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La geografa: un arma para la guerra.

Por Yves Lacoste (Resea)


Posted by Joan Manel Ramrez on 29/05/2011 - La geografa: un arma para la guerra. Por Yves Lacoste, traducido por Joaquim Jord, Barcelona: Anagrama (1977). Notas al pie de pgina. Pp. 158. Bien, mientras ando enfrascado en la lectura de una serie de libros que resultarn en un futuro ensayo- recensin en el blog, hoy toca resear una lectura antigua. En este caso, recomendada por mi colega y amigo Jordi har unos meses. Esta antigua obra del gegrafo Yves Lacoste (1929- ) puede considerarse un producto de esa generacin de intelectuales marxistas franceses que fueron un foco para la renovacin de disciplinas dentro del campo de las Humanidades como, citando slo unos pocos ejemplos, la Historia y la Lingstica. En este caso, al autor le concierne la Geografa, en su subcampo de la Geopoltica una vez despojada esta de su parafernalia pangermanista y nazi, aunque tambin observa que Marx en su da no hace prcticamente mencin alguna en sus obras a esta disciplina (v. pp. 81-83). Lacoste as inicia su obra, subrayando que la Geografa no es un fruto de la concepcin clsica de la divisin del Saber para el Saber (p. 7), si no una herramienta esencial en manos de las lites que ejercen su hegemona en el poder poltico, econmico y social, como en manos de las grandes potencias, tanto para explotar los recursos de inters en sus dominios coloniales o reas de influencia, tanto para librar sus guerras. Para fundamentar esta tesis, cita multitud de casos que van desde Vauban en su poco conocida faceta como geogrfo, adems de arquitecto e ingeniero militar- a la prohibicin, en la mayora de regmenes dictatoriales, de la libre difusin de determinados tipos de mapas. Por otra parte, tambin critica la concepcin de esta disciplina lastrada por el positivismo enciclopdico y meramente descriptivo que se ensea generalmente en los sistemas educativos occidentales, al menos en la enseanza preuniversitaria. Su argumento reside, esencialmente, en que esta resulta del todo intil para contribuir a la formacin de ciudadanos conscientes y aptos para participar en los procesos de toma de decisin poltica en cuestiones, tan fundamentales en la vida cotidiana, como pueden ser la planificacin urbanstica o la organizacin del territorio. Vale la pena citarle extensamente cuando observa que (p. 26): las representaciones espaciales slo tienen autntico sentido para quienes saben leerlas, y stos son escasos; de esta manera, la gente no se da cuenta de cmo se le ha engaado hasta el final de las obras, cuando los cambios se han convertido, en buena parte, irreversibles. Leyendo esto, cualquier lector no puede dejar de rememorar multitud de casos concretos en que ha ocurrido precisamente esto en su municipio u otras localidades donde trabaja. Pues, como el autor tambin subraya, en la actualidad se puede sacar gran ventaja de que el ciudadano comn, especialmente en el medio urbano, slo tiene un conocimiento

muy particular e impreciso de las mltiples redes de las que depende y de su configuracin (p. 30). A mi entender, esta obra resulta de enorme inters aunque, desgraciadamente, su distribucin fue relativamente limitada y, estando ya ms que descatalogada, quizs resulte difcil hacerse con ella si no es mediante prstamo en bibliotecas o, con mucha suerte, buscando en libreras de viejo.