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La Conferencia de Berlín

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Published by: Geiser Toaki Lara Cabrera on Apr 06, 2013
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La Conferencia de Berlín, celebrada entre el 15 de noviembre de 1884 y el 26 de febrero de 1885 en la ciudad de Berlín fue convocada por Francia y el Reino

Unido[1] y organizada por el Canciller de Alemania, Otto von Bismarck, con el fin de resolver los problemas que planteaba la expansión colonial en África y resolver su repartición. Tras la Conferencia, sólo un país africano conservó el derecho a preservar su independencia: Etiopía. El denominado Estado Libre del Congo tenía la calidad de posesión personal del rey Leopoldo II de Bélgica, mientras que Marruecos mantenía una independencia puramente nominal pues se hallaba en la práctica bajo ocupación militar de Francia y España. Liberia continuaba funcionando como un estado norteamericano en suelo africano.

Contexto
Entre 1874 y 1877 la expedición de Henry Morton Stanley, patrocinada por Leopoldo II de Bélgica, exploró la cuenca el Río Congo; este suceso determinó que prácticamente todo el territorio de Africa fuese conocido y cartografiado detalladamente por los europeos, con lo cual no quedaron ya zonas sin explorar en territorio africano. Como resultado, el interés de los países europeos en África aumentó considerablemente, donde el nacionalismo y el imperialismo influyeron para que diversos estados de Europa enviaran expediciones científicas y militares a territorio africano con el doble fin de conocer las posibilidades de explotación económica e instalar guarniciones y puestos comerciales que asegurarse su presencia y control efectivo antes que otros competidores. Leopoldo II de Bélgica había formado la Sociedad Internacional del Congo para explotar las riquezas de la cuenca de ese río, aunque manteniendo dicho territorio en forma de propiedad privada y sin que dicha zona se transformara aún en posesión de Bélgica. Si bien esta Sociedad controlaba la desembocadura del río Congo, Reino Unido y Portugal deseaban evitar que esta área de control se extendiese. Por su parte, Francia había logrado en 1881 tomar posesión de Túnez, y en ese mismo año una expedición francesa dirigida por Pierre de Brazza tomo posesión efectiva del Congo Occidental a orillas del Océano Atlántico. Al año siguiente el Reino Unido asumió por completo el gobierno de Egipto (que estaba sujeto al Imperio otomano sólo en teoría) y consiguió así los derechos de soberanía egipcia sobre Sudán y el norte de Somalia. En 1884 Francia aseguró su posesión de la costa de Guinea, con lo cual resultaba evidente en Europa que la carrera por África debía ser regulada.

Participantes
A la Conferencia asistieron catorce países que pueden ser divididos en dos grupos, el primero agruparía a aquellos países con interés directo en los problemas relativos al reparto de África, estaba formado por Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, Francia, Imperio Alemán, Portugal, La Asociación Internacional del Congo y en menor medida los Países Bajos. El segundo grupo formado por el resto de los países participantes que no tenían grandes intereses el continente e incluía al Imperio austrohúngaro, Bélgica, Dinamarca,

adquiriendo también el derecho a la explotación económica permanente. Reino Unido. Los acuerdos El rey de Bélgica. Un elemento importante que fue pactado en la Conferencia fue reconocer como regla de Derecho Internacional el principio de uti possidetis iure. que fueron explorados entre los años 1788 y 1830. Bélgica. el Imperio otomano. Países Bajos. La exploración del río Congo motivó las rivalidades entre varios países. España. o que hubiera establecido una ocupación militar permanente que bastase para asegurar su posesión. Consecuencias El proceso de colonización se realizó siguiendo las grandes vías fluviales. lo cual generó una competencia desenfrenada de misiones comerciales. y se estableció el derecho a reclamar una porción de la costa africana sólo si dicho territorio se ocupaba efectivamente y se comunicaba de este evento a otros estados. Para acreditar esta posesión era preciso que la potencia europea reclamante hubiese suscrito un tratado con la población local y ejerciera actos efectivos de administración. En la Conferencia se proclamó la libre navegación marítima y fluvial por los ríos Congo y Níger. Suecia. la cual fue dominada por las grandes potencias europeas que ya habían manifestado interés en África (Reino Unido. la cuenca del Nilo y la región de los Grandes Lagos Africanos. Alemania. por lo que el canciller Bismarck actuó como árbitro en la Conferencia. Los Estados Unidos no llegaron a participar efectivamente en la Conferencia.Reino de Italia. el Imperio austrohúngaro. Dinamarca. Imperio Otomano y Estados Unidos. Estados Unidos. Reino de Italia. el Imperio ruso y Suecia. Rusia. entre 1841 y 1873. en tanto para que un estado europeo reclame derechos de soberanía sobre un territoio africano debería de establecer previamente una real posesión sobre éste. Ningún Estado africano estaba representado. el Zambeze. Catorce Estados fueron convocados: El Imperio Alemán. se acordó la prohibición de la esclavitud. Portugal. España. como los territorios del Níger. Uno de los acuerdos fue reconocer la existencia del Estado Libre del Congo (actualmente República Democrática del Congo). El objetivo era evitar que las naciones europeas reclamasen derechos sobre un territorio donde no tuviesen presencia alguna. diplomáticas y militares enviadas por países de Europa con el fin de tomar a la brevedad la mayor cantidad posible de territorio africano. bajo soberanía de la Asociación Internacional del Congo y propiedad privada . por lo cual sugirió una conferencia internacional para solucionar posibles conflictos entre las potencias europeas. entre 1854 y 1859. Portugal era un país demasiado débil para proteger un imperio africano demasiado vasto. Leopoldo II. convenció hábilmente a los gobiernos de Francia y de Alemania que para los intereses de ambos países era necesario asegurar el libre comercio en África. Francia) y tenían poderío suficiente para establecerse allí. se estableció la libertad de comercio en el centro del continente africano formado por la cuenca del río Congo. Francia.

provocando unas tensiones territoriales. políticas y económicas entre las principales potencias europeas. Así. Santo Tomé y Príncipe y Mozambique. la costa mediterránea africana quedó en manos de Francia y el Reino Unido. luego al Reino Unido y Francia (Incidente de Fachoda). enfrentando a Italia con Francia. La costa occidental africana quedó en poder de los belgas. y luego a Alemania contra británicos y franceses. ambos con salida al mar por el Océano Atlántico. Egipto y Marruecos. Mientras tanto los conflictos que se pretendían solucionar con esta conferencia no hicieron sino agravarse en forma lenta pero continua.del rey de los belgas Leopoldo II. La conferencia de Berlín quedó considerada por numerosos historiadores como el verdadero impulso al colonialismo exacerbado iniciado por Francia y Reino Unido en todo el mundo desde fines del siglo XIX. Cabo Verde y Guinea-Bissau. Los españoles se hicieron con el Sáhara Occidental. Sin embargo. y de un Congo francés. las que desembocarían en el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. pronto estallaron conflictos entre los países europeos por la posesión de las zonas más estratégicas o más ricas. la costa oriental se dividió entre los alemanes al sur y los británicos al norte. mientras los alemanes obtienen Namibia. como en el caso de Túnez. los italianos consiguieron Somalia y los portugueses extendieron o afianzaron su control sobre Angola. franceses y británicos. .

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