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06 de diciembre de 2010

Santiago Agurto Calvo, 1921-2010


Por Mirko Lauer La reciente muerte de Santiago Agurto Calvo ha pasado casi inadvertida, pues los medios en buena medida la han obviado. Para un hombre de sus mritos acadmicos, profesionales, polticos y cvicos, resulta una injusticia. Su obra sin embargo es ya parte de la historia de la arquitectura peruana. Como presidente del Centro de Estudiantes de la antigua Escuela de Ingenieros, encabez la huelga universitaria nacional en solidaridad con los estudiantes de Trujillo que pedan y lograron la renuncia del rector Meave Seminario. Al regreso de un postgrado en Cornell fue llamado a la Corporacin Nacional de la Vivienda para hacerse cargo de la oficina de proyectos, donde colabor en la culminacin de la Unidad Vecinal N 3 y dise el conjunto Angamos en una manzana de Jess Mara. All, a la cabeza de un pequeo equipo de jvenes profesionales desarroll una importante tarea de diseo y supervisin de obra hasta 1963, cuando fue obligado a renunciar por presin del premier Pedro Beltrn, a causa de una crtica a la poltica de vivienda basada en las mutuales. Entre sus obras ms notables: unidades vecinales como Matute, Mirones y El Rmac; una serie de conjuntos habitacionales, entre los que destacan Risso (o Hiplito Unanue), San Eugenio, y Barboncito en Lima, as como en varias en las principales ciudades de provincias. El Centro Vacacional Huampan y su casa familiar (recin demolida por la voracidad inmobiliaria) son sin duda sus diseos de mayor calidad arquitectnica. Su carrera docente no ha sido menos valiosa. Primero en un curso de Historia de la Arquitectura en reemplazo de Hctor Velarde, y luego en el Taller de Diseo, donde desarroll una excelente tarea, dentro de los

lineamientos de la reforma del ao 1946. A la vez se integr tambin a la Agrupacin Espacio, participando en la labor de difusin que este colectivo realiz hasta los aos 1952-1953. Cuando la Escuela de Ingenieros adquiere el rango universitario, Agurto es elegido para suceder a Fernando Belaunde Terry en el decanato. Poco despus fue elegido Rector de la UNI, donde desempea una notable labor, centrada en la apertura de la institucin a las humanidades. En este campo cabe destacar la creacin de la revista Amaru, cuya direccin encomend al poeta Emilio Adolfo Westphalen; la formacin de una pinacoteca; as como el apoyo a una tuna, al teatro universitario, al coro y en general a las actividades extracurriculares. Agurto incursion tambin en poltica. Con la gente de su generacin fund el Movimiento Social Progresista (del que fue secretario general), que entre los aos 1955 y 1963 tuvo presencia notable en la primera candidatura de Belaunde, y luego a propsito del problema del petrleo. Tras el sismo de 1970 fue llamado por el gobierno de las Fuerzas Armadas para encabezar la oficina tcnica de CRYRZA, la entidad reconstructora de Ancash. Junto a sus actividades docentes, profesionales y polticas este hombre polifactico se interes por nuestro pasado. Reuni una estupenda coleccin de cermica y realiz diversos estudios arqueolgicos. Arquitectura y planeamiento inca (Capeco, 1987) es el ms importante de sus libros. Su campaa por hacer retirar la estatua del conquistador de nuestra Plaza Mayor, lo termin logrando. Su iniciativa ms reciente fue contra la estrofa del Himno Nacional que se ha venido cantando por decenios (la del largo tiempo) que l consideraba, con justa razn, ofensiva a la dignidad de peruanos. Investig y demostr su origen apcrifo, escribi Levantando la humillada cerviz (Norbert Wiener, 2004) y gestion en el TC y en el Congreso para que se la proscriba, lo cual logr.