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Cristobal Colón - Diario de Abordo

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  • SEGUNDO VIAJE
  • TERCER VIAJE
  • CUARTO VIAJE

DIARIOS DE COLÓN

ÍNDICE

PRIMER VIAJE.............................................................................................. SEGUNDO VIAJE ......................................................................................... TERCER VIAJE ............................................................................................. CUARTO VIAJE ............................................................................................

3 63 76 95

PRIMER VIAJE

E

STE es el primer viaje y las derrotas y camino que hizo el almirante don Cristóbal Colón cuando descubrió las Indias, puesto sumariamente, sin el prólogo que hizo a los reyes, que va a la letra y comiença desta manera: In Nomine Domini Nostri Jhesu Christi

Porque, cristianíssimos y muy altos y muy excelentes y muy poderosos príncipes, rey y reina de las Españas y de las islas de la mar, nuestros señores, este presente año de 1492, después de vuestras altezas aver dado fin a la guerra de los moros que reinavan en Europa y aver acabado la guerra en la muy grande ciudad de Granada, adonde este presente año, a dos días del mes de enero, por fuerça de armas vide poner las vanderas reales de vuestras altezas en las torres de la Alfambra, que es la fortaleza de la dicha ciudad, y vide salir al rey moro a las puertas de la ciudad y besar las reales manos de vuestras altezas y del príncipe, mi señor, y luego en aquel presente mes, por la información que yo avía dado a vuestras altezas de las tierras de India y de un príncipe que es llamado Gran Can, que quiere dezir en nuestro romance rey de los reyes, cómo muchas vezes él y sus antecessores avían embiado a Roma a pedir doctores en nuestra santa fe por que le enseñasen en ella y que nunca el santo padre le avía proveído y se perdían tantos pueblos cayendo en idolatrías e recibiendo en sí sectas de perdición, vuestras altezas, como católicos cristianos y príncipes amadores de la santa fe cristiana y acrecentadores de ella e enemigos de la secta de Mahoma y de todas idolatrías y heregías, pensaron de embiarme a mí, Cristóbal Colón, a las dichas partidas de India para ver los dichos príncipes, y los pueblos y las

salvo por el camino de Occidente. Cuando salió despachado de la ciudad de Granada el almirante Colón para ir a descubrir las Indias Y partí yo de la ciudad de Granada a doze días del mes de mayo del mesmo año de 1492. todo lo que yo hiziese y viese y pasasse. que son en la dicha mar Occéana. que es puerto de mar. a tres días del mes de agosto del dicho año en un viernes. antes de la salida del sol con media ora. que dende en adelante yo me llamase don y fuese almirante mayor de la mar Occéana y visorrey e governador perpetuo de todas las islas y tierra firme que yo descubriese y ganase. Y vine a la villa de Palos. y de aquí adelante se descubriesen y ganasen en la mar Occéana. Y para ello me hizieron grandes mercedes y me anoblecieron. después de aver echado fuera todos los judíos de todos vuestros reinos y señoríos. señores príncipes. allende de escrevir cada noche lo . por donde hasta oy no sabemos por cierta fe que aya passado nadie. por donde se costumbra de andar. Y ordenaron que yo no fuese por tierra al Oriente. y así sucediese mi hijo mayor y él así de grado en grado para siempre jamás. para de allí tomar mi derrota y navegar tanto que yo llegase a las Indias. y llevé el camino de las islas de Canaria de vuestras altezas. en sábado. en el mismo mes de enero mandaron vuestras altezas a mí que con armada suficiente me fuese a las dichas partidas de India.386 DIARIOS DE COLÓN tierras y la disposición de ellas y de todo y la manera que se pudiera tener para la conversión de ellas a nuestra santa fe. de día en día. y dar la embaxada de vuestras altezas a aquellos príncipes y complir lo que así me avían mandado. También. Cuando partió el almirante del puerto de Palos para su descubrimiento Y partí del dicho puerto muy abastecido de muy muchos mantenimientos y de mucha gente de la mar. adonde yo armé tres navíos muy aptos para semejante fecho. Y para esto pensé de escrevir todo este viaje muy puntualmente. Así que. como adelante se veirá.

a lo que se creyó o sospechó. Miércoles 8 de agosto. Lunes 6 de agosto. Y quisiera ir a Gran Canaria por dexar la caravela Pinta. donde iva Martín Alonso Pinçón. debaxo su viento.—Hasta el domingo en la noche no pudo el almirante tomar la Gomera. y quisiera tomar allí otra si la hallara. cuya era la caravela. porque así cumple. tengo propósito de hazer carta nueva de navegar. 3 días de agosto de 1492 años. y dize que alguna pena perdía con saber que Martín Alonso Pinçón era persona esforçada y de buen ingenio. que era el camino para las Canarias. anduvieron entre día y noche veinte y nueve leguas. avían hallado en ciertos reveses. Sábado 4 de agosto.—Partimos viernes. porque iba mal acondicionada del gobernario y hazía agua. las cuales serán gran trabaxo. porque le pesava ir aquel viaje. No pudieron tomarla aquel día.—Saltó o desencasose el governario a la caravela Pinta. Martes 7 de agosto. Anduvimos con fuerte virazón hasta el poner del sol hazia el Sur sesenta millas. cuarta del Surueste. Domingo 5 de agosto. En fin. a los dichos.—Anduvieron al Sudueste. cuarta del Sur. y más componer un libro y poner todo por el semejante por pintura. Después al Sudueste y al Sur. y Martín Alonso quedose en .—Tornose a saltar el governalle a la Pinta. de la barra de Saltes a las ocho oras.PRIMER VIAJE 387 que el día pasare y el día lo que la noche navegare. antes que partiesen. Jueves 9 de agosto. en la cual situaré toda la mar e tierras del mar Occéano en sus proprios lugares. y anduvieron entre día y noche veinticinco leguas. y adobáronlo y anduvieron en demanda de la isla del Lançarote. Vídose allí el almirante en gran turbación por no poder ayudar a la dicha caravela sin su peligro. que es una de las islas de Canaria.—Anduvieron su vía entre día y noche más de cuarenta leguas.—Ovo entre los pilotos de las tres caravelas opiniones diversas dónde estavan y el almirante salió más verdadero. por latitud del equinocial y longitud del Occidente. grisquetas como dizen. Y sobre todo cumple mucho que yo olvide el sueño y tiente mucho el navegar. por industria de un Gómez Rascón y Cristóval Quintero. que son quinze leguas. Viernes 3 de agosto. Y dize el almirante que.

y a la mañana se halló entre la Gomera y Tenerife. porque no podía navegar. Y supo el almirante de una caravela que venía de la isla del Hierro.—Tres oras de noche sábado començó a ventar Nordeste. que eran vezinos de la isla del Hierro. pues. madre de Guillén Peraça. y tomó su vía y caminó al Güeste. Jueves 6 de septiembre. que cada año veían tierra al Vueste de las Canarias. Y también dize que se acuerda que lo mismo dezían en las islas de los Açores y todos estos en una derrota y en una manera de señal y en una grandeza. y al cabo vinieron a la Gomera. Vieron salir gran huego de la sierra de la isla de Tenerife. estuvo en calmas. domingo a dos de setiembre. Dize el almirante que juravan muchos hombres honrados españoles que en la Gomera estavan con doña Inés Peraça. agua y leña y carnes y lo demás que tenían los hombres que dexó en la Gomera el almirante cuando fue a la isla de Canaria a adobar la caravela Pinta. Después tornó el almirante a Canaria o Tenerife y adobaron muy bien la Pinta con mucho trabaxo y diligencia del almirante. Tornó a la Gomera.388 DIARIOS DE COLÓN aquella costa de Gran Canaria por mandado del almirante. el cual juraba que cada año la vía de una manera. y otros de la Gomera afirmavan otro tanto con juramento. que andavan por allí tres caravelas de Portugal para lo tomar: devía de ser de embidia que el rey tenía por averse ido a Castilla. Hizieron la Pinta redonda. porque era latina. Viernes 7 de septiembre.—Todo el viernes y el sábado. . Dize aquí el almirante que se acuerda que estando en Portugal el año de 1484. con la Pinta adobada.—Partió aquel día por la mañana del puerto de la Gomera y tomó la buelta para ir su viaje. de Martín Alonso y de los demás. que después fue el primer conde de la Gomera. Tuvo mucha mar por proa que le estorvava el camino. Tomada. que es al Poniente. vino uno de la isla de la Madera al rey a le pedir una caravela para ir a esta tierra que vía. Y anduvo todo aquel día y noche en calma. Y andarían aquel día nueve leguas con su noche. Sábado 8 de septiembre. que es muy alta en gran manera. finalmente se hizo a la vela de la dicha isla de la Gomera con sus tres caravelas jueves a seis días de setiembre. hasta tres oras de noche.

por que no se asombrase la gente si el viaje fuese largo. y anduvieron veinte leguas y más. y estas aves nunca se apartan de tierra cuando más veinticinco leguas. Y en esta noche al principio de ella vieron caer del cielo un maravilloso ramo de huego en la mar. lexos de ellos cuatro o cinco leguas. La noche anduvieron cerca de veinte leguas y contó no más de diez y seis por la causa dicha.—Anduvo aquel día quinze leguas.—Aquel día con su noche. pero no contó sino treinta y seis. yendo a su vía. anduvieron en noche y día treinta y tres leguas. al comienço de la noche. que son dos leguas y media. el Güeste. y no lo pudieron tomar.—Aquel día navegaron a su vía.—Navegó aquel día con su noche veintisiete leguas su camino al Güeste y algunas más. Viernes 14 de septiembre. Jueves 13 de septiembre. decayendo sobre la cuarta del Norueste y aún a la media partida.—En aquel día con su noche anduvo sesenta leguas. y a la mañana nordesteavan algún tanto. y contava tres o cuatro menos. las agujas noruesteavan. a diez millas por ora. Domingo 16 de septiembre. Tuvo aquel día algunos ñublados. yendo su vía. Dize aquí el almirante que oy y siempre de allí adelante hallaron aires temperatíssimos.PRIMER VIAJE 389 Domingo 9 de septiembre. En la noche anduvo ciento y veinte millas. no se espantase y desmayase la gente. pero no contava sino cuarenta y ocho leguas. que era plazer grande el . y vieron un gran troço de mástel de nao. En este día. y acordó contar menos de las que andava.—Aquel día. anduvieron treinta y tres leguas. de ciento y veinte toneles. sobre lo cual les riñó el almirante muchas vezes. Martes 11 de septiembre. Lunes 10 de septiembre. a diez millas por ora. que era el Güeste. Las corrientes le eran contrarias. Miércoles 12 de septiembre. Andarían treinta y nueve leguas. Sábado 15 de septiembre. contó alguna menos.—Navegaron aquel día su camino al Güeste con su noche y anduvieron veinte leguas. que son treinta leguas. porque. si el viaje fuese luengo. Aquí dixeron los de la caravela Niña que avían visto un garxao y un rabo de junco.—Navegó aquel día y la noche a su camino. contando menos por la dicha causa. Los marineros governavan mal. lloviznó. que era el Güeste.

Conociolo el almirante. según le parecía. como en el río de Sevilla. y hallaron que las agujas noruesteavan una gran cuarta. según el almirante. con la Pinta. Dize aquí el almirante que aquellas señales eran del Poniente. pero no de tierra firme. porque no se hallan ochenta leguas de tierra. y era yerva de peñas y venían las yervas de hazia Poniente. Vieron muchas toninas. En aquella mañana dize que vido una ave blanca que se llama rabo de junco. que no suele dormir en la mar. que dize: «porque la tierra firme hago más adelante». y los navíos. y que aquella noche esperava ver tierra y por eso . que no faltava sino oír ruiseñores.390 DIARIOS DE COLÓN gusto de las mañanas. y andarían más de cincuenta y cinco leguas. mandó que tornasen a marcar el Norte en amaneciendo. el cual guardó el almirante. Juzgavan estar cerca de tierra. Aquí començaron a ver muchas manadas de yerba muy verde que poco avía.—Navegó aquel día con su noche. Vieron mucha yerva y muy a menudo. Ivan muy alegres todos. No asentó sino cuarenta y siete. Y dize que aquellas fueron señales ciertas de tierra. no esperó. «donde espero en aquel alto Dios. Martes 18 de septiembre. que se avía desapegado de tierra. y temían los marineros y estavan penados y no dezían de qué. en cuyas manos están todas las victorias. que muy presto nos dará tierra». que era gran velera. quien más podía andar andava por ver primero tierra. y los de la Niña mataron una. pero no asentó sino cuarenta y ocho.—Navegó a su camino el Güeste. marcándolo. La causa fue porque la estrella que parece haze movimiento y no las agujas. Lunes 17 de septiembre. Tomaron los pilotos el Norte. En amaneciendo. aquel lunes vieron muchas más yervas y que parecían yervas de ríos. y hallaron que estavan buenas las agujas. los aires siempre más suaves. Este día Martín Alonso. y andarían en día y noche cincuenta leguas y más. El agua de la mar hallavan menos salada desde que salieron de las Canarias. por lo cual todos juzgavan que estavan cerca de alguna isla. Llevava todos estos días mar muy bonanço. Dize él: «y era el tiempo como por abril en el Andalucía». en las cuales hallaron un cangrejo vivo. porque dixo al almirante desde su caravela que avía visto gran multitud de aves ir hazia el Poniente. Ayudávales la corriente.

Miércoles 19 de septiembre. Andarían entre día y noche. venía del Güesnorueste. Viernes 21 de septiembre. más de que tuvo por cierto que a la vanda del Norte y del Sur avía algunas islas. cuatrocientas veinte. que fue señal de estar cerca de tierra. vino a la nao un alcatraz. porque siempre andan cerca. lo que es señal cierta de tierra. aunque el día passado no avían visto de ella. «y el tiempo es bueno. En amaneciendo. No quiso detenerse barloventeando el almirante para averiguar si avía tierra. Vinieron al navío. Jueves 20 de septiembre. que es señal de estar sobre la tierra. y él iva por medio de ellas. Vieron una vallena. Después vino un alcatraz. Estas son sus palabras. y vieron mucha yerva. era pájaro de río y no de mar. el de la donde iva el almirante. Aquí descubrieron sus puntos los pilotos: el de la Niña se hallava de las Canarias cuatrocientas cuarenta leguas. Vinieron a la nao dos alcatraces y después otro. que no suelen apartarse veinte leguas de tierra.—Navegó su camino. que era señal que dexava la tierra al Güesnorueste. y entre día y noche andaría veinticinco leguas. y a la tarde vieron otro. dos o tres paxaritos de tierra cantando. que es señal que estavan cerca de tierra. de ello a la vía y de ello no. a las diez oras. Porque su voluntad era de seguir adelante hasta las Indias. el de la Pinta. iva al Sueste. cuatrocientas justas. Vinieron unos llovizneros sin viento.—Navegó este día al Güeste cuarta del Norueste y a la media partida. hasta treze leguas. antes del sol salido. Tomaron un pájaro con la mano. porque plaziendo a Dios a la buelta todo se vería». que era como garjao. desaparecieron. y no se alexan veinte leguas. La mar muy llana como un río y los aires los mejores del mundo. y venía del Güeste. Apareció a la parte del Norte una gran cerrazón. porque estas aves duermen en tierra y por la mañana van a la mar a buscar su vida. en amaneciendo. como en la verdad lo estavan. Este día. hallaron tanta yerva que parecía ser la mar cuajada de ella.—Aquel día fue todo lo más calma y después algún viento. los pies tenía como gaviota. . porque se mudaron muchos vientos con la calma que avía. porque tuvieron calma.PRIMER VIAJE 391 andava tanto. Andarían hasta siete o ocho leguas. y después. Escrivió veintidós. Vieron un alcatraz.

Las yervas eran muchas. porque mi gente andavan muy estimulados. por lo cual dize aquí el almirante: «Así que muy necessario me fue la mar alta. No vían cuasi yerba. murmurava la gente diziendo que. según parece.392 DIARIOS DE COLÓN Sábado 22 de septiembre. y andarían cuatorze leguas y media. Pero. que siempre avían echado los navíos al Nordeste. subió el Martín Alonso en la popa de su navío y con mucha alegría llamó al almirante. Andarían treinta leguas.—Navegó al Norueste y a las vezes a la cuarta del Norte y a las vezes a su camino. que no pareció. pues por allí no avía mar grande. Domingo 23 de septiembre. sobre una carta que le avía embiado tres días avía a la caravela. Pinta. Martes 25 de septiembre. tenía pintadas el almirante ciertas islas por aquella mar. y fueron su camino al Güeste hasta la noche. Lunes 24 de septiembre. començó el almirante a cartear en ella con su piloto y marineros. y que no avían andado tanto como los pilotos dezían. díxole el almirante que le embiase la carta dicha. pidiéndole albricias que vía tierra. después.—Este día ovo mucha calma y después ventó. y andaría hasta veintisiete leguas. que los sacava de captiverio». lo devían de aver causado las corrientes. Iva hablando el almirante con Martín Alonso Pinçón. Como la mar estuviese mansa y llana. embiada con alguna cuerda. que los asombraba. Dize aquí el almirante: «Mucho me fue necessario este viento contrario.—Navegó al Güesnorueste más o menos. muy espesa. acostándose a una y a otra parte. Pero después alçose mucho la mar y sin viento. salvo el tiempo de los judíos cuando salieron de Egipto contra Moisén. capitán de la otra caravela. que nunca ventaría para bolver a España. donde. Contó doze. puesto que no oviesen dado con ellas. Vino al navío un alcatraz y vieron muchas pardelas. y hallavan cangrejos en ellas. estando en esto. que pensavan que no ventavan en estos mares vientos para bolver a España». . Vieron unas pardelas y otra ave. Y dezía el Martín Alonso que estavan en aquella comarca y respondía el almirante que así le parecía a él. Y. Al sol puesto. Por un pedaço de día no ovo yerva. Vieron una tórtola y un alcatraz y otro paxarito de río y otras aves blancas.—Navegó a su camino al Güeste día y noche. Y. que era el Güeste.

pero no posa en la mar ni se aparta de tierra veinte leguas. Avrían andado aquel día al Güeste cuatro leguas y media y en la noche al Sudeste diez y siete leguas. anduvieron día y noche con calmas catorze leguas. que haze gomitar a los alcatraces lo que comen para comerlo ella y no se mantiene de otra cosa. Viernes 28 de septiembre. los aires dulces y suavíssimos. La mar era como un río. Anduvo entre día y noche veinticuatro leguas. Lo mismo hizo la gente del almirante. y que fuesen todos al Sudueste. Anduvieron día y noche treinta y una leguas. Hallaron poca yerva. tomaron dos peces dorados y en los otros navíos más. Estuvieron hasta la noche afirmando todos ser tierra. Sábado 29 de septiembre. por manera que escrivió por dos caminos aquel viaje: el menor fue el fingido y el mayor el verdadero. Vieron muchos dorados y otros peces. Por calmas que tuvieron. sino cielo. De allí fueron ad Sudueste hasta conocer que lo que dezían que avía sido tierra no lo era. Subiéronse todos sobre el mástel y en la xarcia. contó a la gente veintiuna. y todos afirmaron que era tierra. adonde avía parecido la tierra. y contó a la gente veinticuatro.—Navegó a su camino al Güeste.PRIMER VIAJE 393 Y cuando se lo oyó dezir al dicho Martín. Miércoles 26 de septiembre. el almirante dize que se echó a dar gracias a Nuestro Señor de rodillas. Y al almirante así pareció y que avría a ella veinticinco leguas. Vieron un ave que se llama rabiforçado. Es ave de la mar.—Navegó a su camino al Güeste hasta después de mediodía. que era el Güeste. mataron uno. contaron treze. puesto que dezía a la gente treze leguas. porque siempre finxía a la gente que hazía poco camino por que no les pareciese largo.—Navegó a su vía al Güeste.—Navegó a su camino El Güeste. y los de la Niña. Mandó el almirante dexar su camino. contó a la gente veinte leguas. Vinieron muchos dorados. por lo cual se echaron a nadar muchos marineros. Anduvieron veinticuatro leguas. anduvieron entre día y noche poco. y el Martín Alonso dezía Gloria in excelsis Deo con su gente. Vieron un rabo de junco. que son veintiuna. Anduvo la mar muy llana. Ay destas muchas en las islas . Jueves 27 de septiembre.

y la mar llana como un río. Los aires eran muy dulces y sabrosos. que dizque no faltava sino oír el ruiseñor. contó a la gente cuarenta leguas. contó onze. que parece que en toda la noche no andan salvo tres líneas.—Navegó su vía ordinaria. Por lo cual parece que la estrella haze movimiento como las otras estrellas y las agujas piden siempre la verdad. yerva mucha. Después vieron dos alcatraces. porque tantas aves de una naturaleza juntas es señal que no andan desmandadas ni perdidas. Parecieron después en tres vezes tres alcatraces y un forçado. La cuenta menor que el almirante mostrava a la gente eran quinientas ochenta y cuatro. Martes 2 de octubre. pero la verdadera que el almirante juzgava y guardava eran setecientas siete. en amaneciendo. Vinieron al navío cuatro rabos de junco. en amaneciendo. Vieron mucha yerva. alguna muy vieja y otra muy fresca.—Navegó a su camino al Güeste noche y día treinta y nueve leguas. por el contrario de lo que solía. están con la estrella justo. El piloto del almirante tenía oy. Miércoles 3 de octubre.—Navegó su camino al Güeste. Anduvieron veinticinco leguas. cuando amanece. Anduvo entre día y noche por las calmas catorze leguas. Tuvieron grande aguacero. matose uno. contó a la gente veinte leguas. y traía como fruta. las agujas noruestean una cuarta y. yerva mucha. Lunes 1º de octubre.394 DIARIOS DE COLÓN de Cabo Verde. y esto cada noche. La mar llana y buena siempre. Yerva venía de Leste a Güeste. que avían andado desde la isla del Hierro hasta aquí quinientas setenta y ocho leguas al Güeste. Viéronse cuatro alcatraces en dos vezes.—Navegó su camino al Güeste. en anocheciendo. y creía el almirante que le quedavan atrás las islas que traía pintadas en . Domingo 30 de septiembre. También. que son nueve oras. contó a la gente obra de treinta leguas. Aparecieron pardelas. dixo aquí el almirante. Nota que las estrellas que se llaman las guardias. están en la línea debaxo del braço al Nordeste. están junto al braço de la parte del Poniente y. que es gran señal de tierra. Esto dize aquí el almirante. No vieron aves algunas. Parecieron muchos peces. cuando anochece. «A Dios muchas gracias sean dadas». Anduvieron cuarenta y siete leguas. Vieron un ave blanca que parecía gaviota.

y al uno dio una pedrada un moço de la caravela. y el almirante vía que. que no pudieran tan presto tomar tierra y que era mejor una vez ir a la tierra firme y después a las islas. Domingo 7 de octubre. En este día. y andavan quien más podía por ver primero tierra por gozar de la merced que los reyes a quien primero la viese avían prometido. aunque tenía noticias de ciertas islas en aquella comarca. si detuviera. contó a su gente cuarenta y cinco. porque estos dos tiempos son más proprios por que los humores den más lugar a ver más lexos. porque afloxó la noche algo el viento. «A Dios. Tenía también ordenado que al salir del sol y al ponerse se juntasen todos los navíos con él. por noche y día andarían cincuenta y siete leguas. por no se detener. El aire muy dulce y temprado. que es lo mismo. La mar bonança y llana. muchas gracias sean dadas». que iva delante por ser velera. . contó a la gente diez y ocho. dize él que no fuera buen seso. a la parte del Sudueste. yerva nenguna. Viernes 5 de octubre. Sábado 6 de octubre. al levantar del sol. Andarían onze millas por ora. dize. peces golondrinos volaron en la nao muchos. Dize aquí el almirante que no se quiso detener barloventeando la semana pasada y estos días que vía tantas señales de tierra. levantó una vandera en el topo del mástel y tiró una lombarda por señal que vían tierra. Vino a la nao un rabiforçado y una blanca como gaviota. contó a la gente cuarenta y seis leguas. Esta noche dixo Martín Alonso que sería bien navegar a la cuarta del Güeste. y el almirante pareció que no. Dezía esto Martín Alonso por la isla de Cipango. Vinieron al navío más de cuarenta pardales juntos y dos alcatraces.—Navegó su camino al Vueste o Güeste. contó a la gente treinta y tres leguas. Anduvieron entre día y noche sesenta y tres leguas.PRIMER VIAJE 395 su carta. Jueves 4 de octubre. aves pardelas muchas.—Navegó a su camino al Güeste.—Navegó a su camino el Güeste. pues su fin era pasar a las Indias y. porque así lo avía ordenado el almirante. Anduvieron cuarenta leguas entre día y noche. si la erravan. la caravela Niña. y andaría hasta una ora de sol veintitrés leguas. anduvieron doze millas por ora dos oras y después ocho millas por ora.—Navegó a su camino.

Aquí la gente ya no lo podía sufrir. Los aires muy dulces. Andarían en toda la noche obra de cinco leguas y veintitrés del día. pues que él avía venido a las Indias y que así lo avía de proseguir hasta hallarlas con el ayuda de Nuestro Señor. que es plazer estar a ellos: tan olorosos son. quexávanse del largo viaje. y anduvo cuatro leguas. Pero el almirante los esforçó lo mejor que pudo. Esto començó antes una ora del sol puesto. Tuvieron mucha mar y más que en todo el viaje avían tenido. Anduvieron a diez millas por ora y a ratos doze y algún rato a siete. muchos paxaritos de campo. «gracias a Dios». anduvo cinco leguas.—Navegó al Güesudueste. Tuvieron la mar como el río de Sevilla.—Navegó al Sudueste. Pareció la yerva muy fresca. si no está mentirosa la letra. Vieron pardelas y un junco verde junto a la nao.396 DIARIOS DE COLÓN Como en la tarde no viesen tierra. grajaos y ánades y un alcatraz. y tomaron uno que ivan huyendo al Sudueste. dize el almirante. porque sabía el almirante que las más de las islas que tienen los portugueses por las aves las descubrieron. Toda la noche oyeron pasar páxaros. por lo cual era de creer que se ivan a dormir a tierra o huían quiçá del invierno.—Navegó al Güesudueste. y a ratos parece que anduvieron en la noche quinze millas por ora.—Navegó al Güesudueste y andarían entre día y noche onze leguas y media o doze. Jueves 11 de octubre. dándoles buena esperança de los provechos que podrían aver. contó a la gente diez y siete leguas. la que pensavan los de la caravela Niña que avían visto. y porque pasavan gran multitud de aves de la parte del Norte al Sudueste. Martes 9 de octubre. como en abril en Sevilla. Vieron los de la caravela Pinta . Después con todas onze leguas de día y a la noche veinte leguas y media. contó a la gente cuarenta y cuatro leguas no más. que en las tierras de donde venían devía de querer venir. mudose el viento y corrió al Güeste cuarta al Norueste. Por esto el almirante acordó dexar el camino del Güeste y poner la proa hazia Güesudueste con determinación de andar dos días por aquella vía. y entre día y noche cincuenta y nueve leguas. Y añidía que por demás era quexarse. Fueron por todas veintiocho leguas noche y día. Miércoles 10 de octubre. Lunes 8 de octubre.

y que al que le dixese primero que vía tierra le daría luego un jubón de seda. y una tablilla. Los de la caravela Niña también vieron otras señales de tierra y un palillo cargado de escaramojos. pero llamó a Pedro Gutiérrez. y así lo hizo y vídola. Esta tierra vido primero un marinero que se dezía Rodrigo de Triana. repostero de estrados del rey. que no quiso afirmar que fuese tierra. sin las otras mercedes que los reyes avían prometido. el cual no vido nada porque no estava en lugar do la pudiese ver. se vido una vez o dos. y pusiéronse a la corda. Amainaron todas las velas y quedaron con el treo. de la cual estarían dos leguas. que mirasse él. temporizando hasta el día viernes. Díxole también a Rodrigo Sánchez de Segovia. Puesto que el almirante a las diez de la noche.PRIMER VIAJE 397 una caña y un palo. vido lumbre. estando en el castillo de popa. que son veintidós leguas y media. cuando dixeron la Salve. navegó a su primer camino al Güeste. y hasta dos oras después de medianoche andarían noventa millas. y era como una candelilla de cera que se alçava y levantava. lo cual a pocos pareciera ser indicio de tierra. y un pedaço de caña y otra yerva que nace en tierra. que el rey y la reina embiavan en el armada por veedor. que eran diez mil maravedíes de juro a quien primero la viese. Con estas señales respiraron y alegráronse todos. que se llamava en lengua de indios Guanahaní. aunque. Después del sol puesto. Anduvieron en este día hasta puesto el sol veintisiete leguas. que es la vela grande. que la acostumbravan dezir cantar a su manera todos los marineros y se hallavan todos. A las dos horas después de medianoche pareció la tierra. sin bonetas. como fue cosa tan cerrada. rogó y amonestolos el almirante que hiziesen buena guarda al castillo de proa y mirasen bien por la tierra. pero el almirante tuvo por cierto estar junto a la tierra. y tomaron otro palillo labrado a lo que parecía con hierro. Andarían doze millas cada ora. Por lo cual. e díxole que parecía lumbre. Y porque la caravela Pinta era más velera. Desque el almirante lo dixo. Luego vieron gente desnuda y el almirante salió a tierra en la barca armada. y Martín Alonso Pinzón y Vicente . iva delante del almirante. halló tierra y hizo las señas que el almirante avía mandado. que llegaron a una isleta de los Lucayos.

como cuentezillas de vidro y cascaveles. en su libro de su primera navegación y descubrimiento destas Indias. Y todos los que yo vi eran todos mancebos.398 DIARIOS DE COLÓN Anes. con que ovieron mucho plazer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. como más largo se contiene en los testimonios que allí se hizieron por escrito. nadando. ni negros ni blancos. todo tomavan y davan de aquello que tenían de buena voluntad. Los cabellos traen por encima de las cejas. posesión de la dicha isla por el rey y por la reina sus señores. Ellos andan todos desnudos como su madre los parió. les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidro que se ponían al pescueço. y a Rodrigo de Escobedo. que jamás cortan. como de hecho tomó. y a Rodrigo Sánchez de Segovia. y también las mugeres. y dixo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomava. los cabellos gruessos cuasi como sedas de cola de cavallo. mas me pareció que era gente muy pobre de todo. y nos traían papagayos y hilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas. Los cuales después venían a las barcas de los navíos adonde nos estábamos. El almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra. y de ellos se . una de un cabo de la cruz y otra de otro. y otras cosas muchas de poco valor. De ellos se pintan de prieto y ellos son de la color de los canarios. y nos las trocavan por otras cosas que nos les dávamos. haziendo las protestaciones que se requirían. y cortos. salvo unos pocos detrás que traen largos. porque conocí que era gente que mejor se libraría y convertería a nuestra santa fe con amor que no por fuerza. Esto que se sigue son palabras formales del almirante. Luego se ayuntó allí mucha gente de la isla. escrivano de toda el armada. encima de cada letra su corona. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras. En fin. con una F y una Y. su hermano. que ninguno vide de edad de más de treinta años. «Yo —dize él— porque nos tuviesen mucha amistad. Sacó el almirante la vandera real y los capitanes con dos vanderas de la Cruz Verde. de muy fermosos cuerpos y muy buenas caras. que era capitán de la Niña. Muy bien hechos. que llevava el almirante en todos los navíos por seña. aunque no vide más de una harto moça.

salvo de la color de los canarios. fasta aver de ellas en que venía un solo hombre. Todas son palabras del almirante. como un barco luengo. No tienen algún fierro. Yo vide algunos que tenían señales de feridas en sus cuerpos y les hize señas qué era aquello y ellos me amostraron cómo allí venían gente de otras islas que estavan acerca y los querían tomar y se defendían. plaziendo a Nuestro Señor. salvo corredíos y gruesos. y grandes en que en algunos venían cuarenta y cuarenta y cinco hombres. todos a una mano. Sábado 13 de octubre. Y creo que ligeramente se harían cristianos. y anda a maravilla y. luego se echan todos a nadar y la endereçan y vazían con calabaças que traen ellos. todos mancebos. Y yo creí. que veo que muy presto dizen todo lo que les dezía. Ninguna bestia de ninguna manera vide. y ellos ninguno prieto. gente muy fermosa. Las piernas muy derechas. Ellos no traen armas ni las conocen. que son hechas del pie de un árbol. Yo. en Canaria. Ni se deve esperar otra cosa. Y los ojos muy fermosos y no pequeños.—«Luego que amaneció vinieron a la playa muchos destos hombres. levaré de aquí al tiempo de mi partida seis a vuestras altezas para que deprendan fablar. pues está Lestegüeste con la isla del Fierro. porque les amostré espadas y las tomavan por el filo y se cortavan con ignorancia. sus azagayas son unas varas sin fierro y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pece y otras de otras cosas. so una línea. que aquí vienen de tierra firme a tomarlos por captivos. salvo muy bien hecha. Y de ellos se pintan las caras y de ellos todo el cuerpo. Ellos vinieron a la nao con almadías. Ellos todos a una mano son de buena estatura de grandeza y buenos gestos. y no barriga. y de ellos solos los ojos y de ellos sólo el nariz. los cabellos no crespos. y todo de un pedaço y labrado muy a maravilla según la tierra. y otras más pequeñas. que otra generación que fasta aquí aya visto. Y todos de buena estatura. creo. bien hechos. si se le trastorna. como dicho tengo. Ellos deven ser buenos servidores y de buen ingenio. Remavan con una pala como de fornero.PRIMER VIAJE 399 pintan de blanco y de ellos de colorado y de ellos de lo que fallan. que me pareció que ninguna secta tenían. salvo papagayos en esta isla». Traían ovillos de algodón . como sedas de cavallo. y todos de la frente y cabeça muy ancha más.

que era de la otra parte del Leste. qué avía. si oviera en cantidad. y que estas del Norueste les venían a combatir muchas vezes. que fasta los pedaços de las escudillas y de las taças de vidro rotas rescatavan. Aquí nace en esta isla. Agora. para ver la otra parte. Y esta gente farto mansa y por la gana de aver de nuestras cosas y teniendo que no se les ha de dar sin que den algo y no lo tienen. que es una blanca de Castilla. y así ir al Sudueste a buscar el oro y piedras preziosas. y en ellos avría más de un arrova de algodón filado. Y yo estava atento y trabajava de saber si avía oro. que estava allí un rey que tenía grandes vasos de ello. mas por el poco tiempo no pude dar así del todo fe. Trabajé que fuesen allá y después vide que no entendían en la ida. se echavan a la mar . Y por señas pude entender que yendo al Sur o bolviendo la isla por el Sur.—«En amaneciendo mandé adereçar el batel de la nao y las barcas de las caravelas. Domingo 14 de octubre. que es plazer mirarla. fasta que vi dar diez y seis ovillos de algodón por tres ceotís de Portugal. otros otras cosas de comer. Los unos nos traían agua. salvo que yo lo mandara tomar todo para vuestras altezas. Y también para ver las poblaciones y vide luego dos o tres y la gente que venían todos a la playa llamándonos y dando gracias a Dios. toman lo que pueden y se echan luego a nadar. sin ninguna montaña y toda ella verde. Y también aquí nace el oro que traen colgado a la nariz. como fue noche. mas por no perder tiempo quiero ir a ver si puedo topar a la isla de Cipango.400 DIARIOS DE COLÓN filado y papagayos y azagayas y otras cositas que sería tedio de escrevir. Mas todo lo que tienen lo dan por cualquiera cosa que les den. dezían que avía tierra al Sur y al Sudueste y al Norueste. y tenía muy mucho. Esto defendiera y no dexara tomar a nadie. todos se fueron a tierra con sus almadías». otros. Esta isla es bien grande y muy llana y de árboles muy verdes y muchas aguas y una laguna en medio muy grande. cuando veían que yo no curava de ir a tierra. y todo davan por cualquier cosa que se les diese. en el camino del Nornordeste. Determiné de aguardar fasta mañana en la tarde y después partir para el Subdueste que. y fue al luengo de la isla. y vide que algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen a la nariz. según muchos de ellos me enseñaron.

y mucha agua. tan verdes y con sus hojas como las de Castilla en el mes de abril y de mayo. dando gracias a Dios. sin montañas y muy fértiles y todas pobladas. Y para ver todo esto me moví esta mañana. y vide un pedaço de tierra que se haze como isla. en que avía seis casas. porque esta gente es muy símplice en armas. de ellas menos. y anombraron por su nombre más de ciento. y será lexos desta de San Salvador cinco leguas y las otras de ellas más. porque con cincuenta hombres los ternán todos sojuzgados y los harán hazer todo lo que quisieren. Por ende yo miré por la más grande y aquella determiné andar. traedles de comer y bever’. Y aquellos hombres que yo tenía tomado me dezían por señas que eran tantas y tantas que no avía número. las más hermosas que yo vi. junto a la dicha isleta. y se hazen guerra la una a la otra. cada uno con algo. Mas yo tenía de ver una grande restinga de piedras que cerca toda aquella isla alrededor y entremedias queda hondo y puerto para cuantas naos ay en toda la cristiandad.—«Avía temporejado esta noche con temor de no llegar a tierra a sorgir antes de la mañana. Vinieron muchos y muchas mugeres. El cual se pudiera atajar en dos días por isla. Yo miré todo aquel puerto y después me bolví a la nao y di la vela. aunque yo no veo ser necesario. aunque estos son muy símplices y muy lindos cuerpos de hombres». por no saber . Y después. Salvo que vuestras altezas. están güertas de árboles. y así hago. y levantavan las manos al cielo y después a bozes nos llamavan que fuésemos a tierra. y entendíamos que nos preguntavan si éramos venidos del cielo. Todas son muy llanas. Lunes 15 de octubre.PRIMER VIAJE 401 nadando y venían. como verán vuestras altezas de siete que yo hize tomar para les llevar y deprender nuestra fabla y bolvellos. cuando mandaren. Y vino uno viejo en el batel dentro y otros a bozes grandes llamavan todos hombres y mugeres: ‘Venid a ver los hombres que vinieron del cielo. y la entrada de ello muy angosta. mas la mar no se mueve más que dentro en un pozo. echándose al suelo. aunque no lo es. porque supiese dar de todo relación a vuestras altezas y también a donde pudiera hazer fortaleza. Es verdad que dentro desta cinta ay algunas baxas. puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos. y vide tantas islas que yo no sabía determinarme a cuál iría primero.

que estava a la popa de la nao. Con todo. que vide todo. y una almadía grande estava a bordo de la caravela Niña y uno de los hombres de la isla del San Salvador. porque estos que yo avía hecho tomar en la isla de San Salvador me dezían que aí traían manillas de oro muy grandes a las piernas y a los braços. porque él no quería entrar en la caravela. se corría Lestegüeste y han en ella más de diez leguas. que yo seguí. y le tomaron. mi voluntad era de no pasar por ninguna isla de que no tomase posesión. dio en tierra y dexaron la almadía. Y la otra. tomado de una. A la cual puse nombre la isla de Santa María de la Concepción. pequeñas. la cual fugió. que en ella era. que le puse a las orejas. Y sorgí e estuve hasta oy martes. Yo bien creí que todo lo que dezían era burla para se fugir. así desnudos y de la misma condición de la otra isla de San Salvador. cargué las velas por andar todo aquel día fasta la noche. que en amaneciendo fue a tierra con las barcas armadas y salí. antes será siete. Y la almadía que avían dexado la llevamos a bordo de la caravela Niña. Y como desta isla vide otra mayor al Güeste. nos dexaron ir por la isla y nos davan lo que les pedía. Con todo. a medio echado el otro. Y porque el viento cargava a la traviesa Sueste.402 DIARIOS DE COLÓN si la costa era limpia de baxas. se puede dezir de todas. y se echaron algunos marineros a la mar. y dos cascaveles. Y como la isla fuese más lexos de cinco leguas. y la noche de antes. se corre Norte Sur y han en ella cinco leguas. que eran muchos. Y yo. Y cuasi al poner del sol sorgí acerca del dicho cabo por saber si avía allí oro. por que aún no pudiera aver andado al cabo del Güeste. que le puse al braço. y la marea me detuvo. Y ellos. puesto que le teníamos grande avante. y todos fugeron como gallinas. se echó a la mar y se fue en ella. embié por él y le di un bonete colorado y unas cuentas de vidro verdes. que es de la parte de la isla de San Salvador. puesto que. no me quise detener y partí para la nao. sería mediodía cuando llegué a la dicha isla. fue atrás la almadía. y en amaneciendo cargar velas. y le mandé bolver a su al- . Y fallé que aquella haz. adonde ya de otro cabo venía otra almadía pequeña con un hombre que venía a rescatar un ovillo de algodón. y algunos de los de mi compañía salieron en tierra tras ellos. que jamás fue barca que le pudiese alcançar.

Y pues estas dan así estas señas. al tiempo de la llegada del otro a quien yo avía dado las cosas susodichas y no le avía querido tomar el ovillo de algodón. de aquella de Santa María y desta grande. por que otra vez cuando vuestras altezas aquí tornen a embiar. y le embié a tierra. Y se parece que bien avría en esta costa más de veintiocho leguas en esta faz. Y todos los otros se llegaron a él y tenía a gran maravilla. Y así partí. y puede aver muchas cosas que yo no sé. así como aquella de San Salvador y de Santa María. y se corre toda esta parte de la isla Norueste Sueste. Y desviado de tierra dos tiros de lombarda. Y estando a medio golfo destas dos islas —es de saber. porque les amostré algunos pedaços del que yo tengo.PRIMER VIAJE 403 madía. Y todas playas sin roquedos. Son estas islas muy verdes y fértiles y de aires muy dulces. puesto que él me lo quería dar. debaxo del agua. a la cual pongo nom- . que yo no le falle a donde nace. que serían las diez oras. y es oro. Y di luego la vela para ir a la otra isla grande que yo vía al Güeste y mandé largar también la otra almadía que traía la caravela Niña por popa y vide después en tierra. aunque las aguas son siempre muy claras y se ve el fondo. no hagan mala compañía. que también tenía en la barca. e no surgir mucho acerca de tierra. no puedo errar con el ayuda de Nuestro Señor. sin montaña ninguna. salvo que a todas ay algunas peñas acerca de tierra. con el viento Sueste. la cual es grandíssima y adonde todos estos hombres que yo traigo de la de San Salvador hazen señas que ay muy mucho oro y que lo traen en los braços en manillas y a las piernas y a las orejas y al nariz y al pescueço. Y avía desta isla de Santa María a esta otra nueve leguas Lestegüeste. que lo traen a los braços y a las piernas. porque no me quiero detener por calar y andar muchas islas para fallar oro. y todo lo que yo le di no valía cuatro maravedís. por donde es menester abrir el ojo cuando se quiere surgir. Y a esta razón usé esto con él de le mandar alargar y le di las dichas cosas por que nos tuviesen en esta estima. Y es muy llana. ay en todas estas islas tanto fondo que no se puede llegar a él. bien le pareció que éramos buena gente y que el otro se avía fugido nos avía hecho algún daño y que por esto lo llevávamos. y tocava de Sur para pasar a estotra isla.

porque ya me truxeron en San Salvador de ellas en presente. y unas hojas secas. y una calabaça de agua y un pedaço de tierra bermeja hecha en polvo y después amasada. cuando venían en la nao. el cual avía dado tantas buenas nuevas de nos que toda esta noche no faltó almadías a bordo de la nao. Yo a cada uno le mandava dar algo. y así temporizé toda esta noche hasta el día. y algunas sonajas de latón destas que valen en Castilla un maravedí cada una. que sería ya cerca de mediodía. la cual amuestra ser grandíssima al Güeste. a oras de tercia. y navegué todo aquel día con calmería. es a saber. que nos traían agua y de lo que tenían. miel de açúcar. porque dé buenas nuevas de nos por a Nuestro Señor aplaziendo. . Yo le hize entrar. embié el batel de la nao en tierra por agua. No pude llegar a tiempo de poder ver el fondo para surgir en limpio.404 DIARIOS DE COLÓN bre la Fernandina—. fallé un hombre solo en una almadía que se pasava de la isla de Santa María a la Fernandina. el cual se llegó a la nao. Y después. y traía un poco de su pan. que deve ser cosa muy apreciada entre ellos. y también los mandava dar para que comiesen. para la isla Fernandina. Y así le pasaré a la Fernandina y le daré todo lo suyo. de que todo tenían en grandíssima excelencia. que sería tanto como el puño. y avía pasado aquella de Santa María y se pasava a la Fernandina. y algunas agujetas. y le mandé dar de comer pan y miel y de bever. y le hize poner su almadía en la nao y guardar todo lo que él traía. porque es en esto mucho de aver gran diligencia por no perder las anclas. y ellos de muy buena gana le enseñavan a mi gente adónde estava el agua. diez o doze de ellas de vidro en un filo. adonde yo surgí e adonde avía venido aquel hombre que yo hallé ayer en aquella almadía a medio golfo. y ellos mesmos traían los barriles llenos al batel y se folgavan mucho de nos hazer plazer. que aquellos que vinieren recivan honra y nos den de todo lo que oviere». por las cuales conocí que él venía de la isla de San Salvador. que vine a una población. Y traía un cestillo a su guisa en que tenía un ramalejo de cuentezillas de vidro y dos blancas.—«Partí de las islas de Santa María de la Concepción. Martes 16 de octubre. cuando vuestras altezas embíen acá. algunas contezillas. que así lo demandava él.

Esta isla está desviada de la de Santa María ocho leguas cuasi Lestegüeste. porque veo que han traído algodón aquí a la nao y otras cositas que saben mejor refetar el pagamento que no hazían los otros. de las más finas colores del mundo. Y vide muchos árboles muy diformes de los nuestros y de ellos muchos que tenían los ramos de muchas maneras y todo en un pie. Ay algunos hechos como gallos. que así lo dizen todos estos que aquí vienen en la nao. ni cura de ellos esta gente. di la vela con el viento sur para pujar a rodear toda la isla y trabaxar hasta que halle Samaot. mas aí no acabava. y este cabo adonde yo vine y toda esta costa se corre Norueste y Sursueste. y así todas otras cosas. Verbigracia: un ramo tenía las fojas de manera de cañas y otro de manera de lantisco. y las colores son tan finas que no ay hombre que no se maraville y no tome gran descanso a verlos. y tan disforme que es la mayor maravilla del mundo cuánta es la diversidad de una manera a la otra. porque. Bestias en tierra no vide ninguna de ninguna manera. y un ramito es de una manera y otro de otra. que es la isla o ciudad adonde es el oro. amarillos.PRIMER VIAJE 405 Esta isla es grandíssima y tengo determinado de la rodear. Y aun en esta isla vide paños de algodón fechos como mantillos y la gente más dispuesta. escriviendo esto. Ella es isla muy verde y llana y fertilíssima. y una fabla y unas costumbres. Agora. y vide bien veinte leguas de ella. Esta gente es semejante a aquellas de las dichas islas. según puedo entender. en ella o acerca de ella ay mina de oro. salvo que estos ya me parecen algún tanto más doméstica gente y de trato y más sotiles. salvo papagayos y lagartos. ni estos son enxeridos. y así en un solo árbol de cinco a seis destas maneras. También ay vallenas. y otros pintados de mil maneras. colorados y de todas colores. azules. porque se pueda dezir que el enxerto lo haze. y nos lo dezían los de la isla de San Salvador y de Santa María. Aquí son los peces tan disformes de los nuestros que es maravilla. antes son por los montes. No le conozco secta ninguna y creo que muy presto se tornarían cristianos. Un . porque ellos son de muy buen entender. y las mugeres traen por delante su cuerpo una cosita de algodón que escasamente les cobija su natura. y todos tan diversos. y no pongo duda que todo el año siembran panizo y cogen.

que es mediodía. aunque yo é estado aquí muy poco. en la cual yo mandé a tres destos indios. Y los árboles todos están tan disformes de los nuestros como el día de la noche. no pudiera errar de ver alguna. y Martín Alonso Pinçón. avía mandado llevar barriles para tomar agua. El cerco desta isla escriviré después que yo la oviere arrodeada». Y porque pensé cuando yo le vi que era boca de algún río. a dos leguas. Di la vela al Nornorueste y. porque aquella parte todos estos indios que traigo y otros de quien ove señas en esta parte del Sur a la isla a que ellos llaman Samoet. Pareciome razón del ver bien y sondear. hallé un muy maravilloso puerto con una boca. una parte con armas.406 DIARIOS DE COLÓN moço me dixo que vido una grande culebra. otros con barriles. Ovejas ni cabras ni otra ninguna bestia vide. que eran la cosa más fermosa de ver que otra que se aya visto. y el viento era sudueste y sur. adonde yo embié la gente por agua. aunque dos bocas se le puede dezir. Y porque era lexuelos. capitán de la caravela Pinta. Y como mi voluntad fuese de seguir esta costa desta isla adonde yo estava al Sueste. veyendo tanta verdura en tanto grado como en el mes de mayo en el Andaluzía. y en tierra hallé unos ocho o diez hombres que luego vinieron a nos y nos amostraron muy cerca la población. y así la tomaron. y así surgí fuera de él y fui en él con todas las barcas de los navíos y vimos que no avía fondo. En este tiempo anduve así por aquellos árboles. mas. porque así se corre toda Nornorueste y Sursueste y quería llevar el dicho camino del Sur y Sueste.—«A mediodía partí de la población adonde yo estava surgido y adonde tomé agua para ir rodear esta isla Fernandina. y así las frutas y así las yervas y las piedras y todas las cosas. vino a mí y me dixo que uno de ellos muy certificadamente le avía dado a entender que por la parte del Nornorueste muy más presto arrodearía la isla. cuando fue acerca del cabo de la isla. me detuve por espacio de dos oras. adonde es el oro. yo vide que el viento no me ayudava por el camino que yo quería llevar y era bueno por el otro. Miércoles 17 de octubre. porque tiene un isleo en medio y son ambas muy angostas y dentro muy ancho para cien navíos si fuera fondo y limpio y fondo al entrada. si las oviese. Verdad es que algunos árboles eran de .

al cabo de la isla de la parte del Sueste. y cuando al Leste todo. y así tomé la buelta y navegué toda esta noche pasada al Lestesueste. Aquí fallaron que las mugeres casadas traían bragas de algodón. el cual era contrario para donde avíamos venido. adonde espero surgir fasta que aclarezca para ver las otras islas adonde tengo de ir. Y así todos estos días. Por ende avía muy gran diferencia y los otros árboles de otras maneras eran tantos que no ay persona que lo pueda dezir ni asemejar a otros en Castilla. y así desnudos y de la misma estatura. y nos. mas no vide entre muchas poblaciones que yo vide ninguna que pasasse de doze hasta quinze casas. ha llovido poco o mucho. y después todos estos indios tornaron a dezir que esta isla era más pequeña que no la isla Samoet y que sería bien bolver atrás por ser en ella más presto. las casas. y davan de lo que tenían por cualquiera cosa que les diesen. en el cual vieron letras. después que en estas Indias estoy. y los otros que fueron por el agua me dixeron cómo avían estado en sus casas y que eran dentro muy barridas y limpias. Y aquí vide que unos moços de los navíos les trocaron azagayas por unos pedaçuelos de escudillas rotas y de vidro. y aún está nublado para llover. y sus camas y paramentos de cosas que son como redes de algodón. El viento allí luego más calmo y començó a ventar güesnorueste. y ellos me respondieron que nunca se lo osó resgatar. Reñí yo con ellos porque no se lo resgataron y dieron cuanto pedía. Él era poco y no me dexó llegar a tierra a surgir. y aí fallaron uno que avía al nariz un pedaço de oro que sería como la mitad de un castellano. de las mismas condiciones. y esto para apartarme de la tierra. cuándo al Sueste. sino salvo algunas que eran ya de edad de diez y ocho años. porque hazía muy gran cerrazón y el tiempo muy cargado.PRIMER VIAJE 407 la naturaleza de otros que ay en Castilla. Y aí avía perros mastines y branchetes. Después de tomada la agua bolví a la nao y di la vela y salí al Norueste tanto que yo descubrí toda aquella parte de la isla hasta la costa que se corre Leste Güeste. por ver qué era y cúya esta moneda era. Ellas. La gente toda era una con los otros ya dichos. las moças no. Crean vuestras al- . Así que esta noche llovió muy fuerte después de medianoche hasta cuasi el día. son todas a manera de alfaneques y muy altas y buenas chimeneas.

Y se corría después la costa desde el isleo al Güeste y avía en ella doze leguas fasta un cabo. di la vela». la cual anombraron estos hombres de San Salvador. esta es más. Viernes 19 de octubre. y aquí yo llamé el Cabo Hermoso. Y así no surgí en aquella angla y aun porque .—«Después que aclareció seguí el viento y fui en derredor de la isla cuanto pude. vimos una isla al Leste sobre la cual descargamos. Esta costa toda y la parte de la isla que yo vi es toda cuasi playa y la isla. Y así es fermoso. El viento era norte y quedava el dicho isleo en derrota de la isla Fernandina. Desta parte al Nordeste haze una grande angla y ha muchos arboledos y muy espesos y muy grandes. a la cual puse nombre la Isabela. Es de muchos árboles y muy verdes y muy grandes.—«En amaneciendo levanté las anclas y envié la caravela Pinta al Leste y Sueste y la caravela Niña al Sursueste. y el viento era muy bueno para venir a este cabo. Y luego. redondo y muy fondo. antes que andássemos tres oras. y en ella algún altillo. Y así surgí esta noche viernes hasta la mañana. no que se le puede llamar montaña. mas cosa que afermosea lo otro y parece de muchas aguas allá al medio de la isla. en amaneciendo. Jueves 18 de octubre. y yo con la nao fui al Sueste y dado orden que llevasen aquella buelta fasta mediodía y después que ambas se mudasen las derrotas y se recogieran para mí. adonde haze un isleo y una restinga de piedra fuera de él al Norte y otro entre él y la isla grande. y al comienço es de piedra y baxo y más adentro es playa de arena como cuasi la dicha costa es. que si las otras son muy hermosas. la más fermosa isla que yo vi. Yo quise ir a surgir en ella para salir a tierra y ver tanta fermosura. que es de la parte del Güeste. Y llegamos a ella todos tres los navíos antes de mediodía a la punta del Norte. al cual puse nombre Cabo Fermoso.408 DIARIOS DE COLÓN tezas que es esta tierra la mejor e más fértil y temperada y llana que aya en el mundo». mas no fui en tierra y. Y esta tierra es más alta que las otras islas falladas. y surgí al tiempo que ya no era de navegar. sin baxas fuera de él. adonde yo surgí agora. porque así lo es. mas era el fondo baxo y no podía surgir salvo largo de tierra. de adonde yo avía partido Leste Güeste. que yo traigo la isla Saomete.

iré en tierra a ver qué es aquí en el cabo. Y llegando yo aquí a este cabo vino el olor tan bueno y suave de flores o árboles de la tierra. él señorea todas estas islas comarcanas y va vestido y trae sobre sí mucho oro. a Nuestro Señor aplaziendo. al sol salido. y aún ay ya otra entremedias pequeña. me deterné fasta que yo aya de ello cuanto pudiere. según estos dan las señas. así por no los entender yo bien como en conocer que ellos son tan pobres de oro que cualquiera poco que este rey traiga les parece a ellos mucho. porque quiero ver y descubrir lo más que yo pudiere para bolver a vuestras altezas. levanté las anclas de donde yo estava con la nao surgido en esta isla de Saometo al cabo del Sudueste. Verdad es que. de que llevo grande pena. antes que yo de aquí vaya. adonde dizen estos hombres que yo traigo que está el rey y que trae mucho oro. en abril. adonde yo puse nombre al Cabo de la Laguna y. Sábado 20 de octubre. y por esto no fago sino andar para ver de topar en ello». la Isabela. porque no lo podría fazer en cincuenta años. fallando adónde aya oro o especería en cantidad.—«Oy. adonde entendí destos hombres que yo traigo que era la población y el rey de ella. así como todas las otras cosas y tierras destas islas que yo no sé adónde me vaya primero ni me sé cansar los ojos de ver tan fermosas verduras y tan diversas de las nuestras. creo que es isla apartada de Saometo. Y el viento me fue tan escaso que yo nunca pude aver la tierra . De mañana. a la isla. No es la población salvo allá más dentro. que era la cosa más dulce del mundo. Yo no curo así de ver tanto por menudo. Y aun creo que ha en ellas muchas yervas y muchos árboles que valen mucho en España para tinturas y para medicinas de especería. aunque no doy mucha fe a sus dezires.PRIMER VIAJE 409 vide este cabo de allá tan verde y tan fermoso. Este a qui yo digo Cabo Fermoso. Y yo de mañana quiero ir tanto avante que halle la población y vea o aya lengua con este rey que. y vide que siguiendo el camino del Sudueste era muy gran rodeo y por esto determiné de me bolver por el camino que yo avía traído del Nornordeste de la parte del Güeste y rodear esta isla para aí. Y fallé todo tan baxo el fondo que no pude entrar ni navegar a ella. mas yo no los conozco. para navegar al Nordeste y al Leste de la parte del Sueste y Sur.

Ella. Y después de aver comido fui en tierra. Y. También andando en busca de muy buena agua fuimos a una población aquí cerca. porque es peligro surgir en estas islas. Aquí conocí del lignáloe y mañana he determinado de hazer traer a la nao diez quintales. adonde estoy surto media legua. Es de siete palmos en largo. y aves y paxaritos de tantas maneras y tan diversas de las nuestras que es maravilla. sobre ellas y a la rueda. como nos sintieron. porque soy bien cierto que todos son cosa de valía y de ellos traigo la demuestra y asimismo de las yervas. y asimismo las caravelas. salvo en el día que se vea con el ojo adónde se echa el ancla. Andando así en cerco de una destas lagunas vide una sierpe. que yo estoy el más penado del mundo de no los conocer. la cual matamos y traigo el cuero a vuestras altezas. una de limpio y otra de no. Aquí es unas grandes lagunas y. porque me dizen que vale mucho. que eran costumbradas de hazer. todos güelen que es maravilla. que creo que con temor se avían fugido. Yo no les dexé tocar nada. dieron todos a fugir y dexaron las casas y escondieron su . Domingo 21 de octubre. porque es todo manchas. Y aquí y en toda la isla son todos verdes y las yervas como en el abril en el Andaluzía. adonde aquí no avía otra población que una casa. creo que destas semejantes ay aquí en estas lagunas muchas. mas no quise».410 DIARIOS DE COLÓN al longo de la costa. que si las otras ya vistas son muy fermosas y verdes y fértiles. en la cual no fallé a nadie. a este cabo del isleo y surgí. iría a surgir. Y después ha árboles de mil maneras y todos de su manera fruto. y el cantar de los paxaritos. Las caravelas surgieron porque se hallaron en tierra temprano y pensaron que a sus señas. como nos vido se echó en la laguna y nos le seguimos dentro. salvo que me salí con estos capitanes y gente a ver la isla. es el arbolado en maravilla. y las manadas de los papagayos que ascurecen el sol. y la gente de ella. salvo en la noche.—«A las diez oras llegué aquí. fasta que con lanças la matamos. que parece que el hombre nunca se querría partir de aquí. porque en ella estavan todos sus adereços de casa. yo me puse a temporejar a la vela toda esta noche del domingo. esta es mucho más y de grandes arboledos y muy verdes. porque no era muy fonda.

a la cual ellos llaman Colba.—«Toda esta noche y oy estuve aquí aguardando si el rey de aquí o otras personas traherían oro o otra cosa de sustancia. después que fui en la nao. Y a las otras que son entremedio veré así de pasada y. y desta isla otra que llaman Bofio. si el tiempo me da lugar. de taças quebradas y por pedaços de escudillas de barro. de ellos de colorado. Traían azagayas y algunos ovillos de algodón a resgatar. Tomamos agua para los navíos en una laguna que aquí está acerca del cabo del isleo. y por que la amistad creciese más y los requiriese algo. semejantes a los otros de las otras islas. Algunos de ellos traían algunos pedaços de oro colgado al nariz. el cual de buena gana davan por un cascavel destos de pie de gavilano y por cuentezillas de vidro. también tenían a gran maravilla nuestra venida y creían que éramos venidos del cielo. que así ha nombre. y después partir para otra isla grande mucho. Después se llegaron a nos unos hombres de ellos y uno se llegó aquí. vinieron luego a la playa con sus calabaças llenas y folgaron mucho de dárnosla.PRIMER VIAJE 411 ropa y lo que tenían por el monte. Que es verdad que cualquiera poca cosa que se les dé. según que yo fallare recaudo de oro o especería. ni la valía de un alfilel. Mas toda vía. así desnudos y así pintados de ellos de blanco. que también dizen que es muy grande. de ellos de prieto y así de muchas maneras. Yo no dexé tomar nada. Yo quería henchir aquí toda la vasija de los navíos de agua. por ende. en la cual dizen que ha naos y mareantes mucho y muy grandes. . Y yo les mandé dar otro ramalejo de cuentezillas de vidro y dixeron que de mañana vernían acá. según las señas que me dan estos indios que yo traigo. y vinieron muchos desta gente. que oyo que trae. Y en la dicha laguna. luego me partiré a rodear esta isla fasta que yo aya lengua con este rey y ver si puedo aver de él oro. mas es tan poco que no es nada. determinaré lo que he de fazer. tengo determinado de ir a la tierra firme y a la ciudad de Quisay y dar las cartas de vuestras altezas al Gran Can y pedir respuesta y venir con ella». el cual trocavan aquí con algunos marineros por pedaços de vidro. Yo di unos cascaveles y unas cuentezillas de vidro y quedó muy contento y muy alegre. le hize pedir agua y ellos. Lunes 22 de octubre. que creo que deve ser Cipango.

Martes 23 de octubre. y así casi toda la noche. Y pues es de andar a donde aya trato grande. porque por lengua no los entiendo. salvo calma muerta. mas que yo no la conozco. Y yo así lo tengo. mató otra sierpe tal como la otra de ayer de siete palmos. que veo mill maneras de árboles que tienen cada uno su manera de fruta y verde agora como en España en el mes de mayo y junio. y amaneciendo calmó el viento y llovió. y mill maneras de yervas asimesmo con flores. Miércoles 24 de octubre. aunque mi entender es que esta sea muy provechosa de especería. que llevo la mayor pena del mundo. y al rodear destas islas ha menester muchas maneras de viento. según las señas que dan esta gente de la grandeza de ella y riqueza. porque creo que sí es así. y fize tomar aquí del liñáloe cuanto se falló». adonde yo estava posado para ir a la isla de Cuba. salvo ir a camino y calar mucha tierra fasta topar en tierra muy provechosa. como tenía determinado. pues veo que aquí no ay mina de oro. y no me deterné más aquí ni esta isla alrededor para ir a la población. que es de la parte del Norte.—«Quisiera oy partir para la isla de Cuba.—«Esta noche a medianoche levanté las anclas de la isla Isabela del cabo del isleo. y no vienta así como los hombres querrían. y de todo no se conoció salvo este liñáloe de que oy mandé también traer a la nao mucho para llevar a vuestras altezas. adonde oí desta gente que era muy grande y de gran trato y avía en ella oro y especerías y naos grandes y mercaderes. que creo que deve ser Cipango. y en las esferas que yo vi y en las pinturas de mapamundos es ella en esta comarca. Y estuve así con poco . como por señas que me hizieron todos los indios destas islas y aquellos que llevo yo en los navíos.412 DIARIOS DE COLÓN Martín Alonso Pinçón. digo que no es razón de se detener. que es por no me detener mucho. Y no dado ni doy la vela para Cuba porque no ay viento. es la isla de Cipango. de que se cuentan cosas maravillosas. Y llovió ayer mucho sin hazer ningún frío. Y así navegué fasta el día al Güesudueste. capitán de la Pinta. para aver lengua con este rey o señor. y me amostró que al Güesudueste iría a ella. y llueve mucho. antes el día haze calor y las noches temperadas como en mayo en España en el Andaluzía».

y esto es todo manchado un pedaço de roquedo y otro de arena. de aquellas islas. Viernes 26 de octubre. que llamó las islas de arena por el poco fondo que tenían de la parte del Sur hasta seis leguas.PRIMER VIAJE 413 viento fasta que pasava de mediodía y entonces tornó a ventar muy amoroso. Y porque ventava ya rezio y no sabía yo cuánto camino oviese fasta la dicha isla de Cuba.». y hasta la noche andarían veintiocho millas al mesmo camino. Dixeron los indios que llevava que avía de ellas a Cuba andadura de día y medio con sus almadías. Partió de allí para Cuba. el cual es de la parte de Sur a la parte de Güeste. Y por tanto acordé de amainar las velas todas. y avrían andado cuarenta millas. pensava que era ella. salvo el triquete. Andavan ocho millas por ora hasta la una después de mediodía y de allí hasta las tres. y llevava todas mis velas de la nao: maestra y dos bonetas y triquete y cebadera y mezana y vela de gabia. y antes de noche vieron tierra. Estuvie- . porque por las señas que los indios le davan de la grandeza y del oro y perlas de ella. conviene a saber. y el batel por popa. Después mudó el camino al Güeste. y eran siete o ocho islas. Estas son las canoas. Entonces vieron tierra. que son navetas de un madero adonde no llevan vela. surgió por allí. Andarían cinco leguas. y era muy gran cerrazón y llovía. etc. Mandé amainar el trinquete y no anduvimos esta noche dos leguas. Cipango. distavan de ellas cinco leguas. y por no la ir a demandar de noche. y andar con él. Anduvo ocho millas por ora hasta la una del día al Sursudueste. y por esto no se puede seguramente surgir salvo a vista de ojo. en luengo todas de Norte a Sur. y andarían cuarenta y cuatro millas.—Estuvo de las dichas islas de la parte del Sur. Así anduve el camino fasta que anocheció y entonces me quedava el Cabo Verde de la isla Fernandina. porque todas estas islas son muy fondas a no hallar fondo todo en derredor salvo a tiro de dos lombardas. Y de a un rato crecía mucho el viento y hazía mucho camino de que dudava. etc.—Navegó después del sol salido al Güeste Sudueste hasta las nueve oras. Jueves 25 de octubre. Era todo baxo cinco o seis leguas. Me quedava al Norueste y hazia de mí a él siete leguas. Sábado 27 de octubre.—Levantó las anclas salido el sol.

y creyó que en cada una casa se ayuntan muchas personas. como en el Andaluzía por abril y mayo. llena de muy buenos puertos y ríos hondos y la mar que parecía que nunca se devía de alçar porque la yerva de la playa llegava hasta cuasi el agua. Mandó que no se tocase en cosa de todo ello y así se hizo. cada uno de su manera. la tierra muy llana. gran plazer ver aquellas verduras y arboledas.414 DIARIOS DE COLÓN ron la noche al reparo con mucha lluvia que llovió. Tornose a la barca y anduvo por el río arriba un buen rato y era. lo cual no suele llegar donde la mar es brava. La isla dize que es llena de montañas muy hermosas. con las cuales cobijan las casas. fermosos y verdes y diversos de los nuestros. todo cercado el río. aunque no son muy grandes en longura. Surgió dentro. lleno de árboles. y entró en un río muy hermoso y muy sin peligro de baxas ni otros inconvenientes. Domingo 28 días de octubre. salvo altas.—Fue de allí en demanda de la isla de Cuba al Sursudueste. Dize que es aquella isla la más hermosa que ojos ayan visto. a la tierra de ella más cercana. con flores y con su fruto. dizque a tiro de lombarda. La yerva era grande. Anduvieron el sábado fasta el poner del sol diez y siete leguas al Sursudueste. Hasta entonces no avía experimentado en todas aquellas islas que la mar fuese brava. dizque. Y toda la costa que anduvo por allí era muy hondo y muy limpio fasta tierra: tenía la boca del río doze braças y es bien ancha para barloventear. Llena es de muchas aguas. de una estatura mediana y los pies sin aquella camisa y las hojas muy grandes. Dize el almirante que nunca tan hermosa cosa vido. y de las aves que no podía dexallas para se bolver. avía gran cantidad de palmas de otra manera que las de Guinea y de las nuestras. y toda la otra tierra es alta de la manera de Cecilia. Saltó el almirante en la barca y fue a tierra. y en ambas casas halló redes de hilo de palma y cordeles y anzuelo de cuerno y fisgas de güeso y otros aparejos de pescar y muchos huegos dentro. Halló verdolagas muchas y bledos. en una de las cuales halló un perro que nunca ladró. Aves muchas y paxaritos que cantavan muy dulcemente. según pudo entender de los . y llegó a dos casas que creyó ser de pescadores y que con temor se huyeron.

sin concierto de calles sino una acá y otra acullá y de dentro muy barridas y limpias y sus adereços muy compuestos. como vieron que los marineros entravan en la barca y remavan para ir a ver el fondo del río para saber dónde avían de surgir. y mandó el almirante que no se tocase en cosa. anduvo hasta ora de bísperas. porque ya los entendían algo y mostravan estar contentos con los cristianos. y entendía el almirante que allí venían naos del Gran Can. y que de allí a tierra firme avía jornada de diez días. y grandes. y acerca de él vido buenas poblaciones de casas. Llamó el almirante aquel río y puerto de San Salvador. Las casas dizque eran ya más hermosas que las que avía visto y creía que cuanto más se allegase a la tierra firme serían mejores. Embió dos barcas a una población por aver lengua y a una de ellas un indio de los que traía. Dezían los indios que en aquella isla avía minas de oro y perlas. vido un río no tan grande de entrada. y parecían tiendas en real. huyeron las canoas. avía maravillosos adereços de redes y anzuelos y artificios de pescar. muy grandes. los cuales le dizen por señas que ay diez ríos grandes y que con sus canoas no la pueden cercar en veinte días. Lunes 29 de octubre. que es señal de ellas. que tomó en la isla de Guanahaní. avía avezitas salvajes mansas por sus casas. muy bien labradas. llamó al río el río de Mares. Andada otra legua. Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabeças en manera de carantoña. Vido otro río muy más grande que los otros y así se lo dixeron por señas los indios. Una punta de la isla le salía a Norueste seis leguas de allí. No le tocaron en cosa de ello. de los cuales todos los hombres y mugeres y criaturas huyeron desamparando las casas con todo lo que tenían. y vido el almirante lugar apto para ellas y almejas. salieron dos almadías o canoas y. Eran hechas a manera de alfaneques. No sé si esto tienen por hermosura e adoran en ellas. otra punta le salía al Leste diez leguas. Todas son de ramos de palma muy hermosos. Cuando iva a tierra con los navíos. al cual puso nombre el río de la Luna. Avía perros que jamás ladraron.—Alçó las anclas de aquel puerto y navegó al Poniente para ir dizque a la ciudad donde le parecía que le dezían los indios que estava aquel rey. Creyó .PRIMER VIAJE 415 indios que consigo lleva.

Dize que halló árboles y frutas de muy maravilloso sabor. y tiene muy buenas señas o marcas: tiene siete u ocho braças de fondo a la boca y dentro cinco. Señala la disposición del río y del puerto que arriva dixo y nombró San Salvador. salvo templado como en mayo. Aves y paxaritos y el cantar de los grillos en toda la noche con que se holgavan todos. al cual ellos llamavan Cami y a su tierra o ciudad Faba y otros muchos nombres. Mas por el camino de las otras islas en aquellas dizque hazía gran calor y allí no. El agua de aquellos ríos era salada a la boca. porque aquella isla es muy grande y tan hermosa que no se hartava dezir bien de ella. Estotro río y puerto en que agora estava tiene de la parte del Sueste dos montañas así redondas y de la parte del Güeste Norueste un hermoso cabo llano que sale fuera. ni frío ni caliente. no supieron de donde bevían los indios. Determinó el almirante de llegar a aquel río y embiar un presente al rey de la tierra y embiarle la carta de los reyes. sin sabor. Halló caracoles grandes. En este río podían los navíos voltejar para entrar y para salir.416 DIARIOS DE COLÓN que todos los de la costa devían de ser pescadores que llevan el pescado la tierra dentro. Martes 30 de octubre. porque vido cabeças en hueso que le parecieron de vaca. y una de ellas tiene encima otro montezillo a manera de una hermosa mezquita. y dize que deve aver vacas en ella y otros ganados. los aires sabrosos y dulces de toda la noche. después de aver andado quinze leguas.—Salió del río de Mares al Norueste y Vido cabo lleno de palmas y púsole Cabo de Palmas. aunque tenían en sus casas agua dulce. Atribuye el calor de las otras islas por ser muy llanas y por el viento que traían hasta allí ser levante y por eso cálido. no como los de España. Toda aquella mar dize que le parece que deve ser siempre mansa como el río de Sevilla y el agua aparejada para criar perlas. Los indios que ivan en la caravela Pinta dixeron que detrás de aquel cabo avía un río y del río a Cuba avía cuatro jornadas. Y dixo el capitán de la Pinta que entendía que esta Cuba era ciudad y que aquella tierra era tierra firme muy grande que va mucho al Norte y que el rey de aquella tierra tenía guerra con el Gran Can. que tiene sus montañas hermosas y altas como la Peña de los Enamorados. y para ella tenía un marinero que avía andado en Guinea en lo .

Miércoles 31 de octubre. con que después los tornasen a su tierra. y otro cabo que vido adelante le salía más afuera. Y después de comer tornó a embiar a tierra uno de los indios que llevava. halló un cabo que salía muy fuera y cerca de baxos. Y así en todo el día anduvieron y vinieron de tierra a los navíos. el cual desde lexos le dio bozes diziendo que no oviesen miedo porque era buena gente y no hazían mal a nadie ni eran del Gran Can. Y como fueron ciertos que no se les avía de hazer mal. de las cuales mandó el almirante que no se tomase nada. Toda aquesta tierra dize ser baxa y hermosa y fonda la mar. Por esto y porque el cielo mostrava de ventar rezio se ovo de tornar al río de Mares. que dize que es muy grande. El almirante no vido a algunos de ellos oro. según le fue dicho antes que partiese de España. y pensaron los indios que pudieran entrar los navíos como entravan sus canoas.—En saliendo el sol embió el almirante las barcas a tierra a las casas que allí estavan y hallaron que era toda la gente huida. y fueron de los cristianos a tierra muy seguramente. pero dize el almiran- . antes davan de lo suyo en muchas islas que avían estado. y desde a buen rato pareció un hombre y mandó el almirante que lo dexasen asegurar. que es del Gran Can. Y echose a nadar el indio y fue a tierra. y dos de los de allí lo tomaron de braços y lleváronlo a una casa donde se informaron de él.—Toda la noche martes anduvo barloventeando y vido un río donde no pudo entrar por ser baxa la entrada. y bolviéronse las barcas. Y navegando adelante.PRIMER VIAJE 417 mismo y ciertos indios de Guanahaní que querían ir con él. o a la ciudad de Catay. se aseguraron y vinieron luego a los navíos más de diez y seis almadías o canoas con algodón hilado y otras cosillas suyas. Al parecer del almirante distaba de la línea equinocial cuarenta y dos grados hazia la banda del Norte. y vido una concha o baía donde podían estar navíos pequeños y no lo pudo encabalgar porque el viento se avía tirado del todo al Norte y toda la costa se corría al Nornorueste y Sueste. y dize que avía de trabajar de ir al Gran Can. si no está corrupta la letra de donde trasladé esto. porque supiesen que no buscava el almirante salvo oro a que ellos llaman nucay. Jueves 1 de noviembre. que pensava que estava por allí.

Dixeron por señas que antes de tres días vernían muchos mercaderes de la tierra adentro a comprar de las cosas que allí llevan los cristianos y darían nuevas del rey de aquella tierra. porque ellos avían embiado muchos por toda la tierra a le hazer saber del almirante. dize él. a que ellos llaman Cavila y a la provincia Bafan. que iva al Norueste. Dioles sartas de cuentas para comprar de comer si les faltase y seis días de término para que bolviesen. «Y es cierto. sin ninguna secta que yo conozca. fallé que hazía frío.—Acordó el almirante embiar dos hombres españoles: el uno se llamava Rodrigo de Jerez. Toda la lengua también es una y todos amigos. es de la misma calidad y costumbre de los otros hallados. El río dize que es muy hondo y en la boca pueden llegar los navíos con el bordo hasta tierra. que estava de allí cuatro jornadas. que esta es la tierra firme y que estoy. ante Zaito y Quinsay. Y con estos embió dos indios. Esto dize el almirante. dize el almirante. y el otro era un Luis de Torres. «Esta gente. y bien se amuestra por la mar que viene de otra suerte que fasta aquí no ha venido y ayer. hebraico y caldeo y aun algo arávigo. y creo que sean todas estas islas y que tengan guerra con el Gran Can. que tuvo por señal que en la tierra avía plata. que fasta oy aquestos que traigo no e visto hazer ninguna oración.418 DIARIOS DE COLÓN te que vido a uno de ellos un pedaço de plata labrado colgado a la nariz. Y así andan también desnudos como los otros». el cual. según se pudo entender por las señas que davan. que bivía en Ayamonte. dize que. uno de los que consigo traía de Guanahaní y el otro de aquellas casas que en el río estavan poblados. que avía bivido con el adelantado de Murcia y avía sido judío y sabía. cómo embiavan al almirante para que les diese de su parte sus cartas y un presente y para saber de su estado y cobrar amistad con él . no llega el agua dulce a la boca con una legua. cien leguas poco más o poco menos lexos de lo uno y de lo otro. Dioles instrucción de cómo avían de preguntar por el rey de aquella tierra y lo que le avían de hablar de parte de los reyes de Castilla. Dioles muestras de especería para ver si alguna de ella topasen. Viernes 2 de noviembre. dize el almirante. antes dizen la Salve y el Ave María con las manos al cielo como le amuestran y hazen la señal de la cruz. y es muy dulce.

etc.. Vinieron en aquel día muchas almadías o canoas a los navíos a resgatar cosas de algodón filado y redes en que dormían. y dize que por su cuenta halló que avía andado desde la isla del Hierro mill y ciento y cuarenta y dos leguas. por lo cual dize no tener duda que no aya yervas aromáticas. y que supiesen de ciertas provincias y puertos y ríos de que el almirante tenía noticia y cuánto distavan de allí. dizque. Después de buelto. Mostró el almirante a unos indios de allí canela y pimienta —parez que de la que llevava de Castilla para muestra— y conociéronla. odoríferas. y dixeron por señas que cerca de allí avía mucho de aquello al camino del Sueste. Fue el almirante luego allá y halló que no eran.—En la mañana entró en la barca el almirante y. vino a él Martín Alonso Pinçón con dos pedaços de canela y dixo que un portugués que tenía en su navío avía visto a un indio que traía dos manojos de ella grandes. pero que no se la osó resgatar por la pena que el almirante tenía puesta que nadie resgatase. que de- . el cual haze un singularíssimo puerto muy hondo y limpio de piedras. Domingo 4 de noviembre.—Luego en amaneciendo entró el almirante en la barca y salió a tierra a caçar de las aves que el día antes avía visto. entró por el río arriba hasta llegar al agua dulce. que son hamacas. Dezía más: que aquel indio traía unas cosas bermejas como nuezes. las cuales eran muy frescas. y subió en un montezillo por descubrir algo de la tierra y no pudo ver nada por las grandes arboledas. Dize que todo era tan hermoso lo que vía. Mostroles oro y perlas y respondieron ciertos viejos que en un lugar que llamaron Bohío avía infinito y que lo traían al cuello y a las orejas y a los braços y a las piernas y también perlas.PRIMER VIAJE 419 y favorecelle en lo que oviese de ellos menester. Sábado 3 de noviembre. y todavía afirma que aquella es tierra firme. Entendió más. porque haze el río en la boca un gran lago. que no podía cansar los ojos de ver tanta lindeza y los cantos de las aves y paxaritos. El contramaestre de la Pinta dixo que avía hallado árboles de canela. muy buena playa para poner navíos a monte y mucha leña. etc. que sería cerca de dos leguas. Aquí tomó el almirante el altura con un cuadrante esta noche y halló que estava cuarenta y dos grados de la línea equinocial.

por la seguridad. y otras mil maneras de frutas que me no es posible escrevir. pero no todos juntos. Todo esto dize el almirante. Entendió también que lexos de allí avía hombres de un ojo y otros con hocicos de perros que comían los hombres y que en tomando uno lo degollavan y le bevían la sangre y le cortavan su natura. y todo esto era al Sueste. Estas tierras son muy fértiles. que son como çanahorias. si aquello saliese rico y cosa grande. y tienen faxones y favas muy diversas de las nuestras y mucho algodón. Halló dizque allí mucho de aquel palo que le pareció lignáloe. Dizque dixo un indio por . Lunes 5 de noviembre. como dicho tengo. sin armas y sin ley. aunque se ha de coger a sus tiempos. y que avía en aquella comarca para sacar mill quintales cada año. porque tiene un cabo de peña altillo se puede hacer una fortaleza. porque vi los cogujos abiertos y otros que se abrían y flores todo en un árbol. mas no traía la muestra porque se le avía caído. desnuda. sino que quedasen siempre dos en el lugar donde estavan. el cual no siembran y nace por los montes. en cuyas manos están todas las victorias. que tienen sabor de castañas. Prometióselas el almirante y embió a Rodrigo Sánchez y a maestre Diego a los árboles y truxeron un poco de ella. Dize más. ellos las tienen llenas de mames. estarían allí los mercaderes seguros de cualquiera otras naciones.—En amaneziendo mandó poner la nao a monte y los otros navíos. Y dize que se conoció que era almáciga. Dize más el almirante: esta gente es muy mansa y muy temerosa.420 DIARIOS DE COLÓN zían que avía naos grandes y mercaderías. si no truxesen aquellos alguna buena nueva de lo que deseavan. Determinó de bolver a la nao el almirante a esperar los dos hombres que avía embiado para determinar de partirse a buscar aquellas tierras. para que. aunque dize que aquella gente era muy segura y sin temor se pudieran poner todos los navíos juntos en monte. Y dize: Nuestro Señor. la cual guardó para llevar a los reyes y también del árbol. y todo deve ser cosa provechosa. que aquel puerto de Mares es de los mejores del mundo y mejores aires y más mansa gente y. árboles grandes y creo que en todo tiempo lo aya para coger. Estando así vino el contramaestre de la Niña a pedir albricias al almirante porque avía hallado almáciga. adereza todo lo que fuere su servicio.

Mostraron la canela y pimienta y otras especias que el almirante les avía dado y dixéronles por señas que mucha de ella avía cerca de allí al Sueste. y dizque no supo qué se le antojó. Visto cómo no tenían recaudo de ciudad. y aposentáronlos en las mejores casas. el cual nunca tornó. Dixeron que en llegando los llevaron de braços los más honrados del pueblo a la casa principal y diéronles dos sillas en que se asentaron. maravillándose y creyendo que venían del cielo. señalole muchas tierras e islas que avía en aquellas partes. que más de quinientos hombres y mugeres vinieran con ellos. Y el almirante dizque porque tenía la nao en seco en tierra. los venían a ver. si quisieran dar lugar a los que con ellos se querían venir. Hallaron los dos cristianos por el camino mucha gente . y de noche escuro quísose ir a tierra. Martes 6 de noviembre. parez que de miedo. diziendo que en amaneciendo tornaría. pero que en allí no sabían si la avía. Estas casas son de manera de alfaneques grandíssimos. se bolvieron. besándoles las manos y los pies. Dávanles de comer de lo que tenían. Después saliéronse los hombres y entraron las mugeres y sentáronse de la misma manera en derredor de ellos.—Ayer en la noche. no le queriendo enojar. y todos. Habló con ellos el almirante. dize el almirante. Rogávanles que se estuviesen allí con ellos al menos por cinco días. El indio que con ellos iva les notificó la manera de bivir de los cristianos y cómo eran buena gente. y que. así hombres como mugeres. pensó de traerlo a los reyes. hízoles mucha honra. vinieron los dos hombres que avía embiado a ver a la tierra dentro y le dixeron cómo avían andado doze leguas que avía hasta una población de cincuenta casas. y ellos todos se asentaron en el suelo en derredor de ellos. Dixeron que los avían recibido con gran solenidad. Vino empero con ellos un principal del pueblo y un su hijo y un hombre suyo.PRIMER VIAJE 421 señas que el almáciga era buena para cuando les dolía el estómago. y así se lo davan a entender. según su costumbre. le dexó ir. porque pensaban que se bolvían al cielo. atentándolos si eran de carne y de güeso como ellos. donde dizque avría mill vezinos porque biven muchos en una casa. los cuales los tocavan y les besavan las manos y los pies.

Todo lo que aquella gente tenía dizque dava por muy vil prezio. Y son ellas de muy buen acatamiento. Dize el almirante que le parecía que no lo sembravan y que da fruto todo el año: es muy fino.422 DIARIOS DE COLÓN que atravesava a sus pueblos. y serán bien recebidos delante el Eterno Criador. Verdad es que las mugeres traen una cosa de algodón solamente tan grande que le cobija su natura y no más. al cual plega de les dar larga vida y acrecentamiento grande de mayores reinos y señoríos y voluntad y disposición para acrecentar la santa religión cristiana. Y después de sus días. No hallaron población por el camino de más de cinco casas y todos les hazían el mismo acatamiento. muy sin mal ni de guerra. Vieron muchas maneras de árboles y yervas y flores odoríferas. tiene el capillo grande. «Tengo por dicho. desnudos todos. salvo perdizes y ruiseñores que cantavan y ánsares. eso mismo panizo y mucha cantidad de algodón cogido y filado y obrado. salvo perros que no ladravan. diz el almirante. así como han destruido aquellos que no quisieron confesar el Padre y el Hijo y el Espíritu Santo. y que en una sola casa avían visto más de quinientas arrovas y que se pudiera aver allí cada año cuatro mill quintales. que luego todos se tornarían cristianos. Y así espero en Nuestro Señor que vuestras altezas se determinarán a ello con mucha diligencia para tornar a la iglesia tan grandes pueblos y los convertirán. así como hasta aquí tienen fecho. salvo menos que canarias. ni muy negras. mugeres y hombres. Oy tiré la nao de monte y me despacho para partir el jueves en nombre de Dios e ir al Sueste a buscar del oro y especerías . Son gente. sereníssimos príncipes —dize aquí el almirante— que sabiendo la lengua dispuesta suya personas devotas religiosas. como sus madres los parió. Vieron aves de muchas maneras diversas de las de España. con un tizón en la mano. yervas para tomar sus sahumerios que acostumbravan. hombres y mugeres. dexarán sus reinos en muy tranquilo estado y limpios de heregía y maldad. y que una gran espuerta de algodón dava por cabo de agujeta o otra cosa que se le dé. La tierra muy fértil y muy labrada de aquellos mames y faxoes y havas muy diversas de las nuestras. que todos somos mortales. bestias de cuatro pies no vieron. que destos ay allí hartos. amén.

que la gente de ella coge el oro con candelas de noche en la playa y después con martillo dizque hazían vergas de ello.—Partió del puerto y río de Mares al rendir del cuarto de alba para ir a una isla que mucho afirmavan los indios que traía. aunque burle con ellos. según dizen por señas. adonde. a quien puso por nombre el río del Sol. salvo muy mansos y sin saber qué sea mal ni matar a otros ni prender. pero. Así que deven vuestras altezas determinarse a los hazer cristianos. no pudo partir hasta doze días de noviembre. Después de aver andado ocho leguas por la costa delante. Y así se perdiera también mucho tiempo. Estas todas son palabras del almirante. e firmes que nosotros avemos venido del cielo. No se quiso detener ni entrar en alguno de ellos por dos respectos: el uno y principal porque el tiempo y viento era bueno para ir en demanda de la dicha isla de Baveque. y crédulos y conocedores que ay Dios en el cielo.PRIMER VIAJE 423 y descobrir tierra». que se llamava Baveque. si comiençan. Dixo que el domingo antes. y para ir a ella era menester poner la proa al Leste cuarta del Sueste. el cual pensó partir el jueves. y para ir por el río arriva eran menester navíos pequeños. se pareciera. que creo que. le avía parecido que fuera bien tomar algunas personas de las de aquel río para llevar a los reyes por que aprendieran nuestra lengua. lo otro. y sin armas y tan temerosos que a una persona de los nuestros fuyen ciento de ellos. en poco tiempo acabará de los aver convertido a nuestra santa fe multidumbre de pueblos y cobrando grandes . onze de noviembre. porque le hizo el viento contrario. lo que no eran los que llevava. y los semejantes ríos son cosa para descobrirse por sí. Lunes 12 de noviembre. Toda aquella costa era poblada mayormente cerca del río. y muy presto a cualquiera oración que nos les digamos que digan y hazen el señal de la cruz. porque si en él oviera alguna populosa o famosa ciudad cerca de la mar. para saber lo que ay en la tierra y por que bolviendo sean lenguas de los cristianos y tomen nuestras costumbres y las cosas de la fe. halló un río y dende andadas otras cuatro halló otro río que parecía muy caudaloso y mayor que ninguno de los otros que avía hallado. «porque yo vi e conozco —dize el almirante— que esta gente no tiene secta ninguna ni son idólatras.

salvo en dicha isla de Xío. Y ha aquí. porque no la ha. y acá ya tienen el fruto cuasi maduro agora. el mejor puerto que fasta oy vi. salvo a las grandes ciudades del Gran Can que se descubrirán sin duda y otras muchas de otros señores que avrán en dicha servir a vuestras altezas. así los árboles como la hoja. de adonde partí esta noche. e que cualesquier navíos se puedan llegar el bordo a los muros. porque sin duda es en estas tierras grandíssima suma de oro. que esto creo que conviene al tiempo que los árboles comiençan a salir del invierno y quieren echar la flor. Esto hize porque . aunque no es cosa para hazer gran caudal. estos mandé detener e los traigo. que no sin causa dizen estos indios que yo traigo que ha en estas islas lugares adonde cavan el oro y lo traen al pescueço. a las orejas y a los braços y a las piernas. y truxeron siete cabeças de mugeres entre chicas e grandes y tres niños. y los cinco entraron en la nao. y también a piedras y a perlas preziosas y infinita especería. Y después embié a una casa que es de la parte del río del Poniente. y también puede ser que no es el tiempo para los sangrar. y adonde se les darán de otras cosas de España y de las tierras de Oriente. porque los mismos árboles plantándolos prenden de ligero y ha muchos y muy grandes y tienen la hoja como lentisco y el fruto. como aya siempre llovido el tiempo que yo he estado en el dicho río. pues estas son a nos en Poniente. en la boca de dicho río. Y en este río de Mares. Y aquí ha también infinito liñáloe. mas del almáciga es de entender bien. e tierra muy temperada y alta y muy buenas aguas. salvo muy poquita que traigo a vuestras altezas. no he podido aver de ella. salvo que es mayor. como dize Plinio. sin duda ha grandíssima cantidad de almáciga y mayor si mayor se quisiere hazer. y creo que sacan de ello bien cincuenta mill ducados. si mal no me acuerdo. Y también aquí se avría grande suma de algodón y creo que se vendería muy bien acá sin le llevar a España. y son manillas muy gruesas. en el archipiélago.424 DIARIOS DE COLÓN señoríos y riquezas y todos sus pueblos de la España. e yo he visto en la isla de Xío. Así que ayer vino a bordo de la nao una almadía con seis mancebos. limpio e ancho e fondo y buen lugar y asiento para hazer una villa e fuerte. Y mandé sangrar muchos destos árboles para ver si echarían resina para la traer y.

y esto dezían los indios que consigo llevavan. Otros no lo hazían así. que le començó a ver al poner del sol. y le quedavan otras cinco para llegar al cabo adonde. que es una abertura de sierras como entre sierra y sierra. Esta noche vino a bordo en una almadía el marido de una destas mugeres y padre de tres fijos.PRIMER VIAJE 425 mejor se comportan los hombres en España aviendo mugeres de su tierra que sin ellas. como no vido alguna grande población para . en llegando en tierra jamás parecían. Y porque deseava ir a la isla que llamavan Baveque. a que puso por nombre el cabo de Cuba. y por esto que no le fuera buen consejo en invierno navegar al Norte para descubrir. y entró en un grande golfo. y quedan agora todos consolados con él. lo que no han en Guinea. dio las velas sobre la tierra y pasó una punta que le pareció anoche obra de dos leguas. la cual es toda una en todas estas islas de India. como dizen los marineros. adonde se mostravan dos grandíssimas montañas y parecía que se apartava la tierra de Cuba con aquella de Bohío. adonde es mill maneras de lenguas que la una no entiende la otra. según él entendía. y también estas mugeres mucho enseñarán a los nuestros su lengua. el cual no pudo determinar si era entrada de mar. un macho y dos fembras. Martes 13 de noviembre. que deven todos ser parientes. y a mí me aplogo mucho. Venido el día claro. hazían un degollado. ternán gana de negociar lo que se les encargare.—Esta noche toda estuvo a la corda. cinco leguas al Sursudueste. hasta el sol puesto. la cual isla le salía al Leste. por señas. adonde tenía nueva. que avía mucho oro. en medio de dos grandes montes. teniendo sus mugeres. y él es ya hombre de cuarenta y cinco años». Todas estas palabras son formales del almirante. Dize también arriba que hazía algún frío. Así que. Navegó este lunes. y todos se entienden y todas las andan con sus almadías. porque ya otras muchas vezes se acaeció traer hombres de Guinea para que deprendiesen la lengua en Portugal y después que bolvían y pensavan de se aprovechar de ellos en su tierra por la buena compañía que le avían hecho y dádivas que se les avían dado. que es andar barloventeando y no andar nada. por ver un abra. y dixo que yo le dexase venir con ellos. diez y ocho leguas al Leste cuarta del Sueste hasta un cabo.

no podía sino a la cuarta del Sueste. y aviendo de ir al Leste. anduvo cincuenta y seis millas. Maravillose en gran manera ver tantas islas y tan altas. que pueden andar siete leguas. que le parece que no las ay más altas en el mundo ni tan her- . desde las diez del día que tomó aquella derrota hasta el poner del sol. y certifica a los reyes que las montañas que desde antier ha visto por estas costas y las destas islas. llenas de diversos árboles de mill maneras e infinitas palmas.. que son veinte leguas. donde vido tantas islas que no las pudo contar todas.—Toda la noche de ayer anduvo al reparo y barloventeando (porque dezía que no era razón de navegar entre aquellas islas de noche hasta que las oviese descubierto). anduvo al Sur [.] millas hasta tierra. acordó de hazerse a la mar y andar al Leste con el viento que era norte. todo de buena anchura y muy fondo. Después de aver andado así sesenta y cuatro millas. Llegó a tierra aviendo andado aquella noche veinticuatro millas al Leste cuarta del Sueste. porque los indios que traía le dixeron ayer martes que avría tres jornadas desde el río de Mares hasta la isla de Baveque. de buena grandeza y muy altas tierras. pero no muy claros. no osó acometer a entrar. y por otros inconvinientes que allí refiere se ovo de detener hasta la mañana. porque de Norte se avía mudado el viento al Nordeste y. si puerto no hallara. desde el cabo de Cuba. porque el viento era mucho y la mar muy alterada. y corríase toda aquella costa Lesueste y Güesnorueste. que son catorze leguas al Leste. ancha un cuarto de milla. Al salir del sol determinó de ir a buscar puerto. Miércoles 14 de noviembre.426 DIARIOS DE COLÓN ponerse al rigor del viento que le crecía más que nunca hasta allí. donde entró y puso la proa al Sursudueste y después al sur hasta llegar al Sueste. fuérale necesario bolver atrás a los puertos que dexava en la isla de Cuba.. mirando si avía puerto y vido que avía muchos. Y de la otra tierra de Bohío que le quedava a sotavento començando del cabo del sobredicho golfo. descubrió a su parecer ochenta millas. y buen puerto y río. adonde vio muchas entradas y muchas isletas y puertos y. antes corrió por la costa al Norueste cuarta del Güeste. Y andavan ocho millas cada ora y. halló una entrada muy honda. que se deve entender jornadas de sus almadías. y el viento también le escaseava.

Halló cañas por aquella playa que no sabía dónde nacían y creía que las traería algún río y las echava a la playa. Fue a una cala dentro de la entrada del puerto de la parte del Sueste (cala es una en- . y que duran muy mucho al Sur y se ensanchan a toda parte. como allí parecerá. y tenía en esto razón.PRIMER VIAJE 427 mosas y claras. adorada aquella cruz. y algunas de ellas eran labradas de las raízes de que hazen su pan los indios.—Porque en todas las partes. que dize a los reyes que no se maravillen de encarecellas tanto. Púsoles nombre la mar de Nuestra Señora. Y dize que cree que estas islas son aquellas innumerables que en los mapamundos en fin de Oriente se ponen. sin niebla ni nieve. todas llenas de arboledas y sin peñas. porque los certifica que cree que no dize la centíssima parte: algunas de ellas que parecían que llegan al cielo y hechas como puntas de diamantes. En todo lo que anduvo halló hondo de quinze y diez y seis braças. y dize maravillas de ellas y que halló almáciga e infinito lignáloe.—Acordó de andallas estas islas con las barcas de los navíos. porque las peñas cortan los cables de las anclas de las naos. islas y tierras donde entravan. hechos una cruz. entró en la barca y fue a la boca de aquellos puertos y en una punta de la tierra halló dos maderos muy grandes. Y dixo que creía que avía grandíssimas riquezas y piedras preciosas y especería en ellas. Y. que quiere dezir que el suelo de abaxo es arena y no peñas. y al puerto que está cerca de la boca de la entrada de las dichas islas puso puerto del Príncipe. lo que mucho desean los marineros. uno más largo que el otro y el uno sobre el otro. otras que sobre su gran altura tienen encima como una mesa y al pie de ellas fondo grandíssimo que podrá llegar a ellas una grandíssima carraca. Dize tantas y tales cosas de la fertilidad y hermosura y altura destas islas que halló en este puerto. en el cual no entró. y todo basa. mandó hazer de los mismos maderos una muy grande y alta cruz. mas de vello desde fuera hasta otra vuelta que dio el sábado de la semana venidera. gente avía alguna y huyeron. que dizque un carpintero no los pudiera poner más proporcionados. dexava siempre puesta una cruz. y halló aver encendido huego en algunos lugares. Jueves 15 de noviembre. y al pie de ellas grandíssimo fondo. Agua dulce no vido. Viernes 16 de noviembre.

que creía él que era por mayo y junio. por la vanda del Sudueste.428 DIARIOS DE COLÓN trada angosta que entra el agua del mar en la tierra): allí hazía un alto de piedra y peña como cabo y el pie de él era muy fondo. y un agujero debaxo de ella para expeler sus superfluidades. y salía muy fría por lo enxuto de ella: avía un prado muy lindo y palmas muchas y altíssimas más que las que avía visto. halló los indios que consigo traía que pescavan caracoles muy grandes que en aquellas mares ay. y entre medio de ellas muy gran fondo: algunas de ellas dividían arroyos de agua dulce y creía que aquella agua y arroyos salían de algunas fuentes que manavan en los altos de las sierras de las islas. Sábado 17 de noviembre. de seis mancebos que tomó en el río de Mares. que mandó que fuesen en la caravela Niña. en un lugar vistoso y des- . que son las hostias donde se crían las perlas. Aves vido muchas y olor vehemente de almizque. y creyó que lo devía de aver allí. Halló nuezes grandes de las de India. y avía un lugar o rincón donde podían estar seis navíos sin anclas como en una sala.—Salió en las barcas otra vez con mucha gente de los navíos y fue a poner la gran cruz que avía mandado hazer de los dichos dos maderos a la boca de la entrada de dicho Puerto del Príncipe. Domingo 18 de noviembre. De aquí yendo adelante. halló una ribera de agua muy hermosa y dulce.—Entró en la barca por la mañana y fue a ver las islas que no avía visto. Hallaron los marineros un animal que parecía taso o taxo. y hallaron muchas. se huyeron los dos más viejos. Pescaron también con redes y hallaron un pece. pero no perlas. y ratones grandes de los de India también y cangrejos grandíssimos. Pareciole que se podía hazer allí una fortaleza a poca costa si en algún tiempo en aquella mar de islas resultase algún resgate famoso. que la mayor carraca del mundo pudiera poner el bordo en tierra. y atribuyolo a que no devía de ser el tiempo de ellas. creo que dize. el cual dizque era todo concha muy tiesta y no tenía cosa blanda sino la cola y los ojos. y hizo entrar la gente allí e buscar si avía nácaras. Mandolo salar para llevar que lo viesen los reyes. que parecía proprio puerco. Este día. entre otros muchos. no como tonina. Bolviéndose a la nao. Vido muchas otras y muy fértiles y muy graciosas.

Navegó toda esta noche al Nordeste. escaso andaría sesenta millas y hasta las diez del día martes otras doze. que le estava doze leguas. Y viendo que no se mudava y la mar se alterava. que son doze leguas. que estava ocho leguas de aquella Isabela. y tocava en el sueste. y después al mediodía ventó algo al Leste y navegó al Nornordeste.—Quedávanle el Baveque o las islas del Baveque al Lesueste.—Al sol salido navegó al Leste con viento sur. de la cual estaría sesenta millas. de donde avían salido. y quedávale al Sudueste y cuasi a la cuarta del Güeste. Al poner del sol le quedava el Puerto del Príncipe al Sursudueste.—Partió antes que el sol saliese y con calma. Tornó a dar la vuelta y puso la proa al Nordeste con viento rezio. porque allí la luna al Sudueste cuarta del Sur es baxa mar en aquel puesto. de los cuales dizque tiene necesidad y por traellos a Castilla. las quería ver. que le quedava veinticinco leguas. La una porque vido dos islas al Sur. anduvo poco por la mar contraria. la otra porque los indios que traía. No quiso ir a la isleta que llamó Isabela. y estaría de él a cuarenta y ocho millas. Tenían dizque entendido que en hallando oro los avía el almirante de dexar tornar a su tierra. que llamó San Salvador. de donde salía el viento que llevava contrario. y al Nordeste cuarta del Norte. Lunes 19 de noviembre. Salido el sol marcó el Puerto del Príncipe. por dos razones. determinó de dar la vuelta al Puerto del Príncipe. pero no lo pudo tomar porque era de noche y porque lo decayeron las corrientes al Norueste. Vido la isla de Baveque al Leste justo. etc. no se le fuesen.PRIMER VIAJE 429 cubierto de árboles: ella muy alta y muy hermosa vista. y estaría de él siete leguas. Llegó en pareja del Puerto del Príncipe. puso la proa en el Leste cuarta del Nordeste: el viento era susueste y mudose al alva de todo en sur. que avía tomado en Guanahaní. Hasta oras de vís- . Miércoles 21 de noviembre. que pudiera ir a surgir aquel día. amansó y mudose el viento al tercero cuarto de la noche. Martes 20 de noviembre. y que la marea es al revés de las nuestras. que son por todas diez y ocho leguas. No partió de aquí por ser domingo. Dize que la mar crece y decrece allí mucho más que en otro puerto de lo que por aquella tierra aya visto y que no es más maravilla por las muchas islas.

en estas Indias y por allí donde andava. Esta noche Martín Alonso siguió el camino del Leste para ir a la isla de Baveque.] grados. porque le pareció que venía hazia él. Este día se apartó Martín Alonso Pinçón con la caravela Pinta. arguye que. dizque pensando que un indio que el almirante avía mandado poner en aquella caravela le avía de dar mucho oro. y quedávale la tierra cuarenta millas.—Miércoles en la noche navegó al Sur cuarta del Sueste con el viento Leste. y tenía razón. sin obediencia y voluntad del almirante. después se mudó el viento al Leste y anduvo al Sur cuarta del Sueste. y la noche hizo muy clara y el ventizillo bueno para venir a él si quisiera. donde dizen los indios que ay mucho oro. le movía ver dizque el Norte tan alto como en Castilla y. si esto es verdad. Jueves 22 de noviembre.. devía de aver mucho oro. se halló tan lexos como el día pasado por las corrientes contrarias. mucho allegado y alto andava con la Florida. Todavía iva al Sur por ver aquella tierra que por allí le quedava y. Aquí se halló el almirante en cuarenta y dos grados de la línea equinocial a la parte del Norte. Por este calor que allí el almirante dize que padecía. si estuviera en la costa de Florida. Para creer que el cuadrante andava bueno. y así se fue sin esperar. pero aquí dize que tiene suspenso el cuadrante hasta llegar a tierra que lo adobe. . el cual iva a vista del almirante. lo que hasta oy no creo yo que se sabe. sin causa de mal tiempo. Y es también manifiesto que en cuarenta y dos grados en ninguna parte de la tierra se cree hazer calor si no fuese por alguna causa de per accidens. pero ¿dónde están luego agora estas islas que entre manos traía? Ayudava a esto que hazía dizque gran calor. Por manera que le parecía que no devía distar tanto. Anduvo el almirante toda la noche la vuelta de tierra y hizo tomar algunas de las velas y tener farol toda la noche.430 DIARIOS DE COLÓN peras ovo andado veinticuatro millas. y era cuasi calma. por cudicia. porque no era posible como no estén estas islas sino en [. cuando salió el sol. sino porque quiso. Al tercero cuarto ventó nornordeste. pero claro es que. y al poner del sol avía andado doze millas.. que no oviera calor sino frío. Y dize aquí el almirante: «Otras muchas me tiene hecho y dicho». y avría hasta él diez y seis millas. como en el puerto de Mares.

la cual con otra su vezina haze una laguna de mar en que cabrían todas las naos de España y podían estar seguras sin amarras de todos los vientos. que se entra poniendo la proa al Susudueste. sería gente de razón. y entró en el puerto que está junto a la boca de la entrada de las islas. donde avía las muchas islas. Así que llegando a tierra embió la barca y tentó el puerto y halló muy buena barra. . porque no bolvían a sus tierras. porque le pareció que aquella abra de sierras rompía la mar mucho en ella. y creía que avrían captivado algunos y que. sino que era poco. Sábado 24 de noviembre. no le fuera necesario bolver atrás. El viento era lesnordeste y razonable para ir al Sur. y dize que si él antes supiera este puerto y no se ocupara en ver las islas de la mar de Nuestra Señora. Entró en él poniendo la proa al Sudueste y después bolviendo al Güeste. pues eran armados. la cual dezían que era muy grande y que avía en ella gente que tenía un ojo en la frente. todo basa. antes estava oy tan lexos de ella al poner del sol como en la mañana. mas que. Al principio no osó llegar a la tierra.—Navegó aquella noche toda y a la ora de tercia del día tomó la tierra sobre la isla llana. El almirante dize que bien cree que avía algo de ello. Y en fin llegó a la mar de Nuestra Señora. a quien aquellos indios que llevava llamavan Bohío.—Navegó el almirante todo el día hazia la tierra. Y desque vieron que lleva este camino. dirían que los comían. en aquel mismo lugar donde avía arribado la semana pasada cuando iva a la isla de Baveque. quedando la isla llana de la parte del Norte.PRIMER VIAJE 431 Viernes 23 de noviembre. y sobre este cabo encavalga otra tierra o cabo que va también al Leste. honda de seis braços y hasta veinte y limpio. así que se puede pasar entremedio de las dichas islas y por conocimiento de ellas a quien viniese de la mar de la parte del Norte. aunque dize que lo da por bien empleado por aver visto las dichas islas. al Sur siempre con poco viento y la corriente nunca le dexó llegar a ella. tiene la salida al Güeste muy honda y muy ancha. dizque no podían hablar porque los comían y que son gente muy armada. y otros que se llamavan caníbales. Y esta entrada en la parte del Sueste. que es su travesía desta costa. Lo mismo creían de los cristianos y del almirante al principio que algunos los vieron. a quien mostravan tener gran miedo.

y acordose que en el río Tejo que al pie de él junto a la mar se halla oro. y haze fuera una restinga al luengo de la dicha montaña como un banco que llega hasta la entrada. aunque esta es pequeña. diziendo que vían pinales. con unas manchas en ellas de color de oro.432 DIARIOS DE COLÓN Están las dichas islas al pie de una grande montaña que es su longura de Leste Güeste. andando dos tiros de ballesta. Luego. Allí cogió una entena y mástel para la mezana de la caravela Niña. La tierra y los aires más templados que hasta allí. porque le parecía que avía de aver algún río bueno. Vido por la playa muchas otras piedras de color de hierro y otras que dezían algunos que eran de minas de plata. Fue al río y vio en él unas piedras reluzir. a la entrada del cabo de la parte del Sueste. Luego a la entrada a la parte del Sueste. Domingo 25 de noviembre. vio venir un grande arroyo de muy linda agua que decendía de una montaña abaxo y hazía gran ruido. como dicho es. adonde ay infinitas. obra de una legua y media. y que venía el agua dulce hasta la mar. Todo esto de la parte del Sueste. y así entremedias de ambas ay grande anchura y fondo grande. en que cabrían cien . A la entrada tiene un banco. vieron un río grande y muy hermoso y de más agua que hasta entonces avían visto. al pie de aquel cabo de la parte del Sueste muy honda y grande. Estando así dan bozes los moços grumetes. Vido robles y madroños. y es harto luenga y más alta y luenga que ninguna de todas las otras que están en esta costa. y un buen río y aparejo para hazer sierras de agua. y mandó coger ciertas de aquellas piedras para llevar a los reyes. por la altura y hermosura de las sierras. mas después dentro es muy hondo de ocho y nueve braças.—Antes del sol salido entró en la barca y fue a ver un cabo o punta de tierra al Sueste de la isleta llana. donde conoció que se podían hazer navíos e infinita tablazón y másteles para las mayores naos de España. Miró por la sierra y vídolos tan grandes y tan maravillosos que no podía encarecer su altura y derechura como husos gordos y delgados. Está todo lleno de palmas y de muchas arboledas como los otros. todas las cuales trae el río. y pareciole que cierto devía de tener oro. dentro en el mismo puerto. y también de la parte de la isla llana haze otra restinga. Llegó a la boca del río y entró en una cala.

Lunes 26 de noviembre. al cual no pudo llegar de día porque le tornó a calmar de todo el viento. porque le calmó el viento. de la parte del Sueste. Y de allí vido otro cabo que estaría hazia el navío al Sueste cuarta del Sur. y siempre de diversa manera. y afirma no encarecello la centéssima parte de lo que es. y que nadie lo podrá creer si no lo viere. Las sierras altíssimas. todas las sierras llenas de pinos y por todo aquello diversíssimas y hermosíssimas florestas de árboles. Lo mismo en los puertos y en las aguas. porque se podían hazer allí cuantos navíos desearen. y mayormente los pinos. Y siempre en lo que hasta allí avía descubierto iva de bien en mejor. y el puerto que los ojos otro tal nunca vieron. y llegando vido al Sueste cuarta del Leste otro cabo que estaría de él sesenta millas. y cinco ríos grandes. Y también detrás del dicho cabo del Pico. que son ocho leguas. y pareciole que estaría de él veinte millas. inestimable alegría y gozo. de las cuales descendían muchas aguas lindíssimas. Y así los valles como las montañas eran llenos de árboles altos y frescos. Toda aquella tierra es montañas altíssimas muy hermosas y no secas ni de peñas sino todas andables y valles hermosíssimos. . así en las tierras y arboledas y yervas y frutos y flores como en las gentes. Dentro de las cuales notó y marcó nueve puertos muy señalados. y que plugo a Nuestro Señor de le mostrar siempre una cosa mejor que otra.—Al salir el sol levantó las anclas del puerto de Santa Catalina. Y finalmente dize que cuando el que lo ve le es tan grande admiración cuánto más será a quien lo oyere. Llegó al cabo tarde. al cual puso nombre el cabo de Campana. y navegó de luengo de la costa con poco tiempo Sudueste al camino del cabo del Pico. porque iva siempre junto con tierra para verlo bien todo. adonde estava dentro de la isla llana. que era gloria mirarlos.PRIMER VIAJE 433 naos sin alguna amarra ni anclas. Encarece todo esto en gran manera a los reyes y muestra aver recebido de verlo. Otros dos o tres ríos le quedavan atrás. trayendo los adereços. los cuales todos los marineros hazían maravillas. si no fuere madera y pez que allí se haría harta. y así en un lugar como en otro. están dos isletas que terná cada una en cerco dos leguas y dentro de ellas tres maravillosos puertos y dos grandes ríos. y parezía que eran muchos pinales. Andaría en todo aquel día treinta y dos millas. que era al Sueste.

por correr la costa y descubrir todo lo que allí oviese. Por estas razones se tuvo aquella noche a la corda y temporejar hasta el día. y parécelo porque el dicho cabo está apartado de aquella tierra. la cual deve ser muy grande. y dezían que no tenían sino un ojo y la cara de perro. porque se detenían más de lo que quería por el apetito y delectación que tenía y recevía de ver y mirar la hermosura y frescura de aquellas tierras donde quiera que entrava. un cabo. en el cual ay una montaña alta y cuadrada que parecía isla. como sean muy cobardes y no saber de armas. podría ser averlo y ay señales de ello. Y allende aquel cabo parecía una grande entrada que mostrava dividir una tierra de otra y hazía como isla en medio. porque donde quiera que saltavan en tierra hallavan señales de aver gente y huegos muchos. que los captivavan. acordó bolver atrás con viento sudueste y vino a donde le avía parecido el abertura. y halló que no era sino una grande baía y al cabo de ella. Saltó el viento en el Norte y tornó a tomar la vuelta del Sueste. Y a esta causa le parece que aquellos indios que traían no suelen poblarse a la costa de la mar. y por no se tardar en proseguir lo que pretendía. no quiso ir a tierra a surgir. según le parece. de la parte del Sueste. Y porque las aguas y corrientes lo avían echado aquella noche más de cinco o seis leguas al Sueste adelante de donde avía anochecido y le avía parecido la tierra de Campana. Estimava que la tierra que oy vido de la parte del Sueste del cabo de Campana era la isla que llamavan los indios Bohío. y dizen que biven en esta isla de Bohío. aunque tenía de sotaviento cinco y seis puertos maravillosos. temiendo que los avían de comer. y creía el almirante que mentían y sentía el almirante que devían de ser del señorío del Gran Can. Toda la gente que hasta oy ha hallado dizque tiene grandíssimo temor de los caniva o canima. los cuales dizque después que le vieron tomar la buelta desta tierra no podían hablar. por ser vezinos a esta tierra. y cree que van a tomar a aquellos a sus tierras y casas.—Ayer al poner del sol llegó cerca de un cabo. Martes 27 de noviembre. y no les podía quitar el temor.434 DIARIOS DE COLÓN En toda esta costa no vido poblado ninguno desde la mar. y porque el cielo claro y el viento poco. Y vido luego al pie de aquel cabo de Campana un puerto maravilloso y un . que llamó Campana.

Dize maravillas de la lindeza de la tierra y de los árboles. la mayor que hasta oy aya hallado. desde el cual hasta el cabo de Campana avría veinte millas. y las tierras muy labradas. que avría hasta él ocho leguas. En fin. y surgió y embió las barcas de la nao y de la caravela por manera ordenados que no hiziesen daño alguno a los indios ni lo recibiesen. con sus puertos maravillosos para naos grandíssimas. se apartaron de la mar. si a los otros puertos avía alabado. y parecían grandes humos y grandes poblaciones en ella. ni grande ni chico quedó. Y creyendo que saliendo dos o tres hombres de las barcas no temieran. Aviendo andado media legua por la misma baía. sin bancos de arena ni de piedras ni restingas. Y los más destos ríos tenían grandes entradas y anchas y limpias. el cual era tal que. así como una vega montuosa dentro en estas montañas. y le quedan al Sueste.PRIMER VIAJE 435 gran río. que son de paja y de la hechura de las otras que avían visto. este dize que alabava más con las tierras y templança y comarca de ellas y población. dieron todos a huir. Deseó de hablar con ellos y amainó las velas. Los indios hizieron ademanes de no los dexar saltar en tierra y resistillos. con sus azagayas en la mano. y dende a otra otro río y dende a otro cuarto otro río y dende a otra legua otro río grande. y de la parte del Sueste unas tierras hermosas a maravilla. Y viendo que las barcas se allegavan más a tierra y que no les avían miedo. Por lo cual determinó de se baxar a este puerto y provar si podía aver lengua o práctica con ellos. Viniendo así por la costa a la parte del Sueste del dicho postrero río. mandando que les diesen algunas cosillas de aquellos resgates. donde ay pi- . porque sabían algo de ella por la conversación de los que traen consigo. vido el almirante a la parte del Sur un singularíssimo puerto. Fueron los tres cristianos a las casas. y vido venir infinita gente a la ribera de la mar dando grandes bozes. y de allí a un cuarto de legua otro río y de allí a media legua otro río y dende a otra media legua otro río y dende a una legua otro río. Bolviéronse a los navíos y alçaron velas a mediodía para ir un cabo hermoso que quedava al Leste. halló una grande población. todos desnudos. y no hallaron a nadie ni cosa en alguna de ellas. salieron tres cristianos diziendo que no oviesen miedo en su lengua.

porque ellos no tienen secta ninguna ni son idólatras. Deseava que aquello vieran muchas otras personas prudentes y de crédito. y salen por ella muchas riberas de agua que descienden destas montañas. que dizque le parecía que no quisiera salir de allí. porque veo que es toda lengua una fasta aquí. Y después se sabrán los beneficios y se trabajará de hazer todos estos pueblos cristianos porque de ligero se hará. Es cierto. porque querría ver todas las más tierras que yo pudiese para hazer relación de ellas a vuestras altezas. plaziendo a Nuestro Señor. de las cuales dize ser cierto que no encarecieran estas cosas menos que él. pero es llana de montes llanos y baxos. y de la grande vega. la más hermosa cosa del mundo. Andando por ella fue cosa maravillosa ver las arboledas y frescuras y el agua claríssima y las aves y amenidad. Iva diziendo a los hombres que llevava en su compañía que para hazer relación a los reyes de las cosas que vían no bastarán mill lenguas a referillo ni su mano para lo escrevir. Dize más el almirante aquí estas palabras: «Cuanto será el beneficio de que aquí se pueda aver. Y estos indios que yo traigo muchas vezes les entiendo una cosa por otra al contrario. que aunque no es llana de llano que va al Sursueste. veré lo más que yo pudiere y poco a poco andaré entendiendo y conociendo y faré enseñar esta lengua a personas de mi casa. que es como una escodilla y. a ellos. yo no lo escribo. y también no sé la lengua. cuando fue frontero de la boca al Sur. que deve de aver infinitas cosas de provecho. Mas agora. Y certifico a vuestras altezas que debaxo del sol no me parece que las puede aver .436 DIARIOS DE COLÓN nos y palmas. señores príncipes. Y vuestras altezas mandarán hazer en estas partes ciudad e fortaleza y se convertirán estas tierras. y la gente destas tierras no me entienden. ni yo ni otro que yo tenga. que donde ay tales tierras. que le parecía que estava encantado. Después de surgida la nao. saltó el almirante en la barca para sondar el puerto. entrando por ella tanto como longura de la barca tenía cinco braços y de ocho de hondo. halló un entrada de un río que tenía de anchura que podía entrar una galera por ella y de tal manera que no se vía hasta que se llegase a ella y. ni fío mucho de ellos porque muchas vezes han provado a fugir. mas yo no me detengo en ningún puerto.

salvo un viejo de dolor de piedra. halló a la boca del río estavan unas arboledas muy graciosas como una muy deleitable huerta. no se partió. y allí halló una almadía o canoa hecha de un madero tan grande como una fusta de doze bancos. digo que terná toda la cristiandad negociación en ellas. Y digo que vuestras altezas no deven consentir que aquí trate ni faga pie ningún extrangero. en abundancia de aguas buenas y sanas. buenas tierras.PRIMER VIAJE 437 mejores en fertilidad. buenas comarcas y mucha leña.—Estúvose en aquel puerto aquel día porque llovía y hazía gran cerrazón. que son todos pestilencia. de que él estava toda su vida apasionado. porque aquí deve aver infra la tierra grandes poblaciones y gente innumerable y cosas de grande provecho. hasta oy toda mi gente no ha avido persona que le aya mal la cabeça ni estado en cama por dolencia. y en todo lo otro descubierto y tengo esperanza de descubrir antes que yo vaya a Castilla. rodeando el puerto. Esto que digo es en todos los tres navíos. Salieron a tierra la gente de . porque. es cierto que todo es verdad lo que yo dixe. Y dize que allí era el proprio lugar para hazer una villa o ciudad y fortaleza por el buen puerto. loado Nuestro Señor. ni venir a estas partes ninguno que no sea buen cristiano». por el buen puerto y por la comarca. a quien deve estar sujeto todo. buenas aguas. pero. en temperancia de frío y calor. varada debaxo de una ataraçana o ramada hecha de madera cubierta de grandes hojas de palma. cuanto más la España. y luego sanó al cabo de dos días. porque aquí. aunque podía correr toda la costa con el viento. y no como los ríos de Guinea. Y porque atrás tengo hablado del sitio de villa e fortaleza en el río de Mares. muy hermosa. que fuese por acrecentamiento y gloria de la religión cristiana. por manera que ni el sol ni el agua le podían hazer daño. Todas son sus palabras. salvo católicos cristianos. pues esto fue el fin y el comienço del propósito. Miércoles 28 de noviembre. que era sudueste. porque no pudiera ver bien la tierra y no sabiéndola es peligroso a los navíos. y fuera a popa. mas no ha ninguna comparación de allá aquí ni de la mar de Nuestra Señora. Subió allí por el río arriba y halló unos braços del río y. Así que plazerá a Dios que vuestras altezas embiarán acá o vernán hombres doctos y verán después la verdad de todo.

entraron algunos de ellos un rato por la tierra adentro. mayor que aquel donde estavan en el puerto.—No se pudo partir. Jueves 29 de noviembre. Llegaron a muchas casas y no hallaron a nadie ni nada. Así como vieron los cristianos. Creyó el almirante que devía ser de algunos principales del linaje. Llegaron algunos de los cristianos a otra población cerca de la parte de Norueste y no hallaron en las casas a nadie ni nada. y juzgava que devía de aver grandes poblaciones. porque le contentava mucho la felicidad de aquella tierra y disposición que para poblar en ella avía. Y en el camino toparon con un viejo que no les pudo huir. donde cera ay. Hallaron también los marineros en una casa una cabeça de hombre dentro de un cestillo cubierto con otro cestillo y colgado de un poste de la casa. Asentó una cruz . Embió ocho hombres bien armados y con ellos dos indios de los que traía. porque se avían huido todos. Anduvieron dizque mucho camino. porque el viento era levante muy contrario a su camino. Vieron cuatro mancebos que estavan cavando en sus heredades. y de la misma manera hallaron otra en otra población. porque aquellas casas eran de manera que se acogen en ellas mucha gente en una sola. Hallaron en una casa un pan de cera. que truxo a los reyes. Tornáronse por otro río abaxo. y deven ser parientes descendientes de uno solo. tomáronle y dixéronle que no le querían hazer mal. Viernes 30 de noviembre. por la misma causa del viento contrario y porque llovía mucho. que todos se avían huido.—No se partió. Sábado 1º día de diziembre. muy hermosa. dieron a huir. que ayer no se partió. y diéronle algunas cosillas del resgate y dexáronlo. no los pudieron alcançar. Vieron muchas poblaciones y tierra fertilíssima y toda labrada y grandes riberas de agua.—Porque llovía y el cielo estava de la manera cerrado. para que viesen aquellos pueblos de la tierra dentro y por aver lengua.438 DIARIOS DE COLÓN los navíos a lavar su ropa. y que en ella cabrían y navegarían ciento cincuenta personas. y dize que. El almirante quisiera vello para vestillo y tomar lengua de él. Hallaron grandes poblaciones y las casas vazías. y cerca de una vieron una almadía o canoa de noventa y cinco palmos de longura de un solo madero. también deve aver otras mil cosas buenas.

que creo llamó el Puerto Santo. aviendo necesidad. etc. Y era plazer ver las labores que tenía y su hermosura. fueron a dar a una ataraçana muy bien ordenada y cubierta que ni sol ni agua no les podía hazer daño. Tenía una braça de fondo a la entrada o en la boca. ay doze braços de hondo y muy limpio. pero dentro avía doze braças y cinco y cuatro y dos. sobre unas peñas bivas. Domingo 2 de diziembre. ay una baxa que es sobre agua. junto con la peña. como una fusta de diez y siete bancos. La punta es aquella que está de la parte del Sueste. Fue con las barcas y alguna gente armada. En la boca de aquel río dizque halló un grumete ciertas piedras que parecen tener oro. como fustas muy hermosas y labradas que eran. dize que todas noches del mundo vienta terral y que todas las naos que allí estuvieren no ayan miedo de toda la tormenta de mundo. no partía de aquel puerto. y a la entrada se ha de poner la proa al Sudueste. sobre la punta del Sueste. la cual dista de la punta tanto que se podría pasar entre medias. y quien oviere de entrar en este puerto se deve llegar más sobre la parte del Norueste a aquella punta que sobre la otra del Sueste. Dize que ay por allí. yendo por un camino que salía a ellas. trúxolas para mostrar a los reyes. Estavan debaxo de árboles muy espesos y.—Por causa de que hazía siempre tiempo contrario. y acordó de ir a ver un cabo muy hermoso un cuarto de legua del puerto de la parte del Sueste. . Al pie del cabo avía una boca de un buen río. a la entrada del puerto. Lunes 3 de diziembre. dizque era plazer vellas. grandes ríos. y debaxo de ella avía otra canoa hecha de un madero como las otras. porque al pie de la baxa y del cabo todo es fondo de doze y de quinze braças. Más a la entrada del puerto. porque no puede recalar dentro por una baxa que está al principio del puerto.PRIMER VIAJE 439 grande a la entrada de aquel puerto. puesto que al pie de ambas. a tiro de lombarda. y al pie del monte vido todo labrado. Dexando un braço de aquel río fue al Sueste y halló una caleta en que vido cinco muy grandes almadías que los indios llaman canoas.—Todavía fue contrario el viento y no pudo partir. y cabrían en él cuantos navíos ay en España. puesta la proa al Sueste para entrar y tenía cien pasos de anchura.

como los vieron. con que fueron muy contentos. porque le avía parecido que avía visto un gran colmenar. que los querían matar. Pensava el almirante que lo aseguravan y que les plazía de su venida.440 DIARIOS DE COLÓN Subió una montaña arriba y después hallola toda llana y sembrada de muchas cosas de la tierra y calabaças. Antes que viniesen los que avía embiado. y en el cabo de ellas un palillo agudo tostado). diziendo por señas que el almirante se fuese fuera del río. salvo unas varas. antes hizo remar en tierra hazia donde ellos estavan. y era hombre de buena estatura y rezio. Dio de súbito sobre la gente del pueblo y. También tomó una espada y la sacó de la vaina. pero vido al indio que consigo traía demudarse la cara y amarillo como la cera. embió ciertos cristianos al lugar por donde subieron. hombres y mugeres dan de huir. Tornados a donde avían dexado las barcas. lo cual oído por ellos. y temblava mucho. y en medio de ella estava una gran población. Visto que no tenían oro ni otra cosa preciosa y que bastava dexallos seguros y que toda la comarca era poblada y huidos los demás de miedo (y certifica el almirante a los reyes que diez hombres hagan huir a diez mill: tan cobardes y medrosos son que ni traen armas. que era gloria vella. quedando todavía temblando el dicho indio de cobardía y poco coraçón. Uno de ellos se adelantó en el río junto con la popa de la barca y hizo una grande plática que el almirante no entendía. que gente buena era. Dize que las varas se las quitó todas con buena maña. ayuntáronse muchos indios y vinieron a las barcas donde ya se avía el almirante recogido con su gente toda. diziendo que no oviesen miedo. que eran muy muchos. y entendió el almirante que les dezía que los matarían a todos. Aseguroles el indio que llevava consigo de los que traía. salvo que los otros indios de cuando en cuando alçavan las manos al cielo y davan una grande voz. mostrándosela diziendo lo mismo. No quiso el almirante salir del río. porque aquella ballesta tirava lexos y matava. Hízolos dar el almirante cascaveles y sortijas de latón y contezuelas de vidro verdes y amarillas. dieron todos a huir. resgatándoselas de manera que todas las dieron. todos teñidos . Y llegose a un cristiano que tenía una ballesta armada y mostrola a los indios. acordó bolverse.

Martes 4 de diziembre. Del cabo del Monte a legua y media ay un gran río algo angosto. caracoles y otras cosas. que está al cabo del Monte. Y de allí a tres cuartos de legua. adonde anocheció. A las dos leguas vido un buen río de que ayer habló. colgando al cielo de ella. sin dezir que es poco. En la boca tenía bien cien pasos y en ella ningún banco. a otros una sortijuela de latón. Yo pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración. fue de luengo de costa y corríase toda la tierra. Ellos son gente como los otros que he hallado —dize el almirante— y de la misma creencia. por manera que todos se apaziguaron y vinieron todos a las barcas y davan cuanto tenían por que quequiera que les davan. porque así son todas.—Toda esta noche anduvo a la corda sobre el cabo Lindo. y los grumetes dávanles de ella como la uña y los indios les davan un manojo de azagayas. y algunos de ellos con penachos en la cabeça y otras plumas. a otros unas contezuelas.—Hízose a la vela con poco viento y salió de aquel puerto que nombró Puerto Santo. y creo que así harían de especería y de oro si lo tuviesen. y ay de uno a otro cinco leguas. vido otro grandíssimo río y deve venir de muy lexos. pasado el dicho cabo. y viene el agua dulce hasta dentro en la mar.PRIMER VIAJE 441 de colorado y desnudos como su madre los parió. porque lo embié a ver y sondar con la barca. pareció que tenía buena entrada y era muy hondo. Miércoles 5 de diziembre. Los marineros avían muerto una tortuga y la cáscara estava en la barca en pedaços. Después del cabo Lindo ay una grande baía que sería buen paso por Lesnordeste y Sueste y Sursudueste. y creían que veníamos del cielo. como cámaras hechas por una cierta manera que no lo sabría dezir y. y de lo que tienen luego lo dan por cualquier cosa que les den. y es de los caudalosos que avía hallado y deve aver grandes poblaciones. y de ello tomé algo». y entré en ella y vide una obra maravillosa. y en la boca ocho braças y buena entrada. por ver la tierra que . Lessueste y Güesnoruoeste hasta el cabo Lindo. «Llegueme a ellos y diles algunos bocados de pan y demandeles las azagayas. y dávales por ellas a unos un cascavelito. Vide una casa hermosa no muy grande y de dos puertas. dixeron que no y subió uno de ellos arriba y me dava todo cuanto allí avía. al Leste cuarta del Sueste. todos con sus manojos de azagayas.

Y partió al Sueste cuarta del Leste. Desta gente dizque los de Cuba o Juana y de todas esotras islas tienen gran miedo. y al salir del sol vido otro cabo al Leste. Yendo así. por señas. todo al Sueste. vido que la costa bolvía al Sur y tomava del Sudueste. determinó dexar a Cuba o Juana. miró al Sueste y vido tierra y era una isla muy grande. Pasado aquel. a que llamavan ellos Bohío. muy maravillosas. . que son veintidós leguas. lo dexó. y porque era ya de noche. Así que. puesto que la tierra que él avía visto se hazía al Sueste. que hasta entonces avía tenido por tierra firme por su grandeza. a dos leguas y media. y eran seis oras aún no complidas. como no vido lumbre. y llegando a la boca del puerto. Tampoco pudo ir al Baveque. La caravela. y vido luego un cabo muy hermoso y alto a la dicha derrota. dava este reguardo porque siempre el viento rodea del Norte para el Nordeste y de allí al Leste y Sueste. porque bien avría andado en un paraje ciento y veinte leguas. la cual llevó lumbre de candela. al Nordeste. mandó a la caravela Niña que se adelantase para ver con el día el puerto. que era como la baía de Cáliz. porque el tiempo era nordeste y tomava del Norte. embió a su barca que sondase el puerto. porque dizque comían los hombres. Y porque se hazía noche. Cargó mucho el viento y llevava todas sus velas. Quisiera ir allá. y así andaría hasta el poner del sol ochenta y ocho millas. pero por el deseo que tenía de ir a la isla de Baveque. mas el almirante no dizque las creía. porque dizen que allí eran las noches cerca de quinze oras. Después anduvo diez millas por ora. la mar llana y la corriente que le ayudava. según dezían los indios que llevava. sino que devían tener más astucia y mejor ingenio los de aquella isla Bohío para los captivar que ellos. por manera que hasta la una después de mediodía desde la mañana hazía de camino ocho millas por ora. Y antes que el almirante llegasse a donde la caravela estava barloventeando y esperando que la barca le hiziese señas para entrar en el puerto. porque eran muy flacos de coraçón. de la cual ya tenía dizque información de los indios. poblada de gente. porque era velera.442 DIARIOS DE COLÓN iva al Leste. porque el viento que llevava era nordeste. que le quedava. Otras cosas le contavan los dichos indios. y distava desotro siete leguas. apagósele la lumbre a la barca.

Toda la costa desta tierra va al Leste. y tomava de la cuarta del Leste. que le pareció ser río. pero sin duda dize él que no es menos este. Quedávale otro cabo muy hermoso y bien hecho. que parecía estar sobre aviso de alguna gente con quien tuviesen guerra. y parecían las sementeras como trigo en el mes de mayo en la campiña de Córdova.PRIMER VIAJE 443 corrió de largo y hizo lumbre al almirante y. Estando en esto. la caravela fue a ella y el almirante no pudo. En boca y entrada tiene legua y media de ancho y se pone la proa al Sursueste. al Sueste. porque era día de San Nicolás. y a la entrada de él por la parte del Sur se haze como una angla y de allí se . A ora de vísperas entró en el puerto dicho y púsole nombre Puerto de San Nicolao. y a la entrada de él se maravilló de su hermosura y bondad. contaron lo que avía acaecido. a quien puso nombre cabo del Elefante. Pareciole que entre el cabo del Elifante del de Cinquín avía una grandíssima entrada y algunos de los marineros dezían que eran apartamientos de isla. Aquella isla grande parecía altíssima tierra. y estuvo toda aquella noche barloventeando. Viéronse muchos huegos aquella noche y de día muchos humos como atalayas. no cerrada con montes sino rasa como hermosas campiñas. Quedávale una gran escisura o abertura o abra a la mar. avría de él a la abra veinte millas. Jueves 6 de diziembre. y estaría el almirante de él veintiocho millas. al cual puso nombre cabo del Estrella. cuarta del Sudueste. los de la barca hizieron otra lumbre. Parecíales otra tierra como isla no grande al Leste y estaría de él cuarenta millas. Va desta manera al Sursueste dos leguas. púsole nombre Puerto María y vido un cabo hermoso al Sur. antes los sobrepuja y ninguno le es semejante. se halló cuatro leguas del puerto. y distávale ya cincuenta y cuatro millas. puesto que por la grande anchura se puede poner la proa a donde quisieren. llegado a ella. cuarta del Sueste. al que puso nombre el cabo de Cinquin. al Leste. por honra suya. Quedávale otro cabo al Lessueste. Y aunque tiene mucho alabados los puertos de Cuba. y pareciole que era la postrera tierra de aquella isla hazia el Sur. y parece toda labrada o grande parte de ella. aquella puso por nombre la isla de la Tortuga. estaría de él veintiocho millas.—Cuando amaneció.

adonde está una playa muy hermosa y un campo de árboles de mill maneras y todos cargados de frutas. estando en aquel braço. y un río en medio de la playa. los tenía de llevar a sus casas y Siguiente >> . y hasta tierra y poner los bordos en las yervas tiene ocho braças. aunque no es de contar por frío. yendo al Sursueste. sino que no estavan maduras y no se conocían. que creía el almirante ser de especerías y nuezes moscadas. y al pie de ella. y no se ha visto tanto frío como allí. más pequeños y muchos de ellos de la naturaleza de España. según se vían las almadías con que navegan tantas y tan grandes de ellas como una fusta de quinze bancos. Es tierra muy alta y toda campiña o rasa y de muy buenos aires. baxa un braço del puerto al Nordeste por la tierra dentro una grande media legua. que hasta llegar a la tierra en longura de una [. y después de la longura del dicho puerto. Todos los indios huyeron y huían como vían los navíos.] no llegó la sondaresa o plomada al fondo con cuarenta braças. después que se partiese de allí. como que lo hizieran por un cordel. Es todo el puerto muy airoso y desabahado. y todo basa o arena limpia. tanto como longura de un remo de barca de tierra. mas díxolo al respecto de las otras tierras. de manera que queda puerto cerrado. como carrascos y madroños y otros. y en aquella comarca (dize) deve aver grandes poblaciones. de árboles raso. el cual queda de manera que. y limpio. muy hondable y limpia. que será de anchura de veinticinco pasos. tiene cinco braças. en la cual longura pueden barloventear mil carracas. que no parece una sola baxa. Y desta manera es toda la costa. y ay hasta esta longura el hondo de quinze braças y muy limpio.444 DIARIOS DE COLÓN sigue así igual hasta el cabo. y siempre en una misma anchura. Hazia enfrente de aquel puerto. no se puede ver la boca de la entrada grande. y el fondo deste braço es así en el comienço hasta el fin de onze braças. El hondo deste puerto es maravilloso. Toda esta isla le pareció de más peñas que ninguna otra que aya hallado. tenían tanta gana de ir a su tierra que pensava (dize el almirante) que. Los que consigo de las isletas traía.. Los árboles. y lo mismo de las yervas. una hermosa vega y en medio de ella el río susodicho.. y así es todo el dicho puerto de cada cabo hondo dentro a una pasada de tierra de quinze braças.

según lo que en mí vistes e supistes. avéis de dezir e suplicar de mi parte al rey e la reina. porque las cosas de especería en solas las orillas de la mar.SEGUNDO VIAJE MEMORIAL QUE PARA LOS REYES CATÓLICOS DIO EL ALMIRANTE DON CRISTÓBAL COLÓN EN LA CIUDAD DE ISABELA. es lo siguiente: Primeramente. Con todo. e me encomendaréis en sus altezas como a rey e reina mis señores naturales. se falla tal rastro e principios de ella. por gracia de Dios. SOBRE EL SUCESO DE SU SEGUNDO VIAJE A LAS INDIAS L O que vos. que es razón que se esperen muy mejores fines. capitán de la nao Marigalante e alcaide de la ciudad Isabela. E esto mismo en las minas del oro. dadas las cartas de creencia que lleváis de mí para sus altezas. e esto harto por menudo e estensamente. en cuyo servicio yo deseo fenecer mis días. sin aver entrado dentro en la tierra. diréis a sus altezas de mi parte que a Dios ha plazido darme tal gracia para en su servicio que hasta aquí yo no hallo menos ni se ha fallado en cosa alguna de lo que yo escriví e dixe e afirmé a sus altezas en los días pasados. besaréis por mí sus reales pies e manos. porque con solo dos que . espero que aún muy más claramente e muy presto por la obra parecerá. A TREINTA DE ENERO DE MIL CUATROCIENTOS NOVENTA E CUATRO. como esto más largamente vos podréis dezir a sus altezas. antes. podrán comprender todo lo que acá después de nuestra llegada se fizo. Antonio de Torres. Ítem: Comoquiera que por las cartas que a sus altezas escrivo e aun el padre fray Buil e el tesorero. A ANTONIO DE TORRES. nuestros señores.

que fue uno de los descubridores. vinieron tan alegres e dizen tantas cosas de la abundancia de ello que yo tengo empacho de las dezir e escribir a sus altezas. muy discreto moço e de muy gran recaudo. Por lo cual. ni ay bestias acá que a esto pudiesen suplir. porque ya esta armada no se podía detener acá más. sin detenerse allá porque eran poca gente. que sin duda e aun sin comparación descubrió mucho más. E también era gran inconveniente dexar acá los dolientes en logar abierto e choças. comoquier que ya se les escrive. Pero. si la gente que aquí está cerca. criado del duque de Medinaceli. Pero. que yo deseava mucho en esta armada poderles embiar mayor cantidad de oro del que acá se espera poder coger. en donde ay puertos e ríos para pasar. ni los caminos e pasos no están tan aparejados. se ha descubierto tantos ríos tan poblados de oro que cualquier de los que lo vieron e cogieron solamente con las manos por muestra. según el memorial de los ríos que él traxo. la mayor parte súbitamente no cayera doliente. yo quisiera emprender de ir a las minas o ríos agora. comoquier que se han començado adobar para que se podiesen pasar. siquiera porque el tiempo es éste propio para ir e poder bolver los que son de traer acá las cosas que aquí hazen mucha mengua. porque si tardasen de irse de aquí no podrían bolver para mayo los que han de bolver y. diziendo que en cada uno de ellos ay cosa de no creer. los cuales no podían llevar a cuestas. que. porque allá va Gorbalán. e para tan luengo camino e para estar allá al tiempo que sería menester para coger el oro. con todo. comoquier que estos indios se ayan mostrado a los descubridores e se muestran cada día muy simples e sin malicia. cada uno por su parte. avía menester llevar muchos mantenimientos. él dirá lo que vio. sus altezas pueden dar gracias a Dios.512 DIARIOS DE COLÓN fueron a descobrir. pues tan favorablemente se ha en todas sus cosas. si con los sanos que acá se fallan. avía muchas dificultades e aun peligros. e las provisiones e mantenimientos que están en tierra. porque cada día vie- . allende desto. así en mar como en tierra en la población. porque de aquí a veintitrés o veinticuatro leguas. siquiera por la costa grande que faze. Ítem: Diréis a sus altezas. aunque acá queda otro que llaman Hojeda.

porque no ha de ser sino albarradas. Y es cierto que si toviesen algunas carnes frescas para convalecer. e aún los más estarían ya convalecidos. Los cuales. que es ombre. e a causa de ellos tenemos guardas en el campo mientras la población está abierta e sin defensión. para emprender cosa ninguna. que así fizieron a los otros que acá quedaron por su mal recaudo. muy malo e muy más atrevido. aunque la toviesen pensada. Pero. que no son gente los indios que. Con estos pocos sanos que acá quedan.SEGUNDO VIAJE 513 nen acá entre nosotros. era también razón de temer que otro tal conteciese a los que agora irían destos sanos que se fallan. porque solamente les prueva la tierra de algunas sesiones y luego se levantan. que en todo e por todo nos ha guiado fasta aquí. Y con esto mismo se allega otra dificultad de traer acá lo que llegásemos de oro. esta gente convalecerá presto. con ayuda de Dios. por pocos que fuesen e por mayores ocasiones que dieren a los indios de aver e de fazer lo que fizieron. con el mismo peligro de perderlo. confiando en la misericordia de Dios. porque o avíamos de traer poco e ir e venir cada día e meterse en el riesgo de las dolencias o se avía de embiar con alguna parte de la gente. podría emprender lo que no osaría si fuésemos sanos. si dormiendo no nos fallasen. espero que ellos convalecerán. según relación de todos. muy presto serían todos en pie. y seguirse ían dos peligros allí. Así que diréis a sus altezas que estas son las causas por que de presente no se ha detenido el armada ni se les embía oro más de las muestras. porque de noche e de día siempre van e vienen. Otrosí: Como avemos visto en los que fueron por tierra a descobrir que los más cayeron dolientes después de bueltos y aun algunos se ovieron de bolver del camino. como ya lo fazen. no pareció que fuera buen consejo meter a riesgo e a ventura de perderse esta gente e los mantenimientos. nunca . el uno de adolecer allá en la misma obra do no ay casa ni reparo alguno de aquel cacique que llaman Caonabó. el cual viéndonos allá así desbaratados e dolientes. que será fecho en breves días. En este medio. lo que un indio con un tizón podría fazer poniendo fuego a las choças. cada día se entiende en cerrar la población e meterla en alguna defensa e los mantenimientos en seguro.

ni en las cañas de açúcar. que parece muy maravillosa. el cual si tal será como muestra la presteza del nacer del trigo e de algunos poquitos sarmientos que se pusieron. es cierto que no fará mengua de Andaluzía ni Sicilia aquí. Ítem: Diréis a sus altezas. como la obra lo muestra. se envíe a buen recaudo. para que de allí se pueda esperar remedio alguno a nuestras necesidades. luego se entenderá en ir a los dichos ríos. o desde aquí tomando el camino e buscando los mejores espedientes que se puedan. e luego que se tomó adolecieron aquellos poquitos labradores que acá estavan. e para que luego. Los cuales. así de montes e sierras e aguas como de vegas. según unas poquitas que se pusieron han prendido. de lo cual para este año se ha fecho poco. la conservación de la sanidad. está que esta gente sea proveída de los mantenimientos que en España acostumbravan. que las causas de la dolencia tan general de todos es de mudamiento de aguas e aires. Por consiguiente. donde ay ríos caudales. tenían tan pocas bestias e tan magras e flacas que poco es lo que pudieron fazer. alguna cosa han sembrado. o por la mar rodeando la isla fasta aquella parte de donde se dize que no debe aver más de seis o siete leguas fasta los dichos ríos. Con todo.514 DIARIOS DE COLÓN ellos osaran emprender de dañarles si los vieren a buen recaudo. con el primer tiempo que sea para navegar este camino. Y esto fecho. es tal la vista que ninguna otra tierra que sol escaliente puede ser mejor al parecer ni tan fermosa. Porque es cierto que la fermosura de la tierra destas islas. Y esta provisión ha de durar fasta que acá se aya fecho cimiento de lo que acá se sembrare e plantare. Somos bien ciertos. aunque estovieran sanos. porque vemos que a todo arreo se estienden e peligran pocos. más para probar la tierra. porque ni de ellos ni de otros que viniesen de nuevo sus altezas se podrán servir si no están sanos. que en esta tierra así el trigo como el vino nacen muy bien. pero hase de esperar el fruto. digo de trigos y cebadas e viñas. como dicho es. porque no se pudo de antes tomar asiento. por forma que con seguridad se pueda coger el oro e ponerlo en recaudo de alguna fortaleza o torre que allí se faga luego. . después de Dios. para tenerlo cogido al tiempo que las dos caravelas bolverán acá.

De carneros bivos e aun antes de corderos e corderitas.SEGUNDO VIAJE 515 Ítem: Diréis que a causa de averse derramado mucho vino en este camino del que la flota traía. que acá ninguna destas animalias ay de que ombre se pueda ayudar ni valer. e aun la mayor parte de las medicinas que de allá truxieron. E comoquier que tengamos para más tiempo así vizcocho como trigo. a culpa de la mala obra que los toneleros fizieron en Sevilla. porque la gente antes de entrar en el verano vea e tenga algún refrescamiento destas cosas. porque en la consulta e en la respuesta se pasaría la sazón del partir los navíos que acá por todo mayo es necesario que sean. la mayor mengua que agora tenemos aquí o esperamos por esto tener es de vinos. el cual distraya e ponga los maravedís que serán menester para cargar dos caravelas de vino e de trigo e de las otras cosas que lleváis por memorial. e asimismo algunas carnes. con todo. diréis a sus altezas cómo yo vos di cargo e mandé que del oro que allá lleváis. digo tocinos. en especial para las dolencias. que cada vez vengan en cualquier caravela que acá se embiare. más fembras que machos. las cuales. empeñándolo o poniéndolo en poder de algún mercader en Sevilla. como dicho es. el cual mercader lleve o embíe el dicho oro a sus altezas para que le vean. reciban e fagan pagar lo que oviere distraído e puesto para el despacho e cargazón de las dichas dos caravelas. miel e arroz. açúcar. e otra cecina que sea mejor que la que avemos traído este camino. que deviera venir en gran cuantidad e vino muy poca. según dizen los más. cumple que fagan más de poder de ser acá bueltas por todo el mes de mayo. De las cuales cosas. y esto. ni los oficiales o ministros suyos sin espreso mandamiento no proveerían en lo que agora acá con este primero camino es necesario que venga. e aquello que vino es ya consumido e gastado. como son pasas. e algunas asnas e asnos e yeguas para trabajo e simiente. vos lleváis memoriales así . e algunos bezerros e bezerras pequeños son menester. por consolar e esforçar esta gente que acá queda. De las cuales cosas acá ya tenemos gran mengua. almendras. es necesario que también se envíe alguna cantidad razonable porque el camino es luengo e cada día no se puede proveer. por la muchedumbre de los dolientes. Y porque recelo que sus altezas no se fallarán en Sevilla.

exercitándoles en cosas de servicio e poco a poco mandando poner en ellos algún más cuidado que en otros esclavos. porque quitarse ían una vez de aquella inhumana costumbre que tienen de comer ombres. Es verdad que como esta gente platican poco los de la una isla con los de la otra. E aun entre estos pueblos que no son destas costumbres se ganaría gran crédito por nosotros. como sus altezas desean e aun los que acá estamos. Y porque entre las otras islas las de los caníbales son mucho grandes e harto bien pobladas.516 DIARIOS DE COLÓN para sanos como para dolientes. e lo que quedare procuraréis con sus altezas que con otros navíos venga lo más presto que ser pudiere. los cuales sus altezas pueden mandar poner en poder de personas con quien puedan mejor aprender la lengua. que más perfectamente deprenderán allá que no acá e serán mucho mejores intérpretes. viendo el buen tratamiento que a los buenos se fará e el castigo . Ítem: Diréis a sus altezas que a causa que acá no ay lengua por medio de la cual a esta gente se pueda dar a entender nuestra santa fe. para que toda esta gente desta grande isla e de las otras. así junta e fermosa. firmados de mi mano. muy más presto recibirán el bautismo e farán el provecho de sus ánimas. e allá en Castilla. despacharéis para que lo puedan luego traer los dichos dos navíos. entendiendo la lengua. ha dado muy grande autoridad a esto e muy grande seguridad para las cosas venideras. ombres e mujeres e niños e niñas. Certificando a sus altezas que la venida e vista desta flota acá en esta tierra. que no se fablen ni se vean sino muy tarde. los cuales cumplidamente. en las lenguas ay alguna diferencia entre ellos. para que deprendan unos apartados de otros. si el dinero bastare o a lo menos lo que más necesario es para agora. comoquier que se trabajará cuanto pudieren. según como están más cercano o más lexos. parecerá acá que tomar de ellos e de ellas e embiarlos allá en Castilla no sería sino bien. viendo que aquellos prendiésemos e cautivásemos de quien ellos suelen recibir daños e tienen tamaño miedo que del nombre sólo se espantan. comoquier que acá no se dexará de fazer lo que se pueda. se embía de presente con estos navíos así de los caníbales.

así presentes como venideros. Sus altezas podrán dar licencia e permiso a un número de caravelas suficiente que vengan acá cada año e trayan de los dichos ganados e otros mantenimientos e cosas de poblar el campo e aprovechar la tierra. la cual defendiese las dichas caravelas que no descendiesen a ninguna parte ni isla salvo aquí.SEGUNDO VIAJE 517 que a los malos se dará. Y de estos podrán aver muchos con las fustas de remos que acá se entienden de fazer. verná a obediencia prestamente para poderlos mandar como vasallos de sus altezas. e en ello sus altezas podrían ser servidos de esta manera: que. sus altezas podrían aver sus derechos allá. los cuales sus altezas podrán mejor pensar e entender que no sabría dezir. la cual luego perderán que sean fuera de su tierra. entre los cristianos príncipes aver dado gran reputación la venida desta armada por muchos respetos. Por ende que . si a sus altezas pareciere bien. Ítem: También diréis a sus altezas que más provechoso es e menos costa fletar los navíos como los fletan los mercaderes para Flandes. Comoquier que ellos agora. E también pueden ser ciertos sus altezas que no menos allá. fecho empero presupuesto que cada una de las caravelas que viniesen de sus altezas pusiesen una persona fiable. por toneladas. visto cuánto son acá menester los ganados e bestias de trabajo para el sostenimiento de la gente que acá ha de estar e bien de todas estas islas. mas ellos de su voluntad se ponen a todo lo que entienden que nos puede plazer. gente tan fiera e dispuesta e bien proporcionada e de muy buen entendimiento. E aun destos esclavos que se llevaren. donde ha de estar la carga e descarga de toda la mercaduría. Ítem: Diréis a sus altezas que el provecho de las almas de los dichos caníbales e aun destos de acá ha traído en pensamiento que cuantos más allá se llevasen sería mejor. Y desto traeréis o embiaréis respuesta. las cuales cosas se les podrían pagar en esclavos destos caníbales. quitados de aquella inhumanidad creemos que serán mejores que otros ningunos esclavos. y esto en precios razonables a sus costas de los que les truxieren. no sólo fazen de grado lo que ombre quier que fagan. donde quier que ombres se falle. los cuales. porque acá se fagan los aparejos que son menester con más confianza. que no de otra manera.

a las cuales humildemente suplico que. e así se podrá fazer de todas las otras que sus altezas embiaren. según yo espero en la misericordia de Dios. conviene a saber. . a fin que acá no se fagan escándalos en cosa que tanto va en el servicio de sus altezas. Ítem: Diréis a sus altezas el asiento de esta ciudad e la fermosura de la provincia alrededor como la vistes e comprendistes. fablaréis e diréis a sus altezas la verdad de todas las cosas como las comprendistes. tocante a la paz e sosiego e concordia de los que acá están. e que para las cosas del servicio de sus altezas escojan tales personas que no se tengan recelo de ellas e que miren más a lo por que se embían que no a sus propios intereses. allende que las caravelas son necesarias para el descubrir de la tierra firme e otras islas que entre aquí e allá están. yo merqué estas caravelas que lleváis por memorial para retenerlas acá con estas dos naos. tengan por bien la dicha provisión. pues que todas las cosas vistes e supistes. e que la provisión de sus altezas que sobre ello mandaren fazer venga con los primeros navíos.518 DIARIOS DE COLÓN yo vos di cargo de fletar a este respecto las dos caravelas que avéis luego de embiar. como de sus altezas yo espero. si posible fuere. la Gallega e esa otra Capitana. a causa de escusar más costa. si de aquella forma se ternán por servidos. cuanto más humildemente puede. e cómo yo vos fize alcaide de ella por los poderes que de sus altezas tengo para ello. Ítem: Diréis a sus altezas e suplicaréis de mi parte. Los cuales navíos todos no sólo darán autoridad e gran seguridad a la gente que ha de estar dentro e conversar con los indios para coger el oro. E suplicaréis a sus altezas que los maravedís que estos navíos cuestan. en alguna parte de satisfacción de vuestros servicios. de la cual merqué por semejante del maestre de ella los tres ochavos por el precio que en el dicho memorial destas copias lleváis firmado de mi mano. porque sin duda ellos ganarán bien su costa. Ítem: Diréis a sus altezas que. manden pagar en los tiempos que se les ha prometido. Pero no entiendo dezir esto de las que han de venir con su licencia por la mercaduría de los esclavos. Y en esto. que les plega mucho mirar en lo que por las cartas e otras escrituras verán más largamente. mas aún para otra cualquier cosa de peligro que de esta gente estraña pudiera contecer.

Ítem: Diréis a sus altezas el trabajo que el doctor Chanca tiene con el afruenta de tantos dolientes e aun la estrechura de los mantenimientos. Que suplico a sus altezas a él e a los sobredichos los ayan por encomendados e por presentes. Ítem: Diréis a sus altezas. para los poner en cosas de confiança. Suplicaréis a sus altezas que en ello manden proveer. E así. le provean de alguna encomienda en la orden de Santiago. de Coronel. cuán bien e diligentemente ha servido en todo lo que le ha seído mandado. e también de Gaspar e de Beltrán. Los cuales suplico a sus altezas le manden librar con el sueldo de acá. ha bien servido e espero que así lo fará adelante en las cosas que le fueren encomendadas. la costumbre es de darles cierta suma tasada a voluntad e mandamiento de sus altezas en compensa de aquel día de sueldo. comoquiera que él jura que es mucho más lo que allá ganava allende el salario que sus altezas le dan. por forma que el dicho doctor tenga razón de ser contento. E porque sus altezas remitieron a mí el salario que acá se le avía de dar. yo no me quise estender más de cincuenta mil maravedís por el trabajo que acá pasa cada un año mientras acá estoviere. por ser conocidos criados de sus altezas. criado de sus altezas. cuánto es ombre para servir a sus altezas en muchas cosas e cuánto ha servido fasta . así en lo del salario como desta costumbre. he seído informado e dízenme que. y asimismo porque él dize e afirma que todos los físicos de vuestras altezas. comoquier que esto sea. he avido plazer de su quedada aquí. Suplicaréis a sus altezas que especial al dicho mosén Pedro. Con todo.SEGUNDO VIAJE 519 Ítem: Porque mosén Pedro Margarit. e con todo ello se dispone con gran diligencia e caridad en todo lo que cumple a su oficio. que es casado y tiene fijos. porque su mujer e fijos tengan en qué bivir. porque estando acá es cierto que él no toma ni puede aver nada de ninguno ni ganar de su oficio como en Castilla ganava o podría ganar estando a su reposo e biviendo de otra manera que acá no bive. criado de sus altezas. Asimismo faréis relación de Juan Aguado. que andan en reales o en semejantes cosas que estas suelen aver derecho un día de sueldo en todo el año de toda la gente. de la cual él tiene el hábito.

de tal manera que yo . Y porque por su habilidad se proveyó acá por mí del oficio de alguacil mayor destas Indias e en la provisión va el salario en blanco. e le sea librado con el dinero del sueldo de acá. e falló gente que yo nunca avía visto. sirviendo de tal manera. Asimismo diréis a sus altezas cómo aquí vino el bachiller Gil García por alcalde mayor e no se le ha consignado ni nombrado salario. es razón que él sienta el fruto de su servicio. que para este año no entiendo que sea posible ir a descobrir fasta que esto destos ríos de oro que se fallaron. no sólo en las mercedes para después mas en lo de su salario en lo presente. y esto fue de la suerte que se fizo lo de mucha gente que allá en los alardes de Sevilla yo vi muy buena. Ítem: Diréis a sus altezas cómo los escuderos de cavallo que vinieron de Granada. e metiéronlos tales que el mejor de ellos no parece que valen dos mil maravedís. no son de tener en poco precio las personas en quien tanta diligencia ay.520 DIARIOS DE COLÓN aquí en todo lo más necesario e la mengua que de él sentimos agora que es tan doliente. en el alarde que fizieron en Sevilla mostraron buenos cavallos. mirando sus servicios. en manera que él e los que acá están. e es acá bien necesario. según el ejercicio que acá se ha de tener con coger este oro. al embarcar. por muy bien que lo fiziese. En esto ha avido gran maldad. porque no es cosa que nadie la pudiese fazer sin mi presencia a mi grado ni a servicio de sus altezas. porque estaba un poco doliente. sientan que les aprovecha el servicio. yo no lo vi. e después. por manera que él se pueda sostener. que suplico a sus altezas gelo manden henchir como más sea su servicio. como es en duda según lo que ombre ve por su presencia. por algún interese suyo puso otros en logar de aquellos que yo acá pensava fallar. Que suplico a sus altezas le manden nombrar e consignar su salario. Parece que Juan de Soria. confirmándole la provisión que acá se le dio e proveyéndole de él de juro. comoquier que ya se lo escrivo por las cartas. Ítem: Diréis a sus altezas. porque vendieron los otros e compraron estos. e que. después de dado el dinero del sueldo. que después mucho mejor se podrá fazer. e es persona de bien e de buenas letras e diligente. será puesto en el asiento devido a su servicio de sus altezas. porque.

se ahorraría algo. allende de las otras cosas que son para los mantenimientos comunes e de la botica. a estas doscientas personas que vienen sin sueldo. y esto mismo no les parece que devan servir en cosa ninguna sino a cavallo. Las cuales cosas toda la gente de acá recibiría de grado en descuento de su sueldo e. sus altezas podrán sobreseer. lienços. luego se deve poner en obra. sus altezas deben embiar a dezir si se les pagará sueldo como a los otros sirviendo bien. aunque en estos de cavallo. no se perdería nada. fasta que oro se embíe. e aunque oviese ciento de cavallo. e por esto parece que sería mejor comprarles los cavallos. cuando ellos están dolientes o no se les antoja. sabréis la voluntad de sus altezas cerca de esto. e se faze de presente y son personas que. antes parece necesario. si allí esto se mercase por ministros leales e que mirasen al servicio de sus altezas. paños para vestir en razonables precios e otras cosas. que son fuera de ración e para conservación de la salud. e aun a los otros por semejantes se mandan que lo fagan así. e no estar cada día con ellos en estas pendencias. lo que agora de presente no faze mucho al caso. lo gastado mejor que acá se podría escusar. jubones. como son conservas. camisas comunes e de otras. como dicho tengo. çapatos e cueros para los mandar fazer. lo cual . Con todo. que sus altezas determinen esto como fuere su servicio. Ítem: También diréis a sus altezas. y si les pareciere ser su servicio. sayos. pues que tan poco valen. Ítem: Porque en algo la costa desta gente se puede aliviar con industria e formas que otros príncipes suelen tener en otras. porque cierto son necesarios. Por ende. Por esto. Por ende. Ítem: Diréis a sus altezas cómo aquí han venido más de doscientas personas sin sueldo e ay algunos de ellos que sirven bien. por cuanto ayer en el alarde que se tomó se falló la gente muy desarmada. e porque para estos primeros tres años será gran bien que aquí estén mil hombres para asentar e poner en muy gran seguridad esta isla e ríos de oro. calças. no quieren que sus cavallos sirvan sin ellos mismos. para este comienço.SEGUNDO VIAJE 521 no sé si me quexe de él solo. parece que sería bien mandar traer en los navíos que vinieren. visto que a estos escuderos allende de su sueldo se ha fecho la costa fasta aquí e también a sus cavallos.

así para mantenimientos de los sanos como para los dolientes. parece que sería bien que se mandasen traer doscientas coraças e cien espingardas e cien ballestas e mucho almazén. Ítem: Porque. porque es el mejor mantenimiento del mundo y más sano e no suele costar cada pipa salvo a dos ducados sin el casco. e querrían que allá lo que se les deve de su sueldo se diesen a sus mujeres o a las personas a quien ellos embiaren sus recaudos. que es la cosa que más menester avemos. allende las otras cosas que allá se embían a pedir por los memoriales que lleváis de mi mano firmados. comoquiera que ay algunos grandecitos. aunque los ríos tengan oro en la cuantidad que se dize por los que lo han visto. para lo cual no sólo serán provechosos los lavadores para cogerlo en la arena. Ítem: Por cuanto algunos oficiales que acá vinieron. Y porque en estos tantos ríos se han descubierto. E si sus altezas mandan que a la vuelta pase por allí alguna caravela. porque su servicio es que estos estén proveídos acá. que no llevan dos dedos de agua. mas en la tierra. mas los otros para cavarlo en la tierra. e de todas estas armas se podrán dar a los desarmados en descuento de su sueldo. para que les compren las cosas que acá han menester. Y por esto será bien que sus alte- . ay otros tan pequeños que son más fuentes que ríos. las podrá mercar y también diez caxas de açúcar que es mucho menester. Ítem: Diréis a sus altezas. pero que lo cierto de ello es que el oro no se engendra en los ríos. e se falla luego el cabo donde nace. por cuanto. digo entre aquí e el mes de abril. sería muy bien que se oviese de la isla de la Madera cincuenta pipas de miel de açúcar. que son casados e tienen sus mujeres allá. y esta es la mejor sazón del año. para fallarlo e aver de ello buena razón. como son albañiles e de otros oficios. que a sus altezas suplico les mande librar.522 DIARIOS DE COLÓN pienso que en parte conteció por aquel trocar que allá se fizo en Sevilla o en el Puerto cuando se dexaron los que se mostraron armados e tomaron otros que daban algo a quien los trocava. e podríase dar orden mandándolo sus altezas e que no supiesen allá para dónde lo quieren. que el agua topando con las minas lo traen embuelto en las arenas. que será lo más especial e de mayor cantidad.

Recibiré merced que se le dé algún cargo de confiança para el cual él sea suficiente. Pero. si una vez la gente está sana. como sus altezas saben. Ítem: Que los dichos mosén Pedro e Gaspar e Beltrán e otros que han quedado acá traxieron capitanías de caravelas. ha mucho servido en esta negociación e con muy buena voluntad e. que con los lavadores que aquí tenemos esperamos. el cual. Ítem: Suplicaréis a sus altezas de mi parte muy humildemente que quiera tener por muy encomendado a Villacorta. a treinta días de enero de noventa y cuatro años. no se les ha determinado el sueldo que sea diferenciado de los otros. comoquier que acá no esperaremos a ellos. persona diligente e afecionada a su servicio. porque son tales personas que se han de poner en cosas principales e de confiança. e procuraréis por forma que el Villacorta conozca por la obra que lo que ha trabajado por mí en lo que yo le ove menester le aprovecha en esto. con la ayuda de Dios. Fecho en la ciudad Isabela.SEGUNDO VIAJE 523 zas embíen lavadores e de los que andan en las minas allá en Almadén. porque en la una manera e en la otra se faga el exercicio. que son agora vueltas. según le conozco. . allegar un buen golpe de oro para las primeras caravelas que fueren. suplicaréis de mi parte a sus altezas determinen lo que se les ha de dar en cada un año o por meses. como más fueren servidos. e no gozan del sueldo.

Y asimismo fue necesario traer a esto el dezir e opinión de aquellos que escrivieron e situaron el mundo. y por su infinita bondad hizo a mí mensajero de ello. rey y reina. al cual vine con la embaxada a su real conspetu. movido a esto como a los más altos príncipes de cristianos y que tanto se exercitan en la fe y acrecentamiento de ella. nuestros señores: La Santa Trinidad movió a vuestras altezas a esta empresa de estas Indias. salvo dos frailes que siempre fueron constantes. Fue también necesario de hablar del temporal. estava bien seguro que esto no vernía a menos y estoy de contino. amostrando lo mejor que yo sabía cuánto servicio se podría hazer a Nuestro Señor en esto. bien que llevase fatiga. vuestras altezas determinaron que esto se pusiese en obra. Puse en esto seis o siete años de grave pena. Las personas que entendieron en ello lo tuvieron por imposible y el caudal hazían sobre bienes de fortuna. porque es verdad que todo pasará y no la palabra de Dios y se cumplirá todo lo que dixo. Yo. . los cuales contavan que en estas partes avía muchas riquezas. en divulgar su santo nombre y fe a tantos pueblos. Aquí mostraron el gran corazón que siempre hizieron en toda cosa grande. lo cual todo era cosa de tanta excelencia y buena fama y gran memoria para grandes príncipes. En fin. El cual tan claro habló destas tierras por la boca de Isaías en tantos lugares de su escritura. afirmando que de España les sería divulgado su santo nombre. porque todos los que avían entendido en ello y oído esta plática.TERCER VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos e muy poderosos príncipes. todos a una mano lo tenían a burla. y allí echaron el clavo. adonde se les amostró el escrevir de tantos sabios dignos de fe cuales escrivieron historias.

y que ay mineros y granos bien grandes. lo descubrí. allende de lo descubierto en el primero viaje. de que se podrían salvar muchas ánimas.] meses. fin de Oriente. en que se detuvieron los navíos tres años. Tornáronme a embiar vuestras altezas y en poco espacio. sin considerar la brevedad del tiempo y lo otro que yo dixe de tantos inconvenientes. y les allané la isla Española. todos le pagasen tributo. Y en esto. que embió desde Jerusalén en fin del Oriente a ver el monte Sofora. porque el exercicio y gasto era para él espiritual e temporal y que no podía ser que. y les truxe las obligaciones de la gente de la isla Española.526 DIARIOS DE COLÓN E partí en nombre de la Santa Trinidad y bolví muy presto con la esperiencia de todo cuanto yo avía dicho. de la mejor calidad que hasta oy aya usado príncipe. el cual tienen vuestras altezas agora en la isla Española. Y les dixe de los pueblos que yo avía visto. porque no avía yo embiado luego los navíos cargados de oro. no oviese la España de aquí grandes provechos. trezientas y treinta y tres leguas de la tierra firme. andando el tiempo. Y les truxe abastante muestra de oro. de que sería largo escrevir. y les dixe de la grande cantidad de braxil y otras infinitas cosas. que embió a ver el regimiento de la isla Trapobana en . que también se llegaría a ver todo el otro cumplimiento. en dezir cosas que usaron grandes príncipes en el mundo para crecer su fama. Todo no aprovechó para con algunas personas que tenían gana y dado comienzo a maldezir del negocio ni entrar con fabla del servicio de Nuestro Señor con se salvar tantas ánimas. ni a dezir que esto era grandeza de vuestras altezas. fue puesto en aborrecimiento y dado impedimento a cuanto yo dezía y demandava. por mis pecados o por mi salvación creo que será.. y setecientas islas denombré. y asimesmo de cobre. por virtud divinal. Y les truxe muchas maneras de especerías. de cómo se obligavan a pagar tributo e les tenían por sus reyes y señores. Nació allí maldezir y menospreciar de la empresa començada en ello. digno de [. así como de Salomón.. pues que se veían las señales de lo que escrivieron destas partidas tan manifiestas. que boja más que España y que la gente de ella es sin cuento. Ni de Alexandre. Por lo cual acordé venirme a vuestras altezas y maravillarme de todo y mostrarles la razón que en todo avía.

y de contino dar guerra a los moros. y que acá es otro mundo en que se trabajaron romanos y Alexandre y griegos. y que a príncipes son estas cosas dadas de fazer. y navegué a la isla de la Madera por camino no acostumbrado. Y de otras muchas grandezas que hizieron príncipes. que me aguardava en el cabo de San Vicente. amostrando en ello aborrecimiento. y Nero César a ver las fuentes del Nilo y la razón por que crecía en el verano. para le aver con grandes exercicios. Y yo navegué al Austro con propósito de llegar a la línea equinocial y de allí seguir al Poniente hasta que la isla Española me quedase al Setentrión. y que gastaron oro y gente atanta. lunes treinta de mayo. Ni dezir del presente de los reyes de Portugal. falso nombre porque son atán secas . Y de allí a las islas de Canaria. tanto más se doblava a poner esto a vituperio. a la isla Española. de la villa de Sanlúcar. Partí en nombre de la Santísima Trinidad. a donde esperava descanso cuando yo partí destas Indias. donde me aparté con una nao y dos caravelas y embié los otros navíos derecho camino a las Indias. Respondiéronme vuestras altezas riéndose. que quien contase toda la del reino se fallaría que otra tanta como la mitad son muertos en Guinea. sólo por hazer cosa de príncipes y servir a Dios y acrecentar su señorío. por evitar escándalo que pudiera nacer con un armada de Francia. y todo esto con gran gasto. Ni valía dezir que yo nunca avía leído que príncipes de Castilla jamás oviesen ganado tierra fuera de ella. Y llegado a las islas de Cabo Verde. diziendo que yo no curase de nada. lo cual todo començaron de largo tiempo y a muy poco que les dé renta. Y todavía la continuaron hasta que les salió de ello lo que parece. porque no davan autoridad ni creencia a quien lo maldezía desta empresa. cuando las aguas son pocas. bien fatigado de mi viaje. sin considerar cuánto bien pareció en todo el mundo e cuánto bien se dixo en todos los cristianos de vuestras altezas por aver tomado esta empresa. que no ovo grande ni pequeño que no ovo de ello carta. se me dobló la pena. que. los cuales también osaron conquistar en África y sostener en empresa a Cebta e Tánjar e Arcila y Alcázar. que tuvieron corazón para sostener Guineas y el descubrir de ellas.TERCER VIAJE 527 India. Cuanto yo más dezía.

Allí me desamparó el viento y entré en tan grande ardor que creí que se me quemavan los navíos y gente. y allí adobar los navíos y remediar. Y plugo a Nuestro Señor que al cabo destos ocho días de me dar muy buen viento levante. Y determiné. que no tenía. yo creo que no pudiera escapar en ninguna manera. Y como Su Alta Majestad aya siempre usado de misericordia conmigo. martes treinta y uno de julio a mediodía nos amostró tierra. en saliendo el sol. Así acordé de seguir adelante siempre justo al Poniente. navegando a las Indias. que. determiné de andar a las islas de los caníbales. mas no osé declinar abajo al Austro porque hallé grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas. Y al cabo de onze días. los cuales Nuestro Señor me dio de próspero viento. salvo de navegar al Poniente. con propósito de no mudar derrota fasta donde yo avía pensado que hallaría tierra. y yo seguía al Poniente. Acordeme que. e que. y esto es todo de Setentrión en Austro.528 DIARIOS DE COLÓN que no ay cosa verde en ellas y toda la gente enferma. mas no hallé yo mudamiento en la temperancia. los mantenimientos y tomar agua que no tenía. con esperança que allí fallaría así temperamiento como avía hallado cuando navegava en el paralelo de Canaria. si así fuera de sol como el primero. que no me osé detener en ellas y navegué al Sudueste de cuatrocientas y cincuenta millas. allí fallo mudar la temperancia. e yo la esperava el lunes antes. Duró este ardor ocho días. en aquel derecho de la sierra Lión. de dexar de ir más al Austro ni bolver tampoco atrás. siempre que yo paso al Poniente de las islas de los Açores cien leguas. que cierto que. si así fuese. que todo de un golpe vino atán desdonado que no avía persona que osase descendir debajo de cubierta a remediar la vasija y mantenimientos. adonde en anocheciendo tenía la estrella del Norte a cinco grados. el primero día fue claro e los siete días siguientes llovió y hizo nublado y. si pudiese. por acertamiento subió un marinero a la gavia y vido . no fallamos remedio. que entonces yo podría ir más al Austro. que pudiese salir de a donde estava. y tuve aquel camino hasta entonces. con todo. atanto que yo llegase a estar con esta raya. por defecto del agua. y tomé esta vuelta. que son ciento y veinte leguas. si a Nuestro Señor le pluguiese de me dar viento y buen tiempo.

si fuera fondo. salvo que yo le mandé fazer señas que se allegasen. a que dixe de la Galea. Y así mandé sorgir y adobar la vasija y tomar agua y leña y descendir la gente a descansar de tanto tiempo que andava penando. habló de muy lexos. salvo más blancos que otros que aya visto en las Indias. atán fermosas y verdes como las huertas de Valencia en março. Yo les fazía mostrar bacines y otras cosas que relucían. bien que según parecía aya allí muchas. Cuando llegó esta canoa. Y en el otro día di la vela a este camino. después de aver nombrado a la isla de la Trinidad. si se llegavan un poco. no se vido sino una muerta. y otro destos pañuelos traían ceñido y se cobijavan con él en lugar de pañetes. andadas cinco leguas. salvo que . y ellos. Diximos la Salve Regina y otras muchas prosas y dimos todos muchas gracias a Nuestro Señor. adonde yo llegué a ora de completas a un cabo. Pesome cuando no pude entrar en el puerto y corrí la costa desta tierra del luengo fasta el Poniente y. luego se desviavan. buscando puerto para adobar los navíos y tomar agua y remediar el trigo y los bastimentos que llevava. E yo deseava mucho aver lengua y no tenía ya cosa que me pareciese que era de mostrarles para que viniesen. y allí hallé abrigo de Levante y buen fondo. y de muy lindo gesto y fermosos cuerpos. cortados a la guisa de Castilla. los cuales creía yo que era almaiçares. y avía casas y gente y muy lindas tierras. El día siguiente vino de hazia el Oriente una gran canoa con veinte y cuatro hombres. Y allí oviera muy buen puerto. e yo ni otro ninguno no les entendimos. por enamorarlos por que viniesen.TERCER VIAJE 529 al Poniente tres montañas juntas. todos mancebos e muy ataviados de armas. todos mancebos de muy linda disposición y no negros. arcos y frechas y tablachinas. y los cabellos llanos y largos. Y después dexé el camino de Setentrión y bolví fazia la tierra. Esta punta llamé del Arenal y allí se halló toda la tierra hollada de unas animalias que tenían la pata como de cabra y. y en esto se pasó más de dos oras y. como dixe. Traían la cabeza atada con un pañuelo de algodón texido a labores y colores. Solamente allí tomé una pipa de agua y con ella anduve así hasta llegar al cabo. y a cabo de un rato se allegaron más que fasta entonces no avían. fallé muy buen fondo e sorgí.

y como ellos le vieron venir a la nao con la barca. Surgí allá. Y pasó y llegó fasta la boca. y embrazaron su tablachina y començaron a tirarnos flechas. Cuando yo llegué a esta punta del Arenal. Cesó luego el tañer y danzar y mandé sacar unas ballestas. con aquella furia de aquel rugir que de los otros fileros que yo dixe que me parecían ondas de mar que davan en peñas. que creí que no podía bolver atrás por la corriente ni ir adelante por los baxos. que oy en día traigo el miedo en el cuerpo que no me trabucase la nao cuando llegase debaxo de ella. Y él. y de golpe se fueron debaxo la popa de ella. adonde allí se detuvo grande espacio. y toda vía venía hazia mí poco a poco y encima de ella venía un filero de corriente que venía rugiendo con muy grande estruendo estrépito. ya muy tarde. Y. que todos traían un rugir grande como ola de la mar que va a romper y dar en peñas. luego que vieron tañer y danzar. creyendo que se allegarían a ver la fiesta. y ellos dexáronme y fueron a más andar a otra caravela. . y nunca más los vide ni a otros en esta isla. allí se haze una boca grande de dos leguas de Poniente a Levante. a la dicha punta del Arenal. y el piloto entró con ellos y dio un sayo y un bonete a un hombre principal que le pareció de ellos. oí un rogir muy terrible que venía de la parte del Austro hasta la nao. tornaron a entrar en la canoa y se fueron. Y detrás deste hilero avía otro y otro. todos dexaron los remos y echaron mano a los arcos y los encordaron. Y este de continó noche y día. Y en la noche. estando al borde de la nao. la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. y que para aver de entrar dentro para pasar al Setentrión avía unos fileros de corriente que atravesavan aquella boca y traían un rugir muy grande. y hallé que venía el agua del Oriente hazia el Poniente con tanta furia como haze Guadalquivir en tiempo de avenida. como no quiso ir sin mi licencia. adonde ellos luego fueron con la canoa esperándole. que creí yo que sería un arrazife de bajos e peñas. y me paré a mirar y vi levantando la mar de Poniente a Levante en manera de una loma tan alta como una nao. fuera de la dicha boca.530 DIARIOS DE COLÓN hize subir un tamborino en el castillo de popa que tañesen e unos mancebos que danzasen. y quedó concertado que le iría a hablar en la playa. por el cual no se podía entrar dentro en ella.

y atravesé por esta boca adentro y luego fallé tranquilidad. Tomé de ellos cuatro. de donde serían veinte y seis leguas desta punta del Arenal. a que yo llamé del Aguja. y sorgí y embié las barcas a tierra. y fallaron que de fresco se avía ido de allí gente. hallé unas tierras las más fermosas del mundo y muy pobladas. más que aquella de la punta del Arenal. y hallaron todo el monte cubierto de gatos paulos. llegué a un lugar donde me parecían las tierras labradas. Y plugo a Nuestro Señor de me dar buen tiempo y viento. y de contino andavan aquellos fileros unos por entrar y otros por salir.TERCER VIAJE 531 El otro día siguiente embié las barcas a sondar y hallé en el más baxo de la boca que avía seis o siete brazas de fondo. Navegué al Setentrión fasta una sierra muy grande. después navegué al Poniente y. Bolviéronse y. y por esto navegué al luengo de la costa desta tierra hazia el Poniente y. y muchos traían piezas de oro al pescueço y algunos atados a los brazos algunas perlas. Llegué allí una mañana a ora de tercia y por ver esta verdura y esta fermosura acordé de sorgir y ver esta gente. y me dixeron que allí y de la parte del Norte de aquella tierra. el uno de la parte del Oriente era de la misma isla de la Trinidad. y me dixeron cómo llaman a esta tierra Paria y que de allí más al Poniente era más poblada. Y andando una gran parte. vinieron a la nao infinitísimos en canoas. Y allí a un río sorgí y luego vino mucha gente. como esta fuese sierra. me pareció que más allá al Poniente las tierras eran más llanas y que allí sería poblado. allende una punta. de los cuales luego vinieron en canoas a la nao a rogarme de partes de su rey que descindiese en tierra. andando ocho leguas. y por acertamiento se sacó del agua de la mar y se halló dulce. y allí avía dos cabos de tierra muy alta. Folgué mucho cuando las vi y procuré de saber dónde las hallavan. y allí avía los mesmos hileros y aquel rugir fuerte del agua como era en la punta del Arenal. hallava el agua de la mar más dulce y más sabrosa. y por esto levanté las anclas y corrí esta costa fasta el cabo desta sierra. de la tierra que dixe de Gracia. Y allí fazía una boca muy angosta. Cuando vieron que no curé de ellos. el otro del Occidente. . Y hasta entonces no avía avido lengua con ninguna gente destas tierras y lo deseava en gran manera. asimismo allí la mar era agua dulce. cuanto más andava.

532 DIARIOS DE COLÓN Quisiera detenerme. E hizieron traer pan y de muchas maneras frutas y vino de muchas maneras blanco y tinto. uno de una fruta. creen el uno era padre y el otro hijo. no se me dañaron los ojos ni se me rompieron de sangre y con tantos dolores como agora. fecha a dos aguas y no redonda como tienda de campo. y allí tenían muchas sillas adonde los hizieron asentar y otras adonde ellos se asentaron. y después se pusieron en las barcas y se vinieron a la nao. porque andava mucho depriesa por remediar los mantenimientos que se me perdían e también por remediarme a mí. Esta gente es muy mucha y de buen parecer. como ya dixe. ellos para preguntar a los nuestros de nuestra patria y los nuestros por saber de la suya. a más andar. La gente nuestra que fue a tierra los hallaron tan convenibles y los trataron tan honradamente. los cabellos muy largos y llanos. Y procuré de aver de aquellas perlas y embié las barcas a tierra. a venir a poner en ellos cobro y no me detener para cosa alguna. y por esto yo no buscava sino. trigo y vino e carne para esta gente que acá está. que lo traía con mayor escelencia y lo dava en gran precio. Los hombres todos estavan juntos a un cabo de la casa y las mujeres en otro. Deve él de ser de diversas maneras. Dizen que. Después que ovieron recibido colación en casa del más viejo. altos de cuerpo e de muy lindos gestos. mas no de uvas. Esta gente. y asimismo deve ser dello de mahíz. que avía adolecido por el desvelar de los ojos. son todos de muy linda estatura. que es simiente que faze una espiga como una maçorca. otro de otra. y los llevaron a una casa muy grande. que bien que el viaje que yo fui a descubrir la tierra firme estuviese treinta y tres días sin concebir sueño y estuviese tanto tiempo sin vista. de que llevé yo allá y ay ya mucho en Castilla. mas estos bastimentos que yo traía. Recibieron ambas partes gran pena porque no se entendían. que vinieron dos personas principales con todo el pueblo. y parece que aquel que lo tenía mejor. se me acabavan de perder. como son estotras. de la misma color que los otros de antes y muy tratables. y traen las cabezas atadas con unos pañuelos la- . luego que llegaron las barcas a tierra. el más moço los llevó a la suya y hizo otro tanto. los cuales ove allá con tanta fatiga. Y yo luego levanté las anclas.

en que vi que andan los principales con sus mugeres.TERCER VIAJE 533 brados. con que hazía que todavía esta sería isla y que yo podría salir al Norte. y no pude bolver por la población donde yo avía estado. fasta que me fallé que no avía sino tres brazas de fondo. fasta un golfo muy grande. así hombres como mujeres. y luego levanté las anclas y navegué al Poniente. que no es para semejante fecho. Y así visto. que se cobijan con él en lugar de pañetes. como ya dixe. Y después he pensado que podía ser que lo dezían porque allí avría alimañas. por causa de las corrientes que . Fue yo muy descontento cuando vi que no podía salir al Norte ni podía ya andar al Austro ni al Poniente. Y dexelo de provar por lo de los mantenimientos y del mal de mis ojos. y del uno salía un río grandísimo. fermosos. como ya dixe. Todos traían a los brazos y al pescuezo algo a la guisa destas tierras. Otro traen ceñido más largo. Y como el tiempo fue breve. a ver si avía salida o si estava cerrado. y muchos traían piezas de oro bajo colgado al pescuezo. Hallaron siempre cinco brazas de fondo y el agua muy dulce. que parecía de lejos de seda y almaizares. en tanta cantidad que jamás vi la pareja de ella. Llamé allí a este lugar Jardines. y así anduvo mucho camino. La color desta gente es más blanca que de otra que aya visto en las Indias. Procuré mucho de saber dónde cogían aquel oro. Y así levanté las anclas y torné atrás para salir al Norte por la boca que yo arriba dixe. en el cual parecía que avía otros cuatro medianos. y asimismo el día siguiente. También les pregunté dónde cogían las perlas. detrás desta tierra adonde estavan. y por una nao grande que traíe. Las canoas de ellos son muy grandes y de mejor fechura que no son estotras y más livianas. y en el medio de cada una tienen un apartamiento como cámara. y todos me señalavan una tierra frontera de ellos e al Poniente. y me señalaron también que al Poniente. mas no lejos. que era muy más alta. que sería ora de bísperas. entendí entonces que eran hombres caníbales y que serían como los otros. se pasó todo en preguntas y se bolvieron a los navíos. porque así conforma con el nombre. porque yo estava cercado por todo cabo. embié una caravela sotil adelante. mas todos me dezían que no fuese allá porque allí comían la gente.

y fasta llegar a esta raya no se halló un solo ramito. grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas y en la temperancia del aire y en las aguas de la mar. E siempre en todo cabo hallava el agua dulze y clara y que me llevava muy rezio al Oriente hazia las dos bocas que arriba dixe. el agua dulce y. hazia Poniente.534 DIARIOS DE COLÓN me avían desviado de ella. fallo luego. que era pelea del agua dulze con la salada: la dulze empujava a la otra por que no entrase e la salada por que la otra no saliese. y no discrepa de la cantidad. fallo que la estrella del Norte escrive un círculo. que fasta entonces nordesteavan. Y asimesmo hallo la mar toda llena de yerva de una calidad que parece ramitos de pino y muy cargada de fruta como de lentisco. de la parte de dentro. Fallo que de Setentrión en Austro. que luego en las agujas de marear. y se va alçando hasta que llega al brazo izquierdo. Así como hallo adentro de la dicha raya. estonces está la estrella en el más baxo. pasando las dichas cien leguas de las dichas islas. bien que viento rezio. . y entonces está cinco grados. y es tan áspera que al primero viaje pensé que era bajo y que daría en seco con los navíos. Cuando allí estoy. como podrán ver vuestras altezas por la pintura de lo que con esta embío. el cual tiene en el diámetro cinco grados y. Y conjeturé que allí adonde son estas dos bocas que algún tiempo sería tierra continua a la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. de fuera. en pasando cien leguas a Poniente de las islas de los Açores. cuando pasé. Y entonces conjeturé que los hilos de la corriente y aquellas lomas que salían y entravan en estas bocas con aquel rugir tan fuerte. y esto es en llegando allí a aquella lina. hallé en aquellos hileros. Cuando yo navegué de España a las Indias. en llegando de allí. nunca se levanta. salada. la temperancia del cielo muy suave. Salí yo por esta boca del Norte y hallé que el agua dulce siempre vencía y. noruestean una cuarta de viento todo entero. y en esto he tomado mucha diligencia en la esperiencia. y de allí se va abajando hasta bolver otra vez al brazo derecho. estando las guardas en el brazo derecho. estando en una loma de aquellas. quier sea invierno quier sea en verano. Fallo también. que fue con fuerza de viento. la mar muy suave y llana y. como quien traspone una cuesta.

Después que yo emparejé a estar en derecho desta raya. en llegando a la raya. e entonces las guardas estavan encima de la cabeza y después. a la media noche. como yo dixe. En esto de la estrella del Norte tomé yo grande admiración y por esto muchas noches con mucha diligencia tornava yo a replicar la vista de ella con el cuadrante. y que las autoridades y esperiencias que Tolomeo y todos los otros que escrivieron deste sitio davan y amostravan para ello. Yo siempre leí que el mundo. Agora vi tanta disformidad como ya dixe. Y llegado a esta. salvo allí donde tiene el pezón.TERCER VIAJE 535 Yo navegué agora de España a la isla de la Madera y de allí a Canaria y dende a las islas de Cabo Verde. La suavidad de la mar hallo yo conforme. bien que lloviese y el cielo fuese muy turbado. que allí fallaría mudamiento en la temperancia. o como quien tiene una pelota muy redonda y en un lugar de ella fuese como una teta de mu- . Hallé allí que. en derecho con el paralelo que pasa por la sierra Lioa. fallé con gran ardor y los rayos del sol tan calientes que pensava de quemarme y. tenía a la estrella del Norte alta cinco grados. y cuanto más andava adelante más multiplicava. de donde cometí el viaje para navegar al Austro hasta debajo de la línea equinocial. en anocheciendo. siempre yo estava en esta fatiga. de que sobredixe. mas no en la hierva. que las guardas estavan en los pies. salvo que es de la forma de una pera que sea toda muy redonda. que. hasta que Nuestro Señor proveyó de buen tiempo y a mí puso en voluntad que yo navegase al Occidente con este esfuerço. Por cosa nueva tengo yo esto y podía ser y será tenida que en tan poco espacio haga tanta diferencia el cielo. mas no hallo conforme a esto las estrellas. tierra y agua. que allí tiene más alto. y por esto me puse a tentar esto del mundo y hallé que no era redondo en la forma que escriven. y siempre hallé que cai el plomo e hilo de un punto. que se solía dezir Espérida y de otros Ganso. hallava la estrella alta diez grados y en amaneciendo. quinze. a Guinea. luego hallé la temperancia del cielo muy suave. así por ecrises de la luna y otras demostraciones que avían de Oriente hasta Occidente como de la elevación del polo de Setentrión en Austro. era espérico.

y entonces se goza de más suave temperancia y se muda el aguja de marear por causa de la suavidad de esa cuarta de viento. Y después que al ver islas de Cabo Verde. que es debajo la lina equinocial entre el sino Arábico y aquel de Persia. Así que desta media parte no ovo noticia Tolomeo ni los otros que escrivieron del mundo. donde se me alçava la estrella del Norte en anocheciendo cinco grados. y allí es la gente negra y las tierras muy quemadas. e que. se amuestra evidentísimo. creyendo que este emisperio fuese redondo como aquel de allá donde ellos estavan. Y agora que vuestras altezas lo han mandado navegar y buscar y descobrir. en pasando de allí al Poniente. y el círculo pasa sobre el cabo de San Vicente en Portugal por el Poniente. Solamente hizieron raíz sobre el emisperio adonde ellos estavan. allí en aquella tierra es la gente mucho más negra. Mas este otro digo que sería como la mitad de una pera bien redonda. el cual tiene el centro en la isla de Urín. por ser muy ignoto. más norestea. y cuanto más pasare junto con la línea equinocial. Y Tolomeo y los otros sabios que escrivieron deste mundo creyeron que era espérico. o como una teta de muger en una pelota redonda. porque. Llamo yo fin de Oriente de donde acava toda la tierra e islas. y pasa en Oriente por Catigara y por las Sierras. y cuanto más bajo se va al Austro tanto más llega al estremo. allí era en derecho de Arguín y de aquellas tierras. y que esta sea debajo la línea equinocial y en esta mar Occéana en fin de Oriente. en manera que allí en derecho donde yo estava. como ya dixe. la cual tuviese el pezón alto. Y esta altura causa el desvariar del círculo que escriven la estrella del Norte con las guardas. allí es la gente negra en estrema cantidad. salvo que sea espérico redondo como ellos dizen. estando yo en aqueste viaje al Setentrión veinte grados de la lina equinocial. en el cual emisperio no hago yo que aya mucha dificultad. como arriba dixe. y cuanto más va adelante y alçándose. Y . ya van los navíos alçándose hazia el cielo suavemente. más se subirá en alto y más diferencia avrá en las dichas estrellas y en los círculos de ellas. que es redondo espérico.536 DIARIOS DE COLÓN ger allí puesta. Y para esto alego las razones sobreescritas de la raya que pasa al Occidente de las islas de los Açores cien leguas de Setentrión en Austro. que es la Sierra Lioa.

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después que de allí navegué al Occidente, fallé tan estremos calores y, pasado la raya de que yo dixe, hallé multíplica y andando la temperancia, en tanta cantidad que, cuando yo llegué a la isla de la Trinidad, adonde la estrella del Norte en anocheciendo también se me alçava cinco grados, allí y en la tierra de Gracia fallé temperancia suavísima y las tierras y árboles muy verdes y tan hermosos como en abril en las huertas de Valencia. Y la gente de allí de muy linda estatura y blancos más que otros que aya visto en todas las Indias, y los cabellos largos, y gente más astuta y de mayor ingenio y no cobardes. Estonces era el sol en Virgine, encima de nuestras cabeças e suyas, así que todo esto procede por la suavísima temperancia que allí es, la cual procede por estar más alto en el mundo, más acerca del aire aquí no. Y así me afirmo que el mundo no es espérico, salvo que tiene esta diferencia que ya dixe, la cual es en este emisperio adonde caen las Indias y la mar Occéana, y el estremo de ello es debajo la línea equinocial, y ayuda mucho a esto que sea así porque el sol, cuando Nuestro Señor lo hizo, fue en el primero punto de ariete o la primera luz que fue aquí en Oriente, allí adonde es el estremo de la altura deste mundo. Y bien que el parecer de Aristótil fuese que el polo antártico o la tierra que es debajo de él sea la más alta parte del mundo y más propincua al cielo, otros sabios le impugnan diziendo que es esta que es debajo del ártico. Por las cuales razones parece que entendían que una parte deste mundo devió ser más propincua y noble al cielo que otra, y no cayeron en esto: que sea debajo del equinocial, por la forma que yo dixe. E no es maravilla porque deste emisperio no se oviese noticia cierta, salvo muy liviana y por argumento, porque nunca nadie lo ha andado ni embiado a buscar hasta que vuestras altezas lo mandaron esplorar y descubrir la mar y la tierra. Fallo que de allí destas dos bocas, las cuales, como dixe, están frontero por línea de Septentrión en Austro, que ay de la una a la otra veinte y seis leguas, y no pudo aver en ello yerro, porque se midieron con cuadrante. Y destas dos bocas del Occidente fasta el golfo que yo dixe, al cual llamé de las Perlas, que son sesenta y ocho leguas de cuatro millas cada una, como acostumbramos en la mar, e que de allá deste golfo corre de

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contino el agua muy fuerte hazia el Oriente, y que por esto tienen aquel combate estas dos bocas con la salada. En esta boca del Austro, a que yo llamé de la Sierpe, fallé que anocheciendo que yo tenía la estrella del Norte alta casi cinco grados, y en aquella otra del Septentrión, a que yo llamé del Drago, eran casi siete, y fallo que el dicho golfo de las Perlas está Occidental al occidente del Caos de Tolomeo casi tres mil e novecientas millas, que son casi setenta grados equinociales, contando por cada uno cincuenta y seis millas y dos tercios. La Sacra Escritura testificó que Nuestro Señor hizo el Paraíso Terrenal y en él puso el árbol de la vida, y de él sale una fuente de donde resulta en este mundo cuatro ríos principales: Ganges en India, Tigris y Éufrates en Armenia, los cuales apartan la Siria y hazen la Mesopotamia y van a tener en Persia, y el Nilo que nace en Etiopía y va en la mar en Alexandría. Yo no hallo ni jamás he hallado escritura de latinos ni de griegos que certificadamente diga el sitio en este mundo del Paraíso Terrenal, ni he visto en ningún mapamundo, salvo situado con autoridad de argumento. Algunos lo ponían allí donde son las fuentes del Nilo, en Etiopía, mas otros anduvieron todas estas tierras y no hallaron conformidad a ello en la temperancia del cielo, en la altura hazia el cielo, porque se pudiese comprender que él era allí, ni que las aguas del diluvio oviesen llegado allí, las cuales subieron en quince codos encima de todas las montañas. Algunos gentiles quisieron dezir por argumento que él era en las islas Fortunate, que son las Canarias, y otros en otros lugares y todos, como dixe, por argumento. San Esidro y Beda y Damaceno y Estrabón y el maestro de la Historia escolástica y san Ambrosio y Escoto y todos los sacros teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en fin de Oriente, el cual Oriente llaman el fin de la tierra, yendo al Oriente, en una montaña altísima, que sale fuera deste aire torbolento, adonde no llegaron las aguas del diluvio, que allí está Elías Enoque, y de allí sale una fuente y cae el agua en la mar. Y allí haze un gran lago, del cual proceden los cuatro ríos sobredichos, que bien que este lago sea en Oriente y las fuentes destos ríos sean divisas en este mundo, por ende que proceden y vienen allí deste lago, por catar antes debajo de tierra, y espi-

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ran allí donde se ven estas sus fuentes. La cual agua que sale del Paraíso Terrenal para este lago, trae un tronido y rogir muy grande, de manera que la gente que nace en aquella comarca son sordos. Ya dixe lo que yo hallava deste emisperio y de la fechura, y creo que si yo pasara por la lina equinocial, que en llegando allí, en esto más alto, que hallara muy mayor temperancia y diversidad en las estrellas y en las aguas. No porque yo crea que allí donde es el altura del estremo sea navegable ni agua en que se pueda subir allá, porque allí creo que sea Paraíso Terrenal, adonde no puede llegar nadie, salvo por voluntad divina. Y creo que esta tierra que agora mandaron descubrir vuestras altezas sea grandísima e aya otras muchas en el Austro de que jamás se ovo noticia. Yo tomo que el Paraíso Terrenal no sea en forma de montaña áspera como el escrevir de ello nos amuestra, salvo que él sea en el colmo, allí donde dixe la figura del pezón de la pera y que poco a poco, andando fazia allí desde muy lexos, se va subiendo a él. E creo que nadie no podría llegar al colmo, como yo dixe, e creo que puede salir de allí esta agua, bien que sea lexos y venga a parar allí adonde yo vengo, fazia este lago. Grandes indicios son estos del Paraíso Terrenal, porque el sitio es conforme a la opinión destos santos y sacros teólogos. Y asimismo las señales son muy conformes, que yo jamás leí ni oí que tanta cantidad de agua dulce fuese así dentro y vezina de la salada. Y en ello ayuda asimismo la suavísima temperancia y, si de allí del Paraíso no sale, parece aún mayor maravilla, porque no creo que sepan en el mundo de río tan grande y tan fondo, al cual no pude llegar. En algunos lugares es en el pie, largo con ochenta brazas de cordel e, colgando de él, doze libras de plomo. Después que yo salí de la boca del Drago, que es la una de las dos aquellas del Septentrión, a la cual así puse nombre, el día siguiente, que fue día de Nuestra Señora de Agosto, fallé que corría la mar tanto al Poniente que después de ora de misa, que entré en camino, anduve fasta ora de completas sesenta y cinco leguas, de cuatro millas cada una, y el viento no era demasiado, salvo suave. Y esto mucho ayuda el conoci-

cuando pasan. El maestro de la Historia escolástica. en esta comarca. bien que cuando fueron criadas que cobijasen toda la tierra. y andando hazia el Septentrión. Muy esperimentado tengo que las aguas de la mar llevan su curso de Oriente a Occidente con los cielos. autorizando este dezir y aquel de Séneca. el cual conforma con estos diziendo que el Aristótiles pudo saber muchos secretos del mundo a causa de Alixandre Magno. como entonces yo fazía. que son en contrario de los otros dichos vientos. El cual cardenal da a estos grande autoridad. Verdad es que parece que en algunos lugares que las aguas no hagan este curso. El Aristótel dize que este mundo es pequeño y que es el agua muy poca y que fácilmente se puede pasar de España a las Indias. Porque por eso son acá tantas islas y ellas mismas fazen dello testimonio. y por eso se ha comido tanta parte de la tierra. y está hazia el cielo. y que allí. se va descendiendo. más que a Tolomeo ni a otros griegos ni árabes. llevan más veloce camino. que estonces eran vaporables en manera de niblina y que después que fueron subidas e juntadas. y en esto concierta Nicolao de Lira. dize que las aguas son muy pocas. y que la tierra está debajo y le sostenga. sobre el Génesis. Y aquí en ellas todas nacen cosas preciosas. por la suave temperancia que les procede del cielo por estar hazia el más alto del mundo. Plinio escribe que la mar y la tierra faze todo una espera. porque todas a una mano son largas de Poniente a Levante y Norueste a Sueste. que ocuparon poco lugar. mas esto no es salvo particularmente en algunos lugares donde alguna tierra le está al encuentro y haze parecer que anda diversos caminos. y a confirmación de dezir que el agua sea poca .540 DIARIOS DE COLÓN miento que de allí yendo al Austro se va más alto. los cuales todos gastaron dineros y gente y pusieron mucha diligencia en saber los secretos del mundo y darlos a entender a los pueblos. y Plinio por respecto de romanos. y angostas de Norte a Sur y Nordeste y Sueste. que es un poco más alto y bajo. que. y mezclado lo uno con otro como el ámago de la nuez con una tela gorda que va abrazada en ello. Y esto confirma el Aben Ruiz y le alega el cardenal Pedro de Ayliaco. y Séneca a causa de César Nerón. y pone que esta mar Occéana sea la mayor cantidad del agua.

en la cual me parece que recibe Nuestro Señor mucho servicio y la España crece de mucha grandeza y todos los cristianos mucha consolación y plazer. Y dizen que Esdras fue profeta y asimismo Zacarías. y de la creencia de la Santa Madre Iglesia. y la fe que en la Santa Trinidad tienen. adonde dixe. adonde dice que de siete partes del mundo las seis son descubiertas y la una sola es cubierta de agua. y el beato Simeón. padre de san Juan. las cuales autoridades también alega Francisco de Mairones. porque aquí se divulgará el nombre de Nuestro Señor. de la cual hasta agora no se a visto noticia. del tercio libro suyo. al respecto de lo que se dezía por autoridad de Tolomeo y de sus secazes. Plega a Nuestro Señor de dar mucha vida y salud y descanso a vuestras altezas para que pueden proseguir esta tan noble empresa. que es mucho más de lo que el vulgo crea. así como es san Agustín y san Ambrosio en su Esameron. y les digo de nuestra santa fe todo lo que yo puedo. la cual tiene sus miembros en todo el mundo. Mas yo muy asentado tengo en el ánima que allí. más se sabe.TERCER VIAJE 541 y que el cubierto del mundo de ella sea poco. Y en cabo mando plantar una alta cruz y a toda la gente que fallo. mucho se ha esperimentado. porque lago es lugar de agua. es el Paraíso Terrenal y descanso sobre las razones y autoridades sobrescritas. y no es maravilla. atán grande que más se le puede llamar mar que lago. y digo que si no procede del Paraíso Terrenal que viene este río y procede de tierra infinita. Y a esto trae una autoridad de Esdras. Y en cuanto en esto del enxuto de la tierra. notifico el alto estado de vuestras altezas y cómo su asiento es en España. Y plega a Nuestro Señor de tirar de memoria a las personas que han impugnado e impugnan tan excelente empresa e impiden e impidieron porque no vaya adelante. Torno a mi propósito de la tierra de Gracia e río y lago que allí hallé. y en seyendo grandes se le dice mar. como se dixo a la mar de Galilea y al mar Muerto. sin considerar cuánta honra y . los cuales dan autoridad al tercio y cuarto libro de Esdras. porque andando más. la cual autoridad es aprobada por santos. donde alega allí: «Vendrá mi hijo Jesús y morirá mi hijo Cristo». y les digo la policía y nobleza de todos los cristianos. pues el Austro.

Vuestras altezas tienen acá otro mundo. y agora está el rey más determinado a ello que nunca. y que lo tenían todo por muy bien gastado. Todo esto dixe así. y que el gasto que en ello se fazía que lo tenía en nada. que ha tanto tiempo que prosiguen la empresa de Guinea y prosiguen aquella de África. y no porque crea que la voluntad de vuestras altezas sea salvo de proseguir en cuanto vivan. que bien que no se ayan embiado los navíos cargados de oro. salvo agora. porque creían que nuestra san- . se han embiado suficientes muestras de ello y de otras cosas de valor. de casa de vuestras altezas. que tanto da una gotera de agua en una piedra que le faze un agujero. Nuestro Señor provea en esto como yo dixe y les ponga en memoria de considerar todo esto que va escrito. aunque no fuese sino penas. Asímesmo considerar que ningunos príncipes de España jamás ganaron tierra alguna fuera de ella. y no considerar que en Castilla. por donde se puede juzgar que en breve tiempo se podrá aver mucho provecho. que en otras cosas no tan grandes gastavan mucho más. salen cada año personas que por su merecimiento ganaron en ella más de renta. porque su voluntad era proseguir esta empresa y sostenerla. de adonde puede ser tan acrecentada nuestra santa fe y de donde se podían sacar tantos provechos. a salvo por amor de lo que yo oía destos que yo digo. y sin mirar el gran corazón de los príncipes de Portugal. y me dixo que no curase de nada de eso. que no es de mil partes la una de lo que yo podría escrevir de cosas de príncipes que se ocuparon a saber a conquistar y sostener. Y vuestra alteza me respondió con aquel corazón que se sabe en todo el mundo que tiene. y tengo por muy firme lo que me respondió vuestra alteza una vez que por palabra le dezía desto. sin considerar la brevedad del tiempo y tantos inconvenientes como acá se han habido. lo del pasado y lo que se gastase en adelante. No saben qué entreponer a maldezir desto. adonde han gastado la mitad de la gente de su reino. cada uno de ellos más de lo que es necesario que se gaste en esto. salvo que se haze gasto en ello y porque luego no se embiaron los navíos cargados de oro.542 DIARIOS DE COLÓN grandeza es del real estado de vuestras altezas en todo el mundo. no porque yo oviese visto mudamiento ninguno en vuestras altezas.

irá el adelantado. y que no eran amigos de su real estado aquellos que les maldecían desa empresa.TERCER VIAJE 543 ta fe sería acrecentada y su real señorío ensanchado. a ver más adelante y descubrirá todo lo que pudiere fasta aquellas partes. en que tengo asentado en el ánima que es allí el Paraíso Terrenal. en manera que vuestras altezas sean servidos y ayan plazer. Entre tanto. Agora y entre tanto que vengan a noticia desto. . y se cumplirá con ayuda de la Santa Trinidad con toda diligencia. yo embiaré a vuestras altezas esta escritura y la pintura de la tierra. con tres navíos bien ataviados para ello. y acordarán lo que en ello se ha de hacer y me embiarán a mandar. destas tierras que agora nuevamente he descubierto.

que yo no posase ni me llegase a la tierra. Esa noche que allí entré fue con tormenta grande. y pedir por merced un navío por mis dineros. por temor de los llevar yo lejos. porque otro que yo llevava era innavegable y no sufría velas. si algún caso de peligro les viniese. rey y reina nuestros señores: A nueve días de mayo de 1502 partí de Cális y pasé a Canaria en catorze días. En la isla Dominica escreví esto. que no serían remediados allí. fasta allí truxe el tiempo a pedir por boca. sin quitar a Job. dixo que el contador avía de proveer las tierras que yo ganase. salvo de muerte. ya perdido si Dios no me diera presto el socorro. y dende a las Indias en dieciséis. que por mi salvación y de fijo y hermano y amigos me fuese en tal tiempo defendido la tierra y los puertos que yo. por voluntad de Dios. sin posar ni amainar las velas. diziendo que. de adonde escreví a vuestras altezas que mi intinción era de dar priesa a mi viaje.CUARTO VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos y poderosos príncipes. También a quien plugo. que no muriera desesperado. y que mi derrota era en la isla de Jamaica. a cada uno levó por su cabo sin esperança. gané a España sudando sangre? . Cayó el corazón a la gente que iba conmigo. Cuando yo llegué sobre la Española embié el envoltorio de cartas a tierra. Las cartas tomaron y vuestras altezas sabrán si se las dieron la respuesta. La tormenta era terrible y en aquella noche me desmembró los navíos. de su parte. Para mí fue mandar. antes les sería fecho alguna afrenta. y me persiguió después siempre. en cuanto yo tenía los navíos buenos. de que salvo por fuerça de tormenta me tenía el cargo y se lo avía escrito antes. cada uno de ellos tenía por cierto que los otros eran perdidos. la gente y los bastimentos. ¿Quién nació.

era abalumado a maravilla. harto y hartas vezes. navegué a la tierra firme. ni me dejó tormenta. las velas rotas y perdidas anclas y jarcias y cables. que yo tenía allí. y él me consolava. que teníamos por esforzados. La gente muy enferma y todos contritos y muchos con promesa de relisión y no ninguno sin otros votos y romerías. . El dolor del fijo. agua del cielo. Muchos esmorecieron. Combatí con ellos sesenta días y en fin no le pude ganar más de setenta leguas. por escapar. así a gatas. mi hijo. allí se mudó de mar alta en calmería y gran corriente. Deparómelos Nuestro Señor cuando le plugo. Llegué al cabo de Gracias a Dios. que parecía el fin del mundo.546 DIARIOS DE COLÓN Torno a los navíos que así me avía levado la tormenta y dejado a mí solo. el artillería hasta la gesola y todo lo de cubierta. De allí. y era de don Diego. Con esta tormenta. El navío Sospechoso avía echado a la mar. trombones y relámpagos de continuo. Nuestro Señor le dio tal esfuerzo que él avivava los otros. después de Dios. Los navíos tenía yo abiertos. con las barcas y muchos bastimentos. gran dolor era el mío y mayor porque lo truxe contra su grado. y en las obras hazía él como si oviera navegado cincuenta años. y me levó fasta las Figueras. mas no durar tanto ni con tanto espanto. Mi hermano estava en el peor navío y más peligroso. sin llegar ni ver tierra. fue su remedio. En el Sospechoso iba mi hermano y él. Muchas vezes avían llegado a se confesar los unos a los otros. adonde me salió el viento y corriente terrible al opósito. la Gallega perdió la barca y todos gran parte de los bastimentos. que no ovo daño de una paja. Nuestro Señor le salvó. Esto fue a 12 de septiembre. En el que yo iba. me llegué a Jamaica. y de allí me dio Nuestro Señor próspero el viento y corriente. Otras tormentas se han visto. En todo este tiempo no entré en puerto ni pude. atanto que no vide el sol ni estrellas por mar. cuando pude. De una camerilla que yo mandé hazer sobre cubierta mandava la vía. Otra lástima me arrancava el coraçón. Ochenta y ocho días avía que no me avía dejado espantable tormenta. y más por verle de tan nueva edad de treze años en tanta fatiga y durar él en ello tanto. Yo avía adolecido y llegado hartas vezes a la muerte. me arrancava el ánima.

arcos y frechas. y dizen tanto que yo sería contento con el diezmo. adalid de las minas. Parece que estas tierras están con Veragua como Tortosa con Fuenterravía o Pisa con Venecia. También dizen que las mugeres de allí traían collares colgados de la cabeza a las espaldas. y me amostravan el modo y forma que tienen en la barata. adonde dezían que avía oro y minas. y usan la guerra. siempre conmigo. Allí supe de las minas del oro de la provincia de Ciamba. Partí con intención de los tentar a todos y. Otrosí dizen que las naos traen bombardas. y lejos de allí obra de veinte y cinco leguas. . esta gente así lo cuentan. hallé verdad todo lo que yo avía oído.CUARTO VIAJE 547 que dexé en España. llegado ya al medio. adonde la gente anda desnuda y al cuello un espejo de oro. que avía de ser la partida. En todos estos lugares adonde yo avía estado. y el indio. el postrero era Veragua. En esto que yo digo. Esto me certificó que es así de la provincia de Ciguare. que según ellos es destotra nueve jornadas de andadura por tierra al Poniente. supe que avía minas a dos jornadas de andadura. que. mas no le querían vender ni dar a trueque. bien que tenía yo por muy cierto que vuestras altezas. como dixe. Acordé de embiar a verlas víspera de San Simón y Judas. En Ciguare usan tratar en ferias y en mercadurías. la gente toda destos lugares conciertan en ello. avía llegado muchas vezes a la muerte. y las sillas. y andas vestidos. Dos indios me llevaron a Carabaru. espadas y corazas. que yo buscava. le restituirían en todo con acrecentamiento. y en la tierra ay cavallos. como justos y agradezidos príncipes. y traen ricas vestiduras y tienen buenas casas. y de allí a diez jornadas es el río de Cangues. adonde me detuve a remediar los navíos y bastimentos y dar aliento a la gente. Nombráronme muchos lugares en la costa de la mar. Llegué a Cariay. También dizen que la mar boja a Ciguare. También todos conocieron la pimienta. arcas y mesas las guarnecían y enforran de ello. desposesionado de mi honra y hazienda. que venía muy enferma y yo. Allí dizen que ay infinito oro y que traen coronas en las cabezas. huérfano. En esa noche se levantó tanta mar y viento que fue necesario de correr hazia donde él quiso. manillas a los pies y a los brazos de ello y bien gruesas.

adonde llegué . fallé la gente en aquel mesmo uso. sin poder resistille. Mariño en quinze líneas constituó la tierra. con el sitio del Paraíso Terrenal. bien que pasasen diez o quinze ducados de peso y bien que le tienen en más que un celemín de oro en grano. salvo de dar cuenta de mi duro y trabajoso viaje. salvo que los espejos del oro quien los tenía los dava por que quiera. y que un grado de la línea equinocial no responde de cincuenta y seis millas y dos tercios. avíalo yo sabido largo por escrito. Partí por seguir mi viaje. con adornamiento de la Sacra Escriptura. el enjuto de ello es seis partes. Digo que víspera de San Simón y Judas corrí a donde el viento me llevava. bien que todas son nada con las de los cristianos. bien que él sea el más noble y provechoso. muy contentos se tenían con tres cascabeles de gavilán por el uno. y aora se halla su escritura bien propinca al cierto. veintiún grados y un tercio. que él asentó sobre el cabo de San Vicente en Portugal. Tolomeo asienta Catigara a doze líneas lejos de su Occidente. Ese mismo Mariño en Etiopía escrive allende la línea equinocial más de veinticuatro grados. lloviendo llegué a puerto de Bastimentos.548 DIARIOS DE COLÓN Cuando yo partí de Carabaru y llegué a esos lugares que dixe. que la Santa Iglesia aprueva. En todos sus usos son como los de la Española. le fallan cierto. y la escreví por otras letras. Tolomeo creyó de aver bien enmendado a Mariño. presto se tocará con el dedo. Lo que yo sé es que el año de noventa y cuatro navegué en veinticuatro grados al Poniente en término de nueve oras. El oro cogen con otras artes. Digo que el mundo no es tan grande como dize el vulgo. ni trabajan por oro ni funden. En Belpuerto escusé diez días de gran fortuna de la mar y del cielo. Esto que yo he dicho es lo que oyo. y no pudo aver yerro porque ovo eclipsis: el sol estava en Libra y la luna en Ariete. la séptima solamente es cubierta de agua. Tolomeo diz que la tierra más austral es el plazo primero y que no abaja más de dieciséis grados y un tercio. La esperiencia ya está vista. Dejo esto porque no es mi propósito de fablar en aquella materia. También esto que yo supe por palabra. porque le hazen con gran fatiga. El mundo es poco. Allí acordé de no bolver atrás a las minas y dejelas ya por ganadas. y agora que los portugueses le navegan.

bien que yo estuviera para ello. La tormenta y gran corriente me encerró allí catorze días. y no para dezir que llovía. Bolví otra vez adonde yo avía salido con harta fatiga y. Llegué casi a donde de antes. y estavan abiertos. El cielo jamás fue visto tan espantoso. ferviendo como caldera por gran fuego. porque las más de las vezes trae tempestad o fuerte tiempo. y cuando creí de aver acavado. anclas. tan desbaratado en costa brava. bien que me hiziera buen tiempo para mi viaje. Cuando plugo a Nuestro Señor bolver a Puerto Gordo. Un día y una noche ardió como forno y así echava la llama con los rayos. Cuando yo ove andado quinze leguas forzosamente. sin velas. y allí me salió otra vez el viento y corriente al encuentro. pasado año nuevo. fallé en el camino al Retrete. que no osé esperar la oposición de Saturno con Mars. Y llegado con cuatro leguas. rebivió la tormenta y me fatigó tanto a tanto que ya no sabía de mi parte. torné a la porfía que. adonde me retruje con harto perigro y enojo y bien fatigado yo. en oras de misa. Ojos nunca vieron la mar tan alta. . Bolviendo yo al puerto de donde yo avía salido. y bolví otra vez hazia Veragua. los navíos y la gente. Allí mudé sentencia de bolver a las minas y hazer algo fasta que me viniese colla para mi viaje y marear. todavía eran los vientos y corrientes contrarias. me repujó atrás el viento y corriente con furia. y después partí y no con buen tiempo. cuerdas. El viento no era para ir adelante ni dava lugar para correr hazia algún cabo. En todo este tiempo jamás cesó agua del cielo. adonde reparé lo mejor que pude. Allí se me refrescó del mal la llaga. fea. ya temía los navíos innavegables y la gente muerta y enferma. La gente estava ya tan molida que deseava la muerte y salir de tantos martirios. Los navíos avían ya perdido dos vezes las barcas. Bolví otra vez al puerto. Esto fue día de Navidad. que cada vez mirava yo si me avía levado los mástiles y velas. Para mi viaje.CUARTO VIAJE 549 y entré y no de grado. salvo que resegundava otro diluvio. me fallé de comienço. Venían con tanta furia y espantables que todos creíamos que me avían de enhondir los navíos. fecha espuma. que así lo quiso el cruel tiempo. Detúveme allí muchos días. Allí me detenía en aquella mar fecha sangre. nueve días anduve perdido sin esperança de vida.

y que adentro de su pueblo coxían. como vuestras altezas bien saben. un hombre en diez días una almozada de oro. y anombravan las villas y lugares y a donde avía de ello más o menos. adonde son los árboles gordos como toneles y espesos. diziendo que en todo cabo avía minas de oro y que hazia el Poniente hazían veinte jornadas. Después supe yo que el Quivía.550 DIARIOS DE COLÓN Día de la Epifanía llegué a Veragua. ya sin aliento. embié setenta hombres la tierra adentro y a las cinco leguas fallaron muchas minas. sus criados y testigos desto traigo conmigo. Asenté pueblo en Belén. quebrome las amarras y proeses. allí se ha fallado grano en la Española de setenta marcos. los llevaron en un cerro muy alto y de allí les mostraron hazia toda parte cuanto los ojos alcançavan. les avía mandado que fueren a mostrar las minas lexos y de otro Quivía. lloviendo. y el día siguiente recordó la fortuna: si me fallara fuera. A seis de febrero. que . su contrario. que avían cogido en cuatro oras que fue allá la estada. cuando él quería. llegan las barcas. Yo tenía muchos aparejos y atavíos para edificar y muchos bastimentos. por la sombra. La calidad es maravillosa. Y estando ya seguro a veinte y cuatro de enero. Los indios. que nunca ovo lugar de entrar en la tierra ni de me remediar en nada. A donde él tiene el pueblo. Con la costa de Portugal se parece esta de Veragua y así de peligrosa. y ovo de levar los navíos y cierto los vi en mayor peligro que nunca. Los indios que iban con ellos. En la Española y en Veragua se ha hallado la mayor cantidad en el monte. Metime en él con pena. porque ninguno destos jamás avía visto minas y los más oro. que avía dado estos indios. de improviso vino el río muy alto y fuerte. de la mar eran estos y casi todos grumetes. bien que a la entrada no tenía salvo diez palmos de fondo. Y adonde el sol no llega a la tierra. El vulgo es que el oro se engendra en tierras estériles y a donde el sol tenga fuerza. no pudiera entrar a causa del banco. No sei si ovo otro con más martirios. Allí me deparó Nuestro Señor un río y seguro puerto. como siempre hizo. Torno a propósito y digo que bolvió mi hermano con esa gente y todos con oro. Llovió sin cesar fasta catorze de febrero. Remedió Nuestro Señor. nacidos desque Dios crió el primer hombre.

maravillosamente hizo sonar tu nombre en la tierra. Mi hermano y la otra gente toda estavan en un navío que quedó adentro. que así llaman al señor de la tierra. Después que este vido las cosas fechas y el tráfago tan vivo. la mar se paró alta y fea. Una voz muy piadosa oí diziendo: «¡O estulto y tardo a creer y a servir a tu Dios. los mataron. en fin. que estavan cerrados con cadenas tan fuertes. por socorro. Subí así travajando en lo más alto. mas nunca me respondieron. y me aposesionava en su término. vezino de Cáliz. a quien se dieron en él a buen recaudo. bien que su prisión duró poco. y Dios de todos! ¿Qué hizo él más por Moisés o por David su siervo? Desque naciste. los hijos se fueron a un maestre de navío. Yo bien sabía que no avía de durar la concordia. siempre él tuvo de ti gran cargo. Cuando te vido en edad de que él fue contento. a quien se avía entregado con guardia de hombres. En enero se avía cerrado la boca del río y hecho otras con poco fondo. fijos y criados. tú las repartistes a donde quisiste y te dio poder para ello. acordó de las quemar y matarnos a todos. con fuerte fiebre. y di muchas dádivas a ese Quivía. ellos muy rústicos y nuestras gentes muy importunas. y fuestes obedecido en tantas tierras y de los cristianos todos cobrastes tan honrada fama. en tanta fatiga. ¿Qué hizo él más al pueblo .CUARTO VIAJE 551 es la boca de otro río lexos del pueblo del Quivía dos leguas. a todos cuatro los vientos. los maestros de la guerra de vuestras altezas. llorando. Yo muy solo de fuera en tan brava costa. y muy apriesa. y no las dexó salir fuera. llamando a voz muy temerosa. En abril los navíos estavan todos comidos de busanos y no los podía sostener sobre agua. Las barcas bolvieron adentro por lastre y agua. la esperança de escapar era muerta. De los atamientos de la mar Occéana. que teníamos por hombre honrado. No fue por este el daño poco y acrecentar la costa. por donde saqué tres de ellos vazíos con gran pena. Las Indias. En este tiempo llovió y fizo el río un canal. Cansado me adormecí gimiendo. que son parte del mundo tan ricas. El Quivía se fugió vilmente a un Juan Sánchez. te las dio por tuyas. te dio la llave. Los indios eran muchos y juntos y las combatieron y. Muy al revés le salió su propósito: quedó preso él.

Tú llamas por socorro incierto. salvo llorar por mis yerros. diziendo: «Confía y no temas». Acabó él de fablar. acrecienta las mercedes y les da el Paraíso. y al cabo de nueve días hizo bonança. muchas heredades tiene él grandísimas. y sin barcas y bastimentos. hermano y tanta gente. Dicho te tengo lo que tu Criador ha fecho por ti y haz con todos». por no me embaraçar en los bajos y canales de ellas. Recogí la gente que estava en tierra y todo el resto que pude. y después de aver recibido el servicio. No me quedaron salvo dos en el estado de los otros. se provea de todo. La mar brava me hizo fuerça y ove de bolver atrás sin velas. Partí en nombre de la Santa Trinidad la noche de Pascua. Navegué dos días con buen tiempo y después fue contrario. que de pastor lo hizo rey en Judea? Tórnate a él y conoce ya tu yerro. El temor que nunca aportara allí navíos me determinó a esto y la cuenta que cuando se aya de proveer de socorro. El camino que yo levava era para desechar tanto número de islas. Llegué a treze de mayo en la provincia de Mango. ni Sara era moça. si vuestras altezas supieran de ello. que parte con aquella de Catayo. mas no para sacar navíos del río. Allí en Belén dexé uno y hartas cosas. Yo bien creo que otra de otro sabor los aguarda. mas no tuve yo respuesta a palabras tan ciertas. Abraham pasava de ciento años cuando engendró a Isaac. Levanteme cuando pude. Quedara yo a sostener el pueblo con todos. así amortecido. para aver de pasar siete mil millas de mar y agua o morir en la vía con fijo. ¿quién te ha afligido tanto y tantas vezes: Dios o el mundo? Los privilegios. ni por David. con los navíos podridos. o nuestra fe es ninguna. oí todo. porque no abastava para quedar y para navegar los navíos. Tu vejez no impidirá a toda cosa grande. diziendo allí de en salvo ¿por qué no hazíades esto y esto? Allí los quisiera en esta jornada. En Belporto hize otro tanto. todos comidos de locusta y hechos agujeros. Sorgí a una . Respondan agora los que suelen tachar y reprender. Agora me dixo: «Amuestra el galardón de tus afanes y perigros que has pasado sirviendo a otros». Responde.552 DIARIOS DE COLÓN de Israel cuando lo sacó del Egipto. quienquiera que fuese. Yo. cartas y promesas que da Dios todos los cumple con avantaje. su misericordia es infinita. Esto es su uso. y de allí partí para la Española.

bien que los navíos estuvieran para ello. que fue maravilla cómo no nos acavamos de se hazer rajas. Llegué a Jamaica en fin de junio. bolví a mi camino. que parecía que el mundo se ensolvía. ninguno puede dar razón cierta por dónde fui yo ni vine. siempre con vientos porteros y los navíos en peor estado. Esta carta embío por vía y mano de indios. un navío que pase de sesenta toneles. Ya dixe que me fue mandado de parte de vuestras altezas que no llegase a ella. Por doblar a un puerto el navío se me anegó y milagrosamente me truxo Nuestro Señor a la tierra. Así. de forma que me quedava. Dios lo sabe. Al cabo de seis días. grande maravilla será si allá llega. Si plaze a vuestras altezas de me hazer merced de socorro. fue por fuerça de correr al camino que el vien- . y a la media noche. fue ella. ni para este mal de bruma ay otra cura. De mi viaje digo que fueron ciento y cincuenta personas conmigo. Si este mandar ha aprovechado. En el otro navío corrió a buscar puerto. pasé algo adelante de donde yo avía llegado de antes. se rompieron las anclas al otro navío y vino sobre mí. en la Española. al cabo de ocho días torné a la vía. abastará para me librar a mí y a esta gente a España. quien me sostuvo. Allí me tornó a rempuxar atrás la fortuna. Yo partí de sobre el puerto del Braxil. Los que fueron con el almirante lo testigüen. con toda la gente. que ya era bonança. La razón es muy presta. No me dexó la tormenta ir al camino que yo quería. tinas y calderas no podía. perdido ya del todo de aparejos y con los navíos foradados de busanos más que un panal de abejas y la gente tan acobardada y perdida. que son veinte y ocho leguas. A la Española no fuera yo. después de Nuestro Señor. casi anegado. con tres bombas. revencer el agua que entrava en el vacío. De la Española en Jamaica adonde estoy. con duzientos quintales de vizcocho y algún otro bastimento. Yo profié la vuelta de la mar con fortuna. ¿Quién creerá lo que aquí yo he escrito? Digo que de cien partes no he dicho la una en esta letra. Cometí el camino para me acercar a lo más cerca de la Española.CUARTO VIAJE 553 isla adonde de golpe perdí tres anclas. ya dixe que no ay veinte y ocho leguas. paré en la misma isla en más seguro puerto. y no quisiera aver començado. el ancla.

cierta. bien que sea latina portuguesa. adónde es el sitio de Veragua. porque en un día perderían lo que oviesen ganado en siete. no es por la mala fechura ni por ser grandes. cesó el viento y mar dende a ciertos días y se mudó la tormenta en calmerías y grandes corrientes. Cuando llegué allí. salvo que fueron a unas tierras adonde ay mucho oro. para bolver allá. y no requieren salvo pescadores. Traían polvos de hechizos escondidos. Respondan. pues que en España muchas vezes acaece otro tanto. En Cariay y en esas tierras de su comarca son grandes fechiceros y muy medrosos. si no navegan salvo a popa. por esperale. ni es maravilla. ni yo me detuve. el camino tiene ignoto. Seguí la costa de la tierra firme. Ninguno puede dar cuenta verdadera deste camino porque no ay razón que abaste. A visión profética se asemeja esto. Digo que no pueden dar otra razón ni cuenta. Los pilotos creían de venir a parar a la isla de San Juan. hazen que nadie profíe con bolina. ninguno avía navegado hazia aquella parte. Sería necesario para ir allá. Esta razón haz que no navegan. quinientas leguas más al Poniente de a donde dezían. y fue en tierra de Magón. según el sitio y señas. si saben. juntamente con el viento. esta se asentó con compás y arte. quien la entiende. porque fue ir con corrientes sin ver tierra tanto número de días. Ni saco caravela. mas no los cavallos. luego me embiaron dos muchachas muy ataviadas. Ninguno ay que diga debaxo de cuál parte del cielo cuando yo partí de ella por venir a la Española.554 DIARIOS DE COLÓN to quiso. se ha fallado. Mas. La más vieja no sería de onze años y la otra de siete. Ni es maravilla. ambas con tanta desenvoltura que no serían más unas putas. y certificarle. Fui a parar a una isla a que se dixo de las Pozas. esto le abasta. porque andava apriesa. descubrille como de primero. Dieran el mundo porque no me detuviera allí una ora. las mandé adornar . Las naos de las Indias. En ese día caí yo muy enfermo. se detiene a las vezes seis y ocho meses en puerto. y de allí a la tierra firme. En llegando. La gente de que escribe papa Pío. Una cuenta ay y razón de astrología y. salvo con colla y. Las fuertes corrientes que allí vienen. petrales y frenos de oro. porque allí las tierras de la costa de la mar son todas paules y anegadas.

le echó la cola por el focico y se la amarró muy fuerte. Este es el mayor bastimento desta gente bruta que bive por la costa de la mar. En llegando a él. Allí vide una sepoltura en el monte. en algunos se puso heresía que estávamos ahechizados. por dende tan fácilmente con cestas las toman. Allí van . La gente los cogen almucadas. cúranlos al fuego o al sol y se mantienen de ellos. como los otros. y otras hartas cosas labradas y fondidas y soldadas ove. Dura desto cada luna tres fasta cinco días y después viene a otra marea de sardinitas que dura otro tanto. así estando a la muerte y la saeta siempre en el cuerpo. tantos pezecicos. Una vez cada luna viene a la costa. ferias y tratantes. Allí dizen que ay grandes mineros de cobre. en viéndole. se encrespó y se fue fuyendo y. Dos puercos hove yo en presente. De muchas maneras de alimañas se ovo. al contrario de lo que yo oyo a los que fablan de las Indias. Gallinas muy grandes y la pluma como lana vide hartas. mas todas mueren de coraje. mandé a echarle vegare.CUARTO VIAJE 555 de nuestras cosas y las embié luego a tierra. teníale atravesado con una saeta desde los pechos a la cola y. en la tierra adentro ay policía. Mas estas no encallan en la playa. De otras artes me dixeron y más escelentes. Un ballestero avía herido una alemaña que se pareze a gato paúl. y el cuerpo descubierto y mirrado en ella. no mayores que fideos. la desformidad de su gesto lo dize. que así le llaman. porque era feroze le ovo de cortar un brazo y una pierna. Alemañas menudas y grandes ay hartas y muy diversas de las nuestras. y oy día están en ello. y fragua con todo aparejo de platero y los grisoles. Las alemañas y aves de la naturaleza de las tierras son muy pequeñas y amargas. y con la mano que le quedava le arrebató por el copete como a inimigo. Los pezes a lugares son muy sabrosos y a otros al contrario. salvo que es mucho más grande y el rostro de hombre. un perro de Irlanda no osava esperarlos. hachas de ello. Cuando yo andava por aquella mar en fatiga. corças otro tanto y así aves. a donde él estava. cuando esto vi. Otra gente hallé que comían hombres. Leones y ciervos. que es toda paules y anegada casi en todo cabo adonde aya yo andado. El auto tan nuevo y fermosa montería me hizo escribir esto. grande como una casa y labrada a maravilla. El puerco.

no se sabe tan presto. adonde nazen los robins. a falta de lengua. ya dixe por qué me encierro. y que las tierras de la comarca no pueden ser más fermosas ni más labradas y buen puerto y fermoso río y defensible al mundo. La muerte de su compañero y el achaque del rey de allí. con grande esperanza de la honra y acrecentamiento de la religión cristiana. porque ha de ser con viento. para aver de lo que ay en ellas. Este castigo me haze agora que no diga salvo lo que yo oigo de los naturales de la tierra. fue causa que no siguió el viaje. perlas y piedras preciosas y especerías. no digo así ni que yo no me afirme con el tres doble en todo lo que yo aya jamás dicho ni escrito. Dizen que en la tierra adentro. cada uno tiene diferenciada lengua. porque ay tantos testigos. el año de noventa y ocho navegó de Colocati al Oriente cincuenta y ocho jornadas. Por su carta me escribe esto lar- . ginovés. De una oso dezir. Yo creo que esto sea en esta gente salvaje de la costa de la mar. Jerónimo de San Estevan. con los tratos y ferias. Yo dixe del oro. Los pueblos. Del otro que yo dexo de dezir. De todas estas tierras y de lo que ay en ellas. hazia el Catayo. y que ya estoy a la fuente. bien que sean espesos. y porque no pareció todo tan presto fui escandalizado. o se bolverán vazíos. las ay tesidas de oro. Todo esto es seguridad de los cristianos y certeza de señorío. llegó al reino de Prigo y quisiera pasar adelante.556 DIARIOS DE COLÓN vestidos y en aquella provincia vide sábanas grandes o paños de algodón. Tan señores son vuestras altezas desto como de Sevilla o Toledo. que le robó diziendo que él era moço del difunto. conviene que la lleven. Cuando yo descubrí las Indias. mas no en la tierra dentro. y es en tanto que no se entienden los unos con los otros más que nos con los de Aravia. De allí sacarán oro e irán la tierra adentro en otras tierras. sus navíos que fueren allí van a su casa. y en la tierra es necesario que fíen sus personas de un salvaje. El camino de España allí será tan breve como a la Española. labrados de muy sotiles labores y otras pintadas muy sotilmente a colores y con pinzeles. dixe que eran el mayor señorío del oro que ay en el mundo. y es que yo vide en esas tierras de Veragua mayor señal de oro en dos días primeros que en la Española en cuatro años.

CUARTO VIAJE 557 go y diz que los navíos de vuestras altezas están en el mejor de las Indias. El oro es excelentísimo. si Dios Nuestro Señor no le contradize y llega a que echa las ánimas al Paraíso. y no haz cuenta de Colocuti. El abad Joaquín dixo que este avía de salir de España. aliende lo que llevaron los mercaderes y marineros. Josefo quier que este oro se oviese en el Aurea. A Salamón llevaron de un camino seiscientos sesenta y seis quintales de oro. lo escribe. David en su testamento dexó tres mil quintales de oro de las Indias a Salamón para ayuda a edificar el templo y. San Jerónimo a la santa mujer amostró el camino. haz cuanto quiere en el mundo. Jerusalén y el monte Sión ha de ser reedificado por mano de cristiano. y muy grandes y ricos de piedras preciosas. quien lo tiene. piedras preciosas y otras cosas de valor. según Josefo. así lo dizen. y fizo el tablado que avía de estar arriba de ellos de oro y adornado de piedras preciosas. Vuestras altezas le pueden mandar coger si les aplaze. se alarga al Poniente veinte jornadas y son en una distancia lejos del Polo y de la Línea. por boca del Profeta en el décimo cuarto salmo. Josefo. y aliende lo que se pagó de derechos en Aravia. que. Deste oro hizo duzientas lanzas y trezientos escudos. entierran el oro que tienen con el cuerpo. y fizo otras muchas cosas de oro y vasos para el templo. El emperador de Catayo ha días que demandó sabios que le enseñen en la fe de Cristo. del oro se haz tesoro y con él. Los señores de aquestas tierras de la comarca de Veragua. Ginoveses y venecianos y toda gente que tenga perlas. ¿Quién ha de ser? Dios. cuando mueren. todos las llevan hasta en cabo del mundo para las trucar y convertir en oro. falló que el oro era tenido en tanta estima como en Italia. como ya dixe arriba. Yo digo que aquellas minas del Aurea son unas y se convienen con estas de Veragua. ¿Quién será . En el Paralipomeno y en el Libro de los Reyes se cuenta desto. piedras y plata. Torno a las cincuenta y ocho jornadas que él navegó hazia acá desde Colocuti. Y diz que en todo cabo adonde el fue. considere quien sabe cuánto pasó deste cabo del río de Ganjes hazia Veragua y faga punto en el nuestro. lo dize. en su crónica de Antiquitatibus. era él destas mismas tierras. Salamón compró todo aquel oro.

y para toda cosa de su servicio espero en Aquel que me hizo que estaré bueno. y con sello y . La brevedad del tiempo no dio lugar a ello y cierto yo avía caído en lo que cumplía. El oro que tiene el Quivía de Veragua y los otros de la comarca. no se pareció buen servicio de vuestras altezas de se le tomar por vía de robo. bien que no mueran. Yo tengo en más esta negociación y minas con esta escala y señorío. me hizo suplicar a vuestras altezas. Los que se fueron de las Indias fuyendo los trabajos y diziendo mal de ellas y de mí. Este temor. Plógolo y fue por previlegios y asiento. de Paria y de las otras tierras no me acuerdo de ellas que no llore. ellas están boca ayuso. por falta de los navíos no profié a esperarle para tornar a ellos.558 DIARIOS DE COLÓN que se ofrezca a esto? Si Nuestro Señor me lleva a España. Con un mes de buen tiempo yo acavara todo mi viaje. La buena orden evitaría escándalo y mala fama y fará que todo ello venga al tesoro. a mi creer. Quien las llegó a esto. venga aora con el remedio si puede o sabe. bolvieron con cargos. porque son pobres. Suplico a vuestras altezas. le goce. bien que según información él sea mucho. que les certifico que. Creía yo que el exemplo de ellas oviese de ser por estotras. al contrario. Yo creo que vuestras altezas se acordarán que yo quería mandar a hazer los navíos de nueva manera. No es este fijo para dar a criar a madrastra. con otros casos hartos que yo veía claro. Esta gente que vino conmigo han pasado increíbles perigros y trabajos. que no quede un grano. antes que yo viniese a descubrir estas islas y tierra firme. Así se ordenava agora en Veragua. ni sus hijos. Las gracias y acrecentamientos siempre fue uso de los dar a quien puso su cuerpo a perigro y fue inventor de los ardiles. yo me obligo a llevarlo. Malo exemplo y sin provecho del negocio y por la justicia del mundo. la enfermedad es incurable o muy larga. cada uno es maestro. Al descomponer. les traen las mejores nuevas que ayan ido a España. No es razón que quien ha sido tan contrario a esta negociación. que los mande a pagar luego y les haga mercedes a cada uno según la calidad del servicio de las personas. que todo el otro que está fecho en las Indias. que me las dexasen governar en su real nombre. con el nombre de Dios en salvo. De la Española.

En este término. promesas ni asientos no me aprovechó cosa. y me intitularon de visorrey. e mucho se tiene entre cristianos y moros y toda gente. la escritura más cumplido lo dize. desnudo en cuerpo. con muy mal tratamiento. y me fue tomado y vendido y a mis hermanos fasta el sayón. y estando solo entre sus vasallos y naturales. han sido robadas y muerto gran número de gente. y aquellas de Cabo Verde por línea que pasa de Polo a Polo. Agora cada uno se da por autor y dize maravillas. y teniendo a todos mis hijos en su real corte? Yo vine a servir de veinte y ocho años y agora no tengo cabello en mi persona que no sea cano y el cuerpo enfermo para siempre. esperando navíos para venir a su alto conspecto con vitoria y grandes nuevas del oro. almirante y governador general de todo. ¿Quién creerá que un pobre estrangero se uviese de alçar en tal lugar contra vuestras altezas. y de justo. y aseñalaron el término sobre las islas de los Açores cien leguas. cartas. Las tierras que acá obedezen a vuestras altezas son más que todas las otras de cristianos y ricas. no serán amigos nuestros. En días que bivan los bivos. sin aver desobedezido ni ser llamado ni vencido por justicia. Ayan vuestras al- . que cobran con tanto perjuicio de mi honra y tanto daño del negocio. con gran desonor mío y contra su real orden y mandado. Siete años estuve yo en su real corte. Toda la costa de la tierra de Paria e islas de la comarca. y esto de todas las islas y tierras que de allí al Poniente sean. Ricos son y no de tener en poca estima oro y perlas. muy seguro y alegre. fui preso y echado con dos hermanos en un navío. Esta es justa sentencia. y me dieron para todo poder largo y me fizieron largas mercedes. y que yo proveyese de todos los oficios. por voluntad divina. contra su real mandado. que a cuantos se fabló desta empresa todos a una dixeron que era burla. cargados de fierros. sin causa y sin brazo de otro príncipe. y fasta los sastres suplican por descubrir y se les otorga. que son tantas. Bueno es de dar a Dios lo suyo y a César lo que le perteneze.CUARTO VIAJE 559 juramentos. y gastado cuanto me quedó de abuelos. las ove puestas debaxo de su real y alto señorío y en hilo por haver grandísima renta. Después que yo. de improviso. sin ser oído ni visto. Previlegios. especería con braxil.

Buena orden puede conservar todo esto. El emperador del Catayo ya tuvo el señorío de toda esta isla. diz que salió del rey Príamo y quiere que así le traten. y quedará a la España gloriosa memoria con la de vuestras altezas.560 DIARIOS DE COLÓN tezas lástima de mi desdicha. y otro tanto en quien me hurtó las perlas y de quien ha hecho daño en ese almirantado. La Española bojé ochocientas leguas. necesidades y perigros. También tenía yo ordido por hazer pueblos gruesos de indios y como fuesen cristianos. sin Dios [.] escrivien esta me dize que soy perdido.] que he servido con tantos trabajos y perigros.. perdiolo a causa de los governadores.. de que allí llegan. Cuando salí. braxil y otras muchas cosas. Allá tienen a mi fijo. de agradezidos y justos príncipes. Las nuevas [. Yo fago juramento que el año de quinientos creí y tenía cierto que en aquel de quinientos tres podría embiar a vuestras altezas ciento y veinte quintales de oro. sin la grande cantidad de perlas. fama con exemplo será si haze esto. si embiava a llamar el mayor cacique desde el fin de ella al otro cabo. no tengo so- . fará sonar su real nobleza. si yo la diese. Grandísima virtud. fue para los bolver a las Indias. si embié de ellos a Castilla.. Marco Polo de Venecia así lo escribe. era populatísima y de gente provechosa. venía él luego con todos sus vasallos.] Yo he llorado fasta aquí a otros. refrán es que se dize en Castilla. Ya dixe por palabra a vuestras altezas todo esto. aya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra. el cual he servido con tanto amor. sin detener una ora ni buscar escusa. perdida la tierra. la dexé en tanta obediencia que. por cevil que no sea. Al cavallo la vista de su dueño lo engorda. Al tiempo que yo fui a ella. En el temporal. porque los cristianos.. al cabo de [. Perdidos los indios. con un solo cristiano. la entenderían los ignorantes. Todo esto vido quien estava en la tierra. La razón di muy larga a vuestras altezas por escrito. La razón y cuenta... Y después así cada año con aventaje. La restitución de mi honra y daños y el castigo en quien fizo esto. si yo acá fallesco. Siempre dixe y di por escrito a vuestras altezas que los indios eran allí el oro y la riqueza. Y ya andava en la obra y.

si algo va dicho aquí contra su real voluntad. Yo no vine este viaje a navegar por ganar honra ni hazienda. El sangre tengo convertido en postema. Islado en esta peña. Suplico a vuestras altezas que. en mil papeles no se escrivirían mis penas. verdad y justicia. Esto es cierto. y lo más de las vezes falta por pagar el escote. en la isla de Jamaica. si a Dios plaze de me sacar de aquí. que ayan por bien mi ida a Roma y a otras romerías. aguardando cada día por la muerte y cercado de un cuento de salvajes. También suplico a vuestras altezas que. Fecha en las Indias. Yo estoy en tantas angustias y en tanto extremo que es maravilla que yo sea bivo y no tornado loco. En el espiritual he parado aquí en las Indias de la forma que está dicho.] en Castilla una teja y. Yo vine por servir a vuestras altezas con sana intinción y buen celo. enfermo. que me perdonen.. si quiero comer o dormir. ni he malbaratado las mercedes. Cuya vida y muy alto estado guarde y acreciente la Santa Trinidad. .y tan apartado de los santos sacramentos de la Santa Iglesia que se olvidará desta ánima si se aparta acá del cuerpo. movibles más que una hoja de almo. Y no miento. A echar piedras. no tengo adónde salvo al mesón o en taberna. Llore por mí quien tiene caridad.. a siete de julio de mill e quinientos y tres años. llenos de crueldad y sin misericordia y enemigos nuestros. a su santo servicio.CUARTO VIAJE 561 lamente una blanca [.

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