El Arte de la Estrategia

Tao Te King (El Libro del Recto Camino)
Lao Tse
El Tao que puede nombrarse no es el Tao eterno

1

El principio

El Tao que puede nombrarse no es el
Tao eterno. El nombre que puede nombrarse no es el nombre inmutable. La no existencia es el principio del cielo y de la tierra. La existencia es la madre de todo lo que hay. Desde la eterna no existencia contemplamos en calma el misterioso principio del Universo. Desde la eterna existencia vemos con claridad las distinciones superficiales. No existencia y existencia son uno y lo mismo en su origen; sólo se separan cuando se manifiestan. Esta unidad se denomina profundidad. La infinita profundidad es la fuente de donde se origina todo lo que hay en el Universo.

2

Asimilación.

Cuando conocemos que lo bello es

bello, también conocemos la fealdad que existe en el mundo.

Cuando conocemos que el bien es el bien, entonces conocemos el mal que existe en el mundo. De este modo, la existencia sugiere la no existencia. Lo fácil promueve lo difícil. Lo más corto surge de lo largo por simple comparación. Lo alto y lo bajo se diferencian por el lugar que ocupan. La voz y el tono se armonizan uno a otro. "Después" sigue el recorrido de "antes". Por esto el hombre sabio actúa sin acción y enseña callando. No se queda en la obra cumplida.

3

Apaciguar al pueblo.

No alabes al sabio, verás que el vulgo
no rivalizará con él. No valores las cosas difíciles de obtener, verás que nadie se entregará a la codicia. No mires lo que provoca tu deseo, verás que tu mente no padecerá confusión. Por eso, cuando el sabio gobierna, vacía la mente de los hombres y llena sus vientres. Debilita su ambición y fortalece sus huesos. El pueblo queda limpio: no conoce lo que es malo ni desea lo que es bueno. Así se impide el triunfo del astuto. El sabio gobierna sin acción; luego, nada queda sin gobierno.

4

El vacío de origen.

6 Realizar la imagen. No se sabe de quién es hijo. Lo usas y nunca se llena. Tampoco el sabio es benevolente. Tan hondo parece. El valle y el espíritu del valle nunca Ambos forman la madre secreta. Redondea los ángulos. El espacio entre cielo y tierra es como un fuelle: exhala vacío sin cesar. Parece anterior a los dioses. (Valle y espíritu del valle = yin yang) La puerta de la madre secreta es la raíz del cielo y de la tierra. trata a las personas como si fueran perros de paja. y sin embargo siempre está presente. Tan profundo e insondable es que parece anterior a todas las cosas. suaviza el resplandor. tratan a las cosas del mundo como si fueran perros de paja. jamás se habla de él y menos se lo alcanza. Ni el cielo ni la tierra muestran benevolencia. Es mejor mantenerse en el centro. . difícil de colmar. Cuanto más se lo mueva. mueren. 5 Realizar el vacío.El Tao es un recipiente hueco. tanto más exhalará. se adapta al polvo. desenreda las marañas.

permanece. Porque no piensa en sí mismo. Ama la veracidad en sus palabras. Ama el orden y la justicia en el gobierno. Se usa pero nunca se consume. Es así que el hombre sabio se coloca en el último lugar y sin embargo es el primero.Sutil. 7 Ocultar el Resplandor. la tierra permanece. ininterrumpidamente. Por eso perduran. El agua llega a todas las cosas y las favorece. Viviendo halla la ale gría de vivir. El agua permanece en los lugares que otros desdeñan. La suprema bondad procede como el agua. Es a causa de su desinterés que su propio interés se realiza. El cielo dura eternamente. Sintiendo encuentra el sentimiento. porque no busca el poder. 8 La Naturaleza espontánea. Actúa con justa medida y es oportuno en la acción. Siendo amigo de todos encuentra la armonía. Esto hace que se parezca al Tao. por eso sobrevive. Eternos y permanentes porque no buscan en sí mismos la razón de su existencia. perdura. .

. Conociéndolo todo. Que tu cuerpo y tu alma vital estén unidos en un abrazo sin separación. es bueno retirarse. producir y no almacenar. Ese es el Tao del cielo. 9 El uso de la nada. gobernando a tu pueblo. honores y orgullo conducen a la destrucción cuando el poderoso se vuelve altanero. no se impone. no las llevemos hasta su último extremo. Purifícate alejando de tí las visiones demasiado profundas. aprende la sabiduría de la no acción. ¿Puedes abrir y cerrar las puertas del cielo como una mujer? Producir y cultivar. 10 Lo que es posible hacer. para no gastarte inútilmente. aumentar y no dominar. Acabada la obra y enaltecido el nombre.Así. producir y no poseer. no existe el daño. al no haber lucha. Abandonemos las cosas a sí mismas. Una hoja permanentemente afilada pierde su filo. procede como si nada supieras. ¿Quién puede vigilar una habitación llena de oro y piedras preciosas? Riquezas. Amando a los demás. Que el aliento vital te vuelva tierno y fresco como tierno y fresco es un niño recién nacido. Esta es la verdad secreta.

pero es por sus espacios vacíos que podemos utilizarla Así. Las cosas difíciles de obtener lo vuelven cruel. 13 Evitar la vergüenza. pero es el vacío del centro el que hace útil a la rueda. Los cinco colores ciegan la vista del hombre. La gloria y la desgracia son como nuestro cuerpo. pero es precisamente el espacio que no contiene arcilla el que utilizamos como recipiente. Los cinco sonidos ensordecen el oído del hombre. Abrimos puertas y ventanas en una casa. Luego el sabio alimenta su vida interior y no sus sentidos. ¿ Qué significa ésto ? .11 La utilidad de la nada. Excluye lo uno y persiste en lo primero. La honra y la deshonra son cosas que dan miedo. 12 Represión del deseo. Los cinco sabores dañan el paladar del hombre. Treinta rayos convergen hacia el centro Con arcilla se moldea un recipiente. de una rueda. de la existencia provienen las cosas y de la no existencia su utilidad. La caza vuelve feroz la mente del hombre.

¿ cómo nos podrían sobrevenir ? Luego. al cuerpo debemos nuestra gloria y nuestra desgracia. si se los pierde hay que tener temor. Es lo esquivo y misterioso. Lo que escuchamos sin poder oír. lo mínimo. no pierde su luz. no deslumbra Oculto. la honra y la deshonra son cosas que dan miedo. Luego. Juntos se conjugan en lo uno. Lo que tocamos sin asir. Y sólo a quien ama el mundo como a su propio cuerpo se le puede confiar el mundo. no puede ser definido.La honra es un privilegio. lo tenue y lo mínimo no pueden indagarse. Si no lo tuviéramos. es la imagen de la no existencia. Se esfuma en la no existencia. Infinito. De un modo u otro permanecemos en el temor. Revelado. aquel que considera las cosas del mundo como considera la gloria de su propio cuerpo. . puede gobernarlas. Si se los alcanza hay que tener temor. lo tenue. Lo simple. Aquello que miramos y no podemos ver es lo simple. Es la forma de lo que no tiene forma. la deshonra un mal. 15 Alabanza del misterio. Además.

Lo puedes mirar de frente. Oscuro como el agua turbia. penetrante y tan profundo. Lo puedes seguir. Reservado. Desprendido. que difícilmente podía ser comprendido. Esta es la iniciación al Tao. . gobierna la existencia de cada día y puede adquirir la sabiduría primordial. como quien cruza un río en invierno. ¿ Quién es capaz de aclarar lo oscuro. Auténtico. como un trozo de madera no trabajado. cuando ello se aclara con lentitud ? ¿ Quién es capaz de impulsar lo estancado. Cauto. cuando ello progresa pausadamente ? Quien abraza el Tao no desea la plenitud. Por eso trataré de describirlo: Era prudente. al declinar se renueva. pero no verás su rostro. el perfecto hombre de Tao era sutil. Quien se apega con fuerza al Tao primordial. cuando ello deviene lentamente luz ? ¿ Quién es capaz de aquietar lo turbio. Antiguamente. pero no lograrás ver su espalda. Precisamente porque no ha alcanzado la plenitud. como quien se sabe rodeado de peligros. como quien se siente huésped. Amplio como un valle. como el hielo mientras se derrite. 16 Manifestación de la virtud.

Este descanso significa regresión al destino. Aunque su cuerpo muera. Nacen las cosas y entran en la existencia. y los siguientes fueron temidos. . Mira todas las flores que florecen: cada una vuelve a su raíz. Lo universal es el ritmo del cielo. Pero no conocer lo constante es caer en la ceguera y el desastre. Regresar al destino significa durar constantemente. Sea tu meta el máximo de vacío. Y lo que está en ritmo con el Tao perdura eternamente.17 Volver a la raíz. Quien conoce lo constante. 18 Costumbres puras. Conocer lo constante es estar iluminado. pero desde allí la vemos regresar a su reposo. nunca perecerá. lo está con el Tao. El que todo lo abarca es justo con todos. Y lo que está en ritmo con el cielo. Sus sucesores fueron amados y alabados. Volver a la raíz es encontrar el descanso. lo abarca todo. Acerca de los antiguos. Conserva la firmeza de la paz. todo lo que se sabe es que existían.

Renuncia al engaño y arroja la ganancia. todo se vuelve falso.Los que vinieron después. y los hombres retornarán al deber filial y al amor paterno. Cuando el Tao se pierde. Renuncia al conocimiento y no sufrirás. 19 Retorno a la espontaneidad. aparecen los grandes hipócritas. Cuando las relaciones familiares no son armoniosas. y el pueblo será largamente beneficiado. Al declinar el gran Tao. estas normas son externas e insuficientes. El mérito de las obras tenía plenitud. y no habrá más bandidos ni ladrones. Renuncia a la benevolencia y rechaza la rectitud. otros te serán infieles. Si no te tienes plena confianza. se habla de patriotismo. surgen la rectitud y la bondad. . 19 Decadencia de las costumbres. Cuando la confusión y el desorden reinan en los pueblos. Cuando nacen el conocimiento y la astucia. Sólo donde está el Tao reina el equilibrio. Renuncia a la sabiduría y deja de lado la erudición. aparecen la "piedad filial" y el "amor". Sin embargo. Entonces las palabras rituales estaban medidas. aborrecidos. Todo el mundo decía: "Estamos en armonía con nosotros mismos".

Yo estoy decaído y me muevo como se mueve el océano. Los hombres están de fiesta como en los días de los grandes sacrificios. Los demás viven en la abundancia. Haz que tu "yo" sea más pequeño y limita tus deseos. Entre el sí y el no. Voy a la deriva. O cuando en primavera se asoman a las terrazas. siempre desamparado. 20 D iferente de los demás. La gente vulgar da la impresión de ser clara y brillante. Muéstrate sencillo y guarda tu naturaleza primordial. como si no tuviese hogar. ¿ qué diferencia existe ? ¿ Es verdaderamente temible eso que los hombres tanto temen ? Todo lo que puede verse e como un desierto sin límites. sólo yo me muevo como una sombra. sin tareas que cumplir. sólo yo parezco pobre. tan oscurecido y confuso me siento. ¿ qué diferencia existe ? Entre el bien y el mal. Sólo yo permanezco tranquilo. como un niño que todavía es incapaz de sonreir. Es posible que mi mente sea la de un loco. . seguros de sí mismos.Mejor es que el hombre actúe libremente. sin asidero alguno. Ellos son agudos.

te mantendrás recto. Y aunque la naturaleza del Tao es oscura y sutil. Soy diferente. ¿ Cómo puedo saber que así fue lo primordial ? Por Tao. Si te doblas. es fiel a sí misma. Consúmete. pero sólo siguiendo al Tao. pero tiene formas en su seno. 21 La mente vacía. más se le dará. Esta esencia.Todo el mundo parece tener algo que cumplir. permanecerás lleno. y serás renovado. te conservarás entero. 22 Fomentar la humildad. Al que más tenga. Invisible e intangible. no carece de esencia. yo encuentro paz y soporte en la madre que me nutre. Sólo yo soy torpe y estoy fuera de lugar. más le será quitado. Si estás vacío. pero no carente de sustancia. siendo invariablemente veraz. . La naturaleza del Tao es a la vez invisible e intangible. La gran fuerza activa se manifiesta. Invisible e intangible. A través de los tiempos ha mantenido su pureza y ha sido el origen de todo lo que existe. Si eres flexible. Al que menos tenga.

Por eso el sabio está consigo mismo y se vuelve arquetipo del mundo. No se alaba. No se vanagloria. "Si eres humilde. recibe la bienvenida del Tao. quien se identifica con el Tao. se identifica con el Tao. Y porque no lucha. luego es alabado. Si el cielo y la tierra no pueden hacer que estos cambios duren eternamente. recibe la bienvenida de la virtud. No se celebra. . Quien tiene la virtud. Una tormenta no dura toda una mañana. Una lluvia torrencial no dura un día entero. 23 Identificación con el Tao. Ser parco de palabras es lo natural. se identifica con la virtud. el humilde conserva su entereza. te conservarás entero". luego es advertido. No se exhibe. dice un antiguo proverbio. se identifica con el abandono. luego es insigne. Y quien se identifica con la virtud. Por eso. luego resplandece. Quien se abandona. ¿ De dónde provienen estas cosas ? Del cielo y de la tierra. ¿ Quién es capaz de considerar vanas estas palabras ? En verdad. nadie en el mundo puede luchar contra él. ¡ mucho menos el hombre ! Quien sigue el camino del Tao.

quién posee el Tao los ignora. Desconozco su nombre. lo llamo Tao. recibe la bienvenida del abandono. madre de todas las cosas. Lo llena todo y jamás se extingue.Y quien se identifica con el abandono. Inmóvil. Luego el Tao es supremo. El que está de puntillas. . sin peligro. la tierra es suprema y el rey es supremo. pero obligado a llamarlo de alguna manera. El que camina a grandes zancadas no irá muy lejos. no está firme. avanzar es llegar lejos. y el que llega lejos vuelve al lugar de origen. insondable. 24 La complacencia nociva. el trascendente. El que se exhibe no es luminoso. Estos. 25 Representaciones del misterio. son como "Exceso de alimento y desenfreno en la acción". Que no pida fé a los demás quien no tiene fé. girando perpétuamente. El que se celebra pasará inadvertido. hechos que repugnan a todos. Hay un ser nebuloso nacido antes que el cielo y la tierra. permanece sólo y jamás se modifica. El que se exalta a sí mismo no es excelso. Que trasciende significa que avanza. comparados con el Tao. Por lo tanto. el cielo es supremo.

sin embargo. El que sabe atar no usa cuerdas ni nudos. Y aunque viva rodeado de homenajes. nunca se aleja de su punto de partida. Un buen calculador no necesita instrumentos de cálculo. Un buen caminante no deja huellas. . Si se agita. 27 El empleo de la habilidad. Un buen orador nunca duda ni se equivoca. y el hombre es una de ellas. perderá el trono. La tierra acata las leyes del cielo. 26 La virtud de la gravedad. nadie puede desatar lo que él ha unido. y. Y Tao. ¿ Cómo puede entonces un señor dueño de diez mil carros de guerra comportarse con tanta ligereza ? Ser ligero es perder la base. nunca pierde su apacible gravedad. sin embargo. El hombre acata las leyes de la tierra.Hay cuatro cosas supremas en el Universo. Lo de más peso es soporte de lo de menos peso. es imposible abrir lo que él cerró. El cielo acata las leyes del Tao. las de su propia naturaleza. Por eso el sabio. aunque viaje todo el día. Un buen guardián no necesita rejas ni cerrojos. y. Lo inmóvil es el poder que domina el movimiento.

y no tiene apego a su material. es como un profundo cauce del mundo donde confluye todo bajo el cielo. permanece oscuro a pesar de ser resplandeciente. y regresa a lo primordial. se convierte en el eje del mundo. ¿ porqué rechazarlo ? Por eso el sabio elige ayudar a los hombres y no rechaza a ninguno. sin moverse. Porque el buen maestro no tiene interés. . su poder es estable y no vacila. no deja la virtud constante. A esto llamamos doble entendimiento. Siendo el cauce del mundo. El que conoce su gloria y sigue siendo humilde. y el hombre no bueno es su buen material. El que conoce el principio masculino.Aunque el hombre obrase mal. pero elige lo oscuro. Quien conoce lo luminoso. Este es el secreto esencial del Tao. Y. 28 Retorno a lo primordial. pero se atiene al principio femenino. posee la eterna virtud y regresa nuevamente a lo informal. Lo informal al dispersarse produce todas las formas. Siendo el valle donde se erige el Universo. vuelve al estado primordial. Luego el hombre bueno es maestro del hombre no bueno. será el valle donde se erigirá el Universo. Prefiere salvar las cosas. no rechazar ninguna. Siendo el eje del mundo.

Algunos son fuertes. Hay quienes permanecen callados. Quien lo aferra. Algunos medran. Toda acción provoca reacciones. siguen años de hambre. Hay quienes marchan adelante. Si un hombre quiere darle forma al mundo. luego no lo pierde. la extravagancia y la propia complacencia. modelarlo a su capricho. Quien trata de hacerlo. otros débiles. preside el imperio en su conjunto y no se ocupa de detalles. El mundo es un jarro sagrado que no se puede manipular ni retocar. Por eso el sabio no intenta modelarlo. No lo aferra. siendo señor de los vasallos. Después de la guerra. . Sólo zarpas y espinos nacen en el lugar donde acampan los ejércitos. no refuerza el imperio de las armas. difícilmente lo conseguirá. luego no lo deforma. lo pierde. y allí se queda. El que está en el camino del Tao. El buen general vence.Es por eso que el sabio. lo deforma. Luego el sabio rechaza el exceso. hay quienes marchan atrás. 30 Contra la guerra. 29 El no hacer. no se sobrestima. hay quienes hablan. otros perecen. No abusa de su poder.

si vence.Vence y no se jacta. no celebra la victoria. Las armas más valiosas son objetos nefastos. Luego. Si hallase placer en ella significaría que se complacía en la matanza de los seres humanos. y para las armas. . Sólo en los casos inevitables hace uso de las armas. en su hogar. Pero el que se complace en la matanza de los seres humanos no verá cumplida su voluntad. 31 Guardar las armas. Sólo cuando hubo necesidad de mencionarlo se le dió un nombre. no halla placer en ella. vence porque es su deber. Las armas son instrumentos de desgracia. El Tao es eterno. comienzan a declinar. 32 La sabia virtud. no son instrumentos para el hombre de Tao. El hombre de Tao utiliza como sitio de honor. la derecha. no son instrumentos para el rey. Y lo que se opone al Tao camina rápidamente a su fin. Eso es oponerse al Tao. El que sabe dar nombres debería saber que existe lo que no puede ser nombrado. la izquierda. es una noción sin nombre. Cuando las cosas alcanzan su extremo.

Quien se conoce a sí mismo es sabio. y no exige ser retribuido. El gran Tao fluye por todas partes. hacia la izquierda y hacia la derecha. es poderoso. Quien vence a los otros. 34 Confianza en la perfección. puede ser llamado pequeño. Quien se vence a sí mismo. 35 La virtud benevolente. Quien se conforma con lo que tiene.Si conoce esto. Como es siempre no existente. Quien conoce los hombres es hábil. perdura largamente. . Quien muere mas no perece. es rico. Todas las cosas existen por su mediación. Porque no se considera grande. Al darse es generoso. Quien permanece donde encontró su hogar. per no las reclama como su dueño: por eso es grande. tendrá longevidad. pero no se apropia de ellas. y él no las rechaza. es firme. es fuerte. la grandeza está con él. Quien mantiene su propósito. Ama y nutre todas las cosas. Todas las cosas regresan a él. 33 Discriminación. conoce lo que nunca muere.

Si quieres que algo se contraiga. antes debes edificarlo. 36 La sabiduría sutil. El huésped de paso se detiene cuando alguien le ofrece música y manjares.El que lleva en sí la Gran Forma. Lo débil y lo tierno vencen lo duro y lo fuerte. hay que dar primero. hallará la plenitud. no se lo oye. Si quieres demoler un edificio. Las armas del reino no se muestran al extranjero. El Tao nunca actúa. Pero nunca se agota si bebemos de él. Para recibir. 37 El ejercicio del gobierno. antes debes permitir que se expanda. Que nunca salga el pez de la profundidad del agua. Si se lo escucha. antes debes hacerlo fuerte. todo se transformaría por sí mismo. Si quieres que algo se debilite. pero todo lo hace. . pero el Tao es tan puro que parece insípido por su falta de sabor. en armonía. sin sufrir daño. A esto llamamos sabiduría sutil. no se lo ve. Si príncipes y reyes pudieran retenerlo. Y vivirá en paz. Si se lo contempla.

las cosas. liberadas de su deseo de actuar. .Si surgen deseos. Y el mundo se enmienda por sí mismo. consérvalos bien adentro. hallarán la paz. todo fluye en paz. en aquella simplicidad imposible de definir. Si no hay deseos. Así.

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