El Arte de la Estrategia

Tao Te King (El Libro del Recto Camino)
Lao Tse
El Tao que puede nombrarse no es el Tao eterno

1

El principio

El Tao que puede nombrarse no es el
Tao eterno. El nombre que puede nombrarse no es el nombre inmutable. La no existencia es el principio del cielo y de la tierra. La existencia es la madre de todo lo que hay. Desde la eterna no existencia contemplamos en calma el misterioso principio del Universo. Desde la eterna existencia vemos con claridad las distinciones superficiales. No existencia y existencia son uno y lo mismo en su origen; sólo se separan cuando se manifiestan. Esta unidad se denomina profundidad. La infinita profundidad es la fuente de donde se origina todo lo que hay en el Universo.

2

Asimilación.

Cuando conocemos que lo bello es

bello, también conocemos la fealdad que existe en el mundo.

Cuando conocemos que el bien es el bien, entonces conocemos el mal que existe en el mundo. De este modo, la existencia sugiere la no existencia. Lo fácil promueve lo difícil. Lo más corto surge de lo largo por simple comparación. Lo alto y lo bajo se diferencian por el lugar que ocupan. La voz y el tono se armonizan uno a otro. "Después" sigue el recorrido de "antes". Por esto el hombre sabio actúa sin acción y enseña callando. No se queda en la obra cumplida.

3

Apaciguar al pueblo.

No alabes al sabio, verás que el vulgo
no rivalizará con él. No valores las cosas difíciles de obtener, verás que nadie se entregará a la codicia. No mires lo que provoca tu deseo, verás que tu mente no padecerá confusión. Por eso, cuando el sabio gobierna, vacía la mente de los hombres y llena sus vientres. Debilita su ambición y fortalece sus huesos. El pueblo queda limpio: no conoce lo que es malo ni desea lo que es bueno. Así se impide el triunfo del astuto. El sabio gobierna sin acción; luego, nada queda sin gobierno.

4

El vacío de origen.

Parece anterior a los dioses. Redondea los ángulos. 5 Realizar el vacío. mueren. trata a las personas como si fueran perros de paja. tanto más exhalará. jamás se habla de él y menos se lo alcanza. El espacio entre cielo y tierra es como un fuelle: exhala vacío sin cesar. 6 Realizar la imagen. Ni el cielo ni la tierra muestran benevolencia. Cuanto más se lo mueva. (Valle y espíritu del valle = yin yang) La puerta de la madre secreta es la raíz del cielo y de la tierra. Tan profundo e insondable es que parece anterior a todas las cosas. No se sabe de quién es hijo. Lo usas y nunca se llena. desenreda las marañas. . difícil de colmar. Tan hondo parece. se adapta al polvo. Es mejor mantenerse en el centro. tratan a las cosas del mundo como si fueran perros de paja. El valle y el espíritu del valle nunca Ambos forman la madre secreta. y sin embargo siempre está presente.El Tao es un recipiente hueco. suaviza el resplandor. Tampoco el sabio es benevolente.

permanece. Es así que el hombre sabio se coloca en el último lugar y sin embargo es el primero. Por eso perduran. Porque no piensa en sí mismo. Esto hace que se parezca al Tao. Siendo amigo de todos encuentra la armonía. porque no busca el poder. El agua llega a todas las cosas y las favorece. por eso sobrevive. 8 La Naturaleza espontánea. . El cielo dura eternamente. la tierra permanece. 7 Ocultar el Resplandor. La suprema bondad procede como el agua. El agua permanece en los lugares que otros desdeñan. ininterrumpidamente. Se usa pero nunca se consume. Viviendo halla la ale gría de vivir. Ama la veracidad en sus palabras. Actúa con justa medida y es oportuno en la acción. Sintiendo encuentra el sentimiento. perdura. Es a causa de su desinterés que su propio interés se realiza. Eternos y permanentes porque no buscan en sí mismos la razón de su existencia.Sutil. Ama el orden y la justicia en el gobierno.

producir y no almacenar. gobernando a tu pueblo. para no gastarte inútilmente. Abandonemos las cosas a sí mismas. Conociéndolo todo. es bueno retirarse. no se impone. Que el aliento vital te vuelva tierno y fresco como tierno y fresco es un niño recién nacido. Que tu cuerpo y tu alma vital estén unidos en un abrazo sin separación. Acabada la obra y enaltecido el nombre. 9 El uso de la nada. ¿Quién puede vigilar una habitación llena de oro y piedras preciosas? Riquezas. procede como si nada supieras. honores y orgullo conducen a la destrucción cuando el poderoso se vuelve altanero. 10 Lo que es posible hacer. . producir y no poseer.Así. no existe el daño. Amando a los demás. Una hoja permanentemente afilada pierde su filo. Esta es la verdad secreta. Purifícate alejando de tí las visiones demasiado profundas. Ese es el Tao del cielo. aumentar y no dominar. no las llevemos hasta su último extremo. al no haber lucha. ¿Puedes abrir y cerrar las puertas del cielo como una mujer? Producir y cultivar. aprende la sabiduría de la no acción.

pero es precisamente el espacio que no contiene arcilla el que utilizamos como recipiente. 12 Represión del deseo. de una rueda. pero es el vacío del centro el que hace útil a la rueda. Excluye lo uno y persiste en lo primero.11 La utilidad de la nada. La honra y la deshonra son cosas que dan miedo. pero es por sus espacios vacíos que podemos utilizarla Así. de la existencia provienen las cosas y de la no existencia su utilidad. Las cosas difíciles de obtener lo vuelven cruel. Luego el sabio alimenta su vida interior y no sus sentidos. La caza vuelve feroz la mente del hombre. 13 Evitar la vergüenza. Treinta rayos convergen hacia el centro Con arcilla se moldea un recipiente. ¿ Qué significa ésto ? . Los cinco sabores dañan el paladar del hombre. La gloria y la desgracia son como nuestro cuerpo. Los cinco colores ciegan la vista del hombre. Los cinco sonidos ensordecen el oído del hombre. Abrimos puertas y ventanas en una casa.

Si se los alcanza hay que tener temor. Es lo esquivo y misterioso. puede gobernarlas. De un modo u otro permanecemos en el temor. no puede ser definido. la deshonra un mal. lo tenue. Luego. Lo que escuchamos sin poder oír. no pierde su luz. Es la forma de lo que no tiene forma. si se los pierde hay que tener temor. Y sólo a quien ama el mundo como a su propio cuerpo se le puede confiar el mundo. la honra y la deshonra son cosas que dan miedo. Si no lo tuviéramos.La honra es un privilegio. Revelado. Infinito. Además. Se esfuma en la no existencia. 15 Alabanza del misterio. lo tenue y lo mínimo no pueden indagarse. no deslumbra Oculto. Aquello que miramos y no podemos ver es lo simple. Juntos se conjugan en lo uno. ¿ cómo nos podrían sobrevenir ? Luego. al cuerpo debemos nuestra gloria y nuestra desgracia. es la imagen de la no existencia. Lo simple. lo mínimo. Lo que tocamos sin asir. . aquel que considera las cosas del mundo como considera la gloria de su propio cuerpo.

16 Manifestación de la virtud. Lo puedes seguir. cuando ello progresa pausadamente ? Quien abraza el Tao no desea la plenitud. Auténtico. gobierna la existencia de cada día y puede adquirir la sabiduría primordial. Esta es la iniciación al Tao. como el hielo mientras se derrite. como quien cruza un río en invierno. Precisamente porque no ha alcanzado la plenitud. Cauto. cuando ello se aclara con lentitud ? ¿ Quién es capaz de impulsar lo estancado. Por eso trataré de describirlo: Era prudente.Lo puedes mirar de frente. ¿ Quién es capaz de aclarar lo oscuro. que difícilmente podía ser comprendido. pero no verás su rostro. como quien se sabe rodeado de peligros. Quien se apega con fuerza al Tao primordial. como quien se siente huésped. Amplio como un valle. pero no lograrás ver su espalda. al declinar se renueva. Reservado. cuando ello deviene lentamente luz ? ¿ Quién es capaz de aquietar lo turbio. como un trozo de madera no trabajado. penetrante y tan profundo. el perfecto hombre de Tao era sutil. Oscuro como el agua turbia. Desprendido. . Antiguamente.

nunca perecerá. todo lo que se sabe es que existían. lo abarca todo. Sea tu meta el máximo de vacío. Pero no conocer lo constante es caer en la ceguera y el desastre.17 Volver a la raíz. Aunque su cuerpo muera. Regresar al destino significa durar constantemente. Volver a la raíz es encontrar el descanso. y los siguientes fueron temidos. Y lo que está en ritmo con el Tao perdura eternamente. Sus sucesores fueron amados y alabados. Conserva la firmeza de la paz. El que todo lo abarca es justo con todos. Quien conoce lo constante. Nacen las cosas y entran en la existencia. Este descanso significa regresión al destino. Acerca de los antiguos. Lo universal es el ritmo del cielo. lo está con el Tao. Mira todas las flores que florecen: cada una vuelve a su raíz. Y lo que está en ritmo con el cielo. 18 Costumbres puras. pero desde allí la vemos regresar a su reposo. Conocer lo constante es estar iluminado. .

aborrecidos. surgen la rectitud y la bondad. Renuncia al engaño y arroja la ganancia.Los que vinieron después. y no habrá más bandidos ni ladrones. Cuando nacen el conocimiento y la astucia. Renuncia al conocimiento y no sufrirás. Todo el mundo decía: "Estamos en armonía con nosotros mismos". Entonces las palabras rituales estaban medidas. aparecen la "piedad filial" y el "amor". Si no te tienes plena confianza. Cuando el Tao se pierde. estas normas son externas e insuficientes. Sin embargo. se habla de patriotismo. El mérito de las obras tenía plenitud. aparecen los grandes hipócritas. y los hombres retornarán al deber filial y al amor paterno. . 19 Retorno a la espontaneidad. todo se vuelve falso. otros te serán infieles. y el pueblo será largamente beneficiado. Sólo donde está el Tao reina el equilibrio. Al declinar el gran Tao. Renuncia a la benevolencia y rechaza la rectitud. 19 Decadencia de las costumbres. Renuncia a la sabiduría y deja de lado la erudición. Cuando las relaciones familiares no son armoniosas. Cuando la confusión y el desorden reinan en los pueblos.

Es posible que mi mente sea la de un loco. seguros de sí mismos. O cuando en primavera se asoman a las terrazas. sólo yo parezco pobre. sólo yo me muevo como una sombra. Haz que tu "yo" sea más pequeño y limita tus deseos. Voy a la deriva. Los hombres están de fiesta como en los días de los grandes sacrificios.Mejor es que el hombre actúe libremente. ¿ qué diferencia existe ? Entre el bien y el mal. Entre el sí y el no. ¿ qué diferencia existe ? ¿ Es verdaderamente temible eso que los hombres tanto temen ? Todo lo que puede verse e como un desierto sin límites. Ellos son agudos. Los demás viven en la abundancia. sin tareas que cumplir. siempre desamparado. tan oscurecido y confuso me siento. como un niño que todavía es incapaz de sonreir. sin asidero alguno. Yo estoy decaído y me muevo como se mueve el océano. La gente vulgar da la impresión de ser clara y brillante. . 20 D iferente de los demás. Muéstrate sencillo y guarda tu naturaleza primordial. Sólo yo permanezco tranquilo. como si no tuviese hogar.

siendo invariablemente veraz. Consúmete. Al que más tenga. es fiel a sí misma. 21 La mente vacía. Al que menos tenga. Soy diferente. pero no carente de sustancia. Invisible e intangible. Si eres flexible. 22 Fomentar la humildad. Esta esencia. Si te doblas. pero sólo siguiendo al Tao. no carece de esencia. ¿ Cómo puedo saber que así fue lo primordial ? Por Tao. te mantendrás recto. pero tiene formas en su seno. La gran fuerza activa se manifiesta. . Y aunque la naturaleza del Tao es oscura y sutil. A través de los tiempos ha mantenido su pureza y ha sido el origen de todo lo que existe. te conservarás entero. y serás renovado. yo encuentro paz y soporte en la madre que me nutre.Todo el mundo parece tener algo que cumplir. Invisible e intangible. más le será quitado. permanecerás lleno. La naturaleza del Tao es a la vez invisible e intangible. más se le dará. Sólo yo soy torpe y estoy fuera de lugar. Si estás vacío.

Y quien se identifica con la virtud. Una lluvia torrencial no dura un día entero. ¿ Quién es capaz de considerar vanas estas palabras ? En verdad. Y porque no lucha. luego es alabado. No se celebra. luego es insigne. te conservarás entero". "Si eres humilde. No se vanagloria. se identifica con el abandono. quien se identifica con el Tao. se identifica con el Tao.Por eso el sabio está consigo mismo y se vuelve arquetipo del mundo. Quien tiene la virtud. luego resplandece. dice un antiguo proverbio. . No se exhibe. ¿ De dónde provienen estas cosas ? Del cielo y de la tierra. recibe la bienvenida del Tao. Quien se abandona. Si el cielo y la tierra no pueden hacer que estos cambios duren eternamente. nadie en el mundo puede luchar contra él. Una tormenta no dura toda una mañana. se identifica con la virtud. ¡ mucho menos el hombre ! Quien sigue el camino del Tao. recibe la bienvenida de la virtud. Por eso. 23 Identificación con el Tao. No se alaba. Ser parco de palabras es lo natural. luego es advertido. el humilde conserva su entereza.

y el que llega lejos vuelve al lugar de origen. insondable. El que camina a grandes zancadas no irá muy lejos. El que se exalta a sí mismo no es excelso. quién posee el Tao los ignora. el trascendente. permanece sólo y jamás se modifica. El que se exhibe no es luminoso. comparados con el Tao. 24 La complacencia nociva. no está firme. El que está de puntillas.Y quien se identifica con el abandono. Luego el Tao es supremo. recibe la bienvenida del abandono. la tierra es suprema y el rey es supremo. Lo llena todo y jamás se extingue. Desconozco su nombre. Que no pida fé a los demás quien no tiene fé. . avanzar es llegar lejos. Estos. son como "Exceso de alimento y desenfreno en la acción". el cielo es supremo. Inmóvil. 25 Representaciones del misterio. Hay un ser nebuloso nacido antes que el cielo y la tierra. Que trasciende significa que avanza. madre de todas las cosas. pero obligado a llamarlo de alguna manera. lo llamo Tao. Por lo tanto. sin peligro. El que se celebra pasará inadvertido. hechos que repugnan a todos. girando perpétuamente.

Y aunque viva rodeado de homenajes. sin embargo. ¿ Cómo puede entonces un señor dueño de diez mil carros de guerra comportarse con tanta ligereza ? Ser ligero es perder la base. Por eso el sabio. Un buen orador nunca duda ni se equivoca. 26 La virtud de la gravedad. nadie puede desatar lo que él ha unido. Un buen calculador no necesita instrumentos de cálculo. aunque viaje todo el día.Hay cuatro cosas supremas en el Universo. El que sabe atar no usa cuerdas ni nudos. Lo de más peso es soporte de lo de menos peso. Un buen caminante no deja huellas. nunca pierde su apacible gravedad. La tierra acata las leyes del cielo. . nunca se aleja de su punto de partida. Lo inmóvil es el poder que domina el movimiento. 27 El empleo de la habilidad. El hombre acata las leyes de la tierra. Un buen guardián no necesita rejas ni cerrojos. Y Tao. y. Si se agita. El cielo acata las leyes del Tao. perderá el trono. y el hombre es una de ellas. es imposible abrir lo que él cerró. sin embargo. y. las de su propia naturaleza.

Siendo el eje del mundo. su poder es estable y no vacila. Prefiere salvar las cosas. Quien conoce lo luminoso. pero elige lo oscuro. es como un profundo cauce del mundo donde confluye todo bajo el cielo. y regresa a lo primordial. y el hombre no bueno es su buen material. posee la eterna virtud y regresa nuevamente a lo informal. Y. vuelve al estado primordial. será el valle donde se erigirá el Universo.Aunque el hombre obrase mal. A esto llamamos doble entendimiento. Lo informal al dispersarse produce todas las formas. Porque el buen maestro no tiene interés. permanece oscuro a pesar de ser resplandeciente. pero se atiene al principio femenino. no deja la virtud constante. sin moverse. Siendo el valle donde se erige el Universo. Luego el hombre bueno es maestro del hombre no bueno. ¿ porqué rechazarlo ? Por eso el sabio elige ayudar a los hombres y no rechaza a ninguno. no rechazar ninguna. se convierte en el eje del mundo. . Siendo el cauce del mundo. 28 Retorno a lo primordial. Este es el secreto esencial del Tao. El que conoce el principio masculino. y no tiene apego a su material. El que conoce su gloria y sigue siendo humilde.

siguen años de hambre. no refuerza el imperio de las armas. siendo señor de los vasallos. Sólo zarpas y espinos nacen en el lugar donde acampan los ejércitos. El buen general vence. El mundo es un jarro sagrado que no se puede manipular ni retocar. y allí se queda. luego no lo pierde. otros perecen. Hay quienes permanecen callados.Es por eso que el sabio. Por eso el sabio no intenta modelarlo. 30 Contra la guerra. no se sobrestima. lo deforma. preside el imperio en su conjunto y no se ocupa de detalles. Quien lo aferra. El que está en el camino del Tao. No abusa de su poder. lo pierde. Quien trata de hacerlo. Algunos medran. Hay quienes marchan adelante. otros débiles. Si un hombre quiere darle forma al mundo. difícilmente lo conseguirá. Después de la guerra. . No lo aferra. modelarlo a su capricho. Toda acción provoca reacciones. Luego el sabio rechaza el exceso. hay quienes hablan. hay quienes marchan atrás. Algunos son fuertes. 29 El no hacer. la extravagancia y la propia complacencia. luego no lo deforma.

Eso es oponerse al Tao. Sólo en los casos inevitables hace uso de las armas. comienzan a declinar. en su hogar. El hombre de Tao utiliza como sitio de honor. Cuando las cosas alcanzan su extremo. El Tao es eterno. y para las armas. Si hallase placer en ella significaría que se complacía en la matanza de los seres humanos. El que sabe dar nombres debería saber que existe lo que no puede ser nombrado.Vence y no se jacta. no son instrumentos para el rey. no celebra la victoria. Las armas más valiosas son objetos nefastos. Sólo cuando hubo necesidad de mencionarlo se le dió un nombre. Pero el que se complace en la matanza de los seres humanos no verá cumplida su voluntad. no halla placer en ella. es una noción sin nombre. si vence. 32 La sabia virtud. la derecha. Luego. 31 Guardar las armas. la izquierda. vence porque es su deber. . Las armas son instrumentos de desgracia. no son instrumentos para el hombre de Tao. Y lo que se opone al Tao camina rápidamente a su fin.

Quien conoce los hombres es hábil. 35 La virtud benevolente. conoce lo que nunca muere. Quien permanece donde encontró su hogar. Como es siempre no existente. Quien vence a los otros. 33 Discriminación. pero no se apropia de ellas. Porque no se considera grande. Todas las cosas existen por su mediación. Quien mantiene su propósito. El gran Tao fluye por todas partes. 34 Confianza en la perfección. tendrá longevidad. Todas las cosas regresan a él. es fuerte. per no las reclama como su dueño: por eso es grande. Quien se conforma con lo que tiene. . Al darse es generoso. hacia la izquierda y hacia la derecha. es poderoso.Si conoce esto. es rico. y él no las rechaza. Ama y nutre todas las cosas. Quien se conoce a sí mismo es sabio. perdura largamente. la grandeza está con él. es firme. Quien se vence a sí mismo. puede ser llamado pequeño. y no exige ser retribuido. Quien muere mas no perece.

. Pero nunca se agota si bebemos de él. Si quieres que algo se contraiga. sin sufrir daño. no se lo oye. todo se transformaría por sí mismo. Si quieres demoler un edificio. no se lo ve. El huésped de paso se detiene cuando alguien le ofrece música y manjares. Si príncipes y reyes pudieran retenerlo. A esto llamamos sabiduría sutil. antes debes hacerlo fuerte. pero el Tao es tan puro que parece insípido por su falta de sabor. Lo débil y lo tierno vencen lo duro y lo fuerte. Si se lo contempla. hallará la plenitud. Si quieres que algo se debilite. pero todo lo hace. Para recibir. en armonía. antes debes edificarlo. antes debes permitir que se expanda. 37 El ejercicio del gobierno. Que nunca salga el pez de la profundidad del agua. 36 La sabiduría sutil. hay que dar primero.El que lleva en sí la Gran Forma. Si se lo escucha. Y vivirá en paz. Las armas del reino no se muestran al extranjero. El Tao nunca actúa.

liberadas de su deseo de actuar. en aquella simplicidad imposible de definir. Y el mundo se enmienda por sí mismo. . consérvalos bien adentro. las cosas. Si no hay deseos. hallarán la paz. Así. todo fluye en paz.Si surgen deseos.

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