El Arte de la Estrategia

Tao Te King (El Libro del Recto Camino)
Lao Tse
El Tao que puede nombrarse no es el Tao eterno

1

El principio

El Tao que puede nombrarse no es el
Tao eterno. El nombre que puede nombrarse no es el nombre inmutable. La no existencia es el principio del cielo y de la tierra. La existencia es la madre de todo lo que hay. Desde la eterna no existencia contemplamos en calma el misterioso principio del Universo. Desde la eterna existencia vemos con claridad las distinciones superficiales. No existencia y existencia son uno y lo mismo en su origen; sólo se separan cuando se manifiestan. Esta unidad se denomina profundidad. La infinita profundidad es la fuente de donde se origina todo lo que hay en el Universo.

2

Asimilación.

Cuando conocemos que lo bello es

bello, también conocemos la fealdad que existe en el mundo.

Cuando conocemos que el bien es el bien, entonces conocemos el mal que existe en el mundo. De este modo, la existencia sugiere la no existencia. Lo fácil promueve lo difícil. Lo más corto surge de lo largo por simple comparación. Lo alto y lo bajo se diferencian por el lugar que ocupan. La voz y el tono se armonizan uno a otro. "Después" sigue el recorrido de "antes". Por esto el hombre sabio actúa sin acción y enseña callando. No se queda en la obra cumplida.

3

Apaciguar al pueblo.

No alabes al sabio, verás que el vulgo
no rivalizará con él. No valores las cosas difíciles de obtener, verás que nadie se entregará a la codicia. No mires lo que provoca tu deseo, verás que tu mente no padecerá confusión. Por eso, cuando el sabio gobierna, vacía la mente de los hombres y llena sus vientres. Debilita su ambición y fortalece sus huesos. El pueblo queda limpio: no conoce lo que es malo ni desea lo que es bueno. Así se impide el triunfo del astuto. El sabio gobierna sin acción; luego, nada queda sin gobierno.

4

El vacío de origen.

El espacio entre cielo y tierra es como un fuelle: exhala vacío sin cesar. 5 Realizar el vacío. difícil de colmar. y sin embargo siempre está presente. Tan profundo e insondable es que parece anterior a todas las cosas. Parece anterior a los dioses. Tan hondo parece. se adapta al polvo. (Valle y espíritu del valle = yin yang) La puerta de la madre secreta es la raíz del cielo y de la tierra. tanto más exhalará. Redondea los ángulos. . 6 Realizar la imagen. Es mejor mantenerse en el centro. Tampoco el sabio es benevolente. Ni el cielo ni la tierra muestran benevolencia. tratan a las cosas del mundo como si fueran perros de paja. jamás se habla de él y menos se lo alcanza. trata a las personas como si fueran perros de paja. Cuanto más se lo mueva. suaviza el resplandor. Lo usas y nunca se llena. desenreda las marañas. El valle y el espíritu del valle nunca Ambos forman la madre secreta. No se sabe de quién es hijo. mueren.El Tao es un recipiente hueco.

8 La Naturaleza espontánea. Actúa con justa medida y es oportuno en la acción. Ama el orden y la justicia en el gobierno. El cielo dura eternamente. Siendo amigo de todos encuentra la armonía. porque no busca el poder. Porque no piensa en sí mismo. El agua llega a todas las cosas y las favorece. Sintiendo encuentra el sentimiento. Viviendo halla la ale gría de vivir. Ama la veracidad en sus palabras. la tierra permanece. 7 Ocultar el Resplandor. Es a causa de su desinterés que su propio interés se realiza. ininterrumpidamente. La suprema bondad procede como el agua. Esto hace que se parezca al Tao. . permanece. El agua permanece en los lugares que otros desdeñan. por eso sobrevive. Es así que el hombre sabio se coloca en el último lugar y sin embargo es el primero.Sutil. Se usa pero nunca se consume. Por eso perduran. Eternos y permanentes porque no buscan en sí mismos la razón de su existencia. perdura.

Esta es la verdad secreta. . al no haber lucha. Abandonemos las cosas a sí mismas. no existe el daño. Purifícate alejando de tí las visiones demasiado profundas. Conociéndolo todo. ¿Puedes abrir y cerrar las puertas del cielo como una mujer? Producir y cultivar. Amando a los demás. no se impone. aumentar y no dominar. Acabada la obra y enaltecido el nombre. no las llevemos hasta su último extremo. 9 El uso de la nada. Ese es el Tao del cielo. para no gastarte inútilmente. producir y no almacenar. aprende la sabiduría de la no acción. Que el aliento vital te vuelva tierno y fresco como tierno y fresco es un niño recién nacido. ¿Quién puede vigilar una habitación llena de oro y piedras preciosas? Riquezas. producir y no poseer. es bueno retirarse. procede como si nada supieras.Así. gobernando a tu pueblo. honores y orgullo conducen a la destrucción cuando el poderoso se vuelve altanero. Que tu cuerpo y tu alma vital estén unidos en un abrazo sin separación. 10 Lo que es posible hacer. Una hoja permanentemente afilada pierde su filo.

de la existencia provienen las cosas y de la no existencia su utilidad. Los cinco sonidos ensordecen el oído del hombre. de una rueda. ¿ Qué significa ésto ? . Treinta rayos convergen hacia el centro Con arcilla se moldea un recipiente. Los cinco colores ciegan la vista del hombre. Excluye lo uno y persiste en lo primero. Las cosas difíciles de obtener lo vuelven cruel. pero es por sus espacios vacíos que podemos utilizarla Así. pero es el vacío del centro el que hace útil a la rueda. 12 Represión del deseo. Abrimos puertas y ventanas en una casa. Luego el sabio alimenta su vida interior y no sus sentidos. 13 Evitar la vergüenza. La caza vuelve feroz la mente del hombre. La gloria y la desgracia son como nuestro cuerpo.11 La utilidad de la nada. La honra y la deshonra son cosas que dan miedo. Los cinco sabores dañan el paladar del hombre. pero es precisamente el espacio que no contiene arcilla el que utilizamos como recipiente.

Lo que escuchamos sin poder oír. lo tenue. lo mínimo. 15 Alabanza del misterio. Luego. Juntos se conjugan en lo uno. Aquello que miramos y no podemos ver es lo simple. la deshonra un mal. . Es la forma de lo que no tiene forma. Revelado. si se los pierde hay que tener temor. De un modo u otro permanecemos en el temor. Lo que tocamos sin asir. Infinito. ¿ cómo nos podrían sobrevenir ? Luego. es la imagen de la no existencia. Lo simple. Además. Es lo esquivo y misterioso. no pierde su luz. lo tenue y lo mínimo no pueden indagarse. al cuerpo debemos nuestra gloria y nuestra desgracia. no deslumbra Oculto. la honra y la deshonra son cosas que dan miedo. Y sólo a quien ama el mundo como a su propio cuerpo se le puede confiar el mundo.La honra es un privilegio. Si se los alcanza hay que tener temor. puede gobernarlas. no puede ser definido. aquel que considera las cosas del mundo como considera la gloria de su propio cuerpo. Se esfuma en la no existencia. Si no lo tuviéramos.

Auténtico. Amplio como un valle.Lo puedes mirar de frente. ¿ Quién es capaz de aclarar lo oscuro. Lo puedes seguir. como quien se sabe rodeado de peligros. Reservado. Cauto. cuando ello se aclara con lentitud ? ¿ Quién es capaz de impulsar lo estancado. pero no verás su rostro. al declinar se renueva. como quien se siente huésped. . Desprendido. Antiguamente. Precisamente porque no ha alcanzado la plenitud. que difícilmente podía ser comprendido. cuando ello deviene lentamente luz ? ¿ Quién es capaz de aquietar lo turbio. pero no lograrás ver su espalda. penetrante y tan profundo. cuando ello progresa pausadamente ? Quien abraza el Tao no desea la plenitud. Oscuro como el agua turbia. Quien se apega con fuerza al Tao primordial. el perfecto hombre de Tao era sutil. como quien cruza un río en invierno. Esta es la iniciación al Tao. Por eso trataré de describirlo: Era prudente. como el hielo mientras se derrite. como un trozo de madera no trabajado. gobierna la existencia de cada día y puede adquirir la sabiduría primordial. 16 Manifestación de la virtud.

Conocer lo constante es estar iluminado. Sus sucesores fueron amados y alabados. .17 Volver a la raíz. Mira todas las flores que florecen: cada una vuelve a su raíz. El que todo lo abarca es justo con todos. lo abarca todo. lo está con el Tao. Aunque su cuerpo muera. nunca perecerá. Este descanso significa regresión al destino. Conserva la firmeza de la paz. Volver a la raíz es encontrar el descanso. y los siguientes fueron temidos. todo lo que se sabe es que existían. pero desde allí la vemos regresar a su reposo. Sea tu meta el máximo de vacío. Quien conoce lo constante. Y lo que está en ritmo con el cielo. Y lo que está en ritmo con el Tao perdura eternamente. Pero no conocer lo constante es caer en la ceguera y el desastre. Nacen las cosas y entran en la existencia. Acerca de los antiguos. Lo universal es el ritmo del cielo. 18 Costumbres puras. Regresar al destino significa durar constantemente.

todo se vuelve falso. Cuando las relaciones familiares no son armoniosas. Renuncia a la sabiduría y deja de lado la erudición. Todo el mundo decía: "Estamos en armonía con nosotros mismos". 19 Retorno a la espontaneidad. y los hombres retornarán al deber filial y al amor paterno. y el pueblo será largamente beneficiado. Cuando la confusión y el desorden reinan en los pueblos. Sin embargo. Renuncia al engaño y arroja la ganancia. y no habrá más bandidos ni ladrones. Entonces las palabras rituales estaban medidas. se habla de patriotismo. Cuando el Tao se pierde. . Sólo donde está el Tao reina el equilibrio. Renuncia al conocimiento y no sufrirás. surgen la rectitud y la bondad. estas normas son externas e insuficientes.Los que vinieron después. Al declinar el gran Tao. Cuando nacen el conocimiento y la astucia. aparecen los grandes hipócritas. 19 Decadencia de las costumbres. aparecen la "piedad filial" y el "amor". El mérito de las obras tenía plenitud. Renuncia a la benevolencia y rechaza la rectitud. otros te serán infieles. aborrecidos. Si no te tienes plena confianza.

como un niño que todavía es incapaz de sonreir. como si no tuviese hogar. tan oscurecido y confuso me siento. Los hombres están de fiesta como en los días de los grandes sacrificios. seguros de sí mismos. siempre desamparado. sin tareas que cumplir. Sólo yo permanezco tranquilo. Entre el sí y el no. ¿ qué diferencia existe ? ¿ Es verdaderamente temible eso que los hombres tanto temen ? Todo lo que puede verse e como un desierto sin límites. Yo estoy decaído y me muevo como se mueve el océano. Haz que tu "yo" sea más pequeño y limita tus deseos. Ellos son agudos. O cuando en primavera se asoman a las terrazas. sin asidero alguno. Muéstrate sencillo y guarda tu naturaleza primordial. 20 D iferente de los demás. Los demás viven en la abundancia. Es posible que mi mente sea la de un loco. . ¿ qué diferencia existe ? Entre el bien y el mal. sólo yo parezco pobre. sólo yo me muevo como una sombra. La gente vulgar da la impresión de ser clara y brillante.Mejor es que el hombre actúe libremente. Voy a la deriva.

siendo invariablemente veraz. Si eres flexible. Al que más tenga. y serás renovado. no carece de esencia. 22 Fomentar la humildad. La gran fuerza activa se manifiesta. Si estás vacío. Sólo yo soy torpe y estoy fuera de lugar. . Si te doblas. te mantendrás recto. te conservarás entero. permanecerás lleno. A través de los tiempos ha mantenido su pureza y ha sido el origen de todo lo que existe. Invisible e intangible. más le será quitado. Al que menos tenga. ¿ Cómo puedo saber que así fue lo primordial ? Por Tao. Esta esencia. Soy diferente. 21 La mente vacía. es fiel a sí misma. La naturaleza del Tao es a la vez invisible e intangible. Y aunque la naturaleza del Tao es oscura y sutil. Consúmete. pero tiene formas en su seno. pero no carente de sustancia. yo encuentro paz y soporte en la madre que me nutre.Todo el mundo parece tener algo que cumplir. más se le dará. pero sólo siguiendo al Tao. Invisible e intangible.

quien se identifica con el Tao. . Una tormenta no dura toda una mañana. Una lluvia torrencial no dura un día entero. No se exhibe. el humilde conserva su entereza. Quien tiene la virtud. ¿ De dónde provienen estas cosas ? Del cielo y de la tierra. No se vanagloria. se identifica con la virtud. te conservarás entero". "Si eres humilde. Ser parco de palabras es lo natural. No se alaba. 23 Identificación con el Tao. luego resplandece.Por eso el sabio está consigo mismo y se vuelve arquetipo del mundo. luego es advertido. luego es insigne. se identifica con el Tao. Y quien se identifica con la virtud. luego es alabado. se identifica con el abandono. Y porque no lucha. No se celebra. recibe la bienvenida del Tao. dice un antiguo proverbio. Quien se abandona. Por eso. ¡ mucho menos el hombre ! Quien sigue el camino del Tao. Si el cielo y la tierra no pueden hacer que estos cambios duren eternamente. ¿ Quién es capaz de considerar vanas estas palabras ? En verdad. recibe la bienvenida de la virtud. nadie en el mundo puede luchar contra él.

pero obligado a llamarlo de alguna manera. girando perpétuamente. quién posee el Tao los ignora. comparados con el Tao. no está firme. insondable. son como "Exceso de alimento y desenfreno en la acción". Que trasciende significa que avanza. y el que llega lejos vuelve al lugar de origen. El que se exalta a sí mismo no es excelso. El que está de puntillas. sin peligro. el trascendente. hechos que repugnan a todos. madre de todas las cosas. permanece sólo y jamás se modifica. recibe la bienvenida del abandono. El que camina a grandes zancadas no irá muy lejos. Estos. Por lo tanto. la tierra es suprema y el rey es supremo. Lo llena todo y jamás se extingue. el cielo es supremo. 24 La complacencia nociva. Hay un ser nebuloso nacido antes que el cielo y la tierra.Y quien se identifica con el abandono. avanzar es llegar lejos. lo llamo Tao. Inmóvil. Luego el Tao es supremo. Desconozco su nombre. El que se celebra pasará inadvertido. Que no pida fé a los demás quien no tiene fé. 25 Representaciones del misterio. El que se exhibe no es luminoso. .

La tierra acata las leyes del cielo. Y aunque viva rodeado de homenajes. es imposible abrir lo que él cerró. sin embargo. perderá el trono. aunque viaje todo el día. 26 La virtud de la gravedad. ¿ Cómo puede entonces un señor dueño de diez mil carros de guerra comportarse con tanta ligereza ? Ser ligero es perder la base. El que sabe atar no usa cuerdas ni nudos. Un buen orador nunca duda ni se equivoca. El hombre acata las leyes de la tierra.Hay cuatro cosas supremas en el Universo. Y Tao. Un buen calculador no necesita instrumentos de cálculo. Un buen caminante no deja huellas. nunca se aleja de su punto de partida. sin embargo. y. 27 El empleo de la habilidad. y el hombre es una de ellas. Lo de más peso es soporte de lo de menos peso. y. Si se agita. Por eso el sabio. Lo inmóvil es el poder que domina el movimiento. Un buen guardián no necesita rejas ni cerrojos. las de su propia naturaleza. El cielo acata las leyes del Tao. nunca pierde su apacible gravedad. nadie puede desatar lo que él ha unido. .

pero se atiene al principio femenino. 28 Retorno a lo primordial. . no rechazar ninguna. no deja la virtud constante. A esto llamamos doble entendimiento. Lo informal al dispersarse produce todas las formas. sin moverse. Siendo el valle donde se erige el Universo. Prefiere salvar las cosas. vuelve al estado primordial. Luego el hombre bueno es maestro del hombre no bueno. Porque el buen maestro no tiene interés. El que conoce el principio masculino. se convierte en el eje del mundo. Este es el secreto esencial del Tao. Siendo el eje del mundo. ¿ porqué rechazarlo ? Por eso el sabio elige ayudar a los hombres y no rechaza a ninguno. posee la eterna virtud y regresa nuevamente a lo informal. pero elige lo oscuro. y el hombre no bueno es su buen material. El que conoce su gloria y sigue siendo humilde.Aunque el hombre obrase mal. es como un profundo cauce del mundo donde confluye todo bajo el cielo. Y. Siendo el cauce del mundo. Quien conoce lo luminoso. y regresa a lo primordial. permanece oscuro a pesar de ser resplandeciente. y no tiene apego a su material. será el valle donde se erigirá el Universo. su poder es estable y no vacila.

No abusa de su poder. 30 Contra la guerra. Quien lo aferra. Hay quienes permanecen callados. Sólo zarpas y espinos nacen en el lugar donde acampan los ejércitos. hay quienes hablan. no refuerza el imperio de las armas. hay quienes marchan atrás. El buen general vence. Quien trata de hacerlo. Toda acción provoca reacciones. preside el imperio en su conjunto y no se ocupa de detalles. Después de la guerra. Luego el sabio rechaza el exceso. la extravagancia y la propia complacencia. Algunos son fuertes. 29 El no hacer. luego no lo deforma. otros débiles. No lo aferra. difícilmente lo conseguirá. Si un hombre quiere darle forma al mundo. El que está en el camino del Tao. no se sobrestima. Hay quienes marchan adelante. El mundo es un jarro sagrado que no se puede manipular ni retocar. lo deforma. siguen años de hambre.Es por eso que el sabio. luego no lo pierde. . lo pierde. siendo señor de los vasallos. otros perecen. Algunos medran. Por eso el sabio no intenta modelarlo. y allí se queda. modelarlo a su capricho.

El que sabe dar nombres debería saber que existe lo que no puede ser nombrado. Las armas son instrumentos de desgracia. Si hallase placer en ella significaría que se complacía en la matanza de los seres humanos. Sólo en los casos inevitables hace uso de las armas. y para las armas. no son instrumentos para el hombre de Tao. Eso es oponerse al Tao. Las armas más valiosas son objetos nefastos. no celebra la victoria. 32 La sabia virtud. 31 Guardar las armas. no halla placer en ella. Pero el que se complace en la matanza de los seres humanos no verá cumplida su voluntad. en su hogar. si vence. la derecha. El hombre de Tao utiliza como sitio de honor. Luego.Vence y no se jacta. Sólo cuando hubo necesidad de mencionarlo se le dió un nombre. El Tao es eterno. no son instrumentos para el rey. la izquierda. . comienzan a declinar. Y lo que se opone al Tao camina rápidamente a su fin. Cuando las cosas alcanzan su extremo. es una noción sin nombre. vence porque es su deber.

Quien muere mas no perece. Quien se vence a sí mismo. Quien se conoce a sí mismo es sabio. Quien conoce los hombres es hábil. Todas las cosas regresan a él. conoce lo que nunca muere. Quien mantiene su propósito. 35 La virtud benevolente. Quien permanece donde encontró su hogar. Como es siempre no existente. Porque no se considera grande. per no las reclama como su dueño: por eso es grande. la grandeza está con él. tendrá longevidad. Quien se conforma con lo que tiene. Quien vence a los otros. Ama y nutre todas las cosas. El gran Tao fluye por todas partes. perdura largamente. pero no se apropia de ellas. es fuerte. 34 Confianza en la perfección. es firme. 33 Discriminación. puede ser llamado pequeño. Al darse es generoso. Todas las cosas existen por su mediación.Si conoce esto. es poderoso. es rico. y no exige ser retribuido. hacia la izquierda y hacia la derecha. . y él no las rechaza.

36 La sabiduría sutil. Si se lo contempla. pero todo lo hace. antes debes edificarlo. Pero nunca se agota si bebemos de él. . El Tao nunca actúa. Y vivirá en paz. pero el Tao es tan puro que parece insípido por su falta de sabor. en armonía. Si se lo escucha. Si quieres que algo se debilite. Si quieres que algo se contraiga. El huésped de paso se detiene cuando alguien le ofrece música y manjares. no se lo oye. sin sufrir daño. Si príncipes y reyes pudieran retenerlo. antes debes permitir que se expanda. todo se transformaría por sí mismo. Lo débil y lo tierno vencen lo duro y lo fuerte. hallará la plenitud. Para recibir. antes debes hacerlo fuerte. no se lo ve. Que nunca salga el pez de la profundidad del agua. Si quieres demoler un edificio. hay que dar primero.El que lleva en sí la Gran Forma. 37 El ejercicio del gobierno. Las armas del reino no se muestran al extranjero. A esto llamamos sabiduría sutil.

las cosas. liberadas de su deseo de actuar. Y el mundo se enmienda por sí mismo. todo fluye en paz. hallarán la paz. consérvalos bien adentro.Si surgen deseos. en aquella simplicidad imposible de definir. . Así. Si no hay deseos.