DIARIOS DE COLÓN

ÍNDICE

PRIMER VIAJE.............................................................................................. SEGUNDO VIAJE ......................................................................................... TERCER VIAJE ............................................................................................. CUARTO VIAJE ............................................................................................

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PRIMER VIAJE

E

STE es el primer viaje y las derrotas y camino que hizo el almirante don Cristóbal Colón cuando descubrió las Indias, puesto sumariamente, sin el prólogo que hizo a los reyes, que va a la letra y comiença desta manera: In Nomine Domini Nostri Jhesu Christi

Porque, cristianíssimos y muy altos y muy excelentes y muy poderosos príncipes, rey y reina de las Españas y de las islas de la mar, nuestros señores, este presente año de 1492, después de vuestras altezas aver dado fin a la guerra de los moros que reinavan en Europa y aver acabado la guerra en la muy grande ciudad de Granada, adonde este presente año, a dos días del mes de enero, por fuerça de armas vide poner las vanderas reales de vuestras altezas en las torres de la Alfambra, que es la fortaleza de la dicha ciudad, y vide salir al rey moro a las puertas de la ciudad y besar las reales manos de vuestras altezas y del príncipe, mi señor, y luego en aquel presente mes, por la información que yo avía dado a vuestras altezas de las tierras de India y de un príncipe que es llamado Gran Can, que quiere dezir en nuestro romance rey de los reyes, cómo muchas vezes él y sus antecessores avían embiado a Roma a pedir doctores en nuestra santa fe por que le enseñasen en ella y que nunca el santo padre le avía proveído y se perdían tantos pueblos cayendo en idolatrías e recibiendo en sí sectas de perdición, vuestras altezas, como católicos cristianos y príncipes amadores de la santa fe cristiana y acrecentadores de ella e enemigos de la secta de Mahoma y de todas idolatrías y heregías, pensaron de embiarme a mí, Cristóbal Colón, a las dichas partidas de India para ver los dichos príncipes, y los pueblos y las

a tres días del mes de agosto del dicho año en un viernes. en el mismo mes de enero mandaron vuestras altezas a mí que con armada suficiente me fuese a las dichas partidas de India. y así sucediese mi hijo mayor y él así de grado en grado para siempre jamás. y dar la embaxada de vuestras altezas a aquellos príncipes y complir lo que así me avían mandado. todo lo que yo hiziese y viese y pasasse. Cuando salió despachado de la ciudad de Granada el almirante Colón para ir a descubrir las Indias Y partí yo de la ciudad de Granada a doze días del mes de mayo del mesmo año de 1492. por donde hasta oy no sabemos por cierta fe que aya passado nadie. señores príncipes. que son en la dicha mar Occéana. adonde yo armé tres navíos muy aptos para semejante fecho. Y ordenaron que yo no fuese por tierra al Oriente. por donde se costumbra de andar. antes de la salida del sol con media ora. salvo por el camino de Occidente. en sábado. de día en día. allende de escrevir cada noche lo .386 DIARIOS DE COLÓN tierras y la disposición de ellas y de todo y la manera que se pudiera tener para la conversión de ellas a nuestra santa fe. después de aver echado fuera todos los judíos de todos vuestros reinos y señoríos. como adelante se veirá. Así que. que dende en adelante yo me llamase don y fuese almirante mayor de la mar Occéana y visorrey e governador perpetuo de todas las islas y tierra firme que yo descubriese y ganase. Y vine a la villa de Palos. Y para ello me hizieron grandes mercedes y me anoblecieron. que es puerto de mar. Cuando partió el almirante del puerto de Palos para su descubrimiento Y partí del dicho puerto muy abastecido de muy muchos mantenimientos y de mucha gente de la mar. También. para de allí tomar mi derrota y navegar tanto que yo llegase a las Indias. y llevé el camino de las islas de Canaria de vuestras altezas. Y para esto pensé de escrevir todo este viaje muy puntualmente. y de aquí adelante se descubriesen y ganasen en la mar Occéana.

a los dichos. grisquetas como dizen. Anduvimos con fuerte virazón hasta el poner del sol hazia el Sur sesenta millas. donde iva Martín Alonso Pinçón. anduvieron entre día y noche veinte y nueve leguas. y anduvieron entre día y noche veinticinco leguas. cuarta del Sur. 3 días de agosto de 1492 años. Lunes 6 de agosto.—Tornose a saltar el governalle a la Pinta. y adobáronlo y anduvieron en demanda de la isla del Lançarote. las cuales serán gran trabaxo. Miércoles 8 de agosto. y más componer un libro y poner todo por el semejante por pintura.—Hasta el domingo en la noche no pudo el almirante tomar la Gomera. por industria de un Gómez Rascón y Cristóval Quintero. Domingo 5 de agosto. que es una de las islas de Canaria.—Anduvieron su vía entre día y noche más de cuarenta leguas. cuya era la caravela.PRIMER VIAJE 387 que el día pasare y el día lo que la noche navegare. por latitud del equinocial y longitud del Occidente.—Anduvieron al Sudueste. y quisiera tomar allí otra si la hallara. que son quinze leguas. avían hallado en ciertos reveses. debaxo su viento. porque iba mal acondicionada del gobernario y hazía agua.—Partimos viernes. Sábado 4 de agosto. a lo que se creyó o sospechó. Después al Sudueste y al Sur. Y quisiera ir a Gran Canaria por dexar la caravela Pinta. Y sobre todo cumple mucho que yo olvide el sueño y tiente mucho el navegar. y dize que alguna pena perdía con saber que Martín Alonso Pinçón era persona esforçada y de buen ingenio. porque le pesava ir aquel viaje. tengo propósito de hazer carta nueva de navegar.—Ovo entre los pilotos de las tres caravelas opiniones diversas dónde estavan y el almirante salió más verdadero.—Saltó o desencasose el governario a la caravela Pinta. En fin. porque así cumple. en la cual situaré toda la mar e tierras del mar Occéano en sus proprios lugares. Y dize el almirante que. y Martín Alonso quedose en . Martes 7 de agosto. No pudieron tomarla aquel día. de la barra de Saltes a las ocho oras. Jueves 9 de agosto. antes que partiesen. Vídose allí el almirante en gran turbación por no poder ayudar a la dicha caravela sin su peligro. Viernes 3 de agosto. cuarta del Surueste. que era el camino para las Canarias.

y otros de la Gomera afirmavan otro tanto con juramento. el cual juraba que cada año la vía de una manera. porque era latina. y a la mañana se halló entre la Gomera y Tenerife. Dize aquí el almirante que se acuerda que estando en Portugal el año de 1484. estuvo en calmas. y al cabo vinieron a la Gomera. que eran vezinos de la isla del Hierro. Hizieron la Pinta redonda. Tuvo mucha mar por proa que le estorvava el camino. que cada año veían tierra al Vueste de las Canarias. Tornó a la Gomera. Y anduvo todo aquel día y noche en calma. Dize el almirante que juravan muchos hombres honrados españoles que en la Gomera estavan con doña Inés Peraça. porque no podía navegar. Y andarían aquel día nueve leguas con su noche. Tomada. finalmente se hizo a la vela de la dicha isla de la Gomera con sus tres caravelas jueves a seis días de setiembre. Después tornó el almirante a Canaria o Tenerife y adobaron muy bien la Pinta con mucho trabaxo y diligencia del almirante. Vieron salir gran huego de la sierra de la isla de Tenerife. hasta tres oras de noche. Jueves 6 de septiembre. que es al Poniente. Sábado 8 de septiembre. .—Todo el viernes y el sábado. que después fue el primer conde de la Gomera. pues.388 DIARIOS DE COLÓN aquella costa de Gran Canaria por mandado del almirante. de Martín Alonso y de los demás. Y supo el almirante de una caravela que venía de la isla del Hierro. madre de Guillén Peraça. que es muy alta en gran manera.—Partió aquel día por la mañana del puerto de la Gomera y tomó la buelta para ir su viaje. con la Pinta adobada. que andavan por allí tres caravelas de Portugal para lo tomar: devía de ser de embidia que el rey tenía por averse ido a Castilla. vino uno de la isla de la Madera al rey a le pedir una caravela para ir a esta tierra que vía. agua y leña y carnes y lo demás que tenían los hombres que dexó en la Gomera el almirante cuando fue a la isla de Canaria a adobar la caravela Pinta. Y también dize que se acuerda que lo mismo dezían en las islas de los Açores y todos estos en una derrota y en una manera de señal y en una grandeza. y tomó su vía y caminó al Güeste.—Tres oras de noche sábado començó a ventar Nordeste. Viernes 7 de septiembre. domingo a dos de setiembre.

y contava tres o cuatro menos. Y en esta noche al principio de ella vieron caer del cielo un maravilloso ramo de huego en la mar. Sábado 15 de septiembre. las agujas noruesteavan. y acordó contar menos de las que andava.—Aquel día navegaron a su vía. Tuvo aquel día algunos ñublados. Los marineros governavan mal. por que no se asombrase la gente si el viaje fuese largo. yendo su vía. y no lo pudieron tomar. que era plazer grande el . a diez millas por ora. y vieron un gran troço de mástel de nao. no se espantase y desmayase la gente. que son dos leguas y media. porque. Miércoles 12 de septiembre.—Anduvo aquel día quinze leguas. y anduvieron veinte leguas y más. contó alguna menos. el Güeste. En este día. lloviznó. sobre lo cual les riñó el almirante muchas vezes.—Aquel día con su noche. decayendo sobre la cuarta del Norueste y aún a la media partida.—En aquel día con su noche anduvo sesenta leguas.—Aquel día.—Navegaron aquel día su camino al Güeste con su noche y anduvieron veinte leguas. anduvieron en noche y día treinta y tres leguas. que son treinta leguas. yendo a su vía. Andarían treinta y nueve leguas. anduvieron treinta y tres leguas. que era el Güeste. pero no contava sino cuarenta y ocho leguas. a diez millas por ora.PRIMER VIAJE 389 Domingo 9 de septiembre. Domingo 16 de septiembre. al comienço de la noche. La noche anduvieron cerca de veinte leguas y contó no más de diez y seis por la causa dicha. Las corrientes le eran contrarias. si el viaje fuese luengo. Viernes 14 de septiembre. Dize aquí el almirante que oy y siempre de allí adelante hallaron aires temperatíssimos. y a la mañana nordesteavan algún tanto. pero no contó sino treinta y seis.—Navegó aquel día con su noche veintisiete leguas su camino al Güeste y algunas más. En la noche anduvo ciento y veinte millas. Lunes 10 de septiembre. Jueves 13 de septiembre. Aquí dixeron los de la caravela Niña que avían visto un garxao y un rabo de junco. contando menos por la dicha causa. de ciento y veinte toneles. y estas aves nunca se apartan de tierra cuando más veinticinco leguas. que era el Güeste. Martes 11 de septiembre.—Navegó aquel día y la noche a su camino. lexos de ellos cuatro o cinco leguas.

—Navegó aquel día con su noche. no esperó. el cual guardó el almirante. pero no de tierra firme. pero no asentó sino cuarenta y ocho. Ivan muy alegres todos. Llevava todos estos días mar muy bonanço. Tomaron los pilotos el Norte. Lunes 17 de septiembre. que se avía desapegado de tierra. Juzgavan estar cerca de tierra. Y dize que aquellas fueron señales ciertas de tierra. porque dixo al almirante desde su caravela que avía visto gran multitud de aves ir hazia el Poniente. y hallaron que las agujas noruesteavan una gran cuarta. El agua de la mar hallavan menos salada desde que salieron de las Canarias. y era yerva de peñas y venían las yervas de hazia Poniente. que era gran velera. porque no se hallan ochenta leguas de tierra. y hallaron que estavan buenas las agujas. y temían los marineros y estavan penados y no dezían de qué. que no faltava sino oír ruiseñores. y los navíos. como en el río de Sevilla. quien más podía andar andava por ver primero tierra. La causa fue porque la estrella que parece haze movimiento y no las agujas. Conociolo el almirante. Dize aquí el almirante que aquellas señales eran del Poniente. aquel lunes vieron muchas más yervas y que parecían yervas de ríos. con la Pinta. que no suele dormir en la mar. No asentó sino cuarenta y siete. marcándolo. que muy presto nos dará tierra». en las cuales hallaron un cangrejo vivo. en cuyas manos están todas las victorias. «donde espero en aquel alto Dios. que dize: «porque la tierra firme hago más adelante». y que aquella noche esperava ver tierra y por eso . según le parecía.390 DIARIOS DE COLÓN gusto de las mañanas. Vieron muchas toninas. Aquí començaron a ver muchas manadas de yerba muy verde que poco avía. mandó que tornasen a marcar el Norte en amaneciendo. por lo cual todos juzgavan que estavan cerca de alguna isla. según el almirante. los aires siempre más suaves. Este día Martín Alonso. y andarían más de cincuenta y cinco leguas. y andarían en día y noche cincuenta leguas y más. Martes 18 de septiembre. Ayudávales la corriente. Dize él: «y era el tiempo como por abril en el Andalucía». y los de la Niña mataron una. En amaneciendo.—Navegó a su camino el Güeste. En aquella mañana dize que vido una ave blanca que se llama rabo de junco. Vieron mucha yerva y muy a menudo.

PRIMER VIAJE 391 andava tanto. dos o tres paxaritos de tierra cantando. más de que tuvo por cierto que a la vanda del Norte y del Sur avía algunas islas. «y el tiempo es bueno. como en la verdad lo estavan. hallaron tanta yerva que parecía ser la mar cuajada de ella. iva al Sueste. y vieron mucha yerva. cuatrocientas veinte. Vinieron al navío. Jueves 20 de septiembre. Andarían hasta siete o ocho leguas. Porque su voluntad era de seguir adelante hasta las Indias. Tomaron un pájaro con la mano. los pies tenía como gaviota. que fue señal de estar cerca de tierra.—Aquel día fue todo lo más calma y después algún viento. Andarían entre día y noche. Viernes 21 de septiembre. y a la tarde vieron otro. En amaneciendo. Vieron una vallena.—Navegó este día al Güeste cuarta del Norueste y a la media partida. y venía del Güeste. que era señal que dexava la tierra al Güesnorueste. que es señal de estar sobre la tierra. Después vino un alcatraz. Vinieron unos llovizneros sin viento. y después. desaparecieron. era pájaro de río y no de mar. Vinieron a la nao dos alcatraces y después otro. Vieron un alcatraz. de ello a la vía y de ello no. . Este día. porque siempre andan cerca. porque plaziendo a Dios a la buelta todo se vería». Aquí descubrieron sus puntos los pilotos: el de la Niña se hallava de las Canarias cuatrocientas cuarenta leguas. venía del Güesnorueste. que es señal que estavan cerca de tierra. antes del sol salido. aunque el día passado no avían visto de ella. porque estas aves duermen en tierra y por la mañana van a la mar a buscar su vida. vino a la nao un alcatraz. No quiso detenerse barloventeando el almirante para averiguar si avía tierra. y no se alexan veinte leguas. que era como garjao. en amaneciendo. lo que es señal cierta de tierra. y él iva por medio de ellas. cuatrocientas justas.—Navegó su camino. y entre día y noche andaría veinticinco leguas. porque se mudaron muchos vientos con la calma que avía. Miércoles 19 de septiembre. Apareció a la parte del Norte una gran cerrazón. el de la Pinta. que no suelen apartarse veinte leguas de tierra. el de la donde iva el almirante. Estas son sus palabras. hasta treze leguas. La mar muy llana como un río y los aires los mejores del mundo. a las diez oras. Escrivió veintidós. porque tuvieron calma.

que siempre avían echado los navíos al Nordeste. capitán de la otra caravela. Por un pedaço de día no ovo yerva. Iva hablando el almirante con Martín Alonso Pinçón. murmurava la gente diziendo que. y andaría hasta veintisiete leguas. lo devían de aver causado las corrientes. que era el Güeste.—Navegó al Norueste y a las vezes a la cuarta del Norte y a las vezes a su camino. Lunes 24 de septiembre. por lo cual dize aquí el almirante: «Así que muy necessario me fue la mar alta. según parece. Al sol puesto. Vieron una tórtola y un alcatraz y otro paxarito de río y otras aves blancas. tenía pintadas el almirante ciertas islas por aquella mar. embiada con alguna cuerda. Contó doze. y hallavan cangrejos en ellas. y andarían cuatorze leguas y media. . pidiéndole albricias que vía tierra. que los sacava de captiverio». Vino al navío un alcatraz y vieron muchas pardelas. salvo el tiempo de los judíos cuando salieron de Egipto contra Moisén. sobre una carta que le avía embiado tres días avía a la caravela. Pinta.—Navegó a su camino al Güeste día y noche. Domingo 23 de septiembre. y que no avían andado tanto como los pilotos dezían.—Navegó al Güesnorueste más o menos. después. No vían cuasi yerba. començó el almirante a cartear en ella con su piloto y marineros. Dize aquí el almirante: «Mucho me fue necessario este viento contrario. subió el Martín Alonso en la popa de su navío y con mucha alegría llamó al almirante. que pensavan que no ventavan en estos mares vientos para bolver a España». Y. que no pareció. puesto que no oviesen dado con ellas. Andarían treinta leguas. Y.392 DIARIOS DE COLÓN Sábado 22 de septiembre. porque mi gente andavan muy estimulados. Las yervas eran muchas.—Este día ovo mucha calma y después ventó. acostándose a una y a otra parte. pues por allí no avía mar grande. donde. Pero. Pero después alçose mucho la mar y sin viento. Martes 25 de septiembre. Como la mar estuviese mansa y llana. estando en esto. Vieron unas pardelas y otra ave. y fueron su camino al Güeste hasta la noche. que nunca ventaría para bolver a España. que los asombraba. díxole el almirante que le embiase la carta dicha. Y dezía el Martín Alonso que estavan en aquella comarca y respondía el almirante que así le parecía a él. muy espesa.

Anduvo entre día y noche veinticuatro leguas. Mandó el almirante dexar su camino. La mar era como un río. Es ave de la mar. y los de la Niña. puesto que dezía a la gente treze leguas. Subiéronse todos sobre el mástel y en la xarcia. pero no posa en la mar ni se aparta de tierra veinte leguas. Lo mismo hizo la gente del almirante. y que fuesen todos al Sudueste. anduvieron día y noche con calmas catorze leguas. Avrían andado aquel día al Güeste cuatro leguas y media y en la noche al Sudeste diez y siete leguas. los aires dulces y suavíssimos. Y al almirante así pareció y que avría a ella veinticinco leguas. y el Martín Alonso dezía Gloria in excelsis Deo con su gente. Hallaron poca yerva. por lo cual se echaron a nadar muchos marineros. Estuvieron hasta la noche afirmando todos ser tierra. Vieron un ave que se llama rabiforçado. Vieron un rabo de junco. Anduvieron día y noche treinta y una leguas. contó a la gente veinte leguas.—Navegó a su vía al Güeste. contó a la gente veintiuna. Jueves 27 de septiembre. Vinieron muchos dorados. Miércoles 26 de septiembre. adonde avía parecido la tierra. Sábado 29 de septiembre. que era el Güeste. Por calmas que tuvieron. que son veintiuna. por manera que escrivió por dos caminos aquel viaje: el menor fue el fingido y el mayor el verdadero. sino cielo. Anduvieron veinticuatro leguas. y todos afirmaron que era tierra. Anduvo la mar muy llana. tomaron dos peces dorados y en los otros navíos más. Vieron muchos dorados y otros peces. el almirante dize que se echó a dar gracias a Nuestro Señor de rodillas.—Navegó a su camino al Güeste. anduvieron entre día y noche poco. contaron treze. que haze gomitar a los alcatraces lo que comen para comerlo ella y no se mantiene de otra cosa.—Navegó a su camino El Güeste. Viernes 28 de septiembre.—Navegó a su camino al Güeste hasta después de mediodía. De allí fueron ad Sudueste hasta conocer que lo que dezían que avía sido tierra no lo era. porque siempre finxía a la gente que hazía poco camino por que no les pareciese largo.PRIMER VIAJE 393 Y cuando se lo oyó dezir al dicho Martín. Ay destas muchas en las islas . mataron uno. y contó a la gente veinticuatro.

y esto cada noche. Martes 2 de octubre. y creía el almirante que le quedavan atrás las islas que traía pintadas en . Viéronse cuatro alcatraces en dos vezes. en amaneciendo. No vieron aves algunas. Nota que las estrellas que se llaman las guardias. La cuenta menor que el almirante mostrava a la gente eran quinientas ochenta y cuatro. porque tantas aves de una naturaleza juntas es señal que no andan desmandadas ni perdidas. Parecieron muchos peces. están con la estrella justo. La mar llana y buena siempre. Parecieron después en tres vezes tres alcatraces y un forçado. contó onze. cuando amanece. están junto al braço de la parte del Poniente y. pero la verdadera que el almirante juzgava y guardava eran setecientas siete. Domingo 30 de septiembre. y la mar llana como un río. Anduvieron veinticinco leguas. contó a la gente cuarenta leguas. en amaneciendo. que parece que en toda la noche no andan salvo tres líneas. están en la línea debaxo del braço al Nordeste. contó a la gente obra de treinta leguas. y traía como fruta. Después vieron dos alcatraces. Anduvo entre día y noche por las calmas catorze leguas. dixo aquí el almirante. El piloto del almirante tenía oy. Vieron un ave blanca que parecía gaviota.—Navegó su camino al Güeste. yerva mucha. que es gran señal de tierra. yerva mucha. Vinieron al navío cuatro rabos de junco. que avían andado desde la isla del Hierro hasta aquí quinientas setenta y ocho leguas al Güeste. Lunes 1º de octubre. También.—Navegó a su camino al Güeste noche y día treinta y nueve leguas. alguna muy vieja y otra muy fresca.—Navegó su vía ordinaria. que dizque no faltava sino oír el ruiseñor. contó a la gente veinte leguas. cuando anochece. Vieron mucha yerva. Tuvieron grande aguacero. las agujas noruestean una cuarta y. Yerva venía de Leste a Güeste. que son nueve oras.394 DIARIOS DE COLÓN de Cabo Verde. Aparecieron pardelas.—Navegó su camino al Güeste. Los aires eran muy dulces y sabrosos. matose uno. Miércoles 3 de octubre. «A Dios muchas gracias sean dadas». Por lo cual parece que la estrella haze movimiento como las otras estrellas y las agujas piden siempre la verdad. Esto dize aquí el almirante. Anduvieron cuarenta y siete leguas. en anocheciendo. por el contrario de lo que solía.

—Navegó a su camino el Güeste. Viernes 5 de octubre. que iva delante por ser velera. . la caravela Niña. contó a la gente cuarenta y seis leguas. Anduvieron entre día y noche sesenta y tres leguas. que no pudieran tan presto tomar tierra y que era mejor una vez ir a la tierra firme y después a las islas. anduvieron doze millas por ora dos oras y después ocho millas por ora.—Navegó su camino al Vueste o Güeste. y el almirante vía que. Dize aquí el almirante que no se quiso detener barloventeando la semana pasada y estos días que vía tantas señales de tierra. Tenía también ordenado que al salir del sol y al ponerse se juntasen todos los navíos con él. aunque tenía noticias de ciertas islas en aquella comarca. por noche y día andarían cincuenta y siete leguas. porque estos dos tiempos son más proprios por que los humores den más lugar a ver más lexos. Sábado 6 de octubre. aves pardelas muchas. levantó una vandera en el topo del mástel y tiró una lombarda por señal que vían tierra.—Navegó a su camino al Güeste. Domingo 7 de octubre. «A Dios. por no se detener. y el almirante pareció que no. dize. y al uno dio una pedrada un moço de la caravela. porque así lo avía ordenado el almirante. peces golondrinos volaron en la nao muchos. a la parte del Sudueste. La mar bonança y llana. Dezía esto Martín Alonso por la isla de Cipango. porque afloxó la noche algo el viento. Esta noche dixo Martín Alonso que sería bien navegar a la cuarta del Güeste. y andavan quien más podía por ver primero tierra por gozar de la merced que los reyes a quien primero la viese avían prometido. si la erravan. Vinieron al navío más de cuarenta pardales juntos y dos alcatraces.PRIMER VIAJE 395 su carta. si detuviera. Vino a la nao un rabiforçado y una blanca como gaviota. pues su fin era pasar a las Indias y. que es lo mismo. al levantar del sol.—Navegó a su camino. dize él que no fuera buen seso. Andarían onze millas por ora. El aire muy dulce y temprado. contó a su gente cuarenta y cinco. yerva nenguna. muchas gracias sean dadas». Anduvieron cuarenta leguas entre día y noche. y andaría hasta una ora de sol veintitrés leguas. Jueves 4 de octubre. contó a la gente treinta y tres leguas. En este día. contó a la gente diez y ocho.

Fueron por todas veintiocho leguas noche y día. como en abril en Sevilla.—Navegó al Güesudueste y andarían entre día y noche onze leguas y media o doze. Pero el almirante los esforçó lo mejor que pudo. Andarían en toda la noche obra de cinco leguas y veintitrés del día.—Navegó al Güesudueste. muchos paxaritos de campo. Y añidía que por demás era quexarse. mudose el viento y corrió al Güeste cuarta al Norueste. dize el almirante.—Navegó al Sudueste. Toda la noche oyeron pasar páxaros. quexávanse del largo viaje. grajaos y ánades y un alcatraz. pues que él avía venido a las Indias y que así lo avía de proseguir hasta hallarlas con el ayuda de Nuestro Señor. porque sabía el almirante que las más de las islas que tienen los portugueses por las aves las descubrieron. y tomaron uno que ivan huyendo al Sudueste.—Navegó al Güesudueste. contó a la gente diez y siete leguas. y a ratos parece que anduvieron en la noche quinze millas por ora. Lunes 8 de octubre. Miércoles 10 de octubre. y anduvo cuatro leguas. Esto començó antes una ora del sol puesto. la que pensavan los de la caravela Niña que avían visto. Vieron los de la caravela Pinta . contó a la gente cuarenta y cuatro leguas no más. anduvo cinco leguas. y entre día y noche cincuenta y nueve leguas. «gracias a Dios». Tuvieron la mar como el río de Sevilla. Jueves 11 de octubre. Por esto el almirante acordó dexar el camino del Güeste y poner la proa hazia Güesudueste con determinación de andar dos días por aquella vía. Martes 9 de octubre. por lo cual era de creer que se ivan a dormir a tierra o huían quiçá del invierno. y porque pasavan gran multitud de aves de la parte del Norte al Sudueste.396 DIARIOS DE COLÓN Como en la tarde no viesen tierra. que en las tierras de donde venían devía de querer venir. Tuvieron mucha mar y más que en todo el viaje avían tenido. Vieron pardelas y un junco verde junto a la nao. Aquí la gente ya no lo podía sufrir. Los aires muy dulces. dándoles buena esperança de los provechos que podrían aver. Después con todas onze leguas de día y a la noche veinte leguas y media. Anduvieron a diez millas por ora y a ratos doze y algún rato a siete. que es plazer estar a ellos: tan olorosos son. Pareció la yerva muy fresca. si no está mentirosa la letra.

y una tablilla. y pusiéronse a la corda. que no quiso afirmar que fuese tierra. que eran diez mil maravedíes de juro a quien primero la viese. que se llamava en lengua de indios Guanahaní. que llegaron a una isleta de los Lucayos. Con estas señales respiraron y alegráronse todos. Y porque la caravela Pinta era más velera. sin las otras mercedes que los reyes avían prometido. Puesto que el almirante a las diez de la noche. e díxole que parecía lumbre. Después del sol puesto. aunque. vido lumbre. Los de la caravela Niña también vieron otras señales de tierra y un palillo cargado de escaramojos. que es la vela grande. y un pedaço de caña y otra yerva que nace en tierra. Desque el almirante lo dixo. y era como una candelilla de cera que se alçava y levantava. Amainaron todas las velas y quedaron con el treo. y hasta dos oras después de medianoche andarían noventa millas. navegó a su primer camino al Güeste. como fue cosa tan cerrada. y que al que le dixese primero que vía tierra le daría luego un jubón de seda. el cual no vido nada porque no estava en lugar do la pudiese ver. A las dos horas después de medianoche pareció la tierra. estando en el castillo de popa. sin bonetas. pero llamó a Pedro Gutiérrez. rogó y amonestolos el almirante que hiziesen buena guarda al castillo de proa y mirasen bien por la tierra. y tomaron otro palillo labrado a lo que parecía con hierro. cuando dixeron la Salve. repostero de estrados del rey. halló tierra y hizo las señas que el almirante avía mandado. lo cual a pocos pareciera ser indicio de tierra. pero el almirante tuvo por cierto estar junto a la tierra. que la acostumbravan dezir cantar a su manera todos los marineros y se hallavan todos. de la cual estarían dos leguas. que mirasse él. Díxole también a Rodrigo Sánchez de Segovia. que el rey y la reina embiavan en el armada por veedor. Luego vieron gente desnuda y el almirante salió a tierra en la barca armada. Esta tierra vido primero un marinero que se dezía Rodrigo de Triana. Anduvieron en este día hasta puesto el sol veintisiete leguas. Andarían doze millas cada ora. que son veintidós leguas y media. y así lo hizo y vídola. y Martín Alonso Pinzón y Vicente . se vido una vez o dos. temporizando hasta el día viernes. iva delante del almirante.PRIMER VIAJE 397 una caña y un palo. Por lo cual.

escrivano de toda el armada. que llevava el almirante en todos los navíos por seña. y a Rodrigo Sánchez de Segovia. Ellos andan todos desnudos como su madre los parió. de muy fermosos cuerpos y muy buenas caras. salvo unos pocos detrás que traen largos. y cortos. como cuentezillas de vidro y cascaveles. Y todos los que yo vi eran todos mancebos. y también las mugeres. con que ovieron mucho plazer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. Los cabellos traen por encima de las cejas. y a Rodrigo de Escobedo.398 DIARIOS DE COLÓN Anes. y nos las trocavan por otras cosas que nos les dávamos. como más largo se contiene en los testimonios que allí se hizieron por escrito. como de hecho tomó. que jamás cortan. y dixo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomava. Sacó el almirante la vandera real y los capitanes con dos vanderas de la Cruz Verde. posesión de la dicha isla por el rey y por la reina sus señores. que ninguno vide de edad de más de treinta años. porque conocí que era gente que mejor se libraría y convertería a nuestra santa fe con amor que no por fuerza. Muy bien hechos. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras. todo tomavan y davan de aquello que tenían de buena voluntad. Los cuales después venían a las barcas de los navíos adonde nos estábamos. haziendo las protestaciones que se requirían. Luego se ayuntó allí mucha gente de la isla. les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidro que se ponían al pescueço. con una F y una Y. en su libro de su primera navegación y descubrimiento destas Indias. y nos traían papagayos y hilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas. «Yo —dize él— porque nos tuviesen mucha amistad. y de ellos se . ni negros ni blancos. su hermano. En fin. una de un cabo de la cruz y otra de otro. los cabellos gruessos cuasi como sedas de cola de cavallo. que era capitán de la Niña. encima de cada letra su corona. aunque no vide más de una harto moça. Esto que se sigue son palabras formales del almirante. nadando. y otras cosas muchas de poco valor. mas me pareció que era gente muy pobre de todo. El almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra. De ellos se pintan de prieto y ellos son de la color de los canarios.

como un barco luengo. salvo corredíos y gruesos. en Canaria. porque les amostré espadas y las tomavan por el filo y se cortavan con ignorancia. todos a una mano. luego se echan todos a nadar y la endereçan y vazían con calabaças que traen ellos. Remavan con una pala como de fornero. Ni se deve esperar otra cosa. y todo de un pedaço y labrado muy a maravilla según la tierra. y anda a maravilla y. Traían ovillos de algodón . salvo de la color de los canarios. Las piernas muy derechas. Todas son palabras del almirante.—«Luego que amaneció vinieron a la playa muchos destos hombres. Y de ellos se pintan las caras y de ellos todo el cuerpo. Ellos vinieron a la nao con almadías. y ellos ninguno prieto.PRIMER VIAJE 399 pintan de blanco y de ellos de colorado y de ellos de lo que fallan. sus azagayas son unas varas sin fierro y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pece y otras de otras cosas. y no barriga. Yo. que veo que muy presto dizen todo lo que les dezía. Ninguna bestia de ninguna manera vide. Y los ojos muy fermosos y no pequeños. creo. que me pareció que ninguna secta tenían. que otra generación que fasta aquí aya visto. que son hechas del pie de un árbol. Sábado 13 de octubre. Y creo que ligeramente se harían cristianos. pues está Lestegüeste con la isla del Fierro. Y todos de buena estatura. como dicho tengo. Ellos todos a una mano son de buena estatura de grandeza y buenos gestos. No tienen algún fierro. plaziendo a Nuestro Señor. Ellos deven ser buenos servidores y de buen ingenio. salvo papagayos en esta isla». y todos de la frente y cabeça muy ancha más. Y yo creí. fasta aver de ellas en que venía un solo hombre. gente muy fermosa. levaré de aquí al tiempo de mi partida seis a vuestras altezas para que deprendan fablar. Ellos no traen armas ni las conocen. bien hechos. so una línea. que aquí vienen de tierra firme a tomarlos por captivos. y grandes en que en algunos venían cuarenta y cuarenta y cinco hombres. si se le trastorna. todos mancebos. salvo muy bien hecha. y de ellos solos los ojos y de ellos sólo el nariz. Yo vide algunos que tenían señales de feridas en sus cuerpos y les hize señas qué era aquello y ellos me amostraron cómo allí venían gente de otras islas que estavan acerca y los querían tomar y se defendían. como sedas de cavallo. los cabellos no crespos. y otras más pequeñas.

y así ir al Sudueste a buscar el oro y piedras preziosas. y que estas del Norueste les venían a combatir muchas vezes. y todo davan por cualquier cosa que se les diese. otros. Esto defendiera y no dexara tomar a nadie. Y yo estava atento y trabajava de saber si avía oro. y tenía muy mucho. dezían que avía tierra al Sur y al Sudueste y al Norueste. Y también aquí nace el oro que traen colgado a la nariz. cuando veían que yo no curava de ir a tierra. Y esta gente farto mansa y por la gana de aver de nuestras cosas y teniendo que no se les ha de dar sin que den algo y no lo tienen. Mas todo lo que tienen lo dan por cualquiera cosa que les den. según muchos de ellos me enseñaron. que estava allí un rey que tenía grandes vasos de ello. mas por el poco tiempo no pude dar así del todo fe. Agora. en el camino del Nornordeste. como fue noche. otros otras cosas de comer.—«En amaneciendo mandé adereçar el batel de la nao y las barcas de las caravelas. que es una blanca de Castilla. y fue al luengo de la isla. que fasta los pedaços de las escudillas y de las taças de vidro rotas rescatavan. qué avía. fasta que vi dar diez y seis ovillos de algodón por tres ceotís de Portugal. Aquí nace en esta isla. Y por señas pude entender que yendo al Sur o bolviendo la isla por el Sur. Y también para ver las poblaciones y vide luego dos o tres y la gente que venían todos a la playa llamándonos y dando gracias a Dios. si oviera en cantidad. que es plazer mirarla. mas por no perder tiempo quiero ir a ver si puedo topar a la isla de Cipango. que era de la otra parte del Leste. y en ellos avría más de un arrova de algodón filado. se echavan a la mar . y vide que algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen a la nariz. Determiné de aguardar fasta mañana en la tarde y después partir para el Subdueste que. sin ninguna montaña y toda ella verde. salvo que yo lo mandara tomar todo para vuestras altezas. Trabajé que fuesen allá y después vide que no entendían en la ida. Los unos nos traían agua. toman lo que pueden y se echan luego a nadar. Esta isla es bien grande y muy llana y de árboles muy verdes y muchas aguas y una laguna en medio muy grande. todos se fueron a tierra con sus almadías».400 DIARIOS DE COLÓN filado y papagayos y azagayas y otras cositas que sería tedio de escrevir. para ver la otra parte. Domingo 14 de octubre.

en que avía seis casas. puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos. y así hago. Yo miré todo aquel puerto y después me bolví a la nao y di la vela. Y aquellos hombres que yo tenía tomado me dezían por señas que eran tantas y tantas que no avía número. dando gracias a Dios. y la entrada de ello muy angosta. echándose al suelo. Salvo que vuestras altezas. porque con cincuenta hombres los ternán todos sojuzgados y los harán hazer todo lo que quisieren. y se hazen guerra la una a la otra. y levantavan las manos al cielo y después a bozes nos llamavan que fuésemos a tierra. sin montañas y muy fértiles y todas pobladas. Lunes 15 de octubre. cada uno con algo. por no saber .—«Avía temporejado esta noche con temor de no llegar a tierra a sorgir antes de la mañana. y mucha agua. y anombraron por su nombre más de ciento. aunque yo no veo ser necesario. Vinieron muchos y muchas mugeres. cuando mandaren.PRIMER VIAJE 401 nadando y venían. tan verdes y con sus hojas como las de Castilla en el mes de abril y de mayo. aunque estos son muy símplices y muy lindos cuerpos de hombres». aunque no lo es. como verán vuestras altezas de siete que yo hize tomar para les llevar y deprender nuestra fabla y bolvellos. Todas son muy llanas. junto a la dicha isleta. traedles de comer y bever’. y será lexos desta de San Salvador cinco leguas y las otras de ellas más. mas la mar no se mueve más que dentro en un pozo. y vide tantas islas que yo no sabía determinarme a cuál iría primero. Y para ver todo esto me moví esta mañana. porque esta gente es muy símplice en armas. Y después. porque supiese dar de todo relación a vuestras altezas y también a donde pudiera hazer fortaleza. Por ende yo miré por la más grande y aquella determiné andar. Mas yo tenía de ver una grande restinga de piedras que cerca toda aquella isla alrededor y entremedias queda hondo y puerto para cuantas naos ay en toda la cristiandad. Y vino uno viejo en el batel dentro y otros a bozes grandes llamavan todos hombres y mugeres: ‘Venid a ver los hombres que vinieron del cielo. Es verdad que dentro desta cinta ay algunas baxas. El cual se pudiera atajar en dos días por isla. las más hermosas que yo vi. y entendíamos que nos preguntavan si éramos venidos del cielo. de ellas menos. y vide un pedaço de tierra que se haze como isla. están güertas de árboles.

que eran muchos. y dos cascaveles. puesto que le teníamos grande avante. Y porque el viento cargava a la traviesa Sueste. Yo bien creí que todo lo que dezían era burla para se fugir. tomado de una. Y ellos. mi voluntad era de no pasar por ninguna isla de que no tomase posesión. se echó a la mar y se fue en ella. Y la almadía que avían dexado la llevamos a bordo de la caravela Niña. y le tomaron. Y cuasi al poner del sol sorgí acerca del dicho cabo por saber si avía allí oro. no me quise detener y partí para la nao. antes será siete. Con todo. y la marea me detuvo. que estava a la popa de la nao. adonde ya de otro cabo venía otra almadía pequeña con un hombre que venía a rescatar un ovillo de algodón. se puede dezir de todas. por que aún no pudiera aver andado al cabo del Güeste. que jamás fue barca que le pudiese alcançar. que en ella era. que le puse al braço. que le puse a las orejas. se corre Norte Sur y han en ella cinco leguas. dio en tierra y dexaron la almadía. y le mandé bolver a su al- . Y la otra. Y sorgí e estuve hasta oy martes. que en amaneciendo fue a tierra con las barcas armadas y salí. sería mediodía cuando llegué a la dicha isla. porque él no quería entrar en la caravela. se corría Lestegüeste y han en ella más de diez leguas. que vide todo. nos dexaron ir por la isla y nos davan lo que les pedía. A la cual puse nombre la isla de Santa María de la Concepción. que es de la parte de la isla de San Salvador. y una almadía grande estava a bordo de la caravela Niña y uno de los hombres de la isla del San Salvador. pequeñas. porque estos que yo avía hecho tomar en la isla de San Salvador me dezían que aí traían manillas de oro muy grandes a las piernas y a los braços. a medio echado el otro.402 DIARIOS DE COLÓN si la costa era limpia de baxas. que yo seguí. así desnudos y de la misma condición de la otra isla de San Salvador. Y como desta isla vide otra mayor al Güeste. embié por él y le di un bonete colorado y unas cuentas de vidro verdes. fue atrás la almadía. y en amaneciendo cargar velas. puesto que. y todos fugeron como gallinas. y la noche de antes. Y yo. y algunos de los de mi compañía salieron en tierra tras ellos. Y como la isla fuese más lexos de cinco leguas. cargué las velas por andar todo aquel día fasta la noche. Y fallé que aquella haz. la cual fugió. Con todo. y se echaron algunos marineros a la mar.

Y así partí. y es oro. Y todas playas sin roquedos. puesto que él me lo quería dar. Y avía desta isla de Santa María a esta otra nueve leguas Lestegüeste. ay en todas estas islas tanto fondo que no se puede llegar a él. al tiempo de la llegada del otro a quien yo avía dado las cosas susodichas y no le avía querido tomar el ovillo de algodón. la cual es grandíssima y adonde todos estos hombres que yo traigo de la de San Salvador hazen señas que ay muy mucho oro y que lo traen en los braços en manillas y a las piernas y a las orejas y al nariz y al pescueço. Y se parece que bien avría en esta costa más de veintiocho leguas en esta faz. Y desviado de tierra dos tiros de lombarda. y le embié a tierra. por donde es menester abrir el ojo cuando se quiere surgir. Y todos los otros se llegaron a él y tenía a gran maravilla. Y pues estas dan así estas señas. Y es muy llana. y todo lo que yo le di no valía cuatro maravedís. porque no me quiero detener por calar y andar muchas islas para fallar oro. que yo no le falle a donde nace. de aquella de Santa María y desta grande. por que otra vez cuando vuestras altezas aquí tornen a embiar. que también tenía en la barca. no puedo errar con el ayuda de Nuestro Señor. Y estando a medio golfo destas dos islas —es de saber. y se corre toda esta parte de la isla Norueste Sueste. salvo que a todas ay algunas peñas acerca de tierra. debaxo del agua. y tocava de Sur para pasar a estotra isla. así como aquella de San Salvador y de Santa María. Y di luego la vela para ir a la otra isla grande que yo vía al Güeste y mandé largar también la otra almadía que traía la caravela Niña por popa y vide después en tierra. con el viento Sueste. Y a esta razón usé esto con él de le mandar alargar y le di las dichas cosas por que nos tuviesen en esta estima. e no surgir mucho acerca de tierra. sin montaña ninguna. que serían las diez oras. no hagan mala compañía. a la cual pongo nom- . Son estas islas muy verdes y fértiles y de aires muy dulces. y puede aver muchas cosas que yo no sé. que lo traen a los braços y a las piernas. aunque las aguas son siempre muy claras y se ve el fondo.PRIMER VIAJE 403 madía. porque les amostré algunos pedaços del que yo tengo. bien le pareció que éramos buena gente y que el otro se avía fugido nos avía hecho algún daño y que por esto lo llevávamos.

Y después. y le hize poner su almadía en la nao y guardar todo lo que él traía. fallé un hombre solo en una almadía que se pasava de la isla de Santa María a la Fernandina. diez o doze de ellas de vidro en un filo. y le mandé dar de comer pan y miel y de bever. el cual avía dado tantas buenas nuevas de nos que toda esta noche no faltó almadías a bordo de la nao. Yo a cada uno le mandava dar algo. y algunas agujetas. y ellos de muy buena gana le enseñavan a mi gente adónde estava el agua. que nos traían agua y de lo que tenían. adonde yo surgí e adonde avía venido aquel hombre que yo hallé ayer en aquella almadía a medio golfo. embié el batel de la nao en tierra por agua. que así lo demandava él. para la isla Fernandina. cuando vuestras altezas embíen acá. porque dé buenas nuevas de nos por a Nuestro Señor aplaziendo. cuando venían en la nao. y ellos mesmos traían los barriles llenos al batel y se folgavan mucho de nos hazer plazer.—«Partí de las islas de Santa María de la Concepción. por las cuales conocí que él venía de la isla de San Salvador. y así temporizé toda esta noche hasta el día. es a saber.404 DIARIOS DE COLÓN bre la Fernandina—. Martes 16 de octubre. de que todo tenían en grandíssima excelencia. que aquellos que vinieren recivan honra y nos den de todo lo que oviere». y algunas sonajas de latón destas que valen en Castilla un maravedí cada una. y también los mandava dar para que comiesen. No pude llegar a tiempo de poder ver el fondo para surgir en limpio. porque es en esto mucho de aver gran diligencia por no perder las anclas. Y así le pasaré a la Fernandina y le daré todo lo suyo. algunas contezillas. y una calabaça de agua y un pedaço de tierra bermeja hecha en polvo y después amasada. que vine a una población. Y traía un cestillo a su guisa en que tenía un ramalejo de cuentezillas de vidro y dos blancas. y navegué todo aquel día con calmería. Yo le hize entrar. miel de açúcar. . porque ya me truxeron en San Salvador de ellas en presente. que sería tanto como el puño. el cual se llegó a la nao. la cual amuestra ser grandíssima al Güeste. y avía pasado aquella de Santa María y se pasava a la Fernandina. y unas hojas secas. que sería ya cerca de mediodía. y traía un poco de su pan. que deve ser cosa muy apreciada entre ellos. a oras de tercia.

porque ellos son de muy buen entender. Agora. antes son por los montes. y así todas otras cosas. que es la isla o ciudad adonde es el oro. Y aun en esta isla vide paños de algodón fechos como mantillos y la gente más dispuesta. Ella es isla muy verde y llana y fertilíssima. porque se pueda dezir que el enxerto lo haze. y las mugeres traen por delante su cuerpo una cosita de algodón que escasamente les cobija su natura. Y vide muchos árboles muy diformes de los nuestros y de ellos muchos que tenían los ramos de muchas maneras y todo en un pie. Un . Esta gente es semejante a aquellas de las dichas islas. Ay algunos hechos como gallos. mas aí no acabava. También ay vallenas. y otros pintados de mil maneras. porque. escriviendo esto. porque veo que han traído algodón aquí a la nao y otras cositas que saben mejor refetar el pagamento que no hazían los otros. colorados y de todas colores. y así en un solo árbol de cinco a seis destas maneras. y las colores son tan finas que no ay hombre que no se maraville y no tome gran descanso a verlos. y vide bien veinte leguas de ella. y todos tan diversos. Esta isla está desviada de la de Santa María ocho leguas cuasi Lestegüeste. y este cabo adonde yo vine y toda esta costa se corre Norueste y Sursueste. según puedo entender. ni estos son enxeridos. y nos lo dezían los de la isla de San Salvador y de Santa María. Verbigracia: un ramo tenía las fojas de manera de cañas y otro de manera de lantisco. de las más finas colores del mundo. en ella o acerca de ella ay mina de oro. que así lo dizen todos estos que aquí vienen en la nao. di la vela con el viento sur para pujar a rodear toda la isla y trabaxar hasta que halle Samaot. salvo papagayos y lagartos. y una fabla y unas costumbres. y no pongo duda que todo el año siembran panizo y cogen. azules.PRIMER VIAJE 405 Esta isla es grandíssima y tengo determinado de la rodear. y tan disforme que es la mayor maravilla del mundo cuánta es la diversidad de una manera a la otra. y un ramito es de una manera y otro de otra. ni cura de ellos esta gente. amarillos. No le conozco secta ninguna y creo que muy presto se tornarían cristianos. Aquí son los peces tan disformes de los nuestros que es maravilla. salvo que estos ya me parecen algún tanto más doméstica gente y de trato y más sotiles. Bestias en tierra no vide ninguna de ninguna manera.

a dos leguas. una parte con armas. Ovejas ni cabras ni otra ninguna bestia vide. y así las frutas y así las yervas y las piedras y todas las cosas.406 DIARIOS DE COLÓN moço me dixo que vido una grande culebra. avía mandado llevar barriles para tomar agua. y el viento era sudueste y sur.—«A mediodía partí de la población adonde yo estava surgido y adonde tomé agua para ir rodear esta isla Fernandina. Pareciome razón del ver bien y sondear. adonde es el oro. Miércoles 17 de octubre. El cerco desta isla escriviré después que yo la oviere arrodeada». Y los árboles todos están tan disformes de los nuestros como el día de la noche. no pudiera errar de ver alguna. vino a mí y me dixo que uno de ellos muy certificadamente le avía dado a entender que por la parte del Nornorueste muy más presto arrodearía la isla. y en tierra hallé unos ocho o diez hombres que luego vinieron a nos y nos amostraron muy cerca la población. Y porque era lexuelos. otros con barriles. aunque yo é estado aquí muy poco. en la cual yo mandé a tres destos indios. adonde yo embié la gente por agua. aunque dos bocas se le puede dezir. si las oviese. Verdad es que algunos árboles eran de . En este tiempo anduve así por aquellos árboles. Y como mi voluntad fuese de seguir esta costa desta isla adonde yo estava al Sueste. porque tiene un isleo en medio y son ambas muy angostas y dentro muy ancho para cien navíos si fuera fondo y limpio y fondo al entrada. mas. y así surgí fuera de él y fui en él con todas las barcas de los navíos y vimos que no avía fondo. capitán de la caravela Pinta. yo vide que el viento no me ayudava por el camino que yo quería llevar y era bueno por el otro. porque así se corre toda Nornorueste y Sursueste y quería llevar el dicho camino del Sur y Sueste. que es mediodía. y así la tomaron. veyendo tanta verdura en tanto grado como en el mes de mayo en el Andaluzía. Di la vela al Nornorueste y. y Martín Alonso Pinçón. que eran la cosa más fermosa de ver que otra que se aya visto. hallé un muy maravilloso puerto con una boca. Y porque pensé cuando yo le vi que era boca de algún río. me detuve por espacio de dos oras. cuando fue acerca del cabo de la isla. porque aquella parte todos estos indios que traigo y otros de quien ove señas en esta parte del Sur a la isla a que ellos llaman Samoet.

Él era poco y no me dexó llegar a tierra a surgir. Y aí avía perros mastines y branchetes. y nos. Aquí fallaron que las mugeres casadas traían bragas de algodón. porque hazía muy gran cerrazón y el tiempo muy cargado.PRIMER VIAJE 407 la naturaleza de otros que ay en Castilla. Y así todos estos días. y ellos me respondieron que nunca se lo osó resgatar. por ver qué era y cúya esta moneda era. Ellas. y esto para apartarme de la tierra. y los otros que fueron por el agua me dixeron cómo avían estado en sus casas y que eran dentro muy barridas y limpias. Y aquí vide que unos moços de los navíos les trocaron azagayas por unos pedaçuelos de escudillas rotas y de vidro. y así tomé la buelta y navegué toda esta noche pasada al Lestesueste. las moças no. mas no vide entre muchas poblaciones que yo vide ninguna que pasasse de doze hasta quinze casas. adonde espero surgir fasta que aclarezca para ver las otras islas adonde tengo de ir. Crean vuestras al- . Así que esta noche llovió muy fuerte después de medianoche hasta cuasi el día. al cabo de la isla de la parte del Sueste. y sus camas y paramentos de cosas que son como redes de algodón. y aún está nublado para llover. El viento allí luego más calmo y començó a ventar güesnorueste. y aí fallaron uno que avía al nariz un pedaço de oro que sería como la mitad de un castellano. y así desnudos y de la misma estatura. son todas a manera de alfaneques y muy altas y buenas chimeneas. de las mismas condiciones. y después todos estos indios tornaron a dezir que esta isla era más pequeña que no la isla Samoet y que sería bien bolver atrás por ser en ella más presto. y cuando al Leste todo. Por ende avía muy gran diferencia y los otros árboles de otras maneras eran tantos que no ay persona que lo pueda dezir ni asemejar a otros en Castilla. las casas. Reñí yo con ellos porque no se lo resgataron y dieron cuanto pedía. después que en estas Indias estoy. ha llovido poco o mucho. el cual era contrario para donde avíamos venido. y davan de lo que tenían por cualquiera cosa que les diesen. cuándo al Sueste. La gente toda era una con los otros ya dichos. en el cual vieron letras. sino salvo algunas que eran ya de edad de diez y ocho años. Después de tomada la agua bolví a la nao y di la vela y salí al Norueste tanto que yo descubrí toda aquella parte de la isla hasta la costa que se corre Leste Güeste.

la más fermosa isla que yo vi. redondo y muy fondo. Esta costa toda y la parte de la isla que yo vi es toda cuasi playa y la isla. al cual puse nombre Cabo Fermoso. Desta parte al Nordeste haze una grande angla y ha muchos arboledos y muy espesos y muy grandes. y yo con la nao fui al Sueste y dado orden que llevasen aquella buelta fasta mediodía y después que ambas se mudasen las derrotas y se recogieran para mí. en amaneciendo. y al comienço es de piedra y baxo y más adentro es playa de arena como cuasi la dicha costa es. que yo traigo la isla Saomete. Y llegamos a ella todos tres los navíos antes de mediodía a la punta del Norte.—«En amaneciendo levanté las anclas y envié la caravela Pinta al Leste y Sueste y la caravela Niña al Sursueste. no que se le puede llamar montaña. mas cosa que afermosea lo otro y parece de muchas aguas allá al medio de la isla. Es de muchos árboles y muy verdes y muy grandes. la cual anombraron estos hombres de San Salvador. sin baxas fuera de él. que si las otras son muy hermosas. a la cual puse nombre la Isabela. Y así no surgí en aquella angla y aun porque . y surgí al tiempo que ya no era de navegar. El viento era norte y quedava el dicho isleo en derrota de la isla Fernandina. de adonde yo avía partido Leste Güeste. di la vela». vimos una isla al Leste sobre la cual descargamos. que es de la parte del Güeste. porque así lo es.408 DIARIOS DE COLÓN tezas que es esta tierra la mejor e más fértil y temperada y llana que aya en el mundo». Jueves 18 de octubre. y aquí yo llamé el Cabo Hermoso. Y luego. mas no fui en tierra y. Y se corría después la costa desde el isleo al Güeste y avía en ella doze leguas fasta un cabo. Y esta tierra es más alta que las otras islas falladas.—«Después que aclareció seguí el viento y fui en derredor de la isla cuanto pude. Y así es fermoso. antes que andássemos tres oras. adonde yo surgí agora. Y así surgí esta noche viernes hasta la mañana. adonde haze un isleo y una restinga de piedra fuera de él al Norte y otro entre él y la isla grande. mas era el fondo baxo y no podía surgir salvo largo de tierra. Viernes 19 de octubre. y el viento era muy bueno para venir a este cabo. Yo quise ir a surgir en ella para salir a tierra y ver tanta fermosura. esta es más. y en ella algún altillo.

Y aun creo que ha en ellas muchas yervas y muchos árboles que valen mucho en España para tinturas y para medicinas de especería. No es la población salvo allá más dentro. Y fallé todo tan baxo el fondo que no pude entrar ni navegar a ella. adonde entendí destos hombres que yo traigo que era la población y el rey de ella. De mañana. Sábado 20 de octubre. antes que yo de aquí vaya. Yo no curo así de ver tanto por menudo. Este a qui yo digo Cabo Fermoso. de que llevo grande pena. para navegar al Nordeste y al Leste de la parte del Sueste y Sur. así por no los entender yo bien como en conocer que ellos son tan pobres de oro que cualquiera poco que este rey traiga les parece a ellos mucho. aunque no doy mucha fe a sus dezires. creo que es isla apartada de Saometo. fallando adónde aya oro o especería en cantidad. y aún ay ya otra entremedias pequeña. iré en tierra a ver qué es aquí en el cabo. Y yo de mañana quiero ir tanto avante que halle la población y vea o aya lengua con este rey que. y vide que siguiendo el camino del Sudueste era muy gran rodeo y por esto determiné de me bolver por el camino que yo avía traído del Nornordeste de la parte del Güeste y rodear esta isla para aí. así como todas las otras cosas y tierras destas islas que yo no sé adónde me vaya primero ni me sé cansar los ojos de ver tan fermosas verduras y tan diversas de las nuestras. él señorea todas estas islas comarcanas y va vestido y trae sobre sí mucho oro. adonde dizen estos hombres que yo traigo que está el rey y que trae mucho oro. en abril. me deterné fasta que yo aya de ello cuanto pudiere. Y el viento me fue tan escaso que yo nunca pude aver la tierra . porque no lo podría fazer en cincuenta años. adonde yo puse nombre al Cabo de la Laguna y. según estos dan las señas. Verdad es que.PRIMER VIAJE 409 vide este cabo de allá tan verde y tan fermoso.—«Oy. que era la cosa más dulce del mundo. Y llegando yo aquí a este cabo vino el olor tan bueno y suave de flores o árboles de la tierra. a Nuestro Señor aplaziendo. mas yo no los conozco. a la isla. la Isabela. y por esto no fago sino andar para ver de topar en ello». porque quiero ver y descubrir lo más que yo pudiere para bolver a vuestras altezas. al sol salido. levanté las anclas de donde yo estava con la nao surgido en esta isla de Saometo al cabo del Sudueste.

Y después de aver comido fui en tierra. y asimismo las caravelas. iría a surgir. yo me puse a temporejar a la vela toda esta noche del domingo. adonde aquí no avía otra población que una casa. en la cual no fallé a nadie. porque es todo manchas. porque es peligro surgir en estas islas. Y aquí y en toda la isla son todos verdes y las yervas como en el abril en el Andaluzía. que yo estoy el más penado del mundo de no los conocer. como nos vido se echó en la laguna y nos le seguimos dentro. una de limpio y otra de no. creo que destas semejantes ay aquí en estas lagunas muchas.410 DIARIOS DE COLÓN al longo de la costa. y el cantar de los paxaritos. porque no era muy fonda. fasta que con lanças la matamos. Andando así en cerco de una destas lagunas vide una sierpe. y aves y paxaritos de tantas maneras y tan diversas de las nuestras que es maravilla. Ella. que si las otras ya vistas son muy fermosas y verdes y fértiles. porque me dizen que vale mucho. adonde estoy surto media legua. Y después ha árboles de mil maneras y todos de su manera fruto. Yo no les dexé tocar nada. es el arbolado en maravilla. a este cabo del isleo y surgí. y la gente de ella. Las caravelas surgieron porque se hallaron en tierra temprano y pensaron que a sus señas. esta es mucho más y de grandes arboledos y muy verdes. salvo en la noche. y las manadas de los papagayos que ascurecen el sol. que creo que con temor se avían fugido. Es de siete palmos en largo. porque soy bien cierto que todos son cosa de valía y de ellos traigo la demuestra y asimismo de las yervas. salvo en el día que se vea con el ojo adónde se echa el ancla. Aquí es unas grandes lagunas y. También andando en busca de muy buena agua fuimos a una población aquí cerca. porque en ella estavan todos sus adereços de casa. dieron todos a fugir y dexaron las casas y escondieron su . que parece que el hombre nunca se querría partir de aquí. sobre ellas y a la rueda.—«A las diez oras llegué aquí. Aquí conocí del lignáloe y mañana he determinado de hazer traer a la nao diez quintales. Domingo 21 de octubre. salvo que me salí con estos capitanes y gente a ver la isla. todos güelen que es maravilla. Y. mas no quise». como nos sintieron. la cual matamos y traigo el cuero a vuestras altezas. que eran costumbradas de hazer.

de ellos de prieto y así de muchas maneras. a la cual ellos llaman Colba. después que fui en la nao. semejantes a los otros de las otras islas. luego me partiré a rodear esta isla fasta que yo aya lengua con este rey y ver si puedo aver de él oro. Y en la dicha laguna. según que yo fallare recaudo de oro o especería. si el tiempo me da lugar. que así ha nombre. Tomamos agua para los navíos en una laguna que aquí está acerca del cabo del isleo. determinaré lo que he de fazer. el cual trocavan aquí con algunos marineros por pedaços de vidro. que oyo que trae. que también dizen que es muy grande. mas es tan poco que no es nada. Después se llegaron a nos unos hombres de ellos y uno se llegó aquí. Y a las otras que son entremedio veré así de pasada y. también tenían a gran maravilla nuestra venida y creían que éramos venidos del cielo. y vinieron muchos desta gente. y desta isla otra que llaman Bofio. en la cual dizen que ha naos y mareantes mucho y muy grandes. . por ende. Mas toda vía. de taças quebradas y por pedaços de escudillas de barro. Yo quería henchir aquí toda la vasija de los navíos de agua. Y yo les mandé dar otro ramalejo de cuentezillas de vidro y dixeron que de mañana vernían acá. vinieron luego a la playa con sus calabaças llenas y folgaron mucho de dárnosla. ni la valía de un alfilel. que creo que deve ser Cipango. Traían azagayas y algunos ovillos de algodón a resgatar. y por que la amistad creciese más y los requiriese algo. según las señas que me dan estos indios que yo traigo. tengo determinado de ir a la tierra firme y a la ciudad de Quisay y dar las cartas de vuestras altezas al Gran Can y pedir respuesta y venir con ella». Que es verdad que cualquiera poca cosa que se les dé. le hize pedir agua y ellos. así desnudos y así pintados de ellos de blanco.—«Toda esta noche y oy estuve aquí aguardando si el rey de aquí o otras personas traherían oro o otra cosa de sustancia. y después partir para otra isla grande mucho.PRIMER VIAJE 411 ropa y lo que tenían por el monte. Yo no dexé tomar nada. de ellos de colorado. el cual de buena gana davan por un cascavel destos de pie de gavilano y por cuentezillas de vidro. Yo di unos cascaveles y unas cuentezillas de vidro y quedó muy contento y muy alegre. Lunes 22 de octubre. Algunos de ellos traían algunos pedaços de oro colgado al nariz.

porque creo que sí es así. salvo ir a camino y calar mucha tierra fasta topar en tierra muy provechosa. mató otra sierpe tal como la otra de ayer de siete palmos. y de todo no se conoció salvo este liñáloe de que oy mandé también traer a la nao mucho para llevar a vuestras altezas.412 DIARIOS DE COLÓN Martín Alonso Pinçón. Y pues es de andar a donde aya trato grande. según las señas que dan esta gente de la grandeza de ella y riqueza. que es por no me detener mucho. y en las esferas que yo vi y en las pinturas de mapamundos es ella en esta comarca.—«Quisiera oy partir para la isla de Cuba. y fize tomar aquí del liñáloe cuanto se falló». Miércoles 24 de octubre. que creo que deve ser Cipango. para aver lengua con este rey o señor. como tenía determinado. Y llovió ayer mucho sin hazer ningún frío. y no vienta así como los hombres querrían. adonde yo estava posado para ir a la isla de Cuba. y no me deterné más aquí ni esta isla alrededor para ir a la población. aunque mi entender es que esta sea muy provechosa de especería. y así casi toda la noche. Y yo así lo tengo. antes el día haze calor y las noches temperadas como en mayo en España en el Andaluzía». porque por lengua no los entiendo. y al rodear destas islas ha menester muchas maneras de viento. adonde oí desta gente que era muy grande y de gran trato y avía en ella oro y especerías y naos grandes y mercaderes. mas que yo no la conozco. y mill maneras de yervas asimesmo con flores. salvo calma muerta. Y así navegué fasta el día al Güesudueste. Martes 23 de octubre. pues veo que aquí no ay mina de oro. es la isla de Cipango. capitán de la Pinta. y amaneciendo calmó el viento y llovió. que llevo la mayor pena del mundo. y me amostró que al Güesudueste iría a ella. Y estuve así con poco . y llueve mucho. que es de la parte del Norte.—«Esta noche a medianoche levanté las anclas de la isla Isabela del cabo del isleo. de que se cuentan cosas maravillosas. como por señas que me hizieron todos los indios destas islas y aquellos que llevo yo en los navíos. Y no dado ni doy la vela para Cuba porque no ay viento. que veo mill maneras de árboles que tienen cada uno su manera de fruta y verde agora como en España en el mes de mayo y junio. digo que no es razón de se detener.

y esto es todo manchado un pedaço de roquedo y otro de arena. Cipango. Partió de allí para Cuba. Y de a un rato crecía mucho el viento y hazía mucho camino de que dudava. en luengo todas de Norte a Sur. porque por las señas que los indios le davan de la grandeza y del oro y perlas de ella. y por no la ir a demandar de noche. que son navetas de un madero adonde no llevan vela. distavan de ellas cinco leguas.—Navegó después del sol salido al Güeste Sudueste hasta las nueve oras. Andavan ocho millas por ora hasta la una después de mediodía y de allí hasta las tres. y era muy gran cerrazón y llovía.PRIMER VIAJE 413 viento fasta que pasava de mediodía y entonces tornó a ventar muy amoroso.—Levantó las anclas salido el sol. y avrían andado cuarenta millas. Y porque ventava ya rezio y no sabía yo cuánto camino oviese fasta la dicha isla de Cuba. surgió por allí.». y andarían cuarenta y cuatro millas. Estas son las canoas. etc. Después mudó el camino al Güeste. y por esto no se puede seguramente surgir salvo a vista de ojo. y el batel por popa. que llamó las islas de arena por el poco fondo que tenían de la parte del Sur hasta seis leguas. y antes de noche vieron tierra. Viernes 26 de octubre. Entonces vieron tierra.—Estuvo de las dichas islas de la parte del Sur. Era todo baxo cinco o seis leguas. y eran siete o ocho islas. salvo el triquete. Anduvo ocho millas por ora hasta la una del día al Sursudueste. Sábado 27 de octubre. Así anduve el camino fasta que anocheció y entonces me quedava el Cabo Verde de la isla Fernandina. y llevava todas mis velas de la nao: maestra y dos bonetas y triquete y cebadera y mezana y vela de gabia. etc. Dixeron los indios que llevava que avía de ellas a Cuba andadura de día y medio con sus almadías. y hasta la noche andarían veintiocho millas al mesmo camino. Jueves 25 de octubre. Estuvie- . porque todas estas islas son muy fondas a no hallar fondo todo en derredor salvo a tiro de dos lombardas. Mandé amainar el trinquete y no anduvimos esta noche dos leguas. Me quedava al Norueste y hazia de mí a él siete leguas. y andar con él. conviene a saber. pensava que era ella. Y por tanto acordé de amainar las velas todas. de aquellas islas. el cual es de la parte de Sur a la parte de Güeste. Andarían cinco leguas.

Llena es de muchas aguas. y llegó a dos casas que creyó ser de pescadores y que con temor se huyeron. todo cercado el río. Surgió dentro. Hasta entonces no avía experimentado en todas aquellas islas que la mar fuese brava. gran plazer ver aquellas verduras y arboledas. y en ambas casas halló redes de hilo de palma y cordeles y anzuelo de cuerno y fisgas de güeso y otros aparejos de pescar y muchos huegos dentro. Aves muchas y paxaritos que cantavan muy dulcemente. y entró en un río muy hermoso y muy sin peligro de baxas ni otros inconvenientes. salvo altas. y de las aves que no podía dexallas para se bolver. Anduvieron el sábado fasta el poner del sol diez y siete leguas al Sursudueste. a la tierra de ella más cercana. dizque a tiro de lombarda. Y toda la costa que anduvo por allí era muy hondo y muy limpio fasta tierra: tenía la boca del río doze braças y es bien ancha para barloventear. Saltó el almirante en la barca y fue a tierra. de una estatura mediana y los pies sin aquella camisa y las hojas muy grandes. llena de muy buenos puertos y ríos hondos y la mar que parecía que nunca se devía de alçar porque la yerva de la playa llegava hasta cuasi el agua. en una de las cuales halló un perro que nunca ladró. aunque no son muy grandes en longura. Tornose a la barca y anduvo por el río arriba un buen rato y era. según pudo entender de los . La isla dize que es llena de montañas muy hermosas.414 DIARIOS DE COLÓN ron la noche al reparo con mucha lluvia que llovió. fermosos y verdes y diversos de los nuestros. Domingo 28 días de octubre. Dize que es aquella isla la más hermosa que ojos ayan visto. y toda la otra tierra es alta de la manera de Cecilia. La yerva era grande. Mandó que no se tocase en cosa de todo ello y así se hizo. y creyó que en cada una casa se ayuntan muchas personas. lleno de árboles. Dize el almirante que nunca tan hermosa cosa vido. lo cual no suele llegar donde la mar es brava. la tierra muy llana. con las cuales cobijan las casas. dizque. cada uno de su manera. Halló verdolagas muchas y bledos. como en el Andaluzía por abril y mayo. avía gran cantidad de palmas de otra manera que las de Guinea y de las nuestras. con flores y con su fruto.—Fue de allí en demanda de la isla de Cuba al Sursudueste.

avía avezitas salvajes mansas por sus casas. muy grandes. y que de allí a tierra firme avía jornada de diez días. Avía perros que jamás ladraron. que es señal de ellas. No sé si esto tienen por hermosura e adoran en ellas. muy bien labradas. Una punta de la isla le salía a Norueste seis leguas de allí. Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabeças en manera de carantoña. Creyó . otra punta le salía al Leste diez leguas. los cuales le dizen por señas que ay diez ríos grandes y que con sus canoas no la pueden cercar en veinte días. y mandó el almirante que no se tocase en cosa. Cuando iva a tierra con los navíos. y parecían tiendas en real. Todas son de ramos de palma muy hermosos. como vieron que los marineros entravan en la barca y remavan para ir a ver el fondo del río para saber dónde avían de surgir. al cual puso nombre el río de la Luna. Las casas dizque eran ya más hermosas que las que avía visto y creía que cuanto más se allegase a la tierra firme serían mejores. No le tocaron en cosa de ello. Andada otra legua. y entendía el almirante que allí venían naos del Gran Can.PRIMER VIAJE 415 indios que consigo lleva. Lunes 29 de octubre. Eran hechas a manera de alfaneques. Dezían los indios que en aquella isla avía minas de oro y perlas. llamó al río el río de Mares. anduvo hasta ora de bísperas. porque ya los entendían algo y mostravan estar contentos con los cristianos. y vido el almirante lugar apto para ellas y almejas. salieron dos almadías o canoas y. sin concierto de calles sino una acá y otra acullá y de dentro muy barridas y limpias y sus adereços muy compuestos. Llamó el almirante aquel río y puerto de San Salvador. y acerca de él vido buenas poblaciones de casas. avía maravillosos adereços de redes y anzuelos y artificios de pescar.—Alçó las anclas de aquel puerto y navegó al Poniente para ir dizque a la ciudad donde le parecía que le dezían los indios que estava aquel rey. que tomó en la isla de Guanahaní. y grandes. Vido otro río muy más grande que los otros y así se lo dixeron por señas los indios. Embió dos barcas a una población por aver lengua y a una de ellas un indio de los que traía. huyeron las canoas. de los cuales todos los hombres y mugeres y criaturas huyeron desamparando las casas con todo lo que tenían. vido un río no tan grande de entrada.

Los indios que ivan en la caravela Pinta dixeron que detrás de aquel cabo avía un río y del río a Cuba avía cuatro jornadas. Toda aquella mar dize que le parece que deve ser siempre mansa como el río de Sevilla y el agua aparejada para criar perlas. no supieron de donde bevían los indios. Estotro río y puerto en que agora estava tiene de la parte del Sueste dos montañas así redondas y de la parte del Güeste Norueste un hermoso cabo llano que sale fuera. salvo templado como en mayo. y para ella tenía un marinero que avía andado en Guinea en lo . Mas por el camino de las otras islas en aquellas dizque hazía gran calor y allí no. ni frío ni caliente. aunque tenían en sus casas agua dulce. Aves y paxaritos y el cantar de los grillos en toda la noche con que se holgavan todos. sin sabor. que tiene sus montañas hermosas y altas como la Peña de los Enamorados. no como los de España. y una de ellas tiene encima otro montezillo a manera de una hermosa mezquita. Determinó el almirante de llegar a aquel río y embiar un presente al rey de la tierra y embiarle la carta de los reyes. En este río podían los navíos voltejar para entrar y para salir. Señala la disposición del río y del puerto que arriva dixo y nombró San Salvador. al cual ellos llamavan Cami y a su tierra o ciudad Faba y otros muchos nombres. después de aver andado quinze leguas.—Salió del río de Mares al Norueste y Vido cabo lleno de palmas y púsole Cabo de Palmas. y tiene muy buenas señas o marcas: tiene siete u ocho braças de fondo a la boca y dentro cinco. porque vido cabeças en hueso que le parecieron de vaca.416 DIARIOS DE COLÓN que todos los de la costa devían de ser pescadores que llevan el pescado la tierra dentro. Dize que halló árboles y frutas de muy maravilloso sabor. Atribuye el calor de las otras islas por ser muy llanas y por el viento que traían hasta allí ser levante y por eso cálido. Halló caracoles grandes. y dize que deve aver vacas en ella y otros ganados. El agua de aquellos ríos era salada a la boca. Y dixo el capitán de la Pinta que entendía que esta Cuba era ciudad y que aquella tierra era tierra firme muy grande que va mucho al Norte y que el rey de aquella tierra tenía guerra con el Gran Can. Martes 30 de octubre. los aires sabrosos y dulces de toda la noche. porque aquella isla es muy grande y tan hermosa que no se hartava dezir bien de ella.

Y navegando adelante. el cual desde lexos le dio bozes diziendo que no oviesen miedo porque era buena gente y no hazían mal a nadie ni eran del Gran Can. Por esto y porque el cielo mostrava de ventar rezio se ovo de tornar al río de Mares. Y como fueron ciertos que no se les avía de hazer mal. que dize que es muy grande. halló un cabo que salía muy fuera y cerca de baxos. o a la ciudad de Catay. pero dize el almiran- . y pensaron los indios que pudieran entrar los navíos como entravan sus canoas. con que después los tornasen a su tierra. Y después de comer tornó a embiar a tierra uno de los indios que llevava.PRIMER VIAJE 417 mismo y ciertos indios de Guanahaní que querían ir con él. y dize que avía de trabajar de ir al Gran Can. y desde a buen rato pareció un hombre y mandó el almirante que lo dexasen asegurar. porque supiesen que no buscava el almirante salvo oro a que ellos llaman nucay.—Toda la noche martes anduvo barloventeando y vido un río donde no pudo entrar por ser baxa la entrada. antes davan de lo suyo en muchas islas que avían estado. Toda aquesta tierra dize ser baxa y hermosa y fonda la mar. Y así en todo el día anduvieron y vinieron de tierra a los navíos. y vido una concha o baía donde podían estar navíos pequeños y no lo pudo encabalgar porque el viento se avía tirado del todo al Norte y toda la costa se corría al Nornorueste y Sueste. según le fue dicho antes que partiese de España. Jueves 1 de noviembre. Miércoles 31 de octubre. El almirante no vido a algunos de ellos oro. si no está corrupta la letra de donde trasladé esto. y dos de los de allí lo tomaron de braços y lleváronlo a una casa donde se informaron de él. que es del Gran Can. y otro cabo que vido adelante le salía más afuera.—En saliendo el sol embió el almirante las barcas a tierra a las casas que allí estavan y hallaron que era toda la gente huida. Y echose a nadar el indio y fue a tierra. de las cuales mandó el almirante que no se tomase nada. que pensava que estava por allí. y fueron de los cristianos a tierra muy seguramente. Al parecer del almirante distaba de la línea equinocial cuarenta y dos grados hazia la banda del Norte. se aseguraron y vinieron luego a los navíos más de diez y seis almadías o canoas con algodón hilado y otras cosillas suyas. y bolviéronse las barcas.

y bien se amuestra por la mar que viene de otra suerte que fasta aquí no ha venido y ayer. que iva al Norueste. Dixeron por señas que antes de tres días vernían muchos mercaderes de la tierra adentro a comprar de las cosas que allí llevan los cristianos y darían nuevas del rey de aquella tierra. «Y es cierto.418 DIARIOS DE COLÓN te que vido a uno de ellos un pedaço de plata labrado colgado a la nariz. no llega el agua dulce a la boca con una legua. que esta es la tierra firme y que estoy. Esto dize el almirante. según se pudo entender por las señas que davan. que estava de allí cuatro jornadas. ante Zaito y Quinsay. cien leguas poco más o poco menos lexos de lo uno y de lo otro. Y así andan también desnudos como los otros». y creo que sean todas estas islas y que tengan guerra con el Gran Can. y es muy dulce. que bivía en Ayamonte. El río dize que es muy hondo y en la boca pueden llegar los navíos con el bordo hasta tierra.—Acordó el almirante embiar dos hombres españoles: el uno se llamava Rodrigo de Jerez. Viernes 2 de noviembre. cómo embiavan al almirante para que les diese de su parte sus cartas y un presente y para saber de su estado y cobrar amistad con él . Dioles sartas de cuentas para comprar de comer si les faltase y seis días de término para que bolviesen. es de la misma calidad y costumbre de los otros hallados. el cual. que tuvo por señal que en la tierra avía plata. dize él. Dioles muestras de especería para ver si alguna de ella topasen. dize que. antes dizen la Salve y el Ave María con las manos al cielo como le amuestran y hazen la señal de la cruz. dize el almirante. uno de los que consigo traía de Guanahaní y el otro de aquellas casas que en el río estavan poblados. y el otro era un Luis de Torres. que avía bivido con el adelantado de Murcia y avía sido judío y sabía. porque ellos avían embiado muchos por toda la tierra a le hazer saber del almirante. Y con estos embió dos indios. «Esta gente. Toda la lengua también es una y todos amigos. Dioles instrucción de cómo avían de preguntar por el rey de aquella tierra y lo que le avían de hablar de parte de los reyes de Castilla. fallé que hazía frío. hebraico y caldeo y aun algo arávigo. que fasta oy aquestos que traigo no e visto hazer ninguna oración. dize el almirante. a que ellos llaman Cavila y a la provincia Bafan. sin ninguna secta que yo conozca.

Domingo 4 de noviembre.PRIMER VIAJE 419 y favorecelle en lo que oviese de ellos menester. las cuales eran muy frescas. y dixeron por señas que cerca de allí avía mucho de aquello al camino del Sueste. etc. muy buena playa para poner navíos a monte y mucha leña. Sábado 3 de noviembre. Mostró el almirante a unos indios de allí canela y pimienta —parez que de la que llevava de Castilla para muestra— y conociéronla. Mostroles oro y perlas y respondieron ciertos viejos que en un lugar que llamaron Bohío avía infinito y que lo traían al cuello y a las orejas y a los braços y a las piernas y también perlas. por lo cual dize no tener duda que no aya yervas aromáticas.—Luego en amaneciendo entró el almirante en la barca y salió a tierra a caçar de las aves que el día antes avía visto. Fue el almirante luego allá y halló que no eran. y que supiesen de ciertas provincias y puertos y ríos de que el almirante tenía noticia y cuánto distavan de allí. porque haze el río en la boca un gran lago. que de- . Aquí tomó el almirante el altura con un cuadrante esta noche y halló que estava cuarenta y dos grados de la línea equinocial. y dize que por su cuenta halló que avía andado desde la isla del Hierro mill y ciento y cuarenta y dos leguas.. el cual haze un singularíssimo puerto muy hondo y limpio de piedras. entró por el río arriba hasta llegar al agua dulce. Vinieron en aquel día muchas almadías o canoas a los navíos a resgatar cosas de algodón filado y redes en que dormían.—En la mañana entró en la barca el almirante y. y todavía afirma que aquella es tierra firme. dizque. Dize que todo era tan hermoso lo que vía. Después de buelto. etc. pero que no se la osó resgatar por la pena que el almirante tenía puesta que nadie resgatase. que no podía cansar los ojos de ver tanta lindeza y los cantos de las aves y paxaritos. y subió en un montezillo por descubrir algo de la tierra y no pudo ver nada por las grandes arboledas. Entendió más. que son hamacas. que sería cerca de dos leguas. odoríferas. vino a él Martín Alonso Pinçón con dos pedaços de canela y dixo que un portugués que tenía en su navío avía visto a un indio que traía dos manojos de ella grandes. El contramaestre de la Pinta dixo que avía hallado árboles de canela. Dezía más: que aquel indio traía unas cosas bermejas como nuezes.

porque vi los cogujos abiertos y otros que se abrían y flores todo en un árbol.420 DIARIOS DE COLÓN zían que avía naos grandes y mercaderías. pero no todos juntos. Dize más. que tienen sabor de castañas. y todo esto era al Sueste. y tienen faxones y favas muy diversas de las nuestras y mucho algodón. Y dize que se conoció que era almáciga. la cual guardó para llevar a los reyes y también del árbol. estarían allí los mercaderes seguros de cualquiera otras naciones. y que avía en aquella comarca para sacar mill quintales cada año. ellos las tienen llenas de mames. Entendió también que lexos de allí avía hombres de un ojo y otros con hocicos de perros que comían los hombres y que en tomando uno lo degollavan y le bevían la sangre y le cortavan su natura. Estas tierras son muy fértiles. Dizque dixo un indio por . si aquello saliese rico y cosa grande. Determinó de bolver a la nao el almirante a esperar los dos hombres que avía embiado para determinar de partirse a buscar aquellas tierras. aunque dize que aquella gente era muy segura y sin temor se pudieran poner todos los navíos juntos en monte. para que. y otras mil maneras de frutas que me no es posible escrevir. que aquel puerto de Mares es de los mejores del mundo y mejores aires y más mansa gente y. aunque se ha de coger a sus tiempos. y todo deve ser cosa provechosa. árboles grandes y creo que en todo tiempo lo aya para coger. porque tiene un cabo de peña altillo se puede hacer una fortaleza. en cuyas manos están todas las victorias. desnuda. si no truxesen aquellos alguna buena nueva de lo que deseavan. el cual no siembran y nace por los montes. Prometióselas el almirante y embió a Rodrigo Sánchez y a maestre Diego a los árboles y truxeron un poco de ella. Halló dizque allí mucho de aquel palo que le pareció lignáloe. que son como çanahorias. sino que quedasen siempre dos en el lugar donde estavan. Estando así vino el contramaestre de la Niña a pedir albricias al almirante porque avía hallado almáciga.—En amaneziendo mandó poner la nao a monte y los otros navíos. adereza todo lo que fuere su servicio. mas no traía la muestra porque se le avía caído. Lunes 5 de noviembre. como dicho tengo. sin armas y sin ley. por la seguridad. Dize más el almirante: esta gente es muy mansa y muy temerosa. Y dize: Nuestro Señor. Todo esto dize el almirante.

Hallaron los dos cristianos por el camino mucha gente . maravillándose y creyendo que venían del cielo. se bolvieron. Dávanles de comer de lo que tenían. y ellos todos se asentaron en el suelo en derredor de ellos. diziendo que en amaneciendo tornaría. y todos. y que. Después saliéronse los hombres y entraron las mugeres y sentáronse de la misma manera en derredor de ellos. le dexó ir.PRIMER VIAJE 421 señas que el almáciga era buena para cuando les dolía el estómago. Visto cómo no tenían recaudo de ciudad. y así se lo davan a entender. besándoles las manos y los pies. pensó de traerlo a los reyes. los venían a ver. Martes 6 de noviembre. hízoles mucha honra. que más de quinientos hombres y mugeres vinieran con ellos. el cual nunca tornó. Habló con ellos el almirante. y aposentáronlos en las mejores casas. no le queriendo enojar. Mostraron la canela y pimienta y otras especias que el almirante les avía dado y dixéronles por señas que mucha de ella avía cerca de allí al Sueste. si quisieran dar lugar a los que con ellos se querían venir. los cuales los tocavan y les besavan las manos y los pies. dize el almirante. atentándolos si eran de carne y de güeso como ellos. porque pensaban que se bolvían al cielo. donde dizque avría mill vezinos porque biven muchos en una casa. parez que de miedo. según su costumbre. y de noche escuro quísose ir a tierra. y dizque no supo qué se le antojó. Vino empero con ellos un principal del pueblo y un su hijo y un hombre suyo.—Ayer en la noche. Dixeron que los avían recibido con gran solenidad. vinieron los dos hombres que avía embiado a ver a la tierra dentro y le dixeron cómo avían andado doze leguas que avía hasta una población de cincuenta casas. pero que en allí no sabían si la avía. Dixeron que en llegando los llevaron de braços los más honrados del pueblo a la casa principal y diéronles dos sillas en que se asentaron. así hombres como mugeres. Y el almirante dizque porque tenía la nao en seco en tierra. señalole muchas tierras e islas que avía en aquellas partes. Estas casas son de manera de alfaneques grandíssimos. Rogávanles que se estuviesen allí con ellos al menos por cinco días. El indio que con ellos iva les notificó la manera de bivir de los cristianos y cómo eran buena gente.

al cual plega de les dar larga vida y acrecentamiento grande de mayores reinos y señoríos y voluntad y disposición para acrecentar la santa religión cristiana. Y así espero en Nuestro Señor que vuestras altezas se determinarán a ello con mucha diligencia para tornar a la iglesia tan grandes pueblos y los convertirán. Oy tiré la nao de monte y me despacho para partir el jueves en nombre de Dios e ir al Sueste a buscar del oro y especerías . Vieron muchas maneras de árboles y yervas y flores odoríferas. y que una gran espuerta de algodón dava por cabo de agujeta o otra cosa que se le dé. yervas para tomar sus sahumerios que acostumbravan. y que en una sola casa avían visto más de quinientas arrovas y que se pudiera aver allí cada año cuatro mill quintales. eso mismo panizo y mucha cantidad de algodón cogido y filado y obrado. bestias de cuatro pies no vieron. que todos somos mortales. y serán bien recebidos delante el Eterno Criador. salvo perdizes y ruiseñores que cantavan y ánsares. Dize el almirante que le parecía que no lo sembravan y que da fruto todo el año: es muy fino. con un tizón en la mano. ni muy negras. La tierra muy fértil y muy labrada de aquellos mames y faxoes y havas muy diversas de las nuestras. salvo perros que no ladravan. diz el almirante. Vieron aves de muchas maneras diversas de las de España. así como han destruido aquellos que no quisieron confesar el Padre y el Hijo y el Espíritu Santo. sereníssimos príncipes —dize aquí el almirante— que sabiendo la lengua dispuesta suya personas devotas religiosas. muy sin mal ni de guerra. Todo lo que aquella gente tenía dizque dava por muy vil prezio. dexarán sus reinos en muy tranquilo estado y limpios de heregía y maldad. mugeres y hombres. No hallaron población por el camino de más de cinco casas y todos les hazían el mismo acatamiento. hombres y mugeres. Y son ellas de muy buen acatamiento. tiene el capillo grande. como sus madres los parió. desnudos todos. que luego todos se tornarían cristianos. «Tengo por dicho. que destos ay allí hartos. así como hasta aquí tienen fecho.422 DIARIOS DE COLÓN que atravesava a sus pueblos. amén. Verdad es que las mugeres traen una cosa de algodón solamente tan grande que le cobija su natura y no más. Y después de sus días. salvo menos que canarias. Son gente.

halló un río y dende andadas otras cuatro halló otro río que parecía muy caudaloso y mayor que ninguno de los otros que avía hallado. Así que deven vuestras altezas determinarse a los hazer cristianos. y para ir a ella era menester poner la proa al Leste cuarta del Sueste. Lunes 12 de noviembre. Después de aver andado ocho leguas por la costa delante. y muy presto a cualquiera oración que nos les digamos que digan y hazen el señal de la cruz. salvo muy mansos y sin saber qué sea mal ni matar a otros ni prender. para saber lo que ay en la tierra y por que bolviendo sean lenguas de los cristianos y tomen nuestras costumbres y las cosas de la fe.—Partió del puerto y río de Mares al rendir del cuarto de alba para ir a una isla que mucho afirmavan los indios que traía. porque si en él oviera alguna populosa o famosa ciudad cerca de la mar. que creo que. adonde. lo otro. según dizen por señas. pero. y sin armas y tan temerosos que a una persona de los nuestros fuyen ciento de ellos. Y así se perdiera también mucho tiempo. y crédulos y conocedores que ay Dios en el cielo.PRIMER VIAJE 423 y descobrir tierra». que la gente de ella coge el oro con candelas de noche en la playa y después con martillo dizque hazían vergas de ello. No se quiso detener ni entrar en alguno de ellos por dos respectos: el uno y principal porque el tiempo y viento era bueno para ir en demanda de la dicha isla de Baveque. no pudo partir hasta doze días de noviembre. le avía parecido que fuera bien tomar algunas personas de las de aquel río para llevar a los reyes por que aprendieran nuestra lengua. en poco tiempo acabará de los aver convertido a nuestra santa fe multidumbre de pueblos y cobrando grandes . «porque yo vi e conozco —dize el almirante— que esta gente no tiene secta ninguna ni son idólatras. Dixo que el domingo antes. Estas todas son palabras del almirante. Toda aquella costa era poblada mayormente cerca del río. el cual pensó partir el jueves. a quien puso por nombre el río del Sol. y los semejantes ríos son cosa para descobrirse por sí. porque le hizo el viento contrario. aunque burle con ellos. e firmes que nosotros avemos venido del cielo. lo que no eran los que llevava. que se llamava Baveque. y para ir por el río arriva eran menester navíos pequeños. onze de noviembre. si comiençan. se pareciera.

en el archipiélago. e yo he visto en la isla de Xío. mas del almáciga es de entender bien. de adonde partí esta noche. e que cualesquier navíos se puedan llegar el bordo a los muros. si mal no me acuerdo. que esto creo que conviene al tiempo que los árboles comiençan a salir del invierno y quieren echar la flor. limpio e ancho e fondo y buen lugar y asiento para hazer una villa e fuerte. y también puede ser que no es el tiempo para los sangrar.424 DIARIOS DE COLÓN señoríos y riquezas y todos sus pueblos de la España. aunque no es cosa para hazer gran caudal. así los árboles como la hoja. y también a piedras y a perlas preziosas y infinita especería. salvo en dicha isla de Xío. Y después embié a una casa que es de la parte del río del Poniente. el mejor puerto que fasta oy vi. y truxeron siete cabeças de mugeres entre chicas e grandes y tres niños. Y mandé sangrar muchos destos árboles para ver si echarían resina para la traer y. e tierra muy temperada y alta y muy buenas aguas. y son manillas muy gruesas. salvo que es mayor. sin duda ha grandíssima cantidad de almáciga y mayor si mayor se quisiere hazer. Y ha aquí. porque sin duda es en estas tierras grandíssima suma de oro. y creo que sacan de ello bien cincuenta mill ducados. Y también aquí se avría grande suma de algodón y creo que se vendería muy bien acá sin le llevar a España. estos mandé detener e los traigo. a las orejas y a los braços y a las piernas. y adonde se les darán de otras cosas de España y de las tierras de Oriente. Y aquí ha también infinito liñáloe. y los cinco entraron en la nao. Y en este río de Mares. como aya siempre llovido el tiempo que yo he estado en el dicho río. Esto hize porque . Así que ayer vino a bordo de la nao una almadía con seis mancebos. que no sin causa dizen estos indios que yo traigo que ha en estas islas lugares adonde cavan el oro y lo traen al pescueço. salvo a las grandes ciudades del Gran Can que se descubrirán sin duda y otras muchas de otros señores que avrán en dicha servir a vuestras altezas. porque no la ha. como dize Plinio. porque los mismos árboles plantándolos prenden de ligero y ha muchos y muy grandes y tienen la hoja como lentisco y el fruto. no he podido aver de ella. pues estas son a nos en Poniente. salvo muy poquita que traigo a vuestras altezas. y acá ya tienen el fruto cuasi maduro agora. en la boca de dicho río.

y le quedavan otras cinco para llegar al cabo adonde. y quedan agora todos consolados con él. y a mí me aplogo mucho. y él es ya hombre de cuarenta y cinco años». por señas. la cual es toda una en todas estas islas de India. como no vido alguna grande población para .—Esta noche toda estuvo a la corda. y también estas mugeres mucho enseñarán a los nuestros su lengua. Todas estas palabras son formales del almirante. en medio de dos grandes montes. dio las velas sobre la tierra y pasó una punta que le pareció anoche obra de dos leguas. Y porque deseava ir a la isla que llamavan Baveque. adonde es mill maneras de lenguas que la una no entiende la otra. el cual no pudo determinar si era entrada de mar. hazían un degollado. cinco leguas al Sursudueste. porque ya otras muchas vezes se acaeció traer hombres de Guinea para que deprendiesen la lengua en Portugal y después que bolvían y pensavan de se aprovechar de ellos en su tierra por la buena compañía que le avían hecho y dádivas que se les avían dado. que es andar barloventeando y no andar nada. y por esto que no le fuera buen consejo en invierno navegar al Norte para descubrir. que le començó a ver al poner del sol. Martes 13 de noviembre. como dizen los marineros. Esta noche vino a bordo en una almadía el marido de una destas mugeres y padre de tres fijos. y esto dezían los indios que consigo llevavan. por ver un abra. Así que. teniendo sus mugeres. según él entendía. Navegó este lunes. que es una abertura de sierras como entre sierra y sierra. que avía mucho oro. ternán gana de negociar lo que se les encargare. adonde se mostravan dos grandíssimas montañas y parecía que se apartava la tierra de Cuba con aquella de Bohío. la cual isla le salía al Leste. lo que no han en Guinea. y entró en un grande golfo. Otros no lo hazían así.PRIMER VIAJE 425 mejor se comportan los hombres en España aviendo mugeres de su tierra que sin ellas. diez y ocho leguas al Leste cuarta del Sueste hasta un cabo. hasta el sol puesto. adonde tenía nueva. y dixo que yo le dexase venir con ellos. Dize también arriba que hazía algún frío. un macho y dos fembras. en llegando en tierra jamás parecían. y todos se entienden y todas las andan con sus almadías. que deven todos ser parientes. a que puso por nombre el cabo de Cuba. Venido el día claro.

y por otros inconvinientes que allí refiere se ovo de detener hasta la mañana. anduvo al Sur [. porque los indios que traía le dixeron ayer martes que avría tres jornadas desde el río de Mares hasta la isla de Baveque. Y andavan ocho millas cada ora y. no podía sino a la cuarta del Sueste. Después de aver andado así sesenta y cuatro millas. y el viento también le escaseava. halló una entrada muy honda.426 DIARIOS DE COLÓN ponerse al rigor del viento que le crecía más que nunca hasta allí. pero no muy claros. donde vido tantas islas que no las pudo contar todas.. Y de la otra tierra de Bohío que le quedava a sotavento començando del cabo del sobredicho golfo. Maravillose en gran manera ver tantas islas y tan altas. que son catorze leguas al Leste. ancha un cuarto de milla. mirando si avía puerto y vido que avía muchos. si puerto no hallara.. acordó de hazerse a la mar y andar al Leste con el viento que era norte. anduvo cincuenta y seis millas. descubrió a su parecer ochenta millas. y buen puerto y río. que se deve entender jornadas de sus almadías. y corríase toda aquella costa Lesueste y Güesnorueste. todo de buena anchura y muy fondo. Al salir del sol determinó de ir a buscar puerto. que pueden andar siete leguas. y certifica a los reyes que las montañas que desde antier ha visto por estas costas y las destas islas. y aviendo de ir al Leste. desde el cabo de Cuba. porque el viento era mucho y la mar muy alterada.] millas hasta tierra. fuérale necesario bolver atrás a los puertos que dexava en la isla de Cuba. donde entró y puso la proa al Sursudueste y después al sur hasta llegar al Sueste. Llegó a tierra aviendo andado aquella noche veinticuatro millas al Leste cuarta del Sueste. que son veinte leguas. no osó acometer a entrar. porque de Norte se avía mudado el viento al Nordeste y. antes corrió por la costa al Norueste cuarta del Güeste.—Toda la noche de ayer anduvo al reparo y barloventeando (porque dezía que no era razón de navegar entre aquellas islas de noche hasta que las oviese descubierto). de buena grandeza y muy altas tierras. que le parece que no las ay más altas en el mundo ni tan her- . llenas de diversos árboles de mill maneras e infinitas palmas. Miércoles 14 de noviembre. adonde vio muchas entradas y muchas isletas y puertos y. desde las diez del día que tomó aquella derrota hasta el poner del sol.

gente avía alguna y huyeron.PRIMER VIAJE 427 mosas y claras. Púsoles nombre la mar de Nuestra Señora. y todo basa. lo que mucho desean los marineros. y al puerto que está cerca de la boca de la entrada de las dichas islas puso puerto del Príncipe. entró en la barca y fue a la boca de aquellos puertos y en una punta de la tierra halló dos maderos muy grandes. Dize tantas y tales cosas de la fertilidad y hermosura y altura destas islas que halló en este puerto. Jueves 15 de noviembre. todas llenas de arboledas y sin peñas. dexava siempre puesta una cruz. y algunas de ellas eran labradas de las raízes de que hazen su pan los indios. y halló aver encendido huego en algunos lugares. Viernes 16 de noviembre. Y. y dize maravillas de ellas y que halló almáciga e infinito lignáloe. Agua dulce no vido. Fue a una cala dentro de la entrada del puerto de la parte del Sueste (cala es una en- .—Porque en todas las partes. Y dixo que creía que avía grandíssimas riquezas y piedras preciosas y especería en ellas. y que duran muy mucho al Sur y se ensanchan a toda parte. que dize a los reyes que no se maravillen de encarecellas tanto. en el cual no entró. En todo lo que anduvo halló hondo de quinze y diez y seis braças. islas y tierras donde entravan.—Acordó de andallas estas islas con las barcas de los navíos. y tenía en esto razón. mandó hazer de los mismos maderos una muy grande y alta cruz. que dizque un carpintero no los pudiera poner más proporcionados. porque las peñas cortan los cables de las anclas de las naos. que quiere dezir que el suelo de abaxo es arena y no peñas. Halló cañas por aquella playa que no sabía dónde nacían y creía que las traería algún río y las echava a la playa. Y dize que cree que estas islas son aquellas innumerables que en los mapamundos en fin de Oriente se ponen. porque los certifica que cree que no dize la centíssima parte: algunas de ellas que parecían que llegan al cielo y hechas como puntas de diamantes. otras que sobre su gran altura tienen encima como una mesa y al pie de ellas fondo grandíssimo que podrá llegar a ellas una grandíssima carraca. y al pie de ellas grandíssimo fondo. mas de vello desde fuera hasta otra vuelta que dio el sábado de la semana venidera. hechos una cruz. sin niebla ni nieve. uno más largo que el otro y el uno sobre el otro. como allí parecerá. adorada aquella cruz.

entre otros muchos.428 DIARIOS DE COLÓN trada angosta que entra el agua del mar en la tierra): allí hazía un alto de piedra y peña como cabo y el pie de él era muy fondo. que parecía proprio puerco. Aves vido muchas y olor vehemente de almizque. y hizo entrar la gente allí e buscar si avía nácaras. que son las hostias donde se crían las perlas. halló una ribera de agua muy hermosa y dulce. Sábado 17 de noviembre. Pescaron también con redes y hallaron un pece. Domingo 18 de noviembre. en un lugar vistoso y des- . que la mayor carraca del mundo pudiera poner el bordo en tierra. que creía él que era por mayo y junio. Hallaron los marineros un animal que parecía taso o taxo. y un agujero debaxo de ella para expeler sus superfluidades. y salía muy fría por lo enxuto de ella: avía un prado muy lindo y palmas muchas y altíssimas más que las que avía visto. que mandó que fuesen en la caravela Niña. y entre medio de ellas muy gran fondo: algunas de ellas dividían arroyos de agua dulce y creía que aquella agua y arroyos salían de algunas fuentes que manavan en los altos de las sierras de las islas. De aquí yendo adelante. no como tonina. Mandolo salar para llevar que lo viesen los reyes. y hallaron muchas. se huyeron los dos más viejos. Bolviéndose a la nao. Vido muchas otras y muy fértiles y muy graciosas. halló los indios que consigo traía que pescavan caracoles muy grandes que en aquellas mares ay. y creyó que lo devía de aver allí. creo que dize. por la vanda del Sudueste. de seis mancebos que tomó en el río de Mares. y atribuyolo a que no devía de ser el tiempo de ellas.—Entró en la barca por la mañana y fue a ver las islas que no avía visto. pero no perlas.—Salió en las barcas otra vez con mucha gente de los navíos y fue a poner la gran cruz que avía mandado hazer de los dichos dos maderos a la boca de la entrada de dicho Puerto del Príncipe. el cual dizque era todo concha muy tiesta y no tenía cosa blanda sino la cola y los ojos. Este día. Pareciole que se podía hazer allí una fortaleza a poca costa si en algún tiempo en aquella mar de islas resultase algún resgate famoso. y avía un lugar o rincón donde podían estar seis navíos sin anclas como en una sala. y ratones grandes de los de India también y cangrejos grandíssimos. Halló nuezes grandes de las de India.

que son doze leguas. Vido la isla de Baveque al Leste justo. y después al mediodía ventó algo al Leste y navegó al Nornordeste. No quiso ir a la isleta que llamó Isabela. porque allí la luna al Sudueste cuarta del Sur es baxa mar en aquel puesto. que avía tomado en Guanahaní. Salido el sol marcó el Puerto del Príncipe. no se le fuesen. las quería ver.PRIMER VIAJE 429 cubierto de árboles: ella muy alta y muy hermosa vista. escaso andaría sesenta millas y hasta las diez del día martes otras doze. por dos razones. y quedávale al Sudueste y cuasi a la cuarta del Güeste. y tocava en el sueste. y al Nordeste cuarta del Norte. que le quedava veinticinco leguas. Navegó toda esta noche al Nordeste. Dize que la mar crece y decrece allí mucho más que en otro puerto de lo que por aquella tierra aya visto y que no es más maravilla por las muchas islas. que le estava doze leguas. de donde salía el viento que llevava contrario. Hasta oras de vís- . de los cuales dizque tiene necesidad y por traellos a Castilla. etc. de la cual estaría sesenta millas. Y viendo que no se mudava y la mar se alterava.—Quedávanle el Baveque o las islas del Baveque al Lesueste. Miércoles 21 de noviembre. de donde avían salido. la otra porque los indios que traía. No partió de aquí por ser domingo. que son por todas diez y ocho leguas. Martes 20 de noviembre. puso la proa en el Leste cuarta del Nordeste: el viento era susueste y mudose al alva de todo en sur. determinó de dar la vuelta al Puerto del Príncipe. Llegó en pareja del Puerto del Príncipe.—Al sol salido navegó al Leste con viento sur. anduvo poco por la mar contraria. que llamó San Salvador. que pudiera ir a surgir aquel día. amansó y mudose el viento al tercero cuarto de la noche. y estaría de él siete leguas. y estaría de él a cuarenta y ocho millas. que estava ocho leguas de aquella Isabela. La una porque vido dos islas al Sur. Al poner del sol le quedava el Puerto del Príncipe al Sursudueste. pero no lo pudo tomar porque era de noche y porque lo decayeron las corrientes al Norueste. y que la marea es al revés de las nuestras. Lunes 19 de noviembre. Tenían dizque entendido que en hallando oro los avía el almirante de dexar tornar a su tierra. Tornó a dar la vuelta y puso la proa al Nordeste con viento rezio.—Partió antes que el sol saliese y con calma.

Todavía iva al Sur por ver aquella tierra que por allí le quedava y. y tenía razón.430 DIARIOS DE COLÓN peras ovo andado veinticuatro millas. lo que hasta oy no creo yo que se sabe. sino porque quiso. mucho allegado y alto andava con la Florida. Anduvo el almirante toda la noche la vuelta de tierra y hizo tomar algunas de las velas y tener farol toda la noche. pero aquí dize que tiene suspenso el cuadrante hasta llegar a tierra que lo adobe. y la noche hizo muy clara y el ventizillo bueno para venir a él si quisiera. cuando salió el sol. y era cuasi calma.. Y dize aquí el almirante: «Otras muchas me tiene hecho y dicho». si esto es verdad. Para creer que el cuadrante andava bueno. porque no era posible como no estén estas islas sino en [. se halló tan lexos como el día pasado por las corrientes contrarias. donde dizen los indios que ay mucho oro. si estuviera en la costa de Florida. que no oviera calor sino frío. y al poner del sol avía andado doze millas. pero claro es que. en estas Indias y por allí donde andava. le movía ver dizque el Norte tan alto como en Castilla y. como en el puerto de Mares. Jueves 22 de noviembre. después se mudó el viento al Leste y anduvo al Sur cuarta del Sueste. Por manera que le parecía que no devía distar tanto. Por este calor que allí el almirante dize que padecía. y así se fue sin esperar. . y avría hasta él diez y seis millas. por cudicia. sin causa de mal tiempo. sin obediencia y voluntad del almirante. arguye que. Al tercero cuarto ventó nornordeste. Esta noche Martín Alonso siguió el camino del Leste para ir a la isla de Baveque.] grados. devía de aver mucho oro. y quedávale la tierra cuarenta millas. el cual iva a vista del almirante. Y es también manifiesto que en cuarenta y dos grados en ninguna parte de la tierra se cree hazer calor si no fuese por alguna causa de per accidens. porque le pareció que venía hazia él. pero ¿dónde están luego agora estas islas que entre manos traía? Ayudava a esto que hazía dizque gran calor.. Este día se apartó Martín Alonso Pinçón con la caravela Pinta. Aquí se halló el almirante en cuarenta y dos grados de la línea equinocial a la parte del Norte. dizque pensando que un indio que el almirante avía mandado poner en aquella caravela le avía de dar mucho oro.—Miércoles en la noche navegó al Sur cuarta del Sueste con el viento Leste.

Y desque vieron que lleva este camino. Y esta entrada en la parte del Sueste. así que se puede pasar entremedio de las dichas islas y por conocimiento de ellas a quien viniese de la mar de la parte del Norte. en aquel mismo lugar donde avía arribado la semana pasada cuando iva a la isla de Baveque. Al principio no osó llegar a la tierra. quedando la isla llana de la parte del Norte. mas que.PRIMER VIAJE 431 Viernes 23 de noviembre. que es su travesía desta costa. aunque dize que lo da por bien empleado por aver visto las dichas islas. porque no bolvían a sus tierras. porque le pareció que aquella abra de sierras rompía la mar mucho en ella. la cual dezían que era muy grande y que avía en ella gente que tenía un ojo en la frente. sería gente de razón.—Navegó el almirante todo el día hazia la tierra. no le fuera necesario bolver atrás. dirían que los comían. a quien aquellos indios que llevava llamavan Bohío. El almirante dize que bien cree que avía algo de ello. Entró en él poniendo la proa al Sudueste y después bolviendo al Güeste. antes estava oy tan lexos de ella al poner del sol como en la mañana. la cual con otra su vezina haze una laguna de mar en que cabrían todas las naos de España y podían estar seguras sin amarras de todos los vientos. todo basa. sino que era poco. tiene la salida al Güeste muy honda y muy ancha. Y en fin llegó a la mar de Nuestra Señora. y otros que se llamavan caníbales. y creía que avrían captivado algunos y que. y dize que si él antes supiera este puerto y no se ocupara en ver las islas de la mar de Nuestra Señora. Sábado 24 de noviembre. y sobre este cabo encavalga otra tierra o cabo que va también al Leste. El viento era lesnordeste y razonable para ir al Sur. que se entra poniendo la proa al Susudueste. honda de seis braços y hasta veinte y limpio. Así que llegando a tierra embió la barca y tentó el puerto y halló muy buena barra. Lo mismo creían de los cristianos y del almirante al principio que algunos los vieron. a quien mostravan tener gran miedo. pues eran armados.—Navegó aquella noche toda y a la ora de tercia del día tomó la tierra sobre la isla llana. donde avía las muchas islas. y entró en el puerto que está junto a la boca de la entrada de las islas. dizque no podían hablar porque los comían y que son gente muy armada. al Sur siempre con poco viento y la corriente nunca le dexó llegar a ella. .

Llegó a la boca del río y entró en una cala. y acordose que en el río Tejo que al pie de él junto a la mar se halla oro. en que cabrían cien . dentro en el mismo puerto. obra de una legua y media. y es harto luenga y más alta y luenga que ninguna de todas las otras que están en esta costa. adonde ay infinitas. A la entrada tiene un banco. donde conoció que se podían hazer navíos e infinita tablazón y másteles para las mayores naos de España. y pareciole que cierto devía de tener oro. mas después dentro es muy hondo de ocho y nueve braças. a la entrada del cabo de la parte del Sueste. al pie de aquel cabo de la parte del Sueste muy honda y grande. La tierra y los aires más templados que hasta allí. Miró por la sierra y vídolos tan grandes y tan maravillosos que no podía encarecer su altura y derechura como husos gordos y delgados. y haze fuera una restinga al luengo de la dicha montaña como un banco que llega hasta la entrada. aunque esta es pequeña. con unas manchas en ellas de color de oro. Allí cogió una entena y mástel para la mezana de la caravela Niña. Luego. vio venir un grande arroyo de muy linda agua que decendía de una montaña abaxo y hazía gran ruido. Luego a la entrada a la parte del Sueste. y un buen río y aparejo para hazer sierras de agua. todas las cuales trae el río. porque le parecía que avía de aver algún río bueno. y así entremedias de ambas ay grande anchura y fondo grande. y también de la parte de la isla llana haze otra restinga.—Antes del sol salido entró en la barca y fue a ver un cabo o punta de tierra al Sueste de la isleta llana. Estando así dan bozes los moços grumetes. Todo esto de la parte del Sueste. Vido robles y madroños.432 DIARIOS DE COLÓN Están las dichas islas al pie de una grande montaña que es su longura de Leste Güeste. Domingo 25 de noviembre. Está todo lleno de palmas y de muchas arboledas como los otros. diziendo que vían pinales. y que venía el agua dulce hasta la mar. andando dos tiros de ballesta. por la altura y hermosura de las sierras. vieron un río grande y muy hermoso y de más agua que hasta entonces avían visto. Fue al río y vio en él unas piedras reluzir. y mandó coger ciertas de aquellas piedras para llevar a los reyes. como dicho es. Vido por la playa muchas otras piedras de color de hierro y otras que dezían algunos que eran de minas de plata.

Las sierras altíssimas. Encarece todo esto en gran manera a los reyes y muestra aver recebido de verlo. que era al Sueste. y mayormente los pinos. y así en un lugar como en otro. y navegó de luengo de la costa con poco tiempo Sudueste al camino del cabo del Pico. que era gloria mirarlos. y el puerto que los ojos otro tal nunca vieron. Y también detrás del dicho cabo del Pico. Andaría en todo aquel día treinta y dos millas. . y llegando vido al Sueste cuarta del Leste otro cabo que estaría de él sesenta millas. Lo mismo en los puertos y en las aguas. y que plugo a Nuestro Señor de le mostrar siempre una cosa mejor que otra. de las cuales descendían muchas aguas lindíssimas. Y de allí vido otro cabo que estaría hazia el navío al Sueste cuarta del Sur. y cinco ríos grandes. que son ocho leguas. y parezía que eran muchos pinales. están dos isletas que terná cada una en cerco dos leguas y dentro de ellas tres maravillosos puertos y dos grandes ríos. inestimable alegría y gozo. porque se podían hazer allí cuantos navíos desearen. y siempre de diversa manera. Y finalmente dize que cuando el que lo ve le es tan grande admiración cuánto más será a quien lo oyere. y pareciole que estaría de él veinte millas. Y así los valles como las montañas eran llenos de árboles altos y frescos. Llegó al cabo tarde. y afirma no encarecello la centéssima parte de lo que es. porque le calmó el viento.PRIMER VIAJE 433 naos sin alguna amarra ni anclas. Toda aquella tierra es montañas altíssimas muy hermosas y no secas ni de peñas sino todas andables y valles hermosíssimos. al cual no pudo llegar de día porque le tornó a calmar de todo el viento. si no fuere madera y pez que allí se haría harta. Lunes 26 de noviembre. al cual puso nombre el cabo de Campana. trayendo los adereços. de la parte del Sueste. Otros dos o tres ríos le quedavan atrás. Y siempre en lo que hasta allí avía descubierto iva de bien en mejor. todas las sierras llenas de pinos y por todo aquello diversíssimas y hermosíssimas florestas de árboles. y que nadie lo podrá creer si no lo viere. porque iva siempre junto con tierra para verlo bien todo. así en las tierras y arboledas y yervas y frutos y flores como en las gentes.—Al salir el sol levantó las anclas del puerto de Santa Catalina. adonde estava dentro de la isla llana. Dentro de las cuales notó y marcó nueve puertos muy señalados. los cuales todos los marineros hazían maravillas.

Y a esta causa le parece que aquellos indios que traían no suelen poblarse a la costa de la mar. la cual deve ser muy grande. y cree que van a tomar a aquellos a sus tierras y casas. porque se detenían más de lo que quería por el apetito y delectación que tenía y recevía de ver y mirar la hermosura y frescura de aquellas tierras donde quiera que entrava.434 DIARIOS DE COLÓN En toda esta costa no vido poblado ninguno desde la mar. por correr la costa y descubrir todo lo que allí oviese.—Ayer al poner del sol llegó cerca de un cabo. un cabo. de la parte del Sueste. Martes 27 de noviembre. que llamó Campana. los cuales dizque después que le vieron tomar la buelta desta tierra no podían hablar. Y allende aquel cabo parecía una grande entrada que mostrava dividir una tierra de otra y hazía como isla en medio. según le parece. y halló que no era sino una grande baía y al cabo de ella. Toda la gente que hasta oy ha hallado dizque tiene grandíssimo temor de los caniva o canima. como sean muy cobardes y no saber de armas. que los captivavan. Por estas razones se tuvo aquella noche a la corda y temporejar hasta el día. Y porque las aguas y corrientes lo avían echado aquella noche más de cinco o seis leguas al Sueste adelante de donde avía anochecido y le avía parecido la tierra de Campana. y porque el cielo claro y el viento poco. y no les podía quitar el temor. podría ser averlo y ay señales de ello. Y vido luego al pie de aquel cabo de Campana un puerto maravilloso y un . y por no se tardar en proseguir lo que pretendía. no quiso ir a tierra a surgir. por ser vezinos a esta tierra. temiendo que los avían de comer. y parécelo porque el dicho cabo está apartado de aquella tierra. y dezían que no tenían sino un ojo y la cara de perro. y dizen que biven en esta isla de Bohío. acordó bolver atrás con viento sudueste y vino a donde le avía parecido el abertura. Estimava que la tierra que oy vido de la parte del Sueste del cabo de Campana era la isla que llamavan los indios Bohío. y creía el almirante que mentían y sentía el almirante que devían de ser del señorío del Gran Can. Saltó el viento en el Norte y tornó a tomar la vuelta del Sueste. en el cual ay una montaña alta y cuadrada que parecía isla. aunque tenía de sotaviento cinco y seis puertos maravillosos. porque donde quiera que saltavan en tierra hallavan señales de aver gente y huegos muchos.

y surgió y embió las barcas de la nao y de la caravela por manera ordenados que no hiziesen daño alguno a los indios ni lo recibiesen. así como una vega montuosa dentro en estas montañas. Los indios hizieron ademanes de no los dexar saltar en tierra y resistillos. y dende a otra otro río y dende a otro cuarto otro río y dende a otra legua otro río grande. todos desnudos. Y creyendo que saliendo dos o tres hombres de las barcas no temieran. que son de paja y de la hechura de las otras que avían visto. con sus puertos maravillosos para naos grandíssimas. que avría hasta él ocho leguas. y de la parte del Sueste unas tierras hermosas a maravilla. Deseó de hablar con ellos y amainó las velas. dieron todos a huir. mandando que les diesen algunas cosillas de aquellos resgates. Fueron los tres cristianos a las casas. Viniendo así por la costa a la parte del Sueste del dicho postrero río. y parecían grandes humos y grandes poblaciones en ella.PRIMER VIAJE 435 gran río. Y los más destos ríos tenían grandes entradas y anchas y limpias. si a los otros puertos avía alabado. desde el cual hasta el cabo de Campana avría veinte millas. Aviendo andado media legua por la misma baía. porque sabían algo de ella por la conversación de los que traen consigo. se apartaron de la mar. y no hallaron a nadie ni cosa en alguna de ellas. halló una grande población. el cual era tal que. Y viendo que las barcas se allegavan más a tierra y que no les avían miedo. Dize maravillas de la lindeza de la tierra y de los árboles. Por lo cual determinó de se baxar a este puerto y provar si podía aver lengua o práctica con ellos. vido el almirante a la parte del Sur un singularíssimo puerto. ni grande ni chico quedó. la mayor que hasta oy aya hallado. este dize que alabava más con las tierras y templança y comarca de ellas y población. salieron tres cristianos diziendo que no oviesen miedo en su lengua. con sus azagayas en la mano. y de allí a un cuarto de legua otro río y de allí a media legua otro río y dende a otra media legua otro río y dende a una legua otro río. y las tierras muy labradas. En fin. donde ay pi- . y le quedan al Sueste. Bolviéronse a los navíos y alçaron velas a mediodía para ir un cabo hermoso que quedava al Leste. y vido venir infinita gente a la ribera de la mar dando grandes bozes. sin bancos de arena ni de piedras ni restingas.

que es como una escodilla y. ni yo ni otro que yo tenga. yo no lo escribo. que aunque no es llana de llano que va al Sursueste. que deve de aver infinitas cosas de provecho. mas yo no me detengo en ningún puerto. Es cierto. Deseava que aquello vieran muchas otras personas prudentes y de crédito. entrando por ella tanto como longura de la barca tenía cinco braços y de ocho de hondo. Después de surgida la nao. Y certifico a vuestras altezas que debaxo del sol no me parece que las puede aver . de las cuales dize ser cierto que no encarecieran estas cosas menos que él. plaziendo a Nuestro Señor. la más hermosa cosa del mundo. cuando fue frontero de la boca al Sur. porque querría ver todas las más tierras que yo pudiese para hazer relación de ellas a vuestras altezas. saltó el almirante en la barca para sondar el puerto.436 DIARIOS DE COLÓN nos y palmas. a ellos. que le parecía que estava encantado. y salen por ella muchas riberas de agua que descienden destas montañas. veré lo más que yo pudiere y poco a poco andaré entendiendo y conociendo y faré enseñar esta lengua a personas de mi casa. halló un entrada de un río que tenía de anchura que podía entrar una galera por ella y de tal manera que no se vía hasta que se llegase a ella y. Andando por ella fue cosa maravillosa ver las arboledas y frescuras y el agua claríssima y las aves y amenidad. ni fío mucho de ellos porque muchas vezes han provado a fugir. señores príncipes. Y después se sabrán los beneficios y se trabajará de hazer todos estos pueblos cristianos porque de ligero se hará. Y estos indios que yo traigo muchas vezes les entiendo una cosa por otra al contrario. y la gente destas tierras no me entienden. que dizque le parecía que no quisiera salir de allí. Dize más el almirante aquí estas palabras: «Cuanto será el beneficio de que aquí se pueda aver. que donde ay tales tierras. porque ellos no tienen secta ninguna ni son idólatras. Iva diziendo a los hombres que llevava en su compañía que para hazer relación a los reyes de las cosas que vían no bastarán mill lenguas a referillo ni su mano para lo escrevir. Y vuestras altezas mandarán hazer en estas partes ciudad e fortaleza y se convertirán estas tierras. pero es llana de montes llanos y baxos. porque veo que es toda lengua una fasta aquí. Mas agora. y de la grande vega. y también no sé la lengua.

no se partió. rodeando el puerto. buenas aguas. por el buen puerto y por la comarca. salvo católicos cristianos. Y dize que allí era el proprio lugar para hazer una villa o ciudad y fortaleza por el buen puerto. cuanto más la España. mas no ha ninguna comparación de allá aquí ni de la mar de Nuestra Señora. salvo un viejo de dolor de piedra. es cierto que todo es verdad lo que yo dixe. Subió allí por el río arriba y halló unos braços del río y.PRIMER VIAJE 437 mejores en fertilidad. en abundancia de aguas buenas y sanas. Y porque atrás tengo hablado del sitio de villa e fortaleza en el río de Mares. que era sudueste. a quien deve estar sujeto todo. halló a la boca del río estavan unas arboledas muy graciosas como una muy deleitable huerta. y en todo lo otro descubierto y tengo esperanza de descubrir antes que yo vaya a Castilla. que son todos pestilencia.—Estúvose en aquel puerto aquel día porque llovía y hazía gran cerrazón. porque no pudiera ver bien la tierra y no sabiéndola es peligroso a los navíos. que fuese por acrecentamiento y gloria de la religión cristiana. Así que plazerá a Dios que vuestras altezas embiarán acá o vernán hombres doctos y verán después la verdad de todo. y fuera a popa. de que él estava toda su vida apasionado. por manera que ni el sol ni el agua le podían hazer daño. Esto que digo es en todos los tres navíos. muy hermosa. porque. varada debaxo de una ataraçana o ramada hecha de madera cubierta de grandes hojas de palma. porque aquí deve aver infra la tierra grandes poblaciones y gente innumerable y cosas de grande provecho. pues esto fue el fin y el comienço del propósito. aunque podía correr toda la costa con el viento. y allí halló una almadía o canoa hecha de un madero tan grande como una fusta de doze bancos. Todas son sus palabras. pero. Salieron a tierra la gente de . buenas comarcas y mucha leña. en temperancia de frío y calor. digo que terná toda la cristiandad negociación en ellas. Y digo que vuestras altezas no deven consentir que aquí trate ni faga pie ningún extrangero. buenas tierras. hasta oy toda mi gente no ha avido persona que le aya mal la cabeça ni estado en cama por dolencia. y no como los ríos de Guinea. ni venir a estas partes ninguno que no sea buen cristiano». loado Nuestro Señor. porque aquí. y luego sanó al cabo de dos días. Miércoles 28 de noviembre.

muy hermosa. que ayer no se partió. para que viesen aquellos pueblos de la tierra dentro y por aver lengua. y deven ser parientes descendientes de uno solo. Tornáronse por otro río abaxo. porque le contentava mucho la felicidad de aquella tierra y disposición que para poblar en ella avía. y juzgava que devía de aver grandes poblaciones. Sábado 1º día de diziembre. dieron a huir. y que en ella cabrían y navegarían ciento cincuenta personas. Llegaron a muchas casas y no hallaron a nadie ni nada. y diéronle algunas cosillas del resgate y dexáronlo. Vieron cuatro mancebos que estavan cavando en sus heredades. porque se avían huido todos. y cerca de una vieron una almadía o canoa de noventa y cinco palmos de longura de un solo madero. y dize que. Llegaron algunos de los cristianos a otra población cerca de la parte de Norueste y no hallaron en las casas a nadie ni nada.—No se pudo partir. Jueves 29 de noviembre. Hallaron también los marineros en una casa una cabeça de hombre dentro de un cestillo cubierto con otro cestillo y colgado de un poste de la casa. también deve aver otras mil cosas buenas.—No se partió. entraron algunos de ellos un rato por la tierra adentro. y de la misma manera hallaron otra en otra población.438 DIARIOS DE COLÓN los navíos a lavar su ropa.—Porque llovía y el cielo estava de la manera cerrado. que todos se avían huido. Embió ocho hombres bien armados y con ellos dos indios de los que traía. Así como vieron los cristianos. no los pudieron alcançar. Viernes 30 de noviembre. El almirante quisiera vello para vestillo y tomar lengua de él. Vieron muchas poblaciones y tierra fertilíssima y toda labrada y grandes riberas de agua. que truxo a los reyes. porque el viento era levante muy contrario a su camino. Asentó una cruz . por la misma causa del viento contrario y porque llovía mucho. Hallaron en una casa un pan de cera. Creyó el almirante que devía ser de algunos principales del linaje. Hallaron grandes poblaciones y las casas vazías. Anduvieron dizque mucho camino. donde cera ay. tomáronle y dixéronle que no le querían hazer mal. mayor que aquel donde estavan en el puerto. porque aquellas casas eran de manera que se acogen en ellas mucha gente en una sola. Y en el camino toparon con un viejo que no les pudo huir.

Lunes 3 de diziembre.PRIMER VIAJE 439 grande a la entrada de aquel puerto. Y era plazer ver las labores que tenía y su hermosura. Dize que ay por allí. . trúxolas para mostrar a los reyes. Tenía una braça de fondo a la entrada o en la boca. La punta es aquella que está de la parte del Sueste. grandes ríos. y al pie del monte vido todo labrado.—Todavía fue contrario el viento y no pudo partir. fueron a dar a una ataraçana muy bien ordenada y cubierta que ni sol ni agua no les podía hazer daño. pero dentro avía doze braças y cinco y cuatro y dos. la cual dista de la punta tanto que se podría pasar entre medias. junto con la peña. no partía de aquel puerto. Más a la entrada del puerto. como una fusta de diez y siete bancos. Fue con las barcas y alguna gente armada. porque al pie de la baxa y del cabo todo es fondo de doze y de quinze braças. ay una baxa que es sobre agua. como fustas muy hermosas y labradas que eran. Estavan debaxo de árboles muy espesos y. y debaxo de ella avía otra canoa hecha de un madero como las otras. ay doze braços de hondo y muy limpio. y acordó de ir a ver un cabo muy hermoso un cuarto de legua del puerto de la parte del Sueste. sobre la punta del Sueste. puesto que al pie de ambas. sobre unas peñas bivas. En la boca de aquel río dizque halló un grumete ciertas piedras que parecen tener oro. Domingo 2 de diziembre. dize que todas noches del mundo vienta terral y que todas las naos que allí estuvieren no ayan miedo de toda la tormenta de mundo. y a la entrada se ha de poner la proa al Sudueste. Dexando un braço de aquel río fue al Sueste y halló una caleta en que vido cinco muy grandes almadías que los indios llaman canoas. a la entrada del puerto. etc. Al pie del cabo avía una boca de un buen río.—Por causa de que hazía siempre tiempo contrario. y quien oviere de entrar en este puerto se deve llegar más sobre la parte del Norueste a aquella punta que sobre la otra del Sueste. yendo por un camino que salía a ellas. a tiro de lombarda. aviendo necesidad. y cabrían en él cuantos navíos ay en España. puesta la proa al Sueste para entrar y tenía cien pasos de anchura. porque no puede recalar dentro por una baxa que está al principio del puerto. dizque era plazer vellas. que creo llamó el Puerto Santo.

y era hombre de buena estatura y rezio. porque le avía parecido que avía visto un gran colmenar. acordó bolverse. Visto que no tenían oro ni otra cosa preciosa y que bastava dexallos seguros y que toda la comarca era poblada y huidos los demás de miedo (y certifica el almirante a los reyes que diez hombres hagan huir a diez mill: tan cobardes y medrosos son que ni traen armas. Aseguroles el indio que llevava consigo de los que traía. Pensava el almirante que lo aseguravan y que les plazía de su venida. hombres y mugeres dan de huir. Antes que viniesen los que avía embiado. que gente buena era. y entendió el almirante que les dezía que los matarían a todos.440 DIARIOS DE COLÓN Subió una montaña arriba y después hallola toda llana y sembrada de muchas cosas de la tierra y calabaças. y en medio de ella estava una gran población. pero vido al indio que consigo traía demudarse la cara y amarillo como la cera. lo cual oído por ellos. que era gloria vella. diziendo por señas que el almirante se fuese fuera del río. porque aquella ballesta tirava lexos y matava. salvo que los otros indios de cuando en cuando alçavan las manos al cielo y davan una grande voz. resgatándoselas de manera que todas las dieron. como los vieron. dieron todos a huir. Dio de súbito sobre la gente del pueblo y. Hízolos dar el almirante cascaveles y sortijas de latón y contezuelas de vidro verdes y amarillas. quedando todavía temblando el dicho indio de cobardía y poco coraçón. que eran muy muchos. mostrándosela diziendo lo mismo. salvo unas varas. Dize que las varas se las quitó todas con buena maña. embió ciertos cristianos al lugar por donde subieron. Y llegose a un cristiano que tenía una ballesta armada y mostrola a los indios. todos teñidos . con que fueron muy contentos. Uno de ellos se adelantó en el río junto con la popa de la barca y hizo una grande plática que el almirante no entendía. ayuntáronse muchos indios y vinieron a las barcas donde ya se avía el almirante recogido con su gente toda. que los querían matar. y temblava mucho. También tomó una espada y la sacó de la vaina. diziendo que no oviesen miedo. No quiso el almirante salir del río. y en el cabo de ellas un palillo agudo tostado). Tornados a donde avían dexado las barcas. antes hizo remar en tierra hazia donde ellos estavan.

—Hízose a la vela con poco viento y salió de aquel puerto que nombró Puerto Santo. sin dezir que es poco. pareció que tenía buena entrada y era muy hondo. y entré en ella y vide una obra maravillosa. vido otro grandíssimo río y deve venir de muy lexos. y en la boca ocho braças y buena entrada. y de lo que tienen luego lo dan por cualquier cosa que les den. Lessueste y Güesnoruoeste hasta el cabo Lindo. y dávales por ellas a unos un cascavelito. que está al cabo del Monte. adonde anocheció. colgando al cielo de ella. En la boca tenía bien cien pasos y en ella ningún banco. porque lo embié a ver y sondar con la barca. dixeron que no y subió uno de ellos arriba y me dava todo cuanto allí avía. por ver la tierra que . Después del cabo Lindo ay una grande baía que sería buen paso por Lesnordeste y Sueste y Sursudueste. como cámaras hechas por una cierta manera que no lo sabría dezir y. Y de allí a tres cuartos de legua. al Leste cuarta del Sueste. caracoles y otras cosas. y de ello tomé algo». «Llegueme a ellos y diles algunos bocados de pan y demandeles las azagayas. y viene el agua dulce hasta dentro en la mar. y creo que así harían de especería y de oro si lo tuviesen. Miércoles 5 de diziembre. Yo pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración. Ellos son gente como los otros que he hallado —dize el almirante— y de la misma creencia. y algunos de ellos con penachos en la cabeça y otras plumas. A las dos leguas vido un buen río de que ayer habló.PRIMER VIAJE 441 de colorado y desnudos como su madre los parió. y es de los caudalosos que avía hallado y deve aver grandes poblaciones. todos con sus manojos de azagayas. Vide una casa hermosa no muy grande y de dos puertas. fue de luengo de costa y corríase toda la tierra. y creían que veníamos del cielo. Martes 4 de diziembre.—Toda esta noche anduvo a la corda sobre el cabo Lindo. a otros unas contezuelas. y los grumetes dávanles de ella como la uña y los indios les davan un manojo de azagayas. Del cabo del Monte a legua y media ay un gran río algo angosto. a otros una sortijuela de latón. porque así son todas. por manera que todos se apaziguaron y vinieron todos a las barcas y davan cuanto tenían por que quequiera que les davan. pasado el dicho cabo. y ay de uno a otro cinco leguas. Los marineros avían muerto una tortuga y la cáscara estava en la barca en pedaços.

poblada de gente. la mar llana y la corriente que le ayudava. y porque era ya de noche. Después anduvo diez millas por ora. pero por el deseo que tenía de ir a la isla de Baveque. por manera que hasta la una después de mediodía desde la mañana hazía de camino ocho millas por ora. Otras cosas le contavan los dichos indios. por señas. y llegando a la boca del puerto. sino que devían tener más astucia y mejor ingenio los de aquella isla Bohío para los captivar que ellos. muy maravillosas. vido que la costa bolvía al Sur y tomava del Sudueste. de la cual ya tenía dizque información de los indios. porque eran muy flacos de coraçón. que son veintidós leguas. y al salir del sol vido otro cabo al Leste. todo al Sueste. embió a su barca que sondase el puerto. mandó a la caravela Niña que se adelantase para ver con el día el puerto. porque dizque comían los hombres. a dos leguas y media. apagósele la lumbre a la barca. y eran seis oras aún no complidas. porque bien avría andado en un paraje ciento y veinte leguas. miró al Sueste y vido tierra y era una isla muy grande. Cargó mucho el viento y llevava todas sus velas. determinó dexar a Cuba o Juana. porque dizen que allí eran las noches cerca de quinze oras. como no vido lumbre. al Nordeste. que le quedava. Tampoco pudo ir al Baveque. la cual llevó lumbre de candela. y vido luego un cabo muy hermoso y alto a la dicha derrota. puesto que la tierra que él avía visto se hazía al Sueste. Y partió al Sueste cuarta del Leste. mas el almirante no dizque las creía. que era como la baía de Cáliz. Pasado aquel. La caravela. Y antes que el almirante llegasse a donde la caravela estava barloventeando y esperando que la barca le hiziese señas para entrar en el puerto. Yendo así. dava este reguardo porque siempre el viento rodea del Norte para el Nordeste y de allí al Leste y Sueste. Y porque se hazía noche. . a que llamavan ellos Bohío. y así andaría hasta el poner del sol ochenta y ocho millas. que hasta entonces avía tenido por tierra firme por su grandeza. lo dexó. Quisiera ir allá. Desta gente dizque los de Cuba o Juana y de todas esotras islas tienen gran miedo.442 DIARIOS DE COLÓN iva al Leste. porque era velera. Así que. según dezían los indios que llevava. porque el viento que llevava era nordeste. porque el tiempo era nordeste y tomava del Norte. y distava desotro siete leguas.

la caravela fue a ella y el almirante no pudo. antes los sobrepuja y ninguno le es semejante. y estuvo toda aquella noche barloventeando. al Sueste. llegado a ella. y distávale ya cincuenta y cuatro millas. Viéronse muchos huegos aquella noche y de día muchos humos como atalayas. estaría de él veintiocho millas. Quedávale una gran escisura o abertura o abra a la mar. Aquella isla grande parecía altíssima tierra. púsole nombre Puerto María y vido un cabo hermoso al Sur. En boca y entrada tiene legua y media de ancho y se pone la proa al Sursueste. y parece toda labrada o grande parte de ella. y pareciole que era la postrera tierra de aquella isla hazia el Sur. cuarta del Sueste. pero sin duda dize él que no es menos este. y a la entrada de él se maravilló de su hermosura y bondad. Pareciole que entre el cabo del Elifante del de Cinquín avía una grandíssima entrada y algunos de los marineros dezían que eran apartamientos de isla. Jueves 6 de diziembre. los de la barca hizieron otra lumbre. que parecía estar sobre aviso de alguna gente con quien tuviesen guerra.PRIMER VIAJE 443 corrió de largo y hizo lumbre al almirante y. y parecían las sementeras como trigo en el mes de mayo en la campiña de Córdova. al Leste. contaron lo que avía acaecido. Estando en esto. al que puso nombre el cabo de Cinquin. por honra suya. puesto que por la grande anchura se puede poner la proa a donde quisieren. Quedávale otro cabo muy hermoso y bien hecho. y a la entrada de él por la parte del Sur se haze como una angla y de allí se .—Cuando amaneció. Y aunque tiene mucho alabados los puertos de Cuba. al cual puso nombre cabo del Estrella. no cerrada con montes sino rasa como hermosas campiñas. y estaría el almirante de él veintiocho millas. porque era día de San Nicolás. A ora de vísperas entró en el puerto dicho y púsole nombre Puerto de San Nicolao. cuarta del Sudueste. Quedávale otro cabo al Lessueste. Va desta manera al Sursueste dos leguas. que le pareció ser río. aquella puso por nombre la isla de la Tortuga. avría de él a la abra veinte millas. se halló cuatro leguas del puerto. a quien puso nombre cabo del Elefante. y tomava de la cuarta del Leste. Toda la costa desta tierra va al Leste. Parecíales otra tierra como isla no grande al Leste y estaría de él cuarenta millas.

Hazia enfrente de aquel puerto. y limpio.. adonde está una playa muy hermosa y un campo de árboles de mill maneras y todos cargados de frutas.] no llegó la sondaresa o plomada al fondo con cuarenta braças. como carrascos y madroños y otros. y hasta tierra y poner los bordos en las yervas tiene ocho braças. y todo basa o arena limpia. y no se ha visto tanto frío como allí.444 DIARIOS DE COLÓN sigue así igual hasta el cabo. que hasta llegar a la tierra en longura de una [. más pequeños y muchos de ellos de la naturaleza de España. y siempre en una misma anchura. y un río en medio de la playa. y lo mismo de las yervas. no se puede ver la boca de la entrada grande. según se vían las almadías con que navegan tantas y tan grandes de ellas como una fusta de quinze bancos. de árboles raso. Todos los indios huyeron y huían como vían los navíos. y en aquella comarca (dize) deve aver grandes poblaciones. y al pie de ella. tenían tanta gana de ir a su tierra que pensava (dize el almirante) que. los tenía de llevar a sus casas y Siguiente >> . yendo al Sursueste. muy hondable y limpia. una hermosa vega y en medio de ella el río susodicho. tanto como longura de un remo de barca de tierra. y así es todo el dicho puerto de cada cabo hondo dentro a una pasada de tierra de quinze braças. Y desta manera es toda la costa. El hondo deste puerto es maravilloso. que creía el almirante ser de especerías y nuezes moscadas. tiene cinco braças. Es todo el puerto muy airoso y desabahado. como que lo hizieran por un cordel. y el fondo deste braço es así en el comienço hasta el fin de onze braças. sino que no estavan maduras y no se conocían. Los que consigo de las isletas traía. que no parece una sola baxa. baxa un braço del puerto al Nordeste por la tierra dentro una grande media legua. y después de la longura del dicho puerto. que será de anchura de veinticinco pasos. en la cual longura pueden barloventear mil carracas. mas díxolo al respecto de las otras tierras. Toda esta isla le pareció de más peñas que ninguna otra que aya hallado.. Los árboles. de manera que queda puerto cerrado. el cual queda de manera que. estando en aquel braço. Es tierra muy alta y toda campiña o rasa y de muy buenos aires. después que se partiese de allí. y ay hasta esta longura el hondo de quinze braças y muy limpio. aunque no es de contar por frío.

sin aver entrado dentro en la tierra. diréis a sus altezas de mi parte que a Dios ha plazido darme tal gracia para en su servicio que hasta aquí yo no hallo menos ni se ha fallado en cosa alguna de lo que yo escriví e dixe e afirmé a sus altezas en los días pasados. Antonio de Torres. besaréis por mí sus reales pies e manos. antes. nuestros señores. podrán comprender todo lo que acá después de nuestra llegada se fizo. avéis de dezir e suplicar de mi parte al rey e la reina. Ítem: Comoquiera que por las cartas que a sus altezas escrivo e aun el padre fray Buil e el tesorero. e esto harto por menudo e estensamente. E esto mismo en las minas del oro. capitán de la nao Marigalante e alcaide de la ciudad Isabela. espero que aún muy más claramente e muy presto por la obra parecerá. dadas las cartas de creencia que lleváis de mí para sus altezas.SEGUNDO VIAJE MEMORIAL QUE PARA LOS REYES CATÓLICOS DIO EL ALMIRANTE DON CRISTÓBAL COLÓN EN LA CIUDAD DE ISABELA. A ANTONIO DE TORRES. A TREINTA DE ENERO DE MIL CUATROCIENTOS NOVENTA E CUATRO. por gracia de Dios. es lo siguiente: Primeramente. SOBRE EL SUCESO DE SU SEGUNDO VIAJE A LAS INDIAS L O que vos. porque las cosas de especería en solas las orillas de la mar. porque con solo dos que . en cuyo servicio yo deseo fenecer mis días. se falla tal rastro e principios de ella. como esto más largamente vos podréis dezir a sus altezas. e me encomendaréis en sus altezas como a rey e reina mis señores naturales. según lo que en mí vistes e supistes. Con todo. que es razón que se esperen muy mejores fines.

así en mar como en tierra en la población. ni ay bestias acá que a esto pudiesen suplir. muy discreto moço e de muy gran recaudo. e para tan luengo camino e para estar allá al tiempo que sería menester para coger el oro. porque si tardasen de irse de aquí no podrían bolver para mayo los que han de bolver y. porque de aquí a veintitrés o veinticuatro leguas. él dirá lo que vio. siquiera por la costa grande que faze. porque allá va Gorbalán. pues tan favorablemente se ha en todas sus cosas. aunque acá queda otro que llaman Hojeda. se ha descubierto tantos ríos tan poblados de oro que cualquier de los que lo vieron e cogieron solamente con las manos por muestra. cada uno por su parte. que. sus altezas pueden dar gracias a Dios. si con los sanos que acá se fallan.512 DIARIOS DE COLÓN fueron a descobrir. Pero. allende desto. que yo deseava mucho en esta armada poderles embiar mayor cantidad de oro del que acá se espera poder coger. según el memorial de los ríos que él traxo. que fue uno de los descubridores. Por lo cual. Ítem: Diréis a sus altezas. si la gente que aquí está cerca. los cuales no podían llevar a cuestas. porque cada día vie- . porque ya esta armada no se podía detener acá más. ni los caminos e pasos no están tan aparejados. avía muchas dificultades e aun peligros. sin detenerse allá porque eran poca gente. siquiera porque el tiempo es éste propio para ir e poder bolver los que son de traer acá las cosas que aquí hazen mucha mengua. comoquier que ya se les escrive. Pero. criado del duque de Medinaceli. e las provisiones e mantenimientos que están en tierra. vinieron tan alegres e dizen tantas cosas de la abundancia de ello que yo tengo empacho de las dezir e escribir a sus altezas. comoquier que estos indios se ayan mostrado a los descubridores e se muestran cada día muy simples e sin malicia. diziendo que en cada uno de ellos ay cosa de no creer. E también era gran inconveniente dexar acá los dolientes en logar abierto e choças. con todo. la mayor parte súbitamente no cayera doliente. yo quisiera emprender de ir a las minas o ríos agora. que sin duda e aun sin comparación descubrió mucho más. avía menester llevar muchos mantenimientos. comoquier que se han començado adobar para que se podiesen pasar. en donde ay puertos e ríos para pasar.

lo que un indio con un tizón podría fazer poniendo fuego a las choças. espero que ellos convalecerán. para emprender cosa ninguna. que no son gente los indios que. era también razón de temer que otro tal conteciese a los que agora irían destos sanos que se fallan. porque solamente les prueva la tierra de algunas sesiones y luego se levantan. cada día se entiende en cerrar la población e meterla en alguna defensa e los mantenimientos en seguro. podría emprender lo que no osaría si fuésemos sanos. confiando en la misericordia de Dios. el uno de adolecer allá en la misma obra do no ay casa ni reparo alguno de aquel cacique que llaman Caonabó. que en todo e por todo nos ha guiado fasta aquí. Con estos pocos sanos que acá quedan. aunque la toviesen pensada. como ya lo fazen. Y con esto mismo se allega otra dificultad de traer acá lo que llegásemos de oro. con ayuda de Dios. que será fecho en breves días. Pero. si dormiendo no nos fallasen. Y es cierto que si toviesen algunas carnes frescas para convalecer. el cual viéndonos allá así desbaratados e dolientes. e a causa de ellos tenemos guardas en el campo mientras la población está abierta e sin defensión. En este medio.SEGUNDO VIAJE 513 nen acá entre nosotros. Así que diréis a sus altezas que estas son las causas por que de presente no se ha detenido el armada ni se les embía oro más de las muestras. e aún los más estarían ya convalecidos. según relación de todos. con el mismo peligro de perderlo. nunca . muy presto serían todos en pie. esta gente convalecerá presto. que es ombre. por pocos que fuesen e por mayores ocasiones que dieren a los indios de aver e de fazer lo que fizieron. muy malo e muy más atrevido. no pareció que fuera buen consejo meter a riesgo e a ventura de perderse esta gente e los mantenimientos. que así fizieron a los otros que acá quedaron por su mal recaudo. porque o avíamos de traer poco e ir e venir cada día e meterse en el riesgo de las dolencias o se avía de embiar con alguna parte de la gente. Otrosí: Como avemos visto en los que fueron por tierra a descobrir que los más cayeron dolientes después de bueltos y aun algunos se ovieron de bolver del camino. Los cuales. y seguirse ían dos peligros allí. porque no ha de ser sino albarradas. porque de noche e de día siempre van e vienen.

donde ay ríos caudales. tenían tan pocas bestias e tan magras e flacas que poco es lo que pudieron fazer. . digo de trigos y cebadas e viñas. pero hase de esperar el fruto.514 DIARIOS DE COLÓN ellos osaran emprender de dañarles si los vieren a buen recaudo. Por consiguiente. según unas poquitas que se pusieron han prendido. que las causas de la dolencia tan general de todos es de mudamiento de aguas e aires. más para probar la tierra. porque vemos que a todo arreo se estienden e peligran pocos. luego se entenderá en ir a los dichos ríos. Somos bien ciertos. Porque es cierto que la fermosura de la tierra destas islas. con el primer tiempo que sea para navegar este camino. e para que luego. la conservación de la sanidad. como la obra lo muestra. Con todo. alguna cosa han sembrado. está que esta gente sea proveída de los mantenimientos que en España acostumbravan. Y esta provisión ha de durar fasta que acá se aya fecho cimiento de lo que acá se sembrare e plantare. se envíe a buen recaudo. el cual si tal será como muestra la presteza del nacer del trigo e de algunos poquitos sarmientos que se pusieron. Y esto fecho. es tal la vista que ninguna otra tierra que sol escaliente puede ser mejor al parecer ni tan fermosa. Los cuales. porque no se pudo de antes tomar asiento. por forma que con seguridad se pueda coger el oro e ponerlo en recaudo de alguna fortaleza o torre que allí se faga luego. ni en las cañas de açúcar. para tenerlo cogido al tiempo que las dos caravelas bolverán acá. es cierto que no fará mengua de Andaluzía ni Sicilia aquí. de lo cual para este año se ha fecho poco. Ítem: Diréis a sus altezas. que en esta tierra así el trigo como el vino nacen muy bien. o desde aquí tomando el camino e buscando los mejores espedientes que se puedan. porque ni de ellos ni de otros que viniesen de nuevo sus altezas se podrán servir si no están sanos. así de montes e sierras e aguas como de vegas. que parece muy maravillosa. e luego que se tomó adolecieron aquellos poquitos labradores que acá estavan. después de Dios. para que de allí se pueda esperar remedio alguno a nuestras necesidades. como dicho es. o por la mar rodeando la isla fasta aquella parte de donde se dize que no debe aver más de seis o siete leguas fasta los dichos ríos. aunque estovieran sanos.

más fembras que machos.SEGUNDO VIAJE 515 Ítem: Diréis que a causa de averse derramado mucho vino en este camino del que la flota traía. miel e arroz. porque la gente antes de entrar en el verano vea e tenga algún refrescamiento destas cosas. las cuales. como son pasas. que cada vez vengan en cualquier caravela que acá se embiare. el cual mercader lleve o embíe el dicho oro a sus altezas para que le vean. digo tocinos. porque en la consulta e en la respuesta se pasaría la sazón del partir los navíos que acá por todo mayo es necesario que sean. que deviera venir en gran cuantidad e vino muy poca. vos lleváis memoriales así . como dicho es. almendras. e algunos bezerros e bezerras pequeños son menester. diréis a sus altezas cómo yo vos di cargo e mandé que del oro que allá lleváis. De carneros bivos e aun antes de corderos e corderitas. ni los oficiales o ministros suyos sin espreso mandamiento no proveerían en lo que agora acá con este primero camino es necesario que venga. cumple que fagan más de poder de ser acá bueltas por todo el mes de mayo. que acá ninguna destas animalias ay de que ombre se pueda ayudar ni valer. e asimismo algunas carnes. Y porque recelo que sus altezas no se fallarán en Sevilla. açúcar. e aquello que vino es ya consumido e gastado. empeñándolo o poniéndolo en poder de algún mercader en Sevilla. por la muchedumbre de los dolientes. y esto. e algunas asnas e asnos e yeguas para trabajo e simiente. el cual distraya e ponga los maravedís que serán menester para cargar dos caravelas de vino e de trigo e de las otras cosas que lleváis por memorial. es necesario que también se envíe alguna cantidad razonable porque el camino es luengo e cada día no se puede proveer. e aun la mayor parte de las medicinas que de allá truxieron. e otra cecina que sea mejor que la que avemos traído este camino. con todo. la mayor mengua que agora tenemos aquí o esperamos por esto tener es de vinos. por consolar e esforçar esta gente que acá queda. reciban e fagan pagar lo que oviere distraído e puesto para el despacho e cargazón de las dichas dos caravelas. De las cuales cosas acá ya tenemos gran mengua. a culpa de la mala obra que los toneleros fizieron en Sevilla. en especial para las dolencias. E comoquier que tengamos para más tiempo así vizcocho como trigo. según dizen los más. De las cuales cosas.

que no se fablen ni se vean sino muy tarde. comoquier que se trabajará cuanto pudieren. los cuales sus altezas pueden mandar poner en poder de personas con quien puedan mejor aprender la lengua.516 DIARIOS DE COLÓN para sanos como para dolientes. E aun entre estos pueblos que no son destas costumbres se ganaría gran crédito por nosotros. Y porque entre las otras islas las de los caníbales son mucho grandes e harto bien pobladas. ombres e mujeres e niños e niñas. porque quitarse ían una vez de aquella inhumana costumbre que tienen de comer ombres. ha dado muy grande autoridad a esto e muy grande seguridad para las cosas venideras. Es verdad que como esta gente platican poco los de la una isla con los de la otra. viendo que aquellos prendiésemos e cautivásemos de quien ellos suelen recibir daños e tienen tamaño miedo que del nombre sólo se espantan. en las lenguas ay alguna diferencia entre ellos. así junta e fermosa. según como están más cercano o más lexos. para que toda esta gente desta grande isla e de las otras. Certificando a sus altezas que la venida e vista desta flota acá en esta tierra. Ítem: Diréis a sus altezas que a causa que acá no ay lengua por medio de la cual a esta gente se pueda dar a entender nuestra santa fe. firmados de mi mano. que más perfectamente deprenderán allá que no acá e serán mucho mejores intérpretes. comoquier que acá no se dexará de fazer lo que se pueda. se embía de presente con estos navíos así de los caníbales. como sus altezas desean e aun los que acá estamos. exercitándoles en cosas de servicio e poco a poco mandando poner en ellos algún más cuidado que en otros esclavos. despacharéis para que lo puedan luego traer los dichos dos navíos. si el dinero bastare o a lo menos lo que más necesario es para agora. muy más presto recibirán el bautismo e farán el provecho de sus ánimas. parecerá acá que tomar de ellos e de ellas e embiarlos allá en Castilla no sería sino bien. viendo el buen tratamiento que a los buenos se fará e el castigo . para que deprendan unos apartados de otros. e allá en Castilla. entendiendo la lengua. los cuales cumplidamente. e lo que quedare procuraréis con sus altezas que con otros navíos venga lo más presto que ser pudiere.

gente tan fiera e dispuesta e bien proporcionada e de muy buen entendimiento. Y desto traeréis o embiaréis respuesta. así presentes como venideros. no sólo fazen de grado lo que ombre quier que fagan. Comoquier que ellos agora.SEGUNDO VIAJE 517 que a los malos se dará. los cuales sus altezas podrán mejor pensar e entender que no sabría dezir. por toneladas. sus altezas podrían aver sus derechos allá. Por ende que . quitados de aquella inhumanidad creemos que serán mejores que otros ningunos esclavos. Ítem: También diréis a sus altezas que más provechoso es e menos costa fletar los navíos como los fletan los mercaderes para Flandes. las cuales cosas se les podrían pagar en esclavos destos caníbales. donde quier que ombres se falle. E aun destos esclavos que se llevaren. visto cuánto son acá menester los ganados e bestias de trabajo para el sostenimiento de la gente que acá ha de estar e bien de todas estas islas. porque acá se fagan los aparejos que son menester con más confianza. E también pueden ser ciertos sus altezas que no menos allá. e en ello sus altezas podrían ser servidos de esta manera: que. Y de estos podrán aver muchos con las fustas de remos que acá se entienden de fazer. verná a obediencia prestamente para poderlos mandar como vasallos de sus altezas. y esto en precios razonables a sus costas de los que les truxieren. donde ha de estar la carga e descarga de toda la mercaduría. los cuales. fecho empero presupuesto que cada una de las caravelas que viniesen de sus altezas pusiesen una persona fiable. la cual luego perderán que sean fuera de su tierra. Sus altezas podrán dar licencia e permiso a un número de caravelas suficiente que vengan acá cada año e trayan de los dichos ganados e otros mantenimientos e cosas de poblar el campo e aprovechar la tierra. que no de otra manera. entre los cristianos príncipes aver dado gran reputación la venida desta armada por muchos respetos. la cual defendiese las dichas caravelas que no descendiesen a ninguna parte ni isla salvo aquí. si a sus altezas pareciere bien. mas ellos de su voluntad se ponen a todo lo que entienden que nos puede plazer. Ítem: Diréis a sus altezas que el provecho de las almas de los dichos caníbales e aun destos de acá ha traído en pensamiento que cuantos más allá se llevasen sería mejor.

conviene a saber. como de sus altezas yo espero. a causa de escusar más costa. Y en esto. allende que las caravelas son necesarias para el descubrir de la tierra firme e otras islas que entre aquí e allá están. pues que todas las cosas vistes e supistes. tocante a la paz e sosiego e concordia de los que acá están. a las cuales humildemente suplico que. fablaréis e diréis a sus altezas la verdad de todas las cosas como las comprendistes. a fin que acá no se fagan escándalos en cosa que tanto va en el servicio de sus altezas. cuanto más humildemente puede. porque sin duda ellos ganarán bien su costa. la Gallega e esa otra Capitana. Los cuales navíos todos no sólo darán autoridad e gran seguridad a la gente que ha de estar dentro e conversar con los indios para coger el oro.518 DIARIOS DE COLÓN yo vos di cargo de fletar a este respecto las dos caravelas que avéis luego de embiar. manden pagar en los tiempos que se les ha prometido. si posible fuere. Pero no entiendo dezir esto de las que han de venir con su licencia por la mercaduría de los esclavos. e cómo yo vos fize alcaide de ella por los poderes que de sus altezas tengo para ello. que les plega mucho mirar en lo que por las cartas e otras escrituras verán más largamente. E suplicaréis a sus altezas que los maravedís que estos navíos cuestan. en alguna parte de satisfacción de vuestros servicios. Ítem: Diréis a sus altezas que. de la cual merqué por semejante del maestre de ella los tres ochavos por el precio que en el dicho memorial destas copias lleváis firmado de mi mano. según yo espero en la misericordia de Dios. e que la provisión de sus altezas que sobre ello mandaren fazer venga con los primeros navíos. e que para las cosas del servicio de sus altezas escojan tales personas que no se tengan recelo de ellas e que miren más a lo por que se embían que no a sus propios intereses. e así se podrá fazer de todas las otras que sus altezas embiaren. Ítem: Diréis a sus altezas e suplicaréis de mi parte. si de aquella forma se ternán por servidos. tengan por bien la dicha provisión. mas aún para otra cualquier cosa de peligro que de esta gente estraña pudiera contecer. . yo merqué estas caravelas que lleváis por memorial para retenerlas acá con estas dos naos. Ítem: Diréis a sus altezas el asiento de esta ciudad e la fermosura de la provincia alrededor como la vistes e comprendistes.

porque su mujer e fijos tengan en qué bivir. y asimismo porque él dize e afirma que todos los físicos de vuestras altezas. yo no me quise estender más de cincuenta mil maravedís por el trabajo que acá pasa cada un año mientras acá estoviere. que es casado y tiene fijos. por ser conocidos criados de sus altezas. Que suplico a sus altezas a él e a los sobredichos los ayan por encomendados e por presentes. Ítem: Diréis a sus altezas el trabajo que el doctor Chanca tiene con el afruenta de tantos dolientes e aun la estrechura de los mantenimientos. Ítem: Diréis a sus altezas. he avido plazer de su quedada aquí. por forma que el dicho doctor tenga razón de ser contento. criado de sus altezas. E porque sus altezas remitieron a mí el salario que acá se le avía de dar. de la cual él tiene el hábito. Suplicaréis a sus altezas que especial al dicho mosén Pedro. le provean de alguna encomienda en la orden de Santiago. cuánto es ombre para servir a sus altezas en muchas cosas e cuánto ha servido fasta . Los cuales suplico a sus altezas le manden librar con el sueldo de acá. la costumbre es de darles cierta suma tasada a voluntad e mandamiento de sus altezas en compensa de aquel día de sueldo. e también de Gaspar e de Beltrán. Suplicaréis a sus altezas que en ello manden proveer.SEGUNDO VIAJE 519 Ítem: Porque mosén Pedro Margarit. de Coronel. ha bien servido e espero que así lo fará adelante en las cosas que le fueren encomendadas. porque estando acá es cierto que él no toma ni puede aver nada de ninguno ni ganar de su oficio como en Castilla ganava o podría ganar estando a su reposo e biviendo de otra manera que acá no bive. comoquiera que él jura que es mucho más lo que allá ganava allende el salario que sus altezas le dan. e con todo ello se dispone con gran diligencia e caridad en todo lo que cumple a su oficio. así en lo del salario como desta costumbre. comoquier que esto sea. he seído informado e dízenme que. cuán bien e diligentemente ha servido en todo lo que le ha seído mandado. para los poner en cosas de confiança. E así. Asimismo faréis relación de Juan Aguado. que andan en reales o en semejantes cosas que estas suelen aver derecho un día de sueldo en todo el año de toda la gente. criado de sus altezas. Con todo.

e después. no son de tener en poco precio las personas en quien tanta diligencia ay. de tal manera que yo . Asimismo diréis a sus altezas cómo aquí vino el bachiller Gil García por alcalde mayor e no se le ha consignado ni nombrado salario. porque no es cosa que nadie la pudiese fazer sin mi presencia a mi grado ni a servicio de sus altezas. yo no lo vi. es razón que él sienta el fruto de su servicio. que para este año no entiendo que sea posible ir a descobrir fasta que esto destos ríos de oro que se fallaron. sientan que les aprovecha el servicio. por manera que él se pueda sostener. e metiéronlos tales que el mejor de ellos no parece que valen dos mil maravedís. e es persona de bien e de buenas letras e diligente. no sólo en las mercedes para después mas en lo de su salario en lo presente. por muy bien que lo fiziese. e es acá bien necesario. como es en duda según lo que ombre ve por su presencia. Ítem: Diréis a sus altezas cómo los escuderos de cavallo que vinieron de Granada. e le sea librado con el dinero del sueldo de acá. e falló gente que yo nunca avía visto. comoquier que ya se lo escrivo por las cartas. mirando sus servicios. será puesto en el asiento devido a su servicio de sus altezas. por algún interese suyo puso otros en logar de aquellos que yo acá pensava fallar. Y porque por su habilidad se proveyó acá por mí del oficio de alguacil mayor destas Indias e en la provisión va el salario en blanco. que suplico a sus altezas gelo manden henchir como más sea su servicio. Ítem: Diréis a sus altezas. y esto fue de la suerte que se fizo lo de mucha gente que allá en los alardes de Sevilla yo vi muy buena. después de dado el dinero del sueldo.520 DIARIOS DE COLÓN aquí en todo lo más necesario e la mengua que de él sentimos agora que es tan doliente. al embarcar. sirviendo de tal manera. porque. porque vendieron los otros e compraron estos. En esto ha avido gran maldad. Parece que Juan de Soria. que después mucho mejor se podrá fazer. porque estaba un poco doliente. en manera que él e los que acá están. confirmándole la provisión que acá se le dio e proveyéndole de él de juro. Que suplico a sus altezas le manden nombrar e consignar su salario. en el alarde que fizieron en Sevilla mostraron buenos cavallos. e que. según el ejercicio que acá se ha de tener con coger este oro.

a estas doscientas personas que vienen sin sueldo. parece que sería bien mandar traer en los navíos que vinieren. y esto mismo no les parece que devan servir en cosa ninguna sino a cavallo. sus altezas deben embiar a dezir si se les pagará sueldo como a los otros sirviendo bien. Por ende. pues que tan poco valen. e por esto parece que sería mejor comprarles los cavallos. sabréis la voluntad de sus altezas cerca de esto. e se faze de presente y son personas que. fasta que oro se embíe. Ítem: También diréis a sus altezas. no se perdería nada. como son conservas. çapatos e cueros para los mandar fazer. sus altezas podrán sobreseer. visto que a estos escuderos allende de su sueldo se ha fecho la costa fasta aquí e también a sus cavallos. e no estar cada día con ellos en estas pendencias. e aun a los otros por semejantes se mandan que lo fagan así. no quieren que sus cavallos sirvan sin ellos mismos. e porque para estos primeros tres años será gran bien que aquí estén mil hombres para asentar e poner en muy gran seguridad esta isla e ríos de oro. Ítem: Porque en algo la costa desta gente se puede aliviar con industria e formas que otros príncipes suelen tener en otras. como dicho tengo. aunque en estos de cavallo. lo cual . luego se deve poner en obra. e aunque oviese ciento de cavallo. porque cierto son necesarios. sayos. Por ende. lienços. si allí esto se mercase por ministros leales e que mirasen al servicio de sus altezas. y si les pareciere ser su servicio. lo que agora de presente no faze mucho al caso. que sus altezas determinen esto como fuere su servicio. que son fuera de ración e para conservación de la salud. jubones. Con todo. por cuanto ayer en el alarde que se tomó se falló la gente muy desarmada. lo gastado mejor que acá se podría escusar. calças. Por esto. paños para vestir en razonables precios e otras cosas. antes parece necesario. para este comienço. allende de las otras cosas que son para los mantenimientos comunes e de la botica. cuando ellos están dolientes o no se les antoja. Ítem: Diréis a sus altezas cómo aquí han venido más de doscientas personas sin sueldo e ay algunos de ellos que sirven bien. Las cuales cosas toda la gente de acá recibiría de grado en descuento de su sueldo e. se ahorraría algo.SEGUNDO VIAJE 521 no sé si me quexe de él solo. camisas comunes e de otras.

comoquiera que ay algunos grandecitos. e podríase dar orden mandándolo sus altezas e que no supiesen allá para dónde lo quieren. por cuanto. Ítem: Porque. mas en la tierra. que no llevan dos dedos de agua. que a sus altezas suplico les mande librar. e querrían que allá lo que se les deve de su sueldo se diesen a sus mujeres o a las personas a quien ellos embiaren sus recaudos. porque su servicio es que estos estén proveídos acá. para fallarlo e aver de ello buena razón. pero que lo cierto de ello es que el oro no se engendra en los ríos. como son albañiles e de otros oficios. Y por esto será bien que sus alte- . para lo cual no sólo serán provechosos los lavadores para cogerlo en la arena. e de todas estas armas se podrán dar a los desarmados en descuento de su sueldo. así para mantenimientos de los sanos como para los dolientes. ay otros tan pequeños que son más fuentes que ríos. allende las otras cosas que allá se embían a pedir por los memoriales que lleváis de mi mano firmados. E si sus altezas mandan que a la vuelta pase por allí alguna caravela. Y porque en estos tantos ríos se han descubierto. para que les compren las cosas que acá han menester. que el agua topando con las minas lo traen embuelto en las arenas. aunque los ríos tengan oro en la cuantidad que se dize por los que lo han visto. mas los otros para cavarlo en la tierra. que son casados e tienen sus mujeres allá. digo entre aquí e el mes de abril. y esta es la mejor sazón del año. Ítem: Diréis a sus altezas.522 DIARIOS DE COLÓN pienso que en parte conteció por aquel trocar que allá se fizo en Sevilla o en el Puerto cuando se dexaron los que se mostraron armados e tomaron otros que daban algo a quien los trocava. que será lo más especial e de mayor cantidad. sería muy bien que se oviese de la isla de la Madera cincuenta pipas de miel de açúcar. las podrá mercar y también diez caxas de açúcar que es mucho menester. que es la cosa que más menester avemos. parece que sería bien que se mandasen traer doscientas coraças e cien espingardas e cien ballestas e mucho almazén. e se falla luego el cabo donde nace. porque es el mejor mantenimiento del mundo y más sano e no suele costar cada pipa salvo a dos ducados sin el casco. Ítem: Por cuanto algunos oficiales que acá vinieron.

como más fueren servidos. que son agora vueltas. el cual. suplicaréis de mi parte a sus altezas determinen lo que se les ha de dar en cada un año o por meses. porque son tales personas que se han de poner en cosas principales e de confiança. Recibiré merced que se le dé algún cargo de confiança para el cual él sea suficiente. Pero. no se les ha determinado el sueldo que sea diferenciado de los otros. e no gozan del sueldo. si una vez la gente está sana. Ítem: Suplicaréis a sus altezas de mi parte muy humildemente que quiera tener por muy encomendado a Villacorta. según le conozco. persona diligente e afecionada a su servicio. ha mucho servido en esta negociación e con muy buena voluntad e. e procuraréis por forma que el Villacorta conozca por la obra que lo que ha trabajado por mí en lo que yo le ove menester le aprovecha en esto. Ítem: Que los dichos mosén Pedro e Gaspar e Beltrán e otros que han quedado acá traxieron capitanías de caravelas.SEGUNDO VIAJE 523 zas embíen lavadores e de los que andan en las minas allá en Almadén. allegar un buen golpe de oro para las primeras caravelas que fueren. a treinta días de enero de noventa y cuatro años. comoquier que acá no esperaremos a ellos. . con la ayuda de Dios. porque en la una manera e en la otra se faga el exercicio. Fecho en la ciudad Isabela. que con los lavadores que aquí tenemos esperamos. como sus altezas saben.

movido a esto como a los más altos príncipes de cristianos y que tanto se exercitan en la fe y acrecentamiento de ella. salvo dos frailes que siempre fueron constantes. Aquí mostraron el gran corazón que siempre hizieron en toda cosa grande. y por su infinita bondad hizo a mí mensajero de ello. adonde se les amostró el escrevir de tantos sabios dignos de fe cuales escrivieron historias. bien que llevase fatiga. El cual tan claro habló destas tierras por la boca de Isaías en tantos lugares de su escritura. Yo. porque todos los que avían entendido en ello y oído esta plática. nuestros señores: La Santa Trinidad movió a vuestras altezas a esta empresa de estas Indias. en divulgar su santo nombre y fe a tantos pueblos. vuestras altezas determinaron que esto se pusiese en obra. los cuales contavan que en estas partes avía muchas riquezas.TERCER VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos e muy poderosos príncipes. afirmando que de España les sería divulgado su santo nombre. Puse en esto seis o siete años de grave pena. estava bien seguro que esto no vernía a menos y estoy de contino. y allí echaron el clavo. Fue también necesario de hablar del temporal. todos a una mano lo tenían a burla. En fin. amostrando lo mejor que yo sabía cuánto servicio se podría hazer a Nuestro Señor en esto. Y asimismo fue necesario traer a esto el dezir e opinión de aquellos que escrivieron e situaron el mundo. Las personas que entendieron en ello lo tuvieron por imposible y el caudal hazían sobre bienes de fortuna. lo cual todo era cosa de tanta excelencia y buena fama y gran memoria para grandes príncipes. al cual vine con la embaxada a su real conspetu. porque es verdad que todo pasará y no la palabra de Dios y se cumplirá todo lo que dixo. . rey y reina.

que boja más que España y que la gente de ella es sin cuento. de que se podrían salvar muchas ánimas. y que ay mineros y granos bien grandes. y asimesmo de cobre. que embió desde Jerusalén en fin del Oriente a ver el monte Sofora. Y les truxe muchas maneras de especerías. ni a dezir que esto era grandeza de vuestras altezas.] meses. trezientas y treinta y tres leguas de la tierra firme. sin considerar la brevedad del tiempo y lo otro que yo dixe de tantos inconvenientes. en que se detuvieron los navíos tres años.. de la mejor calidad que hasta oy aya usado príncipe. fue puesto en aborrecimiento y dado impedimento a cuanto yo dezía y demandava. allende de lo descubierto en el primero viaje. que embió a ver el regimiento de la isla Trapobana en . de cómo se obligavan a pagar tributo e les tenían por sus reyes y señores. por mis pecados o por mi salvación creo que será. Todo no aprovechó para con algunas personas que tenían gana y dado comienzo a maldezir del negocio ni entrar con fabla del servicio de Nuestro Señor con se salvar tantas ánimas. Y les dixe de los pueblos que yo avía visto. y setecientas islas denombré. Ni de Alexandre. que también se llegaría a ver todo el otro cumplimiento. y les allané la isla Española. así como de Salomón. el cual tienen vuestras altezas agora en la isla Española. no oviese la España de aquí grandes provechos. digno de [. porque no avía yo embiado luego los navíos cargados de oro. todos le pagasen tributo.. andando el tiempo. porque el exercicio y gasto era para él espiritual e temporal y que no podía ser que. y les dixe de la grande cantidad de braxil y otras infinitas cosas. Y en esto. lo descubrí. fin de Oriente. Por lo cual acordé venirme a vuestras altezas y maravillarme de todo y mostrarles la razón que en todo avía. Y les truxe abastante muestra de oro. Tornáronme a embiar vuestras altezas y en poco espacio. de que sería largo escrevir. y les truxe las obligaciones de la gente de la isla Española. pues que se veían las señales de lo que escrivieron destas partidas tan manifiestas. por virtud divinal.526 DIARIOS DE COLÓN E partí en nombre de la Santa Trinidad y bolví muy presto con la esperiencia de todo cuanto yo avía dicho. Nació allí maldezir y menospreciar de la empresa començada en ello. en dezir cosas que usaron grandes príncipes en el mundo para crecer su fama.

lunes treinta de mayo. Y llegado a las islas de Cabo Verde. Y yo navegué al Austro con propósito de llegar a la línea equinocial y de allí seguir al Poniente hasta que la isla Española me quedase al Setentrión. bien fatigado de mi viaje. Y de allí a las islas de Canaria. tanto más se doblava a poner esto a vituperio. de la villa de Sanlúcar. y que a príncipes son estas cosas dadas de fazer. que no ovo grande ni pequeño que no ovo de ello carta. se me dobló la pena. que quien contase toda la del reino se fallaría que otra tanta como la mitad son muertos en Guinea. y que gastaron oro y gente atanta. donde me aparté con una nao y dos caravelas y embié los otros navíos derecho camino a las Indias. Y de otras muchas grandezas que hizieron príncipes. que tuvieron corazón para sostener Guineas y el descubrir de ellas. cuando las aguas son pocas. diziendo que yo no curase de nada. y todo esto con gran gasto. sin considerar cuánto bien pareció en todo el mundo e cuánto bien se dixo en todos los cristianos de vuestras altezas por aver tomado esta empresa. Partí en nombre de la Santísima Trinidad. falso nombre porque son atán secas . lo cual todo començaron de largo tiempo y a muy poco que les dé renta. a la isla Española. Ni valía dezir que yo nunca avía leído que príncipes de Castilla jamás oviesen ganado tierra fuera de ella. Ni dezir del presente de los reyes de Portugal. sólo por hazer cosa de príncipes y servir a Dios y acrecentar su señorío. porque no davan autoridad ni creencia a quien lo maldezía desta empresa. Y todavía la continuaron hasta que les salió de ello lo que parece. amostrando en ello aborrecimiento. que. que me aguardava en el cabo de San Vicente.TERCER VIAJE 527 India. para le aver con grandes exercicios. y de contino dar guerra a los moros. y navegué a la isla de la Madera por camino no acostumbrado. y que acá es otro mundo en que se trabajaron romanos y Alexandre y griegos. y Nero César a ver las fuentes del Nilo y la razón por que crecía en el verano. los cuales también osaron conquistar en África y sostener en empresa a Cebta e Tánjar e Arcila y Alcázar. a donde esperava descanso cuando yo partí destas Indias. Respondiéronme vuestras altezas riéndose. Cuanto yo más dezía. por evitar escándalo que pudiera nacer con un armada de Francia.

en saliendo el sol. que cierto que. y esto es todo de Setentrión en Austro. martes treinta y uno de julio a mediodía nos amostró tierra. los cuales Nuestro Señor me dio de próspero viento. Acordeme que. que. yo creo que no pudiera escapar en ninguna manera. Duró este ardor ocho días. determiné de andar a las islas de los caníbales. no fallamos remedio. e que. el primero día fue claro e los siete días siguientes llovió y hizo nublado y. siempre que yo paso al Poniente de las islas de los Açores cien leguas. y allí adobar los navíos y remediar. que entonces yo podría ir más al Austro. mas no hallé yo mudamiento en la temperancia. por defecto del agua. Y determiné. si así fuese. Allí me desamparó el viento y entré en tan grande ardor que creí que se me quemavan los navíos y gente. en aquel derecho de la sierra Lión. y yo seguía al Poniente. que son ciento y veinte leguas. atanto que yo llegase a estar con esta raya. Y como Su Alta Majestad aya siempre usado de misericordia conmigo. y tuve aquel camino hasta entonces. mas no osé declinar abajo al Austro porque hallé grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas. allí fallo mudar la temperancia. que no me osé detener en ellas y navegué al Sudueste de cuatrocientas y cincuenta millas. con esperança que allí fallaría así temperamiento como avía hallado cuando navegava en el paralelo de Canaria. si pudiese. salvo de navegar al Poniente. Y plugo a Nuestro Señor que al cabo destos ocho días de me dar muy buen viento levante. Y al cabo de onze días. por acertamiento subió un marinero a la gavia y vido .528 DIARIOS DE COLÓN que no ay cosa verde en ellas y toda la gente enferma. que pudiese salir de a donde estava. navegando a las Indias. adonde en anocheciendo tenía la estrella del Norte a cinco grados. con propósito de no mudar derrota fasta donde yo avía pensado que hallaría tierra. que no tenía. si a Nuestro Señor le pluguiese de me dar viento y buen tiempo. que todo de un golpe vino atán desdonado que no avía persona que osase descendir debajo de cubierta a remediar la vasija y mantenimientos. de dexar de ir más al Austro ni bolver tampoco atrás. los mantenimientos y tomar agua que no tenía. e yo la esperava el lunes antes. con todo. y tomé esta vuelta. Así acordé de seguir adelante siempre justo al Poniente. si así fuera de sol como el primero.

si fuera fondo. y de muy lindo gesto y fermosos cuerpos. cortados a la guisa de Castilla. Diximos la Salve Regina y otras muchas prosas y dimos todos muchas gracias a Nuestro Señor.TERCER VIAJE 529 al Poniente tres montañas juntas. Solamente allí tomé una pipa de agua y con ella anduve así hasta llegar al cabo. por enamorarlos por que viniesen. y avía casas y gente y muy lindas tierras. Y allí oviera muy buen puerto. a que dixe de la Galea. si se llegavan un poco. Cuando llegó esta canoa. todos mancebos e muy ataviados de armas. Pesome cuando no pude entrar en el puerto y corrí la costa desta tierra del luengo fasta el Poniente y. arcos y frechas y tablachinas. salvo más blancos que otros que aya visto en las Indias. Y así mandé sorgir y adobar la vasija y tomar agua y leña y descendir la gente a descansar de tanto tiempo que andava penando. Esta punta llamé del Arenal y allí se halló toda la tierra hollada de unas animalias que tenían la pata como de cabra y. y allí hallé abrigo de Levante y buen fondo. y a cabo de un rato se allegaron más que fasta entonces no avían. atán fermosas y verdes como las huertas de Valencia en março. Y en el otro día di la vela a este camino. después de aver nombrado a la isla de la Trinidad. habló de muy lexos. E yo deseava mucho aver lengua y no tenía ya cosa que me pareciese que era de mostrarles para que viniesen. andadas cinco leguas. Y después dexé el camino de Setentrión y bolví fazia la tierra. El día siguiente vino de hazia el Oriente una gran canoa con veinte y cuatro hombres. adonde yo llegué a ora de completas a un cabo. salvo que . todos mancebos de muy linda disposición y no negros. como dixe. Traían la cabeza atada con un pañuelo de algodón texido a labores y colores. bien que según parecía aya allí muchas. salvo que yo le mandé fazer señas que se allegasen. Yo les fazía mostrar bacines y otras cosas que relucían. y otro destos pañuelos traían ceñido y se cobijavan con él en lugar de pañetes. los cuales creía yo que era almaiçares. buscando puerto para adobar los navíos y tomar agua y remediar el trigo y los bastimentos que llevava. fallé muy buen fondo e sorgí. y ellos. y los cabellos llanos y largos. luego se desviavan. no se vido sino una muerta. y en esto se pasó más de dos oras y. e yo ni otro ninguno no les entendimos.

luego que vieron tañer y danzar. que creí que no podía bolver atrás por la corriente ni ir adelante por los baxos. y de golpe se fueron debaxo la popa de ella. Cuando yo llegué a esta punta del Arenal. y como ellos le vieron venir a la nao con la barca.530 DIARIOS DE COLÓN hize subir un tamborino en el castillo de popa que tañesen e unos mancebos que danzasen. y hallé que venía el agua del Oriente hazia el Poniente con tanta furia como haze Guadalquivir en tiempo de avenida. como no quiso ir sin mi licencia. y quedó concertado que le iría a hablar en la playa. y nunca más los vide ni a otros en esta isla. y ellos dexáronme y fueron a más andar a otra caravela. Y. y el piloto entró con ellos y dio un sayo y un bonete a un hombre principal que le pareció de ellos. Y detrás deste hilero avía otro y otro. todos dexaron los remos y echaron mano a los arcos y los encordaron. que oy en día traigo el miedo en el cuerpo que no me trabucase la nao cuando llegase debaxo de ella. adonde ellos luego fueron con la canoa esperándole. ya muy tarde. y me paré a mirar y vi levantando la mar de Poniente a Levante en manera de una loma tan alta como una nao. Cesó luego el tañer y danzar y mandé sacar unas ballestas. oí un rogir muy terrible que venía de la parte del Austro hasta la nao. Y en la noche. y que para aver de entrar dentro para pasar al Setentrión avía unos fileros de corriente que atravesavan aquella boca y traían un rugir muy grande. con aquella furia de aquel rugir que de los otros fileros que yo dixe que me parecían ondas de mar que davan en peñas. Y este de continó noche y día. Y él. Y pasó y llegó fasta la boca. que creí yo que sería un arrazife de bajos e peñas. . que todos traían un rugir grande como ola de la mar que va a romper y dar en peñas. adonde allí se detuvo grande espacio. y embrazaron su tablachina y començaron a tirarnos flechas. a la dicha punta del Arenal. la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. Surgí allá. y toda vía venía hazia mí poco a poco y encima de ella venía un filero de corriente que venía rugiendo con muy grande estruendo estrépito. por el cual no se podía entrar dentro en ella. allí se haze una boca grande de dos leguas de Poniente a Levante. fuera de la dicha boca. estando al borde de la nao. tornaron a entrar en la canoa y se fueron. creyendo que se allegarían a ver la fiesta.

y por esto navegué al luengo de la costa desta tierra hazia el Poniente y. allende una punta. Y plugo a Nuestro Señor de me dar buen tiempo y viento. y sorgí y embié las barcas a tierra. Y andando una gran parte.TERCER VIAJE 531 El otro día siguiente embié las barcas a sondar y hallé en el más baxo de la boca que avía seis o siete brazas de fondo. asimismo allí la mar era agua dulce. y atravesé por esta boca adentro y luego fallé tranquilidad. Y allí fazía una boca muy angosta. Bolviéronse y. Navegué al Setentrión fasta una sierra muy grande. hallé unas tierras las más fermosas del mundo y muy pobladas. como esta fuese sierra. me pareció que más allá al Poniente las tierras eran más llanas y que allí sería poblado. y de contino andavan aquellos fileros unos por entrar y otros por salir. el uno de la parte del Oriente era de la misma isla de la Trinidad. a que yo llamé del Aguja. Cuando vieron que no curé de ellos. y me dixeron que allí y de la parte del Norte de aquella tierra. y por acertamiento se sacó del agua de la mar y se halló dulce. Folgué mucho cuando las vi y procuré de saber dónde las hallavan. Llegué allí una mañana a ora de tercia y por ver esta verdura y esta fermosura acordé de sorgir y ver esta gente. el otro del Occidente. y allí avía los mesmos hileros y aquel rugir fuerte del agua como era en la punta del Arenal. cuanto más andava. Y hasta entonces no avía avido lengua con ninguna gente destas tierras y lo deseava en gran manera. vinieron a la nao infinitísimos en canoas. y allí avía dos cabos de tierra muy alta. y me dixeron cómo llaman a esta tierra Paria y que de allí más al Poniente era más poblada. andando ocho leguas. hallava el agua de la mar más dulce y más sabrosa. y hallaron todo el monte cubierto de gatos paulos. Y allí a un río sorgí y luego vino mucha gente. Tomé de ellos cuatro. y fallaron que de fresco se avía ido de allí gente. de donde serían veinte y seis leguas desta punta del Arenal. más que aquella de la punta del Arenal. después navegué al Poniente y. de la tierra que dixe de Gracia. y muchos traían piezas de oro al pescueço y algunos atados a los brazos algunas perlas. llegué a un lugar donde me parecían las tierras labradas. . de los cuales luego vinieron en canoas a la nao a rogarme de partes de su rey que descindiese en tierra. y por esto levanté las anclas y corrí esta costa fasta el cabo desta sierra.

que avía adolecido por el desvelar de los ojos. se me acabavan de perder. Esta gente. Recibieron ambas partes gran pena porque no se entendían. son todos de muy linda estatura. de la misma color que los otros de antes y muy tratables. los cabellos muy largos y llanos. que vinieron dos personas principales con todo el pueblo. los cuales ove allá con tanta fatiga. como son estotras. E hizieron traer pan y de muchas maneras frutas y vino de muchas maneras blanco y tinto. Dizen que. altos de cuerpo e de muy lindos gestos. como ya dixe. Y procuré de aver de aquellas perlas y embié las barcas a tierra. mas no de uvas. Deve él de ser de diversas maneras. el más moço los llevó a la suya y hizo otro tanto. Esta gente es muy mucha y de buen parecer. otro de otra. a venir a poner en ellos cobro y no me detener para cosa alguna. Y yo luego levanté las anclas. porque andava mucho depriesa por remediar los mantenimientos que se me perdían e también por remediarme a mí. Los hombres todos estavan juntos a un cabo de la casa y las mujeres en otro. Después que ovieron recibido colación en casa del más viejo. fecha a dos aguas y no redonda como tienda de campo. y después se pusieron en las barcas y se vinieron a la nao. y allí tenían muchas sillas adonde los hizieron asentar y otras adonde ellos se asentaron. y los llevaron a una casa muy grande. y traen las cabezas atadas con unos pañuelos la- . que es simiente que faze una espiga como una maçorca. La gente nuestra que fue a tierra los hallaron tan convenibles y los trataron tan honradamente. luego que llegaron las barcas a tierra. y por esto yo no buscava sino. ellos para preguntar a los nuestros de nuestra patria y los nuestros por saber de la suya. no se me dañaron los ojos ni se me rompieron de sangre y con tantos dolores como agora. creen el uno era padre y el otro hijo. de que llevé yo allá y ay ya mucho en Castilla. trigo y vino e carne para esta gente que acá está. que bien que el viaje que yo fui a descubrir la tierra firme estuviese treinta y tres días sin concebir sueño y estuviese tanto tiempo sin vista. mas estos bastimentos que yo traía. a más andar. y parece que aquel que lo tenía mejor.532 DIARIOS DE COLÓN Quisiera detenerme. y asimismo deve ser dello de mahíz. que lo traía con mayor escelencia y lo dava en gran precio. uno de una fruta.

que era muy más alta. y así anduvo mucho camino. y asimismo el día siguiente. La color desta gente es más blanca que de otra que aya visto en las Indias. con que hazía que todavía esta sería isla y que yo podría salir al Norte. a ver si avía salida o si estava cerrado. Y así levanté las anclas y torné atrás para salir al Norte por la boca que yo arriba dixe. Fue yo muy descontento cuando vi que no podía salir al Norte ni podía ya andar al Austro ni al Poniente. como ya dixe. fermosos. porque yo estava cercado por todo cabo. se pasó todo en preguntas y se bolvieron a los navíos. y del uno salía un río grandísimo. Todos traían a los brazos y al pescuezo algo a la guisa destas tierras. en tanta cantidad que jamás vi la pareja de ella. y todos me señalavan una tierra frontera de ellos e al Poniente. fasta un golfo muy grande. que se cobijan con él en lugar de pañetes. Y como el tiempo fue breve. Y dexelo de provar por lo de los mantenimientos y del mal de mis ojos. en que vi que andan los principales con sus mugeres. Y después he pensado que podía ser que lo dezían porque allí avría alimañas. y no pude bolver por la población donde yo avía estado. así hombres como mujeres. que sería ora de bísperas. Hallaron siempre cinco brazas de fondo y el agua muy dulce. y por una nao grande que traíe. fasta que me fallé que no avía sino tres brazas de fondo. que parecía de lejos de seda y almaizares. Las canoas de ellos son muy grandes y de mejor fechura que no son estotras y más livianas. mas todos me dezían que no fuese allá porque allí comían la gente. porque así conforma con el nombre. en el cual parecía que avía otros cuatro medianos. por causa de las corrientes que .TERCER VIAJE 533 brados. Otro traen ceñido más largo. embié una caravela sotil adelante. También les pregunté dónde cogían las perlas. entendí entonces que eran hombres caníbales y que serían como los otros. y en el medio de cada una tienen un apartamiento como cámara. que no es para semejante fecho. como ya dixe. Llamé allí a este lugar Jardines. Procuré mucho de saber dónde cogían aquel oro. Y así visto. detrás desta tierra adonde estavan. y me señalaron también que al Poniente. y luego levanté las anclas y navegué al Poniente. y muchos traían piezas de oro bajo colgado al pescuezo. mas no lejos.

Cuando allí estoy. y no discrepa de la cantidad. Fallo también. quier sea invierno quier sea en verano. bien que viento rezio. Y asimesmo hallo la mar toda llena de yerva de una calidad que parece ramitos de pino y muy cargada de fruta como de lentisco. de fuera. estando las guardas en el brazo derecho. estonces está la estrella en el más baxo. que luego en las agujas de marear.534 DIARIOS DE COLÓN me avían desviado de ella. el agua dulce y. el cual tiene en el diámetro cinco grados y. nunca se levanta. y es tan áspera que al primero viaje pensé que era bajo y que daría en seco con los navíos. Y entonces conjeturé que los hilos de la corriente y aquellas lomas que salían y entravan en estas bocas con aquel rugir tan fuerte. como podrán ver vuestras altezas por la pintura de lo que con esta embío. grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas y en la temperancia del aire y en las aguas de la mar. y fasta llegar a esta raya no se halló un solo ramito. como quien traspone una cuesta. Fallo que de Setentrión en Austro. que fasta entonces nordesteavan. que fue con fuerza de viento. de la parte de dentro. y de allí se va abajando hasta bolver otra vez al brazo derecho. cuando pasé. hallé en aquellos hileros. pasando las dichas cien leguas de las dichas islas. hazia Poniente. en llegando de allí. salada. y se va alçando hasta que llega al brazo izquierdo. Y conjeturé que allí adonde son estas dos bocas que algún tiempo sería tierra continua a la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. Así como hallo adentro de la dicha raya. fallo que la estrella del Norte escrive un círculo. . y en esto he tomado mucha diligencia en la esperiencia. que era pelea del agua dulze con la salada: la dulze empujava a la otra por que no entrase e la salada por que la otra no saliese. la temperancia del cielo muy suave. la mar muy suave y llana y. E siempre en todo cabo hallava el agua dulze y clara y que me llevava muy rezio al Oriente hazia las dos bocas que arriba dixe. Cuando yo navegué de España a las Indias. estando en una loma de aquellas. noruestean una cuarta de viento todo entero. fallo luego. en pasando cien leguas a Poniente de las islas de los Açores. Salí yo por esta boca del Norte y hallé que el agua dulce siempre vencía y. y esto es en llegando allí a aquella lina. y entonces está cinco grados.

y que las autoridades y esperiencias que Tolomeo y todos los otros que escrivieron deste sitio davan y amostravan para ello. en llegando a la raya. así por ecrises de la luna y otras demostraciones que avían de Oriente hasta Occidente como de la elevación del polo de Setentrión en Austro. tierra y agua. hasta que Nuestro Señor proveyó de buen tiempo y a mí puso en voluntad que yo navegase al Occidente con este esfuerço. Y llegado a esta. a Guinea. que las guardas estavan en los pies. como yo dixe. siempre yo estava en esta fatiga. mas no hallo conforme a esto las estrellas. En esto de la estrella del Norte tomé yo grande admiración y por esto muchas noches con mucha diligencia tornava yo a replicar la vista de ella con el cuadrante. y siempre hallé que cai el plomo e hilo de un punto. que allí fallaría mudamiento en la temperancia. La suavidad de la mar hallo yo conforme. salvo allí donde tiene el pezón. en anocheciendo.TERCER VIAJE 535 Yo navegué agora de España a la isla de la Madera y de allí a Canaria y dende a las islas de Cabo Verde. luego hallé la temperancia del cielo muy suave. que. y cuanto más andava adelante más multiplicava. o como quien tiene una pelota muy redonda y en un lugar de ella fuese como una teta de mu- . y por esto me puse a tentar esto del mundo y hallé que no era redondo en la forma que escriven. e entonces las guardas estavan encima de la cabeza y después. fallé con gran ardor y los rayos del sol tan calientes que pensava de quemarme y. Agora vi tanta disformidad como ya dixe. Yo siempre leí que el mundo. quinze. Después que yo emparejé a estar en derecho desta raya. salvo que es de la forma de una pera que sea toda muy redonda. que allí tiene más alto. de donde cometí el viaje para navegar al Austro hasta debajo de la línea equinocial. hallava la estrella alta diez grados y en amaneciendo. era espérico. bien que lloviese y el cielo fuese muy turbado. en derecho con el paralelo que pasa por la sierra Lioa. Hallé allí que. a la media noche. mas no en la hierva. de que sobredixe. que se solía dezir Espérida y de otros Ganso. Por cosa nueva tengo yo esto y podía ser y será tenida que en tan poco espacio haga tanta diferencia el cielo. tenía a la estrella del Norte alta cinco grados.

creyendo que este emisperio fuese redondo como aquel de allá donde ellos estavan. se amuestra evidentísimo. y el círculo pasa sobre el cabo de San Vicente en Portugal por el Poniente. que es la Sierra Lioa. Llamo yo fin de Oriente de donde acava toda la tierra e islas. y cuanto más pasare junto con la línea equinocial. como arriba dixe. en el cual emisperio no hago yo que aya mucha dificultad.536 DIARIOS DE COLÓN ger allí puesta. y cuanto más bajo se va al Austro tanto más llega al estremo. Mas este otro digo que sería como la mitad de una pera bien redonda. donde se me alçava la estrella del Norte en anocheciendo cinco grados. el cual tiene el centro en la isla de Urín. que es redondo espérico. Así que desta media parte no ovo noticia Tolomeo ni los otros que escrivieron del mundo. más norestea. como ya dixe. en pasando de allí al Poniente. y cuanto más va adelante y alçándose. Y agora que vuestras altezas lo han mandado navegar y buscar y descobrir. porque. la cual tuviese el pezón alto. que es debajo la lina equinocial entre el sino Arábico y aquel de Persia. ya van los navíos alçándose hazia el cielo suavemente. Y . y entonces se goza de más suave temperancia y se muda el aguja de marear por causa de la suavidad de esa cuarta de viento. Y después que al ver islas de Cabo Verde. salvo que sea espérico redondo como ellos dizen. más se subirá en alto y más diferencia avrá en las dichas estrellas y en los círculos de ellas. por ser muy ignoto. y que esta sea debajo la línea equinocial y en esta mar Occéana en fin de Oriente. Y esta altura causa el desvariar del círculo que escriven la estrella del Norte con las guardas. allí es la gente negra en estrema cantidad. o como una teta de muger en una pelota redonda. y pasa en Oriente por Catigara y por las Sierras. Y Tolomeo y los otros sabios que escrivieron deste mundo creyeron que era espérico. estando yo en aqueste viaje al Setentrión veinte grados de la lina equinocial. Solamente hizieron raíz sobre el emisperio adonde ellos estavan. y allí es la gente negra y las tierras muy quemadas. allí era en derecho de Arguín y de aquellas tierras. en manera que allí en derecho donde yo estava. Y para esto alego las razones sobreescritas de la raya que pasa al Occidente de las islas de los Açores cien leguas de Setentrión en Austro. e que. allí en aquella tierra es la gente mucho más negra.

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después que de allí navegué al Occidente, fallé tan estremos calores y, pasado la raya de que yo dixe, hallé multíplica y andando la temperancia, en tanta cantidad que, cuando yo llegué a la isla de la Trinidad, adonde la estrella del Norte en anocheciendo también se me alçava cinco grados, allí y en la tierra de Gracia fallé temperancia suavísima y las tierras y árboles muy verdes y tan hermosos como en abril en las huertas de Valencia. Y la gente de allí de muy linda estatura y blancos más que otros que aya visto en todas las Indias, y los cabellos largos, y gente más astuta y de mayor ingenio y no cobardes. Estonces era el sol en Virgine, encima de nuestras cabeças e suyas, así que todo esto procede por la suavísima temperancia que allí es, la cual procede por estar más alto en el mundo, más acerca del aire aquí no. Y así me afirmo que el mundo no es espérico, salvo que tiene esta diferencia que ya dixe, la cual es en este emisperio adonde caen las Indias y la mar Occéana, y el estremo de ello es debajo la línea equinocial, y ayuda mucho a esto que sea así porque el sol, cuando Nuestro Señor lo hizo, fue en el primero punto de ariete o la primera luz que fue aquí en Oriente, allí adonde es el estremo de la altura deste mundo. Y bien que el parecer de Aristótil fuese que el polo antártico o la tierra que es debajo de él sea la más alta parte del mundo y más propincua al cielo, otros sabios le impugnan diziendo que es esta que es debajo del ártico. Por las cuales razones parece que entendían que una parte deste mundo devió ser más propincua y noble al cielo que otra, y no cayeron en esto: que sea debajo del equinocial, por la forma que yo dixe. E no es maravilla porque deste emisperio no se oviese noticia cierta, salvo muy liviana y por argumento, porque nunca nadie lo ha andado ni embiado a buscar hasta que vuestras altezas lo mandaron esplorar y descubrir la mar y la tierra. Fallo que de allí destas dos bocas, las cuales, como dixe, están frontero por línea de Septentrión en Austro, que ay de la una a la otra veinte y seis leguas, y no pudo aver en ello yerro, porque se midieron con cuadrante. Y destas dos bocas del Occidente fasta el golfo que yo dixe, al cual llamé de las Perlas, que son sesenta y ocho leguas de cuatro millas cada una, como acostumbramos en la mar, e que de allá deste golfo corre de

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contino el agua muy fuerte hazia el Oriente, y que por esto tienen aquel combate estas dos bocas con la salada. En esta boca del Austro, a que yo llamé de la Sierpe, fallé que anocheciendo que yo tenía la estrella del Norte alta casi cinco grados, y en aquella otra del Septentrión, a que yo llamé del Drago, eran casi siete, y fallo que el dicho golfo de las Perlas está Occidental al occidente del Caos de Tolomeo casi tres mil e novecientas millas, que son casi setenta grados equinociales, contando por cada uno cincuenta y seis millas y dos tercios. La Sacra Escritura testificó que Nuestro Señor hizo el Paraíso Terrenal y en él puso el árbol de la vida, y de él sale una fuente de donde resulta en este mundo cuatro ríos principales: Ganges en India, Tigris y Éufrates en Armenia, los cuales apartan la Siria y hazen la Mesopotamia y van a tener en Persia, y el Nilo que nace en Etiopía y va en la mar en Alexandría. Yo no hallo ni jamás he hallado escritura de latinos ni de griegos que certificadamente diga el sitio en este mundo del Paraíso Terrenal, ni he visto en ningún mapamundo, salvo situado con autoridad de argumento. Algunos lo ponían allí donde son las fuentes del Nilo, en Etiopía, mas otros anduvieron todas estas tierras y no hallaron conformidad a ello en la temperancia del cielo, en la altura hazia el cielo, porque se pudiese comprender que él era allí, ni que las aguas del diluvio oviesen llegado allí, las cuales subieron en quince codos encima de todas las montañas. Algunos gentiles quisieron dezir por argumento que él era en las islas Fortunate, que son las Canarias, y otros en otros lugares y todos, como dixe, por argumento. San Esidro y Beda y Damaceno y Estrabón y el maestro de la Historia escolástica y san Ambrosio y Escoto y todos los sacros teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en fin de Oriente, el cual Oriente llaman el fin de la tierra, yendo al Oriente, en una montaña altísima, que sale fuera deste aire torbolento, adonde no llegaron las aguas del diluvio, que allí está Elías Enoque, y de allí sale una fuente y cae el agua en la mar. Y allí haze un gran lago, del cual proceden los cuatro ríos sobredichos, que bien que este lago sea en Oriente y las fuentes destos ríos sean divisas en este mundo, por ende que proceden y vienen allí deste lago, por catar antes debajo de tierra, y espi-

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ran allí donde se ven estas sus fuentes. La cual agua que sale del Paraíso Terrenal para este lago, trae un tronido y rogir muy grande, de manera que la gente que nace en aquella comarca son sordos. Ya dixe lo que yo hallava deste emisperio y de la fechura, y creo que si yo pasara por la lina equinocial, que en llegando allí, en esto más alto, que hallara muy mayor temperancia y diversidad en las estrellas y en las aguas. No porque yo crea que allí donde es el altura del estremo sea navegable ni agua en que se pueda subir allá, porque allí creo que sea Paraíso Terrenal, adonde no puede llegar nadie, salvo por voluntad divina. Y creo que esta tierra que agora mandaron descubrir vuestras altezas sea grandísima e aya otras muchas en el Austro de que jamás se ovo noticia. Yo tomo que el Paraíso Terrenal no sea en forma de montaña áspera como el escrevir de ello nos amuestra, salvo que él sea en el colmo, allí donde dixe la figura del pezón de la pera y que poco a poco, andando fazia allí desde muy lexos, se va subiendo a él. E creo que nadie no podría llegar al colmo, como yo dixe, e creo que puede salir de allí esta agua, bien que sea lexos y venga a parar allí adonde yo vengo, fazia este lago. Grandes indicios son estos del Paraíso Terrenal, porque el sitio es conforme a la opinión destos santos y sacros teólogos. Y asimismo las señales son muy conformes, que yo jamás leí ni oí que tanta cantidad de agua dulce fuese así dentro y vezina de la salada. Y en ello ayuda asimismo la suavísima temperancia y, si de allí del Paraíso no sale, parece aún mayor maravilla, porque no creo que sepan en el mundo de río tan grande y tan fondo, al cual no pude llegar. En algunos lugares es en el pie, largo con ochenta brazas de cordel e, colgando de él, doze libras de plomo. Después que yo salí de la boca del Drago, que es la una de las dos aquellas del Septentrión, a la cual así puse nombre, el día siguiente, que fue día de Nuestra Señora de Agosto, fallé que corría la mar tanto al Poniente que después de ora de misa, que entré en camino, anduve fasta ora de completas sesenta y cinco leguas, de cuatro millas cada una, y el viento no era demasiado, salvo suave. Y esto mucho ayuda el conoci-

Y aquí en ellas todas nacen cosas preciosas. y Séneca a causa de César Nerón. El cual cardenal da a estos grande autoridad. que. porque todas a una mano son largas de Poniente a Levante y Norueste a Sueste. mas esto no es salvo particularmente en algunos lugares donde alguna tierra le está al encuentro y haze parecer que anda diversos caminos. El Aristótel dize que este mundo es pequeño y que es el agua muy poca y que fácilmente se puede pasar de España a las Indias. que estonces eran vaporables en manera de niblina y que después que fueron subidas e juntadas. el cual conforma con estos diziendo que el Aristótiles pudo saber muchos secretos del mundo a causa de Alixandre Magno. Y esto confirma el Aben Ruiz y le alega el cardenal Pedro de Ayliaco. y mezclado lo uno con otro como el ámago de la nuez con una tela gorda que va abrazada en ello. que es un poco más alto y bajo. y a confirmación de dezir que el agua sea poca . dize que las aguas son muy pocas. y angostas de Norte a Sur y Nordeste y Sueste. Verdad es que parece que en algunos lugares que las aguas no hagan este curso. cuando pasan. como entonces yo fazía.540 DIARIOS DE COLÓN miento que de allí yendo al Austro se va más alto. en esta comarca. y en esto concierta Nicolao de Lira. sobre el Génesis. se va descendiendo. y que la tierra está debajo y le sostenga. llevan más veloce camino. Porque por eso son acá tantas islas y ellas mismas fazen dello testimonio. por la suave temperancia que les procede del cielo por estar hazia el más alto del mundo. y Plinio por respecto de romanos. más que a Tolomeo ni a otros griegos ni árabes. autorizando este dezir y aquel de Séneca. Plinio escribe que la mar y la tierra faze todo una espera. los cuales todos gastaron dineros y gente y pusieron mucha diligencia en saber los secretos del mundo y darlos a entender a los pueblos. y por eso se ha comido tanta parte de la tierra. bien que cuando fueron criadas que cobijasen toda la tierra. Muy esperimentado tengo que las aguas de la mar llevan su curso de Oriente a Occidente con los cielos. y está hazia el cielo. que son en contrario de los otros dichos vientos. que ocuparon poco lugar. El maestro de la Historia escolástica. y que allí. y andando hazia el Septentrión. y pone que esta mar Occéana sea la mayor cantidad del agua.

donde alega allí: «Vendrá mi hijo Jesús y morirá mi hijo Cristo». al respecto de lo que se dezía por autoridad de Tolomeo y de sus secazes. los cuales dan autoridad al tercio y cuarto libro de Esdras. porque aquí se divulgará el nombre de Nuestro Señor. y les digo la policía y nobleza de todos los cristianos. y la fe que en la Santa Trinidad tienen. Y dizen que Esdras fue profeta y asimismo Zacarías. más se sabe. y les digo de nuestra santa fe todo lo que yo puedo. Mas yo muy asentado tengo en el ánima que allí. y digo que si no procede del Paraíso Terrenal que viene este río y procede de tierra infinita. de la cual hasta agora no se a visto noticia. notifico el alto estado de vuestras altezas y cómo su asiento es en España. Y plega a Nuestro Señor de tirar de memoria a las personas que han impugnado e impugnan tan excelente empresa e impiden e impidieron porque no vaya adelante. Torno a mi propósito de la tierra de Gracia e río y lago que allí hallé. Y a esto trae una autoridad de Esdras. en la cual me parece que recibe Nuestro Señor mucho servicio y la España crece de mucha grandeza y todos los cristianos mucha consolación y plazer. la cual autoridad es aprobada por santos. Plega a Nuestro Señor de dar mucha vida y salud y descanso a vuestras altezas para que pueden proseguir esta tan noble empresa. del tercio libro suyo. Y en cabo mando plantar una alta cruz y a toda la gente que fallo. la cual tiene sus miembros en todo el mundo. como se dixo a la mar de Galilea y al mar Muerto. atán grande que más se le puede llamar mar que lago. las cuales autoridades también alega Francisco de Mairones. y no es maravilla. así como es san Agustín y san Ambrosio en su Esameron. que es mucho más de lo que el vulgo crea. adonde dice que de siete partes del mundo las seis son descubiertas y la una sola es cubierta de agua. porque lago es lugar de agua. y el beato Simeón.TERCER VIAJE 541 y que el cubierto del mundo de ella sea poco. y en seyendo grandes se le dice mar. padre de san Juan. adonde dixe. Y en cuanto en esto del enxuto de la tierra. pues el Austro. y de la creencia de la Santa Madre Iglesia. mucho se ha esperimentado. porque andando más. es el Paraíso Terrenal y descanso sobre las razones y autoridades sobrescritas. sin considerar cuánta honra y .

porque su voluntad era proseguir esta empresa y sostenerla. y me dixo que no curase de nada de eso. que en otras cosas no tan grandes gastavan mucho más. lo del pasado y lo que se gastase en adelante. y que el gasto que en ello se fazía que lo tenía en nada. no porque yo oviese visto mudamiento ninguno en vuestras altezas. que tanto da una gotera de agua en una piedra que le faze un agujero. sin considerar la brevedad del tiempo y tantos inconvenientes como acá se han habido. y no porque crea que la voluntad de vuestras altezas sea salvo de proseguir en cuanto vivan. y que lo tenían todo por muy bien gastado. y no considerar que en Castilla. por donde se puede juzgar que en breve tiempo se podrá aver mucho provecho. cada uno de ellos más de lo que es necesario que se gaste en esto. y tengo por muy firme lo que me respondió vuestra alteza una vez que por palabra le dezía desto. a salvo por amor de lo que yo oía destos que yo digo. Asímesmo considerar que ningunos príncipes de España jamás ganaron tierra alguna fuera de ella. aunque no fuese sino penas. porque creían que nuestra san- . salen cada año personas que por su merecimiento ganaron en ella más de renta.542 DIARIOS DE COLÓN grandeza es del real estado de vuestras altezas en todo el mundo. salvo agora. salvo que se haze gasto en ello y porque luego no se embiaron los navíos cargados de oro. Todo esto dixe así. y agora está el rey más determinado a ello que nunca. que bien que no se ayan embiado los navíos cargados de oro. que ha tanto tiempo que prosiguen la empresa de Guinea y prosiguen aquella de África. Y vuestra alteza me respondió con aquel corazón que se sabe en todo el mundo que tiene. de adonde puede ser tan acrecentada nuestra santa fe y de donde se podían sacar tantos provechos. adonde han gastado la mitad de la gente de su reino. y sin mirar el gran corazón de los príncipes de Portugal. de casa de vuestras altezas. No saben qué entreponer a maldezir desto. Nuestro Señor provea en esto como yo dixe y les ponga en memoria de considerar todo esto que va escrito. se han embiado suficientes muestras de ello y de otras cosas de valor. Vuestras altezas tienen acá otro mundo. que no es de mil partes la una de lo que yo podría escrevir de cosas de príncipes que se ocuparon a saber a conquistar y sostener.

y se cumplirá con ayuda de la Santa Trinidad con toda diligencia. y que no eran amigos de su real estado aquellos que les maldecían desa empresa. en que tengo asentado en el ánima que es allí el Paraíso Terrenal. destas tierras que agora nuevamente he descubierto. yo embiaré a vuestras altezas esta escritura y la pintura de la tierra. en manera que vuestras altezas sean servidos y ayan plazer.TERCER VIAJE 543 ta fe sería acrecentada y su real señorío ensanchado. Agora y entre tanto que vengan a noticia desto. y acordarán lo que en ello se ha de hacer y me embiarán a mandar. . con tres navíos bien ataviados para ello. a ver más adelante y descubrirá todo lo que pudiere fasta aquellas partes. Entre tanto. irá el adelantado.

Cayó el corazón a la gente que iba conmigo. de que salvo por fuerça de tormenta me tenía el cargo y se lo avía escrito antes. y que mi derrota era en la isla de Jamaica. rey y reina nuestros señores: A nueve días de mayo de 1502 partí de Cális y pasé a Canaria en catorze días. gané a España sudando sangre? . y me persiguió después siempre. la gente y los bastimentos. que no muriera desesperado. de adonde escreví a vuestras altezas que mi intinción era de dar priesa a mi viaje. sin quitar a Job. Esa noche que allí entré fue con tormenta grande. porque otro que yo llevava era innavegable y no sufría velas. que yo no posase ni me llegase a la tierra. de su parte. También a quien plugo.CUARTO VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos y poderosos príncipes. Las cartas tomaron y vuestras altezas sabrán si se las dieron la respuesta. por voluntad de Dios. ¿Quién nació. a cada uno levó por su cabo sin esperança. por temor de los llevar yo lejos. Cuando yo llegué sobre la Española embié el envoltorio de cartas a tierra. salvo de muerte. ya perdido si Dios no me diera presto el socorro. Para mí fue mandar. dixo que el contador avía de proveer las tierras que yo ganase. que no serían remediados allí. cada uno de ellos tenía por cierto que los otros eran perdidos. diziendo que. sin posar ni amainar las velas. En la isla Dominica escreví esto. antes les sería fecho alguna afrenta. en cuanto yo tenía los navíos buenos. La tormenta era terrible y en aquella noche me desmembró los navíos. fasta allí truxe el tiempo a pedir por boca. que por mi salvación y de fijo y hermano y amigos me fuese en tal tiempo defendido la tierra y los puertos que yo. y dende a las Indias en dieciséis. y pedir por merced un navío por mis dineros. si algún caso de peligro les viniese.

Esto fue a 12 de septiembre. la Gallega perdió la barca y todos gran parte de los bastimentos. adonde me salió el viento y corriente terrible al opósito. De allí. y de allí me dio Nuestro Señor próspero el viento y corriente. que parecía el fin del mundo. allí se mudó de mar alta en calmería y gran corriente. cuando pude. ni me dejó tormenta. Otra lástima me arrancava el coraçón. Muchas vezes avían llegado a se confesar los unos a los otros. y más por verle de tan nueva edad de treze años en tanta fatiga y durar él en ello tanto. Nuestro Señor le dio tal esfuerzo que él avivava los otros. me llegué a Jamaica. agua del cielo.546 DIARIOS DE COLÓN Torno a los navíos que así me avía levado la tormenta y dejado a mí solo. En todo este tiempo no entré en puerto ni pude. Combatí con ellos sesenta días y en fin no le pude ganar más de setenta leguas. atanto que no vide el sol ni estrellas por mar. Nuestro Señor le salvó. con las barcas y muchos bastimentos. La gente muy enferma y todos contritos y muchos con promesa de relisión y no ninguno sin otros votos y romerías. Yo avía adolecido y llegado hartas vezes a la muerte. era abalumado a maravilla. En el que yo iba. Los navíos tenía yo abiertos. navegué a la tierra firme. harto y hartas vezes. De una camerilla que yo mandé hazer sobre cubierta mandava la vía. fue su remedio. Mi hermano estava en el peor navío y más peligroso. así a gatas. mi hijo. y en las obras hazía él como si oviera navegado cincuenta años. El navío Sospechoso avía echado a la mar. Muchos esmorecieron. las velas rotas y perdidas anclas y jarcias y cables. En el Sospechoso iba mi hermano y él. y era de don Diego. sin llegar ni ver tierra. y me levó fasta las Figueras. por escapar. Ochenta y ocho días avía que no me avía dejado espantable tormenta. y él me consolava. que yo tenía allí. Deparómelos Nuestro Señor cuando le plugo. el artillería hasta la gesola y todo lo de cubierta. trombones y relámpagos de continuo. Llegué al cabo de Gracias a Dios. . me arrancava el ánima. Con esta tormenta. gran dolor era el mío y mayor porque lo truxe contra su grado. después de Dios. que no ovo daño de una paja. Otras tormentas se han visto. El dolor del fijo. mas no durar tanto ni con tanto espanto. que teníamos por esforzados.

bien que tenía yo por muy cierto que vuestras altezas. llegado ya al medio. desposesionado de mi honra y hazienda. que yo buscava. que según ellos es destotra nueve jornadas de andadura por tierra al Poniente. espadas y corazas. mas no le querían vender ni dar a trueque. y usan la guerra.CUARTO VIAJE 547 que dexé en España. adonde dezían que avía oro y minas. el postrero era Veragua. y el indio. Acordé de embiar a verlas víspera de San Simón y Judas. adonde me detuve a remediar los navíos y bastimentos y dar aliento a la gente. la gente toda destos lugares conciertan en ello. adalid de las minas. y andas vestidos. y traen ricas vestiduras y tienen buenas casas. Llegué a Cariay. Esto me certificó que es así de la provincia de Ciguare. También dizen que la mar boja a Ciguare. En Ciguare usan tratar en ferias y en mercadurías. que venía muy enferma y yo. manillas a los pies y a los brazos de ello y bien gruesas. Allí supe de las minas del oro de la provincia de Ciamba. arcas y mesas las guarnecían y enforran de ello. le restituirían en todo con acrecentamiento. Nombráronme muchos lugares en la costa de la mar. que. huérfano. y lejos de allí obra de veinte y cinco leguas. y las sillas. adonde la gente anda desnuda y al cuello un espejo de oro. . En esa noche se levantó tanta mar y viento que fue necesario de correr hazia donde él quiso. supe que avía minas a dos jornadas de andadura. hallé verdad todo lo que yo avía oído. avía llegado muchas vezes a la muerte. y me amostravan el modo y forma que tienen en la barata. Allí dizen que ay infinito oro y que traen coronas en las cabezas. esta gente así lo cuentan. Partí con intención de los tentar a todos y. y en la tierra ay cavallos. En esto que yo digo. También dizen que las mugeres de allí traían collares colgados de la cabeza a las espaldas. como justos y agradezidos príncipes. arcos y frechas. También todos conocieron la pimienta. Dos indios me llevaron a Carabaru. Parece que estas tierras están con Veragua como Tortosa con Fuenterravía o Pisa con Venecia. Otrosí dizen que las naos traen bombardas. y de allí a diez jornadas es el río de Cangues. siempre conmigo. En todos estos lugares adonde yo avía estado. como dixe. y dizen tanto que yo sería contento con el diezmo. que avía de ser la partida.

Digo que víspera de San Simón y Judas corrí a donde el viento me llevava. La esperiencia ya está vista. y agora que los portugueses le navegan. Ese mismo Mariño en Etiopía escrive allende la línea equinocial más de veinticuatro grados. sin poder resistille. Mariño en quinze líneas constituó la tierra. muy contentos se tenían con tres cascabeles de gavilán por el uno. que él asentó sobre el cabo de San Vicente en Portugal. bien que él sea el más noble y provechoso. Digo que el mundo no es tan grande como dize el vulgo. salvo de dar cuenta de mi duro y trabajoso viaje. el enjuto de ello es seis partes. y no pudo aver yerro porque ovo eclipsis: el sol estava en Libra y la luna en Ariete. Lo que yo sé es que el año de noventa y cuatro navegué en veinticuatro grados al Poniente en término de nueve oras. porque le hazen con gran fatiga. con el sitio del Paraíso Terrenal. presto se tocará con el dedo. y aora se halla su escritura bien propinca al cierto. con adornamiento de la Sacra Escriptura. Tolomeo asienta Catigara a doze líneas lejos de su Occidente. que la Santa Iglesia aprueva.548 DIARIOS DE COLÓN Cuando yo partí de Carabaru y llegué a esos lugares que dixe. veintiún grados y un tercio. El mundo es poco. y que un grado de la línea equinocial no responde de cincuenta y seis millas y dos tercios. bien que pasasen diez o quinze ducados de peso y bien que le tienen en más que un celemín de oro en grano. la séptima solamente es cubierta de agua. El oro cogen con otras artes. lloviendo llegué a puerto de Bastimentos. Dejo esto porque no es mi propósito de fablar en aquella materia. Tolomeo diz que la tierra más austral es el plazo primero y que no abaja más de dieciséis grados y un tercio. ni trabajan por oro ni funden. fallé la gente en aquel mesmo uso. Allí acordé de no bolver atrás a las minas y dejelas ya por ganadas. En Belpuerto escusé diez días de gran fortuna de la mar y del cielo. salvo que los espejos del oro quien los tenía los dava por que quiera. avíalo yo sabido largo por escrito. le fallan cierto. y la escreví por otras letras. adonde llegué . Esto que yo he dicho es lo que oyo. Tolomeo creyó de aver bien enmendado a Mariño. Partí por seguir mi viaje. También esto que yo supe por palabra. En todos sus usos son como los de la Española. bien que todas son nada con las de los cristianos.

torné a la porfía que. Bolví otra vez al puerto. todavía eran los vientos y corrientes contrarias. Cuando plugo a Nuestro Señor bolver a Puerto Gordo. . fea. El viento no era para ir adelante ni dava lugar para correr hazia algún cabo. Cuando yo ove andado quinze leguas forzosamente. me repujó atrás el viento y corriente con furia. me fallé de comienço. los navíos y la gente. fecha espuma. salvo que resegundava otro diluvio. La tormenta y gran corriente me encerró allí catorze días. El cielo jamás fue visto tan espantoso. pasado año nuevo. Allí me detenía en aquella mar fecha sangre. rebivió la tormenta y me fatigó tanto a tanto que ya no sabía de mi parte. La gente estava ya tan molida que deseava la muerte y salir de tantos martirios. Los navíos avían ya perdido dos vezes las barcas.CUARTO VIAJE 549 y entré y no de grado. y estavan abiertos. anclas. adonde reparé lo mejor que pude. Un día y una noche ardió como forno y así echava la llama con los rayos. Y llegado con cuatro leguas. porque las más de las vezes trae tempestad o fuerte tiempo. bien que me hiziera buen tiempo para mi viaje. sin velas. ferviendo como caldera por gran fuego. que así lo quiso el cruel tiempo. Esto fue día de Navidad. Bolviendo yo al puerto de donde yo avía salido. Llegué casi a donde de antes. Para mi viaje. Venían con tanta furia y espantables que todos creíamos que me avían de enhondir los navíos. y cuando creí de aver acavado. bien que yo estuviera para ello. Bolví otra vez adonde yo avía salido con harta fatiga y. y después partí y no con buen tiempo. fallé en el camino al Retrete. y bolví otra vez hazia Veragua. Detúveme allí muchos días. Allí mudé sentencia de bolver a las minas y hazer algo fasta que me viniese colla para mi viaje y marear. y allí me salió otra vez el viento y corriente al encuentro. En todo este tiempo jamás cesó agua del cielo. nueve días anduve perdido sin esperança de vida. en oras de misa. Ojos nunca vieron la mar tan alta. tan desbaratado en costa brava. que cada vez mirava yo si me avía levado los mástiles y velas. cuerdas. adonde me retruje con harto perigro y enojo y bien fatigado yo. Allí se me refrescó del mal la llaga. y no para dezir que llovía. ya temía los navíos innavegables y la gente muerta y enferma. que no osé esperar la oposición de Saturno con Mars.

que avía dado estos indios. embié setenta hombres la tierra adentro y a las cinco leguas fallaron muchas minas. quebrome las amarras y proeses. llegan las barcas. y anombravan las villas y lugares y a donde avía de ello más o menos. Después supe yo que el Quivía. los llevaron en un cerro muy alto y de allí les mostraron hazia toda parte cuanto los ojos alcançavan. de la mar eran estos y casi todos grumetes. bien que a la entrada no tenía salvo diez palmos de fondo. de improviso vino el río muy alto y fuerte. nacidos desque Dios crió el primer hombre. Con la costa de Portugal se parece esta de Veragua y así de peligrosa. A seis de febrero. sus criados y testigos desto traigo conmigo. La calidad es maravillosa. Los indios. como vuestras altezas bien saben.550 DIARIOS DE COLÓN Día de la Epifanía llegué a Veragua. A donde él tiene el pueblo. adonde son los árboles gordos como toneles y espesos. allí se ha fallado grano en la Española de setenta marcos. porque ninguno destos jamás avía visto minas y los más oro. que avían cogido en cuatro oras que fue allá la estada. Llovió sin cesar fasta catorze de febrero. Yo tenía muchos aparejos y atavíos para edificar y muchos bastimentos. Remedió Nuestro Señor. Asenté pueblo en Belén. y el día siguiente recordó la fortuna: si me fallara fuera. Y estando ya seguro a veinte y cuatro de enero. Y adonde el sol no llega a la tierra. cuando él quería. Allí me deparó Nuestro Señor un río y seguro puerto. Los indios que iban con ellos. diziendo que en todo cabo avía minas de oro y que hazia el Poniente hazían veinte jornadas. como siempre hizo. Metime en él con pena. Torno a propósito y digo que bolvió mi hermano con esa gente y todos con oro. lloviendo. y que adentro de su pueblo coxían. les avía mandado que fueren a mostrar las minas lexos y de otro Quivía. y ovo de levar los navíos y cierto los vi en mayor peligro que nunca. ya sin aliento. no pudiera entrar a causa del banco. que nunca ovo lugar de entrar en la tierra ni de me remediar en nada. por la sombra. El vulgo es que el oro se engendra en tierras estériles y a donde el sol tenga fuerza. En la Española y en Veragua se ha hallado la mayor cantidad en el monte. su contrario. que . No sei si ovo otro con más martirios. un hombre en diez días una almozada de oro.

Mi hermano y la otra gente toda estavan en un navío que quedó adentro. y no las dexó salir fuera. De los atamientos de la mar Occéana. maravillosamente hizo sonar tu nombre en la tierra. El Quivía se fugió vilmente a un Juan Sánchez. Las barcas bolvieron adentro por lastre y agua. a quien se dieron en él a buen recaudo. y me aposesionava en su término. bien que su prisión duró poco. Cansado me adormecí gimiendo. En enero se avía cerrado la boca del río y hecho otras con poco fondo. y muy apriesa. la mar se paró alta y fea. Cuando te vido en edad de que él fue contento. No fue por este el daño poco y acrecentar la costa. la esperança de escapar era muerta. acordó de las quemar y matarnos a todos. En este tiempo llovió y fizo el río un canal. que así llaman al señor de la tierra. los mataron. Las Indias. Después que este vido las cosas fechas y el tráfago tan vivo. a todos cuatro los vientos. Los indios eran muchos y juntos y las combatieron y.CUARTO VIAJE 551 es la boca de otro río lexos del pueblo del Quivía dos leguas. con fuerte fiebre. mas nunca me respondieron. que estavan cerrados con cadenas tan fuertes. a quien se avía entregado con guardia de hombres. por donde saqué tres de ellos vazíos con gran pena. En abril los navíos estavan todos comidos de busanos y no los podía sostener sobre agua. en tanta fatiga. y fuestes obedecido en tantas tierras y de los cristianos todos cobrastes tan honrada fama. que teníamos por hombre honrado. Muy al revés le salió su propósito: quedó preso él. Yo bien sabía que no avía de durar la concordia. Subí así travajando en lo más alto. fijos y criados. vezino de Cáliz. llorando. te dio la llave. en fin. siempre él tuvo de ti gran cargo. ellos muy rústicos y nuestras gentes muy importunas. llamando a voz muy temerosa. y Dios de todos! ¿Qué hizo él más por Moisés o por David su siervo? Desque naciste. por socorro. los maestros de la guerra de vuestras altezas. y di muchas dádivas a ese Quivía. tú las repartistes a donde quisiste y te dio poder para ello. que son parte del mundo tan ricas. ¿Qué hizo él más al pueblo . los hijos se fueron a un maestre de navío. Una voz muy piadosa oí diziendo: «¡O estulto y tardo a creer y a servir a tu Dios. Yo muy solo de fuera en tan brava costa. te las dio por tuyas.

Allí en Belén dexé uno y hartas cosas. Responde. Sorgí a una . muchas heredades tiene él grandísimas. Yo bien creo que otra de otro sabor los aguarda. mas no para sacar navíos del río. así amortecido. Quedara yo a sostener el pueblo con todos. Navegué dos días con buen tiempo y después fue contrario. acrecienta las mercedes y les da el Paraíso. su misericordia es infinita. Abraham pasava de ciento años cuando engendró a Isaac. si vuestras altezas supieran de ello. por no me embaraçar en los bajos y canales de ellas. o nuestra fe es ninguna. y de allí partí para la Española. se provea de todo. quienquiera que fuese. oí todo. hermano y tanta gente. Respondan agora los que suelen tachar y reprender. ni Sara era moça. mas no tuve yo respuesta a palabras tan ciertas. El temor que nunca aportara allí navíos me determinó a esto y la cuenta que cuando se aya de proveer de socorro. y después de aver recibido el servicio. Tú llamas por socorro incierto. que de pastor lo hizo rey en Judea? Tórnate a él y conoce ya tu yerro. ni por David. salvo llorar por mis yerros. Llegué a treze de mayo en la provincia de Mango. Levanteme cuando pude. para aver de pasar siete mil millas de mar y agua o morir en la vía con fijo. cartas y promesas que da Dios todos los cumple con avantaje. diziendo allí de en salvo ¿por qué no hazíades esto y esto? Allí los quisiera en esta jornada. porque no abastava para quedar y para navegar los navíos. Tu vejez no impidirá a toda cosa grande. que parte con aquella de Catayo. La mar brava me hizo fuerça y ove de bolver atrás sin velas. y sin barcas y bastimentos. Yo. No me quedaron salvo dos en el estado de los otros. Recogí la gente que estava en tierra y todo el resto que pude. En Belporto hize otro tanto. con los navíos podridos. ¿quién te ha afligido tanto y tantas vezes: Dios o el mundo? Los privilegios. Esto es su uso. Acabó él de fablar. El camino que yo levava era para desechar tanto número de islas. todos comidos de locusta y hechos agujeros. Agora me dixo: «Amuestra el galardón de tus afanes y perigros que has pasado sirviendo a otros». y al cabo de nueve días hizo bonança. Dicho te tengo lo que tu Criador ha fecho por ti y haz con todos». diziendo: «Confía y no temas».552 DIARIOS DE COLÓN de Israel cuando lo sacó del Egipto. Partí en nombre de la Santa Trinidad la noche de Pascua.

Cometí el camino para me acercar a lo más cerca de la Española. Por doblar a un puerto el navío se me anegó y milagrosamente me truxo Nuestro Señor a la tierra. Ya dixe que me fue mandado de parte de vuestras altezas que no llegase a ella. fue ella. Al cabo de seis días. Así. revencer el agua que entrava en el vacío. Esta carta embío por vía y mano de indios. ni para este mal de bruma ay otra cura. A la Española no fuera yo. después de Nuestro Señor. Allí me tornó a rempuxar atrás la fortuna. y no quisiera aver començado. con toda la gente. casi anegado.CUARTO VIAJE 553 isla adonde de golpe perdí tres anclas. ninguno puede dar razón cierta por dónde fui yo ni vine. bien que los navíos estuvieran para ello. con duzientos quintales de vizcocho y algún otro bastimento. abastará para me librar a mí y a esta gente a España. La razón es muy presta. grande maravilla será si allá llega. que parecía que el mundo se ensolvía. que fue maravilla cómo no nos acavamos de se hazer rajas. Dios lo sabe. Los que fueron con el almirante lo testigüen. Yo partí de sobre el puerto del Braxil. En el otro navío corrió a buscar puerto. un navío que pase de sesenta toneles. ¿Quién creerá lo que aquí yo he escrito? Digo que de cien partes no he dicho la una en esta letra. tinas y calderas no podía. Llegué a Jamaica en fin de junio. pasé algo adelante de donde yo avía llegado de antes. quien me sostuvo. de forma que me quedava. al cabo de ocho días torné a la vía. ya dixe que no ay veinte y ocho leguas. con tres bombas. que ya era bonança. fue por fuerça de correr al camino que el vien- . bolví a mi camino. en la Española. De mi viaje digo que fueron ciento y cincuenta personas conmigo. No me dexó la tormenta ir al camino que yo quería. se rompieron las anclas al otro navío y vino sobre mí. Si plaze a vuestras altezas de me hazer merced de socorro. Si este mandar ha aprovechado. Yo profié la vuelta de la mar con fortuna. De la Española en Jamaica adonde estoy. paré en la misma isla en más seguro puerto. y a la media noche. el ancla. perdido ya del todo de aparejos y con los navíos foradados de busanos más que un panal de abejas y la gente tan acobardada y perdida. que son veinte y ocho leguas. siempre con vientos porteros y los navíos en peor estado.

Seguí la costa de la tierra firme. En Cariay y en esas tierras de su comarca son grandes fechiceros y muy medrosos. por esperale. La gente de que escribe papa Pío. para bolver allá. hazen que nadie profíe con bolina. y certificarle. juntamente con el viento. La más vieja no sería de onze años y la otra de siete. ambas con tanta desenvoltura que no serían más unas putas. se detiene a las vezes seis y ocho meses en puerto. Sería necesario para ir allá. el camino tiene ignoto. descubrille como de primero. se ha fallado. bien que sea latina portuguesa. y de allí a la tierra firme. Una cuenta ay y razón de astrología y. A visión profética se asemeja esto. quinientas leguas más al Poniente de a donde dezían. y fue en tierra de Magón. y no requieren salvo pescadores. según el sitio y señas. Ninguno ay que diga debaxo de cuál parte del cielo cuando yo partí de ella por venir a la Española. si no navegan salvo a popa. Ninguno puede dar cuenta verdadera deste camino porque no ay razón que abaste. porque andava apriesa. Los pilotos creían de venir a parar a la isla de San Juan. ni yo me detuve. Las naos de las Indias. Ni saco caravela. no es por la mala fechura ni por ser grandes. mas no los cavallos. Dieran el mundo porque no me detuviera allí una ora. ninguno avía navegado hazia aquella parte. porque en un día perderían lo que oviesen ganado en siete. Digo que no pueden dar otra razón ni cuenta. adónde es el sitio de Veragua. pues que en España muchas vezes acaece otro tanto. ni es maravilla. Esta razón haz que no navegan. Respondan. salvo que fueron a unas tierras adonde ay mucho oro. Ni es maravilla. Cuando llegué allí. Traían polvos de hechizos escondidos. salvo con colla y. luego me embiaron dos muchachas muy ataviadas. Fui a parar a una isla a que se dixo de las Pozas.554 DIARIOS DE COLÓN to quiso. cesó el viento y mar dende a ciertos días y se mudó la tormenta en calmerías y grandes corrientes. esta se asentó con compás y arte. porque fue ir con corrientes sin ver tierra tanto número de días. petrales y frenos de oro. Las fuertes corrientes que allí vienen. En llegando. En ese día caí yo muy enfermo. esto le abasta. quien la entiende. Mas. porque allí las tierras de la costa de la mar son todas paules y anegadas. si saben. cierta. las mandé adornar .

corças otro tanto y así aves. Cuando yo andava por aquella mar en fatiga. como los otros. no mayores que fideos. tantos pezecicos. Allí van . De muchas maneras de alimañas se ovo. Gallinas muy grandes y la pluma como lana vide hartas. Una vez cada luna viene a la costa. cuando esto vi. así estando a la muerte y la saeta siempre en el cuerpo. porque era feroze le ovo de cortar un brazo y una pierna. Dos puercos hove yo en presente. Las alemañas y aves de la naturaleza de las tierras son muy pequeñas y amargas. teníale atravesado con una saeta desde los pechos a la cola y. Allí dizen que ay grandes mineros de cobre. El puerco. Allí vide una sepoltura en el monte. Otra gente hallé que comían hombres. hachas de ello. y oy día están en ello. en viéndole. salvo que es mucho más grande y el rostro de hombre. ferias y tratantes. por dende tan fácilmente con cestas las toman. en la tierra adentro ay policía. Este es el mayor bastimento desta gente bruta que bive por la costa de la mar. la desformidad de su gesto lo dize. La gente los cogen almucadas. que es toda paules y anegada casi en todo cabo adonde aya yo andado. Los pezes a lugares son muy sabrosos y a otros al contrario. Alemañas menudas y grandes ay hartas y muy diversas de las nuestras. y con la mano que le quedava le arrebató por el copete como a inimigo. Dura desto cada luna tres fasta cinco días y después viene a otra marea de sardinitas que dura otro tanto. y otras hartas cosas labradas y fondidas y soldadas ove. Leones y ciervos. El auto tan nuevo y fermosa montería me hizo escribir esto. De otras artes me dixeron y más escelentes. a donde él estava.CUARTO VIAJE 555 de nuestras cosas y las embié luego a tierra. que así le llaman. al contrario de lo que yo oyo a los que fablan de las Indias. mas todas mueren de coraje. y el cuerpo descubierto y mirrado en ella. y fragua con todo aparejo de platero y los grisoles. un perro de Irlanda no osava esperarlos. En llegando a él. mandé a echarle vegare. le echó la cola por el focico y se la amarró muy fuerte. Mas estas no encallan en la playa. Un ballestero avía herido una alemaña que se pareze a gato paúl. grande como una casa y labrada a maravilla. en algunos se puso heresía que estávamos ahechizados. se encrespó y se fue fuyendo y. cúranlos al fuego o al sol y se mantienen de ellos.

mas no en la tierra dentro. o se bolverán vazíos. fue causa que no siguió el viaje. Por su carta me escribe esto lar- . hazia el Catayo. el año de noventa y ocho navegó de Colocati al Oriente cincuenta y ocho jornadas. a falta de lengua. ya dixe por qué me encierro. perlas y piedras preciosas y especerías. Los pueblos. bien que sean espesos. Yo creo que esto sea en esta gente salvaje de la costa de la mar. De allí sacarán oro e irán la tierra adentro en otras tierras. El camino de España allí será tan breve como a la Española. De todas estas tierras y de lo que ay en ellas. para aver de lo que ay en ellas. no se sabe tan presto. y es en tanto que no se entienden los unos con los otros más que nos con los de Aravia. labrados de muy sotiles labores y otras pintadas muy sotilmente a colores y con pinzeles. dixe que eran el mayor señorío del oro que ay en el mundo. conviene que la lleven. Este castigo me haze agora que no diga salvo lo que yo oigo de los naturales de la tierra. adonde nazen los robins. Del otro que yo dexo de dezir. porque ha de ser con viento. con los tratos y ferias.556 DIARIOS DE COLÓN vestidos y en aquella provincia vide sábanas grandes o paños de algodón. porque ay tantos testigos. que le robó diziendo que él era moço del difunto. La muerte de su compañero y el achaque del rey de allí. y que ya estoy a la fuente. y que las tierras de la comarca no pueden ser más fermosas ni más labradas y buen puerto y fermoso río y defensible al mundo. Todo esto es seguridad de los cristianos y certeza de señorío. De una oso dezir. y en la tierra es necesario que fíen sus personas de un salvaje. Jerónimo de San Estevan. no digo así ni que yo no me afirme con el tres doble en todo lo que yo aya jamás dicho ni escrito. Cuando yo descubrí las Indias. y porque no pareció todo tan presto fui escandalizado. con grande esperanza de la honra y acrecentamiento de la religión cristiana. y es que yo vide en esas tierras de Veragua mayor señal de oro en dos días primeros que en la Española en cuatro años. Tan señores son vuestras altezas desto como de Sevilla o Toledo. llegó al reino de Prigo y quisiera pasar adelante. Yo dixe del oro. las ay tesidas de oro. cada uno tiene diferenciada lengua. ginovés. sus navíos que fueren allí van a su casa. Dizen que en la tierra adentro.

Jerusalén y el monte Sión ha de ser reedificado por mano de cristiano. El emperador de Catayo ha días que demandó sabios que le enseñen en la fe de Cristo. ¿Quién ha de ser? Dios. lo escribe. A Salamón llevaron de un camino seiscientos sesenta y seis quintales de oro. Salamón compró todo aquel oro. piedras preciosas y otras cosas de valor. y fizo el tablado que avía de estar arriba de ellos de oro y adornado de piedras preciosas. Josefo. quien lo tiene. así lo dizen. entierran el oro que tienen con el cuerpo. El oro es excelentísimo. y fizo otras muchas cosas de oro y vasos para el templo. como ya dixe arriba. Torno a las cincuenta y ocho jornadas que él navegó hazia acá desde Colocuti. Los señores de aquestas tierras de la comarca de Veragua. haz cuanto quiere en el mundo. Ginoveses y venecianos y toda gente que tenga perlas. piedras y plata. falló que el oro era tenido en tanta estima como en Italia. y no haz cuenta de Colocuti. ¿Quién será . Y diz que en todo cabo adonde el fue. era él destas mismas tierras. que. El abad Joaquín dixo que este avía de salir de España. según Josefo. en su crónica de Antiquitatibus. aliende lo que llevaron los mercaderes y marineros. todos las llevan hasta en cabo del mundo para las trucar y convertir en oro. Josefo quier que este oro se oviese en el Aurea. por boca del Profeta en el décimo cuarto salmo. Vuestras altezas le pueden mandar coger si les aplaze.CUARTO VIAJE 557 go y diz que los navíos de vuestras altezas están en el mejor de las Indias. y muy grandes y ricos de piedras preciosas. En el Paralipomeno y en el Libro de los Reyes se cuenta desto. si Dios Nuestro Señor no le contradize y llega a que echa las ánimas al Paraíso. Yo digo que aquellas minas del Aurea son unas y se convienen con estas de Veragua. lo dize. Deste oro hizo duzientas lanzas y trezientos escudos. David en su testamento dexó tres mil quintales de oro de las Indias a Salamón para ayuda a edificar el templo y. San Jerónimo a la santa mujer amostró el camino. considere quien sabe cuánto pasó deste cabo del río de Ganjes hazia Veragua y faga punto en el nuestro. cuando mueren. se alarga al Poniente veinte jornadas y son en una distancia lejos del Polo y de la Línea. del oro se haz tesoro y con él. y aliende lo que se pagó de derechos en Aravia.

Suplico a vuestras altezas. que me las dexasen governar en su real nombre. a mi creer. yo me obligo a llevarlo. La brevedad del tiempo no dio lugar a ello y cierto yo avía caído en lo que cumplía. bolvieron con cargos. Las gracias y acrecentamientos siempre fue uso de los dar a quien puso su cuerpo a perigro y fue inventor de los ardiles. que no quede un grano. Esta gente que vino conmigo han pasado increíbles perigros y trabajos. me hizo suplicar a vuestras altezas. Al descomponer. les traen las mejores nuevas que ayan ido a España. bien que según información él sea mucho. Creía yo que el exemplo de ellas oviese de ser por estotras. Malo exemplo y sin provecho del negocio y por la justicia del mundo. La buena orden evitaría escándalo y mala fama y fará que todo ello venga al tesoro.558 DIARIOS DE COLÓN que se ofrezca a esto? Si Nuestro Señor me lleva a España. por falta de los navíos no profié a esperarle para tornar a ellos. Así se ordenava agora en Veragua. El oro que tiene el Quivía de Veragua y los otros de la comarca. Quien las llegó a esto. antes que yo viniese a descubrir estas islas y tierra firme. De la Española. Con un mes de buen tiempo yo acavara todo mi viaje. no se pareció buen servicio de vuestras altezas de se le tomar por vía de robo. que los mande a pagar luego y les haga mercedes a cada uno según la calidad del servicio de las personas. No es razón que quien ha sido tan contrario a esta negociación. y con sello y . al contrario. Yo creo que vuestras altezas se acordarán que yo quería mandar a hazer los navíos de nueva manera. Plógolo y fue por previlegios y asiento. con el nombre de Dios en salvo. ni sus hijos. Los que se fueron de las Indias fuyendo los trabajos y diziendo mal de ellas y de mí. la enfermedad es incurable o muy larga. y para toda cosa de su servicio espero en Aquel que me hizo que estaré bueno. Este temor. ellas están boca ayuso. que todo el otro que está fecho en las Indias. Yo tengo en más esta negociación y minas con esta escala y señorío. le goce. de Paria y de las otras tierras no me acuerdo de ellas que no llore. venga aora con el remedio si puede o sabe. con otros casos hartos que yo veía claro. que les certifico que. porque son pobres. No es este fijo para dar a criar a madrastra. bien que no mueran. cada uno es maestro.

especería con braxil. Siete años estuve yo en su real corte. que cobran con tanto perjuicio de mi honra y tanto daño del negocio. y aseñalaron el término sobre las islas de los Açores cien leguas. sin causa y sin brazo de otro príncipe. cargados de fierros. y que yo proveyese de todos los oficios. y estando solo entre sus vasallos y naturales. muy seguro y alegre. las ove puestas debaxo de su real y alto señorío y en hilo por haver grandísima renta. Ricos son y no de tener en poca estima oro y perlas. e mucho se tiene entre cristianos y moros y toda gente. que a cuantos se fabló desta empresa todos a una dixeron que era burla. sin ser oído ni visto. En días que bivan los bivos. han sido robadas y muerto gran número de gente. y aquellas de Cabo Verde por línea que pasa de Polo a Polo. esperando navíos para venir a su alto conspecto con vitoria y grandes nuevas del oro. desnudo en cuerpo. y teniendo a todos mis hijos en su real corte? Yo vine a servir de veinte y ocho años y agora no tengo cabello en mi persona que no sea cano y el cuerpo enfermo para siempre.CUARTO VIAJE 559 juramentos. y me dieron para todo poder largo y me fizieron largas mercedes. Esta es justa sentencia. En este término. sin aver desobedezido ni ser llamado ni vencido por justicia. no serán amigos nuestros. que son tantas. Las tierras que acá obedezen a vuestras altezas son más que todas las otras de cristianos y ricas. con gran desonor mío y contra su real orden y mandado. Bueno es de dar a Dios lo suyo y a César lo que le perteneze. promesas ni asientos no me aprovechó cosa. Después que yo. fui preso y echado con dos hermanos en un navío. por voluntad divina. y me intitularon de visorrey. y me fue tomado y vendido y a mis hermanos fasta el sayón. y fasta los sastres suplican por descubrir y se les otorga. ¿Quién creerá que un pobre estrangero se uviese de alçar en tal lugar contra vuestras altezas. con muy mal tratamiento. Previlegios. Agora cada uno se da por autor y dize maravillas. almirante y governador general de todo. y esto de todas las islas y tierras que de allí al Poniente sean. de improviso. contra su real mandado. Toda la costa de la tierra de Paria e islas de la comarca. cartas. Ayan vuestras al- . la escritura más cumplido lo dize. y gastado cuanto me quedó de abuelos. y de justo.

venía él luego con todos sus vasallos. La restitución de mi honra y daños y el castigo en quien fizo esto. Y después así cada año con aventaje. Buena orden puede conservar todo esto.. Yo fago juramento que el año de quinientos creí y tenía cierto que en aquel de quinientos tres podría embiar a vuestras altezas ciento y veinte quintales de oro. la entenderían los ignorantes. Cuando salí. Allá tienen a mi fijo. necesidades y perigros. En el temporal. perdida la tierra. braxil y otras muchas cosas. fama con exemplo será si haze esto. Siempre dixe y di por escrito a vuestras altezas que los indios eran allí el oro y la riqueza.560 DIARIOS DE COLÓN tezas lástima de mi desdicha. por cevil que no sea. el cual he servido con tanto amor. fue para los bolver a las Indias. si yo la diese. aya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra. Todo esto vido quien estava en la tierra. con un solo cristiano. El emperador del Catayo ya tuvo el señorío de toda esta isla.. La Española bojé ochocientas leguas. no tengo so- . si yo acá fallesco. diz que salió del rey Príamo y quiere que así le traten. si embiava a llamar el mayor cacique desde el fin de ella al otro cabo.] que he servido con tantos trabajos y perigros. sin detener una ora ni buscar escusa. y otro tanto en quien me hurtó las perlas y de quien ha hecho daño en ese almirantado. al cabo de [. También tenía yo ordido por hazer pueblos gruesos de indios y como fuesen cristianos. Perdidos los indios. La razón di muy larga a vuestras altezas por escrito. porque los cristianos. Marco Polo de Venecia así lo escribe.. la dexé en tanta obediencia que.. Las nuevas [. Y ya andava en la obra y.] escrivien esta me dize que soy perdido. si embié de ellos a Castilla.] Yo he llorado fasta aquí a otros.. sin la grande cantidad de perlas. era populatísima y de gente provechosa. Ya dixe por palabra a vuestras altezas todo esto. de que allí llegan. Grandísima virtud. Al cavallo la vista de su dueño lo engorda.. Al tiempo que yo fui a ella. fará sonar su real nobleza. refrán es que se dize en Castilla. y quedará a la España gloriosa memoria con la de vuestras altezas. perdiolo a causa de los governadores. La razón y cuenta. sin Dios [. de agradezidos y justos príncipes.

También suplico a vuestras altezas que. enfermo. verdad y justicia. Llore por mí quien tiene caridad. ni he malbaratado las mercedes. Islado en esta peña.. si a Dios plaze de me sacar de aquí. a siete de julio de mill e quinientos y tres años. si quiero comer o dormir.CUARTO VIAJE 561 lamente una blanca [. Suplico a vuestras altezas que. si algo va dicho aquí contra su real voluntad. llenos de crueldad y sin misericordia y enemigos nuestros. en la isla de Jamaica. no tengo adónde salvo al mesón o en taberna. En el espiritual he parado aquí en las Indias de la forma que está dicho. que ayan por bien mi ida a Roma y a otras romerías. y lo más de las vezes falta por pagar el escote. en mil papeles no se escrivirían mis penas. aguardando cada día por la muerte y cercado de un cuento de salvajes. movibles más que una hoja de almo. a su santo servicio. Yo no vine este viaje a navegar por ganar honra ni hazienda. . A echar piedras. Yo estoy en tantas angustias y en tanto extremo que es maravilla que yo sea bivo y no tornado loco. Fecha en las Indias. Cuya vida y muy alto estado guarde y acreciente la Santa Trinidad.y tan apartado de los santos sacramentos de la Santa Iglesia que se olvidará desta ánima si se aparta acá del cuerpo.. Yo vine por servir a vuestras altezas con sana intinción y buen celo. que me perdonen. Y no miento. El sangre tengo convertido en postema.] en Castilla una teja y. Esto es cierto.

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