El Arte de la Estrategia

Tao Te King (El Libro del Recto Camino)
Lao Tse
El Tao que puede nombrarse no es el Tao eterno

1

El principio

El Tao que puede nombrarse no es el
Tao eterno. El nombre que puede nombrarse no es el nombre inmutable. La no existencia es el principio del cielo y de la tierra. La existencia es la madre de todo lo que hay. Desde la eterna no existencia contemplamos en calma el misterioso principio del Universo. Desde la eterna existencia vemos con claridad las distinciones superficiales. No existencia y existencia son uno y lo mismo en su origen; sólo se separan cuando se manifiestan. Esta unidad se denomina profundidad. La infinita profundidad es la fuente de donde se origina todo lo que hay en el Universo.

2

Asimilación.

Cuando conocemos que lo bello es

bello, también conocemos la fealdad que existe en el mundo.

Cuando conocemos que el bien es el bien, entonces conocemos el mal que existe en el mundo. De este modo, la existencia sugiere la no existencia. Lo fácil promueve lo difícil. Lo más corto surge de lo largo por simple comparación. Lo alto y lo bajo se diferencian por el lugar que ocupan. La voz y el tono se armonizan uno a otro. "Después" sigue el recorrido de "antes". Por esto el hombre sabio actúa sin acción y enseña callando. No se queda en la obra cumplida.

3

Apaciguar al pueblo.

No alabes al sabio, verás que el vulgo
no rivalizará con él. No valores las cosas difíciles de obtener, verás que nadie se entregará a la codicia. No mires lo que provoca tu deseo, verás que tu mente no padecerá confusión. Por eso, cuando el sabio gobierna, vacía la mente de los hombres y llena sus vientres. Debilita su ambición y fortalece sus huesos. El pueblo queda limpio: no conoce lo que es malo ni desea lo que es bueno. Así se impide el triunfo del astuto. El sabio gobierna sin acción; luego, nada queda sin gobierno.

4

El vacío de origen.

Tan profundo e insondable es que parece anterior a todas las cosas. Tampoco el sabio es benevolente. El espacio entre cielo y tierra es como un fuelle: exhala vacío sin cesar. desenreda las marañas. 5 Realizar el vacío. Ni el cielo ni la tierra muestran benevolencia. Cuanto más se lo mueva. . y sin embargo siempre está presente. Es mejor mantenerse en el centro. No se sabe de quién es hijo. Parece anterior a los dioses. difícil de colmar. suaviza el resplandor. 6 Realizar la imagen. mueren. se adapta al polvo.El Tao es un recipiente hueco. jamás se habla de él y menos se lo alcanza. El valle y el espíritu del valle nunca Ambos forman la madre secreta. Redondea los ángulos. Tan hondo parece. (Valle y espíritu del valle = yin yang) La puerta de la madre secreta es la raíz del cielo y de la tierra. trata a las personas como si fueran perros de paja. tratan a las cosas del mundo como si fueran perros de paja. tanto más exhalará. Lo usas y nunca se llena.

ininterrumpidamente. 7 Ocultar el Resplandor. La suprema bondad procede como el agua. El agua llega a todas las cosas y las favorece. Es así que el hombre sabio se coloca en el último lugar y sin embargo es el primero. Sintiendo encuentra el sentimiento. Siendo amigo de todos encuentra la armonía. Porque no piensa en sí mismo. Viviendo halla la ale gría de vivir. . Se usa pero nunca se consume. Ama la veracidad en sus palabras. El cielo dura eternamente. El agua permanece en los lugares que otros desdeñan. Es a causa de su desinterés que su propio interés se realiza.Sutil. Por eso perduran. la tierra permanece. Actúa con justa medida y es oportuno en la acción. perdura. 8 La Naturaleza espontánea. Ama el orden y la justicia en el gobierno. permanece. Esto hace que se parezca al Tao. porque no busca el poder. Eternos y permanentes porque no buscan en sí mismos la razón de su existencia. por eso sobrevive.

Ese es el Tao del cielo. no existe el daño. ¿Quién puede vigilar una habitación llena de oro y piedras preciosas? Riquezas. aumentar y no dominar. Que tu cuerpo y tu alma vital estén unidos en un abrazo sin separación. para no gastarte inútilmente. aprende la sabiduría de la no acción. . honores y orgullo conducen a la destrucción cuando el poderoso se vuelve altanero. gobernando a tu pueblo. es bueno retirarse.Así. ¿Puedes abrir y cerrar las puertas del cielo como una mujer? Producir y cultivar. producir y no almacenar. Acabada la obra y enaltecido el nombre. no se impone. no las llevemos hasta su último extremo. Esta es la verdad secreta. Purifícate alejando de tí las visiones demasiado profundas. Amando a los demás. procede como si nada supieras. producir y no poseer. 9 El uso de la nada. Abandonemos las cosas a sí mismas. Una hoja permanentemente afilada pierde su filo. al no haber lucha. 10 Lo que es posible hacer. Conociéndolo todo. Que el aliento vital te vuelva tierno y fresco como tierno y fresco es un niño recién nacido.

pero es por sus espacios vacíos que podemos utilizarla Así. Los cinco sabores dañan el paladar del hombre. Luego el sabio alimenta su vida interior y no sus sentidos. Los cinco colores ciegan la vista del hombre. de una rueda. de la existencia provienen las cosas y de la no existencia su utilidad. La gloria y la desgracia son como nuestro cuerpo. Las cosas difíciles de obtener lo vuelven cruel. La honra y la deshonra son cosas que dan miedo. ¿ Qué significa ésto ? . 13 Evitar la vergüenza. Los cinco sonidos ensordecen el oído del hombre. 12 Represión del deseo. Treinta rayos convergen hacia el centro Con arcilla se moldea un recipiente.11 La utilidad de la nada. pero es el vacío del centro el que hace útil a la rueda. Excluye lo uno y persiste en lo primero. Abrimos puertas y ventanas en una casa. pero es precisamente el espacio que no contiene arcilla el que utilizamos como recipiente. La caza vuelve feroz la mente del hombre.

lo tenue y lo mínimo no pueden indagarse. Además. ¿ cómo nos podrían sobrevenir ? Luego. es la imagen de la no existencia. Si se los alcanza hay que tener temor. no deslumbra Oculto. lo tenue. Aquello que miramos y no podemos ver es lo simple. si se los pierde hay que tener temor. no pierde su luz. puede gobernarlas. Es lo esquivo y misterioso. lo mínimo. Si no lo tuviéramos. al cuerpo debemos nuestra gloria y nuestra desgracia. Se esfuma en la no existencia. 15 Alabanza del misterio. Lo que escuchamos sin poder oír. Lo simple. la deshonra un mal. la honra y la deshonra son cosas que dan miedo. aquel que considera las cosas del mundo como considera la gloria de su propio cuerpo. Juntos se conjugan en lo uno. Infinito. Es la forma de lo que no tiene forma. Revelado. Lo que tocamos sin asir. Y sólo a quien ama el mundo como a su propio cuerpo se le puede confiar el mundo. Luego. De un modo u otro permanecemos en el temor. . no puede ser definido.La honra es un privilegio.

Cauto. pero no verás su rostro. el perfecto hombre de Tao era sutil. Esta es la iniciación al Tao. cuando ello se aclara con lentitud ? ¿ Quién es capaz de impulsar lo estancado. Auténtico. Desprendido. como quien se sabe rodeado de peligros. Precisamente porque no ha alcanzado la plenitud. penetrante y tan profundo. como el hielo mientras se derrite. Quien se apega con fuerza al Tao primordial. como un trozo de madera no trabajado. que difícilmente podía ser comprendido. ¿ Quién es capaz de aclarar lo oscuro. Oscuro como el agua turbia. Amplio como un valle. Antiguamente. cuando ello deviene lentamente luz ? ¿ Quién es capaz de aquietar lo turbio. Reservado. 16 Manifestación de la virtud. Por eso trataré de describirlo: Era prudente. pero no lograrás ver su espalda. cuando ello progresa pausadamente ? Quien abraza el Tao no desea la plenitud. Lo puedes seguir. como quien se siente huésped. gobierna la existencia de cada día y puede adquirir la sabiduría primordial. al declinar se renueva. .Lo puedes mirar de frente. como quien cruza un río en invierno.

nunca perecerá. Acerca de los antiguos. lo está con el Tao. Sus sucesores fueron amados y alabados. Y lo que está en ritmo con el cielo. Sea tu meta el máximo de vacío. y los siguientes fueron temidos. Aunque su cuerpo muera. Conocer lo constante es estar iluminado. .17 Volver a la raíz. todo lo que se sabe es que existían. pero desde allí la vemos regresar a su reposo. Mira todas las flores que florecen: cada una vuelve a su raíz. Volver a la raíz es encontrar el descanso. lo abarca todo. Y lo que está en ritmo con el Tao perdura eternamente. 18 Costumbres puras. Conserva la firmeza de la paz. Pero no conocer lo constante es caer en la ceguera y el desastre. Nacen las cosas y entran en la existencia. El que todo lo abarca es justo con todos. Quien conoce lo constante. Este descanso significa regresión al destino. Regresar al destino significa durar constantemente. Lo universal es el ritmo del cielo.

Renuncia al engaño y arroja la ganancia. aborrecidos. Si no te tienes plena confianza. Cuando la confusión y el desorden reinan en los pueblos. Renuncia al conocimiento y no sufrirás. 19 Retorno a la espontaneidad. se habla de patriotismo. y los hombres retornarán al deber filial y al amor paterno. Sin embargo. Al declinar el gran Tao. Cuando el Tao se pierde. aparecen la "piedad filial" y el "amor". . 19 Decadencia de las costumbres. aparecen los grandes hipócritas. Sólo donde está el Tao reina el equilibrio. surgen la rectitud y la bondad. Entonces las palabras rituales estaban medidas.Los que vinieron después. Renuncia a la benevolencia y rechaza la rectitud. todo se vuelve falso. Renuncia a la sabiduría y deja de lado la erudición. Todo el mundo decía: "Estamos en armonía con nosotros mismos". El mérito de las obras tenía plenitud. estas normas son externas e insuficientes. Cuando nacen el conocimiento y la astucia. y no habrá más bandidos ni ladrones. Cuando las relaciones familiares no son armoniosas. otros te serán infieles. y el pueblo será largamente beneficiado.

20 D iferente de los demás. Sólo yo permanezco tranquilo. sin asidero alguno. como si no tuviese hogar. tan oscurecido y confuso me siento. La gente vulgar da la impresión de ser clara y brillante. O cuando en primavera se asoman a las terrazas.Mejor es que el hombre actúe libremente. Yo estoy decaído y me muevo como se mueve el océano. como un niño que todavía es incapaz de sonreir. Los hombres están de fiesta como en los días de los grandes sacrificios. sólo yo me muevo como una sombra. Entre el sí y el no. Ellos son agudos. . ¿ qué diferencia existe ? ¿ Es verdaderamente temible eso que los hombres tanto temen ? Todo lo que puede verse e como un desierto sin límites. Haz que tu "yo" sea más pequeño y limita tus deseos. siempre desamparado. sólo yo parezco pobre. seguros de sí mismos. Voy a la deriva. Los demás viven en la abundancia. ¿ qué diferencia existe ? Entre el bien y el mal. Es posible que mi mente sea la de un loco. sin tareas que cumplir. Muéstrate sencillo y guarda tu naturaleza primordial.

permanecerás lleno. ¿ Cómo puedo saber que así fue lo primordial ? Por Tao. Invisible e intangible. siendo invariablemente veraz. . Al que menos tenga. más le será quitado. 22 Fomentar la humildad. La gran fuerza activa se manifiesta. Sólo yo soy torpe y estoy fuera de lugar. Si eres flexible. Y aunque la naturaleza del Tao es oscura y sutil.Todo el mundo parece tener algo que cumplir. te conservarás entero. 21 La mente vacía. Soy diferente. pero sólo siguiendo al Tao. Esta esencia. Al que más tenga. Invisible e intangible. Si estás vacío. yo encuentro paz y soporte en la madre que me nutre. Si te doblas. A través de los tiempos ha mantenido su pureza y ha sido el origen de todo lo que existe. te mantendrás recto. La naturaleza del Tao es a la vez invisible e intangible. más se le dará. es fiel a sí misma. pero no carente de sustancia. Consúmete. pero tiene formas en su seno. no carece de esencia. y serás renovado.

¿ Quién es capaz de considerar vanas estas palabras ? En verdad. Si el cielo y la tierra no pueden hacer que estos cambios duren eternamente. Quien tiene la virtud. se identifica con el Tao. te conservarás entero". recibe la bienvenida del Tao. Una tormenta no dura toda una mañana. luego es insigne. luego es alabado. No se vanagloria. nadie en el mundo puede luchar contra él. . recibe la bienvenida de la virtud. luego resplandece. Y quien se identifica con la virtud. Y porque no lucha. Ser parco de palabras es lo natural. se identifica con la virtud.Por eso el sabio está consigo mismo y se vuelve arquetipo del mundo. ¡ mucho menos el hombre ! Quien sigue el camino del Tao. quien se identifica con el Tao. No se celebra. Quien se abandona. el humilde conserva su entereza. "Si eres humilde. Por eso. ¿ De dónde provienen estas cosas ? Del cielo y de la tierra. 23 Identificación con el Tao. No se alaba. No se exhibe. Una lluvia torrencial no dura un día entero. luego es advertido. dice un antiguo proverbio. se identifica con el abandono.

El que se celebra pasará inadvertido. Estos. madre de todas las cosas. Que no pida fé a los demás quien no tiene fé. El que se exalta a sí mismo no es excelso. son como "Exceso de alimento y desenfreno en la acción". El que se exhibe no es luminoso. Desconozco su nombre. Luego el Tao es supremo. quién posee el Tao los ignora. pero obligado a llamarlo de alguna manera. el trascendente. Que trasciende significa que avanza.Y quien se identifica con el abandono. avanzar es llegar lejos. sin peligro. la tierra es suprema y el rey es supremo. hechos que repugnan a todos. y el que llega lejos vuelve al lugar de origen. lo llamo Tao. no está firme. Hay un ser nebuloso nacido antes que el cielo y la tierra. El que camina a grandes zancadas no irá muy lejos. Por lo tanto. . comparados con el Tao. 25 Representaciones del misterio. el cielo es supremo. recibe la bienvenida del abandono. insondable. Lo llena todo y jamás se extingue. Inmóvil. El que está de puntillas. girando perpétuamente. permanece sólo y jamás se modifica. 24 La complacencia nociva.

26 La virtud de la gravedad. El cielo acata las leyes del Tao. Lo de más peso es soporte de lo de menos peso. 27 El empleo de la habilidad. Un buen calculador no necesita instrumentos de cálculo. ¿ Cómo puede entonces un señor dueño de diez mil carros de guerra comportarse con tanta ligereza ? Ser ligero es perder la base. sin embargo. El que sabe atar no usa cuerdas ni nudos. nunca se aleja de su punto de partida. y el hombre es una de ellas. Por eso el sabio. Un buen guardián no necesita rejas ni cerrojos. Un buen caminante no deja huellas. Un buen orador nunca duda ni se equivoca.Hay cuatro cosas supremas en el Universo. Y Tao. Lo inmóvil es el poder que domina el movimiento. Y aunque viva rodeado de homenajes. y. nadie puede desatar lo que él ha unido. El hombre acata las leyes de la tierra. y. es imposible abrir lo que él cerró. Si se agita. nunca pierde su apacible gravedad. perderá el trono. aunque viaje todo el día. La tierra acata las leyes del cielo. sin embargo. . las de su propia naturaleza.

Porque el buen maestro no tiene interés. no rechazar ninguna. Siendo el eje del mundo. . El que conoce el principio masculino. y no tiene apego a su material.Aunque el hombre obrase mal. no deja la virtud constante. Lo informal al dispersarse produce todas las formas. y regresa a lo primordial. 28 Retorno a lo primordial. Este es el secreto esencial del Tao. Siendo el valle donde se erige el Universo. Siendo el cauce del mundo. ¿ porqué rechazarlo ? Por eso el sabio elige ayudar a los hombres y no rechaza a ninguno. vuelve al estado primordial. su poder es estable y no vacila. es como un profundo cauce del mundo donde confluye todo bajo el cielo. sin moverse. Quien conoce lo luminoso. se convierte en el eje del mundo. Luego el hombre bueno es maestro del hombre no bueno. A esto llamamos doble entendimiento. pero se atiene al principio femenino. permanece oscuro a pesar de ser resplandeciente. será el valle donde se erigirá el Universo. pero elige lo oscuro. Prefiere salvar las cosas. Y. El que conoce su gloria y sigue siendo humilde. y el hombre no bueno es su buen material. posee la eterna virtud y regresa nuevamente a lo informal.

lo deforma. Hay quienes permanecen callados. . hay quienes hablan. 30 Contra la guerra. lo pierde. preside el imperio en su conjunto y no se ocupa de detalles. la extravagancia y la propia complacencia. Sólo zarpas y espinos nacen en el lugar donde acampan los ejércitos. difícilmente lo conseguirá. otros débiles. Luego el sabio rechaza el exceso. No abusa de su poder. y allí se queda. otros perecen. Algunos medran. Después de la guerra. luego no lo deforma. No lo aferra. Por eso el sabio no intenta modelarlo. luego no lo pierde.Es por eso que el sabio. siguen años de hambre. Quien lo aferra. Si un hombre quiere darle forma al mundo. El mundo es un jarro sagrado que no se puede manipular ni retocar. no refuerza el imperio de las armas. Quien trata de hacerlo. hay quienes marchan atrás. El que está en el camino del Tao. siendo señor de los vasallos. no se sobrestima. Algunos son fuertes. Hay quienes marchan adelante. modelarlo a su capricho. El buen general vence. Toda acción provoca reacciones. 29 El no hacer.

Sólo en los casos inevitables hace uso de las armas. no son instrumentos para el rey. 31 Guardar las armas. la derecha. en su hogar. Pero el que se complace en la matanza de los seres humanos no verá cumplida su voluntad. . Las armas más valiosas son objetos nefastos. 32 La sabia virtud. si vence. Cuando las cosas alcanzan su extremo. El Tao es eterno. Eso es oponerse al Tao. Luego. El que sabe dar nombres debería saber que existe lo que no puede ser nombrado. no celebra la victoria.Vence y no se jacta. vence porque es su deber. es una noción sin nombre. Sólo cuando hubo necesidad de mencionarlo se le dió un nombre. Las armas son instrumentos de desgracia. El hombre de Tao utiliza como sitio de honor. no son instrumentos para el hombre de Tao. no halla placer en ella. la izquierda. Y lo que se opone al Tao camina rápidamente a su fin. Si hallase placer en ella significaría que se complacía en la matanza de los seres humanos. y para las armas. comienzan a declinar.

. es firme. pero no se apropia de ellas. hacia la izquierda y hacia la derecha. Quien mantiene su propósito. es poderoso. per no las reclama como su dueño: por eso es grande. 35 La virtud benevolente. El gran Tao fluye por todas partes. Quien vence a los otros. la grandeza está con él. conoce lo que nunca muere. Al darse es generoso. 34 Confianza en la perfección. Quien permanece donde encontró su hogar. 33 Discriminación. puede ser llamado pequeño. Quien conoce los hombres es hábil. Quien se vence a sí mismo. Quien se conforma con lo que tiene. y él no las rechaza. es fuerte. tendrá longevidad. perdura largamente. Quien muere mas no perece. Todas las cosas existen por su mediación. es rico. Quien se conoce a sí mismo es sabio. Como es siempre no existente. Ama y nutre todas las cosas. Todas las cosas regresan a él. Porque no se considera grande.Si conoce esto. y no exige ser retribuido.

hay que dar primero. antes debes hacerlo fuerte. Pero nunca se agota si bebemos de él. Si quieres que algo se debilite. Y vivirá en paz. pero el Tao es tan puro que parece insípido por su falta de sabor. A esto llamamos sabiduría sutil. Las armas del reino no se muestran al extranjero. Si príncipes y reyes pudieran retenerlo. Que nunca salga el pez de la profundidad del agua. Si se lo escucha. sin sufrir daño. Para recibir. El huésped de paso se detiene cuando alguien le ofrece música y manjares. 37 El ejercicio del gobierno. Si quieres que algo se contraiga. .El que lleva en sí la Gran Forma. 36 La sabiduría sutil. hallará la plenitud. pero todo lo hace. no se lo ve. todo se transformaría por sí mismo. Si se lo contempla. antes debes permitir que se expanda. en armonía. no se lo oye. El Tao nunca actúa. Lo débil y lo tierno vencen lo duro y lo fuerte. Si quieres demoler un edificio. antes debes edificarlo.

liberadas de su deseo de actuar. las cosas. consérvalos bien adentro. . en aquella simplicidad imposible de definir.Si surgen deseos. Así. hallarán la paz. Si no hay deseos. Y el mundo se enmienda por sí mismo. todo fluye en paz.

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