DIARIOS DE COLÓN

ÍNDICE

PRIMER VIAJE.............................................................................................. SEGUNDO VIAJE ......................................................................................... TERCER VIAJE ............................................................................................. CUARTO VIAJE ............................................................................................

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PRIMER VIAJE

E

STE es el primer viaje y las derrotas y camino que hizo el almirante don Cristóbal Colón cuando descubrió las Indias, puesto sumariamente, sin el prólogo que hizo a los reyes, que va a la letra y comiença desta manera: In Nomine Domini Nostri Jhesu Christi

Porque, cristianíssimos y muy altos y muy excelentes y muy poderosos príncipes, rey y reina de las Españas y de las islas de la mar, nuestros señores, este presente año de 1492, después de vuestras altezas aver dado fin a la guerra de los moros que reinavan en Europa y aver acabado la guerra en la muy grande ciudad de Granada, adonde este presente año, a dos días del mes de enero, por fuerça de armas vide poner las vanderas reales de vuestras altezas en las torres de la Alfambra, que es la fortaleza de la dicha ciudad, y vide salir al rey moro a las puertas de la ciudad y besar las reales manos de vuestras altezas y del príncipe, mi señor, y luego en aquel presente mes, por la información que yo avía dado a vuestras altezas de las tierras de India y de un príncipe que es llamado Gran Can, que quiere dezir en nuestro romance rey de los reyes, cómo muchas vezes él y sus antecessores avían embiado a Roma a pedir doctores en nuestra santa fe por que le enseñasen en ella y que nunca el santo padre le avía proveído y se perdían tantos pueblos cayendo en idolatrías e recibiendo en sí sectas de perdición, vuestras altezas, como católicos cristianos y príncipes amadores de la santa fe cristiana y acrecentadores de ella e enemigos de la secta de Mahoma y de todas idolatrías y heregías, pensaron de embiarme a mí, Cristóbal Colón, a las dichas partidas de India para ver los dichos príncipes, y los pueblos y las

señores príncipes. que son en la dicha mar Occéana. Así que. Cuando salió despachado de la ciudad de Granada el almirante Colón para ir a descubrir las Indias Y partí yo de la ciudad de Granada a doze días del mes de mayo del mesmo año de 1492. como adelante se veirá. que dende en adelante yo me llamase don y fuese almirante mayor de la mar Occéana y visorrey e governador perpetuo de todas las islas y tierra firme que yo descubriese y ganase. de día en día. y llevé el camino de las islas de Canaria de vuestras altezas. en el mismo mes de enero mandaron vuestras altezas a mí que con armada suficiente me fuese a las dichas partidas de India. para de allí tomar mi derrota y navegar tanto que yo llegase a las Indias. y dar la embaxada de vuestras altezas a aquellos príncipes y complir lo que así me avían mandado. antes de la salida del sol con media ora. Y vine a la villa de Palos. a tres días del mes de agosto del dicho año en un viernes. y así sucediese mi hijo mayor y él así de grado en grado para siempre jamás. También. Y para esto pensé de escrevir todo este viaje muy puntualmente. que es puerto de mar. Cuando partió el almirante del puerto de Palos para su descubrimiento Y partí del dicho puerto muy abastecido de muy muchos mantenimientos y de mucha gente de la mar. Y ordenaron que yo no fuese por tierra al Oriente. en sábado. allende de escrevir cada noche lo . todo lo que yo hiziese y viese y pasasse. adonde yo armé tres navíos muy aptos para semejante fecho. después de aver echado fuera todos los judíos de todos vuestros reinos y señoríos. por donde se costumbra de andar. Y para ello me hizieron grandes mercedes y me anoblecieron. y de aquí adelante se descubriesen y ganasen en la mar Occéana.386 DIARIOS DE COLÓN tierras y la disposición de ellas y de todo y la manera que se pudiera tener para la conversión de ellas a nuestra santa fe. por donde hasta oy no sabemos por cierta fe que aya passado nadie. salvo por el camino de Occidente.

Después al Sudueste y al Sur. Anduvimos con fuerte virazón hasta el poner del sol hazia el Sur sesenta millas. a los dichos.—Hasta el domingo en la noche no pudo el almirante tomar la Gomera. anduvieron entre día y noche veinte y nueve leguas. cuya era la caravela. que son quinze leguas. porque iba mal acondicionada del gobernario y hazía agua. y adobáronlo y anduvieron en demanda de la isla del Lançarote. y Martín Alonso quedose en . por latitud del equinocial y longitud del Occidente. Y quisiera ir a Gran Canaria por dexar la caravela Pinta. y más componer un libro y poner todo por el semejante por pintura. Y dize el almirante que. Lunes 6 de agosto. porque le pesava ir aquel viaje.—Partimos viernes.—Anduvieron al Sudueste. por industria de un Gómez Rascón y Cristóval Quintero. a lo que se creyó o sospechó. avían hallado en ciertos reveses. Jueves 9 de agosto.—Saltó o desencasose el governario a la caravela Pinta. cuarta del Sur. Y sobre todo cumple mucho que yo olvide el sueño y tiente mucho el navegar. y quisiera tomar allí otra si la hallara. las cuales serán gran trabaxo. Viernes 3 de agosto. donde iva Martín Alonso Pinçón. debaxo su viento. cuarta del Surueste. que era el camino para las Canarias.—Tornose a saltar el governalle a la Pinta. Domingo 5 de agosto. No pudieron tomarla aquel día. grisquetas como dizen. antes que partiesen.—Anduvieron su vía entre día y noche más de cuarenta leguas. Martes 7 de agosto. y anduvieron entre día y noche veinticinco leguas. Vídose allí el almirante en gran turbación por no poder ayudar a la dicha caravela sin su peligro. 3 días de agosto de 1492 años.—Ovo entre los pilotos de las tres caravelas opiniones diversas dónde estavan y el almirante salió más verdadero. Sábado 4 de agosto. Miércoles 8 de agosto. tengo propósito de hazer carta nueva de navegar. En fin.PRIMER VIAJE 387 que el día pasare y el día lo que la noche navegare. de la barra de Saltes a las ocho oras. porque así cumple. en la cual situaré toda la mar e tierras del mar Occéano en sus proprios lugares. y dize que alguna pena perdía con saber que Martín Alonso Pinçón era persona esforçada y de buen ingenio. que es una de las islas de Canaria.

vino uno de la isla de la Madera al rey a le pedir una caravela para ir a esta tierra que vía. con la Pinta adobada. que es al Poniente. Tuvo mucha mar por proa que le estorvava el camino.388 DIARIOS DE COLÓN aquella costa de Gran Canaria por mandado del almirante. y al cabo vinieron a la Gomera. que andavan por allí tres caravelas de Portugal para lo tomar: devía de ser de embidia que el rey tenía por averse ido a Castilla. Después tornó el almirante a Canaria o Tenerife y adobaron muy bien la Pinta con mucho trabaxo y diligencia del almirante. domingo a dos de setiembre. agua y leña y carnes y lo demás que tenían los hombres que dexó en la Gomera el almirante cuando fue a la isla de Canaria a adobar la caravela Pinta. Dize aquí el almirante que se acuerda que estando en Portugal el año de 1484. pues. hasta tres oras de noche. . porque era latina. Y también dize que se acuerda que lo mismo dezían en las islas de los Açores y todos estos en una derrota y en una manera de señal y en una grandeza. Jueves 6 de septiembre. el cual juraba que cada año la vía de una manera. porque no podía navegar. y otros de la Gomera afirmavan otro tanto con juramento. Dize el almirante que juravan muchos hombres honrados españoles que en la Gomera estavan con doña Inés Peraça. Y supo el almirante de una caravela que venía de la isla del Hierro. Sábado 8 de septiembre. que cada año veían tierra al Vueste de las Canarias. finalmente se hizo a la vela de la dicha isla de la Gomera con sus tres caravelas jueves a seis días de setiembre. y tomó su vía y caminó al Güeste. que eran vezinos de la isla del Hierro. Vieron salir gran huego de la sierra de la isla de Tenerife. de Martín Alonso y de los demás.—Todo el viernes y el sábado. que después fue el primer conde de la Gomera.—Tres oras de noche sábado començó a ventar Nordeste.—Partió aquel día por la mañana del puerto de la Gomera y tomó la buelta para ir su viaje. Y anduvo todo aquel día y noche en calma. Hizieron la Pinta redonda. Viernes 7 de septiembre. madre de Guillén Peraça. Y andarían aquel día nueve leguas con su noche. estuvo en calmas. que es muy alta en gran manera. y a la mañana se halló entre la Gomera y Tenerife. Tomada. Tornó a la Gomera.

Dize aquí el almirante que oy y siempre de allí adelante hallaron aires temperatíssimos. Las corrientes le eran contrarias. En la noche anduvo ciento y veinte millas. y vieron un gran troço de mástel de nao.PRIMER VIAJE 389 Domingo 9 de septiembre. Martes 11 de septiembre. Lunes 10 de septiembre. porque.—Aquel día. Los marineros governavan mal. que era el Güeste. yendo a su vía. el Güeste. que era plazer grande el . anduvieron treinta y tres leguas. y no lo pudieron tomar. y acordó contar menos de las que andava. Y en esta noche al principio de ella vieron caer del cielo un maravilloso ramo de huego en la mar. que era el Güeste. Andarían treinta y nueve leguas. anduvieron en noche y día treinta y tres leguas. Jueves 13 de septiembre. y anduvieron veinte leguas y más.—Aquel día con su noche. Viernes 14 de septiembre. Domingo 16 de septiembre. no se espantase y desmayase la gente. que son treinta leguas. y a la mañana nordesteavan algún tanto. contó alguna menos. pero no contava sino cuarenta y ocho leguas.—Anduvo aquel día quinze leguas.—Aquel día navegaron a su vía. de ciento y veinte toneles. Tuvo aquel día algunos ñublados. La noche anduvieron cerca de veinte leguas y contó no más de diez y seis por la causa dicha. que son dos leguas y media. decayendo sobre la cuarta del Norueste y aún a la media partida.—Navegó aquel día y la noche a su camino. a diez millas por ora. En este día. lexos de ellos cuatro o cinco leguas. las agujas noruesteavan. si el viaje fuese luengo. contando menos por la dicha causa. al comienço de la noche. Sábado 15 de septiembre.—Navegaron aquel día su camino al Güeste con su noche y anduvieron veinte leguas. Aquí dixeron los de la caravela Niña que avían visto un garxao y un rabo de junco. a diez millas por ora. por que no se asombrase la gente si el viaje fuese largo. lloviznó. y contava tres o cuatro menos. pero no contó sino treinta y seis. y estas aves nunca se apartan de tierra cuando más veinticinco leguas. sobre lo cual les riñó el almirante muchas vezes.—Navegó aquel día con su noche veintisiete leguas su camino al Güeste y algunas más. Miércoles 12 de septiembre.—En aquel día con su noche anduvo sesenta leguas. yendo su vía.

que no suele dormir en la mar. En amaneciendo. Martes 18 de septiembre. No asentó sino cuarenta y siete. no esperó. por lo cual todos juzgavan que estavan cerca de alguna isla. y era yerva de peñas y venían las yervas de hazia Poniente. porque no se hallan ochenta leguas de tierra. porque dixo al almirante desde su caravela que avía visto gran multitud de aves ir hazia el Poniente. y que aquella noche esperava ver tierra y por eso . según el almirante. Y dize que aquellas fueron señales ciertas de tierra. y los de la Niña mataron una. según le parecía. Aquí començaron a ver muchas manadas de yerba muy verde que poco avía. y los navíos. Juzgavan estar cerca de tierra. Dize aquí el almirante que aquellas señales eran del Poniente.390 DIARIOS DE COLÓN gusto de las mañanas. Dize él: «y era el tiempo como por abril en el Andalucía». en cuyas manos están todas las victorias. marcándolo. Este día Martín Alonso. con la Pinta. «donde espero en aquel alto Dios. quien más podía andar andava por ver primero tierra. que muy presto nos dará tierra». el cual guardó el almirante. En aquella mañana dize que vido una ave blanca que se llama rabo de junco.—Navegó a su camino el Güeste. que era gran velera. Llevava todos estos días mar muy bonanço. y hallaron que las agujas noruesteavan una gran cuarta. y andarían más de cincuenta y cinco leguas. que no faltava sino oír ruiseñores. y temían los marineros y estavan penados y no dezían de qué.—Navegó aquel día con su noche. mandó que tornasen a marcar el Norte en amaneciendo. y hallaron que estavan buenas las agujas. Vieron mucha yerva y muy a menudo. los aires siempre más suaves. en las cuales hallaron un cangrejo vivo. que dize: «porque la tierra firme hago más adelante». y andarían en día y noche cincuenta leguas y más. Ayudávales la corriente. que se avía desapegado de tierra. pero no asentó sino cuarenta y ocho. Tomaron los pilotos el Norte. como en el río de Sevilla. El agua de la mar hallavan menos salada desde que salieron de las Canarias. aquel lunes vieron muchas más yervas y que parecían yervas de ríos. pero no de tierra firme. Lunes 17 de septiembre. Vieron muchas toninas. Conociolo el almirante. La causa fue porque la estrella que parece haze movimiento y no las agujas. Ivan muy alegres todos.

porque se mudaron muchos vientos con la calma que avía. y venía del Güeste. Miércoles 19 de septiembre. porque estas aves duermen en tierra y por la mañana van a la mar a buscar su vida. La mar muy llana como un río y los aires los mejores del mundo. Apareció a la parte del Norte una gran cerrazón. lo que es señal cierta de tierra. y él iva por medio de ellas. Vieron un alcatraz. y a la tarde vieron otro. porque siempre andan cerca. que es señal que estavan cerca de tierra. de ello a la vía y de ello no. venía del Güesnorueste. más de que tuvo por cierto que a la vanda del Norte y del Sur avía algunas islas. Vinieron unos llovizneros sin viento. Escrivió veintidós. cuatrocientas veinte. en amaneciendo. Después vino un alcatraz. hasta treze leguas. que es señal de estar sobre la tierra. que era señal que dexava la tierra al Güesnorueste. . dos o tres paxaritos de tierra cantando. que no suelen apartarse veinte leguas de tierra.—Navegó este día al Güeste cuarta del Norueste y a la media partida. Estas son sus palabras. vino a la nao un alcatraz. Porque su voluntad era de seguir adelante hasta las Indias. En amaneciendo. como en la verdad lo estavan. cuatrocientas justas. Viernes 21 de septiembre. aunque el día passado no avían visto de ella. y vieron mucha yerva.—Aquel día fue todo lo más calma y después algún viento. los pies tenía como gaviota. Vinieron al navío. Vinieron a la nao dos alcatraces y después otro. y entre día y noche andaría veinticinco leguas. porque plaziendo a Dios a la buelta todo se vería». hallaron tanta yerva que parecía ser la mar cuajada de ella.—Navegó su camino. antes del sol salido. Vieron una vallena. «y el tiempo es bueno. era pájaro de río y no de mar. y después. el de la Pinta. Jueves 20 de septiembre. porque tuvieron calma. No quiso detenerse barloventeando el almirante para averiguar si avía tierra. Andarían hasta siete o ocho leguas. Este día. y no se alexan veinte leguas. que era como garjao. desaparecieron. Tomaron un pájaro con la mano. el de la donde iva el almirante. Aquí descubrieron sus puntos los pilotos: el de la Niña se hallava de las Canarias cuatrocientas cuarenta leguas. iva al Sueste. que fue señal de estar cerca de tierra. Andarían entre día y noche.PRIMER VIAJE 391 andava tanto. a las diez oras.

donde. Dize aquí el almirante: «Mucho me fue necessario este viento contrario. començó el almirante a cartear en ella con su piloto y marineros.392 DIARIOS DE COLÓN Sábado 22 de septiembre. Lunes 24 de septiembre. tenía pintadas el almirante ciertas islas por aquella mar. No vían cuasi yerba. y que no avían andado tanto como los pilotos dezían. Domingo 23 de septiembre. Y dezía el Martín Alonso que estavan en aquella comarca y respondía el almirante que así le parecía a él. que era el Güeste. capitán de la otra caravela. Como la mar estuviese mansa y llana.—Navegó al Norueste y a las vezes a la cuarta del Norte y a las vezes a su camino. por lo cual dize aquí el almirante: «Así que muy necessario me fue la mar alta.—Este día ovo mucha calma y después ventó. pidiéndole albricias que vía tierra. que no pareció. Vieron una tórtola y un alcatraz y otro paxarito de río y otras aves blancas. Vieron unas pardelas y otra ave. Vino al navío un alcatraz y vieron muchas pardelas. y andarían cuatorze leguas y media. Pero después alçose mucho la mar y sin viento. muy espesa. subió el Martín Alonso en la popa de su navío y con mucha alegría llamó al almirante. y andaría hasta veintisiete leguas. sobre una carta que le avía embiado tres días avía a la caravela. acostándose a una y a otra parte. pues por allí no avía mar grande. puesto que no oviesen dado con ellas. Contó doze. Al sol puesto. porque mi gente andavan muy estimulados. y fueron su camino al Güeste hasta la noche. salvo el tiempo de los judíos cuando salieron de Egipto contra Moisén. Y.—Navegó a su camino al Güeste día y noche. según parece. estando en esto. que los asombraba. Las yervas eran muchas. . Andarían treinta leguas. díxole el almirante que le embiase la carta dicha.—Navegó al Güesnorueste más o menos. Y. Pinta. que siempre avían echado los navíos al Nordeste. Por un pedaço de día no ovo yerva. después. lo devían de aver causado las corrientes. embiada con alguna cuerda. Martes 25 de septiembre. murmurava la gente diziendo que. que los sacava de captiverio». Iva hablando el almirante con Martín Alonso Pinçón. que nunca ventaría para bolver a España. y hallavan cangrejos en ellas. Pero. que pensavan que no ventavan en estos mares vientos para bolver a España».

—Navegó a su camino al Güeste. el almirante dize que se echó a dar gracias a Nuestro Señor de rodillas. Anduvieron día y noche treinta y una leguas. anduvieron día y noche con calmas catorze leguas. adonde avía parecido la tierra. Anduvieron veinticuatro leguas. contó a la gente veintiuna.PRIMER VIAJE 393 Y cuando se lo oyó dezir al dicho Martín. mataron uno. puesto que dezía a la gente treze leguas. Estuvieron hasta la noche afirmando todos ser tierra. Vieron un rabo de junco. tomaron dos peces dorados y en los otros navíos más. contó a la gente veinte leguas. por manera que escrivió por dos caminos aquel viaje: el menor fue el fingido y el mayor el verdadero.—Navegó a su camino El Güeste. los aires dulces y suavíssimos. Vieron un ave que se llama rabiforçado. Miércoles 26 de septiembre. sino cielo. y todos afirmaron que era tierra. que son veintiuna. Lo mismo hizo la gente del almirante. Vinieron muchos dorados. por lo cual se echaron a nadar muchos marineros. Anduvo entre día y noche veinticuatro leguas. y que fuesen todos al Sudueste.—Navegó a su vía al Güeste. Y al almirante así pareció y que avría a ella veinticinco leguas. Vieron muchos dorados y otros peces. Es ave de la mar. Anduvo la mar muy llana. Hallaron poca yerva. Avrían andado aquel día al Güeste cuatro leguas y media y en la noche al Sudeste diez y siete leguas. que era el Güeste. y los de la Niña. De allí fueron ad Sudueste hasta conocer que lo que dezían que avía sido tierra no lo era. Mandó el almirante dexar su camino. La mar era como un río. Sábado 29 de septiembre. pero no posa en la mar ni se aparta de tierra veinte leguas. Ay destas muchas en las islas .—Navegó a su camino al Güeste hasta después de mediodía. Jueves 27 de septiembre. anduvieron entre día y noche poco. Viernes 28 de septiembre. porque siempre finxía a la gente que hazía poco camino por que no les pareciese largo. y el Martín Alonso dezía Gloria in excelsis Deo con su gente. que haze gomitar a los alcatraces lo que comen para comerlo ella y no se mantiene de otra cosa. Subiéronse todos sobre el mástel y en la xarcia. Por calmas que tuvieron. contaron treze. y contó a la gente veinticuatro.

que parece que en toda la noche no andan salvo tres líneas. alguna muy vieja y otra muy fresca. También. están con la estrella justo. están en la línea debaxo del braço al Nordeste.—Navegó a su camino al Güeste noche y día treinta y nueve leguas. porque tantas aves de una naturaleza juntas es señal que no andan desmandadas ni perdidas. y la mar llana como un río. contó a la gente veinte leguas. contó a la gente obra de treinta leguas. La mar llana y buena siempre. las agujas noruestean una cuarta y. que son nueve oras. No vieron aves algunas. Yerva venía de Leste a Güeste. que avían andado desde la isla del Hierro hasta aquí quinientas setenta y ocho leguas al Güeste. contó onze. Aparecieron pardelas. en amaneciendo. Vieron mucha yerva. Tuvieron grande aguacero. Los aires eran muy dulces y sabrosos. Vinieron al navío cuatro rabos de junco. La cuenta menor que el almirante mostrava a la gente eran quinientas ochenta y cuatro. Esto dize aquí el almirante. Parecieron muchos peces. Lunes 1º de octubre. Domingo 30 de septiembre. yerva mucha. Parecieron después en tres vezes tres alcatraces y un forçado. Vieron un ave blanca que parecía gaviota. El piloto del almirante tenía oy.—Navegó su camino al Güeste.—Navegó su camino al Güeste. Viéronse cuatro alcatraces en dos vezes. matose uno. Por lo cual parece que la estrella haze movimiento como las otras estrellas y las agujas piden siempre la verdad. Anduvieron cuarenta y siete leguas. pero la verdadera que el almirante juzgava y guardava eran setecientas siete. cuando anochece. contó a la gente cuarenta leguas. y traía como fruta. yerva mucha. cuando amanece. que dizque no faltava sino oír el ruiseñor. en amaneciendo.394 DIARIOS DE COLÓN de Cabo Verde. que es gran señal de tierra. Anduvo entre día y noche por las calmas catorze leguas. por el contrario de lo que solía. y creía el almirante que le quedavan atrás las islas que traía pintadas en . Anduvieron veinticinco leguas. dixo aquí el almirante. «A Dios muchas gracias sean dadas». Después vieron dos alcatraces. están junto al braço de la parte del Poniente y. y esto cada noche. Miércoles 3 de octubre. Nota que las estrellas que se llaman las guardias. Martes 2 de octubre. en anocheciendo.—Navegó su vía ordinaria.

—Navegó su camino al Vueste o Güeste. si detuviera. si la erravan. contó a la gente diez y ocho. Dezía esto Martín Alonso por la isla de Cipango. porque afloxó la noche algo el viento. aves pardelas muchas. porque así lo avía ordenado el almirante.PRIMER VIAJE 395 su carta. Jueves 4 de octubre. . Dize aquí el almirante que no se quiso detener barloventeando la semana pasada y estos días que vía tantas señales de tierra. contó a la gente cuarenta y seis leguas. En este día. y andaría hasta una ora de sol veintitrés leguas. la caravela Niña. y andavan quien más podía por ver primero tierra por gozar de la merced que los reyes a quien primero la viese avían prometido. «A Dios. aunque tenía noticias de ciertas islas en aquella comarca. porque estos dos tiempos son más proprios por que los humores den más lugar a ver más lexos. peces golondrinos volaron en la nao muchos. a la parte del Sudueste. Anduvieron entre día y noche sesenta y tres leguas. Tenía también ordenado que al salir del sol y al ponerse se juntasen todos los navíos con él. contó a su gente cuarenta y cinco.—Navegó a su camino. Vino a la nao un rabiforçado y una blanca como gaviota. dize. contó a la gente treinta y tres leguas. Anduvieron cuarenta leguas entre día y noche. Viernes 5 de octubre. que es lo mismo. pues su fin era pasar a las Indias y. por noche y día andarían cincuenta y siete leguas. y al uno dio una pedrada un moço de la caravela.—Navegó a su camino el Güeste. y el almirante pareció que no. anduvieron doze millas por ora dos oras y después ocho millas por ora. El aire muy dulce y temprado. Andarían onze millas por ora. al levantar del sol. que no pudieran tan presto tomar tierra y que era mejor una vez ir a la tierra firme y después a las islas. yerva nenguna. Sábado 6 de octubre. muchas gracias sean dadas». La mar bonança y llana. y el almirante vía que. dize él que no fuera buen seso. Esta noche dixo Martín Alonso que sería bien navegar a la cuarta del Güeste. Vinieron al navío más de cuarenta pardales juntos y dos alcatraces. Domingo 7 de octubre. por no se detener. que iva delante por ser velera.—Navegó a su camino al Güeste. levantó una vandera en el topo del mástel y tiró una lombarda por señal que vían tierra.

como en abril en Sevilla. Vieron los de la caravela Pinta . y anduvo cuatro leguas. que en las tierras de donde venían devía de querer venir. Andarían en toda la noche obra de cinco leguas y veintitrés del día. Pareció la yerva muy fresca.—Navegó al Güesudueste y andarían entre día y noche onze leguas y media o doze. Vieron pardelas y un junco verde junto a la nao. quexávanse del largo viaje.—Navegó al Güesudueste.—Navegó al Sudueste. Los aires muy dulces. Anduvieron a diez millas por ora y a ratos doze y algún rato a siete. «gracias a Dios». Tuvieron la mar como el río de Sevilla. anduvo cinco leguas. muchos paxaritos de campo. si no está mentirosa la letra. la que pensavan los de la caravela Niña que avían visto. Y añidía que por demás era quexarse. pues que él avía venido a las Indias y que así lo avía de proseguir hasta hallarlas con el ayuda de Nuestro Señor. contó a la gente diez y siete leguas. porque sabía el almirante que las más de las islas que tienen los portugueses por las aves las descubrieron. dándoles buena esperança de los provechos que podrían aver. dize el almirante. que es plazer estar a ellos: tan olorosos son. Tuvieron mucha mar y más que en todo el viaje avían tenido.396 DIARIOS DE COLÓN Como en la tarde no viesen tierra.—Navegó al Güesudueste. Martes 9 de octubre. Por esto el almirante acordó dexar el camino del Güeste y poner la proa hazia Güesudueste con determinación de andar dos días por aquella vía. Miércoles 10 de octubre. mudose el viento y corrió al Güeste cuarta al Norueste. grajaos y ánades y un alcatraz. Jueves 11 de octubre. y tomaron uno que ivan huyendo al Sudueste. Aquí la gente ya no lo podía sufrir. y entre día y noche cincuenta y nueve leguas. Toda la noche oyeron pasar páxaros. y a ratos parece que anduvieron en la noche quinze millas por ora. Lunes 8 de octubre. Pero el almirante los esforçó lo mejor que pudo. Fueron por todas veintiocho leguas noche y día. y porque pasavan gran multitud de aves de la parte del Norte al Sudueste. contó a la gente cuarenta y cuatro leguas no más. por lo cual era de creer que se ivan a dormir a tierra o huían quiçá del invierno. Esto començó antes una ora del sol puesto. Después con todas onze leguas de día y a la noche veinte leguas y media.

halló tierra y hizo las señas que el almirante avía mandado. que es la vela grande. de la cual estarían dos leguas. y una tablilla. estando en el castillo de popa. Luego vieron gente desnuda y el almirante salió a tierra en la barca armada. que son veintidós leguas y media. Y porque la caravela Pinta era más velera. y así lo hizo y vídola. y Martín Alonso Pinzón y Vicente . y un pedaço de caña y otra yerva que nace en tierra. y era como una candelilla de cera que se alçava y levantava. e díxole que parecía lumbre. que no quiso afirmar que fuese tierra. Con estas señales respiraron y alegráronse todos. Amainaron todas las velas y quedaron con el treo. A las dos horas después de medianoche pareció la tierra. y que al que le dixese primero que vía tierra le daría luego un jubón de seda. que la acostumbravan dezir cantar a su manera todos los marineros y se hallavan todos. que el rey y la reina embiavan en el armada por veedor. como fue cosa tan cerrada. Anduvieron en este día hasta puesto el sol veintisiete leguas. Desque el almirante lo dixo. y hasta dos oras después de medianoche andarían noventa millas. pero el almirante tuvo por cierto estar junto a la tierra. cuando dixeron la Salve. sin bonetas. se vido una vez o dos. Después del sol puesto. temporizando hasta el día viernes. lo cual a pocos pareciera ser indicio de tierra. Díxole también a Rodrigo Sánchez de Segovia. que eran diez mil maravedíes de juro a quien primero la viese. pero llamó a Pedro Gutiérrez. navegó a su primer camino al Güeste. vido lumbre. repostero de estrados del rey. el cual no vido nada porque no estava en lugar do la pudiese ver. que llegaron a una isleta de los Lucayos. y tomaron otro palillo labrado a lo que parecía con hierro. que mirasse él. Los de la caravela Niña también vieron otras señales de tierra y un palillo cargado de escaramojos. y pusiéronse a la corda. Andarían doze millas cada ora. Por lo cual. rogó y amonestolos el almirante que hiziesen buena guarda al castillo de proa y mirasen bien por la tierra. que se llamava en lengua de indios Guanahaní. aunque. sin las otras mercedes que los reyes avían prometido. Puesto que el almirante a las diez de la noche. iva delante del almirante.PRIMER VIAJE 397 una caña y un palo. Esta tierra vido primero un marinero que se dezía Rodrigo de Triana.

y nos traían papagayos y hilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas. con que ovieron mucho plazer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. ni negros ni blancos. porque conocí que era gente que mejor se libraría y convertería a nuestra santa fe con amor que no por fuerza. aunque no vide más de una harto moça. y otras cosas muchas de poco valor. con una F y una Y. y de ellos se . salvo unos pocos detrás que traen largos. como más largo se contiene en los testimonios que allí se hizieron por escrito. que llevava el almirante en todos los navíos por seña. Y todos los que yo vi eran todos mancebos. mas me pareció que era gente muy pobre de todo. su hermano. les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidro que se ponían al pescueço. El almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra. que era capitán de la Niña. Los cuales después venían a las barcas de los navíos adonde nos estábamos. en su libro de su primera navegación y descubrimiento destas Indias. Esto que se sigue son palabras formales del almirante. y cortos. y a Rodrigo Sánchez de Segovia. y dixo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomava. Los cabellos traen por encima de las cejas. haziendo las protestaciones que se requirían. Ellos andan todos desnudos como su madre los parió. y también las mugeres.398 DIARIOS DE COLÓN Anes. como de hecho tomó. y nos las trocavan por otras cosas que nos les dávamos. que ninguno vide de edad de más de treinta años. los cabellos gruessos cuasi como sedas de cola de cavallo. encima de cada letra su corona. Luego se ayuntó allí mucha gente de la isla. que jamás cortan. de muy fermosos cuerpos y muy buenas caras. Sacó el almirante la vandera real y los capitanes con dos vanderas de la Cruz Verde. todo tomavan y davan de aquello que tenían de buena voluntad. nadando. De ellos se pintan de prieto y ellos son de la color de los canarios. «Yo —dize él— porque nos tuviesen mucha amistad. una de un cabo de la cruz y otra de otro. En fin. y a Rodrigo de Escobedo. Muy bien hechos. posesión de la dicha isla por el rey y por la reina sus señores. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras. como cuentezillas de vidro y cascaveles. escrivano de toda el armada.

como dicho tengo. luego se echan todos a nadar y la endereçan y vazían con calabaças que traen ellos. Ninguna bestia de ninguna manera vide. y ellos ninguno prieto. levaré de aquí al tiempo de mi partida seis a vuestras altezas para que deprendan fablar. y no barriga. que otra generación que fasta aquí aya visto. salvo de la color de los canarios. Y yo creí. salvo papagayos en esta isla». todos mancebos. creo. porque les amostré espadas y las tomavan por el filo y se cortavan con ignorancia. y anda a maravilla y. Ellos no traen armas ni las conocen. que veo que muy presto dizen todo lo que les dezía. Yo. que son hechas del pie de un árbol. en Canaria. y grandes en que en algunos venían cuarenta y cuarenta y cinco hombres. fasta aver de ellas en que venía un solo hombre. Las piernas muy derechas. Remavan con una pala como de fornero. salvo muy bien hecha. Y de ellos se pintan las caras y de ellos todo el cuerpo.PRIMER VIAJE 399 pintan de blanco y de ellos de colorado y de ellos de lo que fallan. No tienen algún fierro. que aquí vienen de tierra firme a tomarlos por captivos. gente muy fermosa. Traían ovillos de algodón . sus azagayas son unas varas sin fierro y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pece y otras de otras cosas. pues está Lestegüeste con la isla del Fierro. como sedas de cavallo. y otras más pequeñas.—«Luego que amaneció vinieron a la playa muchos destos hombres. salvo corredíos y gruesos. Sábado 13 de octubre. Y todos de buena estatura. so una línea. bien hechos. y de ellos solos los ojos y de ellos sólo el nariz. como un barco luengo. Ellos deven ser buenos servidores y de buen ingenio. plaziendo a Nuestro Señor. los cabellos no crespos. que me pareció que ninguna secta tenían. Ni se deve esperar otra cosa. Yo vide algunos que tenían señales de feridas en sus cuerpos y les hize señas qué era aquello y ellos me amostraron cómo allí venían gente de otras islas que estavan acerca y los querían tomar y se defendían. Y creo que ligeramente se harían cristianos. Ellos vinieron a la nao con almadías. y todo de un pedaço y labrado muy a maravilla según la tierra. Y los ojos muy fermosos y no pequeños. Ellos todos a una mano son de buena estatura de grandeza y buenos gestos. y todos de la frente y cabeça muy ancha más. Todas son palabras del almirante. todos a una mano. si se le trastorna.

que es plazer mirarla. cuando veían que yo no curava de ir a tierra. Y esta gente farto mansa y por la gana de aver de nuestras cosas y teniendo que no se les ha de dar sin que den algo y no lo tienen. mas por el poco tiempo no pude dar así del todo fe. Trabajé que fuesen allá y después vide que no entendían en la ida. si oviera en cantidad. Y también para ver las poblaciones y vide luego dos o tres y la gente que venían todos a la playa llamándonos y dando gracias a Dios. que fasta los pedaços de las escudillas y de las taças de vidro rotas rescatavan. otros. Esta isla es bien grande y muy llana y de árboles muy verdes y muchas aguas y una laguna en medio muy grande. Aquí nace en esta isla. y todo davan por cualquier cosa que se les diese. Agora. Y yo estava atento y trabajava de saber si avía oro. Determiné de aguardar fasta mañana en la tarde y después partir para el Subdueste que. Y también aquí nace el oro que traen colgado a la nariz. para ver la otra parte. según muchos de ellos me enseñaron. todos se fueron a tierra con sus almadías». y que estas del Norueste les venían a combatir muchas vezes. Los unos nos traían agua. y vide que algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen a la nariz. sin ninguna montaña y toda ella verde. Esto defendiera y no dexara tomar a nadie. en el camino del Nornordeste. Y por señas pude entender que yendo al Sur o bolviendo la isla por el Sur. y tenía muy mucho. qué avía.—«En amaneciendo mandé adereçar el batel de la nao y las barcas de las caravelas. fasta que vi dar diez y seis ovillos de algodón por tres ceotís de Portugal. Mas todo lo que tienen lo dan por cualquiera cosa que les den. dezían que avía tierra al Sur y al Sudueste y al Norueste. se echavan a la mar . Domingo 14 de octubre. como fue noche. otros otras cosas de comer. y así ir al Sudueste a buscar el oro y piedras preziosas. y en ellos avría más de un arrova de algodón filado. toman lo que pueden y se echan luego a nadar. y fue al luengo de la isla. que es una blanca de Castilla. salvo que yo lo mandara tomar todo para vuestras altezas. que estava allí un rey que tenía grandes vasos de ello.400 DIARIOS DE COLÓN filado y papagayos y azagayas y otras cositas que sería tedio de escrevir. que era de la otra parte del Leste. mas por no perder tiempo quiero ir a ver si puedo topar a la isla de Cipango.

por no saber . Es verdad que dentro desta cinta ay algunas baxas. cada uno con algo. puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos.—«Avía temporejado esta noche con temor de no llegar a tierra a sorgir antes de la mañana. Vinieron muchos y muchas mugeres. y la entrada de ello muy angosta. y vide un pedaço de tierra que se haze como isla. Y aquellos hombres que yo tenía tomado me dezían por señas que eran tantas y tantas que no avía número. aunque no lo es. traedles de comer y bever’. y así hago. y vide tantas islas que yo no sabía determinarme a cuál iría primero. aunque yo no veo ser necesario. dando gracias a Dios. cuando mandaren. Lunes 15 de octubre. y mucha agua. están güertas de árboles. porque con cincuenta hombres los ternán todos sojuzgados y los harán hazer todo lo que quisieren. en que avía seis casas. Y después. y anombraron por su nombre más de ciento. como verán vuestras altezas de siete que yo hize tomar para les llevar y deprender nuestra fabla y bolvellos. las más hermosas que yo vi. y se hazen guerra la una a la otra. El cual se pudiera atajar en dos días por isla. echándose al suelo.PRIMER VIAJE 401 nadando y venían. Y para ver todo esto me moví esta mañana. junto a la dicha isleta. Salvo que vuestras altezas. aunque estos son muy símplices y muy lindos cuerpos de hombres». Por ende yo miré por la más grande y aquella determiné andar. sin montañas y muy fértiles y todas pobladas. de ellas menos. Yo miré todo aquel puerto y después me bolví a la nao y di la vela. y levantavan las manos al cielo y después a bozes nos llamavan que fuésemos a tierra. porque supiese dar de todo relación a vuestras altezas y también a donde pudiera hazer fortaleza. y será lexos desta de San Salvador cinco leguas y las otras de ellas más. Mas yo tenía de ver una grande restinga de piedras que cerca toda aquella isla alrededor y entremedias queda hondo y puerto para cuantas naos ay en toda la cristiandad. porque esta gente es muy símplice en armas. tan verdes y con sus hojas como las de Castilla en el mes de abril y de mayo. Y vino uno viejo en el batel dentro y otros a bozes grandes llamavan todos hombres y mugeres: ‘Venid a ver los hombres que vinieron del cielo. Todas son muy llanas. y entendíamos que nos preguntavan si éramos venidos del cielo. mas la mar no se mueve más que dentro en un pozo.

y le tomaron. antes será siete. puesto que. que yo seguí. que le puse al braço. y algunos de los de mi compañía salieron en tierra tras ellos. que en amaneciendo fue a tierra con las barcas armadas y salí. Y ellos. que en ella era. que jamás fue barca que le pudiese alcançar. A la cual puse nombre la isla de Santa María de la Concepción. Y como la isla fuese más lexos de cinco leguas. pequeñas. y en amaneciendo cargar velas. Y la otra. y la noche de antes. que eran muchos. dio en tierra y dexaron la almadía. fue atrás la almadía. Con todo. la cual fugió.402 DIARIOS DE COLÓN si la costa era limpia de baxas. que vide todo. Y como desta isla vide otra mayor al Güeste. se corría Lestegüeste y han en ella más de diez leguas. Yo bien creí que todo lo que dezían era burla para se fugir. que es de la parte de la isla de San Salvador. porque él no quería entrar en la caravela. adonde ya de otro cabo venía otra almadía pequeña con un hombre que venía a rescatar un ovillo de algodón. y una almadía grande estava a bordo de la caravela Niña y uno de los hombres de la isla del San Salvador. Y sorgí e estuve hasta oy martes. tomado de una. cargué las velas por andar todo aquel día fasta la noche. y dos cascaveles. embié por él y le di un bonete colorado y unas cuentas de vidro verdes. Y cuasi al poner del sol sorgí acerca del dicho cabo por saber si avía allí oro. Y fallé que aquella haz. a medio echado el otro. Con todo. y la marea me detuvo. Y la almadía que avían dexado la llevamos a bordo de la caravela Niña. y le mandé bolver a su al- . por que aún no pudiera aver andado al cabo del Güeste. se echó a la mar y se fue en ella. así desnudos y de la misma condición de la otra isla de San Salvador. sería mediodía cuando llegué a la dicha isla. se corre Norte Sur y han en ella cinco leguas. puesto que le teníamos grande avante. nos dexaron ir por la isla y nos davan lo que les pedía. se puede dezir de todas. y se echaron algunos marineros a la mar. porque estos que yo avía hecho tomar en la isla de San Salvador me dezían que aí traían manillas de oro muy grandes a las piernas y a los braços. y todos fugeron como gallinas. mi voluntad era de no pasar por ninguna isla de que no tomase posesión. Y porque el viento cargava a la traviesa Sueste. Y yo. que estava a la popa de la nao. que le puse a las orejas. no me quise detener y partí para la nao.

Y todos los otros se llegaron a él y tenía a gran maravilla. por donde es menester abrir el ojo cuando se quiere surgir. que serían las diez oras. y es oro. debaxo del agua. Y estando a medio golfo destas dos islas —es de saber. Y es muy llana. a la cual pongo nom- . bien le pareció que éramos buena gente y que el otro se avía fugido nos avía hecho algún daño y que por esto lo llevávamos. y puede aver muchas cosas que yo no sé. y tocava de Sur para pasar a estotra isla. y le embié a tierra. puesto que él me lo quería dar. no hagan mala compañía. que lo traen a los braços y a las piernas. que también tenía en la barca.PRIMER VIAJE 403 madía. la cual es grandíssima y adonde todos estos hombres que yo traigo de la de San Salvador hazen señas que ay muy mucho oro y que lo traen en los braços en manillas y a las piernas y a las orejas y al nariz y al pescueço. Y se parece que bien avría en esta costa más de veintiocho leguas en esta faz. Son estas islas muy verdes y fértiles y de aires muy dulces. por que otra vez cuando vuestras altezas aquí tornen a embiar. e no surgir mucho acerca de tierra. y se corre toda esta parte de la isla Norueste Sueste. Y a esta razón usé esto con él de le mandar alargar y le di las dichas cosas por que nos tuviesen en esta estima. porque les amostré algunos pedaços del que yo tengo. al tiempo de la llegada del otro a quien yo avía dado las cosas susodichas y no le avía querido tomar el ovillo de algodón. porque no me quiero detener por calar y andar muchas islas para fallar oro. Y avía desta isla de Santa María a esta otra nueve leguas Lestegüeste. y todo lo que yo le di no valía cuatro maravedís. de aquella de Santa María y desta grande. Y desviado de tierra dos tiros de lombarda. así como aquella de San Salvador y de Santa María. Y todas playas sin roquedos. Y di luego la vela para ir a la otra isla grande que yo vía al Güeste y mandé largar también la otra almadía que traía la caravela Niña por popa y vide después en tierra. Y así partí. aunque las aguas son siempre muy claras y se ve el fondo. que yo no le falle a donde nace. sin montaña ninguna. Y pues estas dan así estas señas. no puedo errar con el ayuda de Nuestro Señor. ay en todas estas islas tanto fondo que no se puede llegar a él. salvo que a todas ay algunas peñas acerca de tierra. con el viento Sueste.

el cual avía dado tantas buenas nuevas de nos que toda esta noche no faltó almadías a bordo de la nao. y ellos mesmos traían los barriles llenos al batel y se folgavan mucho de nos hazer plazer. algunas contezillas. a oras de tercia. y una calabaça de agua y un pedaço de tierra bermeja hecha en polvo y después amasada. es a saber. que nos traían agua y de lo que tenían. y avía pasado aquella de Santa María y se pasava a la Fernandina. Y así le pasaré a la Fernandina y le daré todo lo suyo. que deve ser cosa muy apreciada entre ellos. la cual amuestra ser grandíssima al Güeste. y le mandé dar de comer pan y miel y de bever. y navegué todo aquel día con calmería. por las cuales conocí que él venía de la isla de San Salvador. que aquellos que vinieren recivan honra y nos den de todo lo que oviere». fallé un hombre solo en una almadía que se pasava de la isla de Santa María a la Fernandina. que así lo demandava él. y traía un poco de su pan. cuando vuestras altezas embíen acá.404 DIARIOS DE COLÓN bre la Fernandina—. Yo a cada uno le mandava dar algo. Y traía un cestillo a su guisa en que tenía un ramalejo de cuentezillas de vidro y dos blancas. miel de açúcar. . porque es en esto mucho de aver gran diligencia por no perder las anclas. y ellos de muy buena gana le enseñavan a mi gente adónde estava el agua. y también los mandava dar para que comiesen. cuando venían en la nao. Martes 16 de octubre.—«Partí de las islas de Santa María de la Concepción. y algunas sonajas de latón destas que valen en Castilla un maravedí cada una. el cual se llegó a la nao. que sería tanto como el puño. y le hize poner su almadía en la nao y guardar todo lo que él traía. que sería ya cerca de mediodía. diez o doze de ellas de vidro en un filo. y algunas agujetas. y unas hojas secas. porque ya me truxeron en San Salvador de ellas en presente. Yo le hize entrar. Y después. No pude llegar a tiempo de poder ver el fondo para surgir en limpio. embié el batel de la nao en tierra por agua. para la isla Fernandina. adonde yo surgí e adonde avía venido aquel hombre que yo hallé ayer en aquella almadía a medio golfo. de que todo tenían en grandíssima excelencia. porque dé buenas nuevas de nos por a Nuestro Señor aplaziendo. que vine a una población. y así temporizé toda esta noche hasta el día.

Agora. colorados y de todas colores. y nos lo dezían los de la isla de San Salvador y de Santa María. di la vela con el viento sur para pujar a rodear toda la isla y trabaxar hasta que halle Samaot.PRIMER VIAJE 405 Esta isla es grandíssima y tengo determinado de la rodear. Esta gente es semejante a aquellas de las dichas islas. escriviendo esto. mas aí no acabava. ni estos son enxeridos. y una fabla y unas costumbres. Y aun en esta isla vide paños de algodón fechos como mantillos y la gente más dispuesta. en ella o acerca de ella ay mina de oro. porque. antes son por los montes. azules. de las más finas colores del mundo. Esta isla está desviada de la de Santa María ocho leguas cuasi Lestegüeste. Y vide muchos árboles muy diformes de los nuestros y de ellos muchos que tenían los ramos de muchas maneras y todo en un pie. salvo papagayos y lagartos. porque veo que han traído algodón aquí a la nao y otras cositas que saben mejor refetar el pagamento que no hazían los otros. salvo que estos ya me parecen algún tanto más doméstica gente y de trato y más sotiles. y vide bien veinte leguas de ella. y otros pintados de mil maneras. porque ellos son de muy buen entender. porque se pueda dezir que el enxerto lo haze. y todos tan diversos. y tan disforme que es la mayor maravilla del mundo cuánta es la diversidad de una manera a la otra. Ay algunos hechos como gallos. que así lo dizen todos estos que aquí vienen en la nao. Verbigracia: un ramo tenía las fojas de manera de cañas y otro de manera de lantisco. y este cabo adonde yo vine y toda esta costa se corre Norueste y Sursueste. amarillos. Ella es isla muy verde y llana y fertilíssima. y no pongo duda que todo el año siembran panizo y cogen. y así todas otras cosas. Aquí son los peces tan disformes de los nuestros que es maravilla. No le conozco secta ninguna y creo que muy presto se tornarían cristianos. Un . que es la isla o ciudad adonde es el oro. y las colores son tan finas que no ay hombre que no se maraville y no tome gran descanso a verlos. Bestias en tierra no vide ninguna de ninguna manera. y un ramito es de una manera y otro de otra. y así en un solo árbol de cinco a seis destas maneras. según puedo entender. y las mugeres traen por delante su cuerpo una cosita de algodón que escasamente les cobija su natura. También ay vallenas. ni cura de ellos esta gente.

mas. yo vide que el viento no me ayudava por el camino que yo quería llevar y era bueno por el otro. porque así se corre toda Nornorueste y Sursueste y quería llevar el dicho camino del Sur y Sueste. que es mediodía.—«A mediodía partí de la población adonde yo estava surgido y adonde tomé agua para ir rodear esta isla Fernandina. y Martín Alonso Pinçón.406 DIARIOS DE COLÓN moço me dixo que vido una grande culebra. hallé un muy maravilloso puerto con una boca. y así las frutas y así las yervas y las piedras y todas las cosas. y en tierra hallé unos ocho o diez hombres que luego vinieron a nos y nos amostraron muy cerca la población. porque aquella parte todos estos indios que traigo y otros de quien ove señas en esta parte del Sur a la isla a que ellos llaman Samoet. adonde es el oro. avía mandado llevar barriles para tomar agua. Di la vela al Nornorueste y. Verdad es que algunos árboles eran de . En este tiempo anduve así por aquellos árboles. y el viento era sudueste y sur. Y porque pensé cuando yo le vi que era boca de algún río. capitán de la caravela Pinta. Ovejas ni cabras ni otra ninguna bestia vide. veyendo tanta verdura en tanto grado como en el mes de mayo en el Andaluzía. Y los árboles todos están tan disformes de los nuestros como el día de la noche. y así la tomaron. adonde yo embié la gente por agua. vino a mí y me dixo que uno de ellos muy certificadamente le avía dado a entender que por la parte del Nornorueste muy más presto arrodearía la isla. en la cual yo mandé a tres destos indios. y así surgí fuera de él y fui en él con todas las barcas de los navíos y vimos que no avía fondo. aunque yo é estado aquí muy poco. porque tiene un isleo en medio y son ambas muy angostas y dentro muy ancho para cien navíos si fuera fondo y limpio y fondo al entrada. Pareciome razón del ver bien y sondear. a dos leguas. cuando fue acerca del cabo de la isla. otros con barriles. me detuve por espacio de dos oras. Y como mi voluntad fuese de seguir esta costa desta isla adonde yo estava al Sueste. si las oviese. aunque dos bocas se le puede dezir. que eran la cosa más fermosa de ver que otra que se aya visto. una parte con armas. no pudiera errar de ver alguna. El cerco desta isla escriviré después que yo la oviere arrodeada». Miércoles 17 de octubre. Y porque era lexuelos.

Y así todos estos días. las casas. y ellos me respondieron que nunca se lo osó resgatar. de las mismas condiciones. y después todos estos indios tornaron a dezir que esta isla era más pequeña que no la isla Samoet y que sería bien bolver atrás por ser en ella más presto. son todas a manera de alfaneques y muy altas y buenas chimeneas. La gente toda era una con los otros ya dichos. Crean vuestras al- . Él era poco y no me dexó llegar a tierra a surgir. y aí fallaron uno que avía al nariz un pedaço de oro que sería como la mitad de un castellano. y así tomé la buelta y navegué toda esta noche pasada al Lestesueste.PRIMER VIAJE 407 la naturaleza de otros que ay en Castilla. Después de tomada la agua bolví a la nao y di la vela y salí al Norueste tanto que yo descubrí toda aquella parte de la isla hasta la costa que se corre Leste Güeste. por ver qué era y cúya esta moneda era. Y aquí vide que unos moços de los navíos les trocaron azagayas por unos pedaçuelos de escudillas rotas y de vidro. ha llovido poco o mucho. y cuando al Leste todo. y así desnudos y de la misma estatura. las moças no. después que en estas Indias estoy. Por ende avía muy gran diferencia y los otros árboles de otras maneras eran tantos que no ay persona que lo pueda dezir ni asemejar a otros en Castilla. y los otros que fueron por el agua me dixeron cómo avían estado en sus casas y que eran dentro muy barridas y limpias. y nos. y aún está nublado para llover. sino salvo algunas que eran ya de edad de diez y ocho años. y davan de lo que tenían por cualquiera cosa que les diesen. cuándo al Sueste. Reñí yo con ellos porque no se lo resgataron y dieron cuanto pedía. el cual era contrario para donde avíamos venido. y sus camas y paramentos de cosas que son como redes de algodón. Ellas. El viento allí luego más calmo y començó a ventar güesnorueste. Y aí avía perros mastines y branchetes. adonde espero surgir fasta que aclarezca para ver las otras islas adonde tengo de ir. mas no vide entre muchas poblaciones que yo vide ninguna que pasasse de doze hasta quinze casas. Aquí fallaron que las mugeres casadas traían bragas de algodón. en el cual vieron letras. al cabo de la isla de la parte del Sueste. y esto para apartarme de la tierra. porque hazía muy gran cerrazón y el tiempo muy cargado. Así que esta noche llovió muy fuerte después de medianoche hasta cuasi el día.

y al comienço es de piedra y baxo y más adentro es playa de arena como cuasi la dicha costa es. sin baxas fuera de él. Yo quise ir a surgir en ella para salir a tierra y ver tanta fermosura. mas era el fondo baxo y no podía surgir salvo largo de tierra. mas no fui en tierra y. Y esta tierra es más alta que las otras islas falladas. que es de la parte del Güeste. Esta costa toda y la parte de la isla que yo vi es toda cuasi playa y la isla. y surgí al tiempo que ya no era de navegar.—«En amaneciendo levanté las anclas y envié la caravela Pinta al Leste y Sueste y la caravela Niña al Sursueste. y el viento era muy bueno para venir a este cabo.—«Después que aclareció seguí el viento y fui en derredor de la isla cuanto pude. adonde yo surgí agora. Y luego. El viento era norte y quedava el dicho isleo en derrota de la isla Fernandina. Y así surgí esta noche viernes hasta la mañana. di la vela». y en ella algún altillo. la cual anombraron estos hombres de San Salvador. Jueves 18 de octubre. vimos una isla al Leste sobre la cual descargamos.408 DIARIOS DE COLÓN tezas que es esta tierra la mejor e más fértil y temperada y llana que aya en el mundo». no que se le puede llamar montaña. Desta parte al Nordeste haze una grande angla y ha muchos arboledos y muy espesos y muy grandes. adonde haze un isleo y una restinga de piedra fuera de él al Norte y otro entre él y la isla grande. que yo traigo la isla Saomete. Y llegamos a ella todos tres los navíos antes de mediodía a la punta del Norte. que si las otras son muy hermosas. y yo con la nao fui al Sueste y dado orden que llevasen aquella buelta fasta mediodía y después que ambas se mudasen las derrotas y se recogieran para mí. redondo y muy fondo. Y así es fermoso. mas cosa que afermosea lo otro y parece de muchas aguas allá al medio de la isla. Y se corría después la costa desde el isleo al Güeste y avía en ella doze leguas fasta un cabo. porque así lo es. antes que andássemos tres oras. de adonde yo avía partido Leste Güeste. Y así no surgí en aquella angla y aun porque . al cual puse nombre Cabo Fermoso. Viernes 19 de octubre. Es de muchos árboles y muy verdes y muy grandes. a la cual puse nombre la Isabela. esta es más. y aquí yo llamé el Cabo Hermoso. la más fermosa isla que yo vi. en amaneciendo.

así por no los entender yo bien como en conocer que ellos son tan pobres de oro que cualquiera poco que este rey traiga les parece a ellos mucho. según estos dan las señas.PRIMER VIAJE 409 vide este cabo de allá tan verde y tan fermoso. adonde yo puse nombre al Cabo de la Laguna y. Este a qui yo digo Cabo Fermoso. él señorea todas estas islas comarcanas y va vestido y trae sobre sí mucho oro. Y el viento me fue tan escaso que yo nunca pude aver la tierra . De mañana. Y llegando yo aquí a este cabo vino el olor tan bueno y suave de flores o árboles de la tierra. así como todas las otras cosas y tierras destas islas que yo no sé adónde me vaya primero ni me sé cansar los ojos de ver tan fermosas verduras y tan diversas de las nuestras. y por esto no fago sino andar para ver de topar en ello». a la isla. la Isabela. y vide que siguiendo el camino del Sudueste era muy gran rodeo y por esto determiné de me bolver por el camino que yo avía traído del Nornordeste de la parte del Güeste y rodear esta isla para aí. que era la cosa más dulce del mundo. Yo no curo así de ver tanto por menudo. No es la población salvo allá más dentro. adonde dizen estos hombres que yo traigo que está el rey y que trae mucho oro. Sábado 20 de octubre. Y yo de mañana quiero ir tanto avante que halle la población y vea o aya lengua con este rey que. me deterné fasta que yo aya de ello cuanto pudiere. porque no lo podría fazer en cincuenta años. creo que es isla apartada de Saometo. iré en tierra a ver qué es aquí en el cabo. en abril. de que llevo grande pena. porque quiero ver y descubrir lo más que yo pudiere para bolver a vuestras altezas. a Nuestro Señor aplaziendo. y aún ay ya otra entremedias pequeña. Verdad es que.—«Oy. fallando adónde aya oro o especería en cantidad. al sol salido. adonde entendí destos hombres que yo traigo que era la población y el rey de ella. para navegar al Nordeste y al Leste de la parte del Sueste y Sur. levanté las anclas de donde yo estava con la nao surgido en esta isla de Saometo al cabo del Sudueste. antes que yo de aquí vaya. mas yo no los conozco. Y fallé todo tan baxo el fondo que no pude entrar ni navegar a ella. aunque no doy mucha fe a sus dezires. Y aun creo que ha en ellas muchas yervas y muchos árboles que valen mucho en España para tinturas y para medicinas de especería.

salvo en la noche. la cual matamos y traigo el cuero a vuestras altezas. Y después de aver comido fui en tierra. adonde aquí no avía otra población que una casa. a este cabo del isleo y surgí. porque me dizen que vale mucho. porque en ella estavan todos sus adereços de casa. Y. en la cual no fallé a nadie. fasta que con lanças la matamos.410 DIARIOS DE COLÓN al longo de la costa. Las caravelas surgieron porque se hallaron en tierra temprano y pensaron que a sus señas. Domingo 21 de octubre. Es de siete palmos en largo. como nos vido se echó en la laguna y nos le seguimos dentro. adonde estoy surto media legua. que yo estoy el más penado del mundo de no los conocer. salvo que me salí con estos capitanes y gente a ver la isla. y las manadas de los papagayos que ascurecen el sol. creo que destas semejantes ay aquí en estas lagunas muchas. esta es mucho más y de grandes arboledos y muy verdes. y asimismo las caravelas. También andando en busca de muy buena agua fuimos a una población aquí cerca. mas no quise». que eran costumbradas de hazer. Aquí es unas grandes lagunas y. Y después ha árboles de mil maneras y todos de su manera fruto. y el cantar de los paxaritos. porque soy bien cierto que todos son cosa de valía y de ellos traigo la demuestra y asimismo de las yervas. y aves y paxaritos de tantas maneras y tan diversas de las nuestras que es maravilla. porque es todo manchas. es el arbolado en maravilla. que creo que con temor se avían fugido. sobre ellas y a la rueda. Ella. como nos sintieron. salvo en el día que se vea con el ojo adónde se echa el ancla. dieron todos a fugir y dexaron las casas y escondieron su . iría a surgir. porque no era muy fonda. Y aquí y en toda la isla son todos verdes y las yervas como en el abril en el Andaluzía. una de limpio y otra de no. Yo no les dexé tocar nada. Aquí conocí del lignáloe y mañana he determinado de hazer traer a la nao diez quintales.—«A las diez oras llegué aquí. yo me puse a temporejar a la vela toda esta noche del domingo. todos güelen que es maravilla. y la gente de ella. porque es peligro surgir en estas islas. Andando así en cerco de una destas lagunas vide una sierpe. que parece que el hombre nunca se querría partir de aquí. que si las otras ya vistas son muy fermosas y verdes y fértiles.

Yo quería henchir aquí toda la vasija de los navíos de agua. y desta isla otra que llaman Bofio. Lunes 22 de octubre. el cual trocavan aquí con algunos marineros por pedaços de vidro. semejantes a los otros de las otras islas. Que es verdad que cualquiera poca cosa que se les dé. después que fui en la nao. Y yo les mandé dar otro ramalejo de cuentezillas de vidro y dixeron que de mañana vernían acá. que oyo que trae.—«Toda esta noche y oy estuve aquí aguardando si el rey de aquí o otras personas traherían oro o otra cosa de sustancia. Algunos de ellos traían algunos pedaços de oro colgado al nariz. el cual de buena gana davan por un cascavel destos de pie de gavilano y por cuentezillas de vidro. de ellos de colorado. Y en la dicha laguna. Después se llegaron a nos unos hombres de ellos y uno se llegó aquí. . Yo di unos cascaveles y unas cuentezillas de vidro y quedó muy contento y muy alegre. de ellos de prieto y así de muchas maneras. si el tiempo me da lugar. que también dizen que es muy grande. Y a las otras que son entremedio veré así de pasada y. Mas toda vía. le hize pedir agua y ellos. vinieron luego a la playa con sus calabaças llenas y folgaron mucho de dárnosla. según las señas que me dan estos indios que yo traigo. mas es tan poco que no es nada. Tomamos agua para los navíos en una laguna que aquí está acerca del cabo del isleo.PRIMER VIAJE 411 ropa y lo que tenían por el monte. de taças quebradas y por pedaços de escudillas de barro. y por que la amistad creciese más y los requiriese algo. así desnudos y así pintados de ellos de blanco. tengo determinado de ir a la tierra firme y a la ciudad de Quisay y dar las cartas de vuestras altezas al Gran Can y pedir respuesta y venir con ella». y vinieron muchos desta gente. ni la valía de un alfilel. Yo no dexé tomar nada. que creo que deve ser Cipango. Traían azagayas y algunos ovillos de algodón a resgatar. según que yo fallare recaudo de oro o especería. en la cual dizen que ha naos y mareantes mucho y muy grandes. y después partir para otra isla grande mucho. a la cual ellos llaman Colba. por ende. también tenían a gran maravilla nuestra venida y creían que éramos venidos del cielo. determinaré lo que he de fazer. que así ha nombre. luego me partiré a rodear esta isla fasta que yo aya lengua con este rey y ver si puedo aver de él oro.

y no vienta así como los hombres querrían. y no me deterné más aquí ni esta isla alrededor para ir a la población. que es por no me detener mucho. Y llovió ayer mucho sin hazer ningún frío. salvo ir a camino y calar mucha tierra fasta topar en tierra muy provechosa.—«Quisiera oy partir para la isla de Cuba. porque creo que sí es así. como por señas que me hizieron todos los indios destas islas y aquellos que llevo yo en los navíos. de que se cuentan cosas maravillosas. mas que yo no la conozco. y mill maneras de yervas asimesmo con flores. que creo que deve ser Cipango. para aver lengua con este rey o señor. que veo mill maneras de árboles que tienen cada uno su manera de fruta y verde agora como en España en el mes de mayo y junio. adonde oí desta gente que era muy grande y de gran trato y avía en ella oro y especerías y naos grandes y mercaderes. Y yo así lo tengo. Y estuve así con poco . y en las esferas que yo vi y en las pinturas de mapamundos es ella en esta comarca.—«Esta noche a medianoche levanté las anclas de la isla Isabela del cabo del isleo. pues veo que aquí no ay mina de oro. como tenía determinado. salvo calma muerta. Y no dado ni doy la vela para Cuba porque no ay viento. y al rodear destas islas ha menester muchas maneras de viento. aunque mi entender es que esta sea muy provechosa de especería. Martes 23 de octubre. porque por lengua no los entiendo. Y así navegué fasta el día al Güesudueste. según las señas que dan esta gente de la grandeza de ella y riqueza.412 DIARIOS DE COLÓN Martín Alonso Pinçón. digo que no es razón de se detener. y fize tomar aquí del liñáloe cuanto se falló». y de todo no se conoció salvo este liñáloe de que oy mandé también traer a la nao mucho para llevar a vuestras altezas. es la isla de Cipango. capitán de la Pinta. Miércoles 24 de octubre. antes el día haze calor y las noches temperadas como en mayo en España en el Andaluzía». que es de la parte del Norte. y me amostró que al Güesudueste iría a ella. adonde yo estava posado para ir a la isla de Cuba. y llueve mucho. que llevo la mayor pena del mundo. mató otra sierpe tal como la otra de ayer de siete palmos. y así casi toda la noche. Y pues es de andar a donde aya trato grande. y amaneciendo calmó el viento y llovió.

—Estuvo de las dichas islas de la parte del Sur. Jueves 25 de octubre. Viernes 26 de octubre. distavan de ellas cinco leguas. salvo el triquete. Sábado 27 de octubre. que son navetas de un madero adonde no llevan vela. Entonces vieron tierra. Estas son las canoas. pensava que era ella. conviene a saber. Andavan ocho millas por ora hasta la una después de mediodía y de allí hasta las tres. Y de a un rato crecía mucho el viento y hazía mucho camino de que dudava. de aquellas islas. Partió de allí para Cuba. etc.—Levantó las anclas salido el sol. y andarían cuarenta y cuatro millas. Dixeron los indios que llevava que avía de ellas a Cuba andadura de día y medio con sus almadías. Así anduve el camino fasta que anocheció y entonces me quedava el Cabo Verde de la isla Fernandina. Después mudó el camino al Güeste. y antes de noche vieron tierra. y esto es todo manchado un pedaço de roquedo y otro de arena.PRIMER VIAJE 413 viento fasta que pasava de mediodía y entonces tornó a ventar muy amoroso. porque por las señas que los indios le davan de la grandeza y del oro y perlas de ella. Y por tanto acordé de amainar las velas todas. y avrían andado cuarenta millas. Anduvo ocho millas por ora hasta la una del día al Sursudueste. y por no la ir a demandar de noche. y era muy gran cerrazón y llovía.». Era todo baxo cinco o seis leguas. y eran siete o ocho islas. Mandé amainar el trinquete y no anduvimos esta noche dos leguas. y el batel por popa.—Navegó después del sol salido al Güeste Sudueste hasta las nueve oras. Me quedava al Norueste y hazia de mí a él siete leguas. surgió por allí. Cipango. y llevava todas mis velas de la nao: maestra y dos bonetas y triquete y cebadera y mezana y vela de gabia. Y porque ventava ya rezio y no sabía yo cuánto camino oviese fasta la dicha isla de Cuba. el cual es de la parte de Sur a la parte de Güeste. Estuvie- . etc. y por esto no se puede seguramente surgir salvo a vista de ojo. en luengo todas de Norte a Sur. porque todas estas islas son muy fondas a no hallar fondo todo en derredor salvo a tiro de dos lombardas. y hasta la noche andarían veintiocho millas al mesmo camino. Andarían cinco leguas. que llamó las islas de arena por el poco fondo que tenían de la parte del Sur hasta seis leguas. y andar con él.

Domingo 28 días de octubre. Dize que es aquella isla la más hermosa que ojos ayan visto. Hasta entonces no avía experimentado en todas aquellas islas que la mar fuese brava.—Fue de allí en demanda de la isla de Cuba al Sursudueste. y creyó que en cada una casa se ayuntan muchas personas. con flores y con su fruto. como en el Andaluzía por abril y mayo. La yerva era grande. Mandó que no se tocase en cosa de todo ello y así se hizo. lleno de árboles. llena de muy buenos puertos y ríos hondos y la mar que parecía que nunca se devía de alçar porque la yerva de la playa llegava hasta cuasi el agua. según pudo entender de los . fermosos y verdes y diversos de los nuestros. Tornose a la barca y anduvo por el río arriba un buen rato y era.414 DIARIOS DE COLÓN ron la noche al reparo con mucha lluvia que llovió. y de las aves que no podía dexallas para se bolver. Llena es de muchas aguas. y entró en un río muy hermoso y muy sin peligro de baxas ni otros inconvenientes. Halló verdolagas muchas y bledos. gran plazer ver aquellas verduras y arboledas. Dize el almirante que nunca tan hermosa cosa vido. salvo altas. Anduvieron el sábado fasta el poner del sol diez y siete leguas al Sursudueste. Y toda la costa que anduvo por allí era muy hondo y muy limpio fasta tierra: tenía la boca del río doze braças y es bien ancha para barloventear. avía gran cantidad de palmas de otra manera que las de Guinea y de las nuestras. Saltó el almirante en la barca y fue a tierra. Aves muchas y paxaritos que cantavan muy dulcemente. la tierra muy llana. dizque a tiro de lombarda. y en ambas casas halló redes de hilo de palma y cordeles y anzuelo de cuerno y fisgas de güeso y otros aparejos de pescar y muchos huegos dentro. aunque no son muy grandes en longura. con las cuales cobijan las casas. y toda la otra tierra es alta de la manera de Cecilia. de una estatura mediana y los pies sin aquella camisa y las hojas muy grandes. a la tierra de ella más cercana. Surgió dentro. La isla dize que es llena de montañas muy hermosas. y llegó a dos casas que creyó ser de pescadores y que con temor se huyeron. cada uno de su manera. todo cercado el río. en una de las cuales halló un perro que nunca ladró. dizque. lo cual no suele llegar donde la mar es brava.

que es señal de ellas.PRIMER VIAJE 415 indios que consigo lleva. Eran hechas a manera de alfaneques. huyeron las canoas. otra punta le salía al Leste diez leguas. No le tocaron en cosa de ello. Andada otra legua. los cuales le dizen por señas que ay diez ríos grandes y que con sus canoas no la pueden cercar en veinte días. porque ya los entendían algo y mostravan estar contentos con los cristianos. y grandes. muy bien labradas. Cuando iva a tierra con los navíos.—Alçó las anclas de aquel puerto y navegó al Poniente para ir dizque a la ciudad donde le parecía que le dezían los indios que estava aquel rey. vido un río no tan grande de entrada. y acerca de él vido buenas poblaciones de casas. avía avezitas salvajes mansas por sus casas. Las casas dizque eran ya más hermosas que las que avía visto y creía que cuanto más se allegase a la tierra firme serían mejores. No sé si esto tienen por hermosura e adoran en ellas. Llamó el almirante aquel río y puerto de San Salvador. sin concierto de calles sino una acá y otra acullá y de dentro muy barridas y limpias y sus adereços muy compuestos. como vieron que los marineros entravan en la barca y remavan para ir a ver el fondo del río para saber dónde avían de surgir. avía maravillosos adereços de redes y anzuelos y artificios de pescar. Una punta de la isla le salía a Norueste seis leguas de allí. y parecían tiendas en real. anduvo hasta ora de bísperas. y que de allí a tierra firme avía jornada de diez días. Dezían los indios que en aquella isla avía minas de oro y perlas. Avía perros que jamás ladraron. Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabeças en manera de carantoña. y vido el almirante lugar apto para ellas y almejas. Lunes 29 de octubre. salieron dos almadías o canoas y. Todas son de ramos de palma muy hermosos. y mandó el almirante que no se tocase en cosa. al cual puso nombre el río de la Luna. muy grandes. llamó al río el río de Mares. Creyó . Embió dos barcas a una población por aver lengua y a una de ellas un indio de los que traía. y entendía el almirante que allí venían naos del Gran Can. Vido otro río muy más grande que los otros y así se lo dixeron por señas los indios. que tomó en la isla de Guanahaní. de los cuales todos los hombres y mugeres y criaturas huyeron desamparando las casas con todo lo que tenían.

Mas por el camino de las otras islas en aquellas dizque hazía gran calor y allí no. salvo templado como en mayo. Atribuye el calor de las otras islas por ser muy llanas y por el viento que traían hasta allí ser levante y por eso cálido. no supieron de donde bevían los indios. después de aver andado quinze leguas. al cual ellos llamavan Cami y a su tierra o ciudad Faba y otros muchos nombres. y tiene muy buenas señas o marcas: tiene siete u ocho braças de fondo a la boca y dentro cinco. Y dixo el capitán de la Pinta que entendía que esta Cuba era ciudad y que aquella tierra era tierra firme muy grande que va mucho al Norte y que el rey de aquella tierra tenía guerra con el Gran Can.416 DIARIOS DE COLÓN que todos los de la costa devían de ser pescadores que llevan el pescado la tierra dentro. no como los de España. ni frío ni caliente. aunque tenían en sus casas agua dulce. Los indios que ivan en la caravela Pinta dixeron que detrás de aquel cabo avía un río y del río a Cuba avía cuatro jornadas. Toda aquella mar dize que le parece que deve ser siempre mansa como el río de Sevilla y el agua aparejada para criar perlas. y una de ellas tiene encima otro montezillo a manera de una hermosa mezquita. sin sabor. Estotro río y puerto en que agora estava tiene de la parte del Sueste dos montañas así redondas y de la parte del Güeste Norueste un hermoso cabo llano que sale fuera. Dize que halló árboles y frutas de muy maravilloso sabor. los aires sabrosos y dulces de toda la noche. Aves y paxaritos y el cantar de los grillos en toda la noche con que se holgavan todos. que tiene sus montañas hermosas y altas como la Peña de los Enamorados. Martes 30 de octubre. y para ella tenía un marinero que avía andado en Guinea en lo . Determinó el almirante de llegar a aquel río y embiar un presente al rey de la tierra y embiarle la carta de los reyes. y dize que deve aver vacas en ella y otros ganados. porque vido cabeças en hueso que le parecieron de vaca. En este río podían los navíos voltejar para entrar y para salir. Halló caracoles grandes. Señala la disposición del río y del puerto que arriva dixo y nombró San Salvador.—Salió del río de Mares al Norueste y Vido cabo lleno de palmas y púsole Cabo de Palmas. El agua de aquellos ríos era salada a la boca. porque aquella isla es muy grande y tan hermosa que no se hartava dezir bien de ella.

y desde a buen rato pareció un hombre y mandó el almirante que lo dexasen asegurar. Y echose a nadar el indio y fue a tierra. Y navegando adelante. y fueron de los cristianos a tierra muy seguramente. el cual desde lexos le dio bozes diziendo que no oviesen miedo porque era buena gente y no hazían mal a nadie ni eran del Gran Can.PRIMER VIAJE 417 mismo y ciertos indios de Guanahaní que querían ir con él. Toda aquesta tierra dize ser baxa y hermosa y fonda la mar. que dize que es muy grande. halló un cabo que salía muy fuera y cerca de baxos. de las cuales mandó el almirante que no se tomase nada.—En saliendo el sol embió el almirante las barcas a tierra a las casas que allí estavan y hallaron que era toda la gente huida. porque supiesen que no buscava el almirante salvo oro a que ellos llaman nucay. si no está corrupta la letra de donde trasladé esto. y bolviéronse las barcas.—Toda la noche martes anduvo barloventeando y vido un río donde no pudo entrar por ser baxa la entrada. con que después los tornasen a su tierra. que pensava que estava por allí. Y después de comer tornó a embiar a tierra uno de los indios que llevava. Jueves 1 de noviembre. Y como fueron ciertos que no se les avía de hazer mal. y dos de los de allí lo tomaron de braços y lleváronlo a una casa donde se informaron de él. Miércoles 31 de octubre. según le fue dicho antes que partiese de España. pero dize el almiran- . y pensaron los indios que pudieran entrar los navíos como entravan sus canoas. y dize que avía de trabajar de ir al Gran Can. Por esto y porque el cielo mostrava de ventar rezio se ovo de tornar al río de Mares. o a la ciudad de Catay. Al parecer del almirante distaba de la línea equinocial cuarenta y dos grados hazia la banda del Norte. Y así en todo el día anduvieron y vinieron de tierra a los navíos. y vido una concha o baía donde podían estar navíos pequeños y no lo pudo encabalgar porque el viento se avía tirado del todo al Norte y toda la costa se corría al Nornorueste y Sueste. antes davan de lo suyo en muchas islas que avían estado. El almirante no vido a algunos de ellos oro. y otro cabo que vido adelante le salía más afuera. que es del Gran Can. se aseguraron y vinieron luego a los navíos más de diez y seis almadías o canoas con algodón hilado y otras cosillas suyas.

y bien se amuestra por la mar que viene de otra suerte que fasta aquí no ha venido y ayer. uno de los que consigo traía de Guanahaní y el otro de aquellas casas que en el río estavan poblados. ante Zaito y Quinsay. que tuvo por señal que en la tierra avía plata. Dixeron por señas que antes de tres días vernían muchos mercaderes de la tierra adentro a comprar de las cosas que allí llevan los cristianos y darían nuevas del rey de aquella tierra. fallé que hazía frío. «Esta gente. Y así andan también desnudos como los otros». Y con estos embió dos indios. «Y es cierto. porque ellos avían embiado muchos por toda la tierra a le hazer saber del almirante. que avía bivido con el adelantado de Murcia y avía sido judío y sabía. dize el almirante. El río dize que es muy hondo y en la boca pueden llegar los navíos con el bordo hasta tierra. Dioles instrucción de cómo avían de preguntar por el rey de aquella tierra y lo que le avían de hablar de parte de los reyes de Castilla. que estava de allí cuatro jornadas. dize el almirante. a que ellos llaman Cavila y a la provincia Bafan. según se pudo entender por las señas que davan. antes dizen la Salve y el Ave María con las manos al cielo como le amuestran y hazen la señal de la cruz. y es muy dulce. Esto dize el almirante. hebraico y caldeo y aun algo arávigo. sin ninguna secta que yo conozca. Toda la lengua también es una y todos amigos. y el otro era un Luis de Torres.—Acordó el almirante embiar dos hombres españoles: el uno se llamava Rodrigo de Jerez. y creo que sean todas estas islas y que tengan guerra con el Gran Can.418 DIARIOS DE COLÓN te que vido a uno de ellos un pedaço de plata labrado colgado a la nariz. es de la misma calidad y costumbre de los otros hallados. que esta es la tierra firme y que estoy. Dioles sartas de cuentas para comprar de comer si les faltase y seis días de término para que bolviesen. cómo embiavan al almirante para que les diese de su parte sus cartas y un presente y para saber de su estado y cobrar amistad con él . el cual. que fasta oy aquestos que traigo no e visto hazer ninguna oración. no llega el agua dulce a la boca con una legua. que bivía en Ayamonte. cien leguas poco más o poco menos lexos de lo uno y de lo otro. dize que. Viernes 2 de noviembre. que iva al Norueste. dize él. Dioles muestras de especería para ver si alguna de ella topasen.

el cual haze un singularíssimo puerto muy hondo y limpio de piedras. Mostró el almirante a unos indios de allí canela y pimienta —parez que de la que llevava de Castilla para muestra— y conociéronla. dizque. etc. que de- . muy buena playa para poner navíos a monte y mucha leña. Domingo 4 de noviembre. las cuales eran muy frescas. por lo cual dize no tener duda que no aya yervas aromáticas. y subió en un montezillo por descubrir algo de la tierra y no pudo ver nada por las grandes arboledas. odoríferas. pero que no se la osó resgatar por la pena que el almirante tenía puesta que nadie resgatase. Entendió más. Mostroles oro y perlas y respondieron ciertos viejos que en un lugar que llamaron Bohío avía infinito y que lo traían al cuello y a las orejas y a los braços y a las piernas y también perlas. vino a él Martín Alonso Pinçón con dos pedaços de canela y dixo que un portugués que tenía en su navío avía visto a un indio que traía dos manojos de ella grandes. y que supiesen de ciertas provincias y puertos y ríos de que el almirante tenía noticia y cuánto distavan de allí.. porque haze el río en la boca un gran lago. Sábado 3 de noviembre. El contramaestre de la Pinta dixo que avía hallado árboles de canela.—En la mañana entró en la barca el almirante y. Dize que todo era tan hermoso lo que vía. etc. que sería cerca de dos leguas. Después de buelto. y todavía afirma que aquella es tierra firme.PRIMER VIAJE 419 y favorecelle en lo que oviese de ellos menester. Aquí tomó el almirante el altura con un cuadrante esta noche y halló que estava cuarenta y dos grados de la línea equinocial. Fue el almirante luego allá y halló que no eran. Vinieron en aquel día muchas almadías o canoas a los navíos a resgatar cosas de algodón filado y redes en que dormían. que no podía cansar los ojos de ver tanta lindeza y los cantos de las aves y paxaritos. entró por el río arriba hasta llegar al agua dulce. y dize que por su cuenta halló que avía andado desde la isla del Hierro mill y ciento y cuarenta y dos leguas. Dezía más: que aquel indio traía unas cosas bermejas como nuezes.—Luego en amaneciendo entró el almirante en la barca y salió a tierra a caçar de las aves que el día antes avía visto. y dixeron por señas que cerca de allí avía mucho de aquello al camino del Sueste. que son hamacas.

aunque se ha de coger a sus tiempos. desnuda. Dize más. adereza todo lo que fuere su servicio. si aquello saliese rico y cosa grande. Estas tierras son muy fértiles. Estando así vino el contramaestre de la Niña a pedir albricias al almirante porque avía hallado almáciga. para que. Todo esto dize el almirante. el cual no siembran y nace por los montes. y que avía en aquella comarca para sacar mill quintales cada año. sino que quedasen siempre dos en el lugar donde estavan. si no truxesen aquellos alguna buena nueva de lo que deseavan. sin armas y sin ley. que aquel puerto de Mares es de los mejores del mundo y mejores aires y más mansa gente y. y otras mil maneras de frutas que me no es posible escrevir. árboles grandes y creo que en todo tiempo lo aya para coger. porque vi los cogujos abiertos y otros que se abrían y flores todo en un árbol. ellos las tienen llenas de mames. la cual guardó para llevar a los reyes y también del árbol.—En amaneziendo mandó poner la nao a monte y los otros navíos. Determinó de bolver a la nao el almirante a esperar los dos hombres que avía embiado para determinar de partirse a buscar aquellas tierras. Lunes 5 de noviembre. en cuyas manos están todas las victorias. Dize más el almirante: esta gente es muy mansa y muy temerosa. estarían allí los mercaderes seguros de cualquiera otras naciones. como dicho tengo. pero no todos juntos. por la seguridad. que tienen sabor de castañas. Y dize que se conoció que era almáciga. y tienen faxones y favas muy diversas de las nuestras y mucho algodón. y todo deve ser cosa provechosa. Halló dizque allí mucho de aquel palo que le pareció lignáloe. y todo esto era al Sueste. mas no traía la muestra porque se le avía caído. Dizque dixo un indio por . aunque dize que aquella gente era muy segura y sin temor se pudieran poner todos los navíos juntos en monte. Entendió también que lexos de allí avía hombres de un ojo y otros con hocicos de perros que comían los hombres y que en tomando uno lo degollavan y le bevían la sangre y le cortavan su natura. que son como çanahorias. Prometióselas el almirante y embió a Rodrigo Sánchez y a maestre Diego a los árboles y truxeron un poco de ella.420 DIARIOS DE COLÓN zían que avía naos grandes y mercaderías. porque tiene un cabo de peña altillo se puede hacer una fortaleza. Y dize: Nuestro Señor.

el cual nunca tornó. Vino empero con ellos un principal del pueblo y un su hijo y un hombre suyo. Mostraron la canela y pimienta y otras especias que el almirante les avía dado y dixéronles por señas que mucha de ella avía cerca de allí al Sueste. Después saliéronse los hombres y entraron las mugeres y sentáronse de la misma manera en derredor de ellos. maravillándose y creyendo que venían del cielo.—Ayer en la noche. hízoles mucha honra. los cuales los tocavan y les besavan las manos y los pies. y que. Dixeron que en llegando los llevaron de braços los más honrados del pueblo a la casa principal y diéronles dos sillas en que se asentaron. se bolvieron. que más de quinientos hombres y mugeres vinieran con ellos. señalole muchas tierras e islas que avía en aquellas partes. donde dizque avría mill vezinos porque biven muchos en una casa. Hallaron los dos cristianos por el camino mucha gente . según su costumbre. y de noche escuro quísose ir a tierra. Y el almirante dizque porque tenía la nao en seco en tierra.PRIMER VIAJE 421 señas que el almáciga era buena para cuando les dolía el estómago. los venían a ver. no le queriendo enojar. y todos. pero que en allí no sabían si la avía. le dexó ir. pensó de traerlo a los reyes. porque pensaban que se bolvían al cielo. diziendo que en amaneciendo tornaría. Visto cómo no tenían recaudo de ciudad. Habló con ellos el almirante. así hombres como mugeres. y aposentáronlos en las mejores casas. Dávanles de comer de lo que tenían. dize el almirante. si quisieran dar lugar a los que con ellos se querían venir. besándoles las manos y los pies. vinieron los dos hombres que avía embiado a ver a la tierra dentro y le dixeron cómo avían andado doze leguas que avía hasta una población de cincuenta casas. Martes 6 de noviembre. Estas casas son de manera de alfaneques grandíssimos. y así se lo davan a entender. y dizque no supo qué se le antojó. Rogávanles que se estuviesen allí con ellos al menos por cinco días. parez que de miedo. atentándolos si eran de carne y de güeso como ellos. El indio que con ellos iva les notificó la manera de bivir de los cristianos y cómo eran buena gente. Dixeron que los avían recibido con gran solenidad. y ellos todos se asentaron en el suelo en derredor de ellos.

yervas para tomar sus sahumerios que acostumbravan. tiene el capillo grande. y que una gran espuerta de algodón dava por cabo de agujeta o otra cosa que se le dé. muy sin mal ni de guerra. hombres y mugeres. sereníssimos príncipes —dize aquí el almirante— que sabiendo la lengua dispuesta suya personas devotas religiosas. La tierra muy fértil y muy labrada de aquellos mames y faxoes y havas muy diversas de las nuestras. ni muy negras. que luego todos se tornarían cristianos. «Tengo por dicho. salvo menos que canarias. y que en una sola casa avían visto más de quinientas arrovas y que se pudiera aver allí cada año cuatro mill quintales. así como han destruido aquellos que no quisieron confesar el Padre y el Hijo y el Espíritu Santo. Vieron aves de muchas maneras diversas de las de España. Y así espero en Nuestro Señor que vuestras altezas se determinarán a ello con mucha diligencia para tornar a la iglesia tan grandes pueblos y los convertirán. al cual plega de les dar larga vida y acrecentamiento grande de mayores reinos y señoríos y voluntad y disposición para acrecentar la santa religión cristiana. Todo lo que aquella gente tenía dizque dava por muy vil prezio. mugeres y hombres. amén. eso mismo panizo y mucha cantidad de algodón cogido y filado y obrado. Y después de sus días. salvo perdizes y ruiseñores que cantavan y ánsares. Oy tiré la nao de monte y me despacho para partir el jueves en nombre de Dios e ir al Sueste a buscar del oro y especerías . Vieron muchas maneras de árboles y yervas y flores odoríferas. No hallaron población por el camino de más de cinco casas y todos les hazían el mismo acatamiento. como sus madres los parió. Verdad es que las mugeres traen una cosa de algodón solamente tan grande que le cobija su natura y no más. desnudos todos. y serán bien recebidos delante el Eterno Criador. con un tizón en la mano. Dize el almirante que le parecía que no lo sembravan y que da fruto todo el año: es muy fino. salvo perros que no ladravan. que destos ay allí hartos. así como hasta aquí tienen fecho. bestias de cuatro pies no vieron.422 DIARIOS DE COLÓN que atravesava a sus pueblos. Y son ellas de muy buen acatamiento. Son gente. dexarán sus reinos en muy tranquilo estado y limpios de heregía y maldad. diz el almirante. que todos somos mortales.

no pudo partir hasta doze días de noviembre. le avía parecido que fuera bien tomar algunas personas de las de aquel río para llevar a los reyes por que aprendieran nuestra lengua. porque le hizo el viento contrario. salvo muy mansos y sin saber qué sea mal ni matar a otros ni prender. aunque burle con ellos.PRIMER VIAJE 423 y descobrir tierra».—Partió del puerto y río de Mares al rendir del cuarto de alba para ir a una isla que mucho afirmavan los indios que traía. y para ir por el río arriva eran menester navíos pequeños. que se llamava Baveque. «porque yo vi e conozco —dize el almirante— que esta gente no tiene secta ninguna ni son idólatras. Toda aquella costa era poblada mayormente cerca del río. si comiençan. adonde. e firmes que nosotros avemos venido del cielo. pero. y los semejantes ríos son cosa para descobrirse por sí. que creo que. No se quiso detener ni entrar en alguno de ellos por dos respectos: el uno y principal porque el tiempo y viento era bueno para ir en demanda de la dicha isla de Baveque. el cual pensó partir el jueves. se pareciera. lo que no eran los que llevava. que la gente de ella coge el oro con candelas de noche en la playa y después con martillo dizque hazían vergas de ello. y crédulos y conocedores que ay Dios en el cielo. en poco tiempo acabará de los aver convertido a nuestra santa fe multidumbre de pueblos y cobrando grandes . Dixo que el domingo antes. lo otro. Así que deven vuestras altezas determinarse a los hazer cristianos. halló un río y dende andadas otras cuatro halló otro río que parecía muy caudaloso y mayor que ninguno de los otros que avía hallado. para saber lo que ay en la tierra y por que bolviendo sean lenguas de los cristianos y tomen nuestras costumbres y las cosas de la fe. y muy presto a cualquiera oración que nos les digamos que digan y hazen el señal de la cruz. porque si en él oviera alguna populosa o famosa ciudad cerca de la mar. según dizen por señas. Lunes 12 de noviembre. y sin armas y tan temerosos que a una persona de los nuestros fuyen ciento de ellos. onze de noviembre. a quien puso por nombre el río del Sol. y para ir a ella era menester poner la proa al Leste cuarta del Sueste. Después de aver andado ocho leguas por la costa delante. Estas todas son palabras del almirante. Y así se perdiera también mucho tiempo.

aunque no es cosa para hazer gran caudal. Y en este río de Mares. Y aquí ha también infinito liñáloe.424 DIARIOS DE COLÓN señoríos y riquezas y todos sus pueblos de la España. no he podido aver de ella. a las orejas y a los braços y a las piernas. e que cualesquier navíos se puedan llegar el bordo a los muros. de adonde partí esta noche. en el archipiélago. y adonde se les darán de otras cosas de España y de las tierras de Oriente. Esto hize porque . limpio e ancho e fondo y buen lugar y asiento para hazer una villa e fuerte. que esto creo que conviene al tiempo que los árboles comiençan a salir del invierno y quieren echar la flor. Así que ayer vino a bordo de la nao una almadía con seis mancebos. y truxeron siete cabeças de mugeres entre chicas e grandes y tres niños. y también puede ser que no es el tiempo para los sangrar. y son manillas muy gruesas. si mal no me acuerdo. porque los mismos árboles plantándolos prenden de ligero y ha muchos y muy grandes y tienen la hoja como lentisco y el fruto. Y también aquí se avría grande suma de algodón y creo que se vendería muy bien acá sin le llevar a España. como dize Plinio. salvo en dicha isla de Xío. pues estas son a nos en Poniente. mas del almáciga es de entender bien. Y ha aquí. Y mandé sangrar muchos destos árboles para ver si echarían resina para la traer y. que no sin causa dizen estos indios que yo traigo que ha en estas islas lugares adonde cavan el oro y lo traen al pescueço. e yo he visto en la isla de Xío. e tierra muy temperada y alta y muy buenas aguas. y acá ya tienen el fruto cuasi maduro agora. en la boca de dicho río. el mejor puerto que fasta oy vi. estos mandé detener e los traigo. porque sin duda es en estas tierras grandíssima suma de oro. y también a piedras y a perlas preziosas y infinita especería. así los árboles como la hoja. y los cinco entraron en la nao. como aya siempre llovido el tiempo que yo he estado en el dicho río. sin duda ha grandíssima cantidad de almáciga y mayor si mayor se quisiere hazer. salvo que es mayor. Y después embié a una casa que es de la parte del río del Poniente. porque no la ha. salvo muy poquita que traigo a vuestras altezas. salvo a las grandes ciudades del Gran Can que se descubrirán sin duda y otras muchas de otros señores que avrán en dicha servir a vuestras altezas. y creo que sacan de ello bien cincuenta mill ducados.

que le començó a ver al poner del sol. la cual isla le salía al Leste. y quedan agora todos consolados con él. Venido el día claro. y esto dezían los indios que consigo llevavan.—Esta noche toda estuvo a la corda. Así que.PRIMER VIAJE 425 mejor se comportan los hombres en España aviendo mugeres de su tierra que sin ellas. adonde es mill maneras de lenguas que la una no entiende la otra. Y porque deseava ir a la isla que llamavan Baveque. por ver un abra. adonde se mostravan dos grandíssimas montañas y parecía que se apartava la tierra de Cuba con aquella de Bohío. y todos se entienden y todas las andan con sus almadías. porque ya otras muchas vezes se acaeció traer hombres de Guinea para que deprendiesen la lengua en Portugal y después que bolvían y pensavan de se aprovechar de ellos en su tierra por la buena compañía que le avían hecho y dádivas que se les avían dado. que es andar barloventeando y no andar nada. la cual es toda una en todas estas islas de India. y entró en un grande golfo. adonde tenía nueva. hasta el sol puesto. Martes 13 de noviembre. en medio de dos grandes montes. lo que no han en Guinea. por señas. hazían un degollado. y dixo que yo le dexase venir con ellos. ternán gana de negociar lo que se les encargare. dio las velas sobre la tierra y pasó una punta que le pareció anoche obra de dos leguas. Esta noche vino a bordo en una almadía el marido de una destas mugeres y padre de tres fijos. Otros no lo hazían así. que es una abertura de sierras como entre sierra y sierra. y a mí me aplogo mucho. cinco leguas al Sursudueste. diez y ocho leguas al Leste cuarta del Sueste hasta un cabo. y por esto que no le fuera buen consejo en invierno navegar al Norte para descubrir. como dizen los marineros. que avía mucho oro. a que puso por nombre el cabo de Cuba. según él entendía. y él es ya hombre de cuarenta y cinco años». Navegó este lunes. y le quedavan otras cinco para llegar al cabo adonde. y también estas mugeres mucho enseñarán a los nuestros su lengua. Todas estas palabras son formales del almirante. Dize también arriba que hazía algún frío. como no vido alguna grande población para . en llegando en tierra jamás parecían. que deven todos ser parientes. teniendo sus mugeres. un macho y dos fembras. el cual no pudo determinar si era entrada de mar.

porque los indios que traía le dixeron ayer martes que avría tres jornadas desde el río de Mares hasta la isla de Baveque. porque el viento era mucho y la mar muy alterada. descubrió a su parecer ochenta millas. Miércoles 14 de noviembre. anduvo al Sur [. todo de buena anchura y muy fondo. donde vido tantas islas que no las pudo contar todas. Llegó a tierra aviendo andado aquella noche veinticuatro millas al Leste cuarta del Sueste. y corríase toda aquella costa Lesueste y Güesnorueste. Después de aver andado así sesenta y cuatro millas. adonde vio muchas entradas y muchas isletas y puertos y. que son veinte leguas. y aviendo de ir al Leste. si puerto no hallara.—Toda la noche de ayer anduvo al reparo y barloventeando (porque dezía que no era razón de navegar entre aquellas islas de noche hasta que las oviese descubierto). y por otros inconvinientes que allí refiere se ovo de detener hasta la mañana. anduvo cincuenta y seis millas. que le parece que no las ay más altas en el mundo ni tan her- . de buena grandeza y muy altas tierras. fuérale necesario bolver atrás a los puertos que dexava en la isla de Cuba.. acordó de hazerse a la mar y andar al Leste con el viento que era norte. mirando si avía puerto y vido que avía muchos. Al salir del sol determinó de ir a buscar puerto. que pueden andar siete leguas. y certifica a los reyes que las montañas que desde antier ha visto por estas costas y las destas islas. no podía sino a la cuarta del Sueste. y buen puerto y río.] millas hasta tierra. halló una entrada muy honda. desde el cabo de Cuba. porque de Norte se avía mudado el viento al Nordeste y.. desde las diez del día que tomó aquella derrota hasta el poner del sol. pero no muy claros. Maravillose en gran manera ver tantas islas y tan altas. que son catorze leguas al Leste. Y andavan ocho millas cada ora y. que se deve entender jornadas de sus almadías. ancha un cuarto de milla. llenas de diversos árboles de mill maneras e infinitas palmas. y el viento también le escaseava. antes corrió por la costa al Norueste cuarta del Güeste.426 DIARIOS DE COLÓN ponerse al rigor del viento que le crecía más que nunca hasta allí. donde entró y puso la proa al Sursudueste y después al sur hasta llegar al Sueste. no osó acometer a entrar. Y de la otra tierra de Bohío que le quedava a sotavento començando del cabo del sobredicho golfo.

PRIMER VIAJE 427 mosas y claras. sin niebla ni nieve. uno más largo que el otro y el uno sobre el otro. En todo lo que anduvo halló hondo de quinze y diez y seis braças. todas llenas de arboledas y sin peñas. Y dixo que creía que avía grandíssimas riquezas y piedras preciosas y especería en ellas. islas y tierras donde entravan. que dizque un carpintero no los pudiera poner más proporcionados.—Acordó de andallas estas islas con las barcas de los navíos. mandó hazer de los mismos maderos una muy grande y alta cruz. porque los certifica que cree que no dize la centíssima parte: algunas de ellas que parecían que llegan al cielo y hechas como puntas de diamantes. Y. dexava siempre puesta una cruz. y todo basa. mas de vello desde fuera hasta otra vuelta que dio el sábado de la semana venidera. que dize a los reyes que no se maravillen de encarecellas tanto. Púsoles nombre la mar de Nuestra Señora. y que duran muy mucho al Sur y se ensanchan a toda parte. entró en la barca y fue a la boca de aquellos puertos y en una punta de la tierra halló dos maderos muy grandes. Agua dulce no vido. Y dize que cree que estas islas son aquellas innumerables que en los mapamundos en fin de Oriente se ponen. hechos una cruz. gente avía alguna y huyeron. Dize tantas y tales cosas de la fertilidad y hermosura y altura destas islas que halló en este puerto. y halló aver encendido huego en algunos lugares. adorada aquella cruz. y al pie de ellas grandíssimo fondo. y dize maravillas de ellas y que halló almáciga e infinito lignáloe. y algunas de ellas eran labradas de las raízes de que hazen su pan los indios. otras que sobre su gran altura tienen encima como una mesa y al pie de ellas fondo grandíssimo que podrá llegar a ellas una grandíssima carraca. porque las peñas cortan los cables de las anclas de las naos.—Porque en todas las partes. como allí parecerá. Jueves 15 de noviembre. y tenía en esto razón. en el cual no entró. que quiere dezir que el suelo de abaxo es arena y no peñas. y al puerto que está cerca de la boca de la entrada de las dichas islas puso puerto del Príncipe. Halló cañas por aquella playa que no sabía dónde nacían y creía que las traería algún río y las echava a la playa. Fue a una cala dentro de la entrada del puerto de la parte del Sueste (cala es una en- . Viernes 16 de noviembre. lo que mucho desean los marineros.

y hizo entrar la gente allí e buscar si avía nácaras. entre otros muchos. que parecía proprio puerco.—Salió en las barcas otra vez con mucha gente de los navíos y fue a poner la gran cruz que avía mandado hazer de los dichos dos maderos a la boca de la entrada de dicho Puerto del Príncipe. y ratones grandes de los de India también y cangrejos grandíssimos. y un agujero debaxo de ella para expeler sus superfluidades. Vido muchas otras y muy fértiles y muy graciosas. Sábado 17 de noviembre.—Entró en la barca por la mañana y fue a ver las islas que no avía visto. de seis mancebos que tomó en el río de Mares. que creía él que era por mayo y junio. no como tonina. Hallaron los marineros un animal que parecía taso o taxo. que la mayor carraca del mundo pudiera poner el bordo en tierra. en un lugar vistoso y des- . y entre medio de ellas muy gran fondo: algunas de ellas dividían arroyos de agua dulce y creía que aquella agua y arroyos salían de algunas fuentes que manavan en los altos de las sierras de las islas. y creyó que lo devía de aver allí. Pescaron también con redes y hallaron un pece. Este día. y salía muy fría por lo enxuto de ella: avía un prado muy lindo y palmas muchas y altíssimas más que las que avía visto. creo que dize. por la vanda del Sudueste. Bolviéndose a la nao. Halló nuezes grandes de las de India. halló los indios que consigo traía que pescavan caracoles muy grandes que en aquellas mares ay. Domingo 18 de noviembre. se huyeron los dos más viejos. Aves vido muchas y olor vehemente de almizque. Pareciole que se podía hazer allí una fortaleza a poca costa si en algún tiempo en aquella mar de islas resultase algún resgate famoso. el cual dizque era todo concha muy tiesta y no tenía cosa blanda sino la cola y los ojos.428 DIARIOS DE COLÓN trada angosta que entra el agua del mar en la tierra): allí hazía un alto de piedra y peña como cabo y el pie de él era muy fondo. pero no perlas. Mandolo salar para llevar que lo viesen los reyes. y atribuyolo a que no devía de ser el tiempo de ellas. y avía un lugar o rincón donde podían estar seis navíos sin anclas como en una sala. halló una ribera de agua muy hermosa y dulce. que mandó que fuesen en la caravela Niña. De aquí yendo adelante. que son las hostias donde se crían las perlas. y hallaron muchas.

y después al mediodía ventó algo al Leste y navegó al Nornordeste. determinó de dar la vuelta al Puerto del Príncipe. de los cuales dizque tiene necesidad y por traellos a Castilla. Llegó en pareja del Puerto del Príncipe. que le quedava veinticinco leguas. Hasta oras de vís- . no se le fuesen. amansó y mudose el viento al tercero cuarto de la noche. que llamó San Salvador. Tenían dizque entendido que en hallando oro los avía el almirante de dexar tornar a su tierra. que avía tomado en Guanahaní. No quiso ir a la isleta que llamó Isabela. puso la proa en el Leste cuarta del Nordeste: el viento era susueste y mudose al alva de todo en sur. Salido el sol marcó el Puerto del Príncipe. que pudiera ir a surgir aquel día. anduvo poco por la mar contraria. y quedávale al Sudueste y cuasi a la cuarta del Güeste. y al Nordeste cuarta del Norte. que son por todas diez y ocho leguas. de la cual estaría sesenta millas. de donde avían salido. por dos razones.—Quedávanle el Baveque o las islas del Baveque al Lesueste. la otra porque los indios que traía. No partió de aquí por ser domingo. Al poner del sol le quedava el Puerto del Príncipe al Sursudueste. Dize que la mar crece y decrece allí mucho más que en otro puerto de lo que por aquella tierra aya visto y que no es más maravilla por las muchas islas. que estava ocho leguas de aquella Isabela. Tornó a dar la vuelta y puso la proa al Nordeste con viento rezio.PRIMER VIAJE 429 cubierto de árboles: ella muy alta y muy hermosa vista. y que la marea es al revés de las nuestras. etc. Lunes 19 de noviembre. las quería ver. y estaría de él siete leguas. escaso andaría sesenta millas y hasta las diez del día martes otras doze. que son doze leguas. y estaría de él a cuarenta y ocho millas. Navegó toda esta noche al Nordeste. que le estava doze leguas. La una porque vido dos islas al Sur. porque allí la luna al Sudueste cuarta del Sur es baxa mar en aquel puesto. y tocava en el sueste. pero no lo pudo tomar porque era de noche y porque lo decayeron las corrientes al Norueste. Martes 20 de noviembre.—Al sol salido navegó al Leste con viento sur.—Partió antes que el sol saliese y con calma. de donde salía el viento que llevava contrario. Y viendo que no se mudava y la mar se alterava. Vido la isla de Baveque al Leste justo. Miércoles 21 de noviembre.

y avría hasta él diez y seis millas. arguye que. y así se fue sin esperar. cuando salió el sol. mucho allegado y alto andava con la Florida. sin causa de mal tiempo. por cudicia. lo que hasta oy no creo yo que se sabe. que no oviera calor sino frío. después se mudó el viento al Leste y anduvo al Sur cuarta del Sueste.430 DIARIOS DE COLÓN peras ovo andado veinticuatro millas. si estuviera en la costa de Florida. Y dize aquí el almirante: «Otras muchas me tiene hecho y dicho». dizque pensando que un indio que el almirante avía mandado poner en aquella caravela le avía de dar mucho oro. Y es también manifiesto que en cuarenta y dos grados en ninguna parte de la tierra se cree hazer calor si no fuese por alguna causa de per accidens. y quedávale la tierra cuarenta millas. si esto es verdad. Jueves 22 de noviembre. y era cuasi calma. como en el puerto de Mares. Al tercero cuarto ventó nornordeste. se halló tan lexos como el día pasado por las corrientes contrarias. el cual iva a vista del almirante. Por manera que le parecía que no devía distar tanto. Todavía iva al Sur por ver aquella tierra que por allí le quedava y.] grados. .—Miércoles en la noche navegó al Sur cuarta del Sueste con el viento Leste. le movía ver dizque el Norte tan alto como en Castilla y. porque no era posible como no estén estas islas sino en [. Este día se apartó Martín Alonso Pinçón con la caravela Pinta. Para creer que el cuadrante andava bueno.. devía de aver mucho oro. y al poner del sol avía andado doze millas. y tenía razón. porque le pareció que venía hazia él. en estas Indias y por allí donde andava. pero ¿dónde están luego agora estas islas que entre manos traía? Ayudava a esto que hazía dizque gran calor. donde dizen los indios que ay mucho oro. y la noche hizo muy clara y el ventizillo bueno para venir a él si quisiera. sin obediencia y voluntad del almirante. pero claro es que. Anduvo el almirante toda la noche la vuelta de tierra y hizo tomar algunas de las velas y tener farol toda la noche. pero aquí dize que tiene suspenso el cuadrante hasta llegar a tierra que lo adobe. Por este calor que allí el almirante dize que padecía. sino porque quiso. Esta noche Martín Alonso siguió el camino del Leste para ir a la isla de Baveque.. Aquí se halló el almirante en cuarenta y dos grados de la línea equinocial a la parte del Norte.

donde avía las muchas islas. porque no bolvían a sus tierras. El viento era lesnordeste y razonable para ir al Sur. Y desque vieron que lleva este camino. dirían que los comían. y dize que si él antes supiera este puerto y no se ocupara en ver las islas de la mar de Nuestra Señora. honda de seis braços y hasta veinte y limpio. al Sur siempre con poco viento y la corriente nunca le dexó llegar a ella. no le fuera necesario bolver atrás. quedando la isla llana de la parte del Norte. y creía que avrían captivado algunos y que.PRIMER VIAJE 431 Viernes 23 de noviembre. mas que. dizque no podían hablar porque los comían y que son gente muy armada.—Navegó aquella noche toda y a la ora de tercia del día tomó la tierra sobre la isla llana. a quien mostravan tener gran miedo. sería gente de razón. tiene la salida al Güeste muy honda y muy ancha. Así que llegando a tierra embió la barca y tentó el puerto y halló muy buena barra. que se entra poniendo la proa al Susudueste. sino que era poco. Entró en él poniendo la proa al Sudueste y después bolviendo al Güeste. Y en fin llegó a la mar de Nuestra Señora. Lo mismo creían de los cristianos y del almirante al principio que algunos los vieron. y sobre este cabo encavalga otra tierra o cabo que va también al Leste. . y entró en el puerto que está junto a la boca de la entrada de las islas. Al principio no osó llegar a la tierra. la cual dezían que era muy grande y que avía en ella gente que tenía un ojo en la frente. Y esta entrada en la parte del Sueste. pues eran armados. a quien aquellos indios que llevava llamavan Bohío. El almirante dize que bien cree que avía algo de ello. que es su travesía desta costa. Sábado 24 de noviembre. así que se puede pasar entremedio de las dichas islas y por conocimiento de ellas a quien viniese de la mar de la parte del Norte. porque le pareció que aquella abra de sierras rompía la mar mucho en ella. antes estava oy tan lexos de ella al poner del sol como en la mañana. la cual con otra su vezina haze una laguna de mar en que cabrían todas las naos de España y podían estar seguras sin amarras de todos los vientos. en aquel mismo lugar donde avía arribado la semana pasada cuando iva a la isla de Baveque. todo basa. y otros que se llamavan caníbales.—Navegó el almirante todo el día hazia la tierra. aunque dize que lo da por bien empleado por aver visto las dichas islas.

Fue al río y vio en él unas piedras reluzir. y haze fuera una restinga al luengo de la dicha montaña como un banco que llega hasta la entrada. y pareciole que cierto devía de tener oro. mas después dentro es muy hondo de ocho y nueve braças. Vido robles y madroños. al pie de aquel cabo de la parte del Sueste muy honda y grande. vio venir un grande arroyo de muy linda agua que decendía de una montaña abaxo y hazía gran ruido. aunque esta es pequeña. todas las cuales trae el río. donde conoció que se podían hazer navíos e infinita tablazón y másteles para las mayores naos de España. y mandó coger ciertas de aquellas piedras para llevar a los reyes. como dicho es. Llegó a la boca del río y entró en una cala. por la altura y hermosura de las sierras. Domingo 25 de noviembre. porque le parecía que avía de aver algún río bueno. A la entrada tiene un banco. y acordose que en el río Tejo que al pie de él junto a la mar se halla oro. en que cabrían cien . Todo esto de la parte del Sueste.432 DIARIOS DE COLÓN Están las dichas islas al pie de una grande montaña que es su longura de Leste Güeste. Estando así dan bozes los moços grumetes. andando dos tiros de ballesta. dentro en el mismo puerto. diziendo que vían pinales. y que venía el agua dulce hasta la mar. y un buen río y aparejo para hazer sierras de agua. a la entrada del cabo de la parte del Sueste. Luego. y es harto luenga y más alta y luenga que ninguna de todas las otras que están en esta costa. adonde ay infinitas. vieron un río grande y muy hermoso y de más agua que hasta entonces avían visto. y así entremedias de ambas ay grande anchura y fondo grande. con unas manchas en ellas de color de oro. Miró por la sierra y vídolos tan grandes y tan maravillosos que no podía encarecer su altura y derechura como husos gordos y delgados. Está todo lleno de palmas y de muchas arboledas como los otros.—Antes del sol salido entró en la barca y fue a ver un cabo o punta de tierra al Sueste de la isleta llana. Vido por la playa muchas otras piedras de color de hierro y otras que dezían algunos que eran de minas de plata. Allí cogió una entena y mástel para la mezana de la caravela Niña. Luego a la entrada a la parte del Sueste. y también de la parte de la isla llana haze otra restinga. obra de una legua y media. La tierra y los aires más templados que hasta allí.

los cuales todos los marineros hazían maravillas. que era al Sueste. trayendo los adereços. Lunes 26 de noviembre. . y navegó de luengo de la costa con poco tiempo Sudueste al camino del cabo del Pico. y parezía que eran muchos pinales. y así en un lugar como en otro. porque se podían hazer allí cuantos navíos desearen. así en las tierras y arboledas y yervas y frutos y flores como en las gentes. si no fuere madera y pez que allí se haría harta. de las cuales descendían muchas aguas lindíssimas. inestimable alegría y gozo. Toda aquella tierra es montañas altíssimas muy hermosas y no secas ni de peñas sino todas andables y valles hermosíssimos. Y de allí vido otro cabo que estaría hazia el navío al Sueste cuarta del Sur. Y finalmente dize que cuando el que lo ve le es tan grande admiración cuánto más será a quien lo oyere.—Al salir el sol levantó las anclas del puerto de Santa Catalina. Dentro de las cuales notó y marcó nueve puertos muy señalados. porque iva siempre junto con tierra para verlo bien todo. al cual puso nombre el cabo de Campana. y mayormente los pinos. que son ocho leguas. Encarece todo esto en gran manera a los reyes y muestra aver recebido de verlo. están dos isletas que terná cada una en cerco dos leguas y dentro de ellas tres maravillosos puertos y dos grandes ríos. de la parte del Sueste. y cinco ríos grandes. Lo mismo en los puertos y en las aguas. y que nadie lo podrá creer si no lo viere. Las sierras altíssimas. Y así los valles como las montañas eran llenos de árboles altos y frescos. y afirma no encarecello la centéssima parte de lo que es. y el puerto que los ojos otro tal nunca vieron. y que plugo a Nuestro Señor de le mostrar siempre una cosa mejor que otra. porque le calmó el viento. y llegando vido al Sueste cuarta del Leste otro cabo que estaría de él sesenta millas. al cual no pudo llegar de día porque le tornó a calmar de todo el viento. todas las sierras llenas de pinos y por todo aquello diversíssimas y hermosíssimas florestas de árboles. que era gloria mirarlos. adonde estava dentro de la isla llana. Andaría en todo aquel día treinta y dos millas. Y siempre en lo que hasta allí avía descubierto iva de bien en mejor. Llegó al cabo tarde. Otros dos o tres ríos le quedavan atrás. y pareciole que estaría de él veinte millas. y siempre de diversa manera.PRIMER VIAJE 433 naos sin alguna amarra ni anclas. Y también detrás del dicho cabo del Pico.

y creía el almirante que mentían y sentía el almirante que devían de ser del señorío del Gran Can. Martes 27 de noviembre. y no les podía quitar el temor. acordó bolver atrás con viento sudueste y vino a donde le avía parecido el abertura. de la parte del Sueste.434 DIARIOS DE COLÓN En toda esta costa no vido poblado ninguno desde la mar. temiendo que los avían de comer. y porque el cielo claro y el viento poco. según le parece. Estimava que la tierra que oy vido de la parte del Sueste del cabo de Campana era la isla que llamavan los indios Bohío. podría ser averlo y ay señales de ello. no quiso ir a tierra a surgir. Toda la gente que hasta oy ha hallado dizque tiene grandíssimo temor de los caniva o canima. en el cual ay una montaña alta y cuadrada que parecía isla. y por no se tardar en proseguir lo que pretendía. que llamó Campana. los cuales dizque después que le vieron tomar la buelta desta tierra no podían hablar. y cree que van a tomar a aquellos a sus tierras y casas. Saltó el viento en el Norte y tornó a tomar la vuelta del Sueste. y halló que no era sino una grande baía y al cabo de ella. como sean muy cobardes y no saber de armas. Y vido luego al pie de aquel cabo de Campana un puerto maravilloso y un . porque donde quiera que saltavan en tierra hallavan señales de aver gente y huegos muchos.—Ayer al poner del sol llegó cerca de un cabo. y dizen que biven en esta isla de Bohío. y dezían que no tenían sino un ojo y la cara de perro. y parécelo porque el dicho cabo está apartado de aquella tierra. por correr la costa y descubrir todo lo que allí oviese. la cual deve ser muy grande. Y porque las aguas y corrientes lo avían echado aquella noche más de cinco o seis leguas al Sueste adelante de donde avía anochecido y le avía parecido la tierra de Campana. que los captivavan. Por estas razones se tuvo aquella noche a la corda y temporejar hasta el día. por ser vezinos a esta tierra. Y a esta causa le parece que aquellos indios que traían no suelen poblarse a la costa de la mar. aunque tenía de sotaviento cinco y seis puertos maravillosos. porque se detenían más de lo que quería por el apetito y delectación que tenía y recevía de ver y mirar la hermosura y frescura de aquellas tierras donde quiera que entrava. un cabo. Y allende aquel cabo parecía una grande entrada que mostrava dividir una tierra de otra y hazía como isla en medio.

Dize maravillas de la lindeza de la tierra y de los árboles. así como una vega montuosa dentro en estas montañas. y de la parte del Sueste unas tierras hermosas a maravilla. Por lo cual determinó de se baxar a este puerto y provar si podía aver lengua o práctica con ellos. y parecían grandes humos y grandes poblaciones en ella. que avría hasta él ocho leguas. y las tierras muy labradas. y de allí a un cuarto de legua otro río y de allí a media legua otro río y dende a otra media legua otro río y dende a una legua otro río. Y los más destos ríos tenían grandes entradas y anchas y limpias. salieron tres cristianos diziendo que no oviesen miedo en su lengua. el cual era tal que. sin bancos de arena ni de piedras ni restingas. ni grande ni chico quedó. y surgió y embió las barcas de la nao y de la caravela por manera ordenados que no hiziesen daño alguno a los indios ni lo recibiesen. porque sabían algo de ella por la conversación de los que traen consigo. Y viendo que las barcas se allegavan más a tierra y que no les avían miedo.PRIMER VIAJE 435 gran río. todos desnudos. dieron todos a huir. este dize que alabava más con las tierras y templança y comarca de ellas y población. Deseó de hablar con ellos y amainó las velas. si a los otros puertos avía alabado. Bolviéronse a los navíos y alçaron velas a mediodía para ir un cabo hermoso que quedava al Leste. y no hallaron a nadie ni cosa en alguna de ellas. Aviendo andado media legua por la misma baía. Fueron los tres cristianos a las casas. la mayor que hasta oy aya hallado. halló una grande población. con sus puertos maravillosos para naos grandíssimas. En fin. con sus azagayas en la mano. Y creyendo que saliendo dos o tres hombres de las barcas no temieran. y dende a otra otro río y dende a otro cuarto otro río y dende a otra legua otro río grande. vido el almirante a la parte del Sur un singularíssimo puerto. y le quedan al Sueste. que son de paja y de la hechura de las otras que avían visto. donde ay pi- . se apartaron de la mar. desde el cual hasta el cabo de Campana avría veinte millas. mandando que les diesen algunas cosillas de aquellos resgates. Los indios hizieron ademanes de no los dexar saltar en tierra y resistillos. y vido venir infinita gente a la ribera de la mar dando grandes bozes. Viniendo así por la costa a la parte del Sueste del dicho postrero río.

Es cierto. Y vuestras altezas mandarán hazer en estas partes ciudad e fortaleza y se convertirán estas tierras. Y estos indios que yo traigo muchas vezes les entiendo una cosa por otra al contrario. de las cuales dize ser cierto que no encarecieran estas cosas menos que él. plaziendo a Nuestro Señor. señores príncipes. porque ellos no tienen secta ninguna ni son idólatras. porque veo que es toda lengua una fasta aquí. Después de surgida la nao. halló un entrada de un río que tenía de anchura que podía entrar una galera por ella y de tal manera que no se vía hasta que se llegase a ella y. la más hermosa cosa del mundo. yo no lo escribo. que donde ay tales tierras. ni yo ni otro que yo tenga. y también no sé la lengua. cuando fue frontero de la boca al Sur. que le parecía que estava encantado. Y después se sabrán los beneficios y se trabajará de hazer todos estos pueblos cristianos porque de ligero se hará. Y certifico a vuestras altezas que debaxo del sol no me parece que las puede aver . Iva diziendo a los hombres que llevava en su compañía que para hazer relación a los reyes de las cosas que vían no bastarán mill lenguas a referillo ni su mano para lo escrevir. y salen por ella muchas riberas de agua que descienden destas montañas. Andando por ella fue cosa maravillosa ver las arboledas y frescuras y el agua claríssima y las aves y amenidad. que deve de aver infinitas cosas de provecho. que es como una escodilla y. ni fío mucho de ellos porque muchas vezes han provado a fugir. mas yo no me detengo en ningún puerto. y de la grande vega. Deseava que aquello vieran muchas otras personas prudentes y de crédito. que aunque no es llana de llano que va al Sursueste. Mas agora. porque querría ver todas las más tierras que yo pudiese para hazer relación de ellas a vuestras altezas. que dizque le parecía que no quisiera salir de allí. a ellos. veré lo más que yo pudiere y poco a poco andaré entendiendo y conociendo y faré enseñar esta lengua a personas de mi casa. entrando por ella tanto como longura de la barca tenía cinco braços y de ocho de hondo. Dize más el almirante aquí estas palabras: «Cuanto será el beneficio de que aquí se pueda aver.436 DIARIOS DE COLÓN nos y palmas. saltó el almirante en la barca para sondar el puerto. pero es llana de montes llanos y baxos. y la gente destas tierras no me entienden.

es cierto que todo es verdad lo que yo dixe. pero.—Estúvose en aquel puerto aquel día porque llovía y hazía gran cerrazón. Todas son sus palabras. Así que plazerá a Dios que vuestras altezas embiarán acá o vernán hombres doctos y verán después la verdad de todo. salvo un viejo de dolor de piedra. Salieron a tierra la gente de . porque no pudiera ver bien la tierra y no sabiéndola es peligroso a los navíos. por manera que ni el sol ni el agua le podían hazer daño.PRIMER VIAJE 437 mejores en fertilidad. cuanto más la España. salvo católicos cristianos. rodeando el puerto. digo que terná toda la cristiandad negociación en ellas. mas no ha ninguna comparación de allá aquí ni de la mar de Nuestra Señora. que son todos pestilencia. en abundancia de aguas buenas y sanas. aunque podía correr toda la costa con el viento. buenas tierras. y allí halló una almadía o canoa hecha de un madero tan grande como una fusta de doze bancos. Miércoles 28 de noviembre. varada debaxo de una ataraçana o ramada hecha de madera cubierta de grandes hojas de palma. Y digo que vuestras altezas no deven consentir que aquí trate ni faga pie ningún extrangero. muy hermosa. en temperancia de frío y calor. y no como los ríos de Guinea. loado Nuestro Señor. por el buen puerto y por la comarca. buenas aguas. ni venir a estas partes ninguno que no sea buen cristiano». y fuera a popa. no se partió. porque aquí. y luego sanó al cabo de dos días. que fuese por acrecentamiento y gloria de la religión cristiana. Esto que digo es en todos los tres navíos. pues esto fue el fin y el comienço del propósito. Y dize que allí era el proprio lugar para hazer una villa o ciudad y fortaleza por el buen puerto. de que él estava toda su vida apasionado. Y porque atrás tengo hablado del sitio de villa e fortaleza en el río de Mares. buenas comarcas y mucha leña. y en todo lo otro descubierto y tengo esperanza de descubrir antes que yo vaya a Castilla. hasta oy toda mi gente no ha avido persona que le aya mal la cabeça ni estado en cama por dolencia. porque. halló a la boca del río estavan unas arboledas muy graciosas como una muy deleitable huerta. Subió allí por el río arriba y halló unos braços del río y. porque aquí deve aver infra la tierra grandes poblaciones y gente innumerable y cosas de grande provecho. a quien deve estar sujeto todo. que era sudueste.

Llegaron algunos de los cristianos a otra población cerca de la parte de Norueste y no hallaron en las casas a nadie ni nada.—No se pudo partir. Creyó el almirante que devía ser de algunos principales del linaje. Y en el camino toparon con un viejo que no les pudo huir. no los pudieron alcançar. y juzgava que devía de aver grandes poblaciones. Sábado 1º día de diziembre. porque le contentava mucho la felicidad de aquella tierra y disposición que para poblar en ella avía. mayor que aquel donde estavan en el puerto. que ayer no se partió. y dize que. Hallaron en una casa un pan de cera. dieron a huir. Tornáronse por otro río abaxo. Jueves 29 de noviembre. donde cera ay. Hallaron grandes poblaciones y las casas vazías.438 DIARIOS DE COLÓN los navíos a lavar su ropa. Llegaron a muchas casas y no hallaron a nadie ni nada. por la misma causa del viento contrario y porque llovía mucho. Hallaron también los marineros en una casa una cabeça de hombre dentro de un cestillo cubierto con otro cestillo y colgado de un poste de la casa. tomáronle y dixéronle que no le querían hazer mal. para que viesen aquellos pueblos de la tierra dentro y por aver lengua. y cerca de una vieron una almadía o canoa de noventa y cinco palmos de longura de un solo madero. y diéronle algunas cosillas del resgate y dexáronlo. Vieron muchas poblaciones y tierra fertilíssima y toda labrada y grandes riberas de agua. porque el viento era levante muy contrario a su camino. también deve aver otras mil cosas buenas.—No se partió. Asentó una cruz . El almirante quisiera vello para vestillo y tomar lengua de él. que todos se avían huido. Así como vieron los cristianos. muy hermosa. y que en ella cabrían y navegarían ciento cincuenta personas. porque se avían huido todos. entraron algunos de ellos un rato por la tierra adentro. y deven ser parientes descendientes de uno solo. Anduvieron dizque mucho camino. que truxo a los reyes.—Porque llovía y el cielo estava de la manera cerrado. Viernes 30 de noviembre. Vieron cuatro mancebos que estavan cavando en sus heredades. Embió ocho hombres bien armados y con ellos dos indios de los que traía. porque aquellas casas eran de manera que se acogen en ellas mucha gente en una sola. y de la misma manera hallaron otra en otra población.

como fustas muy hermosas y labradas que eran. Y era plazer ver las labores que tenía y su hermosura. no partía de aquel puerto. Fue con las barcas y alguna gente armada. a tiro de lombarda. etc. a la entrada del puerto. junto con la peña. trúxolas para mostrar a los reyes. sobre la punta del Sueste. Dexando un braço de aquel río fue al Sueste y halló una caleta en que vido cinco muy grandes almadías que los indios llaman canoas. pero dentro avía doze braças y cinco y cuatro y dos. Dize que ay por allí. porque al pie de la baxa y del cabo todo es fondo de doze y de quinze braças. dizque era plazer vellas. Tenía una braça de fondo a la entrada o en la boca. puesta la proa al Sueste para entrar y tenía cien pasos de anchura.PRIMER VIAJE 439 grande a la entrada de aquel puerto.—Por causa de que hazía siempre tiempo contrario. puesto que al pie de ambas. dize que todas noches del mundo vienta terral y que todas las naos que allí estuvieren no ayan miedo de toda la tormenta de mundo. como una fusta de diez y siete bancos. y a la entrada se ha de poner la proa al Sudueste. porque no puede recalar dentro por una baxa que está al principio del puerto. Lunes 3 de diziembre. aviendo necesidad. Más a la entrada del puerto. Al pie del cabo avía una boca de un buen río. ay una baxa que es sobre agua. grandes ríos. En la boca de aquel río dizque halló un grumete ciertas piedras que parecen tener oro. La punta es aquella que está de la parte del Sueste. y quien oviere de entrar en este puerto se deve llegar más sobre la parte del Norueste a aquella punta que sobre la otra del Sueste. que creo llamó el Puerto Santo. yendo por un camino que salía a ellas. ay doze braços de hondo y muy limpio. y al pie del monte vido todo labrado. y cabrían en él cuantos navíos ay en España. fueron a dar a una ataraçana muy bien ordenada y cubierta que ni sol ni agua no les podía hazer daño. . y debaxo de ella avía otra canoa hecha de un madero como las otras. sobre unas peñas bivas. la cual dista de la punta tanto que se podría pasar entre medias. Domingo 2 de diziembre.—Todavía fue contrario el viento y no pudo partir. y acordó de ir a ver un cabo muy hermoso un cuarto de legua del puerto de la parte del Sueste. Estavan debaxo de árboles muy espesos y.

antes hizo remar en tierra hazia donde ellos estavan. Dize que las varas se las quitó todas con buena maña. Antes que viniesen los que avía embiado. También tomó una espada y la sacó de la vaina. que era gloria vella. con que fueron muy contentos. porque le avía parecido que avía visto un gran colmenar. acordó bolverse. quedando todavía temblando el dicho indio de cobardía y poco coraçón. Tornados a donde avían dexado las barcas. y en medio de ella estava una gran población. pero vido al indio que consigo traía demudarse la cara y amarillo como la cera. Y llegose a un cristiano que tenía una ballesta armada y mostrola a los indios. salvo unas varas. dieron todos a huir. No quiso el almirante salir del río. Visto que no tenían oro ni otra cosa preciosa y que bastava dexallos seguros y que toda la comarca era poblada y huidos los demás de miedo (y certifica el almirante a los reyes que diez hombres hagan huir a diez mill: tan cobardes y medrosos son que ni traen armas. Pensava el almirante que lo aseguravan y que les plazía de su venida. y entendió el almirante que les dezía que los matarían a todos. salvo que los otros indios de cuando en cuando alçavan las manos al cielo y davan una grande voz. diziendo que no oviesen miedo. porque aquella ballesta tirava lexos y matava. y temblava mucho. y en el cabo de ellas un palillo agudo tostado). Uno de ellos se adelantó en el río junto con la popa de la barca y hizo una grande plática que el almirante no entendía. hombres y mugeres dan de huir. que eran muy muchos. y era hombre de buena estatura y rezio. ayuntáronse muchos indios y vinieron a las barcas donde ya se avía el almirante recogido con su gente toda. lo cual oído por ellos. que gente buena era. embió ciertos cristianos al lugar por donde subieron. mostrándosela diziendo lo mismo. Hízolos dar el almirante cascaveles y sortijas de latón y contezuelas de vidro verdes y amarillas. todos teñidos . resgatándoselas de manera que todas las dieron. que los querían matar. Aseguroles el indio que llevava consigo de los que traía. diziendo por señas que el almirante se fuese fuera del río. Dio de súbito sobre la gente del pueblo y. como los vieron.440 DIARIOS DE COLÓN Subió una montaña arriba y después hallola toda llana y sembrada de muchas cosas de la tierra y calabaças.

Yo pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración. a otros unas contezuelas. Miércoles 5 de diziembre. porque así son todas. que está al cabo del Monte. porque lo embié a ver y sondar con la barca. A las dos leguas vido un buen río de que ayer habló. Vide una casa hermosa no muy grande y de dos puertas. fue de luengo de costa y corríase toda la tierra. sin dezir que es poco. adonde anocheció. al Leste cuarta del Sueste. y creo que así harían de especería y de oro si lo tuviesen.—Hízose a la vela con poco viento y salió de aquel puerto que nombró Puerto Santo.—Toda esta noche anduvo a la corda sobre el cabo Lindo. por ver la tierra que . Y de allí a tres cuartos de legua. Martes 4 de diziembre. caracoles y otras cosas. y los grumetes dávanles de ella como la uña y los indios les davan un manojo de azagayas. y es de los caudalosos que avía hallado y deve aver grandes poblaciones.PRIMER VIAJE 441 de colorado y desnudos como su madre los parió. y ay de uno a otro cinco leguas. y de ello tomé algo». como cámaras hechas por una cierta manera que no lo sabría dezir y. Del cabo del Monte a legua y media ay un gran río algo angosto. dixeron que no y subió uno de ellos arriba y me dava todo cuanto allí avía. En la boca tenía bien cien pasos y en ella ningún banco. y creían que veníamos del cielo. Los marineros avían muerto una tortuga y la cáscara estava en la barca en pedaços. y entré en ella y vide una obra maravillosa. Ellos son gente como los otros que he hallado —dize el almirante— y de la misma creencia. vido otro grandíssimo río y deve venir de muy lexos. por manera que todos se apaziguaron y vinieron todos a las barcas y davan cuanto tenían por que quequiera que les davan. «Llegueme a ellos y diles algunos bocados de pan y demandeles las azagayas. pasado el dicho cabo. y en la boca ocho braças y buena entrada. y dávales por ellas a unos un cascavelito. y algunos de ellos con penachos en la cabeça y otras plumas. todos con sus manojos de azagayas. Lessueste y Güesnoruoeste hasta el cabo Lindo. y de lo que tienen luego lo dan por cualquier cosa que les den. colgando al cielo de ella. Después del cabo Lindo ay una grande baía que sería buen paso por Lesnordeste y Sueste y Sursudueste. pareció que tenía buena entrada y era muy hondo. y viene el agua dulce hasta dentro en la mar. a otros una sortijuela de latón.

la mar llana y la corriente que le ayudava. que era como la baía de Cáliz. muy maravillosas. y distava desotro siete leguas. Y antes que el almirante llegasse a donde la caravela estava barloventeando y esperando que la barca le hiziese señas para entrar en el puerto. Cargó mucho el viento y llevava todas sus velas. Así que. a dos leguas y media. por señas. y al salir del sol vido otro cabo al Leste. vido que la costa bolvía al Sur y tomava del Sudueste. porque era velera. lo dexó. Quisiera ir allá. Pasado aquel. pero por el deseo que tenía de ir a la isla de Baveque. que son veintidós leguas. todo al Sueste. y porque era ya de noche. que le quedava. que hasta entonces avía tenido por tierra firme por su grandeza. y vido luego un cabo muy hermoso y alto a la dicha derrota. porque dizen que allí eran las noches cerca de quinze oras. Y partió al Sueste cuarta del Leste. porque el tiempo era nordeste y tomava del Norte. como no vido lumbre. apagósele la lumbre a la barca. porque bien avría andado en un paraje ciento y veinte leguas. mandó a la caravela Niña que se adelantase para ver con el día el puerto. porque el viento que llevava era nordeste. de la cual ya tenía dizque información de los indios. miró al Sueste y vido tierra y era una isla muy grande. dava este reguardo porque siempre el viento rodea del Norte para el Nordeste y de allí al Leste y Sueste. mas el almirante no dizque las creía. a que llamavan ellos Bohío. la cual llevó lumbre de candela. determinó dexar a Cuba o Juana. por manera que hasta la una después de mediodía desde la mañana hazía de camino ocho millas por ora. poblada de gente. y llegando a la boca del puerto. puesto que la tierra que él avía visto se hazía al Sueste. al Nordeste. embió a su barca que sondase el puerto. Y porque se hazía noche. porque eran muy flacos de coraçón. y así andaría hasta el poner del sol ochenta y ocho millas. según dezían los indios que llevava. y eran seis oras aún no complidas. Yendo así. . Otras cosas le contavan los dichos indios. La caravela. Desta gente dizque los de Cuba o Juana y de todas esotras islas tienen gran miedo.442 DIARIOS DE COLÓN iva al Leste. Después anduvo diez millas por ora. Tampoco pudo ir al Baveque. sino que devían tener más astucia y mejor ingenio los de aquella isla Bohío para los captivar que ellos. porque dizque comían los hombres.

a quien puso nombre cabo del Elefante. y estuvo toda aquella noche barloventeando. estaría de él veintiocho millas. Jueves 6 de diziembre. cuarta del Sudueste. aquella puso por nombre la isla de la Tortuga. Pareciole que entre el cabo del Elifante del de Cinquín avía una grandíssima entrada y algunos de los marineros dezían que eran apartamientos de isla. avría de él a la abra veinte millas. y a la entrada de él se maravilló de su hermosura y bondad. Va desta manera al Sursueste dos leguas. Quedávale una gran escisura o abertura o abra a la mar. los de la barca hizieron otra lumbre. y tomava de la cuarta del Leste. por honra suya. Parecíales otra tierra como isla no grande al Leste y estaría de él cuarenta millas. al que puso nombre el cabo de Cinquin. y pareciole que era la postrera tierra de aquella isla hazia el Sur. al Sueste. porque era día de San Nicolás. antes los sobrepuja y ninguno le es semejante. pero sin duda dize él que no es menos este. contaron lo que avía acaecido. Y aunque tiene mucho alabados los puertos de Cuba. púsole nombre Puerto María y vido un cabo hermoso al Sur. no cerrada con montes sino rasa como hermosas campiñas. llegado a ella. En boca y entrada tiene legua y media de ancho y se pone la proa al Sursueste. cuarta del Sueste. y parece toda labrada o grande parte de ella. Aquella isla grande parecía altíssima tierra. Estando en esto. Quedávale otro cabo al Lessueste. y estaría el almirante de él veintiocho millas.PRIMER VIAJE 443 corrió de largo y hizo lumbre al almirante y. y distávale ya cincuenta y cuatro millas. se halló cuatro leguas del puerto. Quedávale otro cabo muy hermoso y bien hecho. la caravela fue a ella y el almirante no pudo. que parecía estar sobre aviso de alguna gente con quien tuviesen guerra. al Leste. y parecían las sementeras como trigo en el mes de mayo en la campiña de Córdova. Viéronse muchos huegos aquella noche y de día muchos humos como atalayas. al cual puso nombre cabo del Estrella. que le pareció ser río. Toda la costa desta tierra va al Leste. puesto que por la grande anchura se puede poner la proa a donde quisieren. y a la entrada de él por la parte del Sur se haze como una angla y de allí se . A ora de vísperas entró en el puerto dicho y púsole nombre Puerto de San Nicolao.—Cuando amaneció.

no se puede ver la boca de la entrada grande. como que lo hizieran por un cordel. y el fondo deste braço es así en el comienço hasta el fin de onze braças. en la cual longura pueden barloventear mil carracas. y al pie de ella. Hazia enfrente de aquel puerto. de árboles raso. El hondo deste puerto es maravilloso. y lo mismo de las yervas. una hermosa vega y en medio de ella el río susodicho. sino que no estavan maduras y no se conocían. tiene cinco braças.] no llegó la sondaresa o plomada al fondo con cuarenta braças. que será de anchura de veinticinco pasos. y en aquella comarca (dize) deve aver grandes poblaciones. que creía el almirante ser de especerías y nuezes moscadas. como carrascos y madroños y otros. muy hondable y limpia. baxa un braço del puerto al Nordeste por la tierra dentro una grande media legua. que hasta llegar a la tierra en longura de una [. y así es todo el dicho puerto de cada cabo hondo dentro a una pasada de tierra de quinze braças. el cual queda de manera que. Todos los indios huyeron y huían como vían los navíos.. Es todo el puerto muy airoso y desabahado. según se vían las almadías con que navegan tantas y tan grandes de ellas como una fusta de quinze bancos. y no se ha visto tanto frío como allí.444 DIARIOS DE COLÓN sigue así igual hasta el cabo. Los que consigo de las isletas traía. Los árboles. y limpio. y un río en medio de la playa. mas díxolo al respecto de las otras tierras. que no parece una sola baxa. tanto como longura de un remo de barca de tierra. aunque no es de contar por frío. Toda esta isla le pareció de más peñas que ninguna otra que aya hallado.. Es tierra muy alta y toda campiña o rasa y de muy buenos aires. y después de la longura del dicho puerto. y todo basa o arena limpia. y hasta tierra y poner los bordos en las yervas tiene ocho braças. Y desta manera es toda la costa. más pequeños y muchos de ellos de la naturaleza de España. los tenía de llevar a sus casas y Siguiente >> . yendo al Sursueste. después que se partiese de allí. de manera que queda puerto cerrado. y siempre en una misma anchura. adonde está una playa muy hermosa y un campo de árboles de mill maneras y todos cargados de frutas. estando en aquel braço. y ay hasta esta longura el hondo de quinze braças y muy limpio. tenían tanta gana de ir a su tierra que pensava (dize el almirante) que.

e esto harto por menudo e estensamente. como esto más largamente vos podréis dezir a sus altezas. nuestros señores. podrán comprender todo lo que acá después de nuestra llegada se fizo. A ANTONIO DE TORRES. espero que aún muy más claramente e muy presto por la obra parecerá. avéis de dezir e suplicar de mi parte al rey e la reina. es lo siguiente: Primeramente. Con todo. antes. sin aver entrado dentro en la tierra. besaréis por mí sus reales pies e manos. por gracia de Dios. SOBRE EL SUCESO DE SU SEGUNDO VIAJE A LAS INDIAS L O que vos. capitán de la nao Marigalante e alcaide de la ciudad Isabela. A TREINTA DE ENERO DE MIL CUATROCIENTOS NOVENTA E CUATRO. e me encomendaréis en sus altezas como a rey e reina mis señores naturales. se falla tal rastro e principios de ella. Antonio de Torres. que es razón que se esperen muy mejores fines.SEGUNDO VIAJE MEMORIAL QUE PARA LOS REYES CATÓLICOS DIO EL ALMIRANTE DON CRISTÓBAL COLÓN EN LA CIUDAD DE ISABELA. dadas las cartas de creencia que lleváis de mí para sus altezas. E esto mismo en las minas del oro. según lo que en mí vistes e supistes. porque las cosas de especería en solas las orillas de la mar. en cuyo servicio yo deseo fenecer mis días. porque con solo dos que . diréis a sus altezas de mi parte que a Dios ha plazido darme tal gracia para en su servicio que hasta aquí yo no hallo menos ni se ha fallado en cosa alguna de lo que yo escriví e dixe e afirmé a sus altezas en los días pasados. Ítem: Comoquiera que por las cartas que a sus altezas escrivo e aun el padre fray Buil e el tesorero.

aunque acá queda otro que llaman Hojeda. se ha descubierto tantos ríos tan poblados de oro que cualquier de los que lo vieron e cogieron solamente con las manos por muestra. avía menester llevar muchos mantenimientos. e las provisiones e mantenimientos que están en tierra. yo quisiera emprender de ir a las minas o ríos agora. según el memorial de los ríos que él traxo. porque allá va Gorbalán. los cuales no podían llevar a cuestas. Pero. ni ay bestias acá que a esto pudiesen suplir. que. Ítem: Diréis a sus altezas. porque cada día vie- . sus altezas pueden dar gracias a Dios. diziendo que en cada uno de ellos ay cosa de no creer. comoquier que ya se les escrive. siquiera porque el tiempo es éste propio para ir e poder bolver los que son de traer acá las cosas que aquí hazen mucha mengua. si la gente que aquí está cerca. muy discreto moço e de muy gran recaudo. vinieron tan alegres e dizen tantas cosas de la abundancia de ello que yo tengo empacho de las dezir e escribir a sus altezas. e para tan luengo camino e para estar allá al tiempo que sería menester para coger el oro. avía muchas dificultades e aun peligros. Por lo cual. con todo. pues tan favorablemente se ha en todas sus cosas. E también era gran inconveniente dexar acá los dolientes en logar abierto e choças. ni los caminos e pasos no están tan aparejados. porque de aquí a veintitrés o veinticuatro leguas. que yo deseava mucho en esta armada poderles embiar mayor cantidad de oro del que acá se espera poder coger. él dirá lo que vio. comoquier que estos indios se ayan mostrado a los descubridores e se muestran cada día muy simples e sin malicia. que sin duda e aun sin comparación descubrió mucho más. la mayor parte súbitamente no cayera doliente. porque ya esta armada no se podía detener acá más. que fue uno de los descubridores. en donde ay puertos e ríos para pasar. sin detenerse allá porque eran poca gente. allende desto.512 DIARIOS DE COLÓN fueron a descobrir. Pero. porque si tardasen de irse de aquí no podrían bolver para mayo los que han de bolver y. cada uno por su parte. siquiera por la costa grande que faze. criado del duque de Medinaceli. comoquier que se han començado adobar para que se podiesen pasar. si con los sanos que acá se fallan. así en mar como en tierra en la población.

aunque la toviesen pensada. nunca . Con estos pocos sanos que acá quedan. era también razón de temer que otro tal conteciese a los que agora irían destos sanos que se fallan. Pero. confiando en la misericordia de Dios. muy malo e muy más atrevido. con el mismo peligro de perderlo. que así fizieron a los otros que acá quedaron por su mal recaudo. cada día se entiende en cerrar la población e meterla en alguna defensa e los mantenimientos en seguro. esta gente convalecerá presto. Los cuales. podría emprender lo que no osaría si fuésemos sanos. que en todo e por todo nos ha guiado fasta aquí. En este medio. e a causa de ellos tenemos guardas en el campo mientras la población está abierta e sin defensión. por pocos que fuesen e por mayores ocasiones que dieren a los indios de aver e de fazer lo que fizieron. que no son gente los indios que.SEGUNDO VIAJE 513 nen acá entre nosotros. porque de noche e de día siempre van e vienen. Y con esto mismo se allega otra dificultad de traer acá lo que llegásemos de oro. el uno de adolecer allá en la misma obra do no ay casa ni reparo alguno de aquel cacique que llaman Caonabó. e aún los más estarían ya convalecidos. no pareció que fuera buen consejo meter a riesgo e a ventura de perderse esta gente e los mantenimientos. que será fecho en breves días. Y es cierto que si toviesen algunas carnes frescas para convalecer. y seguirse ían dos peligros allí. muy presto serían todos en pie. como ya lo fazen. Otrosí: Como avemos visto en los que fueron por tierra a descobrir que los más cayeron dolientes después de bueltos y aun algunos se ovieron de bolver del camino. porque o avíamos de traer poco e ir e venir cada día e meterse en el riesgo de las dolencias o se avía de embiar con alguna parte de la gente. porque no ha de ser sino albarradas. porque solamente les prueva la tierra de algunas sesiones y luego se levantan. que es ombre. lo que un indio con un tizón podría fazer poniendo fuego a las choças. Así que diréis a sus altezas que estas son las causas por que de presente no se ha detenido el armada ni se les embía oro más de las muestras. para emprender cosa ninguna. espero que ellos convalecerán. con ayuda de Dios. el cual viéndonos allá así desbaratados e dolientes. si dormiendo no nos fallasen. según relación de todos.

el cual si tal será como muestra la presteza del nacer del trigo e de algunos poquitos sarmientos que se pusieron. alguna cosa han sembrado. . con el primer tiempo que sea para navegar este camino. que parece muy maravillosa. es cierto que no fará mengua de Andaluzía ni Sicilia aquí. Y esta provisión ha de durar fasta que acá se aya fecho cimiento de lo que acá se sembrare e plantare. de lo cual para este año se ha fecho poco. que en esta tierra así el trigo como el vino nacen muy bien. tenían tan pocas bestias e tan magras e flacas que poco es lo que pudieron fazer. la conservación de la sanidad.514 DIARIOS DE COLÓN ellos osaran emprender de dañarles si los vieren a buen recaudo. más para probar la tierra. e luego que se tomó adolecieron aquellos poquitos labradores que acá estavan. se envíe a buen recaudo. o por la mar rodeando la isla fasta aquella parte de donde se dize que no debe aver más de seis o siete leguas fasta los dichos ríos. según unas poquitas que se pusieron han prendido. como dicho es. digo de trigos y cebadas e viñas. pero hase de esperar el fruto. donde ay ríos caudales. que las causas de la dolencia tan general de todos es de mudamiento de aguas e aires. Porque es cierto que la fermosura de la tierra destas islas. luego se entenderá en ir a los dichos ríos. es tal la vista que ninguna otra tierra que sol escaliente puede ser mejor al parecer ni tan fermosa. Somos bien ciertos. Los cuales. para tenerlo cogido al tiempo que las dos caravelas bolverán acá. porque vemos que a todo arreo se estienden e peligran pocos. está que esta gente sea proveída de los mantenimientos que en España acostumbravan. ni en las cañas de açúcar. por forma que con seguridad se pueda coger el oro e ponerlo en recaudo de alguna fortaleza o torre que allí se faga luego. así de montes e sierras e aguas como de vegas. después de Dios. e para que luego. porque ni de ellos ni de otros que viniesen de nuevo sus altezas se podrán servir si no están sanos. Por consiguiente. Con todo. o desde aquí tomando el camino e buscando los mejores espedientes que se puedan. como la obra lo muestra. Ítem: Diréis a sus altezas. para que de allí se pueda esperar remedio alguno a nuestras necesidades. Y esto fecho. porque no se pudo de antes tomar asiento. aunque estovieran sanos.

empeñándolo o poniéndolo en poder de algún mercader en Sevilla. De carneros bivos e aun antes de corderos e corderitas. con todo. Y porque recelo que sus altezas no se fallarán en Sevilla. porque en la consulta e en la respuesta se pasaría la sazón del partir los navíos que acá por todo mayo es necesario que sean. açúcar. el cual mercader lleve o embíe el dicho oro a sus altezas para que le vean. e asimismo algunas carnes. que acá ninguna destas animalias ay de que ombre se pueda ayudar ni valer. según dizen los más. diréis a sus altezas cómo yo vos di cargo e mandé que del oro que allá lleváis. como dicho es. el cual distraya e ponga los maravedís que serán menester para cargar dos caravelas de vino e de trigo e de las otras cosas que lleváis por memorial. ni los oficiales o ministros suyos sin espreso mandamiento no proveerían en lo que agora acá con este primero camino es necesario que venga. almendras. e algunos bezerros e bezerras pequeños son menester. más fembras que machos. e otra cecina que sea mejor que la que avemos traído este camino. por la muchedumbre de los dolientes. De las cuales cosas acá ya tenemos gran mengua. que deviera venir en gran cuantidad e vino muy poca. e aun la mayor parte de las medicinas que de allá truxieron. a culpa de la mala obra que los toneleros fizieron en Sevilla. vos lleváis memoriales así . e algunas asnas e asnos e yeguas para trabajo e simiente. De las cuales cosas.SEGUNDO VIAJE 515 Ítem: Diréis que a causa de averse derramado mucho vino en este camino del que la flota traía. miel e arroz. porque la gente antes de entrar en el verano vea e tenga algún refrescamiento destas cosas. E comoquier que tengamos para más tiempo así vizcocho como trigo. las cuales. la mayor mengua que agora tenemos aquí o esperamos por esto tener es de vinos. es necesario que también se envíe alguna cantidad razonable porque el camino es luengo e cada día no se puede proveer. reciban e fagan pagar lo que oviere distraído e puesto para el despacho e cargazón de las dichas dos caravelas. y esto. digo tocinos. por consolar e esforçar esta gente que acá queda. en especial para las dolencias. como son pasas. que cada vez vengan en cualquier caravela que acá se embiare. cumple que fagan más de poder de ser acá bueltas por todo el mes de mayo. e aquello que vino es ya consumido e gastado.

que no se fablen ni se vean sino muy tarde. parecerá acá que tomar de ellos e de ellas e embiarlos allá en Castilla no sería sino bien. Ítem: Diréis a sus altezas que a causa que acá no ay lengua por medio de la cual a esta gente se pueda dar a entender nuestra santa fe. exercitándoles en cosas de servicio e poco a poco mandando poner en ellos algún más cuidado que en otros esclavos. porque quitarse ían una vez de aquella inhumana costumbre que tienen de comer ombres. Y porque entre las otras islas las de los caníbales son mucho grandes e harto bien pobladas. firmados de mi mano. muy más presto recibirán el bautismo e farán el provecho de sus ánimas.516 DIARIOS DE COLÓN para sanos como para dolientes. entendiendo la lengua. para que deprendan unos apartados de otros. E aun entre estos pueblos que no son destas costumbres se ganaría gran crédito por nosotros. los cuales sus altezas pueden mandar poner en poder de personas con quien puedan mejor aprender la lengua. para que toda esta gente desta grande isla e de las otras. en las lenguas ay alguna diferencia entre ellos. según como están más cercano o más lexos. e lo que quedare procuraréis con sus altezas que con otros navíos venga lo más presto que ser pudiere. viendo el buen tratamiento que a los buenos se fará e el castigo . se embía de presente con estos navíos así de los caníbales. comoquier que acá no se dexará de fazer lo que se pueda. e allá en Castilla. ombres e mujeres e niños e niñas. comoquier que se trabajará cuanto pudieren. despacharéis para que lo puedan luego traer los dichos dos navíos. ha dado muy grande autoridad a esto e muy grande seguridad para las cosas venideras. así junta e fermosa. los cuales cumplidamente. como sus altezas desean e aun los que acá estamos. viendo que aquellos prendiésemos e cautivásemos de quien ellos suelen recibir daños e tienen tamaño miedo que del nombre sólo se espantan. Certificando a sus altezas que la venida e vista desta flota acá en esta tierra. Es verdad que como esta gente platican poco los de la una isla con los de la otra. que más perfectamente deprenderán allá que no acá e serán mucho mejores intérpretes. si el dinero bastare o a lo menos lo que más necesario es para agora.

y esto en precios razonables a sus costas de los que les truxieren. la cual luego perderán que sean fuera de su tierra. quitados de aquella inhumanidad creemos que serán mejores que otros ningunos esclavos. por toneladas. si a sus altezas pareciere bien. mas ellos de su voluntad se ponen a todo lo que entienden que nos puede plazer. Y de estos podrán aver muchos con las fustas de remos que acá se entienden de fazer. la cual defendiese las dichas caravelas que no descendiesen a ninguna parte ni isla salvo aquí. donde ha de estar la carga e descarga de toda la mercaduría. Ítem: Diréis a sus altezas que el provecho de las almas de los dichos caníbales e aun destos de acá ha traído en pensamiento que cuantos más allá se llevasen sería mejor. Y desto traeréis o embiaréis respuesta.SEGUNDO VIAJE 517 que a los malos se dará. Ítem: También diréis a sus altezas que más provechoso es e menos costa fletar los navíos como los fletan los mercaderes para Flandes. los cuales sus altezas podrán mejor pensar e entender que no sabría dezir. verná a obediencia prestamente para poderlos mandar como vasallos de sus altezas. visto cuánto son acá menester los ganados e bestias de trabajo para el sostenimiento de la gente que acá ha de estar e bien de todas estas islas. gente tan fiera e dispuesta e bien proporcionada e de muy buen entendimiento. entre los cristianos príncipes aver dado gran reputación la venida desta armada por muchos respetos. E también pueden ser ciertos sus altezas que no menos allá. Por ende que . e en ello sus altezas podrían ser servidos de esta manera: que. Sus altezas podrán dar licencia e permiso a un número de caravelas suficiente que vengan acá cada año e trayan de los dichos ganados e otros mantenimientos e cosas de poblar el campo e aprovechar la tierra. fecho empero presupuesto que cada una de las caravelas que viniesen de sus altezas pusiesen una persona fiable. sus altezas podrían aver sus derechos allá. que no de otra manera. no sólo fazen de grado lo que ombre quier que fagan. los cuales. E aun destos esclavos que se llevaren. porque acá se fagan los aparejos que son menester con más confianza. así presentes como venideros. Comoquier que ellos agora. las cuales cosas se les podrían pagar en esclavos destos caníbales. donde quier que ombres se falle.

allende que las caravelas son necesarias para el descubrir de la tierra firme e otras islas que entre aquí e allá están. de la cual merqué por semejante del maestre de ella los tres ochavos por el precio que en el dicho memorial destas copias lleváis firmado de mi mano. si de aquella forma se ternán por servidos. conviene a saber. que les plega mucho mirar en lo que por las cartas e otras escrituras verán más largamente. tengan por bien la dicha provisión. Ítem: Diréis a sus altezas e suplicaréis de mi parte. mas aún para otra cualquier cosa de peligro que de esta gente estraña pudiera contecer. cuanto más humildemente puede. e que la provisión de sus altezas que sobre ello mandaren fazer venga con los primeros navíos. e así se podrá fazer de todas las otras que sus altezas embiaren. a causa de escusar más costa. E suplicaréis a sus altezas que los maravedís que estos navíos cuestan. a las cuales humildemente suplico que. la Gallega e esa otra Capitana. Ítem: Diréis a sus altezas el asiento de esta ciudad e la fermosura de la provincia alrededor como la vistes e comprendistes. yo merqué estas caravelas que lleváis por memorial para retenerlas acá con estas dos naos. . como de sus altezas yo espero. e que para las cosas del servicio de sus altezas escojan tales personas que no se tengan recelo de ellas e que miren más a lo por que se embían que no a sus propios intereses. en alguna parte de satisfacción de vuestros servicios. tocante a la paz e sosiego e concordia de los que acá están. a fin que acá no se fagan escándalos en cosa que tanto va en el servicio de sus altezas. Ítem: Diréis a sus altezas que. según yo espero en la misericordia de Dios. porque sin duda ellos ganarán bien su costa. Pero no entiendo dezir esto de las que han de venir con su licencia por la mercaduría de los esclavos. manden pagar en los tiempos que se les ha prometido. e cómo yo vos fize alcaide de ella por los poderes que de sus altezas tengo para ello. pues que todas las cosas vistes e supistes. si posible fuere. Y en esto.518 DIARIOS DE COLÓN yo vos di cargo de fletar a este respecto las dos caravelas que avéis luego de embiar. fablaréis e diréis a sus altezas la verdad de todas las cosas como las comprendistes. Los cuales navíos todos no sólo darán autoridad e gran seguridad a la gente que ha de estar dentro e conversar con los indios para coger el oro.

e también de Gaspar e de Beltrán. criado de sus altezas. comoquier que esto sea. de Coronel. he avido plazer de su quedada aquí. y asimismo porque él dize e afirma que todos los físicos de vuestras altezas. yo no me quise estender más de cincuenta mil maravedís por el trabajo que acá pasa cada un año mientras acá estoviere. Los cuales suplico a sus altezas le manden librar con el sueldo de acá. por forma que el dicho doctor tenga razón de ser contento. he seído informado e dízenme que. de la cual él tiene el hábito. ha bien servido e espero que así lo fará adelante en las cosas que le fueren encomendadas. así en lo del salario como desta costumbre. Suplicaréis a sus altezas que especial al dicho mosén Pedro. porque su mujer e fijos tengan en qué bivir. e con todo ello se dispone con gran diligencia e caridad en todo lo que cumple a su oficio. que es casado y tiene fijos. le provean de alguna encomienda en la orden de Santiago. Suplicaréis a sus altezas que en ello manden proveer. E porque sus altezas remitieron a mí el salario que acá se le avía de dar. cuán bien e diligentemente ha servido en todo lo que le ha seído mandado. Ítem: Diréis a sus altezas. que andan en reales o en semejantes cosas que estas suelen aver derecho un día de sueldo en todo el año de toda la gente. porque estando acá es cierto que él no toma ni puede aver nada de ninguno ni ganar de su oficio como en Castilla ganava o podría ganar estando a su reposo e biviendo de otra manera que acá no bive. por ser conocidos criados de sus altezas. criado de sus altezas.SEGUNDO VIAJE 519 Ítem: Porque mosén Pedro Margarit. E así. Con todo. Asimismo faréis relación de Juan Aguado. la costumbre es de darles cierta suma tasada a voluntad e mandamiento de sus altezas en compensa de aquel día de sueldo. comoquiera que él jura que es mucho más lo que allá ganava allende el salario que sus altezas le dan. para los poner en cosas de confiança. Que suplico a sus altezas a él e a los sobredichos los ayan por encomendados e por presentes. cuánto es ombre para servir a sus altezas en muchas cosas e cuánto ha servido fasta . Ítem: Diréis a sus altezas el trabajo que el doctor Chanca tiene con el afruenta de tantos dolientes e aun la estrechura de los mantenimientos.

al embarcar. yo no lo vi. e después. Que suplico a sus altezas le manden nombrar e consignar su salario. Asimismo diréis a sus altezas cómo aquí vino el bachiller Gil García por alcalde mayor e no se le ha consignado ni nombrado salario. después de dado el dinero del sueldo. e le sea librado con el dinero del sueldo de acá. que después mucho mejor se podrá fazer.520 DIARIOS DE COLÓN aquí en todo lo más necesario e la mengua que de él sentimos agora que es tan doliente. En esto ha avido gran maldad. mirando sus servicios. Ítem: Diréis a sus altezas. Y porque por su habilidad se proveyó acá por mí del oficio de alguacil mayor destas Indias e en la provisión va el salario en blanco. e que. por muy bien que lo fiziese. comoquier que ya se lo escrivo por las cartas. como es en duda según lo que ombre ve por su presencia. que suplico a sus altezas gelo manden henchir como más sea su servicio. sirviendo de tal manera. en el alarde que fizieron en Sevilla mostraron buenos cavallos. en manera que él e los que acá están. será puesto en el asiento devido a su servicio de sus altezas. sientan que les aprovecha el servicio. de tal manera que yo . que para este año no entiendo que sea posible ir a descobrir fasta que esto destos ríos de oro que se fallaron. e es acá bien necesario. y esto fue de la suerte que se fizo lo de mucha gente que allá en los alardes de Sevilla yo vi muy buena. porque no es cosa que nadie la pudiese fazer sin mi presencia a mi grado ni a servicio de sus altezas. porque. Parece que Juan de Soria. por algún interese suyo puso otros en logar de aquellos que yo acá pensava fallar. e metiéronlos tales que el mejor de ellos no parece que valen dos mil maravedís. porque vendieron los otros e compraron estos. según el ejercicio que acá se ha de tener con coger este oro. no son de tener en poco precio las personas en quien tanta diligencia ay. e falló gente que yo nunca avía visto. e es persona de bien e de buenas letras e diligente. porque estaba un poco doliente. no sólo en las mercedes para después mas en lo de su salario en lo presente. Ítem: Diréis a sus altezas cómo los escuderos de cavallo que vinieron de Granada. es razón que él sienta el fruto de su servicio. confirmándole la provisión que acá se le dio e proveyéndole de él de juro. por manera que él se pueda sostener.

calças. que son fuera de ración e para conservación de la salud. lo cual . no se perdería nada. e no estar cada día con ellos en estas pendencias. e por esto parece que sería mejor comprarles los cavallos. antes parece necesario. y si les pareciere ser su servicio. por cuanto ayer en el alarde que se tomó se falló la gente muy desarmada. como son conservas. sabréis la voluntad de sus altezas cerca de esto. allende de las otras cosas que son para los mantenimientos comunes e de la botica. Por ende. paños para vestir en razonables precios e otras cosas. para este comienço. y esto mismo no les parece que devan servir en cosa ninguna sino a cavallo. luego se deve poner en obra. parece que sería bien mandar traer en los navíos que vinieren. si allí esto se mercase por ministros leales e que mirasen al servicio de sus altezas. Por ende. Con todo. Ítem: Porque en algo la costa desta gente se puede aliviar con industria e formas que otros príncipes suelen tener en otras. que sus altezas determinen esto como fuere su servicio. camisas comunes e de otras. lienços. Las cuales cosas toda la gente de acá recibiría de grado en descuento de su sueldo e. como dicho tengo. cuando ellos están dolientes o no se les antoja. e se faze de presente y son personas que. pues que tan poco valen.SEGUNDO VIAJE 521 no sé si me quexe de él solo. visto que a estos escuderos allende de su sueldo se ha fecho la costa fasta aquí e también a sus cavallos. se ahorraría algo. e porque para estos primeros tres años será gran bien que aquí estén mil hombres para asentar e poner en muy gran seguridad esta isla e ríos de oro. lo que agora de presente no faze mucho al caso. sus altezas podrán sobreseer. a estas doscientas personas que vienen sin sueldo. aunque en estos de cavallo. lo gastado mejor que acá se podría escusar. Por esto. jubones. Ítem: También diréis a sus altezas. porque cierto son necesarios. e aun a los otros por semejantes se mandan que lo fagan así. çapatos e cueros para los mandar fazer. sayos. e aunque oviese ciento de cavallo. no quieren que sus cavallos sirvan sin ellos mismos. sus altezas deben embiar a dezir si se les pagará sueldo como a los otros sirviendo bien. fasta que oro se embíe. Ítem: Diréis a sus altezas cómo aquí han venido más de doscientas personas sin sueldo e ay algunos de ellos que sirven bien.

porque su servicio es que estos estén proveídos acá. porque es el mejor mantenimiento del mundo y más sano e no suele costar cada pipa salvo a dos ducados sin el casco. ay otros tan pequeños que son más fuentes que ríos. y esta es la mejor sazón del año. digo entre aquí e el mes de abril. aunque los ríos tengan oro en la cuantidad que se dize por los que lo han visto. así para mantenimientos de los sanos como para los dolientes. para fallarlo e aver de ello buena razón. que no llevan dos dedos de agua. E si sus altezas mandan que a la vuelta pase por allí alguna caravela. e querrían que allá lo que se les deve de su sueldo se diesen a sus mujeres o a las personas a quien ellos embiaren sus recaudos. Ítem: Porque. para lo cual no sólo serán provechosos los lavadores para cogerlo en la arena.522 DIARIOS DE COLÓN pienso que en parte conteció por aquel trocar que allá se fizo en Sevilla o en el Puerto cuando se dexaron los que se mostraron armados e tomaron otros que daban algo a quien los trocava. pero que lo cierto de ello es que el oro no se engendra en los ríos. Ítem: Por cuanto algunos oficiales que acá vinieron. allende las otras cosas que allá se embían a pedir por los memoriales que lleváis de mi mano firmados. que es la cosa que más menester avemos. Ítem: Diréis a sus altezas. para que les compren las cosas que acá han menester. e podríase dar orden mandándolo sus altezas e que no supiesen allá para dónde lo quieren. mas los otros para cavarlo en la tierra. que a sus altezas suplico les mande librar. sería muy bien que se oviese de la isla de la Madera cincuenta pipas de miel de açúcar. que el agua topando con las minas lo traen embuelto en las arenas. comoquiera que ay algunos grandecitos. las podrá mercar y también diez caxas de açúcar que es mucho menester. Y porque en estos tantos ríos se han descubierto. mas en la tierra. que será lo más especial e de mayor cantidad. parece que sería bien que se mandasen traer doscientas coraças e cien espingardas e cien ballestas e mucho almazén. como son albañiles e de otros oficios. por cuanto. Y por esto será bien que sus alte- . que son casados e tienen sus mujeres allá. e se falla luego el cabo donde nace. e de todas estas armas se podrán dar a los desarmados en descuento de su sueldo.

Recibiré merced que se le dé algún cargo de confiança para el cual él sea suficiente. que con los lavadores que aquí tenemos esperamos. porque son tales personas que se han de poner en cosas principales e de confiança. no se les ha determinado el sueldo que sea diferenciado de los otros. el cual. que son agora vueltas. comoquier que acá no esperaremos a ellos. suplicaréis de mi parte a sus altezas determinen lo que se les ha de dar en cada un año o por meses. e procuraréis por forma que el Villacorta conozca por la obra que lo que ha trabajado por mí en lo que yo le ove menester le aprovecha en esto. como sus altezas saben. porque en la una manera e en la otra se faga el exercicio. como más fueren servidos. Pero. e no gozan del sueldo. a treinta días de enero de noventa y cuatro años. Ítem: Suplicaréis a sus altezas de mi parte muy humildemente que quiera tener por muy encomendado a Villacorta. . ha mucho servido en esta negociación e con muy buena voluntad e. allegar un buen golpe de oro para las primeras caravelas que fueren. según le conozco. si una vez la gente está sana.SEGUNDO VIAJE 523 zas embíen lavadores e de los que andan en las minas allá en Almadén. persona diligente e afecionada a su servicio. con la ayuda de Dios. Fecho en la ciudad Isabela. Ítem: Que los dichos mosén Pedro e Gaspar e Beltrán e otros que han quedado acá traxieron capitanías de caravelas.

TERCER VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos e muy poderosos príncipes. Yo. movido a esto como a los más altos príncipes de cristianos y que tanto se exercitan en la fe y acrecentamiento de ella. rey y reina. nuestros señores: La Santa Trinidad movió a vuestras altezas a esta empresa de estas Indias. Puse en esto seis o siete años de grave pena. En fin. porque todos los que avían entendido en ello y oído esta plática. bien que llevase fatiga. y allí echaron el clavo. Aquí mostraron el gran corazón que siempre hizieron en toda cosa grande. los cuales contavan que en estas partes avía muchas riquezas. Y asimismo fue necesario traer a esto el dezir e opinión de aquellos que escrivieron e situaron el mundo. vuestras altezas determinaron que esto se pusiese en obra. Las personas que entendieron en ello lo tuvieron por imposible y el caudal hazían sobre bienes de fortuna. estava bien seguro que esto no vernía a menos y estoy de contino. lo cual todo era cosa de tanta excelencia y buena fama y gran memoria para grandes príncipes. Fue también necesario de hablar del temporal. amostrando lo mejor que yo sabía cuánto servicio se podría hazer a Nuestro Señor en esto. adonde se les amostró el escrevir de tantos sabios dignos de fe cuales escrivieron historias. al cual vine con la embaxada a su real conspetu. El cual tan claro habló destas tierras por la boca de Isaías en tantos lugares de su escritura. en divulgar su santo nombre y fe a tantos pueblos. y por su infinita bondad hizo a mí mensajero de ello. todos a una mano lo tenían a burla. porque es verdad que todo pasará y no la palabra de Dios y se cumplirá todo lo que dixo. afirmando que de España les sería divulgado su santo nombre. . salvo dos frailes que siempre fueron constantes.

digno de [. porque el exercicio y gasto era para él espiritual e temporal y que no podía ser que. que embió desde Jerusalén en fin del Oriente a ver el monte Sofora. por mis pecados o por mi salvación creo que será. Y en esto. Por lo cual acordé venirme a vuestras altezas y maravillarme de todo y mostrarles la razón que en todo avía. y les allané la isla Española. pues que se veían las señales de lo que escrivieron destas partidas tan manifiestas. que también se llegaría a ver todo el otro cumplimiento. y setecientas islas denombré. Ni de Alexandre. fin de Oriente. ni a dezir que esto era grandeza de vuestras altezas. Y les truxe abastante muestra de oro. y que ay mineros y granos bien grandes. y asimesmo de cobre. trezientas y treinta y tres leguas de la tierra firme. lo descubrí. Todo no aprovechó para con algunas personas que tenían gana y dado comienzo a maldezir del negocio ni entrar con fabla del servicio de Nuestro Señor con se salvar tantas ánimas. de la mejor calidad que hasta oy aya usado príncipe. en dezir cosas que usaron grandes príncipes en el mundo para crecer su fama. de que se podrían salvar muchas ánimas. Y les dixe de los pueblos que yo avía visto. sin considerar la brevedad del tiempo y lo otro que yo dixe de tantos inconvenientes. y les dixe de la grande cantidad de braxil y otras infinitas cosas..] meses. porque no avía yo embiado luego los navíos cargados de oro. andando el tiempo.526 DIARIOS DE COLÓN E partí en nombre de la Santa Trinidad y bolví muy presto con la esperiencia de todo cuanto yo avía dicho. en que se detuvieron los navíos tres años. así como de Salomón. de cómo se obligavan a pagar tributo e les tenían por sus reyes y señores. todos le pagasen tributo. por virtud divinal. allende de lo descubierto en el primero viaje. el cual tienen vuestras altezas agora en la isla Española. de que sería largo escrevir. Tornáronme a embiar vuestras altezas y en poco espacio. y les truxe las obligaciones de la gente de la isla Española. Y les truxe muchas maneras de especerías. fue puesto en aborrecimiento y dado impedimento a cuanto yo dezía y demandava. Nació allí maldezir y menospreciar de la empresa començada en ello. no oviese la España de aquí grandes provechos. que boja más que España y que la gente de ella es sin cuento.. que embió a ver el regimiento de la isla Trapobana en .

amostrando en ello aborrecimiento. y de contino dar guerra a los moros. a la isla Española. por evitar escándalo que pudiera nacer con un armada de Francia. para le aver con grandes exercicios. cuando las aguas son pocas. que quien contase toda la del reino se fallaría que otra tanta como la mitad son muertos en Guinea. los cuales también osaron conquistar en África y sostener en empresa a Cebta e Tánjar e Arcila y Alcázar. Y de otras muchas grandezas que hizieron príncipes. y que gastaron oro y gente atanta. Respondiéronme vuestras altezas riéndose. que. a donde esperava descanso cuando yo partí destas Indias. que no ovo grande ni pequeño que no ovo de ello carta. y que acá es otro mundo en que se trabajaron romanos y Alexandre y griegos. y navegué a la isla de la Madera por camino no acostumbrado. Y de allí a las islas de Canaria. donde me aparté con una nao y dos caravelas y embié los otros navíos derecho camino a las Indias. tanto más se doblava a poner esto a vituperio. se me dobló la pena. lo cual todo començaron de largo tiempo y a muy poco que les dé renta. bien fatigado de mi viaje. que me aguardava en el cabo de San Vicente. Cuanto yo más dezía. que tuvieron corazón para sostener Guineas y el descubrir de ellas. diziendo que yo no curase de nada. lunes treinta de mayo. Y yo navegué al Austro con propósito de llegar a la línea equinocial y de allí seguir al Poniente hasta que la isla Española me quedase al Setentrión. porque no davan autoridad ni creencia a quien lo maldezía desta empresa. sólo por hazer cosa de príncipes y servir a Dios y acrecentar su señorío.TERCER VIAJE 527 India. Y llegado a las islas de Cabo Verde. de la villa de Sanlúcar. y Nero César a ver las fuentes del Nilo y la razón por que crecía en el verano. sin considerar cuánto bien pareció en todo el mundo e cuánto bien se dixo en todos los cristianos de vuestras altezas por aver tomado esta empresa. falso nombre porque son atán secas . y todo esto con gran gasto. Ni valía dezir que yo nunca avía leído que príncipes de Castilla jamás oviesen ganado tierra fuera de ella. Ni dezir del presente de los reyes de Portugal. Y todavía la continuaron hasta que les salió de ello lo que parece. y que a príncipes son estas cosas dadas de fazer. Partí en nombre de la Santísima Trinidad.

determiné de andar a las islas de los caníbales. atanto que yo llegase a estar con esta raya. allí fallo mudar la temperancia. e yo la esperava el lunes antes. y allí adobar los navíos y remediar. que son ciento y veinte leguas. que pudiese salir de a donde estava. martes treinta y uno de julio a mediodía nos amostró tierra. con todo. que. si a Nuestro Señor le pluguiese de me dar viento y buen tiempo. en saliendo el sol. mas no hallé yo mudamiento en la temperancia. Así acordé de seguir adelante siempre justo al Poniente. con esperança que allí fallaría así temperamiento como avía hallado cuando navegava en el paralelo de Canaria. de dexar de ir más al Austro ni bolver tampoco atrás. si pudiese. navegando a las Indias. si así fuese. Y al cabo de onze días. los cuales Nuestro Señor me dio de próspero viento. los mantenimientos y tomar agua que no tenía. que no me osé detener en ellas y navegué al Sudueste de cuatrocientas y cincuenta millas. el primero día fue claro e los siete días siguientes llovió y hizo nublado y. que cierto que. yo creo que no pudiera escapar en ninguna manera. siempre que yo paso al Poniente de las islas de los Açores cien leguas. que todo de un golpe vino atán desdonado que no avía persona que osase descendir debajo de cubierta a remediar la vasija y mantenimientos. que no tenía. Duró este ardor ocho días. salvo de navegar al Poniente. y tuve aquel camino hasta entonces. Acordeme que. y yo seguía al Poniente. por defecto del agua. que entonces yo podría ir más al Austro. si así fuera de sol como el primero. mas no osé declinar abajo al Austro porque hallé grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas.528 DIARIOS DE COLÓN que no ay cosa verde en ellas y toda la gente enferma. Y plugo a Nuestro Señor que al cabo destos ocho días de me dar muy buen viento levante. y tomé esta vuelta. Allí me desamparó el viento y entré en tan grande ardor que creí que se me quemavan los navíos y gente. Y determiné. Y como Su Alta Majestad aya siempre usado de misericordia conmigo. e que. adonde en anocheciendo tenía la estrella del Norte a cinco grados. con propósito de no mudar derrota fasta donde yo avía pensado que hallaría tierra. y esto es todo de Setentrión en Austro. en aquel derecho de la sierra Lión. no fallamos remedio. por acertamiento subió un marinero a la gavia y vido .

habló de muy lexos. andadas cinco leguas. y ellos. y avía casas y gente y muy lindas tierras. salvo más blancos que otros que aya visto en las Indias. salvo que . y allí hallé abrigo de Levante y buen fondo. buscando puerto para adobar los navíos y tomar agua y remediar el trigo y los bastimentos que llevava. El día siguiente vino de hazia el Oriente una gran canoa con veinte y cuatro hombres. como dixe. Y en el otro día di la vela a este camino. E yo deseava mucho aver lengua y no tenía ya cosa que me pareciese que era de mostrarles para que viniesen. si fuera fondo. fallé muy buen fondo e sorgí. Solamente allí tomé una pipa de agua y con ella anduve así hasta llegar al cabo. Y así mandé sorgir y adobar la vasija y tomar agua y leña y descendir la gente a descansar de tanto tiempo que andava penando. Pesome cuando no pude entrar en el puerto y corrí la costa desta tierra del luengo fasta el Poniente y. Cuando llegó esta canoa. Esta punta llamé del Arenal y allí se halló toda la tierra hollada de unas animalias que tenían la pata como de cabra y. y en esto se pasó más de dos oras y. e yo ni otro ninguno no les entendimos. los cuales creía yo que era almaiçares. todos mancebos de muy linda disposición y no negros. Yo les fazía mostrar bacines y otras cosas que relucían. cortados a la guisa de Castilla. Y después dexé el camino de Setentrión y bolví fazia la tierra. a que dixe de la Galea. y a cabo de un rato se allegaron más que fasta entonces no avían. Diximos la Salve Regina y otras muchas prosas y dimos todos muchas gracias a Nuestro Señor. si se llegavan un poco. adonde yo llegué a ora de completas a un cabo. Traían la cabeza atada con un pañuelo de algodón texido a labores y colores. Y allí oviera muy buen puerto. luego se desviavan. y de muy lindo gesto y fermosos cuerpos. y otro destos pañuelos traían ceñido y se cobijavan con él en lugar de pañetes. todos mancebos e muy ataviados de armas. no se vido sino una muerta. y los cabellos llanos y largos. por enamorarlos por que viniesen.TERCER VIAJE 529 al Poniente tres montañas juntas. arcos y frechas y tablachinas. bien que según parecía aya allí muchas. atán fermosas y verdes como las huertas de Valencia en março. salvo que yo le mandé fazer señas que se allegasen. después de aver nombrado a la isla de la Trinidad.

adonde ellos luego fueron con la canoa esperándole. como no quiso ir sin mi licencia. Cuando yo llegué a esta punta del Arenal.530 DIARIOS DE COLÓN hize subir un tamborino en el castillo de popa que tañesen e unos mancebos que danzasen. creyendo que se allegarían a ver la fiesta. todos dexaron los remos y echaron mano a los arcos y los encordaron. Cesó luego el tañer y danzar y mandé sacar unas ballestas. a la dicha punta del Arenal. Y en la noche. que oy en día traigo el miedo en el cuerpo que no me trabucase la nao cuando llegase debaxo de ella. y embrazaron su tablachina y començaron a tirarnos flechas. tornaron a entrar en la canoa y se fueron. luego que vieron tañer y danzar. Y él. y de golpe se fueron debaxo la popa de ella. Y. estando al borde de la nao. y toda vía venía hazia mí poco a poco y encima de ella venía un filero de corriente que venía rugiendo con muy grande estruendo estrépito. Y detrás deste hilero avía otro y otro. por el cual no se podía entrar dentro en ella. allí se haze una boca grande de dos leguas de Poniente a Levante. y me paré a mirar y vi levantando la mar de Poniente a Levante en manera de una loma tan alta como una nao. que todos traían un rugir grande como ola de la mar que va a romper y dar en peñas. y hallé que venía el agua del Oriente hazia el Poniente con tanta furia como haze Guadalquivir en tiempo de avenida. y ellos dexáronme y fueron a más andar a otra caravela. y nunca más los vide ni a otros en esta isla. Y pasó y llegó fasta la boca. adonde allí se detuvo grande espacio. y como ellos le vieron venir a la nao con la barca. que creí que no podía bolver atrás por la corriente ni ir adelante por los baxos. y quedó concertado que le iría a hablar en la playa. oí un rogir muy terrible que venía de la parte del Austro hasta la nao. Y este de continó noche y día. ya muy tarde. . con aquella furia de aquel rugir que de los otros fileros que yo dixe que me parecían ondas de mar que davan en peñas. la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. Surgí allá. y que para aver de entrar dentro para pasar al Setentrión avía unos fileros de corriente que atravesavan aquella boca y traían un rugir muy grande. y el piloto entró con ellos y dio un sayo y un bonete a un hombre principal que le pareció de ellos. que creí yo que sería un arrazife de bajos e peñas. fuera de la dicha boca.

y allí avía dos cabos de tierra muy alta. más que aquella de la punta del Arenal. el uno de la parte del Oriente era de la misma isla de la Trinidad. como esta fuese sierra. Y allí fazía una boca muy angosta. allende una punta. y por acertamiento se sacó del agua de la mar y se halló dulce. hallé unas tierras las más fermosas del mundo y muy pobladas. y hallaron todo el monte cubierto de gatos paulos. Y allí a un río sorgí y luego vino mucha gente. y por esto navegué al luengo de la costa desta tierra hazia el Poniente y. me pareció que más allá al Poniente las tierras eran más llanas y que allí sería poblado. Folgué mucho cuando las vi y procuré de saber dónde las hallavan. y muchos traían piezas de oro al pescueço y algunos atados a los brazos algunas perlas. y sorgí y embié las barcas a tierra. después navegué al Poniente y. y fallaron que de fresco se avía ido de allí gente. asimismo allí la mar era agua dulce. cuanto más andava. Cuando vieron que no curé de ellos. y allí avía los mesmos hileros y aquel rugir fuerte del agua como era en la punta del Arenal. y me dixeron que allí y de la parte del Norte de aquella tierra.TERCER VIAJE 531 El otro día siguiente embié las barcas a sondar y hallé en el más baxo de la boca que avía seis o siete brazas de fondo. Y hasta entonces no avía avido lengua con ninguna gente destas tierras y lo deseava en gran manera. y de contino andavan aquellos fileros unos por entrar y otros por salir. andando ocho leguas. y atravesé por esta boca adentro y luego fallé tranquilidad. Bolviéronse y. el otro del Occidente. y por esto levanté las anclas y corrí esta costa fasta el cabo desta sierra. de los cuales luego vinieron en canoas a la nao a rogarme de partes de su rey que descindiese en tierra. . Tomé de ellos cuatro. y me dixeron cómo llaman a esta tierra Paria y que de allí más al Poniente era más poblada. vinieron a la nao infinitísimos en canoas. hallava el agua de la mar más dulce y más sabrosa. Y plugo a Nuestro Señor de me dar buen tiempo y viento. llegué a un lugar donde me parecían las tierras labradas. de la tierra que dixe de Gracia. de donde serían veinte y seis leguas desta punta del Arenal. Navegué al Setentrión fasta una sierra muy grande. a que yo llamé del Aguja. Y andando una gran parte. Llegué allí una mañana a ora de tercia y por ver esta verdura y esta fermosura acordé de sorgir y ver esta gente.

fecha a dos aguas y no redonda como tienda de campo. Deve él de ser de diversas maneras. que es simiente que faze una espiga como una maçorca. La gente nuestra que fue a tierra los hallaron tan convenibles y los trataron tan honradamente. Dizen que. mas estos bastimentos que yo traía. y parece que aquel que lo tenía mejor. y asimismo deve ser dello de mahíz. los cabellos muy largos y llanos. creen el uno era padre y el otro hijo. de que llevé yo allá y ay ya mucho en Castilla. otro de otra. Recibieron ambas partes gran pena porque no se entendían. y allí tenían muchas sillas adonde los hizieron asentar y otras adonde ellos se asentaron. de la misma color que los otros de antes y muy tratables. como ya dixe. luego que llegaron las barcas a tierra. son todos de muy linda estatura. ellos para preguntar a los nuestros de nuestra patria y los nuestros por saber de la suya. los cuales ove allá con tanta fatiga. porque andava mucho depriesa por remediar los mantenimientos que se me perdían e también por remediarme a mí. Después que ovieron recibido colación en casa del más viejo. mas no de uvas. y los llevaron a una casa muy grande. que vinieron dos personas principales con todo el pueblo. E hizieron traer pan y de muchas maneras frutas y vino de muchas maneras blanco y tinto. Y procuré de aver de aquellas perlas y embié las barcas a tierra. altos de cuerpo e de muy lindos gestos. y traen las cabezas atadas con unos pañuelos la- . a más andar. Y yo luego levanté las anclas. Esta gente. que lo traía con mayor escelencia y lo dava en gran precio.532 DIARIOS DE COLÓN Quisiera detenerme. como son estotras. a venir a poner en ellos cobro y no me detener para cosa alguna. y después se pusieron en las barcas y se vinieron a la nao. Los hombres todos estavan juntos a un cabo de la casa y las mujeres en otro. que avía adolecido por el desvelar de los ojos. se me acabavan de perder. que bien que el viaje que yo fui a descubrir la tierra firme estuviese treinta y tres días sin concebir sueño y estuviese tanto tiempo sin vista. Esta gente es muy mucha y de buen parecer. y por esto yo no buscava sino. trigo y vino e carne para esta gente que acá está. uno de una fruta. el más moço los llevó a la suya y hizo otro tanto. no se me dañaron los ojos ni se me rompieron de sangre y con tantos dolores como agora.

embié una caravela sotil adelante. Y así visto. fasta que me fallé que no avía sino tres brazas de fondo. en que vi que andan los principales con sus mugeres. Las canoas de ellos son muy grandes y de mejor fechura que no son estotras y más livianas. y del uno salía un río grandísimo. La color desta gente es más blanca que de otra que aya visto en las Indias. que era muy más alta. Y así levanté las anclas y torné atrás para salir al Norte por la boca que yo arriba dixe. y todos me señalavan una tierra frontera de ellos e al Poniente. Y después he pensado que podía ser que lo dezían porque allí avría alimañas. como ya dixe. y por una nao grande que traíe. y me señalaron también que al Poniente. y así anduvo mucho camino. por causa de las corrientes que . y no pude bolver por la población donde yo avía estado. fasta un golfo muy grande. Otro traen ceñido más largo. y asimismo el día siguiente. porque así conforma con el nombre. que parecía de lejos de seda y almaizares. se pasó todo en preguntas y se bolvieron a los navíos. en tanta cantidad que jamás vi la pareja de ella. Llamé allí a este lugar Jardines. con que hazía que todavía esta sería isla y que yo podría salir al Norte. a ver si avía salida o si estava cerrado. que se cobijan con él en lugar de pañetes. y en el medio de cada una tienen un apartamiento como cámara. Y dexelo de provar por lo de los mantenimientos y del mal de mis ojos. que sería ora de bísperas. como ya dixe. mas no lejos. que no es para semejante fecho. y luego levanté las anclas y navegué al Poniente. entendí entonces que eran hombres caníbales y que serían como los otros. así hombres como mujeres. También les pregunté dónde cogían las perlas. detrás desta tierra adonde estavan. y muchos traían piezas de oro bajo colgado al pescuezo.TERCER VIAJE 533 brados. Fue yo muy descontento cuando vi que no podía salir al Norte ni podía ya andar al Austro ni al Poniente. Todos traían a los brazos y al pescuezo algo a la guisa destas tierras. fermosos. Hallaron siempre cinco brazas de fondo y el agua muy dulce. en el cual parecía que avía otros cuatro medianos. Y como el tiempo fue breve. mas todos me dezían que no fuese allá porque allí comían la gente. Procuré mucho de saber dónde cogían aquel oro. porque yo estava cercado por todo cabo.

la temperancia del cielo muy suave. Salí yo por esta boca del Norte y hallé que el agua dulce siempre vencía y. Fallo también. nunca se levanta. Cuando yo navegué de España a las Indias. de la parte de dentro. y es tan áspera que al primero viaje pensé que era bajo y que daría en seco con los navíos. y esto es en llegando allí a aquella lina. salada. que era pelea del agua dulze con la salada: la dulze empujava a la otra por que no entrase e la salada por que la otra no saliese. en pasando cien leguas a Poniente de las islas de los Açores. fallo que la estrella del Norte escrive un círculo. estonces está la estrella en el más baxo. estando en una loma de aquellas. que fue con fuerza de viento. E siempre en todo cabo hallava el agua dulze y clara y que me llevava muy rezio al Oriente hazia las dos bocas que arriba dixe. quier sea invierno quier sea en verano. Cuando allí estoy. y fasta llegar a esta raya no se halló un solo ramito. y en esto he tomado mucha diligencia en la esperiencia. la mar muy suave y llana y. el cual tiene en el diámetro cinco grados y. hazia Poniente. en llegando de allí. Y asimesmo hallo la mar toda llena de yerva de una calidad que parece ramitos de pino y muy cargada de fruta como de lentisco. que luego en las agujas de marear. estando las guardas en el brazo derecho. y no discrepa de la cantidad. hallé en aquellos hileros. y de allí se va abajando hasta bolver otra vez al brazo derecho. y se va alçando hasta que llega al brazo izquierdo. el agua dulce y. Y conjeturé que allí adonde son estas dos bocas que algún tiempo sería tierra continua a la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. . bien que viento rezio. como quien traspone una cuesta. y entonces está cinco grados. Así como hallo adentro de la dicha raya. grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas y en la temperancia del aire y en las aguas de la mar. fallo luego. pasando las dichas cien leguas de las dichas islas. de fuera. cuando pasé. noruestean una cuarta de viento todo entero. como podrán ver vuestras altezas por la pintura de lo que con esta embío. Y entonces conjeturé que los hilos de la corriente y aquellas lomas que salían y entravan en estas bocas con aquel rugir tan fuerte. que fasta entonces nordesteavan.534 DIARIOS DE COLÓN me avían desviado de ella. Fallo que de Setentrión en Austro.

salvo allí donde tiene el pezón. luego hallé la temperancia del cielo muy suave. siempre yo estava en esta fatiga. a la media noche. y cuanto más andava adelante más multiplicava. Y llegado a esta. y siempre hallé que cai el plomo e hilo de un punto. que allí fallaría mudamiento en la temperancia. que las guardas estavan en los pies. en derecho con el paralelo que pasa por la sierra Lioa. tenía a la estrella del Norte alta cinco grados. mas no en la hierva. Después que yo emparejé a estar en derecho desta raya. que se solía dezir Espérida y de otros Ganso. e entonces las guardas estavan encima de la cabeza y después. y que las autoridades y esperiencias que Tolomeo y todos los otros que escrivieron deste sitio davan y amostravan para ello. y por esto me puse a tentar esto del mundo y hallé que no era redondo en la forma que escriven. hasta que Nuestro Señor proveyó de buen tiempo y a mí puso en voluntad que yo navegase al Occidente con este esfuerço. o como quien tiene una pelota muy redonda y en un lugar de ella fuese como una teta de mu- . que. Por cosa nueva tengo yo esto y podía ser y será tenida que en tan poco espacio haga tanta diferencia el cielo.TERCER VIAJE 535 Yo navegué agora de España a la isla de la Madera y de allí a Canaria y dende a las islas de Cabo Verde. fallé con gran ardor y los rayos del sol tan calientes que pensava de quemarme y. como yo dixe. hallava la estrella alta diez grados y en amaneciendo. de que sobredixe. a Guinea. Hallé allí que. En esto de la estrella del Norte tomé yo grande admiración y por esto muchas noches con mucha diligencia tornava yo a replicar la vista de ella con el cuadrante. en anocheciendo. La suavidad de la mar hallo yo conforme. era espérico. quinze. en llegando a la raya. salvo que es de la forma de una pera que sea toda muy redonda. bien que lloviese y el cielo fuese muy turbado. así por ecrises de la luna y otras demostraciones que avían de Oriente hasta Occidente como de la elevación del polo de Setentrión en Austro. mas no hallo conforme a esto las estrellas. de donde cometí el viaje para navegar al Austro hasta debajo de la línea equinocial. Yo siempre leí que el mundo. que allí tiene más alto. Agora vi tanta disformidad como ya dixe. tierra y agua.

y que esta sea debajo la línea equinocial y en esta mar Occéana en fin de Oriente. la cual tuviese el pezón alto. más se subirá en alto y más diferencia avrá en las dichas estrellas y en los círculos de ellas. Y esta altura causa el desvariar del círculo que escriven la estrella del Norte con las guardas. porque. e que. allí en aquella tierra es la gente mucho más negra. Mas este otro digo que sería como la mitad de una pera bien redonda. se amuestra evidentísimo. y cuanto más bajo se va al Austro tanto más llega al estremo. que es redondo espérico. y entonces se goza de más suave temperancia y se muda el aguja de marear por causa de la suavidad de esa cuarta de viento. Y para esto alego las razones sobreescritas de la raya que pasa al Occidente de las islas de los Açores cien leguas de Setentrión en Austro. que es la Sierra Lioa. creyendo que este emisperio fuese redondo como aquel de allá donde ellos estavan. en manera que allí en derecho donde yo estava. y cuanto más pasare junto con la línea equinocial. Así que desta media parte no ovo noticia Tolomeo ni los otros que escrivieron del mundo. Y agora que vuestras altezas lo han mandado navegar y buscar y descobrir. ya van los navíos alçándose hazia el cielo suavemente. allí era en derecho de Arguín y de aquellas tierras. por ser muy ignoto. allí es la gente negra en estrema cantidad. Llamo yo fin de Oriente de donde acava toda la tierra e islas.536 DIARIOS DE COLÓN ger allí puesta. y el círculo pasa sobre el cabo de San Vicente en Portugal por el Poniente. como ya dixe. en el cual emisperio no hago yo que aya mucha dificultad. y cuanto más va adelante y alçándose. el cual tiene el centro en la isla de Urín. más norestea. y pasa en Oriente por Catigara y por las Sierras. salvo que sea espérico redondo como ellos dizen. Solamente hizieron raíz sobre el emisperio adonde ellos estavan. Y . donde se me alçava la estrella del Norte en anocheciendo cinco grados. Y después que al ver islas de Cabo Verde. estando yo en aqueste viaje al Setentrión veinte grados de la lina equinocial. o como una teta de muger en una pelota redonda. y allí es la gente negra y las tierras muy quemadas. como arriba dixe. Y Tolomeo y los otros sabios que escrivieron deste mundo creyeron que era espérico. que es debajo la lina equinocial entre el sino Arábico y aquel de Persia. en pasando de allí al Poniente.

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después que de allí navegué al Occidente, fallé tan estremos calores y, pasado la raya de que yo dixe, hallé multíplica y andando la temperancia, en tanta cantidad que, cuando yo llegué a la isla de la Trinidad, adonde la estrella del Norte en anocheciendo también se me alçava cinco grados, allí y en la tierra de Gracia fallé temperancia suavísima y las tierras y árboles muy verdes y tan hermosos como en abril en las huertas de Valencia. Y la gente de allí de muy linda estatura y blancos más que otros que aya visto en todas las Indias, y los cabellos largos, y gente más astuta y de mayor ingenio y no cobardes. Estonces era el sol en Virgine, encima de nuestras cabeças e suyas, así que todo esto procede por la suavísima temperancia que allí es, la cual procede por estar más alto en el mundo, más acerca del aire aquí no. Y así me afirmo que el mundo no es espérico, salvo que tiene esta diferencia que ya dixe, la cual es en este emisperio adonde caen las Indias y la mar Occéana, y el estremo de ello es debajo la línea equinocial, y ayuda mucho a esto que sea así porque el sol, cuando Nuestro Señor lo hizo, fue en el primero punto de ariete o la primera luz que fue aquí en Oriente, allí adonde es el estremo de la altura deste mundo. Y bien que el parecer de Aristótil fuese que el polo antártico o la tierra que es debajo de él sea la más alta parte del mundo y más propincua al cielo, otros sabios le impugnan diziendo que es esta que es debajo del ártico. Por las cuales razones parece que entendían que una parte deste mundo devió ser más propincua y noble al cielo que otra, y no cayeron en esto: que sea debajo del equinocial, por la forma que yo dixe. E no es maravilla porque deste emisperio no se oviese noticia cierta, salvo muy liviana y por argumento, porque nunca nadie lo ha andado ni embiado a buscar hasta que vuestras altezas lo mandaron esplorar y descubrir la mar y la tierra. Fallo que de allí destas dos bocas, las cuales, como dixe, están frontero por línea de Septentrión en Austro, que ay de la una a la otra veinte y seis leguas, y no pudo aver en ello yerro, porque se midieron con cuadrante. Y destas dos bocas del Occidente fasta el golfo que yo dixe, al cual llamé de las Perlas, que son sesenta y ocho leguas de cuatro millas cada una, como acostumbramos en la mar, e que de allá deste golfo corre de

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contino el agua muy fuerte hazia el Oriente, y que por esto tienen aquel combate estas dos bocas con la salada. En esta boca del Austro, a que yo llamé de la Sierpe, fallé que anocheciendo que yo tenía la estrella del Norte alta casi cinco grados, y en aquella otra del Septentrión, a que yo llamé del Drago, eran casi siete, y fallo que el dicho golfo de las Perlas está Occidental al occidente del Caos de Tolomeo casi tres mil e novecientas millas, que son casi setenta grados equinociales, contando por cada uno cincuenta y seis millas y dos tercios. La Sacra Escritura testificó que Nuestro Señor hizo el Paraíso Terrenal y en él puso el árbol de la vida, y de él sale una fuente de donde resulta en este mundo cuatro ríos principales: Ganges en India, Tigris y Éufrates en Armenia, los cuales apartan la Siria y hazen la Mesopotamia y van a tener en Persia, y el Nilo que nace en Etiopía y va en la mar en Alexandría. Yo no hallo ni jamás he hallado escritura de latinos ni de griegos que certificadamente diga el sitio en este mundo del Paraíso Terrenal, ni he visto en ningún mapamundo, salvo situado con autoridad de argumento. Algunos lo ponían allí donde son las fuentes del Nilo, en Etiopía, mas otros anduvieron todas estas tierras y no hallaron conformidad a ello en la temperancia del cielo, en la altura hazia el cielo, porque se pudiese comprender que él era allí, ni que las aguas del diluvio oviesen llegado allí, las cuales subieron en quince codos encima de todas las montañas. Algunos gentiles quisieron dezir por argumento que él era en las islas Fortunate, que son las Canarias, y otros en otros lugares y todos, como dixe, por argumento. San Esidro y Beda y Damaceno y Estrabón y el maestro de la Historia escolástica y san Ambrosio y Escoto y todos los sacros teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en fin de Oriente, el cual Oriente llaman el fin de la tierra, yendo al Oriente, en una montaña altísima, que sale fuera deste aire torbolento, adonde no llegaron las aguas del diluvio, que allí está Elías Enoque, y de allí sale una fuente y cae el agua en la mar. Y allí haze un gran lago, del cual proceden los cuatro ríos sobredichos, que bien que este lago sea en Oriente y las fuentes destos ríos sean divisas en este mundo, por ende que proceden y vienen allí deste lago, por catar antes debajo de tierra, y espi-

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ran allí donde se ven estas sus fuentes. La cual agua que sale del Paraíso Terrenal para este lago, trae un tronido y rogir muy grande, de manera que la gente que nace en aquella comarca son sordos. Ya dixe lo que yo hallava deste emisperio y de la fechura, y creo que si yo pasara por la lina equinocial, que en llegando allí, en esto más alto, que hallara muy mayor temperancia y diversidad en las estrellas y en las aguas. No porque yo crea que allí donde es el altura del estremo sea navegable ni agua en que se pueda subir allá, porque allí creo que sea Paraíso Terrenal, adonde no puede llegar nadie, salvo por voluntad divina. Y creo que esta tierra que agora mandaron descubrir vuestras altezas sea grandísima e aya otras muchas en el Austro de que jamás se ovo noticia. Yo tomo que el Paraíso Terrenal no sea en forma de montaña áspera como el escrevir de ello nos amuestra, salvo que él sea en el colmo, allí donde dixe la figura del pezón de la pera y que poco a poco, andando fazia allí desde muy lexos, se va subiendo a él. E creo que nadie no podría llegar al colmo, como yo dixe, e creo que puede salir de allí esta agua, bien que sea lexos y venga a parar allí adonde yo vengo, fazia este lago. Grandes indicios son estos del Paraíso Terrenal, porque el sitio es conforme a la opinión destos santos y sacros teólogos. Y asimismo las señales son muy conformes, que yo jamás leí ni oí que tanta cantidad de agua dulce fuese así dentro y vezina de la salada. Y en ello ayuda asimismo la suavísima temperancia y, si de allí del Paraíso no sale, parece aún mayor maravilla, porque no creo que sepan en el mundo de río tan grande y tan fondo, al cual no pude llegar. En algunos lugares es en el pie, largo con ochenta brazas de cordel e, colgando de él, doze libras de plomo. Después que yo salí de la boca del Drago, que es la una de las dos aquellas del Septentrión, a la cual así puse nombre, el día siguiente, que fue día de Nuestra Señora de Agosto, fallé que corría la mar tanto al Poniente que después de ora de misa, que entré en camino, anduve fasta ora de completas sesenta y cinco leguas, de cuatro millas cada una, y el viento no era demasiado, salvo suave. Y esto mucho ayuda el conoci-

Porque por eso son acá tantas islas y ellas mismas fazen dello testimonio. Y aquí en ellas todas nacen cosas preciosas. los cuales todos gastaron dineros y gente y pusieron mucha diligencia en saber los secretos del mundo y darlos a entender a los pueblos. El Aristótel dize que este mundo es pequeño y que es el agua muy poca y que fácilmente se puede pasar de España a las Indias. que son en contrario de los otros dichos vientos. y angostas de Norte a Sur y Nordeste y Sueste.540 DIARIOS DE COLÓN miento que de allí yendo al Austro se va más alto. porque todas a una mano son largas de Poniente a Levante y Norueste a Sueste. se va descendiendo. Plinio escribe que la mar y la tierra faze todo una espera. que. en esta comarca. y Plinio por respecto de romanos. el cual conforma con estos diziendo que el Aristótiles pudo saber muchos secretos del mundo a causa de Alixandre Magno. y en esto concierta Nicolao de Lira. autorizando este dezir y aquel de Séneca. Verdad es que parece que en algunos lugares que las aguas no hagan este curso. y mezclado lo uno con otro como el ámago de la nuez con una tela gorda que va abrazada en ello. y está hazia el cielo. y a confirmación de dezir que el agua sea poca . mas esto no es salvo particularmente en algunos lugares donde alguna tierra le está al encuentro y haze parecer que anda diversos caminos. más que a Tolomeo ni a otros griegos ni árabes. y que la tierra está debajo y le sostenga. que es un poco más alto y bajo. y pone que esta mar Occéana sea la mayor cantidad del agua. dize que las aguas son muy pocas. sobre el Génesis. El maestro de la Historia escolástica. por la suave temperancia que les procede del cielo por estar hazia el más alto del mundo. cuando pasan. que estonces eran vaporables en manera de niblina y que después que fueron subidas e juntadas. Y esto confirma el Aben Ruiz y le alega el cardenal Pedro de Ayliaco. y que allí. llevan más veloce camino. que ocuparon poco lugar. y andando hazia el Septentrión. y por eso se ha comido tanta parte de la tierra. El cual cardenal da a estos grande autoridad. y Séneca a causa de César Nerón. Muy esperimentado tengo que las aguas de la mar llevan su curso de Oriente a Occidente con los cielos. como entonces yo fazía. bien que cuando fueron criadas que cobijasen toda la tierra.

los cuales dan autoridad al tercio y cuarto libro de Esdras. al respecto de lo que se dezía por autoridad de Tolomeo y de sus secazes. Y a esto trae una autoridad de Esdras. porque lago es lugar de agua. porque aquí se divulgará el nombre de Nuestro Señor. que es mucho más de lo que el vulgo crea. Y en cuanto en esto del enxuto de la tierra. del tercio libro suyo. más se sabe. notifico el alto estado de vuestras altezas y cómo su asiento es en España. adonde dixe. Y en cabo mando plantar una alta cruz y a toda la gente que fallo. adonde dice que de siete partes del mundo las seis son descubiertas y la una sola es cubierta de agua. y de la creencia de la Santa Madre Iglesia. así como es san Agustín y san Ambrosio en su Esameron. sin considerar cuánta honra y . porque andando más. Y plega a Nuestro Señor de tirar de memoria a las personas que han impugnado e impugnan tan excelente empresa e impiden e impidieron porque no vaya adelante. es el Paraíso Terrenal y descanso sobre las razones y autoridades sobrescritas. Torno a mi propósito de la tierra de Gracia e río y lago que allí hallé. y no es maravilla. y les digo la policía y nobleza de todos los cristianos. mucho se ha esperimentado. Mas yo muy asentado tengo en el ánima que allí. y en seyendo grandes se le dice mar. Plega a Nuestro Señor de dar mucha vida y salud y descanso a vuestras altezas para que pueden proseguir esta tan noble empresa. padre de san Juan. Y dizen que Esdras fue profeta y asimismo Zacarías. y el beato Simeón. como se dixo a la mar de Galilea y al mar Muerto. y la fe que en la Santa Trinidad tienen. la cual tiene sus miembros en todo el mundo. la cual autoridad es aprobada por santos. donde alega allí: «Vendrá mi hijo Jesús y morirá mi hijo Cristo». y digo que si no procede del Paraíso Terrenal que viene este río y procede de tierra infinita.TERCER VIAJE 541 y que el cubierto del mundo de ella sea poco. las cuales autoridades también alega Francisco de Mairones. atán grande que más se le puede llamar mar que lago. pues el Austro. y les digo de nuestra santa fe todo lo que yo puedo. en la cual me parece que recibe Nuestro Señor mucho servicio y la España crece de mucha grandeza y todos los cristianos mucha consolación y plazer. de la cual hasta agora no se a visto noticia.

lo del pasado y lo que se gastase en adelante. se han embiado suficientes muestras de ello y de otras cosas de valor. a salvo por amor de lo que yo oía destos que yo digo. que no es de mil partes la una de lo que yo podría escrevir de cosas de príncipes que se ocuparon a saber a conquistar y sostener. y no porque crea que la voluntad de vuestras altezas sea salvo de proseguir en cuanto vivan. que tanto da una gotera de agua en una piedra que le faze un agujero. no porque yo oviese visto mudamiento ninguno en vuestras altezas. que ha tanto tiempo que prosiguen la empresa de Guinea y prosiguen aquella de África. que bien que no se ayan embiado los navíos cargados de oro. aunque no fuese sino penas. Nuestro Señor provea en esto como yo dixe y les ponga en memoria de considerar todo esto que va escrito. y tengo por muy firme lo que me respondió vuestra alteza una vez que por palabra le dezía desto. adonde han gastado la mitad de la gente de su reino. de adonde puede ser tan acrecentada nuestra santa fe y de donde se podían sacar tantos provechos. de casa de vuestras altezas. y sin mirar el gran corazón de los príncipes de Portugal. que en otras cosas no tan grandes gastavan mucho más. y que el gasto que en ello se fazía que lo tenía en nada. sin considerar la brevedad del tiempo y tantos inconvenientes como acá se han habido. y me dixo que no curase de nada de eso. cada uno de ellos más de lo que es necesario que se gaste en esto. porque su voluntad era proseguir esta empresa y sostenerla. Y vuestra alteza me respondió con aquel corazón que se sabe en todo el mundo que tiene. salvo agora. porque creían que nuestra san- . salen cada año personas que por su merecimiento ganaron en ella más de renta. Vuestras altezas tienen acá otro mundo. No saben qué entreponer a maldezir desto. y agora está el rey más determinado a ello que nunca. por donde se puede juzgar que en breve tiempo se podrá aver mucho provecho. salvo que se haze gasto en ello y porque luego no se embiaron los navíos cargados de oro.542 DIARIOS DE COLÓN grandeza es del real estado de vuestras altezas en todo el mundo. Todo esto dixe así. Asímesmo considerar que ningunos príncipes de España jamás ganaron tierra alguna fuera de ella. y no considerar que en Castilla. y que lo tenían todo por muy bien gastado.

. en que tengo asentado en el ánima que es allí el Paraíso Terrenal. irá el adelantado. Entre tanto.TERCER VIAJE 543 ta fe sería acrecentada y su real señorío ensanchado. con tres navíos bien ataviados para ello. yo embiaré a vuestras altezas esta escritura y la pintura de la tierra. y acordarán lo que en ello se ha de hacer y me embiarán a mandar. Agora y entre tanto que vengan a noticia desto. y se cumplirá con ayuda de la Santa Trinidad con toda diligencia. a ver más adelante y descubrirá todo lo que pudiere fasta aquellas partes. en manera que vuestras altezas sean servidos y ayan plazer. destas tierras que agora nuevamente he descubierto. y que no eran amigos de su real estado aquellos que les maldecían desa empresa.

la gente y los bastimentos. Las cartas tomaron y vuestras altezas sabrán si se las dieron la respuesta. También a quien plugo. y que mi derrota era en la isla de Jamaica. dixo que el contador avía de proveer las tierras que yo ganase. y me persiguió después siempre. Cuando yo llegué sobre la Española embié el envoltorio de cartas a tierra. En la isla Dominica escreví esto. antes les sería fecho alguna afrenta. salvo de muerte. gané a España sudando sangre? . Cayó el corazón a la gente que iba conmigo. de adonde escreví a vuestras altezas que mi intinción era de dar priesa a mi viaje. diziendo que. ¿Quién nació. porque otro que yo llevava era innavegable y no sufría velas. Para mí fue mandar. que no muriera desesperado. sin posar ni amainar las velas. en cuanto yo tenía los navíos buenos. que no serían remediados allí. Esa noche que allí entré fue con tormenta grande. de que salvo por fuerça de tormenta me tenía el cargo y se lo avía escrito antes. por voluntad de Dios. a cada uno levó por su cabo sin esperança. que por mi salvación y de fijo y hermano y amigos me fuese en tal tiempo defendido la tierra y los puertos que yo. La tormenta era terrible y en aquella noche me desmembró los navíos.CUARTO VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos y poderosos príncipes. ya perdido si Dios no me diera presto el socorro. que yo no posase ni me llegase a la tierra. por temor de los llevar yo lejos. rey y reina nuestros señores: A nueve días de mayo de 1502 partí de Cális y pasé a Canaria en catorze días. de su parte. y pedir por merced un navío por mis dineros. si algún caso de peligro les viniese. y dende a las Indias en dieciséis. sin quitar a Job. cada uno de ellos tenía por cierto que los otros eran perdidos. fasta allí truxe el tiempo a pedir por boca.

que parecía el fin del mundo. Esto fue a 12 de septiembre. cuando pude. el artillería hasta la gesola y todo lo de cubierta. Llegué al cabo de Gracias a Dios. allí se mudó de mar alta en calmería y gran corriente. De allí. que teníamos por esforzados. era abalumado a maravilla. gran dolor era el mío y mayor porque lo truxe contra su grado. que no ovo daño de una paja. El dolor del fijo. y de allí me dio Nuestro Señor próspero el viento y corriente. las velas rotas y perdidas anclas y jarcias y cables. Nuestro Señor le dio tal esfuerzo que él avivava los otros.546 DIARIOS DE COLÓN Torno a los navíos que así me avía levado la tormenta y dejado a mí solo. Combatí con ellos sesenta días y en fin no le pude ganar más de setenta leguas. me llegué a Jamaica. con las barcas y muchos bastimentos. después de Dios. navegué a la tierra firme. me arrancava el ánima. Mi hermano estava en el peor navío y más peligroso. ni me dejó tormenta. En el Sospechoso iba mi hermano y él. Ochenta y ocho días avía que no me avía dejado espantable tormenta. adonde me salió el viento y corriente terrible al opósito. harto y hartas vezes. La gente muy enferma y todos contritos y muchos con promesa de relisión y no ninguno sin otros votos y romerías. . Otra lástima me arrancava el coraçón. así a gatas. Muchas vezes avían llegado a se confesar los unos a los otros. Con esta tormenta. En el que yo iba. sin llegar ni ver tierra. y en las obras hazía él como si oviera navegado cincuenta años. trombones y relámpagos de continuo. Otras tormentas se han visto. y me levó fasta las Figueras. Yo avía adolecido y llegado hartas vezes a la muerte. y él me consolava. atanto que no vide el sol ni estrellas por mar. Nuestro Señor le salvó. agua del cielo. Deparómelos Nuestro Señor cuando le plugo. y más por verle de tan nueva edad de treze años en tanta fatiga y durar él en ello tanto. Muchos esmorecieron. En todo este tiempo no entré en puerto ni pude. la Gallega perdió la barca y todos gran parte de los bastimentos. por escapar. que yo tenía allí. fue su remedio. y era de don Diego. Los navíos tenía yo abiertos. mi hijo. De una camerilla que yo mandé hazer sobre cubierta mandava la vía. El navío Sospechoso avía echado a la mar. mas no durar tanto ni con tanto espanto.

desposesionado de mi honra y hazienda. En todos estos lugares adonde yo avía estado. . que avía de ser la partida. Nombráronme muchos lugares en la costa de la mar. También dizen que la mar boja a Ciguare. Otrosí dizen que las naos traen bombardas. Parece que estas tierras están con Veragua como Tortosa con Fuenterravía o Pisa con Venecia. hallé verdad todo lo que yo avía oído. y usan la guerra. esta gente así lo cuentan. En esto que yo digo. le restituirían en todo con acrecentamiento. como dixe. manillas a los pies y a los brazos de ello y bien gruesas. llegado ya al medio. adonde dezían que avía oro y minas. supe que avía minas a dos jornadas de andadura. y el indio. que según ellos es destotra nueve jornadas de andadura por tierra al Poniente. bien que tenía yo por muy cierto que vuestras altezas.CUARTO VIAJE 547 que dexé en España. la gente toda destos lugares conciertan en ello. arcos y frechas. y andas vestidos. y me amostravan el modo y forma que tienen en la barata. huérfano. y lejos de allí obra de veinte y cinco leguas. que venía muy enferma y yo. Llegué a Cariay. y dizen tanto que yo sería contento con el diezmo. y las sillas. que yo buscava. que. y traen ricas vestiduras y tienen buenas casas. También todos conocieron la pimienta. arcas y mesas las guarnecían y enforran de ello. Acordé de embiar a verlas víspera de San Simón y Judas. adonde la gente anda desnuda y al cuello un espejo de oro. el postrero era Veragua. avía llegado muchas vezes a la muerte. Partí con intención de los tentar a todos y. En Ciguare usan tratar en ferias y en mercadurías. adalid de las minas. y de allí a diez jornadas es el río de Cangues. y en la tierra ay cavallos. En esa noche se levantó tanta mar y viento que fue necesario de correr hazia donde él quiso. Allí dizen que ay infinito oro y que traen coronas en las cabezas. Allí supe de las minas del oro de la provincia de Ciamba. espadas y corazas. mas no le querían vender ni dar a trueque. También dizen que las mugeres de allí traían collares colgados de la cabeza a las espaldas. Esto me certificó que es así de la provincia de Ciguare. adonde me detuve a remediar los navíos y bastimentos y dar aliento a la gente. siempre conmigo. como justos y agradezidos príncipes. Dos indios me llevaron a Carabaru.

fallé la gente en aquel mesmo uso. Ese mismo Mariño en Etiopía escrive allende la línea equinocial más de veinticuatro grados. bien que pasasen diez o quinze ducados de peso y bien que le tienen en más que un celemín de oro en grano. bien que él sea el más noble y provechoso. El mundo es poco. Tolomeo asienta Catigara a doze líneas lejos de su Occidente. lloviendo llegué a puerto de Bastimentos. También esto que yo supe por palabra. Mariño en quinze líneas constituó la tierra. El oro cogen con otras artes. salvo que los espejos del oro quien los tenía los dava por que quiera. con el sitio del Paraíso Terrenal. que la Santa Iglesia aprueva. que él asentó sobre el cabo de San Vicente en Portugal. la séptima solamente es cubierta de agua. Allí acordé de no bolver atrás a las minas y dejelas ya por ganadas. adonde llegué . Lo que yo sé es que el año de noventa y cuatro navegué en veinticuatro grados al Poniente en término de nueve oras. En Belpuerto escusé diez días de gran fortuna de la mar y del cielo. presto se tocará con el dedo. veintiún grados y un tercio. Digo que el mundo no es tan grande como dize el vulgo. ni trabajan por oro ni funden. le fallan cierto. el enjuto de ello es seis partes. y agora que los portugueses le navegan. salvo de dar cuenta de mi duro y trabajoso viaje. porque le hazen con gran fatiga. avíalo yo sabido largo por escrito. La esperiencia ya está vista. En todos sus usos son como los de la Española. y que un grado de la línea equinocial no responde de cincuenta y seis millas y dos tercios. con adornamiento de la Sacra Escriptura. y aora se halla su escritura bien propinca al cierto. y la escreví por otras letras. sin poder resistille. y no pudo aver yerro porque ovo eclipsis: el sol estava en Libra y la luna en Ariete. Partí por seguir mi viaje. Tolomeo creyó de aver bien enmendado a Mariño. Digo que víspera de San Simón y Judas corrí a donde el viento me llevava. bien que todas son nada con las de los cristianos. Esto que yo he dicho es lo que oyo. Dejo esto porque no es mi propósito de fablar en aquella materia.548 DIARIOS DE COLÓN Cuando yo partí de Carabaru y llegué a esos lugares que dixe. Tolomeo diz que la tierra más austral es el plazo primero y que no abaja más de dieciséis grados y un tercio. muy contentos se tenían con tres cascabeles de gavilán por el uno.

y no para dezir que llovía. me fallé de comienço. Allí se me refrescó del mal la llaga. Esto fue día de Navidad. Bolví otra vez adonde yo avía salido con harta fatiga y. nueve días anduve perdido sin esperança de vida. Y llegado con cuatro leguas. y bolví otra vez hazia Veragua. La tormenta y gran corriente me encerró allí catorze días. Venían con tanta furia y espantables que todos creíamos que me avían de enhondir los navíos. porque las más de las vezes trae tempestad o fuerte tiempo. y allí me salió otra vez el viento y corriente al encuentro. El cielo jamás fue visto tan espantoso. En todo este tiempo jamás cesó agua del cielo. fallé en el camino al Retrete. que así lo quiso el cruel tiempo. pasado año nuevo. ferviendo como caldera por gran fuego. ya temía los navíos innavegables y la gente muerta y enferma. Un día y una noche ardió como forno y así echava la llama con los rayos. tan desbaratado en costa brava. torné a la porfía que. bien que me hiziera buen tiempo para mi viaje. anclas. La gente estava ya tan molida que deseava la muerte y salir de tantos martirios. . fecha espuma. El viento no era para ir adelante ni dava lugar para correr hazia algún cabo. adonde me retruje con harto perigro y enojo y bien fatigado yo. Cuando plugo a Nuestro Señor bolver a Puerto Gordo. Para mi viaje. bien que yo estuviera para ello. Allí mudé sentencia de bolver a las minas y hazer algo fasta que me viniese colla para mi viaje y marear. los navíos y la gente. me repujó atrás el viento y corriente con furia. rebivió la tormenta y me fatigó tanto a tanto que ya no sabía de mi parte. que cada vez mirava yo si me avía levado los mástiles y velas. Bolví otra vez al puerto. todavía eran los vientos y corrientes contrarias. fea. sin velas. Ojos nunca vieron la mar tan alta. y cuando creí de aver acavado. Bolviendo yo al puerto de donde yo avía salido. en oras de misa. Llegué casi a donde de antes. Los navíos avían ya perdido dos vezes las barcas. cuerdas. Detúveme allí muchos días. y estavan abiertos. adonde reparé lo mejor que pude. Cuando yo ove andado quinze leguas forzosamente. que no osé esperar la oposición de Saturno con Mars. y después partí y no con buen tiempo.CUARTO VIAJE 549 y entré y no de grado. salvo que resegundava otro diluvio. Allí me detenía en aquella mar fecha sangre.

que avía dado estos indios. Llovió sin cesar fasta catorze de febrero. no pudiera entrar a causa del banco. La calidad es maravillosa. que nunca ovo lugar de entrar en la tierra ni de me remediar en nada. Los indios. A donde él tiene el pueblo. Remedió Nuestro Señor. de improviso vino el río muy alto y fuerte. bien que a la entrada no tenía salvo diez palmos de fondo. En la Española y en Veragua se ha hallado la mayor cantidad en el monte. un hombre en diez días una almozada de oro. El vulgo es que el oro se engendra en tierras estériles y a donde el sol tenga fuerza. de la mar eran estos y casi todos grumetes. Y adonde el sol no llega a la tierra. Después supe yo que el Quivía. los llevaron en un cerro muy alto y de allí les mostraron hazia toda parte cuanto los ojos alcançavan. como siempre hizo. Asenté pueblo en Belén. Allí me deparó Nuestro Señor un río y seguro puerto. adonde son los árboles gordos como toneles y espesos.550 DIARIOS DE COLÓN Día de la Epifanía llegué a Veragua. Yo tenía muchos aparejos y atavíos para edificar y muchos bastimentos. como vuestras altezas bien saben. A seis de febrero. Y estando ya seguro a veinte y cuatro de enero. les avía mandado que fueren a mostrar las minas lexos y de otro Quivía. llegan las barcas. diziendo que en todo cabo avía minas de oro y que hazia el Poniente hazían veinte jornadas. y ovo de levar los navíos y cierto los vi en mayor peligro que nunca. su contrario. nacidos desque Dios crió el primer hombre. y el día siguiente recordó la fortuna: si me fallara fuera. que avían cogido en cuatro oras que fue allá la estada. allí se ha fallado grano en la Española de setenta marcos. ya sin aliento. por la sombra. cuando él quería. y que adentro de su pueblo coxían. Con la costa de Portugal se parece esta de Veragua y así de peligrosa. Metime en él con pena. lloviendo. Los indios que iban con ellos. No sei si ovo otro con más martirios. quebrome las amarras y proeses. que . y anombravan las villas y lugares y a donde avía de ello más o menos. sus criados y testigos desto traigo conmigo. Torno a propósito y digo que bolvió mi hermano con esa gente y todos con oro. porque ninguno destos jamás avía visto minas y los más oro. embié setenta hombres la tierra adentro y a las cinco leguas fallaron muchas minas.

a todos cuatro los vientos. y no las dexó salir fuera. en fin. y di muchas dádivas a ese Quivía. No fue por este el daño poco y acrecentar la costa. vezino de Cáliz. En este tiempo llovió y fizo el río un canal. por socorro. te dio la llave. y muy apriesa. bien que su prisión duró poco. Las barcas bolvieron adentro por lastre y agua. En abril los navíos estavan todos comidos de busanos y no los podía sostener sobre agua. tú las repartistes a donde quisiste y te dio poder para ello. la esperança de escapar era muerta. En enero se avía cerrado la boca del río y hecho otras con poco fondo. fijos y criados. Yo muy solo de fuera en tan brava costa. maravillosamente hizo sonar tu nombre en la tierra. que así llaman al señor de la tierra. Cansado me adormecí gimiendo. que son parte del mundo tan ricas. Cuando te vido en edad de que él fue contento. Muy al revés le salió su propósito: quedó preso él. a quien se avía entregado con guardia de hombres. Yo bien sabía que no avía de durar la concordia. ellos muy rústicos y nuestras gentes muy importunas. y fuestes obedecido en tantas tierras y de los cristianos todos cobrastes tan honrada fama. Una voz muy piadosa oí diziendo: «¡O estulto y tardo a creer y a servir a tu Dios. los mataron. llamando a voz muy temerosa.CUARTO VIAJE 551 es la boca de otro río lexos del pueblo del Quivía dos leguas. en tanta fatiga. Las Indias. la mar se paró alta y fea. ¿Qué hizo él más al pueblo . Mi hermano y la otra gente toda estavan en un navío que quedó adentro. Los indios eran muchos y juntos y las combatieron y. Subí así travajando en lo más alto. los hijos se fueron a un maestre de navío. que teníamos por hombre honrado. a quien se dieron en él a buen recaudo. por donde saqué tres de ellos vazíos con gran pena. y me aposesionava en su término. que estavan cerrados con cadenas tan fuertes. acordó de las quemar y matarnos a todos. El Quivía se fugió vilmente a un Juan Sánchez. siempre él tuvo de ti gran cargo. Después que este vido las cosas fechas y el tráfago tan vivo. De los atamientos de la mar Occéana. llorando. con fuerte fiebre. mas nunca me respondieron. y Dios de todos! ¿Qué hizo él más por Moisés o por David su siervo? Desque naciste. te las dio por tuyas. los maestros de la guerra de vuestras altezas.

Tu vejez no impidirá a toda cosa grande. porque no abastava para quedar y para navegar los navíos. por no me embaraçar en los bajos y canales de ellas. Llegué a treze de mayo en la provincia de Mango. Responde. Allí en Belén dexé uno y hartas cosas. Abraham pasava de ciento años cuando engendró a Isaac. salvo llorar por mis yerros. Navegué dos días con buen tiempo y después fue contrario. hermano y tanta gente. quienquiera que fuese. diziendo: «Confía y no temas». Yo bien creo que otra de otro sabor los aguarda. Yo. cartas y promesas que da Dios todos los cumple con avantaje. Esto es su uso. El camino que yo levava era para desechar tanto número de islas. con los navíos podridos. Respondan agora los que suelen tachar y reprender. acrecienta las mercedes y les da el Paraíso. se provea de todo. que parte con aquella de Catayo. En Belporto hize otro tanto. su misericordia es infinita. Dicho te tengo lo que tu Criador ha fecho por ti y haz con todos». para aver de pasar siete mil millas de mar y agua o morir en la vía con fijo. y de allí partí para la Española. y después de aver recibido el servicio. si vuestras altezas supieran de ello. Tú llamas por socorro incierto. Recogí la gente que estava en tierra y todo el resto que pude. Acabó él de fablar. diziendo allí de en salvo ¿por qué no hazíades esto y esto? Allí los quisiera en esta jornada. y sin barcas y bastimentos. El temor que nunca aportara allí navíos me determinó a esto y la cuenta que cuando se aya de proveer de socorro. oí todo. No me quedaron salvo dos en el estado de los otros. ni por David. Sorgí a una . mas no para sacar navíos del río. o nuestra fe es ninguna. ¿quién te ha afligido tanto y tantas vezes: Dios o el mundo? Los privilegios. y al cabo de nueve días hizo bonança. Partí en nombre de la Santa Trinidad la noche de Pascua.552 DIARIOS DE COLÓN de Israel cuando lo sacó del Egipto. así amortecido. muchas heredades tiene él grandísimas. La mar brava me hizo fuerça y ove de bolver atrás sin velas. ni Sara era moça. todos comidos de locusta y hechos agujeros. Agora me dixo: «Amuestra el galardón de tus afanes y perigros que has pasado sirviendo a otros». Levanteme cuando pude. Quedara yo a sostener el pueblo con todos. que de pastor lo hizo rey en Judea? Tórnate a él y conoce ya tu yerro. mas no tuve yo respuesta a palabras tan ciertas.

pasé algo adelante de donde yo avía llegado de antes. y a la media noche. con duzientos quintales de vizcocho y algún otro bastimento. y no quisiera aver començado. que son veinte y ocho leguas. con tres bombas. Al cabo de seis días. Dios lo sabe. Si este mandar ha aprovechado. ninguno puede dar razón cierta por dónde fui yo ni vine. Yo profié la vuelta de la mar con fortuna. con toda la gente. fue por fuerça de correr al camino que el vien- . un navío que pase de sesenta toneles. que fue maravilla cómo no nos acavamos de se hazer rajas. Cometí el camino para me acercar a lo más cerca de la Española. abastará para me librar a mí y a esta gente a España. que parecía que el mundo se ensolvía. de forma que me quedava. quien me sostuvo. Llegué a Jamaica en fin de junio. paré en la misma isla en más seguro puerto. tinas y calderas no podía. ya dixe que no ay veinte y ocho leguas. perdido ya del todo de aparejos y con los navíos foradados de busanos más que un panal de abejas y la gente tan acobardada y perdida. Allí me tornó a rempuxar atrás la fortuna.CUARTO VIAJE 553 isla adonde de golpe perdí tres anclas. En el otro navío corrió a buscar puerto. en la Española. revencer el agua que entrava en el vacío. Si plaze a vuestras altezas de me hazer merced de socorro. al cabo de ocho días torné a la vía. siempre con vientos porteros y los navíos en peor estado. se rompieron las anclas al otro navío y vino sobre mí. De la Española en Jamaica adonde estoy. que ya era bonança. De mi viaje digo que fueron ciento y cincuenta personas conmigo. después de Nuestro Señor. bolví a mi camino. Yo partí de sobre el puerto del Braxil. ni para este mal de bruma ay otra cura. grande maravilla será si allá llega. fue ella. La razón es muy presta. A la Española no fuera yo. bien que los navíos estuvieran para ello. Por doblar a un puerto el navío se me anegó y milagrosamente me truxo Nuestro Señor a la tierra. Así. Ya dixe que me fue mandado de parte de vuestras altezas que no llegase a ella. Los que fueron con el almirante lo testigüen. No me dexó la tormenta ir al camino que yo quería. casi anegado. ¿Quién creerá lo que aquí yo he escrito? Digo que de cien partes no he dicho la una en esta letra. el ancla. Esta carta embío por vía y mano de indios.

esta se asentó con compás y arte. cesó el viento y mar dende a ciertos días y se mudó la tormenta en calmerías y grandes corrientes. para bolver allá.554 DIARIOS DE COLÓN to quiso. salvo con colla y. petrales y frenos de oro. Traían polvos de hechizos escondidos. y no requieren salvo pescadores. ni es maravilla. quinientas leguas más al Poniente de a donde dezían. La más vieja no sería de onze años y la otra de siete. En ese día caí yo muy enfermo. luego me embiaron dos muchachas muy ataviadas. las mandé adornar . hazen que nadie profíe con bolina. Los pilotos creían de venir a parar a la isla de San Juan. Fui a parar a una isla a que se dixo de las Pozas. Sería necesario para ir allá. Respondan. cierta. Las fuertes corrientes que allí vienen. Ni es maravilla. por esperale. porque andava apriesa. Mas. mas no los cavallos. el camino tiene ignoto. Dieran el mundo porque no me detuviera allí una ora. Cuando llegué allí. Ninguno ay que diga debaxo de cuál parte del cielo cuando yo partí de ella por venir a la Española. se detiene a las vezes seis y ocho meses en puerto. Ni saco caravela. según el sitio y señas. y certificarle. ninguno avía navegado hazia aquella parte. En llegando. ni yo me detuve. porque en un día perderían lo que oviesen ganado en siete. porque allí las tierras de la costa de la mar son todas paules y anegadas. adónde es el sitio de Veragua. quien la entiende. y fue en tierra de Magón. En Cariay y en esas tierras de su comarca son grandes fechiceros y muy medrosos. Ninguno puede dar cuenta verdadera deste camino porque no ay razón que abaste. Esta razón haz que no navegan. se ha fallado. descubrille como de primero. si saben. juntamente con el viento. no es por la mala fechura ni por ser grandes. La gente de que escribe papa Pío. pues que en España muchas vezes acaece otro tanto. ambas con tanta desenvoltura que no serían más unas putas. bien que sea latina portuguesa. salvo que fueron a unas tierras adonde ay mucho oro. esto le abasta. A visión profética se asemeja esto. Las naos de las Indias. Seguí la costa de la tierra firme. porque fue ir con corrientes sin ver tierra tanto número de días. Una cuenta ay y razón de astrología y. si no navegan salvo a popa. y de allí a la tierra firme. Digo que no pueden dar otra razón ni cuenta.

Leones y ciervos. ferias y tratantes. tantos pezecicos. no mayores que fideos. como los otros. corças otro tanto y así aves. Dos puercos hove yo en presente. Cuando yo andava por aquella mar en fatiga. Otra gente hallé que comían hombres. Allí van . y oy día están en ello. mandé a echarle vegare. Dura desto cada luna tres fasta cinco días y después viene a otra marea de sardinitas que dura otro tanto. teníale atravesado con una saeta desde los pechos a la cola y. en viéndole. que es toda paules y anegada casi en todo cabo adonde aya yo andado. Gallinas muy grandes y la pluma como lana vide hartas. salvo que es mucho más grande y el rostro de hombre. Allí vide una sepoltura en el monte. Mas estas no encallan en la playa. porque era feroze le ovo de cortar un brazo y una pierna. le echó la cola por el focico y se la amarró muy fuerte. Alemañas menudas y grandes ay hartas y muy diversas de las nuestras. En llegando a él. De muchas maneras de alimañas se ovo. al contrario de lo que yo oyo a los que fablan de las Indias. y otras hartas cosas labradas y fondidas y soldadas ove. Un ballestero avía herido una alemaña que se pareze a gato paúl. por dende tan fácilmente con cestas las toman. un perro de Irlanda no osava esperarlos. Este es el mayor bastimento desta gente bruta que bive por la costa de la mar. El auto tan nuevo y fermosa montería me hizo escribir esto. así estando a la muerte y la saeta siempre en el cuerpo. cuando esto vi. Una vez cada luna viene a la costa. Los pezes a lugares son muy sabrosos y a otros al contrario. la desformidad de su gesto lo dize. hachas de ello. La gente los cogen almucadas. a donde él estava. De otras artes me dixeron y más escelentes. y fragua con todo aparejo de platero y los grisoles. en algunos se puso heresía que estávamos ahechizados. mas todas mueren de coraje. y el cuerpo descubierto y mirrado en ella. en la tierra adentro ay policía. grande como una casa y labrada a maravilla. El puerco. Las alemañas y aves de la naturaleza de las tierras son muy pequeñas y amargas. que así le llaman. y con la mano que le quedava le arrebató por el copete como a inimigo. se encrespó y se fue fuyendo y.CUARTO VIAJE 555 de nuestras cosas y las embié luego a tierra. Allí dizen que ay grandes mineros de cobre. cúranlos al fuego o al sol y se mantienen de ellos.

De todas estas tierras y de lo que ay en ellas. y es que yo vide en esas tierras de Veragua mayor señal de oro en dos días primeros que en la Española en cuatro años. perlas y piedras preciosas y especerías. Dizen que en la tierra adentro. hazia el Catayo. La muerte de su compañero y el achaque del rey de allí. fue causa que no siguió el viaje. y porque no pareció todo tan presto fui escandalizado. adonde nazen los robins. para aver de lo que ay en ellas. Todo esto es seguridad de los cristianos y certeza de señorío. con grande esperanza de la honra y acrecentamiento de la religión cristiana. dixe que eran el mayor señorío del oro que ay en el mundo. sus navíos que fueren allí van a su casa. con los tratos y ferias. o se bolverán vazíos. Yo creo que esto sea en esta gente salvaje de la costa de la mar. bien que sean espesos. no se sabe tan presto. las ay tesidas de oro. y es en tanto que no se entienden los unos con los otros más que nos con los de Aravia. Jerónimo de San Estevan. Los pueblos. llegó al reino de Prigo y quisiera pasar adelante. labrados de muy sotiles labores y otras pintadas muy sotilmente a colores y con pinzeles. y en la tierra es necesario que fíen sus personas de un salvaje. cada uno tiene diferenciada lengua. a falta de lengua.556 DIARIOS DE COLÓN vestidos y en aquella provincia vide sábanas grandes o paños de algodón. que le robó diziendo que él era moço del difunto. no digo así ni que yo no me afirme con el tres doble en todo lo que yo aya jamás dicho ni escrito. ya dixe por qué me encierro. el año de noventa y ocho navegó de Colocati al Oriente cincuenta y ocho jornadas. Yo dixe del oro. Del otro que yo dexo de dezir. y que las tierras de la comarca no pueden ser más fermosas ni más labradas y buen puerto y fermoso río y defensible al mundo. De una oso dezir. Cuando yo descubrí las Indias. mas no en la tierra dentro. conviene que la lleven. porque ha de ser con viento. Este castigo me haze agora que no diga salvo lo que yo oigo de los naturales de la tierra. De allí sacarán oro e irán la tierra adentro en otras tierras. y que ya estoy a la fuente. El camino de España allí será tan breve como a la Española. Por su carta me escribe esto lar- . Tan señores son vuestras altezas desto como de Sevilla o Toledo. porque ay tantos testigos. ginovés.

En el Paralipomeno y en el Libro de los Reyes se cuenta desto. piedras y plata. Vuestras altezas le pueden mandar coger si les aplaze. haz cuanto quiere en el mundo. Y diz que en todo cabo adonde el fue. Deste oro hizo duzientas lanzas y trezientos escudos. se alarga al Poniente veinte jornadas y son en una distancia lejos del Polo y de la Línea. Jerusalén y el monte Sión ha de ser reedificado por mano de cristiano. Josefo quier que este oro se oviese en el Aurea. si Dios Nuestro Señor no le contradize y llega a que echa las ánimas al Paraíso. así lo dizen. ¿Quién ha de ser? Dios. Torno a las cincuenta y ocho jornadas que él navegó hazia acá desde Colocuti.CUARTO VIAJE 557 go y diz que los navíos de vuestras altezas están en el mejor de las Indias. Yo digo que aquellas minas del Aurea son unas y se convienen con estas de Veragua. y muy grandes y ricos de piedras preciosas. como ya dixe arriba. cuando mueren. que. entierran el oro que tienen con el cuerpo. piedras preciosas y otras cosas de valor. lo escribe. y fizo otras muchas cosas de oro y vasos para el templo. falló que el oro era tenido en tanta estima como en Italia. David en su testamento dexó tres mil quintales de oro de las Indias a Salamón para ayuda a edificar el templo y. todos las llevan hasta en cabo del mundo para las trucar y convertir en oro. El emperador de Catayo ha días que demandó sabios que le enseñen en la fe de Cristo. era él destas mismas tierras. y fizo el tablado que avía de estar arriba de ellos de oro y adornado de piedras preciosas. en su crónica de Antiquitatibus. aliende lo que llevaron los mercaderes y marineros. según Josefo. quien lo tiene. considere quien sabe cuánto pasó deste cabo del río de Ganjes hazia Veragua y faga punto en el nuestro. y aliende lo que se pagó de derechos en Aravia. El abad Joaquín dixo que este avía de salir de España. por boca del Profeta en el décimo cuarto salmo. Josefo. ¿Quién será . Salamón compró todo aquel oro. El oro es excelentísimo. A Salamón llevaron de un camino seiscientos sesenta y seis quintales de oro. lo dize. San Jerónimo a la santa mujer amostró el camino. Los señores de aquestas tierras de la comarca de Veragua. Ginoveses y venecianos y toda gente que tenga perlas. y no haz cuenta de Colocuti. del oro se haz tesoro y con él.

por falta de los navíos no profié a esperarle para tornar a ellos. Plógolo y fue por previlegios y asiento.558 DIARIOS DE COLÓN que se ofrezca a esto? Si Nuestro Señor me lleva a España. ni sus hijos. Este temor. Yo creo que vuestras altezas se acordarán que yo quería mandar a hazer los navíos de nueva manera. que todo el otro que está fecho en las Indias. al contrario. No es razón que quien ha sido tan contrario a esta negociación. y para toda cosa de su servicio espero en Aquel que me hizo que estaré bueno. que me las dexasen governar en su real nombre. Quien las llegó a esto. les traen las mejores nuevas que ayan ido a España. La brevedad del tiempo no dio lugar a ello y cierto yo avía caído en lo que cumplía. venga aora con el remedio si puede o sabe. Suplico a vuestras altezas. con otros casos hartos que yo veía claro. Con un mes de buen tiempo yo acavara todo mi viaje. que les certifico que. la enfermedad es incurable o muy larga. me hizo suplicar a vuestras altezas. Así se ordenava agora en Veragua. bien que según información él sea mucho. a mi creer. cada uno es maestro. que no quede un grano. y con sello y . ellas están boca ayuso. Las gracias y acrecentamientos siempre fue uso de los dar a quien puso su cuerpo a perigro y fue inventor de los ardiles. Al descomponer. que los mande a pagar luego y les haga mercedes a cada uno según la calidad del servicio de las personas. La buena orden evitaría escándalo y mala fama y fará que todo ello venga al tesoro. de Paria y de las otras tierras no me acuerdo de ellas que no llore. Creía yo que el exemplo de ellas oviese de ser por estotras. Esta gente que vino conmigo han pasado increíbles perigros y trabajos. le goce. Los que se fueron de las Indias fuyendo los trabajos y diziendo mal de ellas y de mí. porque son pobres. con el nombre de Dios en salvo. bien que no mueran. bolvieron con cargos. El oro que tiene el Quivía de Veragua y los otros de la comarca. Malo exemplo y sin provecho del negocio y por la justicia del mundo. Yo tengo en más esta negociación y minas con esta escala y señorío. No es este fijo para dar a criar a madrastra. De la Española. antes que yo viniese a descubrir estas islas y tierra firme. yo me obligo a llevarlo. no se pareció buen servicio de vuestras altezas de se le tomar por vía de robo.

y aquellas de Cabo Verde por línea que pasa de Polo a Polo. contra su real mandado. cargados de fierros. la escritura más cumplido lo dize. fui preso y echado con dos hermanos en un navío. cartas. y aseñalaron el término sobre las islas de los Açores cien leguas. Previlegios. e mucho se tiene entre cristianos y moros y toda gente. y teniendo a todos mis hijos en su real corte? Yo vine a servir de veinte y ocho años y agora no tengo cabello en mi persona que no sea cano y el cuerpo enfermo para siempre. esperando navíos para venir a su alto conspecto con vitoria y grandes nuevas del oro. Toda la costa de la tierra de Paria e islas de la comarca. y me dieron para todo poder largo y me fizieron largas mercedes. han sido robadas y muerto gran número de gente. sin causa y sin brazo de otro príncipe. especería con braxil. muy seguro y alegre. con gran desonor mío y contra su real orden y mandado. que cobran con tanto perjuicio de mi honra y tanto daño del negocio. y esto de todas las islas y tierras que de allí al Poniente sean. y me intitularon de visorrey. por voluntad divina. y que yo proveyese de todos los oficios. desnudo en cuerpo. ¿Quién creerá que un pobre estrangero se uviese de alçar en tal lugar contra vuestras altezas. Agora cada uno se da por autor y dize maravillas. Ayan vuestras al- . sin ser oído ni visto. que a cuantos se fabló desta empresa todos a una dixeron que era burla. Las tierras que acá obedezen a vuestras altezas son más que todas las otras de cristianos y ricas.CUARTO VIAJE 559 juramentos. almirante y governador general de todo. Bueno es de dar a Dios lo suyo y a César lo que le perteneze. con muy mal tratamiento. no serán amigos nuestros. y de justo. las ove puestas debaxo de su real y alto señorío y en hilo por haver grandísima renta. Ricos son y no de tener en poca estima oro y perlas. Después que yo. sin aver desobedezido ni ser llamado ni vencido por justicia. y fasta los sastres suplican por descubrir y se les otorga. y me fue tomado y vendido y a mis hermanos fasta el sayón. y estando solo entre sus vasallos y naturales. En días que bivan los bivos. que son tantas. y gastado cuanto me quedó de abuelos. En este término. Siete años estuve yo en su real corte. promesas ni asientos no me aprovechó cosa. Esta es justa sentencia. de improviso.

Y después así cada año con aventaje. de agradezidos y justos príncipes. sin detener una ora ni buscar escusa. Todo esto vido quien estava en la tierra.] que he servido con tantos trabajos y perigros.. Yo fago juramento que el año de quinientos creí y tenía cierto que en aquel de quinientos tres podría embiar a vuestras altezas ciento y veinte quintales de oro. sin la grande cantidad de perlas. fama con exemplo será si haze esto. y quedará a la España gloriosa memoria con la de vuestras altezas. sin Dios [. si yo acá fallesco. si embié de ellos a Castilla. También tenía yo ordido por hazer pueblos gruesos de indios y como fuesen cristianos. porque los cristianos.. Perdidos los indios. la dexé en tanta obediencia que. era populatísima y de gente provechosa. Ya dixe por palabra a vuestras altezas todo esto. Las nuevas [. Marco Polo de Venecia así lo escribe.. diz que salió del rey Príamo y quiere que así le traten. Cuando salí. Buena orden puede conservar todo esto. fue para los bolver a las Indias.560 DIARIOS DE COLÓN tezas lástima de mi desdicha. La razón di muy larga a vuestras altezas por escrito. Allá tienen a mi fijo.] Yo he llorado fasta aquí a otros. El emperador del Catayo ya tuvo el señorío de toda esta isla. el cual he servido con tanto amor. La razón y cuenta. En el temporal. La restitución de mi honra y daños y el castigo en quien fizo esto.] escrivien esta me dize que soy perdido. la entenderían los ignorantes. Y ya andava en la obra y. La Española bojé ochocientas leguas. Siempre dixe y di por escrito a vuestras altezas que los indios eran allí el oro y la riqueza. no tengo so- . perdiolo a causa de los governadores. si embiava a llamar el mayor cacique desde el fin de ella al otro cabo. por cevil que no sea. con un solo cristiano. necesidades y perigros.. al cabo de [. refrán es que se dize en Castilla. fará sonar su real nobleza. aya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra.. y otro tanto en quien me hurtó las perlas y de quien ha hecho daño en ese almirantado. braxil y otras muchas cosas. Grandísima virtud. Al tiempo que yo fui a ella. Al cavallo la vista de su dueño lo engorda. si yo la diese. perdida la tierra.. venía él luego con todos sus vasallos. de que allí llegan.

y lo más de las vezes falta por pagar el escote. en la isla de Jamaica. que me perdonen. si a Dios plaze de me sacar de aquí.] en Castilla una teja y. Esto es cierto. También suplico a vuestras altezas que. Fecha en las Indias. verdad y justicia. Llore por mí quien tiene caridad. llenos de crueldad y sin misericordia y enemigos nuestros. en mil papeles no se escrivirían mis penas. Islado en esta peña. Yo estoy en tantas angustias y en tanto extremo que es maravilla que yo sea bivo y no tornado loco. movibles más que una hoja de almo. enfermo. Yo no vine este viaje a navegar por ganar honra ni hazienda. si algo va dicho aquí contra su real voluntad. que ayan por bien mi ida a Roma y a otras romerías.. si quiero comer o dormir.CUARTO VIAJE 561 lamente una blanca [. Y no miento. a siete de julio de mill e quinientos y tres años. Cuya vida y muy alto estado guarde y acreciente la Santa Trinidad. aguardando cada día por la muerte y cercado de un cuento de salvajes. En el espiritual he parado aquí en las Indias de la forma que está dicho. a su santo servicio.. no tengo adónde salvo al mesón o en taberna. A echar piedras.y tan apartado de los santos sacramentos de la Santa Iglesia que se olvidará desta ánima si se aparta acá del cuerpo. ni he malbaratado las mercedes. Yo vine por servir a vuestras altezas con sana intinción y buen celo. El sangre tengo convertido en postema. Suplico a vuestras altezas que. .

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