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Meza Anibal

LA SERENDIPIA EN LA CREATIVIDAD LITERARIA


Serendipity in literary creativity

ANBAL MEZA BORJA1


RESUMEN No todos los descubrimientos o invenciones, tanto en la ciencia como en el arte, son necesariamente resultado de un plan sistemtico de los creadores. En muchas ocasiones son, ms bien, resultado del azar. La serendipia es un caso especial de influencia del azar. En este artculo se ejemplifica el papel de la serendipia en la literatura, sea en el origen o en el proceso de la escritura. Se comentan situaciones relacionadas con la elaboracin de cuatro novelas de Miguel Gutirrez: La violencia del tiempo, La destruccin del reino, El mundo sin Xchitl y Poderes secretos. Palabras clave: azar, serendepia. SUMMARY In science as in art, discoverings and inventions are not necessarily the result of a systematic plan of their creators. Many times they are the result of random or chance. Serendipity is a special case of random or chance influence. This paper is about role of serendipity in literature, in writing origin and process. Situations related to the making of four novels by Miguel Gutierrez: Time Violence (La Violencia del tiempo), Destruction of Reign (La destruccion del reino), The World without Xchitl (El Mundo sin Xchitl) and Secret Powers (Poderes Secretos) are commented. Keywords: random, serendipity.

Esos detalles y muchos otros, nimios e importantes, incluida la desaparicin de Olvido Ferrara en los Balcanes y el paso del tiempo en el corazn y la cabeza del fotgrafo, eran motivos remotos , piezas del complejo entramado de casualidades y casualidades que ahora lo tenan frente al mural, en la torre. El pintor de batallas, Arturo Prez-Reverte. Para bien o para mal, la vida a veces est hecha de

casualidades. Hace algunos aos, en Cajamarca, una noche, una joven quera irse a su casa pero se haba quedado sin dinero para el pasaje; decidi tomar una mototaxi y llegada a su destino le enter al mototaxista que no tena dinero para pagarle el pasaje, que lo nico que tena eran boletos de la tinka ya llenados que no ha conseguido vender y que escogiera uno, a regaadientes el muchacho eligi un boleto, que luego lo convirti en uno de los afortunados ganadores del premio de la tinka con unos cinco o seis millones de soles.

Profesor Asociado de la Facultad de Psicologa de la Universidad Peruana Cayetano Heredia. Lima, Per.

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En Huancayo los pasajeros van abordando un bus para viajar hacia Lima; Luis, un conocido mo, se instala por la parte media junto a una ventana de la derecha; van subiendo otros pasajeros y entre ellos una pareja de esposos pero como no encuentran asientos contiguos piden a Luis el favor que se cambie de asiento para poder ellos viajar juntos. No s si de buena o mala gana, Luis acepta cambiarse de lugar; en algn punto de la ruta el bus pasa por una zona de derrumbes, cae una piedra de gran tamao, se rompe la luna y golpea en la cabeza del pasajero que ha ocupado el lugar original de Luis y muere. El caso de G. R., un artista plstico italiano y crtico de arte, es parte de la sorprendente casustica de problemas de la memoria (Oliverio, 2000). G. R. en 1992 tuvo un accidente cerebro-vascular que le provoc amnesia retrgrada y amnesia antergrada, de modo que no tena recuerdos de su vida pasada al punto que haba perdido nocin de su propia identidad, pero tampoco poda tener recuerdos de lo que le aconteca despus del accidente. Estuvo un ao en ese estado hasta que unos problemas en el ritmo cardiaco llevaron a los mdicos a la decisin de intervenirlo quirrgicamente pero dada su situacin la opcin fue usar solo anestesia parcial. Ya en la mesa de operaciones, las sensaciones de su cuerpo ante la anestesia le hicieron recordar que 20 aos atrs haba estado en situacin parecida pues lo haban intervenido quirrgicamente; bast ese recuerdo para que a borbotones aparecieran los dems, sin orden ni concierto, tanto que tuvo que dedicar varias semanas para ponerles un orden en tiempo y locaciones. En homenaje a Proust los neuropsiclogos italianos decidieron llamarlo el caso de las magdalenas En los tres casos citados el elemento crucial es el azar, lo fortuito, la coincidencia, la casualidad. Para un deslinde conceptual entre azar, casualidad y coincidencia se puede leer beneficiosamente a Boden (1994). Ella seala que en ocasiones azar se equipara con aleatoriedad, sin embargo, propone que azar no debiera significar aleatoriedad sino ms bien casualidad o coincidencia. En palabras, deliciosas, de la autora: una casualidad es encontrar algo valioso sin que se lo haya buscado deliberadamente. El feliz accidente del descubrimiento de Fleming es un caso apropiado. Si el plato de jalea de agar no hubiera quedado descubierto (ya sea porque su usuario se olvid de cubrirlo o porque la tapa fue volteada accidentalmente) o si la ventana no hubiera estado abierta, las esporas de penicilina nunca habran cado sobre el nutriente y Fleming habra sido olvidado. Los modernos antibiticos deben su existencia a un laboratorio desprolijo!

La coincidencia puede haber tenido un lugar, tambin. Una coincidencia es una coocurrencia de hechos con historias causales independientes, donde uno o ms de los hechos es improbable y su (aun menos probable) coocurrencia conduce directa o indirectamente a algn otro hecho significativo . Quiz el usualmente escrupuloso y hasta all clibe cubridor de tarros de Fleming estaba apurado para llegar a una cita amorosa sin precedentes y/o quizs un colega habra destrabado la ventana para llamar a un amigo a quien no vea desde haca mucho tiempo y que justamente en ese momento pasaba por all. En cualquier caso su descubrimiento se habra debido parcialmente a la coincidencia. Aunque la casualidad se debe a veces a la coincidencia, no son lo mismo. La casualidad no tiene por qu involucrar ningn hecho inherentemente improbable. No habra habido ninguna coincidencia involucrada en el descubrimiento trascendental de Fleming si sus asistentes hubieran sido uniformemente adictos al aire fresco y si l hubiese tenido el hbito de inspeccionar las mesas del laboratorio y los marcos de las ventanas todos los das (Boden, 1994). Qu es serendipia? Me haba topado ya aos atrs con el trmino serendipity en algn texto de psicologa del aprendizaje y era utilizado para caracterizar el descubrimiento del condicionamiento clsico por Pavlov. Pero para preparar este artculo me ech a buscar primero en los diccionarios en espaol y encontr que no hacen referencia al trmino; as, en el Diccionario de la lengua espaola de la Real Academia Espaola de la Lengua, vigsima segunda edicin del 2001, la palabra no existe. El trmino serendipia es una castellanizacin del trmino anglosajn serendipity, que por supuesto representa una entrada en los diccionarios de lengua inglesa. En el Cambridge Internacional Dictionary of English (1996) se dice: "Serendipity: The lucky tendency to find interesting or valuable things just chance (la tendencia afortunada para encontrar cosas interesantes o valiosas simplemente por accidente); en el Longman Dictionary of Contemporary English (1984) aparece la siguiente definicin: The natural ability to find interesting or valuable things which on is not looking for (la habilidad natural de encontrar cosas interesantes o valiosas que no se estaban buscando). Al consultar algunos diccionarios bilinges encontramos que en The Oxford Spanish Dictionary (2001) se consigna: "serendipity, don de descubrir cosas sin proponrselo"; en el Diccionario Internacional Simon & Schuster se lee: "serendipity, suerte para hallar cosas valiosas por casualidad" (1973, p.675). Por ltimo, en el Larousse Inglsespaol-Spanish-English (2004), serendipity se

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traduce como serendipidad (Larousse, 2004). En todas las fuentes que hemos consultado se dice que el trmino serendipity fue acuado por Horace Walpole, en el ao 1754, quien qued impresionado por un cuento asitico que trataba acerca de las aventuras de Los tres prncipes de Serendib. Serendib es un nombre de origen rabe para denominar a una isla en Ceiln, hoy conocida como Sri Lanka. A partir de la lectura de ese cuento Walpole utiliz el trmino para describir sus propios descubrimientos casuales (Roberts, 2004). Como puede notarse, en general, serendipity hace referencia a la ocurrencia de eventos casuales o fortuitos que llevan a descubrimientos de algn tipo, pero el trmino fue adoptado, desde 1955, por la comunidad cientfica para referirse al descubrimiento cientfico casual (Duque y Mateos, s/f). En la Revista Scientific American de ese ao se escribe Our story has as its critical episode one those coincidences that show how discovery often depends on chance, or rather on what has been called serendipity the chance observating falling on a receptive eye (Nuestra historia tiene como episodio crtico una de esas coincidencias que demuestra cmo el descubrimiento depende a menudo de la suerte o, ms bien, de lo que se conoce como serendipiala observacin fortuita que recae en un ojo receptivo). Citado por cientficos o tecnlogos, los rasgos que caracterizan el hallazgo son la perspicacia y la audacia del cientfico que aprovecha ese hecho fortuito para descubrir la existencia de problemas (que es uno de los niveles ms elevados de la solucin de problemas) o la solucin de algn problema. Adems de interesante, la historia del trmino es reveladora. Serendipity no exista como palabra dado que no se corresponda con ningn concepto. Fue a raz del neologismo propuesto por Walpole que el trmino empieza a hacer su propia andadura. Probablemente la segunda persona en usarla haya sido Horace Mann a quien Walpole le escribe una carta la maana del 28 de enero de 1754 (Boyle, 2000). En aquella carta Walpole alude a alguno de sus propios descubrimientos y dice de l que es casi del tipo que yo llamo serendipity (serendipia), un trmino muy expresivo, que al no tener algo mejor que contarle, tratar de explicrselo: lo entender mejor por derivacin que por definicin. Una vez le un cuento ingenuo llamado Los tres prncipes de Serendip: a medida en que sus altezas viajaban, siempre hacan descubrimientos, sea por accidente o sagacidad, de cosas que ellos no buscaban: por ejemplo, uno de ellos descubri que un camello ciego del ojo derecho haba pasado por el mismo lugar porque el pasto estaba

comido solamente del lado izquierdo..... ahora usted entiende qu es serendipia? (Boyle, 2000, p.2). Segn Boyle lo que es ms significativo es que la historia revela muchos ejemplos de descubrimientos accidentales y sagaces mientras se estaba buscando otra cosa. El descubrimiento de Amrica por Coln, el descubrimiento de la penicilina por Fleming y el descubrimiento de la dinamita por Alfredo Nobel, son solo unos cuantos ejemplos. El cuento Los tres prncipes de Serendip fue publicado en Venecia el ao 1557 por Michele Tramezzino y su primer prrafo reza as: En tiempos antiguos exista en el pas de Serendip, ubicado en el Lejano Oriente, un rey grande y poderoso llamado Giaffer. Tena tres hijos a quienes amaba mucho. Como buen padre preocupado por su educacin, decidi que tena que dejarlos no solo dotados de gran poder sino tambin de todas las clases de virtudes que los prncipes necesitan particularmente (Boyle, 2000, p. 4). Hace que sus hijos tengan los mejores preceptores y ms adelante pone a prueba la inteligencia y juicio de cada uno de ellos; a pesar de dar muestras de buen juicio, el rey cree que deban aprender de las experiencias de la vida, y simulando estar enojado con ellos los destierra, de modo que tienen que recorrer el pas. En ese discurrir por el pas es que les acontecen cosas que ponen en evidencia su perspicacia, audacia y sagacidad para descubrir cosas que para otros resultara difcil o imposible. Uno de esos descubrimientos corresponde a las caractersticas o particularidades de un camello que se le ha perdido a un criador de camellos. Descubren que era ciego del ojo derecho, que le faltaba un diente, que era cojo, que llevaba una carga de miel y mantequilla y que era conducido por una mujer joven, embarazada. Todo ello a partir de ciertos indicios que han ido observando sin proponrselo. Queremos terminar esta seccin sealando que al revisar la amplia casustica acerca de la serendipia en ciencia me he percatado que, al parecer, hay un cierto desorden en las caracterizaciones de lo que es serendpico, tanto que hay autores que hacen la distincin entre serendipia y falsa serendipia y que, sin embargo, a la hora de ver los casos los reportan por igual. Creo que elaborar una taxonoma permitira ordenar y clarificar los distintos casos de serendipia, en la tabla N1 proponemos una clasificacin. Sera tambin til diferenciar el papel del azar con relacin al descubrimiento y a la invencin. Casos de serendipia en ciencia y en medicina Una casustica muy amplia respecto de la serendipia

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Tabla N1. Tipos de serendipia


Clase de serendipia Criterio Cuando el azar est en el descubrimiento del problema Cuando el azar permite resolver un problema en el que ya se ha estado trabajando Cuando el azar permite resolver un problema en el que ni siquiera se ha estado pensando Ejemplo(s) Newton descubre el problema de la gravitacin Pavlov descubre el problema del reflejo psquico Arqumedes descubre el modo de medir el volumen de cuerpos irregulares; Goodyear y la vulcanizacin del caucho La invencin del post-it y del velcro (pega-pega)

de estar en la baera y sumergirse en ella y notar lo que pasaba con el agua lo que llev a resolver un problema en el que ya estaba pensando. Por eso es que Roberts denomina pseudo serendipia al hallazgo de Arqumedes. Es muy distinto el caso del descubrimiento de la ley de la gravitacin universal por Newton. Al referirse a este caso Roberts hace notar que no es frecuente que alguien pueda abstraer una ley universal a partir de un suceso tan cotidiano como la cada de los frutos maduros de los rboles. Hay varias versiones del relato de Newton de la cada de la manzana desde un rbol y lo que luego deriv de esa observacin, una de esas es la de un amigo de Newton, William Stukeley, de cuyo libro Memoirs of Sir Isaac Newtons Life es el siguiente texto transcrito por Roberts: Debido a la cada de una manzana se qued en un estado contemplativo. Por qu la manzana debe siempre descender perpendicularmente a la tierra?, pens para s mismo. Por qu no va hacia un lado o hacia arriba, sino constantemente hacia el centro de la tierra? Seguramente, la razn es que la tierra la atrae. Debera haber una fuerza de atraccin en la materia: y la suma de las fuerzas de atraccin en la materia de la tierra debera estar en el centro de la tierra y no en otro lugar de la tierra. Por esto esa manzana cae perpendicularmente, o hacia el centro. Si la materia atrae as a la materia, debe ser en proporcin de su cantidad. Por tanto, la manzana atrae a la tierra tanto como la tierra atrae a la manzana. As que hay una fuerza, como la que aqu llamamos gravedad, que se extiende ella misma a travs del universo (Roberts, 2004, p. 37). Hay otra descripcin que destaca aun ms el carcter serendpico del descubrimiento de Newton y es el que corresponde a L.T. More, citado por Roberts (2004): Cuando era chico, pasaba sus das en la granja meditando en los problemas infantiles que le interesaban, y ahora cuando regres ya hombre, retom su vida anterior; pero su mente estaba ahora llena de ideas profundas, y sus meditaciones eran para cambiar el curso de todo el pensamiento futuro. En las largas tardes de verano, se sentaba en el huerto que todava est cerca de la vieja casa de piedra gris; en un da memorable, una manzana cay con un ligero ruido sordo a sus pies. Fue un incidente insignificante que ha sido ociosamente percibido miles de veces; pero ahora, como el clic de algn pequeo interruptor que pone en funcionamiento una mquina, result ser el empujoncito que despert su mente a la accin. Como en una visin, comprendi que si el misterioso tirn de la tierra puede actuar a travs del espacio, ya sea la copa de un rbol, de una montaa e incluso un pjaro elevndose alto en el aire, o en las nubes, tambin podra llegar muy lejos, incluso a la luna. Si este fuera el caso, entonces la luna

Tipo I

Tipo II

Tipo III

y la ciencia se encuentra en el ameno e interesante libro de Royston M. Roberts (2004) Serendipia. Descubrimientos accidentales en ciencia . Roberts destaca: 1) El rasgo de la sagacidad en los afortunados con la serendipia, 2) La mente preparada para sacar provecho de la circunstancia azarosa que le ha permitido descubrir un problema o vislumbrar una solucin a un problema en el que se ha estado trabajando. Algunos casos presentados en el libro de Roberts sern reseados aqu: El hallazgo de la frmula para el clculo de la densidad de cuerpos irregulares por Arqumedes: La historia cuenta que Arqumedes recibi un encargo de parte de Hieron, rey de Siracusa, quien haba entregado una cantidad de oro a un orfebre para que le hiciera una corona, al recibir la corona le entr la corazonada que pudo haber sido estafado por el orfebre pues este podra no haber utilizado todo el oro entregado, sino haber utilizado alguna aleacin. Hieron conoca que Arqumedes haba desarrollado frmulas matemticas para el clculo de volmenes de slidos regulares como esferas y cilindros; estando en los baos pblicos y sumergirse en la baera Arqumedes vio que el agua se elevaba en la baera hasta rebalsar en la medida en que l se iba introduciendo en la misma, entonces se percat que el volumen del agua sobrante era exactamente igual al ocupado por su cuerpo en el agua. Fue en esas circunstancias que not una forma de calcular el volumen de cualquier objeto slido irregular, de modo que si se pusiese la corona en un recipiente con agua, podra medir el volumen del agua que desaloja, y este sera igual al volumen de la corona, y sali desnudo y gritando la famosa palabra griega Eureka (lo encontr). Como puede notarse, fue la circunstancia azarosa

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sera como una piedra lanzada horizontalmente, siempre cayendo hacia la tierra, pero nunca alcanzando el suelo, pues un rpido movimiento lo lleva ms all del horizonte. As de simple: pero hasta un Galileo, que haba resuelto el problema del proyectil, no tuvo la suficiente imaginacin como para suponer que la luna era tan solo un proyectil movindose lo suficientemente rpido como para sobrepasar la tierra. Ni siquiera un Huygens, quien formul las leyes del movimiento y de la fuerza centrfuga, logr penetrar el secreto. Quiz, incluso, ms significativo del genio de Newton, fue el hecho de que no solo supuso la ley de atraccin, sino que inmediatamente se puso a la tarea de calcular cul sera la ley de la fuerza que podra sostener a la luna en su rbita . Los orgenes de la qumica en la alquimia han sido descritos en un libro muy polmico por Pauwels y Bergier (1962). Los alquimistas estuvieron preocupados en la transmutacin de metales ordinarios en oro; por lo general, buscaban una cosa y encontraban otra, que es una de las caractersticas de los hallazgos serendpicos, como el caso de Coln que buscaba una nueva ruta para llegar a Las Indias y se encontr con un nuevo mundo. Muchos de los ms de cien elementos (formas simples de materia) han sido descubiertos accidentalmente. As, el oxgeno, uno de los elementos qumicos ms abundantes en la composicin de la materia, aunque Carl Wilhelm Scheele haba descubierto el oxgeno en el ao de 1773, el descubrimiento es atribuido a Joseph Priestley, porque fue el primero en publicar sus hallazgos. Sin embargo, Priestley no era un hombre pertrechado de esas herramientas conceptuales llamadas teoras; era un hombre muy curioso, observador y experimentalista, que hizo de la qumica su pasatiempo apasionado. El vivir junto a una fbrica de cerveza le dio la oportunidad de hacer hallazgos interesantes respecto del comportamiento de los gases; una cadena de experimentos lo llev a calentar xido mercrico, el cual se descompuso y produjo un gas incoloro sobre el mercurio lquido; Priestley prob este gas con la llama de una vela y observ que en lugar de extinguirlo (lo que pasaba con otros gases) el fuego era avivado. La descripcin de Priestley, transcrita en Roberts (2004, pp. 54 -55), es la siguiente: pero lo que me sorprendi ms de lo que yo puedo expresar es que una vela arda en este aire con una marcada llama vigorosa... No puedo, con el tiempo que ha pasado, reconstruir qu es lo que tena en mente al hacer este experimento, pero s que no me esperaba su resultado real... En cambio, si no hubiese tenido, debido a algn otro propsito, una vela encendida ante m, probablemente nunca habra hecho la prueba... .

En otro de sus escritos Priestley comunica: Los contenidos de esta seccin proporcionan una ilustracin notable de la verdad de un comentario que he hecho ms de una vez en mis escritos filosficos y que pueden arduamente ser demasiado repetitivos, as como que tiende fuertemente a reforzar las investigaciones filosficas; a saber, que es ms debido a lo que llamamos azar, esto es, filosficamente hablando, a la observacin de sucesos surgidos por causas desconocidas, que a cualquier diseo peculiar, o teora preconcebida en este quehacer. Por mi parte reconocer francamente que, al comienzo de los experimentos relatados en esta seccin, yo estaba tan lejos de haber formulado cualquier hiptesis que llevase a los descubrimientos que hice en su consecucin, que de haberme hablado de ellas, me habran parecido muy improbables; y cuando los hechos decisivos claramente se impusieron a mi atencin, muy lentamente y con gran indecisin, ced ante la evidencia de mis sentidos (resaltados mos). Dos meses despus de sus hallazgos Priestley se los comunic a Antoine Laurent Lavoisier, quien repiti el experimento de aquel, realiz otros experimentos adicionales y bautiz al nuevo elemento como oxgeno. Dos campos del conocimiento se revelan como especialmente frtiles para hallazgos serendpicos: la arqueologa y la astronoma, tanto que la arqueloga Mary Leakey (esposa de un arquelogo y madre de otro) expresara alguna vez: En arqueologa casi nunca encontrars lo que estis buscando (Roberts, 2004, p. 149). Larga es la lista de hallazgos serendpicos en astronoma que se describen en el libro que vamos saqueando hasta ahora: el descubrimiento de las radiaciones del Big-Bang por Arno Penzias y Robert Wilson, en 1964; la existencia de los plsares por Jocelyn Bell y Anthony Hewish, en 1967, y la existencia de la luna de Plutn por James Christy, en 1978. Para terminar esta seccin queremos referirnos a un hallazgo astronmico serendpico de Vera Rubin: ella descubri que las estrellas pertenecientes a una galaxia no rotan todas en la misma direccin (como era la creencia general). El descubrimiento de Rubin no fue planeado, fue el resultado de una observacin accidental de dos fotografas del anlisis espectral de la misma galaxia obtenidas con intervalo de un ao. El relato de Vera Rubin aparece en Csikszentmihalyi (1998): Exige mucho coraje ser cientfico investigador. De verdad uno invierte mucho de s mismo, de su vida, de su tiempo, y es posible que para nada. Puedes pasar cinco aos trabajando sobre un problema y, antes de terminar, darte cuenta, quizs, de que andas por mal camino. O tal vez alguien haga un descubrimiento, justo cuando ests a punto de acabar, que demuestre que todo tu trabajo est mal hecho. Es algo perfectamente posible,

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supongo que he tenido suerte. Al principio me dediqu a esta (profesin) sabiendo muy bien que mi papel como astrnoma, como observadora, era simplemente reunir datos de gran utilidad. Pensaba que mi papel era simplemente el de reunir datos valiosos para el mundillo astronmico, y en muchos casos result ms que eso. No me hubiera decepcionado si la cosa se hubiera reducido a eso. Pero los descubrimientos son siempre agradables. Precisamente esta primavera descubr algo encantador y recuerdo lo divertido que fue (...) de lo que me he dado cuenta estudiando (las) constelaciones prximas es que, de hecho, disfruto muchsimo estudiando los detalles de cada galaxia (...) esta es la primera vez que he contado con una muestra amplia de galaxias, todas ellas lo suficientemente cercanas para que yo pudiera ver infinidad de pequeos detalles, y me he encontrado con que cerca de los ncleos de muchas de esas galaxias estn pasando cosas muy extraas rotaciones muy rpidas, discos pequeos, todo tipo de cosas interesantes - y me he obsesionado bastante con estas cositas interesantes (...). As, decid que primero pondra por escrito las que tenan las propiedades fundamentales ms interesantes (que en realidad no tenan nada que ver con la razn por la que inici el programa), y me di cuenta de que haba veinte o treinta que eran muy interesantes, y entresaqu catorce. Decid escribir un artculo sobre estas catorce galaxias interesantes. Todas tenan ncleos con rotaciones muy rpidas y grandes cantidades de gas y otras cosas. Bueno, una de ellas tena un inters fuera de lo habitual. Primero saqu un espectro de ella en 1989 y despus otro en 1990. As, contaba con dos espectros de estos objetos y probablemente no los med hasta 1990 1991. Al principio no entend del todo por qu era tan interesante, pero no se pareca a nada de lo que haba visto hasta entonces. En una galaxia, o en una galaxia en espiral o en disco, casi todas las estrellas realizan su rbita en un plano alrededor del centro. Bueno, finalmente decid que en esta galaxia unas estrellas marchaban en una direccin y otras iban en sentido inverso. Pero solo tena dos espectros, y uno de ellos no era muy bueno, de modo que en m se alternaban el convencimiento y el escepticismo (...). Por consiguiente, puesto que el plazo de presentar solicitudes para usar los telescopios principales en 1991 ya se haba cerrado, decid que en la primavera de 1992 ira y sacara otro espectro. Pero entonces tuve una idea. Porque haba muchas cosas peculiares en el espectro, y yo de pronto No s haba pasado meses intentando entender lo que tena ante m. El trabajo de reflexin lo realizo en la otra habitacin. Me siento ante esta extica pantalla de televisin junto a un ordenador que me proporciona las imgenes de estos espectros de forma muy detallada, y puedo jugar con ellas. Y no s, un da simplemente decid que tena que entender

qu era esta complejidad que estaba observando e hice diversos croquis en un trozo de papel, y de pronto entend todo. No encuentro otra manera de describirlo. Estaba perfectamente claro. No s por qu no haba hecho eso dos aos antes. He decidido hacer un apartado para mencionar la serendipia en medicina porque nos dar oportunidad de situar dos hechos serendpicos en nuestro pas: el descubrimiento de las propiedades antimalricas de la quinina y el hallazgo de Daniel Alcides Carrin, el mrtir de la medicina peruana (cuyo sesquicentenario de nacimiento se celebra en el ao 2007). El del descubrimiento de las propiedades antimalricas de la quinina, uno de los relatos mticos en circulacin es que la esposa de uno de los virreyes del Per se cur de la malaria tomando el extracto de la corteza de quinina. Las cortezas de esta planta peruana llegaron a Espaa el ao de 1638, ciento cuatro aos despus Linneo le dio el nombre de Cinchona (debi ser Chinchona, en honor de la Condesa de Chinchona, la mencionada esposa del virrey). Sin embargo, el primer registro oficial de las propiedades curativas de la quinina en los casos de malaria corresponde a los misioneros jesuitas, en Lima el ao 1630; es probable que los jesuitas conocieran las propiedades antimalricas de la quinina a partir de un relato que circulaba entre los indgenas, segn el cual un indgena abrasado por la fiebre, que prefiriendo el alivio momentneo de su sed a cualquier otro riesgo tom el agua de un charco que, al parecer, estaba intoxicada con las sustancias de la quinina, lo sorprendente fue que no muri sino que por el contrario su fiebre desapareci y luego se cur, despus de ese incidente se generaliz la costumbre de beber agua de quinina cuando se vieran atacados por la malaria. El descubrimiento, por Jenner, de los efectos de la inoculacin con vaccinia de la viruela luego de recordar que cuando joven una ordeadora de vacas le haba comentado que ella no podra enfermar de viruela porque haba estado enferma con la vaccinia (enfermedad de la vaca), y luego de observar que efectivamente las ordeadoras de vaca no contraan la viruela aun cuando atendan a enfermas con este mal. A partir de esa evocacin y esa observacin se le ocurri la idea de inocular la vaccinia en las personas con la finalidad de prevenir que adquirieran la viruela. En mayo de 1796 inocul por primera vez la vaccinia (extrada la sustancia de las vesculas de la vaccinia de las manos de una ordeadora) a un nio de ocho aos; al mes de esa inoculacin Jenner inocul a aquel con sustancia de la viruela y como haba predicho, el nio no contrajo la enfermedad.

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La relacin entre el funcionamiento del pncreas y la diabetes fue encontrada en forma casual, pues, como parte de los procedimientos para el estudio del sistema digestivo, Joseph von Mering y Oscar Minkowsky haban extirpado el pncreas de un perro, en algn momento, un asistente les hizo notar que alrededor de la orina del perro haba un enjambre muy llamativo de moscas, para averiguar la causa analizaron la orina y encontraron que esta se encontraba muy cargada de glucosa. Como hoy se sabe, la glucosa en la orina es un signo de la presencia de diabetes (Roberts, 2004). Al parecer, el descubrimiento de Daniel Alcides Carrin de que la Fiebre de la Oroya y la verruga constituan una unidad tambin sera un hallazgo serendpico, pues este hallazgo result de la bsqueda de Carrin por demostrar la inoculabilidad de la verruga, su tiempo de incubacin y los primeros signos y sntomas de la enfermedad (el carcter infeccioso y contagiante de la enfermedad). Javier Arias Stella (2001) al resear y comentar el discurso de Mariano Alcedn, uno de los condiscpulos de Carrin, al conmemorarse el primer ao de su fallecimiento sostiene que Carrin: 1. Crea en el carcter infeccioso de la verruga y crea tambin que algunos animales de la zona la padecan. Propona que la infeccin era de naturaleza miasmtica, pues habla de efluvios y de descomposicin de materias vegetales, influencia de condiciones climatricas y niveles de agua. 2. Al parecer no crea que algn microbio participara en el origen de la verruga. 3. En cuanto a la relacin entre la fiebre de La Oroya y la verruga, negaba validez a aquellos argumentos que afirmaban que existiera alguna, sin embargo daba a entender que si hubiera alguna evidencia de dicha relacin l no tendra inconveniente alguno en aceptarla. Carrin dej algunos apuntes, los cuales comprenden una meticulosa relacin de los conceptos que l tena acerca de asuntos como la sinonimia, la definicin, la etiologa, los sntomas, los signos y comentarios sobre la orina de estos enfermos y un estudio detallado de las caractersticas clnicas, diagnsticas y evolutivas de la erupcin verrugosa. Sus apuntes terminan con el relato de su propia enfermedad, la que describe desde el momento de la inoculacin, el 27 de agosto de 1885 hasta el da 26 de septiembre, fecha desde la cual son sus compaeros quienes siguen con los mismos. Para Carrin, la enfermedad estaba constituida por cuatro perodos: incubacin, invasin, erupcin y disecacin; al referirse a esta ltima sealaba que dado el estado de conocimientos (en su momento) era difcil

marcar con precisin este perodo de la enfermedad; crea l que esa incertidumbre terminara cuando la prctica de la inoculacin se extendiera al campo de la enfermedad verrugosa. Refirindose al diagnstico, Carrin destacaba lo difcil de establecerlo al principio y aada que, sin embargo, la prctica de las inoculaciones hara conocer muchas de las particularidades acerca de la naturaleza de la patologa del agente verrugoso. Arias Stella seala en su artculo que la fuerza de la decisin de Carrin para llevar a cabo la inoculacin queda ejemplificada en el comentario que los compaeros de promocin hacen en la introduccin de los apuntes al decir cuando en nuestras conversaciones de estrecha confianza le manifestbamos las alteraciones que podra producirle la inoculacin que se haba hecho nos contestaba con la mayor tranquilidad: no me asustan las deformaciones que la erupcin de la verruga puedan traerme... Segn sus compaeros a los nueve das de aparicin de los sntomas de la enfermedad, el dos de octubre se le oye decir a Carrin lo siguiente: hasta hoy haba credo que me encontraba tan solo en la invasin de la verruga, como consecuencia de mi inoculacin, es decir, en aquel periodo anemizante que precede a la erupcin; pero ahora me encuentro firmemente persuadido de que estoy atacado de la fiebre de que muri nuestro amigo Orihuela: he aqu la prueba palpable de que la fiebre de La Oroya y la verruga reconocen el mismo origen como una vez le o decir al doctor Alarco (Arias Stella, 2001). Casos de serendipia en psicologa y mis experiencias serendpicas El descubrimiento del condicionamiento clsico por Pavlov es un tpico caso de serendipia. Como se sabe, Pavlov era un fisilogo que estuvo estudiando el funcionamiento del sistema digestivo, para lo cual utilizaba como sujetos experimentales perros. Se saba que la salivacin era el reflejo (fisiolgico) a la estimulacin con comida en la boca, de modo que Pavlov iba haciendo mediciones cuidadosas y exmenes concienzudos a la saliva producida por los perros al ponrseles carne en la boca, hasta que un buen da, al entrar a su laboratorio, para su sorpresa, observ que algunos perros estaban ya babeando sin ponrseles comida alguna en la boca, lo cual llam poderosamente su atencin. Pavlov denomin al fenmeno reflejo psquico, y a partir de este incidente ,es bien sabido que dedic ms de 20 aos de su vida al estudio del condicionamiento clsico, concepto incorporado a la psicologa y que sent las bases para la construccin de una psicologa objetiva, que ms adelante constituira antecedente de los trabajos de Thorndike y Skinner,

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entre otros. El caso de la construccin del concepto de estilos cognitivos de dependencia-independencia de Witkin, que surge de una demanda que le hacen de la fuerza Area Norteamericana para dar explicacin al incremento de accidentes en vuelos nocturnos. Witkin hipotetiza que alguna caracterstica diferencial en el modo de percibir sera la explicacin de por qu algunos estn ms expuestos a accidentes en vuelos nocturnos dado que no tienen referentes visuales y no sacan provecho de informacin cinestsica. En 1979 publiqu un libro sobre psicologa del aprendizaje (Meza, 1979), y el ao siguiente se public un artculo (Meza & Inga, 1980) en un nmero especial de la Revista Latinoamericana de Psicologa dedicado a la Psicologa en el Per (Alarcn, 1980). Ese libro y ese artculo fueron productos serendpicos. Por los aos finales de 1970 fui miembro del Ncleo de Investigaciones en Ciencias de la Conducta (NUCICC), cuyo activo presidente era Jos Anicama, en mi condicin de Secretario de Asuntos Acadmicos era el responsable de organizar las conferencias de lo que Anicama llamaba, Los mircoles cientficos. Un mircoles de esos Roberto Lerner deba ofrecer una conferencia pero el da anterior me hizo saber que no podra dictarla; se lo comunico a Anicama y este me dice no s qu haces, pero invitas a alguien y hay conferencia pues ya las invitaciones fueron cursadas y la gente va ir al auditorio y no podemos suspender la actividad. Por esos das Carlos Reyes Meza me haba prestado un artculo de Robert Gagn (1978) que yo me encontraba leyendo con algn entusiasmo, de modo que no se me ocurri mejor idea que invitarme a m mismo para dar la conferencia y la di (recuerdo aun los comentarios generosamente favorables de la doctora Violeta Tapia aquella noche). Al preparar la conferencia me fui dando cuenta de que tena en manos una veta de investigacin y efectivamente as fue. Con Julio Inga condujimos un experimento que contrastaba los modelos del aprendizaje acumulativo de Gagn y el aprendizaje operatorio de Piaget e Inhelder. La lista de atributos hemerogrficos utilizada para el estudio de literatura cientfica en publicaciones peridicas, que emple para mi tesis doctoral (Meza, 1997), surgi de haber prometido a Cecilia Thorne un ndice de los artculos publicados en la Revista de Psicologa de la Pontificia Universidad Catlica que ella diriga entonces y que felizmente an dirige; cuando tena algo avanzado el ndice, tuve una conversacin casual con Gabriel Lostaunau (por entonces biblioteclogo de la Universidad Nacional de Educacin Enrique Guzmn y Valle, La Cantuta), quien me sugiri

preparar una Gua Hemerogrfica. Al ir trabajando en esa Gua se genera un formato estndar para analizar cada artculo, me asocio entonces de puras casualidades con Alberto Quintana y Jorge Bazn y se elabora una nueva metodologa para el estudio de literatura cientfica en publicaciones peridicas llamada Mtodo Bibliointegrativo y cuyo instrumento fue (es) la Lista de Atributos Hemerogrficos (Meza, 1996). Caracterizacin del serendpico Utilizamos aqu el trmino serendpico para referirnos a la persona que pasa por experiencias serendpicas y que cae en la categora de creativo, sea que su creatividad se refiera a actividades de descubrimiento o de invencin (Figura N1). - Elevada curiosidad epistmica. La persona creativa, sea esta inventora o descubridora, es generalmente alguien que est vida por obtener nuevos conocimientos, y que generalmente esta curiosidad cubre muy amplias reas del conocimiento. - Atento, con predominio de conducta exploratoria. La persona creativa est atenta siempre y el aspecto intensivo prevalente en su atencin es la conducta exploratoria; es decir, procura poner la mayor cantidad de receptores posible con la mayor cantidad de estmulos en el ambiente. - Con capacidad de asombrarse. Mira la realidad y se asombra de manera nada comn cuando las cosas se comportan del modo en que lo hacen, aun cuando ese funcionamiento aparentemente est dentro de lo que es natural y normal.

Figura N1. Caractersticas del serendpico

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Es particularmente perspicaz. Entendiendo por perspicacia aquella cualidad por la cual se percibe muy bien y focaliza sobre detalles que otros no percibiran. En el Diccionario de uso del espaol de Moliner (2000), una de las acepciones es que se aplica a la persona que tiene aptitud extraordinaria para percatarse de las cosas, aunque no estn patentes o claras. Los sinnimos que el autor le asigna son: agudeza e intuicin. - Con estructuras cognitivas amplias y altamente organizadas. Con esto queremos decir que es una persona con una gran cantidad de informacin procedente de diferentes fuentes y que estn sistematizadas y categorizadas de modo muy riguroso. - Con alto grado de conectividad. Busca el establecimiento de vnculos entre lo afectivo y cognitivo, entre lo racional y lo no-racional, entre lo individual y lo grupal, entre pasado y futuro; concilia diferentes puntos de vista para poder percibir desde perspectivas mltiples. Es capaz de movilizar las mltiples representaciones almacenadas en su memoria de largo plazo, de modo que establece la mayor cantidad de relaciones entre ellas y que aun estas pudieran ser extraas y raras. - Sagaz. Es decir, es alguien que es capaz de percibir la verdadera naturaleza de las cosas y lo que hay oculto en ellas (Moliner, 2000, p. 1245). Algunos de los sinnimos que nos parecen pertinentes son: inteligente, sutil, artero, avispado. Aunque algunos toman como sinnimos perspicacia y sagacidad, a nosotros nos parece que perspicacia tiene que ver con percepcin y sagacidad con juicio y razonamiento. - Original. Que se caracteriza por la singularidad de sus ideas, de sus propuestas o de sus productos. - Fluido. Que tiene gran productividad de ideas o que establece una gran cantidad de asociaciones de pensamientos, de imgenes; que tiene facilidad para movilizar y cambiar esas asociaciones, ideas o imgenes. - Flexibilidad. Que tiene la capacidad de cambiar de enfoques con cierta facilidad, capacidad de mudar ideas para desarrollar otras. Es probable que el serendpico posea un gran conjunto de caractersticas afectivas, cognitivas, ejecutivas y metacognitivas que tipifican a las personas creativas (Meza, 2002).

Serendipia en literatura Un caso famoso de serendipia en literatura es el muy comentado origen de En busca del tiempo perdido, de Marcel Proust, quien desde 1908 a 1922 se dedic a escribir los varios volmenes de su monumental novela, la cual es un esfuerzo por recuperar sus recuerdos desde su infancia hasta su adultez; todo comenz tal como el mismo Proust lo ha dicho con que en alguna ocasin tom tilo acompaado de magdalenas, esa combinacin de sabores le hizo evocar algn episodio de su vida infantil y a partir de esa evocacin empez a construirse esa extraordinaria novela. Textualmente Proust escribe Y de pronto el recuerdo surge. Ese sabor es el que tena el pedazo de magdalena que mi ta Leoncia me ofreca, despus de mojada en su infusin de t o tila, los domingos por la maana en Combray (...) La vieja casa gris, con fachada a la calle donde estaba su cuarto, vino como una decoracin de teatro a ajustarse al pabelloncito del jardn que detrs de la fbrica principal se haba construido para mis padres (...); as, ahora, todas las flores de nuestro jardn y del parque del seor Swan y las ninfeas del Vivonne y las buenas gentes del pueblo y sus viviendas chiquitas y la iglesia de Combray entero y sus alrededores, todo eso, pueblo y jardines, que va tomando forma y consistencia, sale de mi taza de tilo Sin embargo, en literatura hay el concepto de serendipia literaria, para referirse a casos en que la obra de ficcin se anticipa a lo que ocurrir en la vida real. Dos casos muy famosos son los de Jonathan Swift y Edgard Allan Poe (Wikipedia, la enciclopedia libre). El primero describi con detalle dos satlites de Marte en Los viajes de Gulliver en 1726; 151 aos despus, en el ao 1877, los astrnomos descubrieron los dos satlites de Marte que fueron denominados Fobos y Deimos en homenaje a Swift, quien as haba bautizado a sus satlites ficticios. Con relacin a Poe, en las Aventuras de Arthur Gordon Pym, cuento escrito por 1850 se narra la historia de naufragio en el que un Grumete llamado Richard Parker es elegido por sorteo para ser comido por los otros tres tripulantes; 34 aos despus una goleta naufraga cerca de las islas Sndwich quedan cuatro sobrevivientes, uno de los cuales se llamaba como el personaje del relato de Poe; lo curioso es que en suertes le toca ser fuente de alimentacin para los otros nufragos. Empero, el sentido en que usaremos el trmino serendipia para referirnos a la literatura es distinto. (Hay otro sentido en el que se usa serendipia, que tampoco aqu nos interesa, y se refiere a las coincidencias o casualidades de tipo serial: que un barco se hunde y hay un sobreviviente, y ochenta y cinco aos despus hay otro naufragio y quien sobrevive es alguien que tiene los mismos nombres del

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sobreviviente del primer naufragio (Moer, 2004). Catorce aos antes del accidente del Titanic, Morgan Robertson escribi un libro en el que se narra el naufragio de un trasatlntico de nombre Titan, que se estrella contra un iceberg en su viaje inaugural en el estrecho de Dinamarca (Moer, 2004). Quin es Miguel Gutirrez, cul es su obra y por qu utilizarlo en la casustica sobre serendipia? Miguel Gutirrez naci en Piura, en 1940, sus padres fueron Cristbal Gutirrez y Luz Correa, realiz sus estudios primarios y secundarios en su Piura natal y los estudios universitarios en las universidades Pontificia Catlica del Per y Nacional Mayor de San Marcos. En palabras de Ricardo Gonzlez Vigil (el crtico literario ms riguroso y objetivo en el Per), Miguel Gutirrez es uno de los tres escritores vivos ms importantes junto con Vargas Llosa y Bryce Echenique; en la Enciclopedia Temtica del Per, M. Vargas Llosa y M. Gutirrez son quienes aparecen como los escritores de la novela total o totalizante (Gonzlez Vigil, 2004). Caracteriza a Miguel Gutirrez su gran versatilidad, capaz de escribir no solo muchas narraciones (eso sera una mera multiplicidad cuantitativa) sino tambin textos distintos entre s, diversos en temas, pticas, recursos y tonos narrativos (multiplicidad cualitativa) (Gonzlez Vigil, 2002). Ninguna de sus novelas es una repeticin de alguna de las anteriores y no da la impresin de estar escribiendo siempre el mismo libro. Su obra narrativa, ordenada cronolgicamente, incluye: 1969: El viejo saurio se retira 1988: Hombres de caminos 1991: La violencia del tiempo 1992: La destruccin del reino 1993: Babel, el paraso 1995: Poderes secretos 2001: El mundo sin Xchitl 2006: Cinco historias de mujeres y otra sobre Tamara Fiol Su obra ensaystica comprende: 1988: La generacin del 50: un mundo dividido 1996: Celebracin de la novela 1999: Los Andes en la novela peruana actual 1999: Ribeyro en dos ensayos 1999: Faulkner en la novela latinoamericana 1999: Kafka, seres inquietantes

1999: Borges: novelista virtual 2002: La novela en dos textos 2005: Vallejo, narrador Por qu estudiar a Gutirrez? Porque siguiendo a Csikszentmihalyi (1998) diramos que es un creador con "C" mayscula en la medida en que su produccin se ha incorporado en la corriente principal de la cultura. A continuacin researemos tres trabajos de Miguel Gutirrez: La destruccin del reino (1992), Poderes secretos (1995) y El mundo sin Xchitl (2001) y destacaremos su carcter de serendpicos. La destruccin del reino La destruccin del reino es la cuarta novela de Gutirrez y en ella confluyen una serie de historias en las que aparecen de manera brutal, los odios, los resentimientos, prejuicios, culpas, rencores y venganzas, articuladas ellas por las evocaciones del nio con el velo, que es un nio que va haciendo evocaciones y reconstrucciones en su memoria de historias que ha escuchado en el mbito de los sirvientes y en el de los seores, casta a la que el nio con el velo pertenece. As, una historia en la que el tema central es la venganza de Laureano Carnero. Condenado por Neftal Carnero, su padre, a no ser bautizado, vivir entre la servidumbre, ser analfabeto y sin el derecho siquiera de mirarle a los ojos y llamarle padre porque Clementina Cevallos, madre de Laureano muere al alumbrarlo. Don Neftal es un desquiciado que todo lo percibe en funcin de una lectura torcida de la Biblia y que durante la guerra con Chile toma partido por Cceres y se enfrenta a los iglesistas, estos soliviantan a la masa campesina e indgena, la que ejecuta a tres de los hijos de Neftal Carnero en sus respectivas haciendas. Un campesino fiel a los Carnero quiere poner en sobre aviso a don Neftal pero como por ley no poda dirigirse directamente al patrn, informa al mayordomo Genaro Chumacero del asesinato de los hijos de don Neftal y que lo alerte; Chumacero ordena a dos hombres de su confianza que maten al campesino. Por la noche, Chumacero da un informe falso sobre la situacin a don Neftal. Gracias a la traicin de Chumacero los hombres de los iglesistas Berr, Ramrez y Ahumada asaltan la hacienda Tulmar y dan muerte a don Neftal y dos de sus hijos luego de una fiera resistencia por parte de estos. El nio Laureano Carnero, escondido en una troje, es testigo del asesinato violento de su padre y del ensaamiento con su cadver y escucha la orden de Chumacero de buscar a Laureano y darle muerte, pues no deba quedar vivo ninguno de los descendientes de los Carnero Abreg. El nio fue salvado por un pen, que era de la comunidad de Confesionario, lugar en el

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que adoptan a Laureano y lo entrenan en el arte de la lucha para vengar la muerte de su padre y hermanos; llegado el da, el anciano que lo acogi en su hogar le dice Ha llegado tu hora Laureano Carnero. Escoge a treinta de los mejores guerreros de Confesionario y sal al mundo a limpiar la inmundicia que envilece la Tierra. La venganza es sumamente cruel e incluye la profanacin de tumbas de los que ya haban fallecido para entonces; la persecucin de los que huyeron fue implacable. Cada acto de venganza es descrito enfrentando implacablemente al lector con una experiencia visceral del odio y el desprecio. La historia de Laureano termina con la muerte de este a manos de Eliseo, el campesino que lo salv y se lo llev con l a Confesionario. Otra historia inolvidable y antologable contenida en La destruccin del reino es la historia de la Zarca o de la Capadora. Esta tiene una relacin amorosa con Paula la Birtica, la cual en cierta ocasin, en ausencia de la Zarca es mancillada por un grupo de bandoleros, razn por la cual decide suicidarse. Luego de enterrarla en una tumba sin cruz, la Zarca se toma su tiempo para averiguar quines fueron y qu hacen y dnde estn en las circunstancias actuales y va tomando venganza de ellos uno a uno; al cabo del tiempo es requerida en amores por otro famoso bandolero, Carmen Domador, despus de una corta temporada de convivencia amorosa, la Zarca reta a duelo a Carmen Domador, quien debe aceptar el desafo como prueba de amor, este al comienzo del combate se limita a defenderse pero poco a poco va entrando en el fragor de la lucha con cada tajo de machete de la Zarca, a quien finalmente termina dando muerte. A estas dos historias se suman otras mltiples en las que hay matricidios, parricidios, etc., el elemento serendpico en esta excelente novela esta en que ella no hubiera sido concebida y menos escrita si es que Julio Olavana, no se hubiera aparecido por la casa de Miguel llevando una serie de fotografas del Monte de los Padres, una vieja hacienda piurana y no le hubiera pedido que preparara glosas para las fotografas a fin de hacer una edicin bilinge espaol-alemana de ellas con los textos de Miguel. Al cabo de unos das al estar mirando la serie fotogrfica a Miguel Gutirrez se le configur toda una novela y el producto fue La destruccin del reino. Poderes secretos Poderes secretos es un libro muy peculiar, pues combina ensayo y novela, y entrecomillamos novela porque en estricto no lo es; es una suerte de guin de una novela y ese guin tiene como tema la bastarda y

el mestizaje, y tiene como personajes a Garcilaso de la Vega y a Blas Valera, ambos mestizos y ambos cronistas. El argumento que se desarrolla es que hay una secta garcilasista que hace todos los esfuerzos por impedir que se sepa que Garcilaso ha plagiado a Valera con apoyo de los jesuitas. Este libro sui gneris curiosamente no fue reseado en ningn medio. Efectivamente existe la logia garcilasista y esta impidi que se acogiera una resea sobre el libro en algn medio escrito del pas? (Gutirrez 1995). El elemento serendpico en la concepcin y elaboracin del libro es la invitacin que una sociedad psicoanaltica hace a Miguel Gutirrez para participar en un simposio sobre la historia y la novela, invitacin que impuls a Gutirrez a escribir un texto que iba a presentar en la ponencia, pero el texto comenz a crecer y la perspectiva del novelista entr en juego para desarrollar en el texto una ficcin. As naci el libro: una novela, un ensayo-novela, apuntes para una novela? Finalmente, literatura, de esa que rompe los moldes y no quiere, al ingresar al tercer milenio, ms etiquetas asfixiantes (Monteagudo & Vich, 2002). El mundo sin Xchitl Como bien lo ha sealado Gonzlez Vigil (2002), el ncleo de esta novela es el amor incestuoso entre dos hermanos, Xchitl y Wenceslao (Gencho). En la novela Gutirrez matiza esta historia de amor con otras: la del padre (don Elas) y doa Matilde, la primera esposa de aquel; la del padre y Constanza, segunda esposa de don Elas y madre de los hermanos Xchitl y Wenceslao, los amores de la Negra Artemisa, del seor Dunbar e inclusive los amores de don Pascuale, el gato consentido de Constanza. Todos esos amores, sin embargo, estn marcados por la hipocresa y la incomprensin; por el contrario, el amor entre Xchitl y Guencho se nos presenta como un amor autntico. Por su parte, Ana Mara Gazzolo (2002) ha destacado que El mundo sin Xchitl es una novela sobre la prdida; una vez ausente Xchitl por una muerte temprana y trgica, Wenceslao dedica su vida a una evocacin permanente de la hermana ausente y del amor que hubo entre ellos, amor que venca todos los obstculos que les fueron poniendo pero que no pudo con la muerte, y esa prdida se convierte en un tema gracias a que Gencho sobrevive a Xchitl y se transforma en un narrador ganado por la melancola (Gutirrez, 2001). El elemento serendpico en esta novela de Gutirrez es una nueva serie fotogrfica de Julio Olavaria. En esta serie Miguel Gutirrez se percata de la recurrencia de fotografas en las que aparecen flores y las relaciona con el nombre de la hija del fotgrafo, que luego incorpora como personaje de su novela (Xchitl en

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nhuatl significa flor). La violencia del tiempo La violencia del tiempo constituye la obra emblemtica de Gutirrez, novela fundamental en la literatura peruana y por qu no hispanoamericana (estuvo entre las finalistas del premio Rmulo Gallegos del ao 1992) y no gan por razones extraliterarias. Novela fundamental para comprender el problema del mestizaje en el Per y se articula a partir de la novela familiar que va elaborando Martn Villar, quien da cuenta de las peripecias y circunstancias de cinco generaciones de los Villar, desde Miguel Francisco Villar, el soldado godo espaol, fundador de la dinasta, quien tiene como hijo a Cruz Villar en su unin casual con la india Sacramento Chira. El mestizo Cruz Villar, que vive filiado a la estirpe espaola de su ancestro y obsesionado con el regreso del padre que los ha abandonado, tiene descendencia en las hermanas Trinidad y Lucero Dioses, indias tallanes. Las historias de los doce hijos que Cruz Villar tuvo con las hermanas Dioses. La historia del terrateniente Odar Benalczar y la hija de Cruz, Primorosa Villar, vendida por su padre al hacendado a cambio de una mula y algn dinero, mujer fatal que desgracia a Benalczar. Roberto Reyes Tarazona ha escrito uno de los estudios ms meticulosos de la Violencia del tiempo y ha destacado su carcter mltiple (Reyes, 2002). El elemento serendpico en esta gran novela de Miguel Gutirrez no est en la temtica o el argumento; est en el nombre de uno de los personajes fundamentales: Primorosa Villar. El nombre de su personaje femenino ms importante en La violencia del tiempo le surge con todas sus resonancias inspiradoras cuando a poco de haber llegado a China, le presentan a una italiana con el nombre de Primorosa. Otro elemento serendpico es el encuentro fortuito que, estando en Canta para redactar la novela, Gutirrez tuvo con un grupo de vendedores de sombreros de Catacaos y cmo el dilogo con el ms hermtico de todos da lugar a un personaje: el historiador indio don Juan Evangelista Chanduv Mechato y su Libro Perpetuo de la Comunidad. En parte la caracterizacin y la mentalidad del Padre Azcrate resulta tambin serendpico. Una madrugada fra estando en casa de Flix Huamn en Canta, Miguel para abrigarse se pone una sotana que encuentra en uno de los roperos y ese detalle le ayuda a meterse en la mentalidad de un cura. COLOFN Quiero destacar que el azar no es la razn explicativa del acto creativo, sea este descubrimiento o invencin.

El azar es un elemento, a veces crucial, que opera en la medida en que ese hecho fortuito le acontece a una mente preparada y sagaz, la explicacin del acto creativo; por tanto, siempre est en el creador, aunque las circunstancias pueden jugar su papel. Correspondencia Anibal Meza Correo electrnico: ameza@upch.edu.pe REFERENCIAS Alarcn, R. (1980). La psicologa en el Per. Revista Latinoamericana de Psicologa, 12(2). Arias Stella, J. (2001). La contribucin de Carrin: un ejemplo de serendipia. Folia Dermatolgica Peruana, 12 (3). Boden, M. (1994). La mente creativa: Mitos y mecanismo. Barcelona: Gedisa. pp. 297-298. Cambridge University. (1996). Cambridge International Dictionary of English. Cambridge University Press, 1295. Boyle, R. (2000). The Three Princes of Serendip. http:/ /livingheritage.org/three_princes.htm. (Fecha de acceso: Enero 2007). Csikszentmihalyi, M. (1998). Creatividad. El fluir y la psicologa del descubrimiento y la invencin. Barcelona: Paids. Duque, J. & Mateos, M. (s/f).(2003). Descubrimientos de la ciencia y la tecnologa que sucedieron sin buscarlos. La serendipia. http:// w w w. s a n t i a g o a p o s t o l / . n e t / r e v i s t a 0 3 / serendipia.html (Fecha de acceso: Enero 2007). Gazzolo, A.M. (2002). El Mundo sin Xchitl. En: Monteagudo,C & Vich, V. Del Viento, el Poder y la Memoria. Materiales para una lectura crtica de Miguel Gutirrez. Lima: Fondo Editorial PUCP; pp. 302-303. Gonzlez Vigil, R. (2002). Un amor absoluto. En: Monteagudo,C & Vich, V. Del viento, el Poder y la Memoria. Materiales para una lectura crtica de Miguel Gutirrez. Lima: Fondo Editorial PUCP; pp. 304-305. Gonzlez Vigil, R. (2002). Un novelista mltiple. En: Monteagudo,C & Vich, V. (Eds.). Del viento, el Poder y la Memoria. Materiales para una lectura crtica de Miguel Gutirrez. Lima: Fondo Editorial de la Pontificia Universidad Catlica, pp. 276-279. Gonzlez Vigil, R. (2004). Literatura. Enciclopedia Temtica del Per, Tomo XIV, Lima: Empresa Editora El Comercio. Green, J. (1982) Pensamiento y lenguaje. Mxico D.F.: CECSA. Gutirrez, M. (1991). La violencia del tiempo. Lima: Milla Batres.

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