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El Arte de la Estrategia

Tao Te King (El Libro del Recto Camino)
Lao Tse
El Tao que puede nombrarse no es el Tao eterno

1

El principio

El Tao que puede nombrarse no es el
Tao eterno. El nombre que puede nombrarse no es el nombre inmutable. La no existencia es el principio del cielo y de la tierra. La existencia es la madre de todo lo que hay. Desde la eterna no existencia contemplamos en calma el misterioso principio del Universo. Desde la eterna existencia vemos con claridad las distinciones superficiales. No existencia y existencia son uno y lo mismo en su origen; sólo se separan cuando se manifiestan. Esta unidad se denomina profundidad. La infinita profundidad es la fuente de donde se origina todo lo que hay en el Universo.

2

Asimilación.

Cuando conocemos que lo bello es

bello, también conocemos la fealdad que existe en el mundo.

Cuando conocemos que el bien es el bien, entonces conocemos el mal que existe en el mundo. De este modo, la existencia sugiere la no existencia. Lo fácil promueve lo difícil. Lo más corto surge de lo largo por simple comparación. Lo alto y lo bajo se diferencian por el lugar que ocupan. La voz y el tono se armonizan uno a otro. "Después" sigue el recorrido de "antes". Por esto el hombre sabio actúa sin acción y enseña callando. No se queda en la obra cumplida.

3

Apaciguar al pueblo.

No alabes al sabio, verás que el vulgo
no rivalizará con él. No valores las cosas difíciles de obtener, verás que nadie se entregará a la codicia. No mires lo que provoca tu deseo, verás que tu mente no padecerá confusión. Por eso, cuando el sabio gobierna, vacía la mente de los hombres y llena sus vientres. Debilita su ambición y fortalece sus huesos. El pueblo queda limpio: no conoce lo que es malo ni desea lo que es bueno. Así se impide el triunfo del astuto. El sabio gobierna sin acción; luego, nada queda sin gobierno.

4

El vacío de origen.

tanto más exhalará. Es mejor mantenerse en el centro. jamás se habla de él y menos se lo alcanza. se adapta al polvo. Tampoco el sabio es benevolente. Lo usas y nunca se llena. y sin embargo siempre está presente. suaviza el resplandor. Redondea los ángulos. 5 Realizar el vacío. 6 Realizar la imagen. Tan hondo parece. Cuanto más se lo mueva. desenreda las marañas. No se sabe de quién es hijo.El Tao es un recipiente hueco. (Valle y espíritu del valle = yin yang) La puerta de la madre secreta es la raíz del cielo y de la tierra. El espacio entre cielo y tierra es como un fuelle: exhala vacío sin cesar. mueren. tratan a las cosas del mundo como si fueran perros de paja. El valle y el espíritu del valle nunca Ambos forman la madre secreta. difícil de colmar. Tan profundo e insondable es que parece anterior a todas las cosas. . Parece anterior a los dioses. Ni el cielo ni la tierra muestran benevolencia. trata a las personas como si fueran perros de paja.

ininterrumpidamente. Actúa con justa medida y es oportuno en la acción. Ama el orden y la justicia en el gobierno. por eso sobrevive. . porque no busca el poder. Es así que el hombre sabio se coloca en el último lugar y sin embargo es el primero. Eternos y permanentes porque no buscan en sí mismos la razón de su existencia. 8 La Naturaleza espontánea. permanece. 7 Ocultar el Resplandor. El agua permanece en los lugares que otros desdeñan. Ama la veracidad en sus palabras. La suprema bondad procede como el agua. Sintiendo encuentra el sentimiento.Sutil. Es a causa de su desinterés que su propio interés se realiza. Se usa pero nunca se consume. la tierra permanece. Esto hace que se parezca al Tao. Por eso perduran. Siendo amigo de todos encuentra la armonía. perdura. Viviendo halla la ale gría de vivir. Porque no piensa en sí mismo. El cielo dura eternamente. El agua llega a todas las cosas y las favorece.

10 Lo que es posible hacer. Que el aliento vital te vuelva tierno y fresco como tierno y fresco es un niño recién nacido. 9 El uso de la nada. gobernando a tu pueblo. Amando a los demás. Acabada la obra y enaltecido el nombre. es bueno retirarse. no las llevemos hasta su último extremo. Esta es la verdad secreta. Ese es el Tao del cielo. Una hoja permanentemente afilada pierde su filo. producir y no almacenar. no existe el daño. honores y orgullo conducen a la destrucción cuando el poderoso se vuelve altanero. Conociéndolo todo. producir y no poseer. ¿Quién puede vigilar una habitación llena de oro y piedras preciosas? Riquezas. aumentar y no dominar. aprende la sabiduría de la no acción. Purifícate alejando de tí las visiones demasiado profundas. para no gastarte inútilmente. Abandonemos las cosas a sí mismas. Que tu cuerpo y tu alma vital estén unidos en un abrazo sin separación. no se impone.Así. procede como si nada supieras. al no haber lucha. . ¿Puedes abrir y cerrar las puertas del cielo como una mujer? Producir y cultivar.

La honra y la deshonra son cosas que dan miedo. Treinta rayos convergen hacia el centro Con arcilla se moldea un recipiente. de la existencia provienen las cosas y de la no existencia su utilidad. de una rueda. pero es precisamente el espacio que no contiene arcilla el que utilizamos como recipiente. Los cinco colores ciegan la vista del hombre. Abrimos puertas y ventanas en una casa. pero es el vacío del centro el que hace útil a la rueda. Las cosas difíciles de obtener lo vuelven cruel. 13 Evitar la vergüenza. Los cinco sabores dañan el paladar del hombre. Luego el sabio alimenta su vida interior y no sus sentidos. ¿ Qué significa ésto ? . Excluye lo uno y persiste en lo primero. 12 Represión del deseo. La caza vuelve feroz la mente del hombre. Los cinco sonidos ensordecen el oído del hombre. pero es por sus espacios vacíos que podemos utilizarla Así. La gloria y la desgracia son como nuestro cuerpo.11 La utilidad de la nada.

. Luego. no puede ser definido. lo tenue y lo mínimo no pueden indagarse. Aquello que miramos y no podemos ver es lo simple. no pierde su luz. ¿ cómo nos podrían sobrevenir ? Luego.La honra es un privilegio. aquel que considera las cosas del mundo como considera la gloria de su propio cuerpo. si se los pierde hay que tener temor. lo mínimo. Además. lo tenue. Y sólo a quien ama el mundo como a su propio cuerpo se le puede confiar el mundo. 15 Alabanza del misterio. Juntos se conjugan en lo uno. Lo que escuchamos sin poder oír. Lo que tocamos sin asir. al cuerpo debemos nuestra gloria y nuestra desgracia. puede gobernarlas. es la imagen de la no existencia. Si no lo tuviéramos. la deshonra un mal. no deslumbra Oculto. Se esfuma en la no existencia. Infinito. Lo simple. Si se los alcanza hay que tener temor. Es la forma de lo que no tiene forma. Revelado. Es lo esquivo y misterioso. De un modo u otro permanecemos en el temor. la honra y la deshonra son cosas que dan miedo.

cuando ello se aclara con lentitud ? ¿ Quién es capaz de impulsar lo estancado. como un trozo de madera no trabajado. como quien se sabe rodeado de peligros. Quien se apega con fuerza al Tao primordial. ¿ Quién es capaz de aclarar lo oscuro. Amplio como un valle. Cauto. cuando ello deviene lentamente luz ? ¿ Quién es capaz de aquietar lo turbio.Lo puedes mirar de frente. 16 Manifestación de la virtud. Auténtico. pero no lograrás ver su espalda. gobierna la existencia de cada día y puede adquirir la sabiduría primordial. como quien cruza un río en invierno. . cuando ello progresa pausadamente ? Quien abraza el Tao no desea la plenitud. al declinar se renueva. como quien se siente huésped. Desprendido. como el hielo mientras se derrite. pero no verás su rostro. Lo puedes seguir. Precisamente porque no ha alcanzado la plenitud. penetrante y tan profundo. Oscuro como el agua turbia. que difícilmente podía ser comprendido. Esta es la iniciación al Tao. Antiguamente. el perfecto hombre de Tao era sutil. Reservado. Por eso trataré de describirlo: Era prudente.

Y lo que está en ritmo con el Tao perdura eternamente. Regresar al destino significa durar constantemente. todo lo que se sabe es que existían. lo abarca todo. pero desde allí la vemos regresar a su reposo. . El que todo lo abarca es justo con todos. y los siguientes fueron temidos. Conserva la firmeza de la paz. Quien conoce lo constante. Y lo que está en ritmo con el cielo. Mira todas las flores que florecen: cada una vuelve a su raíz.17 Volver a la raíz. Sea tu meta el máximo de vacío. Nacen las cosas y entran en la existencia. nunca perecerá. Sus sucesores fueron amados y alabados. Lo universal es el ritmo del cielo. Este descanso significa regresión al destino. Aunque su cuerpo muera. lo está con el Tao. Conocer lo constante es estar iluminado. Pero no conocer lo constante es caer en la ceguera y el desastre. Acerca de los antiguos. Volver a la raíz es encontrar el descanso. 18 Costumbres puras.

aborrecidos. 19 Retorno a la espontaneidad. y los hombres retornarán al deber filial y al amor paterno. . El mérito de las obras tenía plenitud. surgen la rectitud y la bondad. Sin embargo. Sólo donde está el Tao reina el equilibrio. Cuando el Tao se pierde. se habla de patriotismo. y no habrá más bandidos ni ladrones. Al declinar el gran Tao. Renuncia al conocimiento y no sufrirás. otros te serán infieles. 19 Decadencia de las costumbres. aparecen los grandes hipócritas. Cuando la confusión y el desorden reinan en los pueblos. Cuando nacen el conocimiento y la astucia. Renuncia a la benevolencia y rechaza la rectitud.Los que vinieron después. Renuncia al engaño y arroja la ganancia. Renuncia a la sabiduría y deja de lado la erudición. Si no te tienes plena confianza. aparecen la "piedad filial" y el "amor". Cuando las relaciones familiares no son armoniosas. Entonces las palabras rituales estaban medidas. todo se vuelve falso. Todo el mundo decía: "Estamos en armonía con nosotros mismos". y el pueblo será largamente beneficiado. estas normas son externas e insuficientes.

Es posible que mi mente sea la de un loco. sin tareas que cumplir. Voy a la deriva. O cuando en primavera se asoman a las terrazas. Sólo yo permanezco tranquilo. seguros de sí mismos. Muéstrate sencillo y guarda tu naturaleza primordial. Ellos son agudos. sólo yo parezco pobre. ¿ qué diferencia existe ? ¿ Es verdaderamente temible eso que los hombres tanto temen ? Todo lo que puede verse e como un desierto sin límites. 20 D iferente de los demás. como un niño que todavía es incapaz de sonreir. sólo yo me muevo como una sombra. ¿ qué diferencia existe ? Entre el bien y el mal. La gente vulgar da la impresión de ser clara y brillante. tan oscurecido y confuso me siento. Haz que tu "yo" sea más pequeño y limita tus deseos. siempre desamparado. Entre el sí y el no. Los hombres están de fiesta como en los días de los grandes sacrificios. sin asidero alguno. como si no tuviese hogar.Mejor es que el hombre actúe libremente. Los demás viven en la abundancia. Yo estoy decaído y me muevo como se mueve el océano. .

Si estás vacío. permanecerás lleno. Invisible e intangible. La naturaleza del Tao es a la vez invisible e intangible. más le será quitado. no carece de esencia. Esta esencia. y serás renovado. más se le dará. pero tiene formas en su seno. Al que menos tenga. yo encuentro paz y soporte en la madre que me nutre. . ¿ Cómo puedo saber que así fue lo primordial ? Por Tao. 21 La mente vacía. pero sólo siguiendo al Tao. 22 Fomentar la humildad. Si te doblas. te conservarás entero.Todo el mundo parece tener algo que cumplir. Soy diferente. Y aunque la naturaleza del Tao es oscura y sutil. Invisible e intangible. A través de los tiempos ha mantenido su pureza y ha sido el origen de todo lo que existe. La gran fuerza activa se manifiesta. Al que más tenga. te mantendrás recto. Sólo yo soy torpe y estoy fuera de lugar. pero no carente de sustancia. siendo invariablemente veraz. Si eres flexible. es fiel a sí misma. Consúmete.

Y quien se identifica con la virtud. dice un antiguo proverbio. el humilde conserva su entereza. Y porque no lucha. No se alaba. se identifica con la virtud. Quien se abandona. . Una tormenta no dura toda una mañana. luego es insigne. "Si eres humilde. Una lluvia torrencial no dura un día entero. No se exhibe. luego resplandece. Quien tiene la virtud. ¿ Quién es capaz de considerar vanas estas palabras ? En verdad. Por eso. recibe la bienvenida de la virtud. se identifica con el abandono. No se vanagloria. Si el cielo y la tierra no pueden hacer que estos cambios duren eternamente. 23 Identificación con el Tao. recibe la bienvenida del Tao. luego es advertido.Por eso el sabio está consigo mismo y se vuelve arquetipo del mundo. quien se identifica con el Tao. ¿ De dónde provienen estas cosas ? Del cielo y de la tierra. luego es alabado. te conservarás entero". se identifica con el Tao. Ser parco de palabras es lo natural. No se celebra. ¡ mucho menos el hombre ! Quien sigue el camino del Tao. nadie en el mundo puede luchar contra él.

insondable. sin peligro. Por lo tanto. la tierra es suprema y el rey es supremo. el cielo es supremo. 25 Representaciones del misterio. Que trasciende significa que avanza. Desconozco su nombre. Luego el Tao es supremo. El que camina a grandes zancadas no irá muy lejos. El que se exalta a sí mismo no es excelso.Y quien se identifica con el abandono. madre de todas las cosas. pero obligado a llamarlo de alguna manera. permanece sólo y jamás se modifica. avanzar es llegar lejos. lo llamo Tao. no está firme. Hay un ser nebuloso nacido antes que el cielo y la tierra. El que está de puntillas. son como "Exceso de alimento y desenfreno en la acción". y el que llega lejos vuelve al lugar de origen. el trascendente. hechos que repugnan a todos. 24 La complacencia nociva. Lo llena todo y jamás se extingue. El que se celebra pasará inadvertido. recibe la bienvenida del abandono. El que se exhibe no es luminoso. Estos. girando perpétuamente. Que no pida fé a los demás quien no tiene fé. comparados con el Tao. quién posee el Tao los ignora. . Inmóvil.

¿ Cómo puede entonces un señor dueño de diez mil carros de guerra comportarse con tanta ligereza ? Ser ligero es perder la base. Lo inmóvil es el poder que domina el movimiento. El cielo acata las leyes del Tao. nunca se aleja de su punto de partida.Hay cuatro cosas supremas en el Universo. Lo de más peso es soporte de lo de menos peso. nadie puede desatar lo que él ha unido. 26 La virtud de la gravedad. sin embargo. Por eso el sabio. es imposible abrir lo que él cerró. Un buen guardián no necesita rejas ni cerrojos. las de su propia naturaleza. aunque viaje todo el día. Y aunque viva rodeado de homenajes. Y Tao. 27 El empleo de la habilidad. perderá el trono. y. Un buen orador nunca duda ni se equivoca. y. . y el hombre es una de ellas. Un buen caminante no deja huellas. El hombre acata las leyes de la tierra. sin embargo. Un buen calculador no necesita instrumentos de cálculo. nunca pierde su apacible gravedad. Si se agita. La tierra acata las leyes del cielo. El que sabe atar no usa cuerdas ni nudos.

Aunque el hombre obrase mal. Porque el buen maestro no tiene interés. será el valle donde se erigirá el Universo. El que conoce el principio masculino. pero se atiene al principio femenino. y regresa a lo primordial. se convierte en el eje del mundo. Quien conoce lo luminoso. Luego el hombre bueno es maestro del hombre no bueno. A esto llamamos doble entendimiento. posee la eterna virtud y regresa nuevamente a lo informal. El que conoce su gloria y sigue siendo humilde. y no tiene apego a su material. permanece oscuro a pesar de ser resplandeciente. sin moverse. ¿ porqué rechazarlo ? Por eso el sabio elige ayudar a los hombres y no rechaza a ninguno. 28 Retorno a lo primordial. Y. pero elige lo oscuro. vuelve al estado primordial. Lo informal al dispersarse produce todas las formas. Siendo el cauce del mundo. y el hombre no bueno es su buen material. Siendo el valle donde se erige el Universo. su poder es estable y no vacila. Prefiere salvar las cosas. es como un profundo cauce del mundo donde confluye todo bajo el cielo. Siendo el eje del mundo. no rechazar ninguna. Este es el secreto esencial del Tao. no deja la virtud constante. .

El que está en el camino del Tao. no se sobrestima. luego no lo deforma. El mundo es un jarro sagrado que no se puede manipular ni retocar. No abusa de su poder. Quien lo aferra. Después de la guerra. luego no lo pierde. siendo señor de los vasallos. hay quienes marchan atrás. 29 El no hacer. Luego el sabio rechaza el exceso. la extravagancia y la propia complacencia. hay quienes hablan. otros débiles. y allí se queda. . Algunos son fuertes. Si un hombre quiere darle forma al mundo. Algunos medran. Hay quienes permanecen callados. siguen años de hambre. No lo aferra. lo pierde. difícilmente lo conseguirá. Sólo zarpas y espinos nacen en el lugar donde acampan los ejércitos. Hay quienes marchan adelante. no refuerza el imperio de las armas. El buen general vence. lo deforma. preside el imperio en su conjunto y no se ocupa de detalles. Toda acción provoca reacciones.Es por eso que el sabio. Por eso el sabio no intenta modelarlo. 30 Contra la guerra. modelarlo a su capricho. otros perecen. Quien trata de hacerlo.

Vence y no se jacta. si vence. Las armas son instrumentos de desgracia. no celebra la victoria. . Y lo que se opone al Tao camina rápidamente a su fin. no son instrumentos para el rey. Las armas más valiosas son objetos nefastos. no halla placer en ella. Pero el que se complace en la matanza de los seres humanos no verá cumplida su voluntad. no son instrumentos para el hombre de Tao. Sólo cuando hubo necesidad de mencionarlo se le dió un nombre. Sólo en los casos inevitables hace uso de las armas. Si hallase placer en ella significaría que se complacía en la matanza de los seres humanos. Luego. El que sabe dar nombres debería saber que existe lo que no puede ser nombrado. Cuando las cosas alcanzan su extremo. en su hogar. El Tao es eterno. y para las armas. comienzan a declinar. Eso es oponerse al Tao. la derecha. 32 La sabia virtud. es una noción sin nombre. 31 Guardar las armas. la izquierda. vence porque es su deber. El hombre de Tao utiliza como sitio de honor.

conoce lo que nunca muere. Quien mantiene su propósito. Quien conoce los hombres es hábil. Quien permanece donde encontró su hogar. tendrá longevidad. per no las reclama como su dueño: por eso es grande. es fuerte. Todas las cosas existen por su mediación. Quien se vence a sí mismo. Como es siempre no existente. Quien muere mas no perece. Quien vence a los otros. perdura largamente. 34 Confianza en la perfección. Ama y nutre todas las cosas. y no exige ser retribuido. pero no se apropia de ellas. es rico. . El gran Tao fluye por todas partes. Quien se conoce a sí mismo es sabio. puede ser llamado pequeño. Todas las cosas regresan a él. es firme. 33 Discriminación. es poderoso. Porque no se considera grande. y él no las rechaza. la grandeza está con él. Quien se conforma con lo que tiene. Al darse es generoso. hacia la izquierda y hacia la derecha. 35 La virtud benevolente.Si conoce esto.

Para recibir. antes debes edificarlo.El que lleva en sí la Gran Forma. A esto llamamos sabiduría sutil. El Tao nunca actúa. antes debes hacerlo fuerte. pero todo lo hace. Si se lo contempla. Lo débil y lo tierno vencen lo duro y lo fuerte. todo se transformaría por sí mismo. Si príncipes y reyes pudieran retenerlo. no se lo ve. El huésped de paso se detiene cuando alguien le ofrece música y manjares. Las armas del reino no se muestran al extranjero. Pero nunca se agota si bebemos de él. . 37 El ejercicio del gobierno. Si quieres que algo se contraiga. Que nunca salga el pez de la profundidad del agua. hallará la plenitud. hay que dar primero. Si quieres demoler un edificio. antes debes permitir que se expanda. Si se lo escucha. 36 La sabiduría sutil. Y vivirá en paz. pero el Tao es tan puro que parece insípido por su falta de sabor. sin sufrir daño. Si quieres que algo se debilite. en armonía. no se lo oye.

Así. liberadas de su deseo de actuar. las cosas.Si surgen deseos. hallarán la paz. todo fluye en paz. Si no hay deseos. en aquella simplicidad imposible de definir. . consérvalos bien adentro. Y el mundo se enmienda por sí mismo.

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