El Arte de la Estrategia

Tao Te King (El Libro del Recto Camino)
Lao Tse
El Tao que puede nombrarse no es el Tao eterno

1

El principio

El Tao que puede nombrarse no es el
Tao eterno. El nombre que puede nombrarse no es el nombre inmutable. La no existencia es el principio del cielo y de la tierra. La existencia es la madre de todo lo que hay. Desde la eterna no existencia contemplamos en calma el misterioso principio del Universo. Desde la eterna existencia vemos con claridad las distinciones superficiales. No existencia y existencia son uno y lo mismo en su origen; sólo se separan cuando se manifiestan. Esta unidad se denomina profundidad. La infinita profundidad es la fuente de donde se origina todo lo que hay en el Universo.

2

Asimilación.

Cuando conocemos que lo bello es

bello, también conocemos la fealdad que existe en el mundo.

Cuando conocemos que el bien es el bien, entonces conocemos el mal que existe en el mundo. De este modo, la existencia sugiere la no existencia. Lo fácil promueve lo difícil. Lo más corto surge de lo largo por simple comparación. Lo alto y lo bajo se diferencian por el lugar que ocupan. La voz y el tono se armonizan uno a otro. "Después" sigue el recorrido de "antes". Por esto el hombre sabio actúa sin acción y enseña callando. No se queda en la obra cumplida.

3

Apaciguar al pueblo.

No alabes al sabio, verás que el vulgo
no rivalizará con él. No valores las cosas difíciles de obtener, verás que nadie se entregará a la codicia. No mires lo que provoca tu deseo, verás que tu mente no padecerá confusión. Por eso, cuando el sabio gobierna, vacía la mente de los hombres y llena sus vientres. Debilita su ambición y fortalece sus huesos. El pueblo queda limpio: no conoce lo que es malo ni desea lo que es bueno. Así se impide el triunfo del astuto. El sabio gobierna sin acción; luego, nada queda sin gobierno.

4

El vacío de origen.

Parece anterior a los dioses. Cuanto más se lo mueva. y sin embargo siempre está presente. Es mejor mantenerse en el centro. Redondea los ángulos. (Valle y espíritu del valle = yin yang) La puerta de la madre secreta es la raíz del cielo y de la tierra. difícil de colmar. No se sabe de quién es hijo. 5 Realizar el vacío. tanto más exhalará. desenreda las marañas. suaviza el resplandor. tratan a las cosas del mundo como si fueran perros de paja. trata a las personas como si fueran perros de paja. 6 Realizar la imagen. jamás se habla de él y menos se lo alcanza. se adapta al polvo. mueren. Ni el cielo ni la tierra muestran benevolencia.El Tao es un recipiente hueco. . Tan hondo parece. El espacio entre cielo y tierra es como un fuelle: exhala vacío sin cesar. Tan profundo e insondable es que parece anterior a todas las cosas. El valle y el espíritu del valle nunca Ambos forman la madre secreta. Lo usas y nunca se llena. Tampoco el sabio es benevolente.

Sutil. permanece. Ama la veracidad en sus palabras. porque no busca el poder. El cielo dura eternamente. Esto hace que se parezca al Tao. Porque no piensa en sí mismo. ininterrumpidamente. la tierra permanece. Sintiendo encuentra el sentimiento. Ama el orden y la justicia en el gobierno. 8 La Naturaleza espontánea. Eternos y permanentes porque no buscan en sí mismos la razón de su existencia. perdura. . La suprema bondad procede como el agua. El agua permanece en los lugares que otros desdeñan. Es a causa de su desinterés que su propio interés se realiza. Viviendo halla la ale gría de vivir. Siendo amigo de todos encuentra la armonía. Por eso perduran. Actúa con justa medida y es oportuno en la acción. Es así que el hombre sabio se coloca en el último lugar y sin embargo es el primero. por eso sobrevive. Se usa pero nunca se consume. El agua llega a todas las cosas y las favorece. 7 Ocultar el Resplandor.

Esta es la verdad secreta. es bueno retirarse. no las llevemos hasta su último extremo. producir y no almacenar. 9 El uso de la nada. ¿Puedes abrir y cerrar las puertas del cielo como una mujer? Producir y cultivar. Que tu cuerpo y tu alma vital estén unidos en un abrazo sin separación. Amando a los demás.Así. honores y orgullo conducen a la destrucción cuando el poderoso se vuelve altanero. ¿Quién puede vigilar una habitación llena de oro y piedras preciosas? Riquezas. Acabada la obra y enaltecido el nombre. al no haber lucha. Una hoja permanentemente afilada pierde su filo. 10 Lo que es posible hacer. procede como si nada supieras. Que el aliento vital te vuelva tierno y fresco como tierno y fresco es un niño recién nacido. no se impone. no existe el daño. producir y no poseer. Ese es el Tao del cielo. Purifícate alejando de tí las visiones demasiado profundas. Conociéndolo todo. gobernando a tu pueblo. Abandonemos las cosas a sí mismas. para no gastarte inútilmente. aumentar y no dominar. aprende la sabiduría de la no acción. .

Excluye lo uno y persiste en lo primero. Los cinco sonidos ensordecen el oído del hombre. Las cosas difíciles de obtener lo vuelven cruel. Los cinco colores ciegan la vista del hombre. de la existencia provienen las cosas y de la no existencia su utilidad. Luego el sabio alimenta su vida interior y no sus sentidos. La caza vuelve feroz la mente del hombre. pero es el vacío del centro el que hace útil a la rueda. pero es precisamente el espacio que no contiene arcilla el que utilizamos como recipiente. La gloria y la desgracia son como nuestro cuerpo. de una rueda. La honra y la deshonra son cosas que dan miedo. pero es por sus espacios vacíos que podemos utilizarla Así. Treinta rayos convergen hacia el centro Con arcilla se moldea un recipiente. Abrimos puertas y ventanas en una casa. 13 Evitar la vergüenza. ¿ Qué significa ésto ? .11 La utilidad de la nada. 12 Represión del deseo. Los cinco sabores dañan el paladar del hombre.

Luego. ¿ cómo nos podrían sobrevenir ? Luego. no pierde su luz. aquel que considera las cosas del mundo como considera la gloria de su propio cuerpo. Es lo esquivo y misterioso. Si se los alcanza hay que tener temor. Revelado. la honra y la deshonra son cosas que dan miedo.La honra es un privilegio. Juntos se conjugan en lo uno. 15 Alabanza del misterio. Lo que escuchamos sin poder oír. la deshonra un mal. Aquello que miramos y no podemos ver es lo simple. lo tenue. . es la imagen de la no existencia. no deslumbra Oculto. Infinito. Lo simple. no puede ser definido. si se los pierde hay que tener temor. Es la forma de lo que no tiene forma. Además. Si no lo tuviéramos. puede gobernarlas. Lo que tocamos sin asir. Y sólo a quien ama el mundo como a su propio cuerpo se le puede confiar el mundo. lo tenue y lo mínimo no pueden indagarse. lo mínimo. al cuerpo debemos nuestra gloria y nuestra desgracia. Se esfuma en la no existencia. De un modo u otro permanecemos en el temor.

cuando ello se aclara con lentitud ? ¿ Quién es capaz de impulsar lo estancado. pero no verás su rostro. pero no lograrás ver su espalda. como quien se sabe rodeado de peligros. Auténtico. Oscuro como el agua turbia.Lo puedes mirar de frente. gobierna la existencia de cada día y puede adquirir la sabiduría primordial. Lo puedes seguir. . Reservado. como quien se siente huésped. Quien se apega con fuerza al Tao primordial. penetrante y tan profundo. como el hielo mientras se derrite. Cauto. Precisamente porque no ha alcanzado la plenitud. Desprendido. ¿ Quién es capaz de aclarar lo oscuro. Amplio como un valle. Por eso trataré de describirlo: Era prudente. 16 Manifestación de la virtud. cuando ello progresa pausadamente ? Quien abraza el Tao no desea la plenitud. al declinar se renueva. que difícilmente podía ser comprendido. como quien cruza un río en invierno. como un trozo de madera no trabajado. Esta es la iniciación al Tao. cuando ello deviene lentamente luz ? ¿ Quién es capaz de aquietar lo turbio. Antiguamente. el perfecto hombre de Tao era sutil.

pero desde allí la vemos regresar a su reposo. Conserva la firmeza de la paz. El que todo lo abarca es justo con todos. Sea tu meta el máximo de vacío. Pero no conocer lo constante es caer en la ceguera y el desastre. Este descanso significa regresión al destino. Mira todas las flores que florecen: cada una vuelve a su raíz. y los siguientes fueron temidos. 18 Costumbres puras. lo está con el Tao. lo abarca todo. nunca perecerá. Regresar al destino significa durar constantemente. Conocer lo constante es estar iluminado. Acerca de los antiguos. todo lo que se sabe es que existían. Sus sucesores fueron amados y alabados. Lo universal es el ritmo del cielo. Nacen las cosas y entran en la existencia. Y lo que está en ritmo con el Tao perdura eternamente.17 Volver a la raíz. . Volver a la raíz es encontrar el descanso. Aunque su cuerpo muera. Y lo que está en ritmo con el cielo. Quien conoce lo constante.

Los que vinieron después. Todo el mundo decía: "Estamos en armonía con nosotros mismos". Renuncia al engaño y arroja la ganancia. El mérito de las obras tenía plenitud. Al declinar el gran Tao. y el pueblo será largamente beneficiado. Si no te tienes plena confianza. Sin embargo. Renuncia a la benevolencia y rechaza la rectitud. Renuncia al conocimiento y no sufrirás. Sólo donde está el Tao reina el equilibrio. Renuncia a la sabiduría y deja de lado la erudición. otros te serán infieles. 19 Decadencia de las costumbres. todo se vuelve falso. Cuando nacen el conocimiento y la astucia. . Cuando la confusión y el desorden reinan en los pueblos. aparecen la "piedad filial" y el "amor". aparecen los grandes hipócritas. y no habrá más bandidos ni ladrones. aborrecidos. 19 Retorno a la espontaneidad. y los hombres retornarán al deber filial y al amor paterno. Cuando las relaciones familiares no son armoniosas. Cuando el Tao se pierde. se habla de patriotismo. estas normas son externas e insuficientes. Entonces las palabras rituales estaban medidas. surgen la rectitud y la bondad.

sólo yo parezco pobre. Los hombres están de fiesta como en los días de los grandes sacrificios. Muéstrate sencillo y guarda tu naturaleza primordial. ¿ qué diferencia existe ? Entre el bien y el mal. seguros de sí mismos. sin asidero alguno. Sólo yo permanezco tranquilo.Mejor es que el hombre actúe libremente. como si no tuviese hogar. O cuando en primavera se asoman a las terrazas. Entre el sí y el no. Voy a la deriva. ¿ qué diferencia existe ? ¿ Es verdaderamente temible eso que los hombres tanto temen ? Todo lo que puede verse e como un desierto sin límites. 20 D iferente de los demás. Los demás viven en la abundancia. sólo yo me muevo como una sombra. Yo estoy decaído y me muevo como se mueve el océano. La gente vulgar da la impresión de ser clara y brillante. . Haz que tu "yo" sea más pequeño y limita tus deseos. Es posible que mi mente sea la de un loco. tan oscurecido y confuso me siento. sin tareas que cumplir. Ellos son agudos. como un niño que todavía es incapaz de sonreir. siempre desamparado.

22 Fomentar la humildad. Soy diferente. más le será quitado. 21 La mente vacía. no carece de esencia. yo encuentro paz y soporte en la madre que me nutre. Invisible e intangible. A través de los tiempos ha mantenido su pureza y ha sido el origen de todo lo que existe. ¿ Cómo puedo saber que así fue lo primordial ? Por Tao. Y aunque la naturaleza del Tao es oscura y sutil. Sólo yo soy torpe y estoy fuera de lugar. Consúmete. Si eres flexible. Invisible e intangible. pero no carente de sustancia. Si estás vacío. La naturaleza del Tao es a la vez invisible e intangible. más se le dará. es fiel a sí misma.Todo el mundo parece tener algo que cumplir. La gran fuerza activa se manifiesta. pero sólo siguiendo al Tao. te mantendrás recto. y serás renovado. Al que menos tenga. siendo invariablemente veraz. pero tiene formas en su seno. te conservarás entero. . Si te doblas. permanecerás lleno. Esta esencia. Al que más tenga.

quien se identifica con el Tao. Y porque no lucha. Ser parco de palabras es lo natural. se identifica con el abandono. el humilde conserva su entereza. luego es alabado. ¡ mucho menos el hombre ! Quien sigue el camino del Tao. No se alaba. luego resplandece. Una tormenta no dura toda una mañana. luego es advertido. Y quien se identifica con la virtud. Quien se abandona. 23 Identificación con el Tao. Quien tiene la virtud. Si el cielo y la tierra no pueden hacer que estos cambios duren eternamente. Por eso.Por eso el sabio está consigo mismo y se vuelve arquetipo del mundo. se identifica con el Tao. nadie en el mundo puede luchar contra él. Una lluvia torrencial no dura un día entero. "Si eres humilde. No se exhibe. se identifica con la virtud. ¿ Quién es capaz de considerar vanas estas palabras ? En verdad. ¿ De dónde provienen estas cosas ? Del cielo y de la tierra. No se vanagloria. recibe la bienvenida del Tao. . luego es insigne. dice un antiguo proverbio. No se celebra. te conservarás entero". recibe la bienvenida de la virtud.

El que se exhibe no es luminoso. permanece sólo y jamás se modifica. El que camina a grandes zancadas no irá muy lejos. y el que llega lejos vuelve al lugar de origen. insondable. la tierra es suprema y el rey es supremo. Que no pida fé a los demás quien no tiene fé. hechos que repugnan a todos. El que se exalta a sí mismo no es excelso. recibe la bienvenida del abandono. quién posee el Tao los ignora. son como "Exceso de alimento y desenfreno en la acción". Desconozco su nombre. El que se celebra pasará inadvertido. Que trasciende significa que avanza. 24 La complacencia nociva.Y quien se identifica con el abandono. 25 Representaciones del misterio. sin peligro. girando perpétuamente. no está firme. Hay un ser nebuloso nacido antes que el cielo y la tierra. El que está de puntillas. Lo llena todo y jamás se extingue. Inmóvil. Estos. . el trascendente. Luego el Tao es supremo. comparados con el Tao. madre de todas las cosas. el cielo es supremo. lo llamo Tao. avanzar es llegar lejos. Por lo tanto. pero obligado a llamarlo de alguna manera.

El hombre acata las leyes de la tierra. El cielo acata las leyes del Tao. El que sabe atar no usa cuerdas ni nudos. Un buen calculador no necesita instrumentos de cálculo. sin embargo. y. sin embargo. Un buen orador nunca duda ni se equivoca. 26 La virtud de la gravedad. ¿ Cómo puede entonces un señor dueño de diez mil carros de guerra comportarse con tanta ligereza ? Ser ligero es perder la base. La tierra acata las leyes del cielo. las de su propia naturaleza. Lo inmóvil es el poder que domina el movimiento. Lo de más peso es soporte de lo de menos peso. y. . nunca se aleja de su punto de partida. perderá el trono. nunca pierde su apacible gravedad. nadie puede desatar lo que él ha unido. Un buen caminante no deja huellas. 27 El empleo de la habilidad. Y aunque viva rodeado de homenajes.Hay cuatro cosas supremas en el Universo. Y Tao. aunque viaje todo el día. y el hombre es una de ellas. Por eso el sabio. Un buen guardián no necesita rejas ni cerrojos. es imposible abrir lo que él cerró. Si se agita.

28 Retorno a lo primordial. . es como un profundo cauce del mundo donde confluye todo bajo el cielo. será el valle donde se erigirá el Universo. permanece oscuro a pesar de ser resplandeciente. Porque el buen maestro no tiene interés. y regresa a lo primordial. El que conoce su gloria y sigue siendo humilde. pero se atiene al principio femenino. Lo informal al dispersarse produce todas las formas. Luego el hombre bueno es maestro del hombre no bueno. y no tiene apego a su material. Siendo el valle donde se erige el Universo. no deja la virtud constante. no rechazar ninguna. Quien conoce lo luminoso. Siendo el cauce del mundo. ¿ porqué rechazarlo ? Por eso el sabio elige ayudar a los hombres y no rechaza a ninguno. Este es el secreto esencial del Tao. posee la eterna virtud y regresa nuevamente a lo informal. pero elige lo oscuro.Aunque el hombre obrase mal. su poder es estable y no vacila. Siendo el eje del mundo. se convierte en el eje del mundo. Prefiere salvar las cosas. vuelve al estado primordial. Y. El que conoce el principio masculino. y el hombre no bueno es su buen material. sin moverse. A esto llamamos doble entendimiento.

Sólo zarpas y espinos nacen en el lugar donde acampan los ejércitos. no refuerza el imperio de las armas. siendo señor de los vasallos. hay quienes hablan. El buen general vence. . Después de la guerra. luego no lo pierde. Hay quienes marchan adelante. Algunos son fuertes. modelarlo a su capricho. Quien lo aferra. preside el imperio en su conjunto y no se ocupa de detalles. 30 Contra la guerra. No abusa de su poder. y allí se queda. Hay quienes permanecen callados. El que está en el camino del Tao. Quien trata de hacerlo. Algunos medran. Si un hombre quiere darle forma al mundo. otros débiles. siguen años de hambre. lo pierde. la extravagancia y la propia complacencia. El mundo es un jarro sagrado que no se puede manipular ni retocar. Luego el sabio rechaza el exceso. hay quienes marchan atrás. luego no lo deforma. No lo aferra. no se sobrestima. 29 El no hacer. otros perecen. difícilmente lo conseguirá. lo deforma. Por eso el sabio no intenta modelarlo. Toda acción provoca reacciones.Es por eso que el sabio.

no celebra la victoria. no halla placer en ella. la derecha. El que sabe dar nombres debería saber que existe lo que no puede ser nombrado. Luego. Las armas son instrumentos de desgracia. si vence. en su hogar.Vence y no se jacta. es una noción sin nombre. vence porque es su deber. Cuando las cosas alcanzan su extremo. no son instrumentos para el rey. El Tao es eterno. Sólo en los casos inevitables hace uso de las armas. Si hallase placer en ella significaría que se complacía en la matanza de los seres humanos. Eso es oponerse al Tao. comienzan a declinar. Las armas más valiosas son objetos nefastos. Y lo que se opone al Tao camina rápidamente a su fin. no son instrumentos para el hombre de Tao. El hombre de Tao utiliza como sitio de honor. 32 La sabia virtud. Pero el que se complace en la matanza de los seres humanos no verá cumplida su voluntad. la izquierda. . 31 Guardar las armas. Sólo cuando hubo necesidad de mencionarlo se le dió un nombre. y para las armas.

Como es siempre no existente. la grandeza está con él. perdura largamente. Quien muere mas no perece. tendrá longevidad. y él no las rechaza. 35 La virtud benevolente. 33 Discriminación. Todas las cosas regresan a él. Ama y nutre todas las cosas. per no las reclama como su dueño: por eso es grande. puede ser llamado pequeño. es fuerte. Al darse es generoso. Quien se vence a sí mismo. conoce lo que nunca muere. . Quien mantiene su propósito. Quien permanece donde encontró su hogar. El gran Tao fluye por todas partes. 34 Confianza en la perfección. Quien vence a los otros. Quien se conforma con lo que tiene. pero no se apropia de ellas. hacia la izquierda y hacia la derecha. Porque no se considera grande. Quien se conoce a sí mismo es sabio. y no exige ser retribuido. Todas las cosas existen por su mediación. Quien conoce los hombres es hábil. es firme. es poderoso. es rico.Si conoce esto.

. pero el Tao es tan puro que parece insípido por su falta de sabor. no se lo ve. Las armas del reino no se muestran al extranjero. Si quieres que algo se contraiga. Si quieres que algo se debilite. A esto llamamos sabiduría sutil. antes debes edificarlo. antes debes hacerlo fuerte. antes debes permitir que se expanda. no se lo oye. Si se lo escucha. todo se transformaría por sí mismo. Para recibir. hallará la plenitud. en armonía. 37 El ejercicio del gobierno. Pero nunca se agota si bebemos de él. sin sufrir daño. 36 La sabiduría sutil. Si se lo contempla. Si príncipes y reyes pudieran retenerlo. El Tao nunca actúa. Y vivirá en paz. Lo débil y lo tierno vencen lo duro y lo fuerte. pero todo lo hace.El que lleva en sí la Gran Forma. Que nunca salga el pez de la profundidad del agua. hay que dar primero. Si quieres demoler un edificio. El huésped de paso se detiene cuando alguien le ofrece música y manjares.

Y el mundo se enmienda por sí mismo. todo fluye en paz.Si surgen deseos. consérvalos bien adentro. en aquella simplicidad imposible de definir. . liberadas de su deseo de actuar. Si no hay deseos. las cosas. hallarán la paz. Así.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful