DIARIOS DE COLÓN

ÍNDICE

PRIMER VIAJE.............................................................................................. SEGUNDO VIAJE ......................................................................................... TERCER VIAJE ............................................................................................. CUARTO VIAJE ............................................................................................

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PRIMER VIAJE

E

STE es el primer viaje y las derrotas y camino que hizo el almirante don Cristóbal Colón cuando descubrió las Indias, puesto sumariamente, sin el prólogo que hizo a los reyes, que va a la letra y comiença desta manera: In Nomine Domini Nostri Jhesu Christi

Porque, cristianíssimos y muy altos y muy excelentes y muy poderosos príncipes, rey y reina de las Españas y de las islas de la mar, nuestros señores, este presente año de 1492, después de vuestras altezas aver dado fin a la guerra de los moros que reinavan en Europa y aver acabado la guerra en la muy grande ciudad de Granada, adonde este presente año, a dos días del mes de enero, por fuerça de armas vide poner las vanderas reales de vuestras altezas en las torres de la Alfambra, que es la fortaleza de la dicha ciudad, y vide salir al rey moro a las puertas de la ciudad y besar las reales manos de vuestras altezas y del príncipe, mi señor, y luego en aquel presente mes, por la información que yo avía dado a vuestras altezas de las tierras de India y de un príncipe que es llamado Gran Can, que quiere dezir en nuestro romance rey de los reyes, cómo muchas vezes él y sus antecessores avían embiado a Roma a pedir doctores en nuestra santa fe por que le enseñasen en ella y que nunca el santo padre le avía proveído y se perdían tantos pueblos cayendo en idolatrías e recibiendo en sí sectas de perdición, vuestras altezas, como católicos cristianos y príncipes amadores de la santa fe cristiana y acrecentadores de ella e enemigos de la secta de Mahoma y de todas idolatrías y heregías, pensaron de embiarme a mí, Cristóbal Colón, a las dichas partidas de India para ver los dichos príncipes, y los pueblos y las

que dende en adelante yo me llamase don y fuese almirante mayor de la mar Occéana y visorrey e governador perpetuo de todas las islas y tierra firme que yo descubriese y ganase. y de aquí adelante se descubriesen y ganasen en la mar Occéana. para de allí tomar mi derrota y navegar tanto que yo llegase a las Indias. todo lo que yo hiziese y viese y pasasse. y llevé el camino de las islas de Canaria de vuestras altezas. y dar la embaxada de vuestras altezas a aquellos príncipes y complir lo que así me avían mandado. de día en día. Cuando salió despachado de la ciudad de Granada el almirante Colón para ir a descubrir las Indias Y partí yo de la ciudad de Granada a doze días del mes de mayo del mesmo año de 1492. Cuando partió el almirante del puerto de Palos para su descubrimiento Y partí del dicho puerto muy abastecido de muy muchos mantenimientos y de mucha gente de la mar.386 DIARIOS DE COLÓN tierras y la disposición de ellas y de todo y la manera que se pudiera tener para la conversión de ellas a nuestra santa fe. como adelante se veirá. que son en la dicha mar Occéana. Y ordenaron que yo no fuese por tierra al Oriente. después de aver echado fuera todos los judíos de todos vuestros reinos y señoríos. Y para ello me hizieron grandes mercedes y me anoblecieron. antes de la salida del sol con media ora. También. allende de escrevir cada noche lo . Y vine a la villa de Palos. y así sucediese mi hijo mayor y él así de grado en grado para siempre jamás. adonde yo armé tres navíos muy aptos para semejante fecho. Y para esto pensé de escrevir todo este viaje muy puntualmente. en el mismo mes de enero mandaron vuestras altezas a mí que con armada suficiente me fuese a las dichas partidas de India. por donde hasta oy no sabemos por cierta fe que aya passado nadie. señores príncipes. por donde se costumbra de andar. que es puerto de mar. salvo por el camino de Occidente. a tres días del mes de agosto del dicho año en un viernes. en sábado. Así que.

En fin. que es una de las islas de Canaria. Y sobre todo cumple mucho que yo olvide el sueño y tiente mucho el navegar. Y dize el almirante que. y Martín Alonso quedose en . 3 días de agosto de 1492 años. en la cual situaré toda la mar e tierras del mar Occéano en sus proprios lugares. Después al Sudueste y al Sur. Domingo 5 de agosto. Martes 7 de agosto. y quisiera tomar allí otra si la hallara. las cuales serán gran trabaxo. por latitud del equinocial y longitud del Occidente. Miércoles 8 de agosto. y anduvieron entre día y noche veinticinco leguas. avían hallado en ciertos reveses. debaxo su viento.—Tornose a saltar el governalle a la Pinta. cuarta del Surueste. porque así cumple. y dize que alguna pena perdía con saber que Martín Alonso Pinçón era persona esforçada y de buen ingenio.—Saltó o desencasose el governario a la caravela Pinta. grisquetas como dizen. anduvieron entre día y noche veinte y nueve leguas. Viernes 3 de agosto.—Hasta el domingo en la noche no pudo el almirante tomar la Gomera. Y quisiera ir a Gran Canaria por dexar la caravela Pinta. que era el camino para las Canarias. que son quinze leguas.—Anduvieron su vía entre día y noche más de cuarenta leguas. Anduvimos con fuerte virazón hasta el poner del sol hazia el Sur sesenta millas. por industria de un Gómez Rascón y Cristóval Quintero.—Ovo entre los pilotos de las tres caravelas opiniones diversas dónde estavan y el almirante salió más verdadero. Lunes 6 de agosto. Sábado 4 de agosto. y adobáronlo y anduvieron en demanda de la isla del Lançarote. tengo propósito de hazer carta nueva de navegar.PRIMER VIAJE 387 que el día pasare y el día lo que la noche navegare. cuarta del Sur. y más componer un libro y poner todo por el semejante por pintura. No pudieron tomarla aquel día. a lo que se creyó o sospechó. antes que partiesen. Jueves 9 de agosto. de la barra de Saltes a las ocho oras. cuya era la caravela.—Partimos viernes. Vídose allí el almirante en gran turbación por no poder ayudar a la dicha caravela sin su peligro. porque le pesava ir aquel viaje. porque iba mal acondicionada del gobernario y hazía agua. a los dichos. donde iva Martín Alonso Pinçón.—Anduvieron al Sudueste.

Sábado 8 de septiembre. que es muy alta en gran manera. de Martín Alonso y de los demás. el cual juraba que cada año la vía de una manera. Jueves 6 de septiembre. Y andarían aquel día nueve leguas con su noche. con la Pinta adobada. Tuvo mucha mar por proa que le estorvava el camino. Vieron salir gran huego de la sierra de la isla de Tenerife. vino uno de la isla de la Madera al rey a le pedir una caravela para ir a esta tierra que vía. Y supo el almirante de una caravela que venía de la isla del Hierro. que después fue el primer conde de la Gomera. Viernes 7 de septiembre.—Partió aquel día por la mañana del puerto de la Gomera y tomó la buelta para ir su viaje. Tomada. hasta tres oras de noche. finalmente se hizo a la vela de la dicha isla de la Gomera con sus tres caravelas jueves a seis días de setiembre. porque era latina. domingo a dos de setiembre. Dize el almirante que juravan muchos hombres honrados españoles que en la Gomera estavan con doña Inés Peraça. y al cabo vinieron a la Gomera. que eran vezinos de la isla del Hierro. que cada año veían tierra al Vueste de las Canarias. pues. y otros de la Gomera afirmavan otro tanto con juramento. estuvo en calmas. que es al Poniente. Y también dize que se acuerda que lo mismo dezían en las islas de los Açores y todos estos en una derrota y en una manera de señal y en una grandeza. Dize aquí el almirante que se acuerda que estando en Portugal el año de 1484.388 DIARIOS DE COLÓN aquella costa de Gran Canaria por mandado del almirante. agua y leña y carnes y lo demás que tenían los hombres que dexó en la Gomera el almirante cuando fue a la isla de Canaria a adobar la caravela Pinta.—Todo el viernes y el sábado. madre de Guillén Peraça. Tornó a la Gomera. Hizieron la Pinta redonda. y a la mañana se halló entre la Gomera y Tenerife. porque no podía navegar. y tomó su vía y caminó al Güeste. que andavan por allí tres caravelas de Portugal para lo tomar: devía de ser de embidia que el rey tenía por averse ido a Castilla. Después tornó el almirante a Canaria o Tenerife y adobaron muy bien la Pinta con mucho trabaxo y diligencia del almirante.—Tres oras de noche sábado començó a ventar Nordeste. Y anduvo todo aquel día y noche en calma. .

decayendo sobre la cuarta del Norueste y aún a la media partida. Jueves 13 de septiembre. Martes 11 de septiembre.—Anduvo aquel día quinze leguas.—Navegaron aquel día su camino al Güeste con su noche y anduvieron veinte leguas.—En aquel día con su noche anduvo sesenta leguas. no se espantase y desmayase la gente. pero no contó sino treinta y seis. y a la mañana nordesteavan algún tanto. y no lo pudieron tomar. En este día. Dize aquí el almirante que oy y siempre de allí adelante hallaron aires temperatíssimos. Las corrientes le eran contrarias. por que no se asombrase la gente si el viaje fuese largo. Aquí dixeron los de la caravela Niña que avían visto un garxao y un rabo de junco. Domingo 16 de septiembre.—Navegó aquel día y la noche a su camino. En la noche anduvo ciento y veinte millas. y anduvieron veinte leguas y más. que son treinta leguas. lexos de ellos cuatro o cinco leguas. lloviznó. Y en esta noche al principio de ella vieron caer del cielo un maravilloso ramo de huego en la mar. a diez millas por ora. contando menos por la dicha causa. yendo a su vía. las agujas noruesteavan. anduvieron treinta y tres leguas. que era plazer grande el . a diez millas por ora. que era el Güeste. porque.—Aquel día navegaron a su vía. pero no contava sino cuarenta y ocho leguas. Los marineros governavan mal. Sábado 15 de septiembre. el Güeste. que era el Güeste. Miércoles 12 de septiembre. La noche anduvieron cerca de veinte leguas y contó no más de diez y seis por la causa dicha.—Aquel día. al comienço de la noche. y vieron un gran troço de mástel de nao.—Aquel día con su noche. de ciento y veinte toneles. que son dos leguas y media. anduvieron en noche y día treinta y tres leguas. Viernes 14 de septiembre.—Navegó aquel día con su noche veintisiete leguas su camino al Güeste y algunas más. sobre lo cual les riñó el almirante muchas vezes. y contava tres o cuatro menos. Andarían treinta y nueve leguas. Lunes 10 de septiembre. Tuvo aquel día algunos ñublados. yendo su vía.PRIMER VIAJE 389 Domingo 9 de septiembre. contó alguna menos. y acordó contar menos de las que andava. y estas aves nunca se apartan de tierra cuando más veinticinco leguas. si el viaje fuese luengo.

Conociolo el almirante. marcándolo. quien más podía andar andava por ver primero tierra. y temían los marineros y estavan penados y no dezían de qué. y hallaron que las agujas noruesteavan una gran cuarta. Juzgavan estar cerca de tierra. que no suele dormir en la mar. Llevava todos estos días mar muy bonanço. La causa fue porque la estrella que parece haze movimiento y no las agujas. «donde espero en aquel alto Dios. En amaneciendo. Tomaron los pilotos el Norte.—Navegó a su camino el Güeste. en cuyas manos están todas las victorias. Vieron mucha yerva y muy a menudo. el cual guardó el almirante. y era yerva de peñas y venían las yervas de hazia Poniente. que se avía desapegado de tierra. porque no se hallan ochenta leguas de tierra. según el almirante. y andarían en día y noche cincuenta leguas y más. con la Pinta. por lo cual todos juzgavan que estavan cerca de alguna isla. aquel lunes vieron muchas más yervas y que parecían yervas de ríos. mandó que tornasen a marcar el Norte en amaneciendo. No asentó sino cuarenta y siete. Martes 18 de septiembre. porque dixo al almirante desde su caravela que avía visto gran multitud de aves ir hazia el Poniente. en las cuales hallaron un cangrejo vivo. Vieron muchas toninas. Lunes 17 de septiembre. que no faltava sino oír ruiseñores. El agua de la mar hallavan menos salada desde que salieron de las Canarias.390 DIARIOS DE COLÓN gusto de las mañanas. no esperó. que era gran velera. según le parecía. y los navíos. que muy presto nos dará tierra». Ivan muy alegres todos. como en el río de Sevilla. que dize: «porque la tierra firme hago más adelante». y hallaron que estavan buenas las agujas. En aquella mañana dize que vido una ave blanca que se llama rabo de junco. y andarían más de cincuenta y cinco leguas. los aires siempre más suaves. pero no de tierra firme. Este día Martín Alonso. Aquí començaron a ver muchas manadas de yerba muy verde que poco avía. Dize él: «y era el tiempo como por abril en el Andalucía».—Navegó aquel día con su noche. pero no asentó sino cuarenta y ocho. Y dize que aquellas fueron señales ciertas de tierra. y que aquella noche esperava ver tierra y por eso . Ayudávales la corriente. Dize aquí el almirante que aquellas señales eran del Poniente. y los de la Niña mataron una.

antes del sol salido. Escrivió veintidós. «y el tiempo es bueno. Apareció a la parte del Norte una gran cerrazón. Andarían hasta siete o ocho leguas. No quiso detenerse barloventeando el almirante para averiguar si avía tierra. a las diez oras. y él iva por medio de ellas.—Navegó su camino. y vieron mucha yerva. hasta treze leguas. cuatrocientas justas. los pies tenía como gaviota. Este día. Miércoles 19 de septiembre. de ello a la vía y de ello no. y a la tarde vieron otro. Después vino un alcatraz. que era señal que dexava la tierra al Güesnorueste. porque siempre andan cerca. Viernes 21 de septiembre. en amaneciendo. Vieron una vallena. Vinieron al navío. Porque su voluntad era de seguir adelante hasta las Indias. el de la Pinta. Estas son sus palabras. más de que tuvo por cierto que a la vanda del Norte y del Sur avía algunas islas. lo que es señal cierta de tierra. . porque se mudaron muchos vientos con la calma que avía. porque estas aves duermen en tierra y por la mañana van a la mar a buscar su vida. vino a la nao un alcatraz. La mar muy llana como un río y los aires los mejores del mundo. que fue señal de estar cerca de tierra. porque tuvieron calma. y después. aunque el día passado no avían visto de ella. que es señal que estavan cerca de tierra. Vinieron a la nao dos alcatraces y después otro. como en la verdad lo estavan. que no suelen apartarse veinte leguas de tierra. era pájaro de río y no de mar. Andarían entre día y noche. iva al Sueste. desaparecieron. y no se alexan veinte leguas. y entre día y noche andaría veinticinco leguas. que era como garjao. el de la donde iva el almirante. Vieron un alcatraz. hallaron tanta yerva que parecía ser la mar cuajada de ella. En amaneciendo. Tomaron un pájaro con la mano.PRIMER VIAJE 391 andava tanto. Vinieron unos llovizneros sin viento. cuatrocientas veinte. dos o tres paxaritos de tierra cantando. Jueves 20 de septiembre. y venía del Güeste. Aquí descubrieron sus puntos los pilotos: el de la Niña se hallava de las Canarias cuatrocientas cuarenta leguas.—Navegó este día al Güeste cuarta del Norueste y a la media partida.—Aquel día fue todo lo más calma y después algún viento. venía del Güesnorueste. que es señal de estar sobre la tierra. porque plaziendo a Dios a la buelta todo se vería».

según parece. que los asombraba. No vían cuasi yerba. Iva hablando el almirante con Martín Alonso Pinçón. y andaría hasta veintisiete leguas. Por un pedaço de día no ovo yerva. Vieron una tórtola y un alcatraz y otro paxarito de río y otras aves blancas. puesto que no oviesen dado con ellas. Martes 25 de septiembre. Y. donde. díxole el almirante que le embiase la carta dicha. Y dezía el Martín Alonso que estavan en aquella comarca y respondía el almirante que así le parecía a él. y andarían cuatorze leguas y media.—Navegó al Norueste y a las vezes a la cuarta del Norte y a las vezes a su camino. y fueron su camino al Güeste hasta la noche. que era el Güeste.—Navegó a su camino al Güeste día y noche. que pensavan que no ventavan en estos mares vientos para bolver a España». que no pareció. capitán de la otra caravela. Y. començó el almirante a cartear en ella con su piloto y marineros. que nunca ventaría para bolver a España. sobre una carta que le avía embiado tres días avía a la caravela. acostándose a una y a otra parte. Como la mar estuviese mansa y llana. Vieron unas pardelas y otra ave.—Este día ovo mucha calma y después ventó. estando en esto. Dize aquí el almirante: «Mucho me fue necessario este viento contrario. que siempre avían echado los navíos al Nordeste. pidiéndole albricias que vía tierra. Andarían treinta leguas. Al sol puesto. lo devían de aver causado las corrientes. Lunes 24 de septiembre. pues por allí no avía mar grande. que los sacava de captiverio». porque mi gente andavan muy estimulados.392 DIARIOS DE COLÓN Sábado 22 de septiembre. Domingo 23 de septiembre. salvo el tiempo de los judíos cuando salieron de Egipto contra Moisén. tenía pintadas el almirante ciertas islas por aquella mar. subió el Martín Alonso en la popa de su navío y con mucha alegría llamó al almirante. embiada con alguna cuerda. por lo cual dize aquí el almirante: «Así que muy necessario me fue la mar alta. Las yervas eran muchas. Pinta. y hallavan cangrejos en ellas. después.—Navegó al Güesnorueste más o menos. Pero. murmurava la gente diziendo que. y que no avían andado tanto como los pilotos dezían. Contó doze. Pero después alçose mucho la mar y sin viento. . muy espesa. Vino al navío un alcatraz y vieron muchas pardelas.

Vieron muchos dorados y otros peces. y contó a la gente veinticuatro. Vieron un ave que se llama rabiforçado. Hallaron poca yerva. La mar era como un río. Anduvo entre día y noche veinticuatro leguas. Es ave de la mar. Vinieron muchos dorados. por manera que escrivió por dos caminos aquel viaje: el menor fue el fingido y el mayor el verdadero. y todos afirmaron que era tierra. tomaron dos peces dorados y en los otros navíos más. Anduvieron veinticuatro leguas. el almirante dize que se echó a dar gracias a Nuestro Señor de rodillas. Miércoles 26 de septiembre. Anduvo la mar muy llana. Subiéronse todos sobre el mástel y en la xarcia.PRIMER VIAJE 393 Y cuando se lo oyó dezir al dicho Martín. contó a la gente veinte leguas. puesto que dezía a la gente treze leguas. Por calmas que tuvieron. mataron uno. que haze gomitar a los alcatraces lo que comen para comerlo ella y no se mantiene de otra cosa. contaron treze. sino cielo. y los de la Niña. contó a la gente veintiuna. De allí fueron ad Sudueste hasta conocer que lo que dezían que avía sido tierra no lo era. que era el Güeste. que son veintiuna.—Navegó a su camino al Güeste hasta después de mediodía. Ay destas muchas en las islas . anduvieron día y noche con calmas catorze leguas.—Navegó a su camino al Güeste. Jueves 27 de septiembre. Mandó el almirante dexar su camino. anduvieron entre día y noche poco. Anduvieron día y noche treinta y una leguas. y que fuesen todos al Sudueste. y el Martín Alonso dezía Gloria in excelsis Deo con su gente. Sábado 29 de septiembre. Vieron un rabo de junco. pero no posa en la mar ni se aparta de tierra veinte leguas. porque siempre finxía a la gente que hazía poco camino por que no les pareciese largo. Lo mismo hizo la gente del almirante. adonde avía parecido la tierra. Avrían andado aquel día al Güeste cuatro leguas y media y en la noche al Sudeste diez y siete leguas. Y al almirante así pareció y que avría a ella veinticinco leguas. por lo cual se echaron a nadar muchos marineros. Viernes 28 de septiembre.—Navegó a su vía al Güeste.—Navegó a su camino El Güeste. Estuvieron hasta la noche afirmando todos ser tierra. los aires dulces y suavíssimos.

contó a la gente obra de treinta leguas. Parecieron muchos peces. Después vieron dos alcatraces. están con la estrella justo. en amaneciendo. que dizque no faltava sino oír el ruiseñor. alguna muy vieja y otra muy fresca. La mar llana y buena siempre. cuando anochece. No vieron aves algunas. Lunes 1º de octubre. El piloto del almirante tenía oy.—Navegó a su camino al Güeste noche y día treinta y nueve leguas. por el contrario de lo que solía. Parecieron después en tres vezes tres alcatraces y un forçado. que parece que en toda la noche no andan salvo tres líneas. que avían andado desde la isla del Hierro hasta aquí quinientas setenta y ocho leguas al Güeste. y creía el almirante que le quedavan atrás las islas que traía pintadas en .—Navegó su vía ordinaria. Yerva venía de Leste a Güeste. Viéronse cuatro alcatraces en dos vezes. cuando amanece. y traía como fruta. Por lo cual parece que la estrella haze movimiento como las otras estrellas y las agujas piden siempre la verdad. que son nueve oras. contó a la gente veinte leguas. Vinieron al navío cuatro rabos de junco. Vieron mucha yerva. La cuenta menor que el almirante mostrava a la gente eran quinientas ochenta y cuatro. contó a la gente cuarenta leguas. Los aires eran muy dulces y sabrosos. y la mar llana como un río.394 DIARIOS DE COLÓN de Cabo Verde. matose uno. Aparecieron pardelas. y esto cada noche. «A Dios muchas gracias sean dadas». que es gran señal de tierra. Nota que las estrellas que se llaman las guardias.—Navegó su camino al Güeste. están junto al braço de la parte del Poniente y. contó onze. porque tantas aves de una naturaleza juntas es señal que no andan desmandadas ni perdidas. Miércoles 3 de octubre. Martes 2 de octubre. pero la verdadera que el almirante juzgava y guardava eran setecientas siete. Anduvieron veinticinco leguas. yerva mucha. están en la línea debaxo del braço al Nordeste. yerva mucha. Vieron un ave blanca que parecía gaviota. Anduvieron cuarenta y siete leguas. Domingo 30 de septiembre. en anocheciendo. Esto dize aquí el almirante. Tuvieron grande aguacero. Anduvo entre día y noche por las calmas catorze leguas. dixo aquí el almirante. También.—Navegó su camino al Güeste. las agujas noruestean una cuarta y. en amaneciendo.

contó a la gente treinta y tres leguas. porque afloxó la noche algo el viento.—Navegó a su camino. Jueves 4 de octubre. porque así lo avía ordenado el almirante. yerva nenguna. Dize aquí el almirante que no se quiso detener barloventeando la semana pasada y estos días que vía tantas señales de tierra. Esta noche dixo Martín Alonso que sería bien navegar a la cuarta del Güeste. Sábado 6 de octubre. levantó una vandera en el topo del mástel y tiró una lombarda por señal que vían tierra. y andavan quien más podía por ver primero tierra por gozar de la merced que los reyes a quien primero la viese avían prometido.—Navegó su camino al Vueste o Güeste. En este día. contó a la gente diez y ocho. pues su fin era pasar a las Indias y.—Navegó a su camino el Güeste. la caravela Niña. Dezía esto Martín Alonso por la isla de Cipango. . Tenía también ordenado que al salir del sol y al ponerse se juntasen todos los navíos con él. si la erravan. contó a su gente cuarenta y cinco.PRIMER VIAJE 395 su carta. Domingo 7 de octubre. y andaría hasta una ora de sol veintitrés leguas.—Navegó a su camino al Güeste. a la parte del Sudueste. y al uno dio una pedrada un moço de la caravela. y el almirante vía que. dize él que no fuera buen seso. aunque tenía noticias de ciertas islas en aquella comarca. que no pudieran tan presto tomar tierra y que era mejor una vez ir a la tierra firme y después a las islas. Viernes 5 de octubre. contó a la gente cuarenta y seis leguas. dize. La mar bonança y llana. «A Dios. aves pardelas muchas. Vinieron al navío más de cuarenta pardales juntos y dos alcatraces. El aire muy dulce y temprado. por no se detener. Anduvieron cuarenta leguas entre día y noche. peces golondrinos volaron en la nao muchos. muchas gracias sean dadas». Anduvieron entre día y noche sesenta y tres leguas. Vino a la nao un rabiforçado y una blanca como gaviota. porque estos dos tiempos son más proprios por que los humores den más lugar a ver más lexos. al levantar del sol. que iva delante por ser velera. anduvieron doze millas por ora dos oras y después ocho millas por ora. que es lo mismo. Andarían onze millas por ora. si detuviera. por noche y día andarían cincuenta y siete leguas. y el almirante pareció que no.

que es plazer estar a ellos: tan olorosos son. y tomaron uno que ivan huyendo al Sudueste. Los aires muy dulces. Tuvieron la mar como el río de Sevilla. por lo cual era de creer que se ivan a dormir a tierra o huían quiçá del invierno. anduvo cinco leguas. y entre día y noche cincuenta y nueve leguas. dándoles buena esperança de los provechos que podrían aver. Fueron por todas veintiocho leguas noche y día. Miércoles 10 de octubre. porque sabía el almirante que las más de las islas que tienen los portugueses por las aves las descubrieron.—Navegó al Güesudueste. Vieron los de la caravela Pinta . Pero el almirante los esforçó lo mejor que pudo.—Navegó al Sudueste. y a ratos parece que anduvieron en la noche quinze millas por ora. pues que él avía venido a las Indias y que así lo avía de proseguir hasta hallarlas con el ayuda de Nuestro Señor. Martes 9 de octubre. y porque pasavan gran multitud de aves de la parte del Norte al Sudueste. Y añidía que por demás era quexarse. contó a la gente diez y siete leguas. y anduvo cuatro leguas. Por esto el almirante acordó dexar el camino del Güeste y poner la proa hazia Güesudueste con determinación de andar dos días por aquella vía. Andarían en toda la noche obra de cinco leguas y veintitrés del día. Pareció la yerva muy fresca. «gracias a Dios». Después con todas onze leguas de día y a la noche veinte leguas y media. que en las tierras de donde venían devía de querer venir. Aquí la gente ya no lo podía sufrir. Anduvieron a diez millas por ora y a ratos doze y algún rato a siete. mudose el viento y corrió al Güeste cuarta al Norueste. si no está mentirosa la letra. muchos paxaritos de campo. Jueves 11 de octubre. como en abril en Sevilla.—Navegó al Güesudueste. la que pensavan los de la caravela Niña que avían visto. grajaos y ánades y un alcatraz. Tuvieron mucha mar y más que en todo el viaje avían tenido. quexávanse del largo viaje.—Navegó al Güesudueste y andarían entre día y noche onze leguas y media o doze. Esto començó antes una ora del sol puesto. Lunes 8 de octubre. Vieron pardelas y un junco verde junto a la nao. contó a la gente cuarenta y cuatro leguas no más. Toda la noche oyeron pasar páxaros.396 DIARIOS DE COLÓN Como en la tarde no viesen tierra. dize el almirante.

Los de la caravela Niña también vieron otras señales de tierra y un palillo cargado de escaramojos. sin bonetas. que el rey y la reina embiavan en el armada por veedor. como fue cosa tan cerrada. el cual no vido nada porque no estava en lugar do la pudiese ver. Y porque la caravela Pinta era más velera. y que al que le dixese primero que vía tierra le daría luego un jubón de seda. de la cual estarían dos leguas. vido lumbre. rogó y amonestolos el almirante que hiziesen buena guarda al castillo de proa y mirasen bien por la tierra. aunque. y tomaron otro palillo labrado a lo que parecía con hierro. Amainaron todas las velas y quedaron con el treo. Puesto que el almirante a las diez de la noche. que llegaron a una isleta de los Lucayos. que la acostumbravan dezir cantar a su manera todos los marineros y se hallavan todos. halló tierra y hizo las señas que el almirante avía mandado. y así lo hizo y vídola. cuando dixeron la Salve. Luego vieron gente desnuda y el almirante salió a tierra en la barca armada. pero llamó a Pedro Gutiérrez. Andarían doze millas cada ora. repostero de estrados del rey. A las dos horas después de medianoche pareció la tierra. pero el almirante tuvo por cierto estar junto a la tierra. que eran diez mil maravedíes de juro a quien primero la viese. sin las otras mercedes que los reyes avían prometido. Esta tierra vido primero un marinero que se dezía Rodrigo de Triana. y hasta dos oras después de medianoche andarían noventa millas. Díxole también a Rodrigo Sánchez de Segovia.PRIMER VIAJE 397 una caña y un palo. Anduvieron en este día hasta puesto el sol veintisiete leguas. y pusiéronse a la corda. que mirasse él. iva delante del almirante. navegó a su primer camino al Güeste. lo cual a pocos pareciera ser indicio de tierra. y Martín Alonso Pinzón y Vicente . que no quiso afirmar que fuese tierra. Por lo cual. estando en el castillo de popa. Desque el almirante lo dixo. e díxole que parecía lumbre. Después del sol puesto. que se llamava en lengua de indios Guanahaní. y una tablilla. que es la vela grande. Con estas señales respiraron y alegráronse todos. y era como una candelilla de cera que se alçava y levantava. temporizando hasta el día viernes. que son veintidós leguas y media. se vido una vez o dos. y un pedaço de caña y otra yerva que nace en tierra.

Sacó el almirante la vandera real y los capitanes con dos vanderas de la Cruz Verde. En fin. que era capitán de la Niña.398 DIARIOS DE COLÓN Anes. todo tomavan y davan de aquello que tenían de buena voluntad. salvo unos pocos detrás que traen largos. como más largo se contiene en los testimonios que allí se hizieron por escrito. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras. Los cuales después venían a las barcas de los navíos adonde nos estábamos. y dixo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomava. escrivano de toda el armada. y nos las trocavan por otras cosas que nos les dávamos. Los cabellos traen por encima de las cejas. porque conocí que era gente que mejor se libraría y convertería a nuestra santa fe con amor que no por fuerza. su hermano. De ellos se pintan de prieto y ellos son de la color de los canarios. les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidro que se ponían al pescueço. mas me pareció que era gente muy pobre de todo. aunque no vide más de una harto moça. Ellos andan todos desnudos como su madre los parió. «Yo —dize él— porque nos tuviesen mucha amistad. de muy fermosos cuerpos y muy buenas caras. con que ovieron mucho plazer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. y otras cosas muchas de poco valor. encima de cada letra su corona. y a Rodrigo Sánchez de Segovia. posesión de la dicha isla por el rey y por la reina sus señores. como de hecho tomó. una de un cabo de la cruz y otra de otro. Esto que se sigue son palabras formales del almirante. nadando. y también las mugeres. ni negros ni blancos. Muy bien hechos. y a Rodrigo de Escobedo. que ninguno vide de edad de más de treinta años. y de ellos se . y nos traían papagayos y hilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas. El almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra. que llevava el almirante en todos los navíos por seña. haziendo las protestaciones que se requirían. que jamás cortan. Y todos los que yo vi eran todos mancebos. los cabellos gruessos cuasi como sedas de cola de cavallo. Luego se ayuntó allí mucha gente de la isla. con una F y una Y. en su libro de su primera navegación y descubrimiento destas Indias. y cortos. como cuentezillas de vidro y cascaveles.

Todas son palabras del almirante. Y los ojos muy fermosos y no pequeños. pues está Lestegüeste con la isla del Fierro. y grandes en que en algunos venían cuarenta y cuarenta y cinco hombres. Ellos vinieron a la nao con almadías. los cabellos no crespos. que me pareció que ninguna secta tenían. todos mancebos. porque les amostré espadas y las tomavan por el filo y se cortavan con ignorancia. Ellos todos a una mano son de buena estatura de grandeza y buenos gestos. Traían ovillos de algodón . Ellos no traen armas ni las conocen. que aquí vienen de tierra firme a tomarlos por captivos. salvo papagayos en esta isla». y anda a maravilla y. si se le trastorna. Yo vide algunos que tenían señales de feridas en sus cuerpos y les hize señas qué era aquello y ellos me amostraron cómo allí venían gente de otras islas que estavan acerca y los querían tomar y se defendían. Y creo que ligeramente se harían cristianos. plaziendo a Nuestro Señor. y de ellos solos los ojos y de ellos sólo el nariz. y todo de un pedaço y labrado muy a maravilla según la tierra. como dicho tengo. fasta aver de ellas en que venía un solo hombre. y todos de la frente y cabeça muy ancha más. y otras más pequeñas. que son hechas del pie de un árbol.PRIMER VIAJE 399 pintan de blanco y de ellos de colorado y de ellos de lo que fallan. salvo muy bien hecha. que veo que muy presto dizen todo lo que les dezía. salvo corredíos y gruesos. Remavan con una pala como de fornero. so una línea. gente muy fermosa. No tienen algún fierro. salvo de la color de los canarios. Sábado 13 de octubre.—«Luego que amaneció vinieron a la playa muchos destos hombres. bien hechos. levaré de aquí al tiempo de mi partida seis a vuestras altezas para que deprendan fablar. Ninguna bestia de ninguna manera vide. en Canaria. Las piernas muy derechas. y no barriga. Y todos de buena estatura. Y yo creí. Ni se deve esperar otra cosa. como sedas de cavallo. todos a una mano. creo. luego se echan todos a nadar y la endereçan y vazían con calabaças que traen ellos. que otra generación que fasta aquí aya visto. Ellos deven ser buenos servidores y de buen ingenio. Y de ellos se pintan las caras y de ellos todo el cuerpo. como un barco luengo. y ellos ninguno prieto. Yo. sus azagayas son unas varas sin fierro y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pece y otras de otras cosas.

que fasta los pedaços de las escudillas y de las taças de vidro rotas rescatavan. otros otras cosas de comer. fasta que vi dar diez y seis ovillos de algodón por tres ceotís de Portugal. y tenía muy mucho. Aquí nace en esta isla. y todo davan por cualquier cosa que se les diese. y que estas del Norueste les venían a combatir muchas vezes. Domingo 14 de octubre. según muchos de ellos me enseñaron. que es plazer mirarla. y vide que algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen a la nariz. otros. en el camino del Nornordeste. Agora.—«En amaneciendo mandé adereçar el batel de la nao y las barcas de las caravelas. Mas todo lo que tienen lo dan por cualquiera cosa que les den. Esta isla es bien grande y muy llana y de árboles muy verdes y muchas aguas y una laguna en medio muy grande. Esto defendiera y no dexara tomar a nadie. Y yo estava atento y trabajava de saber si avía oro. Y por señas pude entender que yendo al Sur o bolviendo la isla por el Sur. salvo que yo lo mandara tomar todo para vuestras altezas. Determiné de aguardar fasta mañana en la tarde y después partir para el Subdueste que. que es una blanca de Castilla. dezían que avía tierra al Sur y al Sudueste y al Norueste. mas por el poco tiempo no pude dar así del todo fe. Los unos nos traían agua. Y también aquí nace el oro que traen colgado a la nariz. mas por no perder tiempo quiero ir a ver si puedo topar a la isla de Cipango. todos se fueron a tierra con sus almadías». como fue noche. que era de la otra parte del Leste.400 DIARIOS DE COLÓN filado y papagayos y azagayas y otras cositas que sería tedio de escrevir. que estava allí un rey que tenía grandes vasos de ello. Y también para ver las poblaciones y vide luego dos o tres y la gente que venían todos a la playa llamándonos y dando gracias a Dios. Trabajé que fuesen allá y después vide que no entendían en la ida. toman lo que pueden y se echan luego a nadar. se echavan a la mar . cuando veían que yo no curava de ir a tierra. y fue al luengo de la isla. qué avía. Y esta gente farto mansa y por la gana de aver de nuestras cosas y teniendo que no se les ha de dar sin que den algo y no lo tienen. para ver la otra parte. y en ellos avría más de un arrova de algodón filado. sin ninguna montaña y toda ella verde. si oviera en cantidad. y así ir al Sudueste a buscar el oro y piedras preziosas.

y se hazen guerra la una a la otra. Y después.PRIMER VIAJE 401 nadando y venían.—«Avía temporejado esta noche con temor de no llegar a tierra a sorgir antes de la mañana. y mucha agua. Es verdad que dentro desta cinta ay algunas baxas. Y vino uno viejo en el batel dentro y otros a bozes grandes llamavan todos hombres y mugeres: ‘Venid a ver los hombres que vinieron del cielo. Yo miré todo aquel puerto y después me bolví a la nao y di la vela. Todas son muy llanas. echándose al suelo. Vinieron muchos y muchas mugeres. y la entrada de ello muy angosta. El cual se pudiera atajar en dos días por isla. porque con cincuenta hombres los ternán todos sojuzgados y los harán hazer todo lo que quisieren. Salvo que vuestras altezas. las más hermosas que yo vi. aunque estos son muy símplices y muy lindos cuerpos de hombres». sin montañas y muy fértiles y todas pobladas. traedles de comer y bever’. puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos. y entendíamos que nos preguntavan si éramos venidos del cielo. porque supiese dar de todo relación a vuestras altezas y también a donde pudiera hazer fortaleza. como verán vuestras altezas de siete que yo hize tomar para les llevar y deprender nuestra fabla y bolvellos. Y para ver todo esto me moví esta mañana. Y aquellos hombres que yo tenía tomado me dezían por señas que eran tantas y tantas que no avía número. y levantavan las manos al cielo y después a bozes nos llamavan que fuésemos a tierra. y anombraron por su nombre más de ciento. Lunes 15 de octubre. y vide un pedaço de tierra que se haze como isla. por no saber . cada uno con algo. aunque yo no veo ser necesario. aunque no lo es. Mas yo tenía de ver una grande restinga de piedras que cerca toda aquella isla alrededor y entremedias queda hondo y puerto para cuantas naos ay en toda la cristiandad. y vide tantas islas que yo no sabía determinarme a cuál iría primero. cuando mandaren. porque esta gente es muy símplice en armas. y así hago. y será lexos desta de San Salvador cinco leguas y las otras de ellas más. de ellas menos. dando gracias a Dios. están güertas de árboles. mas la mar no se mueve más que dentro en un pozo. en que avía seis casas. Por ende yo miré por la más grande y aquella determiné andar. junto a la dicha isleta. tan verdes y con sus hojas como las de Castilla en el mes de abril y de mayo.

dio en tierra y dexaron la almadía. que en ella era. se echó a la mar y se fue en ella. que le puse a las orejas. porque él no quería entrar en la caravela. Y la otra. adonde ya de otro cabo venía otra almadía pequeña con un hombre que venía a rescatar un ovillo de algodón. antes será siete. Y porque el viento cargava a la traviesa Sueste. que yo seguí. puesto que. Yo bien creí que todo lo que dezían era burla para se fugir. que eran muchos. que en amaneciendo fue a tierra con las barcas armadas y salí. por que aún no pudiera aver andado al cabo del Güeste. mi voluntad era de no pasar por ninguna isla de que no tomase posesión. sería mediodía cuando llegué a la dicha isla. Y fallé que aquella haz. y una almadía grande estava a bordo de la caravela Niña y uno de los hombres de la isla del San Salvador. Y ellos. Y como la isla fuese más lexos de cinco leguas. y algunos de los de mi compañía salieron en tierra tras ellos. que le puse al braço. Y la almadía que avían dexado la llevamos a bordo de la caravela Niña. a medio echado el otro. se puede dezir de todas. fue atrás la almadía. no me quise detener y partí para la nao. y la noche de antes. así desnudos y de la misma condición de la otra isla de San Salvador. tomado de una. y en amaneciendo cargar velas. y le mandé bolver a su al- . que jamás fue barca que le pudiese alcançar. nos dexaron ir por la isla y nos davan lo que les pedía. Y yo. que estava a la popa de la nao. que vide todo. y todos fugeron como gallinas. la cual fugió. porque estos que yo avía hecho tomar en la isla de San Salvador me dezían que aí traían manillas de oro muy grandes a las piernas y a los braços. puesto que le teníamos grande avante. cargué las velas por andar todo aquel día fasta la noche. Y como desta isla vide otra mayor al Güeste. A la cual puse nombre la isla de Santa María de la Concepción. embié por él y le di un bonete colorado y unas cuentas de vidro verdes. Y cuasi al poner del sol sorgí acerca del dicho cabo por saber si avía allí oro. Y sorgí e estuve hasta oy martes. Con todo. que es de la parte de la isla de San Salvador. pequeñas. y la marea me detuvo.402 DIARIOS DE COLÓN si la costa era limpia de baxas. y dos cascaveles. se corre Norte Sur y han en ella cinco leguas. y le tomaron. Con todo. y se echaron algunos marineros a la mar. se corría Lestegüeste y han en ella más de diez leguas.

porque no me quiero detener por calar y andar muchas islas para fallar oro. sin montaña ninguna. salvo que a todas ay algunas peñas acerca de tierra. Y es muy llana. que yo no le falle a donde nace. porque les amostré algunos pedaços del que yo tengo. que también tenía en la barca. Y todas playas sin roquedos. Son estas islas muy verdes y fértiles y de aires muy dulces. ay en todas estas islas tanto fondo que no se puede llegar a él. no puedo errar con el ayuda de Nuestro Señor. a la cual pongo nom- . al tiempo de la llegada del otro a quien yo avía dado las cosas susodichas y no le avía querido tomar el ovillo de algodón. Y así partí. bien le pareció que éramos buena gente y que el otro se avía fugido nos avía hecho algún daño y que por esto lo llevávamos. por donde es menester abrir el ojo cuando se quiere surgir. Y a esta razón usé esto con él de le mandar alargar y le di las dichas cosas por que nos tuviesen en esta estima. que serían las diez oras. puesto que él me lo quería dar. y le embié a tierra. e no surgir mucho acerca de tierra. y todo lo que yo le di no valía cuatro maravedís. Y avía desta isla de Santa María a esta otra nueve leguas Lestegüeste.PRIMER VIAJE 403 madía. Y pues estas dan así estas señas. no hagan mala compañía. Y todos los otros se llegaron a él y tenía a gran maravilla. con el viento Sueste. y puede aver muchas cosas que yo no sé. y tocava de Sur para pasar a estotra isla. la cual es grandíssima y adonde todos estos hombres que yo traigo de la de San Salvador hazen señas que ay muy mucho oro y que lo traen en los braços en manillas y a las piernas y a las orejas y al nariz y al pescueço. y es oro. así como aquella de San Salvador y de Santa María. Y desviado de tierra dos tiros de lombarda. y se corre toda esta parte de la isla Norueste Sueste. por que otra vez cuando vuestras altezas aquí tornen a embiar. debaxo del agua. de aquella de Santa María y desta grande. Y di luego la vela para ir a la otra isla grande que yo vía al Güeste y mandé largar también la otra almadía que traía la caravela Niña por popa y vide después en tierra. Y estando a medio golfo destas dos islas —es de saber. aunque las aguas son siempre muy claras y se ve el fondo. Y se parece que bien avría en esta costa más de veintiocho leguas en esta faz. que lo traen a los braços y a las piernas.

y también los mandava dar para que comiesen. y traía un poco de su pan. por las cuales conocí que él venía de la isla de San Salvador. que aquellos que vinieren recivan honra y nos den de todo lo que oviere». la cual amuestra ser grandíssima al Güeste. y le mandé dar de comer pan y miel y de bever. Y traía un cestillo a su guisa en que tenía un ramalejo de cuentezillas de vidro y dos blancas. .—«Partí de las islas de Santa María de la Concepción. y avía pasado aquella de Santa María y se pasava a la Fernandina. que sería tanto como el puño. Yo le hize entrar. y ellos de muy buena gana le enseñavan a mi gente adónde estava el agua. de que todo tenían en grandíssima excelencia. que deve ser cosa muy apreciada entre ellos. que sería ya cerca de mediodía. que así lo demandava él. adonde yo surgí e adonde avía venido aquel hombre que yo hallé ayer en aquella almadía a medio golfo. porque dé buenas nuevas de nos por a Nuestro Señor aplaziendo. y unas hojas secas. y algunas sonajas de latón destas que valen en Castilla un maravedí cada una. el cual se llegó a la nao. porque ya me truxeron en San Salvador de ellas en presente. embié el batel de la nao en tierra por agua. y así temporizé toda esta noche hasta el día. Y después. fallé un hombre solo en una almadía que se pasava de la isla de Santa María a la Fernandina. y navegué todo aquel día con calmería. y una calabaça de agua y un pedaço de tierra bermeja hecha en polvo y después amasada. que nos traían agua y de lo que tenían. cuando venían en la nao. Yo a cada uno le mandava dar algo. el cual avía dado tantas buenas nuevas de nos que toda esta noche no faltó almadías a bordo de la nao. diez o doze de ellas de vidro en un filo. es a saber. cuando vuestras altezas embíen acá. que vine a una población. y le hize poner su almadía en la nao y guardar todo lo que él traía. y algunas agujetas. No pude llegar a tiempo de poder ver el fondo para surgir en limpio. y ellos mesmos traían los barriles llenos al batel y se folgavan mucho de nos hazer plazer. porque es en esto mucho de aver gran diligencia por no perder las anclas.404 DIARIOS DE COLÓN bre la Fernandina—. a oras de tercia. algunas contezillas. para la isla Fernandina. Martes 16 de octubre. Y así le pasaré a la Fernandina y le daré todo lo suyo. miel de açúcar.

porque se pueda dezir que el enxerto lo haze. Ella es isla muy verde y llana y fertilíssima. en ella o acerca de ella ay mina de oro. que así lo dizen todos estos que aquí vienen en la nao. y así todas otras cosas. y tan disforme que es la mayor maravilla del mundo cuánta es la diversidad de una manera a la otra. y no pongo duda que todo el año siembran panizo y cogen. y nos lo dezían los de la isla de San Salvador y de Santa María. que es la isla o ciudad adonde es el oro. porque veo que han traído algodón aquí a la nao y otras cositas que saben mejor refetar el pagamento que no hazían los otros. di la vela con el viento sur para pujar a rodear toda la isla y trabaxar hasta que halle Samaot. colorados y de todas colores. antes son por los montes. Verbigracia: un ramo tenía las fojas de manera de cañas y otro de manera de lantisco. Ay algunos hechos como gallos. y este cabo adonde yo vine y toda esta costa se corre Norueste y Sursueste. Aquí son los peces tan disformes de los nuestros que es maravilla. Esta gente es semejante a aquellas de las dichas islas. salvo papagayos y lagartos. ni cura de ellos esta gente. y las colores son tan finas que no ay hombre que no se maraville y no tome gran descanso a verlos. ni estos son enxeridos. Y aun en esta isla vide paños de algodón fechos como mantillos y la gente más dispuesta. amarillos. También ay vallenas. y una fabla y unas costumbres. Bestias en tierra no vide ninguna de ninguna manera. y otros pintados de mil maneras. según puedo entender. salvo que estos ya me parecen algún tanto más doméstica gente y de trato y más sotiles. Un . escriviendo esto. azules. de las más finas colores del mundo. y así en un solo árbol de cinco a seis destas maneras. Agora. porque ellos son de muy buen entender.PRIMER VIAJE 405 Esta isla es grandíssima y tengo determinado de la rodear. mas aí no acabava. Esta isla está desviada de la de Santa María ocho leguas cuasi Lestegüeste. porque. y todos tan diversos. No le conozco secta ninguna y creo que muy presto se tornarían cristianos. y las mugeres traen por delante su cuerpo una cosita de algodón que escasamente les cobija su natura. y un ramito es de una manera y otro de otra. y vide bien veinte leguas de ella. Y vide muchos árboles muy diformes de los nuestros y de ellos muchos que tenían los ramos de muchas maneras y todo en un pie.

Y como mi voluntad fuese de seguir esta costa desta isla adonde yo estava al Sueste. a dos leguas. una parte con armas. mas. y en tierra hallé unos ocho o diez hombres que luego vinieron a nos y nos amostraron muy cerca la población. porque aquella parte todos estos indios que traigo y otros de quien ove señas en esta parte del Sur a la isla a que ellos llaman Samoet. cuando fue acerca del cabo de la isla. capitán de la caravela Pinta.406 DIARIOS DE COLÓN moço me dixo que vido una grande culebra. que eran la cosa más fermosa de ver que otra que se aya visto. En este tiempo anduve así por aquellos árboles. y el viento era sudueste y sur. vino a mí y me dixo que uno de ellos muy certificadamente le avía dado a entender que por la parte del Nornorueste muy más presto arrodearía la isla. adonde yo embié la gente por agua. aunque yo é estado aquí muy poco. Ovejas ni cabras ni otra ninguna bestia vide. Pareciome razón del ver bien y sondear. no pudiera errar de ver alguna. otros con barriles. en la cual yo mandé a tres destos indios. porque tiene un isleo en medio y son ambas muy angostas y dentro muy ancho para cien navíos si fuera fondo y limpio y fondo al entrada. Miércoles 17 de octubre. yo vide que el viento no me ayudava por el camino que yo quería llevar y era bueno por el otro. El cerco desta isla escriviré después que yo la oviere arrodeada». que es mediodía. avía mandado llevar barriles para tomar agua. Y los árboles todos están tan disformes de los nuestros como el día de la noche. si las oviese. me detuve por espacio de dos oras. y Martín Alonso Pinçón. Verdad es que algunos árboles eran de . Y porque pensé cuando yo le vi que era boca de algún río. veyendo tanta verdura en tanto grado como en el mes de mayo en el Andaluzía. y así las frutas y así las yervas y las piedras y todas las cosas. Di la vela al Nornorueste y. hallé un muy maravilloso puerto con una boca. adonde es el oro. Y porque era lexuelos. y así la tomaron. aunque dos bocas se le puede dezir.—«A mediodía partí de la población adonde yo estava surgido y adonde tomé agua para ir rodear esta isla Fernandina. y así surgí fuera de él y fui en él con todas las barcas de los navíos y vimos que no avía fondo. porque así se corre toda Nornorueste y Sursueste y quería llevar el dicho camino del Sur y Sueste.

y así desnudos y de la misma estatura.PRIMER VIAJE 407 la naturaleza de otros que ay en Castilla. Y aquí vide que unos moços de los navíos les trocaron azagayas por unos pedaçuelos de escudillas rotas y de vidro. Así que esta noche llovió muy fuerte después de medianoche hasta cuasi el día. y esto para apartarme de la tierra. Y aí avía perros mastines y branchetes. y nos. Ellas. Por ende avía muy gran diferencia y los otros árboles de otras maneras eran tantos que no ay persona que lo pueda dezir ni asemejar a otros en Castilla. y davan de lo que tenían por cualquiera cosa que les diesen. adonde espero surgir fasta que aclarezca para ver las otras islas adonde tengo de ir. y sus camas y paramentos de cosas que son como redes de algodón. El viento allí luego más calmo y començó a ventar güesnorueste. por ver qué era y cúya esta moneda era. son todas a manera de alfaneques y muy altas y buenas chimeneas. Reñí yo con ellos porque no se lo resgataron y dieron cuanto pedía. y así tomé la buelta y navegué toda esta noche pasada al Lestesueste. y cuando al Leste todo. Después de tomada la agua bolví a la nao y di la vela y salí al Norueste tanto que yo descubrí toda aquella parte de la isla hasta la costa que se corre Leste Güeste. Y así todos estos días. el cual era contrario para donde avíamos venido. sino salvo algunas que eran ya de edad de diez y ocho años. ha llovido poco o mucho. cuándo al Sueste. al cabo de la isla de la parte del Sueste. y aún está nublado para llover. y después todos estos indios tornaron a dezir que esta isla era más pequeña que no la isla Samoet y que sería bien bolver atrás por ser en ella más presto. y ellos me respondieron que nunca se lo osó resgatar. después que en estas Indias estoy. en el cual vieron letras. y aí fallaron uno que avía al nariz un pedaço de oro que sería como la mitad de un castellano. las casas. las moças no. mas no vide entre muchas poblaciones que yo vide ninguna que pasasse de doze hasta quinze casas. porque hazía muy gran cerrazón y el tiempo muy cargado. de las mismas condiciones. Crean vuestras al- . y los otros que fueron por el agua me dixeron cómo avían estado en sus casas y que eran dentro muy barridas y limpias. Él era poco y no me dexó llegar a tierra a surgir. Aquí fallaron que las mugeres casadas traían bragas de algodón. La gente toda era una con los otros ya dichos.

Esta costa toda y la parte de la isla que yo vi es toda cuasi playa y la isla. vimos una isla al Leste sobre la cual descargamos. en amaneciendo. adonde haze un isleo y una restinga de piedra fuera de él al Norte y otro entre él y la isla grande. Desta parte al Nordeste haze una grande angla y ha muchos arboledos y muy espesos y muy grandes. y yo con la nao fui al Sueste y dado orden que llevasen aquella buelta fasta mediodía y después que ambas se mudasen las derrotas y se recogieran para mí. y aquí yo llamé el Cabo Hermoso. Y así es fermoso. y al comienço es de piedra y baxo y más adentro es playa de arena como cuasi la dicha costa es. Y así no surgí en aquella angla y aun porque . mas cosa que afermosea lo otro y parece de muchas aguas allá al medio de la isla. adonde yo surgí agora.—«Después que aclareció seguí el viento y fui en derredor de la isla cuanto pude. di la vela». y en ella algún altillo. de adonde yo avía partido Leste Güeste. la más fermosa isla que yo vi. Y así surgí esta noche viernes hasta la mañana. Y luego. Y esta tierra es más alta que las otras islas falladas. y el viento era muy bueno para venir a este cabo. El viento era norte y quedava el dicho isleo en derrota de la isla Fernandina. que si las otras son muy hermosas. Y se corría después la costa desde el isleo al Güeste y avía en ella doze leguas fasta un cabo. Viernes 19 de octubre. Y llegamos a ella todos tres los navíos antes de mediodía a la punta del Norte. antes que andássemos tres oras. que es de la parte del Güeste. porque así lo es. mas era el fondo baxo y no podía surgir salvo largo de tierra. y surgí al tiempo que ya no era de navegar. a la cual puse nombre la Isabela. la cual anombraron estos hombres de San Salvador. esta es más. al cual puse nombre Cabo Fermoso. Jueves 18 de octubre. redondo y muy fondo. Yo quise ir a surgir en ella para salir a tierra y ver tanta fermosura. que yo traigo la isla Saomete. no que se le puede llamar montaña. Es de muchos árboles y muy verdes y muy grandes. mas no fui en tierra y. sin baxas fuera de él.—«En amaneciendo levanté las anclas y envié la caravela Pinta al Leste y Sueste y la caravela Niña al Sursueste.408 DIARIOS DE COLÓN tezas que es esta tierra la mejor e más fértil y temperada y llana que aya en el mundo».

adonde dizen estos hombres que yo traigo que está el rey y que trae mucho oro. que era la cosa más dulce del mundo. Y el viento me fue tan escaso que yo nunca pude aver la tierra . a Nuestro Señor aplaziendo. antes que yo de aquí vaya. levanté las anclas de donde yo estava con la nao surgido en esta isla de Saometo al cabo del Sudueste. Yo no curo así de ver tanto por menudo. adonde yo puse nombre al Cabo de la Laguna y. así como todas las otras cosas y tierras destas islas que yo no sé adónde me vaya primero ni me sé cansar los ojos de ver tan fermosas verduras y tan diversas de las nuestras. en abril.—«Oy. Y llegando yo aquí a este cabo vino el olor tan bueno y suave de flores o árboles de la tierra. y vide que siguiendo el camino del Sudueste era muy gran rodeo y por esto determiné de me bolver por el camino que yo avía traído del Nornordeste de la parte del Güeste y rodear esta isla para aí. De mañana. Y fallé todo tan baxo el fondo que no pude entrar ni navegar a ella. de que llevo grande pena. así por no los entender yo bien como en conocer que ellos son tan pobres de oro que cualquiera poco que este rey traiga les parece a ellos mucho. adonde entendí destos hombres que yo traigo que era la población y el rey de ella. a la isla. y por esto no fago sino andar para ver de topar en ello». porque no lo podría fazer en cincuenta años. Y aun creo que ha en ellas muchas yervas y muchos árboles que valen mucho en España para tinturas y para medicinas de especería. porque quiero ver y descubrir lo más que yo pudiere para bolver a vuestras altezas. la Isabela. aunque no doy mucha fe a sus dezires. Sábado 20 de octubre. según estos dan las señas. Este a qui yo digo Cabo Fermoso.PRIMER VIAJE 409 vide este cabo de allá tan verde y tan fermoso. creo que es isla apartada de Saometo. me deterné fasta que yo aya de ello cuanto pudiere. al sol salido. Y yo de mañana quiero ir tanto avante que halle la población y vea o aya lengua con este rey que. No es la población salvo allá más dentro. iré en tierra a ver qué es aquí en el cabo. para navegar al Nordeste y al Leste de la parte del Sueste y Sur. él señorea todas estas islas comarcanas y va vestido y trae sobre sí mucho oro. y aún ay ya otra entremedias pequeña. mas yo no los conozco. fallando adónde aya oro o especería en cantidad. Verdad es que.

y las manadas de los papagayos que ascurecen el sol.410 DIARIOS DE COLÓN al longo de la costa. la cual matamos y traigo el cuero a vuestras altezas. Andando así en cerco de una destas lagunas vide una sierpe. salvo que me salí con estos capitanes y gente a ver la isla. porque en ella estavan todos sus adereços de casa. esta es mucho más y de grandes arboledos y muy verdes. creo que destas semejantes ay aquí en estas lagunas muchas. que creo que con temor se avían fugido. fasta que con lanças la matamos. porque no era muy fonda. es el arbolado en maravilla. dieron todos a fugir y dexaron las casas y escondieron su . como nos sintieron. Y aquí y en toda la isla son todos verdes y las yervas como en el abril en el Andaluzía.—«A las diez oras llegué aquí. salvo en el día que se vea con el ojo adónde se echa el ancla. mas no quise». adonde aquí no avía otra población que una casa. porque soy bien cierto que todos son cosa de valía y de ellos traigo la demuestra y asimismo de las yervas. Es de siete palmos en largo. Aquí es unas grandes lagunas y. Y. salvo en la noche. iría a surgir. y el cantar de los paxaritos. porque es todo manchas. que yo estoy el más penado del mundo de no los conocer. yo me puse a temporejar a la vela toda esta noche del domingo. que eran costumbradas de hazer. Yo no les dexé tocar nada. Y después de aver comido fui en tierra. porque me dizen que vale mucho. y la gente de ella. todos güelen que es maravilla. y aves y paxaritos de tantas maneras y tan diversas de las nuestras que es maravilla. Y después ha árboles de mil maneras y todos de su manera fruto. una de limpio y otra de no. y asimismo las caravelas. en la cual no fallé a nadie. adonde estoy surto media legua. Ella. También andando en busca de muy buena agua fuimos a una población aquí cerca. Aquí conocí del lignáloe y mañana he determinado de hazer traer a la nao diez quintales. que si las otras ya vistas son muy fermosas y verdes y fértiles. porque es peligro surgir en estas islas. Las caravelas surgieron porque se hallaron en tierra temprano y pensaron que a sus señas. Domingo 21 de octubre. que parece que el hombre nunca se querría partir de aquí. a este cabo del isleo y surgí. sobre ellas y a la rueda. como nos vido se echó en la laguna y nos le seguimos dentro.

semejantes a los otros de las otras islas. luego me partiré a rodear esta isla fasta que yo aya lengua con este rey y ver si puedo aver de él oro. de ellos de colorado. a la cual ellos llaman Colba. Traían azagayas y algunos ovillos de algodón a resgatar. Yo no dexé tomar nada. Mas toda vía. de taças quebradas y por pedaços de escudillas de barro. según las señas que me dan estos indios que yo traigo.PRIMER VIAJE 411 ropa y lo que tenían por el monte. así desnudos y así pintados de ellos de blanco. Y en la dicha laguna. y desta isla otra que llaman Bofio. Algunos de ellos traían algunos pedaços de oro colgado al nariz. que creo que deve ser Cipango. y por que la amistad creciese más y los requiriese algo. que así ha nombre. que también dizen que es muy grande. y vinieron muchos desta gente. Yo di unos cascaveles y unas cuentezillas de vidro y quedó muy contento y muy alegre. le hize pedir agua y ellos. el cual trocavan aquí con algunos marineros por pedaços de vidro. después que fui en la nao. determinaré lo que he de fazer. Que es verdad que cualquiera poca cosa que se les dé. el cual de buena gana davan por un cascavel destos de pie de gavilano y por cuentezillas de vidro. que oyo que trae. Lunes 22 de octubre. en la cual dizen que ha naos y mareantes mucho y muy grandes. vinieron luego a la playa con sus calabaças llenas y folgaron mucho de dárnosla. si el tiempo me da lugar. según que yo fallare recaudo de oro o especería. de ellos de prieto y así de muchas maneras. Y a las otras que son entremedio veré así de pasada y. por ende. ni la valía de un alfilel. Yo quería henchir aquí toda la vasija de los navíos de agua. Y yo les mandé dar otro ramalejo de cuentezillas de vidro y dixeron que de mañana vernían acá. tengo determinado de ir a la tierra firme y a la ciudad de Quisay y dar las cartas de vuestras altezas al Gran Can y pedir respuesta y venir con ella». Después se llegaron a nos unos hombres de ellos y uno se llegó aquí. también tenían a gran maravilla nuestra venida y creían que éramos venidos del cielo. y después partir para otra isla grande mucho. Tomamos agua para los navíos en una laguna que aquí está acerca del cabo del isleo. mas es tan poco que no es nada.—«Toda esta noche y oy estuve aquí aguardando si el rey de aquí o otras personas traherían oro o otra cosa de sustancia. .

—«Quisiera oy partir para la isla de Cuba. como tenía determinado. que veo mill maneras de árboles que tienen cada uno su manera de fruta y verde agora como en España en el mes de mayo y junio. y mill maneras de yervas asimesmo con flores. antes el día haze calor y las noches temperadas como en mayo en España en el Andaluzía». y en las esferas que yo vi y en las pinturas de mapamundos es ella en esta comarca. y llueve mucho. aunque mi entender es que esta sea muy provechosa de especería. Y yo así lo tengo. y no vienta así como los hombres querrían. porque creo que sí es así. y amaneciendo calmó el viento y llovió. Y llovió ayer mucho sin hazer ningún frío. y de todo no se conoció salvo este liñáloe de que oy mandé también traer a la nao mucho para llevar a vuestras altezas. Martes 23 de octubre. mató otra sierpe tal como la otra de ayer de siete palmos. de que se cuentan cosas maravillosas. adonde oí desta gente que era muy grande y de gran trato y avía en ella oro y especerías y naos grandes y mercaderes. Y no dado ni doy la vela para Cuba porque no ay viento. como por señas que me hizieron todos los indios destas islas y aquellos que llevo yo en los navíos. Miércoles 24 de octubre. que es de la parte del Norte. salvo ir a camino y calar mucha tierra fasta topar en tierra muy provechosa. Y así navegué fasta el día al Güesudueste. y fize tomar aquí del liñáloe cuanto se falló». digo que no es razón de se detener. que es por no me detener mucho. según las señas que dan esta gente de la grandeza de ella y riqueza. que creo que deve ser Cipango. porque por lengua no los entiendo. mas que yo no la conozco. para aver lengua con este rey o señor.—«Esta noche a medianoche levanté las anclas de la isla Isabela del cabo del isleo. adonde yo estava posado para ir a la isla de Cuba. que llevo la mayor pena del mundo. salvo calma muerta.412 DIARIOS DE COLÓN Martín Alonso Pinçón. Y estuve así con poco . y al rodear destas islas ha menester muchas maneras de viento. y así casi toda la noche. y me amostró que al Güesudueste iría a ella. Y pues es de andar a donde aya trato grande. pues veo que aquí no ay mina de oro. y no me deterné más aquí ni esta isla alrededor para ir a la población. es la isla de Cipango. capitán de la Pinta.

y andarían cuarenta y cuatro millas. y antes de noche vieron tierra. Estuvie- . y andar con él. Era todo baxo cinco o seis leguas. distavan de ellas cinco leguas. Jueves 25 de octubre. Sábado 27 de octubre.—Levantó las anclas salido el sol.—Navegó después del sol salido al Güeste Sudueste hasta las nueve oras.—Estuvo de las dichas islas de la parte del Sur. Así anduve el camino fasta que anocheció y entonces me quedava el Cabo Verde de la isla Fernandina. porque todas estas islas son muy fondas a no hallar fondo todo en derredor salvo a tiro de dos lombardas. Cipango. de aquellas islas. y por no la ir a demandar de noche. conviene a saber. Viernes 26 de octubre. y esto es todo manchado un pedaço de roquedo y otro de arena. Entonces vieron tierra. pensava que era ella. en luengo todas de Norte a Sur. que llamó las islas de arena por el poco fondo que tenían de la parte del Sur hasta seis leguas. y hasta la noche andarían veintiocho millas al mesmo camino. etc. Y porque ventava ya rezio y no sabía yo cuánto camino oviese fasta la dicha isla de Cuba. porque por las señas que los indios le davan de la grandeza y del oro y perlas de ella. surgió por allí. salvo el triquete. Andavan ocho millas por ora hasta la una después de mediodía y de allí hasta las tres. Dixeron los indios que llevava que avía de ellas a Cuba andadura de día y medio con sus almadías. y era muy gran cerrazón y llovía. Mandé amainar el trinquete y no anduvimos esta noche dos leguas. y el batel por popa. Me quedava al Norueste y hazia de mí a él siete leguas. Después mudó el camino al Güeste. y por esto no se puede seguramente surgir salvo a vista de ojo. Estas son las canoas.PRIMER VIAJE 413 viento fasta que pasava de mediodía y entonces tornó a ventar muy amoroso. y eran siete o ocho islas. Anduvo ocho millas por ora hasta la una del día al Sursudueste. etc. Andarían cinco leguas. Y de a un rato crecía mucho el viento y hazía mucho camino de que dudava. que son navetas de un madero adonde no llevan vela. Partió de allí para Cuba. el cual es de la parte de Sur a la parte de Güeste.». y llevava todas mis velas de la nao: maestra y dos bonetas y triquete y cebadera y mezana y vela de gabia. Y por tanto acordé de amainar las velas todas. y avrían andado cuarenta millas.

Y toda la costa que anduvo por allí era muy hondo y muy limpio fasta tierra: tenía la boca del río doze braças y es bien ancha para barloventear. Hasta entonces no avía experimentado en todas aquellas islas que la mar fuese brava. cada uno de su manera. lleno de árboles. dizque. de una estatura mediana y los pies sin aquella camisa y las hojas muy grandes. La yerva era grande. según pudo entender de los . Halló verdolagas muchas y bledos. Tornose a la barca y anduvo por el río arriba un buen rato y era. Aves muchas y paxaritos que cantavan muy dulcemente. lo cual no suele llegar donde la mar es brava. Surgió dentro.414 DIARIOS DE COLÓN ron la noche al reparo con mucha lluvia que llovió. y toda la otra tierra es alta de la manera de Cecilia. y de las aves que no podía dexallas para se bolver. Saltó el almirante en la barca y fue a tierra. como en el Andaluzía por abril y mayo. todo cercado el río.—Fue de allí en demanda de la isla de Cuba al Sursudueste. Dize el almirante que nunca tan hermosa cosa vido. y en ambas casas halló redes de hilo de palma y cordeles y anzuelo de cuerno y fisgas de güeso y otros aparejos de pescar y muchos huegos dentro. Dize que es aquella isla la más hermosa que ojos ayan visto. a la tierra de ella más cercana. Mandó que no se tocase en cosa de todo ello y así se hizo. La isla dize que es llena de montañas muy hermosas. aunque no son muy grandes en longura. dizque a tiro de lombarda. y creyó que en cada una casa se ayuntan muchas personas. Llena es de muchas aguas. Domingo 28 días de octubre. con flores y con su fruto. y llegó a dos casas que creyó ser de pescadores y que con temor se huyeron. fermosos y verdes y diversos de los nuestros. gran plazer ver aquellas verduras y arboledas. avía gran cantidad de palmas de otra manera que las de Guinea y de las nuestras. llena de muy buenos puertos y ríos hondos y la mar que parecía que nunca se devía de alçar porque la yerva de la playa llegava hasta cuasi el agua. con las cuales cobijan las casas. en una de las cuales halló un perro que nunca ladró. y entró en un río muy hermoso y muy sin peligro de baxas ni otros inconvenientes. Anduvieron el sábado fasta el poner del sol diez y siete leguas al Sursudueste. salvo altas. la tierra muy llana.

Lunes 29 de octubre. salieron dos almadías o canoas y.PRIMER VIAJE 415 indios que consigo lleva. otra punta le salía al Leste diez leguas. avía maravillosos adereços de redes y anzuelos y artificios de pescar. y grandes. muy bien labradas. Cuando iva a tierra con los navíos. anduvo hasta ora de bísperas. Andada otra legua. y parecían tiendas en real. Las casas dizque eran ya más hermosas que las que avía visto y creía que cuanto más se allegase a la tierra firme serían mejores. de los cuales todos los hombres y mugeres y criaturas huyeron desamparando las casas con todo lo que tenían. que es señal de ellas. y acerca de él vido buenas poblaciones de casas. Creyó . como vieron que los marineros entravan en la barca y remavan para ir a ver el fondo del río para saber dónde avían de surgir. Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabeças en manera de carantoña. huyeron las canoas. al cual puso nombre el río de la Luna. Avía perros que jamás ladraron. y que de allí a tierra firme avía jornada de diez días. los cuales le dizen por señas que ay diez ríos grandes y que con sus canoas no la pueden cercar en veinte días. No sé si esto tienen por hermosura e adoran en ellas. vido un río no tan grande de entrada. Dezían los indios que en aquella isla avía minas de oro y perlas. Una punta de la isla le salía a Norueste seis leguas de allí. Llamó el almirante aquel río y puerto de San Salvador. Todas son de ramos de palma muy hermosos.—Alçó las anclas de aquel puerto y navegó al Poniente para ir dizque a la ciudad donde le parecía que le dezían los indios que estava aquel rey. que tomó en la isla de Guanahaní. Embió dos barcas a una población por aver lengua y a una de ellas un indio de los que traía. avía avezitas salvajes mansas por sus casas. muy grandes. Vido otro río muy más grande que los otros y así se lo dixeron por señas los indios. No le tocaron en cosa de ello. llamó al río el río de Mares. y mandó el almirante que no se tocase en cosa. y entendía el almirante que allí venían naos del Gran Can. Eran hechas a manera de alfaneques. y vido el almirante lugar apto para ellas y almejas. porque ya los entendían algo y mostravan estar contentos con los cristianos. sin concierto de calles sino una acá y otra acullá y de dentro muy barridas y limpias y sus adereços muy compuestos.

salvo templado como en mayo. después de aver andado quinze leguas. los aires sabrosos y dulces de toda la noche.416 DIARIOS DE COLÓN que todos los de la costa devían de ser pescadores que llevan el pescado la tierra dentro. Y dixo el capitán de la Pinta que entendía que esta Cuba era ciudad y que aquella tierra era tierra firme muy grande que va mucho al Norte y que el rey de aquella tierra tenía guerra con el Gran Can. Martes 30 de octubre. y dize que deve aver vacas en ella y otros ganados. ni frío ni caliente. Halló caracoles grandes. Estotro río y puerto en que agora estava tiene de la parte del Sueste dos montañas así redondas y de la parte del Güeste Norueste un hermoso cabo llano que sale fuera. El agua de aquellos ríos era salada a la boca. porque vido cabeças en hueso que le parecieron de vaca. y para ella tenía un marinero que avía andado en Guinea en lo . aunque tenían en sus casas agua dulce. Aves y paxaritos y el cantar de los grillos en toda la noche con que se holgavan todos. Dize que halló árboles y frutas de muy maravilloso sabor. Atribuye el calor de las otras islas por ser muy llanas y por el viento que traían hasta allí ser levante y por eso cálido. al cual ellos llamavan Cami y a su tierra o ciudad Faba y otros muchos nombres. Determinó el almirante de llegar a aquel río y embiar un presente al rey de la tierra y embiarle la carta de los reyes. Toda aquella mar dize que le parece que deve ser siempre mansa como el río de Sevilla y el agua aparejada para criar perlas. no como los de España. Los indios que ivan en la caravela Pinta dixeron que detrás de aquel cabo avía un río y del río a Cuba avía cuatro jornadas. Mas por el camino de las otras islas en aquellas dizque hazía gran calor y allí no. que tiene sus montañas hermosas y altas como la Peña de los Enamorados. no supieron de donde bevían los indios.—Salió del río de Mares al Norueste y Vido cabo lleno de palmas y púsole Cabo de Palmas. Señala la disposición del río y del puerto que arriva dixo y nombró San Salvador. En este río podían los navíos voltejar para entrar y para salir. porque aquella isla es muy grande y tan hermosa que no se hartava dezir bien de ella. y tiene muy buenas señas o marcas: tiene siete u ocho braças de fondo a la boca y dentro cinco. y una de ellas tiene encima otro montezillo a manera de una hermosa mezquita. sin sabor.

y otro cabo que vido adelante le salía más afuera. el cual desde lexos le dio bozes diziendo que no oviesen miedo porque era buena gente y no hazían mal a nadie ni eran del Gran Can. si no está corrupta la letra de donde trasladé esto. con que después los tornasen a su tierra.—En saliendo el sol embió el almirante las barcas a tierra a las casas que allí estavan y hallaron que era toda la gente huida. Al parecer del almirante distaba de la línea equinocial cuarenta y dos grados hazia la banda del Norte. y fueron de los cristianos a tierra muy seguramente. que dize que es muy grande. se aseguraron y vinieron luego a los navíos más de diez y seis almadías o canoas con algodón hilado y otras cosillas suyas.—Toda la noche martes anduvo barloventeando y vido un río donde no pudo entrar por ser baxa la entrada. Miércoles 31 de octubre. porque supiesen que no buscava el almirante salvo oro a que ellos llaman nucay. y vido una concha o baía donde podían estar navíos pequeños y no lo pudo encabalgar porque el viento se avía tirado del todo al Norte y toda la costa se corría al Nornorueste y Sueste. pero dize el almiran- . según le fue dicho antes que partiese de España. Y como fueron ciertos que no se les avía de hazer mal. Y echose a nadar el indio y fue a tierra. Jueves 1 de noviembre. antes davan de lo suyo en muchas islas que avían estado. Toda aquesta tierra dize ser baxa y hermosa y fonda la mar.PRIMER VIAJE 417 mismo y ciertos indios de Guanahaní que querían ir con él. El almirante no vido a algunos de ellos oro. Por esto y porque el cielo mostrava de ventar rezio se ovo de tornar al río de Mares. o a la ciudad de Catay. de las cuales mandó el almirante que no se tomase nada. que pensava que estava por allí. Y después de comer tornó a embiar a tierra uno de los indios que llevava. que es del Gran Can. y bolviéronse las barcas. halló un cabo que salía muy fuera y cerca de baxos. y dize que avía de trabajar de ir al Gran Can. Y navegando adelante. y pensaron los indios que pudieran entrar los navíos como entravan sus canoas. Y así en todo el día anduvieron y vinieron de tierra a los navíos. y dos de los de allí lo tomaron de braços y lleváronlo a una casa donde se informaron de él. y desde a buen rato pareció un hombre y mandó el almirante que lo dexasen asegurar.

y es muy dulce. según se pudo entender por las señas que davan. Viernes 2 de noviembre. que fasta oy aquestos que traigo no e visto hazer ninguna oración. Y con estos embió dos indios. uno de los que consigo traía de Guanahaní y el otro de aquellas casas que en el río estavan poblados. El río dize que es muy hondo y en la boca pueden llegar los navíos con el bordo hasta tierra. dize él. que iva al Norueste. que estava de allí cuatro jornadas. hebraico y caldeo y aun algo arávigo. Dioles sartas de cuentas para comprar de comer si les faltase y seis días de término para que bolviesen. porque ellos avían embiado muchos por toda la tierra a le hazer saber del almirante. Toda la lengua también es una y todos amigos. Esto dize el almirante. dize el almirante.—Acordó el almirante embiar dos hombres españoles: el uno se llamava Rodrigo de Jerez. fallé que hazía frío. que bivía en Ayamonte. «Y es cierto. Y así andan también desnudos como los otros».418 DIARIOS DE COLÓN te que vido a uno de ellos un pedaço de plata labrado colgado a la nariz. dize el almirante. no llega el agua dulce a la boca con una legua. antes dizen la Salve y el Ave María con las manos al cielo como le amuestran y hazen la señal de la cruz. que avía bivido con el adelantado de Murcia y avía sido judío y sabía. y bien se amuestra por la mar que viene de otra suerte que fasta aquí no ha venido y ayer. sin ninguna secta que yo conozca. «Esta gente. Dioles muestras de especería para ver si alguna de ella topasen. el cual. Dixeron por señas que antes de tres días vernían muchos mercaderes de la tierra adentro a comprar de las cosas que allí llevan los cristianos y darían nuevas del rey de aquella tierra. ante Zaito y Quinsay. dize que. es de la misma calidad y costumbre de los otros hallados. y creo que sean todas estas islas y que tengan guerra con el Gran Can. a que ellos llaman Cavila y a la provincia Bafan. y el otro era un Luis de Torres. cien leguas poco más o poco menos lexos de lo uno y de lo otro. Dioles instrucción de cómo avían de preguntar por el rey de aquella tierra y lo que le avían de hablar de parte de los reyes de Castilla. cómo embiavan al almirante para que les diese de su parte sus cartas y un presente y para saber de su estado y cobrar amistad con él . que tuvo por señal que en la tierra avía plata. que esta es la tierra firme y que estoy.

. porque haze el río en la boca un gran lago. Mostró el almirante a unos indios de allí canela y pimienta —parez que de la que llevava de Castilla para muestra— y conociéronla. y dize que por su cuenta halló que avía andado desde la isla del Hierro mill y ciento y cuarenta y dos leguas. que son hamacas.—Luego en amaneciendo entró el almirante en la barca y salió a tierra a caçar de las aves que el día antes avía visto.PRIMER VIAJE 419 y favorecelle en lo que oviese de ellos menester. que sería cerca de dos leguas. entró por el río arriba hasta llegar al agua dulce. Dezía más: que aquel indio traía unas cosas bermejas como nuezes. El contramaestre de la Pinta dixo que avía hallado árboles de canela. pero que no se la osó resgatar por la pena que el almirante tenía puesta que nadie resgatase. Mostroles oro y perlas y respondieron ciertos viejos que en un lugar que llamaron Bohío avía infinito y que lo traían al cuello y a las orejas y a los braços y a las piernas y también perlas. Sábado 3 de noviembre. y que supiesen de ciertas provincias y puertos y ríos de que el almirante tenía noticia y cuánto distavan de allí. Vinieron en aquel día muchas almadías o canoas a los navíos a resgatar cosas de algodón filado y redes en que dormían. las cuales eran muy frescas. y subió en un montezillo por descubrir algo de la tierra y no pudo ver nada por las grandes arboledas. y todavía afirma que aquella es tierra firme. dizque. Fue el almirante luego allá y halló que no eran. vino a él Martín Alonso Pinçón con dos pedaços de canela y dixo que un portugués que tenía en su navío avía visto a un indio que traía dos manojos de ella grandes. odoríferas. Dize que todo era tan hermoso lo que vía. muy buena playa para poner navíos a monte y mucha leña. etc. Domingo 4 de noviembre. que de- . y dixeron por señas que cerca de allí avía mucho de aquello al camino del Sueste. Después de buelto.—En la mañana entró en la barca el almirante y. Entendió más. el cual haze un singularíssimo puerto muy hondo y limpio de piedras. Aquí tomó el almirante el altura con un cuadrante esta noche y halló que estava cuarenta y dos grados de la línea equinocial. por lo cual dize no tener duda que no aya yervas aromáticas. que no podía cansar los ojos de ver tanta lindeza y los cantos de las aves y paxaritos. etc.

porque tiene un cabo de peña altillo se puede hacer una fortaleza. Dize más el almirante: esta gente es muy mansa y muy temerosa. estarían allí los mercaderes seguros de cualquiera otras naciones. y todo esto era al Sueste. Dizque dixo un indio por . que son como çanahorias. sin armas y sin ley. y que avía en aquella comarca para sacar mill quintales cada año. que aquel puerto de Mares es de los mejores del mundo y mejores aires y más mansa gente y. el cual no siembran y nace por los montes. y todo deve ser cosa provechosa. que tienen sabor de castañas. como dicho tengo. pero no todos juntos. Y dize: Nuestro Señor. Y dize que se conoció que era almáciga. si aquello saliese rico y cosa grande. y tienen faxones y favas muy diversas de las nuestras y mucho algodón. Todo esto dize el almirante. Halló dizque allí mucho de aquel palo que le pareció lignáloe. aunque se ha de coger a sus tiempos. y otras mil maneras de frutas que me no es posible escrevir. si no truxesen aquellos alguna buena nueva de lo que deseavan. aunque dize que aquella gente era muy segura y sin temor se pudieran poner todos los navíos juntos en monte. mas no traía la muestra porque se le avía caído.420 DIARIOS DE COLÓN zían que avía naos grandes y mercaderías. desnuda. Estas tierras son muy fértiles. Estando así vino el contramaestre de la Niña a pedir albricias al almirante porque avía hallado almáciga. ellos las tienen llenas de mames. en cuyas manos están todas las victorias. sino que quedasen siempre dos en el lugar donde estavan. por la seguridad. Determinó de bolver a la nao el almirante a esperar los dos hombres que avía embiado para determinar de partirse a buscar aquellas tierras.—En amaneziendo mandó poner la nao a monte y los otros navíos. Prometióselas el almirante y embió a Rodrigo Sánchez y a maestre Diego a los árboles y truxeron un poco de ella. Entendió también que lexos de allí avía hombres de un ojo y otros con hocicos de perros que comían los hombres y que en tomando uno lo degollavan y le bevían la sangre y le cortavan su natura. Lunes 5 de noviembre. Dize más. árboles grandes y creo que en todo tiempo lo aya para coger. adereza todo lo que fuere su servicio. para que. porque vi los cogujos abiertos y otros que se abrían y flores todo en un árbol. la cual guardó para llevar a los reyes y también del árbol.

Mostraron la canela y pimienta y otras especias que el almirante les avía dado y dixéronles por señas que mucha de ella avía cerca de allí al Sueste. según su costumbre. Dávanles de comer de lo que tenían. Dixeron que los avían recibido con gran solenidad.PRIMER VIAJE 421 señas que el almáciga era buena para cuando les dolía el estómago. pero que en allí no sabían si la avía. el cual nunca tornó. señalole muchas tierras e islas que avía en aquellas partes. parez que de miedo.—Ayer en la noche. hízoles mucha honra. maravillándose y creyendo que venían del cielo. El indio que con ellos iva les notificó la manera de bivir de los cristianos y cómo eran buena gente. si quisieran dar lugar a los que con ellos se querían venir. Vino empero con ellos un principal del pueblo y un su hijo y un hombre suyo. y así se lo davan a entender. Martes 6 de noviembre. donde dizque avría mill vezinos porque biven muchos en una casa. porque pensaban que se bolvían al cielo. atentándolos si eran de carne y de güeso como ellos. le dexó ir. dize el almirante. Hallaron los dos cristianos por el camino mucha gente . besándoles las manos y los pies. los cuales los tocavan y les besavan las manos y los pies. Después saliéronse los hombres y entraron las mugeres y sentáronse de la misma manera en derredor de ellos. y ellos todos se asentaron en el suelo en derredor de ellos. se bolvieron. y de noche escuro quísose ir a tierra. diziendo que en amaneciendo tornaría. no le queriendo enojar. Estas casas son de manera de alfaneques grandíssimos. y aposentáronlos en las mejores casas. que más de quinientos hombres y mugeres vinieran con ellos. pensó de traerlo a los reyes. Rogávanles que se estuviesen allí con ellos al menos por cinco días. Dixeron que en llegando los llevaron de braços los más honrados del pueblo a la casa principal y diéronles dos sillas en que se asentaron. los venían a ver. y que. y todos. así hombres como mugeres. Habló con ellos el almirante. vinieron los dos hombres que avía embiado a ver a la tierra dentro y le dixeron cómo avían andado doze leguas que avía hasta una población de cincuenta casas. Y el almirante dizque porque tenía la nao en seco en tierra. y dizque no supo qué se le antojó. Visto cómo no tenían recaudo de ciudad.

dexarán sus reinos en muy tranquilo estado y limpios de heregía y maldad. «Tengo por dicho. salvo perros que no ladravan. que todos somos mortales. ni muy negras. Vieron muchas maneras de árboles y yervas y flores odoríferas. así como hasta aquí tienen fecho. así como han destruido aquellos que no quisieron confesar el Padre y el Hijo y el Espíritu Santo. salvo menos que canarias. como sus madres los parió. y que en una sola casa avían visto más de quinientas arrovas y que se pudiera aver allí cada año cuatro mill quintales. Verdad es que las mugeres traen una cosa de algodón solamente tan grande que le cobija su natura y no más. que destos ay allí hartos. al cual plega de les dar larga vida y acrecentamiento grande de mayores reinos y señoríos y voluntad y disposición para acrecentar la santa religión cristiana. desnudos todos. Son gente. yervas para tomar sus sahumerios que acostumbravan. La tierra muy fértil y muy labrada de aquellos mames y faxoes y havas muy diversas de las nuestras. y serán bien recebidos delante el Eterno Criador. tiene el capillo grande. eso mismo panizo y mucha cantidad de algodón cogido y filado y obrado. Dize el almirante que le parecía que no lo sembravan y que da fruto todo el año: es muy fino. No hallaron población por el camino de más de cinco casas y todos les hazían el mismo acatamiento. con un tizón en la mano. muy sin mal ni de guerra.422 DIARIOS DE COLÓN que atravesava a sus pueblos. Y así espero en Nuestro Señor que vuestras altezas se determinarán a ello con mucha diligencia para tornar a la iglesia tan grandes pueblos y los convertirán. bestias de cuatro pies no vieron. Todo lo que aquella gente tenía dizque dava por muy vil prezio. Oy tiré la nao de monte y me despacho para partir el jueves en nombre de Dios e ir al Sueste a buscar del oro y especerías . hombres y mugeres. y que una gran espuerta de algodón dava por cabo de agujeta o otra cosa que se le dé. mugeres y hombres. Vieron aves de muchas maneras diversas de las de España. amén. Y después de sus días. que luego todos se tornarían cristianos. sereníssimos príncipes —dize aquí el almirante— que sabiendo la lengua dispuesta suya personas devotas religiosas. salvo perdizes y ruiseñores que cantavan y ánsares. diz el almirante. Y son ellas de muy buen acatamiento.

para saber lo que ay en la tierra y por que bolviendo sean lenguas de los cristianos y tomen nuestras costumbres y las cosas de la fe. Dixo que el domingo antes. si comiençan. en poco tiempo acabará de los aver convertido a nuestra santa fe multidumbre de pueblos y cobrando grandes . aunque burle con ellos. adonde. lo otro. el cual pensó partir el jueves. Estas todas son palabras del almirante. que creo que. le avía parecido que fuera bien tomar algunas personas de las de aquel río para llevar a los reyes por que aprendieran nuestra lengua. y crédulos y conocedores que ay Dios en el cielo. halló un río y dende andadas otras cuatro halló otro río que parecía muy caudaloso y mayor que ninguno de los otros que avía hallado. Y así se perdiera también mucho tiempo. a quien puso por nombre el río del Sol. que se llamava Baveque. lo que no eran los que llevava. «porque yo vi e conozco —dize el almirante— que esta gente no tiene secta ninguna ni son idólatras. salvo muy mansos y sin saber qué sea mal ni matar a otros ni prender. y sin armas y tan temerosos que a una persona de los nuestros fuyen ciento de ellos. Lunes 12 de noviembre.—Partió del puerto y río de Mares al rendir del cuarto de alba para ir a una isla que mucho afirmavan los indios que traía. Así que deven vuestras altezas determinarse a los hazer cristianos. onze de noviembre. porque si en él oviera alguna populosa o famosa ciudad cerca de la mar. e firmes que nosotros avemos venido del cielo. según dizen por señas. porque le hizo el viento contrario. y para ir por el río arriva eran menester navíos pequeños. Toda aquella costa era poblada mayormente cerca del río.PRIMER VIAJE 423 y descobrir tierra». y para ir a ella era menester poner la proa al Leste cuarta del Sueste. y muy presto a cualquiera oración que nos les digamos que digan y hazen el señal de la cruz. Después de aver andado ocho leguas por la costa delante. y los semejantes ríos son cosa para descobrirse por sí. que la gente de ella coge el oro con candelas de noche en la playa y después con martillo dizque hazían vergas de ello. No se quiso detener ni entrar en alguno de ellos por dos respectos: el uno y principal porque el tiempo y viento era bueno para ir en demanda de la dicha isla de Baveque. se pareciera. no pudo partir hasta doze días de noviembre. pero.

424 DIARIOS DE COLÓN señoríos y riquezas y todos sus pueblos de la España. salvo muy poquita que traigo a vuestras altezas. y son manillas muy gruesas. y también a piedras y a perlas preziosas y infinita especería. Y también aquí se avría grande suma de algodón y creo que se vendería muy bien acá sin le llevar a España. salvo a las grandes ciudades del Gran Can que se descubrirán sin duda y otras muchas de otros señores que avrán en dicha servir a vuestras altezas. que esto creo que conviene al tiempo que los árboles comiençan a salir del invierno y quieren echar la flor. a las orejas y a los braços y a las piernas. sin duda ha grandíssima cantidad de almáciga y mayor si mayor se quisiere hazer. aunque no es cosa para hazer gran caudal. y adonde se les darán de otras cosas de España y de las tierras de Oriente. porque no la ha. e que cualesquier navíos se puedan llegar el bordo a los muros. Y mandé sangrar muchos destos árboles para ver si echarían resina para la traer y. el mejor puerto que fasta oy vi. pues estas son a nos en Poniente. Y aquí ha también infinito liñáloe. y creo que sacan de ello bien cincuenta mill ducados. salvo que es mayor. si mal no me acuerdo. en el archipiélago. como aya siempre llovido el tiempo que yo he estado en el dicho río. salvo en dicha isla de Xío. Y después embié a una casa que es de la parte del río del Poniente. y truxeron siete cabeças de mugeres entre chicas e grandes y tres niños. limpio e ancho e fondo y buen lugar y asiento para hazer una villa e fuerte. Y ha aquí. como dize Plinio. porque los mismos árboles plantándolos prenden de ligero y ha muchos y muy grandes y tienen la hoja como lentisco y el fruto. e tierra muy temperada y alta y muy buenas aguas. y los cinco entraron en la nao. y acá ya tienen el fruto cuasi maduro agora. Y en este río de Mares. en la boca de dicho río. no he podido aver de ella. de adonde partí esta noche. Esto hize porque . mas del almáciga es de entender bien. e yo he visto en la isla de Xío. así los árboles como la hoja. estos mandé detener e los traigo. Así que ayer vino a bordo de la nao una almadía con seis mancebos. y también puede ser que no es el tiempo para los sangrar. porque sin duda es en estas tierras grandíssima suma de oro. que no sin causa dizen estos indios que yo traigo que ha en estas islas lugares adonde cavan el oro y lo traen al pescueço.

diez y ocho leguas al Leste cuarta del Sueste hasta un cabo. teniendo sus mugeres. y todos se entienden y todas las andan con sus almadías. y entró en un grande golfo. según él entendía. por señas. la cual isla le salía al Leste. lo que no han en Guinea. a que puso por nombre el cabo de Cuba. Dize también arriba que hazía algún frío. en llegando en tierra jamás parecían. en medio de dos grandes montes.PRIMER VIAJE 425 mejor se comportan los hombres en España aviendo mugeres de su tierra que sin ellas. hasta el sol puesto. que es andar barloventeando y no andar nada. y dixo que yo le dexase venir con ellos. y le quedavan otras cinco para llegar al cabo adonde. porque ya otras muchas vezes se acaeció traer hombres de Guinea para que deprendiesen la lengua en Portugal y después que bolvían y pensavan de se aprovechar de ellos en su tierra por la buena compañía que le avían hecho y dádivas que se les avían dado. por ver un abra. Y porque deseava ir a la isla que llamavan Baveque. y también estas mugeres mucho enseñarán a los nuestros su lengua. adonde se mostravan dos grandíssimas montañas y parecía que se apartava la tierra de Cuba con aquella de Bohío. que avía mucho oro. el cual no pudo determinar si era entrada de mar. Venido el día claro. y a mí me aplogo mucho. dio las velas sobre la tierra y pasó una punta que le pareció anoche obra de dos leguas. y esto dezían los indios que consigo llevavan. adonde es mill maneras de lenguas que la una no entiende la otra. adonde tenía nueva. Martes 13 de noviembre. y él es ya hombre de cuarenta y cinco años». ternán gana de negociar lo que se les encargare. que le començó a ver al poner del sol. que es una abertura de sierras como entre sierra y sierra. Navegó este lunes. Esta noche vino a bordo en una almadía el marido de una destas mugeres y padre de tres fijos. cinco leguas al Sursudueste. como no vido alguna grande población para . Otros no lo hazían así. hazían un degollado. Todas estas palabras son formales del almirante. y por esto que no le fuera buen consejo en invierno navegar al Norte para descubrir. un macho y dos fembras. y quedan agora todos consolados con él. como dizen los marineros.—Esta noche toda estuvo a la corda. Así que. que deven todos ser parientes. la cual es toda una en todas estas islas de India.

ancha un cuarto de milla.—Toda la noche de ayer anduvo al reparo y barloventeando (porque dezía que no era razón de navegar entre aquellas islas de noche hasta que las oviese descubierto). todo de buena anchura y muy fondo. y por otros inconvinientes que allí refiere se ovo de detener hasta la mañana. donde vido tantas islas que no las pudo contar todas. de buena grandeza y muy altas tierras. y corríase toda aquella costa Lesueste y Güesnorueste. desde las diez del día que tomó aquella derrota hasta el poner del sol.. fuérale necesario bolver atrás a los puertos que dexava en la isla de Cuba. desde el cabo de Cuba.. que son catorze leguas al Leste. antes corrió por la costa al Norueste cuarta del Güeste. anduvo cincuenta y seis millas. porque de Norte se avía mudado el viento al Nordeste y. anduvo al Sur [. y aviendo de ir al Leste. porque los indios que traía le dixeron ayer martes que avría tres jornadas desde el río de Mares hasta la isla de Baveque. Maravillose en gran manera ver tantas islas y tan altas. adonde vio muchas entradas y muchas isletas y puertos y. y certifica a los reyes que las montañas que desde antier ha visto por estas costas y las destas islas. Llegó a tierra aviendo andado aquella noche veinticuatro millas al Leste cuarta del Sueste. y buen puerto y río.] millas hasta tierra. pero no muy claros. porque el viento era mucho y la mar muy alterada. Y andavan ocho millas cada ora y. Miércoles 14 de noviembre.426 DIARIOS DE COLÓN ponerse al rigor del viento que le crecía más que nunca hasta allí. halló una entrada muy honda. Al salir del sol determinó de ir a buscar puerto. no podía sino a la cuarta del Sueste. acordó de hazerse a la mar y andar al Leste con el viento que era norte. y el viento también le escaseava. si puerto no hallara. no osó acometer a entrar. Después de aver andado así sesenta y cuatro millas. llenas de diversos árboles de mill maneras e infinitas palmas. que son veinte leguas. donde entró y puso la proa al Sursudueste y después al sur hasta llegar al Sueste. que le parece que no las ay más altas en el mundo ni tan her- . descubrió a su parecer ochenta millas. que pueden andar siete leguas. que se deve entender jornadas de sus almadías. mirando si avía puerto y vido que avía muchos. Y de la otra tierra de Bohío que le quedava a sotavento començando del cabo del sobredicho golfo.

y tenía en esto razón. otras que sobre su gran altura tienen encima como una mesa y al pie de ellas fondo grandíssimo que podrá llegar a ellas una grandíssima carraca. adorada aquella cruz. y al pie de ellas grandíssimo fondo. y que duran muy mucho al Sur y se ensanchan a toda parte. Viernes 16 de noviembre. porque las peñas cortan los cables de las anclas de las naos. mandó hazer de los mismos maderos una muy grande y alta cruz.PRIMER VIAJE 427 mosas y claras. uno más largo que el otro y el uno sobre el otro. entró en la barca y fue a la boca de aquellos puertos y en una punta de la tierra halló dos maderos muy grandes. y todo basa. dexava siempre puesta una cruz. Y. Fue a una cala dentro de la entrada del puerto de la parte del Sueste (cala es una en- .—Porque en todas las partes. Y dize que cree que estas islas son aquellas innumerables que en los mapamundos en fin de Oriente se ponen.—Acordó de andallas estas islas con las barcas de los navíos. como allí parecerá. en el cual no entró. hechos una cruz. Y dixo que creía que avía grandíssimas riquezas y piedras preciosas y especería en ellas. En todo lo que anduvo halló hondo de quinze y diez y seis braças. lo que mucho desean los marineros. todas llenas de arboledas y sin peñas. y algunas de ellas eran labradas de las raízes de que hazen su pan los indios. y al puerto que está cerca de la boca de la entrada de las dichas islas puso puerto del Príncipe. gente avía alguna y huyeron. que quiere dezir que el suelo de abaxo es arena y no peñas. Dize tantas y tales cosas de la fertilidad y hermosura y altura destas islas que halló en este puerto. islas y tierras donde entravan. Jueves 15 de noviembre. y halló aver encendido huego en algunos lugares. Agua dulce no vido. porque los certifica que cree que no dize la centíssima parte: algunas de ellas que parecían que llegan al cielo y hechas como puntas de diamantes. que dize a los reyes que no se maravillen de encarecellas tanto. y dize maravillas de ellas y que halló almáciga e infinito lignáloe. que dizque un carpintero no los pudiera poner más proporcionados. mas de vello desde fuera hasta otra vuelta que dio el sábado de la semana venidera. Púsoles nombre la mar de Nuestra Señora. sin niebla ni nieve. Halló cañas por aquella playa que no sabía dónde nacían y creía que las traería algún río y las echava a la playa.

Halló nuezes grandes de las de India. Sábado 17 de noviembre. que son las hostias donde se crían las perlas. Mandolo salar para llevar que lo viesen los reyes.—Entró en la barca por la mañana y fue a ver las islas que no avía visto. Pescaron también con redes y hallaron un pece. y entre medio de ellas muy gran fondo: algunas de ellas dividían arroyos de agua dulce y creía que aquella agua y arroyos salían de algunas fuentes que manavan en los altos de las sierras de las islas. que creía él que era por mayo y junio. que mandó que fuesen en la caravela Niña. de seis mancebos que tomó en el río de Mares. el cual dizque era todo concha muy tiesta y no tenía cosa blanda sino la cola y los ojos. no como tonina. y creyó que lo devía de aver allí.—Salió en las barcas otra vez con mucha gente de los navíos y fue a poner la gran cruz que avía mandado hazer de los dichos dos maderos a la boca de la entrada de dicho Puerto del Príncipe. Bolviéndose a la nao. y atribuyolo a que no devía de ser el tiempo de ellas. en un lugar vistoso y des- . Domingo 18 de noviembre. que parecía proprio puerco. y ratones grandes de los de India también y cangrejos grandíssimos. pero no perlas.428 DIARIOS DE COLÓN trada angosta que entra el agua del mar en la tierra): allí hazía un alto de piedra y peña como cabo y el pie de él era muy fondo. halló una ribera de agua muy hermosa y dulce. entre otros muchos. y un agujero debaxo de ella para expeler sus superfluidades. Hallaron los marineros un animal que parecía taso o taxo. creo que dize. De aquí yendo adelante. y salía muy fría por lo enxuto de ella: avía un prado muy lindo y palmas muchas y altíssimas más que las que avía visto. Este día. que la mayor carraca del mundo pudiera poner el bordo en tierra. halló los indios que consigo traía que pescavan caracoles muy grandes que en aquellas mares ay. y hizo entrar la gente allí e buscar si avía nácaras. Aves vido muchas y olor vehemente de almizque. Vido muchas otras y muy fértiles y muy graciosas. Pareciole que se podía hazer allí una fortaleza a poca costa si en algún tiempo en aquella mar de islas resultase algún resgate famoso. se huyeron los dos más viejos. por la vanda del Sudueste. y hallaron muchas. y avía un lugar o rincón donde podían estar seis navíos sin anclas como en una sala.

la otra porque los indios que traía. que son por todas diez y ocho leguas. y después al mediodía ventó algo al Leste y navegó al Nornordeste.—Quedávanle el Baveque o las islas del Baveque al Lesueste. que le estava doze leguas. Tenían dizque entendido que en hallando oro los avía el almirante de dexar tornar a su tierra. Y viendo que no se mudava y la mar se alterava. de la cual estaría sesenta millas.—Partió antes que el sol saliese y con calma. y estaría de él a cuarenta y ocho millas. Llegó en pareja del Puerto del Príncipe. Navegó toda esta noche al Nordeste. y que la marea es al revés de las nuestras. escaso andaría sesenta millas y hasta las diez del día martes otras doze. de donde salía el viento que llevava contrario. Al poner del sol le quedava el Puerto del Príncipe al Sursudueste.PRIMER VIAJE 429 cubierto de árboles: ella muy alta y muy hermosa vista. de los cuales dizque tiene necesidad y por traellos a Castilla. y al Nordeste cuarta del Norte. Dize que la mar crece y decrece allí mucho más que en otro puerto de lo que por aquella tierra aya visto y que no es más maravilla por las muchas islas. porque allí la luna al Sudueste cuarta del Sur es baxa mar en aquel puesto. de donde avían salido. Miércoles 21 de noviembre. y tocava en el sueste. Hasta oras de vís- . las quería ver. No quiso ir a la isleta que llamó Isabela. puso la proa en el Leste cuarta del Nordeste: el viento era susueste y mudose al alva de todo en sur. determinó de dar la vuelta al Puerto del Príncipe. por dos razones. pero no lo pudo tomar porque era de noche y porque lo decayeron las corrientes al Norueste. etc. La una porque vido dos islas al Sur. anduvo poco por la mar contraria. que le quedava veinticinco leguas. que avía tomado en Guanahaní. Martes 20 de noviembre. Tornó a dar la vuelta y puso la proa al Nordeste con viento rezio. y estaría de él siete leguas. que pudiera ir a surgir aquel día. No partió de aquí por ser domingo. y quedávale al Sudueste y cuasi a la cuarta del Güeste. que llamó San Salvador. Salido el sol marcó el Puerto del Príncipe. Lunes 19 de noviembre. Vido la isla de Baveque al Leste justo.—Al sol salido navegó al Leste con viento sur. amansó y mudose el viento al tercero cuarto de la noche. que son doze leguas. que estava ocho leguas de aquella Isabela. no se le fuesen.

si esto es verdad. y al poner del sol avía andado doze millas. lo que hasta oy no creo yo que se sabe. devía de aver mucho oro. sin obediencia y voluntad del almirante. y quedávale la tierra cuarenta millas. Anduvo el almirante toda la noche la vuelta de tierra y hizo tomar algunas de las velas y tener farol toda la noche. donde dizen los indios que ay mucho oro.—Miércoles en la noche navegó al Sur cuarta del Sueste con el viento Leste. le movía ver dizque el Norte tan alto como en Castilla y. Esta noche Martín Alonso siguió el camino del Leste para ir a la isla de Baveque. en estas Indias y por allí donde andava. pero claro es que. sin causa de mal tiempo. después se mudó el viento al Leste y anduvo al Sur cuarta del Sueste. . como en el puerto de Mares. y la noche hizo muy clara y el ventizillo bueno para venir a él si quisiera. pero ¿dónde están luego agora estas islas que entre manos traía? Ayudava a esto que hazía dizque gran calor. porque le pareció que venía hazia él. se halló tan lexos como el día pasado por las corrientes contrarias. dizque pensando que un indio que el almirante avía mandado poner en aquella caravela le avía de dar mucho oro. Y dize aquí el almirante: «Otras muchas me tiene hecho y dicho».. el cual iva a vista del almirante. Al tercero cuarto ventó nornordeste. por cudicia. Y es también manifiesto que en cuarenta y dos grados en ninguna parte de la tierra se cree hazer calor si no fuese por alguna causa de per accidens. si estuviera en la costa de Florida. que no oviera calor sino frío. y tenía razón. y era cuasi calma. pero aquí dize que tiene suspenso el cuadrante hasta llegar a tierra que lo adobe.. y avría hasta él diez y seis millas. Para creer que el cuadrante andava bueno.430 DIARIOS DE COLÓN peras ovo andado veinticuatro millas. Aquí se halló el almirante en cuarenta y dos grados de la línea equinocial a la parte del Norte. cuando salió el sol. mucho allegado y alto andava con la Florida. sino porque quiso. Jueves 22 de noviembre. y así se fue sin esperar. Este día se apartó Martín Alonso Pinçón con la caravela Pinta. porque no era posible como no estén estas islas sino en [. Todavía iva al Sur por ver aquella tierra que por allí le quedava y. Por este calor que allí el almirante dize que padecía. Por manera que le parecía que no devía distar tanto.] grados. arguye que.

El almirante dize que bien cree que avía algo de ello. Y desque vieron que lleva este camino. dizque no podían hablar porque los comían y que son gente muy armada. a quien aquellos indios que llevava llamavan Bohío. y creía que avrían captivado algunos y que.—Navegó aquella noche toda y a la ora de tercia del día tomó la tierra sobre la isla llana. en aquel mismo lugar donde avía arribado la semana pasada cuando iva a la isla de Baveque. no le fuera necesario bolver atrás. Entró en él poniendo la proa al Sudueste y después bolviendo al Güeste. que es su travesía desta costa. la cual con otra su vezina haze una laguna de mar en que cabrían todas las naos de España y podían estar seguras sin amarras de todos los vientos. a quien mostravan tener gran miedo. porque le pareció que aquella abra de sierras rompía la mar mucho en ella. . y sobre este cabo encavalga otra tierra o cabo que va también al Leste. antes estava oy tan lexos de ella al poner del sol como en la mañana. porque no bolvían a sus tierras. Y en fin llegó a la mar de Nuestra Señora. pues eran armados. y otros que se llamavan caníbales. Y esta entrada en la parte del Sueste.PRIMER VIAJE 431 Viernes 23 de noviembre. quedando la isla llana de la parte del Norte. sería gente de razón. dirían que los comían.—Navegó el almirante todo el día hazia la tierra. mas que. honda de seis braços y hasta veinte y limpio. todo basa. sino que era poco. tiene la salida al Güeste muy honda y muy ancha. y entró en el puerto que está junto a la boca de la entrada de las islas. El viento era lesnordeste y razonable para ir al Sur. Lo mismo creían de los cristianos y del almirante al principio que algunos los vieron. aunque dize que lo da por bien empleado por aver visto las dichas islas. Así que llegando a tierra embió la barca y tentó el puerto y halló muy buena barra. y dize que si él antes supiera este puerto y no se ocupara en ver las islas de la mar de Nuestra Señora. así que se puede pasar entremedio de las dichas islas y por conocimiento de ellas a quien viniese de la mar de la parte del Norte. Sábado 24 de noviembre. donde avía las muchas islas. que se entra poniendo la proa al Susudueste. al Sur siempre con poco viento y la corriente nunca le dexó llegar a ella. Al principio no osó llegar a la tierra. la cual dezían que era muy grande y que avía en ella gente que tenía un ojo en la frente.

mas después dentro es muy hondo de ocho y nueve braças. vieron un río grande y muy hermoso y de más agua que hasta entonces avían visto. Luego. y es harto luenga y más alta y luenga que ninguna de todas las otras que están en esta costa. adonde ay infinitas. todas las cuales trae el río. Luego a la entrada a la parte del Sueste. vio venir un grande arroyo de muy linda agua que decendía de una montaña abaxo y hazía gran ruido. La tierra y los aires más templados que hasta allí. obra de una legua y media. diziendo que vían pinales. y que venía el agua dulce hasta la mar. y también de la parte de la isla llana haze otra restinga. y haze fuera una restinga al luengo de la dicha montaña como un banco que llega hasta la entrada. y mandó coger ciertas de aquellas piedras para llevar a los reyes. Vido por la playa muchas otras piedras de color de hierro y otras que dezían algunos que eran de minas de plata. A la entrada tiene un banco. Está todo lleno de palmas y de muchas arboledas como los otros. Fue al río y vio en él unas piedras reluzir. Estando así dan bozes los moços grumetes. en que cabrían cien . aunque esta es pequeña. y así entremedias de ambas ay grande anchura y fondo grande. a la entrada del cabo de la parte del Sueste. con unas manchas en ellas de color de oro. Vido robles y madroños. donde conoció que se podían hazer navíos e infinita tablazón y másteles para las mayores naos de España. y un buen río y aparejo para hazer sierras de agua. porque le parecía que avía de aver algún río bueno. Todo esto de la parte del Sueste. Llegó a la boca del río y entró en una cala. Allí cogió una entena y mástel para la mezana de la caravela Niña.—Antes del sol salido entró en la barca y fue a ver un cabo o punta de tierra al Sueste de la isleta llana. y pareciole que cierto devía de tener oro.432 DIARIOS DE COLÓN Están las dichas islas al pie de una grande montaña que es su longura de Leste Güeste. por la altura y hermosura de las sierras. andando dos tiros de ballesta. y acordose que en el río Tejo que al pie de él junto a la mar se halla oro. Miró por la sierra y vídolos tan grandes y tan maravillosos que no podía encarecer su altura y derechura como husos gordos y delgados. dentro en el mismo puerto. Domingo 25 de noviembre. al pie de aquel cabo de la parte del Sueste muy honda y grande. como dicho es.

Y finalmente dize que cuando el que lo ve le es tan grande admiración cuánto más será a quien lo oyere. Las sierras altíssimas. que era gloria mirarlos. Toda aquella tierra es montañas altíssimas muy hermosas y no secas ni de peñas sino todas andables y valles hermosíssimos. que era al Sueste. Otros dos o tres ríos le quedavan atrás. Lo mismo en los puertos y en las aguas. al cual puso nombre el cabo de Campana. y cinco ríos grandes. y navegó de luengo de la costa con poco tiempo Sudueste al camino del cabo del Pico. y llegando vido al Sueste cuarta del Leste otro cabo que estaría de él sesenta millas. porque se podían hazer allí cuantos navíos desearen. y siempre de diversa manera. y parezía que eran muchos pinales. Lunes 26 de noviembre. inestimable alegría y gozo. y que nadie lo podrá creer si no lo viere. Y también detrás del dicho cabo del Pico. así en las tierras y arboledas y yervas y frutos y flores como en las gentes. todas las sierras llenas de pinos y por todo aquello diversíssimas y hermosíssimas florestas de árboles. Y siempre en lo que hasta allí avía descubierto iva de bien en mejor. si no fuere madera y pez que allí se haría harta. Y así los valles como las montañas eran llenos de árboles altos y frescos. están dos isletas que terná cada una en cerco dos leguas y dentro de ellas tres maravillosos puertos y dos grandes ríos. porque iva siempre junto con tierra para verlo bien todo.—Al salir el sol levantó las anclas del puerto de Santa Catalina. Llegó al cabo tarde. de las cuales descendían muchas aguas lindíssimas. y pareciole que estaría de él veinte millas. adonde estava dentro de la isla llana. al cual no pudo llegar de día porque le tornó a calmar de todo el viento. Y de allí vido otro cabo que estaría hazia el navío al Sueste cuarta del Sur. .PRIMER VIAJE 433 naos sin alguna amarra ni anclas. Encarece todo esto en gran manera a los reyes y muestra aver recebido de verlo. los cuales todos los marineros hazían maravillas. y el puerto que los ojos otro tal nunca vieron. Dentro de las cuales notó y marcó nueve puertos muy señalados. porque le calmó el viento. y mayormente los pinos. y afirma no encarecello la centéssima parte de lo que es. Andaría en todo aquel día treinta y dos millas. de la parte del Sueste. trayendo los adereços. que son ocho leguas. y así en un lugar como en otro. y que plugo a Nuestro Señor de le mostrar siempre una cosa mejor que otra.

por ser vezinos a esta tierra. porque se detenían más de lo que quería por el apetito y delectación que tenía y recevía de ver y mirar la hermosura y frescura de aquellas tierras donde quiera que entrava. y dezían que no tenían sino un ojo y la cara de perro. podría ser averlo y ay señales de ello. Estimava que la tierra que oy vido de la parte del Sueste del cabo de Campana era la isla que llamavan los indios Bohío. Por estas razones se tuvo aquella noche a la corda y temporejar hasta el día. acordó bolver atrás con viento sudueste y vino a donde le avía parecido el abertura. que llamó Campana. como sean muy cobardes y no saber de armas. por correr la costa y descubrir todo lo que allí oviese. según le parece. Martes 27 de noviembre. en el cual ay una montaña alta y cuadrada que parecía isla. y parécelo porque el dicho cabo está apartado de aquella tierra. porque donde quiera que saltavan en tierra hallavan señales de aver gente y huegos muchos. la cual deve ser muy grande. Y vido luego al pie de aquel cabo de Campana un puerto maravilloso y un .—Ayer al poner del sol llegó cerca de un cabo. temiendo que los avían de comer. que los captivavan. y dizen que biven en esta isla de Bohío. y por no se tardar en proseguir lo que pretendía. Y porque las aguas y corrientes lo avían echado aquella noche más de cinco o seis leguas al Sueste adelante de donde avía anochecido y le avía parecido la tierra de Campana. Toda la gente que hasta oy ha hallado dizque tiene grandíssimo temor de los caniva o canima. y creía el almirante que mentían y sentía el almirante que devían de ser del señorío del Gran Can. aunque tenía de sotaviento cinco y seis puertos maravillosos. los cuales dizque después que le vieron tomar la buelta desta tierra no podían hablar. Y allende aquel cabo parecía una grande entrada que mostrava dividir una tierra de otra y hazía como isla en medio. Saltó el viento en el Norte y tornó a tomar la vuelta del Sueste. y halló que no era sino una grande baía y al cabo de ella. un cabo. de la parte del Sueste.434 DIARIOS DE COLÓN En toda esta costa no vido poblado ninguno desde la mar. Y a esta causa le parece que aquellos indios que traían no suelen poblarse a la costa de la mar. y cree que van a tomar a aquellos a sus tierras y casas. no quiso ir a tierra a surgir. y no les podía quitar el temor. y porque el cielo claro y el viento poco.

el cual era tal que. porque sabían algo de ella por la conversación de los que traen consigo. dieron todos a huir.PRIMER VIAJE 435 gran río. Aviendo andado media legua por la misma baía. Y los más destos ríos tenían grandes entradas y anchas y limpias. y de allí a un cuarto de legua otro río y de allí a media legua otro río y dende a otra media legua otro río y dende a una legua otro río. y le quedan al Sueste. mandando que les diesen algunas cosillas de aquellos resgates. vido el almirante a la parte del Sur un singularíssimo puerto. sin bancos de arena ni de piedras ni restingas. Deseó de hablar con ellos y amainó las velas. si a los otros puertos avía alabado. En fin. Fueron los tres cristianos a las casas. la mayor que hasta oy aya hallado. Viniendo así por la costa a la parte del Sueste del dicho postrero río. Los indios hizieron ademanes de no los dexar saltar en tierra y resistillos. Y creyendo que saliendo dos o tres hombres de las barcas no temieran. todos desnudos. y de la parte del Sueste unas tierras hermosas a maravilla. con sus puertos maravillosos para naos grandíssimas. con sus azagayas en la mano. Y viendo que las barcas se allegavan más a tierra y que no les avían miedo. y no hallaron a nadie ni cosa en alguna de ellas. y dende a otra otro río y dende a otro cuarto otro río y dende a otra legua otro río grande. y surgió y embió las barcas de la nao y de la caravela por manera ordenados que no hiziesen daño alguno a los indios ni lo recibiesen. este dize que alabava más con las tierras y templança y comarca de ellas y población. que son de paja y de la hechura de las otras que avían visto. Por lo cual determinó de se baxar a este puerto y provar si podía aver lengua o práctica con ellos. ni grande ni chico quedó. desde el cual hasta el cabo de Campana avría veinte millas. que avría hasta él ocho leguas. y parecían grandes humos y grandes poblaciones en ella. halló una grande población. donde ay pi- . así como una vega montuosa dentro en estas montañas. Bolviéronse a los navíos y alçaron velas a mediodía para ir un cabo hermoso que quedava al Leste. y las tierras muy labradas. salieron tres cristianos diziendo que no oviesen miedo en su lengua. Dize maravillas de la lindeza de la tierra y de los árboles. y vido venir infinita gente a la ribera de la mar dando grandes bozes. se apartaron de la mar.

y de la grande vega. halló un entrada de un río que tenía de anchura que podía entrar una galera por ella y de tal manera que no se vía hasta que se llegase a ella y. Y después se sabrán los beneficios y se trabajará de hazer todos estos pueblos cristianos porque de ligero se hará. Dize más el almirante aquí estas palabras: «Cuanto será el beneficio de que aquí se pueda aver.436 DIARIOS DE COLÓN nos y palmas. y salen por ella muchas riberas de agua que descienden destas montañas. Andando por ella fue cosa maravillosa ver las arboledas y frescuras y el agua claríssima y las aves y amenidad. porque querría ver todas las más tierras que yo pudiese para hazer relación de ellas a vuestras altezas. pero es llana de montes llanos y baxos. saltó el almirante en la barca para sondar el puerto. ni fío mucho de ellos porque muchas vezes han provado a fugir. que aunque no es llana de llano que va al Sursueste. de las cuales dize ser cierto que no encarecieran estas cosas menos que él. que es como una escodilla y. mas yo no me detengo en ningún puerto. que donde ay tales tierras. Mas agora. Y certifico a vuestras altezas que debaxo del sol no me parece que las puede aver . la más hermosa cosa del mundo. que dizque le parecía que no quisiera salir de allí. Y estos indios que yo traigo muchas vezes les entiendo una cosa por otra al contrario. Iva diziendo a los hombres que llevava en su compañía que para hazer relación a los reyes de las cosas que vían no bastarán mill lenguas a referillo ni su mano para lo escrevir. a ellos. veré lo más que yo pudiere y poco a poco andaré entendiendo y conociendo y faré enseñar esta lengua a personas de mi casa. que deve de aver infinitas cosas de provecho. Es cierto. cuando fue frontero de la boca al Sur. yo no lo escribo. plaziendo a Nuestro Señor. que le parecía que estava encantado. y también no sé la lengua. porque ellos no tienen secta ninguna ni son idólatras. Y vuestras altezas mandarán hazer en estas partes ciudad e fortaleza y se convertirán estas tierras. y la gente destas tierras no me entienden. Después de surgida la nao. ni yo ni otro que yo tenga. señores príncipes. porque veo que es toda lengua una fasta aquí. entrando por ella tanto como longura de la barca tenía cinco braços y de ocho de hondo. Deseava que aquello vieran muchas otras personas prudentes y de crédito.

por el buen puerto y por la comarca. pero. Subió allí por el río arriba y halló unos braços del río y. loado Nuestro Señor. porque aquí deve aver infra la tierra grandes poblaciones y gente innumerable y cosas de grande provecho. Y digo que vuestras altezas no deven consentir que aquí trate ni faga pie ningún extrangero. pues esto fue el fin y el comienço del propósito. y en todo lo otro descubierto y tengo esperanza de descubrir antes que yo vaya a Castilla. y fuera a popa. buenas comarcas y mucha leña. digo que terná toda la cristiandad negociación en ellas. es cierto que todo es verdad lo que yo dixe. porque aquí. buenas aguas. no se partió. Salieron a tierra la gente de . y luego sanó al cabo de dos días. salvo un viejo de dolor de piedra. aunque podía correr toda la costa con el viento. cuanto más la España. muy hermosa. porque no pudiera ver bien la tierra y no sabiéndola es peligroso a los navíos. buenas tierras. que son todos pestilencia. en temperancia de frío y calor. salvo católicos cristianos. Miércoles 28 de noviembre. Y dize que allí era el proprio lugar para hazer una villa o ciudad y fortaleza por el buen puerto. porque. por manera que ni el sol ni el agua le podían hazer daño. en abundancia de aguas buenas y sanas. a quien deve estar sujeto todo. que fuese por acrecentamiento y gloria de la religión cristiana. y allí halló una almadía o canoa hecha de un madero tan grande como una fusta de doze bancos.—Estúvose en aquel puerto aquel día porque llovía y hazía gran cerrazón. hasta oy toda mi gente no ha avido persona que le aya mal la cabeça ni estado en cama por dolencia.PRIMER VIAJE 437 mejores en fertilidad. varada debaxo de una ataraçana o ramada hecha de madera cubierta de grandes hojas de palma. halló a la boca del río estavan unas arboledas muy graciosas como una muy deleitable huerta. y no como los ríos de Guinea. Esto que digo es en todos los tres navíos. Y porque atrás tengo hablado del sitio de villa e fortaleza en el río de Mares. rodeando el puerto. ni venir a estas partes ninguno que no sea buen cristiano». de que él estava toda su vida apasionado. Así que plazerá a Dios que vuestras altezas embiarán acá o vernán hombres doctos y verán después la verdad de todo. mas no ha ninguna comparación de allá aquí ni de la mar de Nuestra Señora. que era sudueste. Todas son sus palabras.

también deve aver otras mil cosas buenas.—No se partió. Hallaron grandes poblaciones y las casas vazías. mayor que aquel donde estavan en el puerto. entraron algunos de ellos un rato por la tierra adentro. Hallaron también los marineros en una casa una cabeça de hombre dentro de un cestillo cubierto con otro cestillo y colgado de un poste de la casa. Hallaron en una casa un pan de cera. para que viesen aquellos pueblos de la tierra dentro y por aver lengua. Anduvieron dizque mucho camino.—No se pudo partir. Llegaron algunos de los cristianos a otra población cerca de la parte de Norueste y no hallaron en las casas a nadie ni nada. donde cera ay. El almirante quisiera vello para vestillo y tomar lengua de él. Vieron cuatro mancebos que estavan cavando en sus heredades. por la misma causa del viento contrario y porque llovía mucho. tomáronle y dixéronle que no le querían hazer mal. Embió ocho hombres bien armados y con ellos dos indios de los que traía. porque el viento era levante muy contrario a su camino. Así como vieron los cristianos. Jueves 29 de noviembre. Asentó una cruz . Y en el camino toparon con un viejo que no les pudo huir. y deven ser parientes descendientes de uno solo.—Porque llovía y el cielo estava de la manera cerrado. muy hermosa. que truxo a los reyes. Llegaron a muchas casas y no hallaron a nadie ni nada. porque aquellas casas eran de manera que se acogen en ellas mucha gente en una sola.438 DIARIOS DE COLÓN los navíos a lavar su ropa. y dize que. y diéronle algunas cosillas del resgate y dexáronlo. Sábado 1º día de diziembre. porque se avían huido todos. que todos se avían huido. Vieron muchas poblaciones y tierra fertilíssima y toda labrada y grandes riberas de agua. porque le contentava mucho la felicidad de aquella tierra y disposición que para poblar en ella avía. y cerca de una vieron una almadía o canoa de noventa y cinco palmos de longura de un solo madero. Viernes 30 de noviembre. que ayer no se partió. y juzgava que devía de aver grandes poblaciones. no los pudieron alcançar. Tornáronse por otro río abaxo. dieron a huir. Creyó el almirante que devía ser de algunos principales del linaje. y de la misma manera hallaron otra en otra población. y que en ella cabrían y navegarían ciento cincuenta personas.

sobre la punta del Sueste. y a la entrada se ha de poner la proa al Sudueste. yendo por un camino que salía a ellas. y quien oviere de entrar en este puerto se deve llegar más sobre la parte del Norueste a aquella punta que sobre la otra del Sueste. Domingo 2 de diziembre. porque no puede recalar dentro por una baxa que está al principio del puerto. Tenía una braça de fondo a la entrada o en la boca. . Y era plazer ver las labores que tenía y su hermosura. etc. Al pie del cabo avía una boca de un buen río. Dexando un braço de aquel río fue al Sueste y halló una caleta en que vido cinco muy grandes almadías que los indios llaman canoas. y cabrían en él cuantos navíos ay en España. y acordó de ir a ver un cabo muy hermoso un cuarto de legua del puerto de la parte del Sueste. a tiro de lombarda. fueron a dar a una ataraçana muy bien ordenada y cubierta que ni sol ni agua no les podía hazer daño. grandes ríos. porque al pie de la baxa y del cabo todo es fondo de doze y de quinze braças. dizque era plazer vellas. y debaxo de ella avía otra canoa hecha de un madero como las otras. puesta la proa al Sueste para entrar y tenía cien pasos de anchura. a la entrada del puerto. Dize que ay por allí. aviendo necesidad. dize que todas noches del mundo vienta terral y que todas las naos que allí estuvieren no ayan miedo de toda la tormenta de mundo. como fustas muy hermosas y labradas que eran. ay doze braços de hondo y muy limpio. puesto que al pie de ambas. que creo llamó el Puerto Santo. la cual dista de la punta tanto que se podría pasar entre medias. La punta es aquella que está de la parte del Sueste. trúxolas para mostrar a los reyes. como una fusta de diez y siete bancos. Fue con las barcas y alguna gente armada. ay una baxa que es sobre agua. Más a la entrada del puerto. junto con la peña. pero dentro avía doze braças y cinco y cuatro y dos.—Por causa de que hazía siempre tiempo contrario. Estavan debaxo de árboles muy espesos y.PRIMER VIAJE 439 grande a la entrada de aquel puerto. y al pie del monte vido todo labrado. sobre unas peñas bivas. En la boca de aquel río dizque halló un grumete ciertas piedras que parecen tener oro. Lunes 3 de diziembre.—Todavía fue contrario el viento y no pudo partir. no partía de aquel puerto.

Pensava el almirante que lo aseguravan y que les plazía de su venida. y temblava mucho. Dio de súbito sobre la gente del pueblo y. Y llegose a un cristiano que tenía una ballesta armada y mostrola a los indios. No quiso el almirante salir del río. Tornados a donde avían dexado las barcas. diziendo por señas que el almirante se fuese fuera del río. y era hombre de buena estatura y rezio. acordó bolverse. resgatándoselas de manera que todas las dieron. que los querían matar. Hízolos dar el almirante cascaveles y sortijas de latón y contezuelas de vidro verdes y amarillas. dieron todos a huir. que era gloria vella. mostrándosela diziendo lo mismo. También tomó una espada y la sacó de la vaina. como los vieron. Antes que viniesen los que avía embiado. diziendo que no oviesen miedo. embió ciertos cristianos al lugar por donde subieron. todos teñidos . Visto que no tenían oro ni otra cosa preciosa y que bastava dexallos seguros y que toda la comarca era poblada y huidos los demás de miedo (y certifica el almirante a los reyes que diez hombres hagan huir a diez mill: tan cobardes y medrosos son que ni traen armas. porque le avía parecido que avía visto un gran colmenar. pero vido al indio que consigo traía demudarse la cara y amarillo como la cera. con que fueron muy contentos. ayuntáronse muchos indios y vinieron a las barcas donde ya se avía el almirante recogido con su gente toda. y en el cabo de ellas un palillo agudo tostado). Dize que las varas se las quitó todas con buena maña. Aseguroles el indio que llevava consigo de los que traía. que gente buena era. Uno de ellos se adelantó en el río junto con la popa de la barca y hizo una grande plática que el almirante no entendía. hombres y mugeres dan de huir. antes hizo remar en tierra hazia donde ellos estavan. porque aquella ballesta tirava lexos y matava. quedando todavía temblando el dicho indio de cobardía y poco coraçón. y en medio de ella estava una gran población.440 DIARIOS DE COLÓN Subió una montaña arriba y después hallola toda llana y sembrada de muchas cosas de la tierra y calabaças. salvo que los otros indios de cuando en cuando alçavan las manos al cielo y davan una grande voz. y entendió el almirante que les dezía que los matarían a todos. salvo unas varas. lo cual oído por ellos. que eran muy muchos.

y viene el agua dulce hasta dentro en la mar. En la boca tenía bien cien pasos y en ella ningún banco.—Toda esta noche anduvo a la corda sobre el cabo Lindo. todos con sus manojos de azagayas. Y de allí a tres cuartos de legua. vido otro grandíssimo río y deve venir de muy lexos. como cámaras hechas por una cierta manera que no lo sabría dezir y. adonde anocheció. Vide una casa hermosa no muy grande y de dos puertas. Los marineros avían muerto una tortuga y la cáscara estava en la barca en pedaços. caracoles y otras cosas. y de lo que tienen luego lo dan por cualquier cosa que les den. dixeron que no y subió uno de ellos arriba y me dava todo cuanto allí avía. «Llegueme a ellos y diles algunos bocados de pan y demandeles las azagayas. Miércoles 5 de diziembre. pasado el dicho cabo.PRIMER VIAJE 441 de colorado y desnudos como su madre los parió. Ellos son gente como los otros que he hallado —dize el almirante— y de la misma creencia. por ver la tierra que . y entré en ella y vide una obra maravillosa. fue de luengo de costa y corríase toda la tierra. Del cabo del Monte a legua y media ay un gran río algo angosto. y ay de uno a otro cinco leguas. y dávales por ellas a unos un cascavelito. porque así son todas. y en la boca ocho braças y buena entrada. porque lo embié a ver y sondar con la barca. a otros unas contezuelas. A las dos leguas vido un buen río de que ayer habló. pareció que tenía buena entrada y era muy hondo. y los grumetes dávanles de ella como la uña y los indios les davan un manojo de azagayas. y algunos de ellos con penachos en la cabeça y otras plumas. sin dezir que es poco. por manera que todos se apaziguaron y vinieron todos a las barcas y davan cuanto tenían por que quequiera que les davan. Lessueste y Güesnoruoeste hasta el cabo Lindo. colgando al cielo de ella. que está al cabo del Monte. y de ello tomé algo». Yo pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración. Después del cabo Lindo ay una grande baía que sería buen paso por Lesnordeste y Sueste y Sursudueste. Martes 4 de diziembre. a otros una sortijuela de latón. al Leste cuarta del Sueste. y es de los caudalosos que avía hallado y deve aver grandes poblaciones. y creían que veníamos del cielo.—Hízose a la vela con poco viento y salió de aquel puerto que nombró Puerto Santo. y creo que así harían de especería y de oro si lo tuviesen.

y vido luego un cabo muy hermoso y alto a la dicha derrota. y distava desotro siete leguas. a dos leguas y media.442 DIARIOS DE COLÓN iva al Leste. y llegando a la boca del puerto. apagósele la lumbre a la barca. y así andaría hasta el poner del sol ochenta y ocho millas. porque era velera. vido que la costa bolvía al Sur y tomava del Sudueste. por señas. Yendo así. Después anduvo diez millas por ora. sino que devían tener más astucia y mejor ingenio los de aquella isla Bohío para los captivar que ellos. mas el almirante no dizque las creía. la mar llana y la corriente que le ayudava. Y partió al Sueste cuarta del Leste. todo al Sueste. por manera que hasta la una después de mediodía desde la mañana hazía de camino ocho millas por ora. Otras cosas le contavan los dichos indios. porque dizque comían los hombres. porque el viento que llevava era nordeste. puesto que la tierra que él avía visto se hazía al Sueste. Quisiera ir allá. porque eran muy flacos de coraçón. miró al Sueste y vido tierra y era una isla muy grande. Desta gente dizque los de Cuba o Juana y de todas esotras islas tienen gran miedo. como no vido lumbre. Y antes que el almirante llegasse a donde la caravela estava barloventeando y esperando que la barca le hiziese señas para entrar en el puerto. embió a su barca que sondase el puerto. porque bien avría andado en un paraje ciento y veinte leguas. que le quedava. poblada de gente. de la cual ya tenía dizque información de los indios. dava este reguardo porque siempre el viento rodea del Norte para el Nordeste y de allí al Leste y Sueste. y porque era ya de noche. mandó a la caravela Niña que se adelantase para ver con el día el puerto. Tampoco pudo ir al Baveque. y al salir del sol vido otro cabo al Leste. según dezían los indios que llevava. Cargó mucho el viento y llevava todas sus velas. lo dexó. la cual llevó lumbre de candela. que son veintidós leguas. porque dizen que allí eran las noches cerca de quinze oras. La caravela. que era como la baía de Cáliz. Pasado aquel. pero por el deseo que tenía de ir a la isla de Baveque. a que llamavan ellos Bohío. Y porque se hazía noche. y eran seis oras aún no complidas. al Nordeste. Así que. que hasta entonces avía tenido por tierra firme por su grandeza. porque el tiempo era nordeste y tomava del Norte. muy maravillosas. . determinó dexar a Cuba o Juana.

porque era día de San Nicolás. Estando en esto. Y aunque tiene mucho alabados los puertos de Cuba. al Sueste. y estuvo toda aquella noche barloventeando. se halló cuatro leguas del puerto. que le pareció ser río.—Cuando amaneció. A ora de vísperas entró en el puerto dicho y púsole nombre Puerto de San Nicolao. y distávale ya cincuenta y cuatro millas. y parece toda labrada o grande parte de ella. estaría de él veintiocho millas. avría de él a la abra veinte millas. Quedávale otro cabo al Lessueste. llegado a ella. antes los sobrepuja y ninguno le es semejante. al que puso nombre el cabo de Cinquin. En boca y entrada tiene legua y media de ancho y se pone la proa al Sursueste. pero sin duda dize él que no es menos este. que parecía estar sobre aviso de alguna gente con quien tuviesen guerra. Toda la costa desta tierra va al Leste.PRIMER VIAJE 443 corrió de largo y hizo lumbre al almirante y. Pareciole que entre el cabo del Elifante del de Cinquín avía una grandíssima entrada y algunos de los marineros dezían que eran apartamientos de isla. y pareciole que era la postrera tierra de aquella isla hazia el Sur. Viéronse muchos huegos aquella noche y de día muchos humos como atalayas. Jueves 6 de diziembre. y parecían las sementeras como trigo en el mes de mayo en la campiña de Córdova. los de la barca hizieron otra lumbre. Aquella isla grande parecía altíssima tierra. Quedávale una gran escisura o abertura o abra a la mar. y a la entrada de él por la parte del Sur se haze como una angla y de allí se . Parecíales otra tierra como isla no grande al Leste y estaría de él cuarenta millas. al Leste. al cual puso nombre cabo del Estrella. Quedávale otro cabo muy hermoso y bien hecho. y estaría el almirante de él veintiocho millas. puesto que por la grande anchura se puede poner la proa a donde quisieren. púsole nombre Puerto María y vido un cabo hermoso al Sur. y tomava de la cuarta del Leste. no cerrada con montes sino rasa como hermosas campiñas. Va desta manera al Sursueste dos leguas. a quien puso nombre cabo del Elefante. cuarta del Sudueste. la caravela fue a ella y el almirante no pudo. cuarta del Sueste. aquella puso por nombre la isla de la Tortuga. por honra suya. y a la entrada de él se maravilló de su hermosura y bondad. contaron lo que avía acaecido.

aunque no es de contar por frío. que será de anchura de veinticinco pasos. en la cual longura pueden barloventear mil carracas. y siempre en una misma anchura. según se vían las almadías con que navegan tantas y tan grandes de ellas como una fusta de quinze bancos. como que lo hizieran por un cordel. Todos los indios huyeron y huían como vían los navíos. que hasta llegar a la tierra en longura de una [. baxa un braço del puerto al Nordeste por la tierra dentro una grande media legua. los tenía de llevar a sus casas y Siguiente >> . sino que no estavan maduras y no se conocían. más pequeños y muchos de ellos de la naturaleza de España. y así es todo el dicho puerto de cada cabo hondo dentro a una pasada de tierra de quinze braças. de manera que queda puerto cerrado. Toda esta isla le pareció de más peñas que ninguna otra que aya hallado. El hondo deste puerto es maravilloso. muy hondable y limpia. no se puede ver la boca de la entrada grande. Es todo el puerto muy airoso y desabahado. el cual queda de manera que. después que se partiese de allí. y al pie de ella. y todo basa o arena limpia.] no llegó la sondaresa o plomada al fondo con cuarenta braças. tanto como longura de un remo de barca de tierra. y después de la longura del dicho puerto.. que creía el almirante ser de especerías y nuezes moscadas. como carrascos y madroños y otros. estando en aquel braço. y hasta tierra y poner los bordos en las yervas tiene ocho braças. mas díxolo al respecto de las otras tierras. que no parece una sola baxa.444 DIARIOS DE COLÓN sigue así igual hasta el cabo. Hazia enfrente de aquel puerto. y el fondo deste braço es así en el comienço hasta el fin de onze braças. y no se ha visto tanto frío como allí. de árboles raso. Los árboles. Y desta manera es toda la costa.. y en aquella comarca (dize) deve aver grandes poblaciones. y un río en medio de la playa. y ay hasta esta longura el hondo de quinze braças y muy limpio. y limpio. adonde está una playa muy hermosa y un campo de árboles de mill maneras y todos cargados de frutas. yendo al Sursueste. tiene cinco braças. Los que consigo de las isletas traía. una hermosa vega y en medio de ella el río susodicho. tenían tanta gana de ir a su tierra que pensava (dize el almirante) que. y lo mismo de las yervas. Es tierra muy alta y toda campiña o rasa y de muy buenos aires.

según lo que en mí vistes e supistes. espero que aún muy más claramente e muy presto por la obra parecerá. avéis de dezir e suplicar de mi parte al rey e la reina. Ítem: Comoquiera que por las cartas que a sus altezas escrivo e aun el padre fray Buil e el tesorero. porque con solo dos que . dadas las cartas de creencia que lleváis de mí para sus altezas. Antonio de Torres. A TREINTA DE ENERO DE MIL CUATROCIENTOS NOVENTA E CUATRO. como esto más largamente vos podréis dezir a sus altezas. se falla tal rastro e principios de ella. antes. besaréis por mí sus reales pies e manos. sin aver entrado dentro en la tierra. porque las cosas de especería en solas las orillas de la mar. que es razón que se esperen muy mejores fines. E esto mismo en las minas del oro. podrán comprender todo lo que acá después de nuestra llegada se fizo. capitán de la nao Marigalante e alcaide de la ciudad Isabela. es lo siguiente: Primeramente. nuestros señores. por gracia de Dios. e esto harto por menudo e estensamente. A ANTONIO DE TORRES. diréis a sus altezas de mi parte que a Dios ha plazido darme tal gracia para en su servicio que hasta aquí yo no hallo menos ni se ha fallado en cosa alguna de lo que yo escriví e dixe e afirmé a sus altezas en los días pasados. Con todo. en cuyo servicio yo deseo fenecer mis días. e me encomendaréis en sus altezas como a rey e reina mis señores naturales. SOBRE EL SUCESO DE SU SEGUNDO VIAJE A LAS INDIAS L O que vos.SEGUNDO VIAJE MEMORIAL QUE PARA LOS REYES CATÓLICOS DIO EL ALMIRANTE DON CRISTÓBAL COLÓN EN LA CIUDAD DE ISABELA.

e las provisiones e mantenimientos que están en tierra. sus altezas pueden dar gracias a Dios. yo quisiera emprender de ir a las minas o ríos agora. diziendo que en cada uno de ellos ay cosa de no creer. siquiera porque el tiempo es éste propio para ir e poder bolver los que son de traer acá las cosas que aquí hazen mucha mengua. pues tan favorablemente se ha en todas sus cosas. porque ya esta armada no se podía detener acá más. sin detenerse allá porque eran poca gente. avía muchas dificultades e aun peligros. se ha descubierto tantos ríos tan poblados de oro que cualquier de los que lo vieron e cogieron solamente con las manos por muestra. porque de aquí a veintitrés o veinticuatro leguas. muy discreto moço e de muy gran recaudo. según el memorial de los ríos que él traxo. que fue uno de los descubridores. con todo. avía menester llevar muchos mantenimientos. los cuales no podían llevar a cuestas. ni ay bestias acá que a esto pudiesen suplir. porque cada día vie- . e para tan luengo camino e para estar allá al tiempo que sería menester para coger el oro. ni los caminos e pasos no están tan aparejados. que. si con los sanos que acá se fallan. Pero. comoquier que se han començado adobar para que se podiesen pasar. aunque acá queda otro que llaman Hojeda. vinieron tan alegres e dizen tantas cosas de la abundancia de ello que yo tengo empacho de las dezir e escribir a sus altezas. comoquier que ya se les escrive. así en mar como en tierra en la población. él dirá lo que vio. E también era gran inconveniente dexar acá los dolientes en logar abierto e choças. Pero. porque allá va Gorbalán. que sin duda e aun sin comparación descubrió mucho más. criado del duque de Medinaceli. allende desto. porque si tardasen de irse de aquí no podrían bolver para mayo los que han de bolver y. en donde ay puertos e ríos para pasar. la mayor parte súbitamente no cayera doliente. Por lo cual. comoquier que estos indios se ayan mostrado a los descubridores e se muestran cada día muy simples e sin malicia.512 DIARIOS DE COLÓN fueron a descobrir. siquiera por la costa grande que faze. que yo deseava mucho en esta armada poderles embiar mayor cantidad de oro del que acá se espera poder coger. Ítem: Diréis a sus altezas. si la gente que aquí está cerca. cada uno por su parte.

que así fizieron a los otros que acá quedaron por su mal recaudo. Y con esto mismo se allega otra dificultad de traer acá lo que llegásemos de oro. Otrosí: Como avemos visto en los que fueron por tierra a descobrir que los más cayeron dolientes después de bueltos y aun algunos se ovieron de bolver del camino. e a causa de ellos tenemos guardas en el campo mientras la población está abierta e sin defensión. espero que ellos convalecerán. esta gente convalecerá presto. el cual viéndonos allá así desbaratados e dolientes. y seguirse ían dos peligros allí. porque o avíamos de traer poco e ir e venir cada día e meterse en el riesgo de las dolencias o se avía de embiar con alguna parte de la gente. por pocos que fuesen e por mayores ocasiones que dieren a los indios de aver e de fazer lo que fizieron. cada día se entiende en cerrar la población e meterla en alguna defensa e los mantenimientos en seguro. que no son gente los indios que. confiando en la misericordia de Dios. muy malo e muy más atrevido. porque solamente les prueva la tierra de algunas sesiones y luego se levantan. e aún los más estarían ya convalecidos. podría emprender lo que no osaría si fuésemos sanos. Los cuales. que en todo e por todo nos ha guiado fasta aquí. que es ombre. Y es cierto que si toviesen algunas carnes frescas para convalecer. muy presto serían todos en pie. Con estos pocos sanos que acá quedan. era también razón de temer que otro tal conteciese a los que agora irían destos sanos que se fallan. porque de noche e de día siempre van e vienen. que será fecho en breves días. para emprender cosa ninguna. si dormiendo no nos fallasen. Pero. con el mismo peligro de perderlo. con ayuda de Dios. nunca . como ya lo fazen. lo que un indio con un tizón podría fazer poniendo fuego a las choças.SEGUNDO VIAJE 513 nen acá entre nosotros. Así que diréis a sus altezas que estas son las causas por que de presente no se ha detenido el armada ni se les embía oro más de las muestras. según relación de todos. En este medio. no pareció que fuera buen consejo meter a riesgo e a ventura de perderse esta gente e los mantenimientos. el uno de adolecer allá en la misma obra do no ay casa ni reparo alguno de aquel cacique que llaman Caonabó. porque no ha de ser sino albarradas. aunque la toviesen pensada.

como dicho es. Y esta provisión ha de durar fasta que acá se aya fecho cimiento de lo que acá se sembrare e plantare. aunque estovieran sanos. por forma que con seguridad se pueda coger el oro e ponerlo en recaudo de alguna fortaleza o torre que allí se faga luego. de lo cual para este año se ha fecho poco. ni en las cañas de açúcar. . o desde aquí tomando el camino e buscando los mejores espedientes que se puedan. porque no se pudo de antes tomar asiento. porque vemos que a todo arreo se estienden e peligran pocos. la conservación de la sanidad. luego se entenderá en ir a los dichos ríos. es tal la vista que ninguna otra tierra que sol escaliente puede ser mejor al parecer ni tan fermosa.514 DIARIOS DE COLÓN ellos osaran emprender de dañarles si los vieren a buen recaudo. tenían tan pocas bestias e tan magras e flacas que poco es lo que pudieron fazer. que las causas de la dolencia tan general de todos es de mudamiento de aguas e aires. es cierto que no fará mengua de Andaluzía ni Sicilia aquí. digo de trigos y cebadas e viñas. Con todo. para tenerlo cogido al tiempo que las dos caravelas bolverán acá. donde ay ríos caudales. pero hase de esperar el fruto. para que de allí se pueda esperar remedio alguno a nuestras necesidades. como la obra lo muestra. después de Dios. Por consiguiente. se envíe a buen recaudo. e para que luego. el cual si tal será como muestra la presteza del nacer del trigo e de algunos poquitos sarmientos que se pusieron. está que esta gente sea proveída de los mantenimientos que en España acostumbravan. alguna cosa han sembrado. o por la mar rodeando la isla fasta aquella parte de donde se dize que no debe aver más de seis o siete leguas fasta los dichos ríos. Somos bien ciertos. más para probar la tierra. que parece muy maravillosa. Porque es cierto que la fermosura de la tierra destas islas. Y esto fecho. Ítem: Diréis a sus altezas. porque ni de ellos ni de otros que viniesen de nuevo sus altezas se podrán servir si no están sanos. con el primer tiempo que sea para navegar este camino. que en esta tierra así el trigo como el vino nacen muy bien. Los cuales. así de montes e sierras e aguas como de vegas. e luego que se tomó adolecieron aquellos poquitos labradores que acá estavan. según unas poquitas que se pusieron han prendido.

según dizen los más. De las cuales cosas. e asimismo algunas carnes. y esto. e otra cecina que sea mejor que la que avemos traído este camino.SEGUNDO VIAJE 515 Ítem: Diréis que a causa de averse derramado mucho vino en este camino del que la flota traía. por la muchedumbre de los dolientes. Y porque recelo que sus altezas no se fallarán en Sevilla. como son pasas. E comoquier que tengamos para más tiempo así vizcocho como trigo. empeñándolo o poniéndolo en poder de algún mercader en Sevilla. que cada vez vengan en cualquier caravela que acá se embiare. ni los oficiales o ministros suyos sin espreso mandamiento no proveerían en lo que agora acá con este primero camino es necesario que venga. el cual mercader lleve o embíe el dicho oro a sus altezas para que le vean. es necesario que también se envíe alguna cantidad razonable porque el camino es luengo e cada día no se puede proveer. por consolar e esforçar esta gente que acá queda. De carneros bivos e aun antes de corderos e corderitas. e aquello que vino es ya consumido e gastado. miel e arroz. e algunas asnas e asnos e yeguas para trabajo e simiente. que acá ninguna destas animalias ay de que ombre se pueda ayudar ni valer. la mayor mengua que agora tenemos aquí o esperamos por esto tener es de vinos. vos lleváis memoriales así . De las cuales cosas acá ya tenemos gran mengua. porque en la consulta e en la respuesta se pasaría la sazón del partir los navíos que acá por todo mayo es necesario que sean. reciban e fagan pagar lo que oviere distraído e puesto para el despacho e cargazón de las dichas dos caravelas. el cual distraya e ponga los maravedís que serán menester para cargar dos caravelas de vino e de trigo e de las otras cosas que lleváis por memorial. con todo. e aun la mayor parte de las medicinas que de allá truxieron. como dicho es. e algunos bezerros e bezerras pequeños son menester. porque la gente antes de entrar en el verano vea e tenga algún refrescamiento destas cosas. açúcar. digo tocinos. a culpa de la mala obra que los toneleros fizieron en Sevilla. diréis a sus altezas cómo yo vos di cargo e mandé que del oro que allá lleváis. las cuales. en especial para las dolencias. cumple que fagan más de poder de ser acá bueltas por todo el mes de mayo. más fembras que machos. almendras. que deviera venir en gran cuantidad e vino muy poca.

ha dado muy grande autoridad a esto e muy grande seguridad para las cosas venideras. viendo el buen tratamiento que a los buenos se fará e el castigo . que más perfectamente deprenderán allá que no acá e serán mucho mejores intérpretes.516 DIARIOS DE COLÓN para sanos como para dolientes. que no se fablen ni se vean sino muy tarde. según como están más cercano o más lexos. entendiendo la lengua. los cuales cumplidamente. muy más presto recibirán el bautismo e farán el provecho de sus ánimas. e allá en Castilla. así junta e fermosa. e lo que quedare procuraréis con sus altezas que con otros navíos venga lo más presto que ser pudiere. Es verdad que como esta gente platican poco los de la una isla con los de la otra. porque quitarse ían una vez de aquella inhumana costumbre que tienen de comer ombres. se embía de presente con estos navíos así de los caníbales. viendo que aquellos prendiésemos e cautivásemos de quien ellos suelen recibir daños e tienen tamaño miedo que del nombre sólo se espantan. para que deprendan unos apartados de otros. ombres e mujeres e niños e niñas. parecerá acá que tomar de ellos e de ellas e embiarlos allá en Castilla no sería sino bien. despacharéis para que lo puedan luego traer los dichos dos navíos. comoquier que se trabajará cuanto pudieren. Y porque entre las otras islas las de los caníbales son mucho grandes e harto bien pobladas. Ítem: Diréis a sus altezas que a causa que acá no ay lengua por medio de la cual a esta gente se pueda dar a entender nuestra santa fe. como sus altezas desean e aun los que acá estamos. si el dinero bastare o a lo menos lo que más necesario es para agora. comoquier que acá no se dexará de fazer lo que se pueda. firmados de mi mano. los cuales sus altezas pueden mandar poner en poder de personas con quien puedan mejor aprender la lengua. para que toda esta gente desta grande isla e de las otras. en las lenguas ay alguna diferencia entre ellos. exercitándoles en cosas de servicio e poco a poco mandando poner en ellos algún más cuidado que en otros esclavos. Certificando a sus altezas que la venida e vista desta flota acá en esta tierra. E aun entre estos pueblos que no son destas costumbres se ganaría gran crédito por nosotros.

fecho empero presupuesto que cada una de las caravelas que viniesen de sus altezas pusiesen una persona fiable. así presentes como venideros. y esto en precios razonables a sus costas de los que les truxieren. que no de otra manera. entre los cristianos príncipes aver dado gran reputación la venida desta armada por muchos respetos. las cuales cosas se les podrían pagar en esclavos destos caníbales. donde ha de estar la carga e descarga de toda la mercaduría. por toneladas. E aun destos esclavos que se llevaren. sus altezas podrían aver sus derechos allá. porque acá se fagan los aparejos que son menester con más confianza. Comoquier que ellos agora. Por ende que . quitados de aquella inhumanidad creemos que serán mejores que otros ningunos esclavos.SEGUNDO VIAJE 517 que a los malos se dará. no sólo fazen de grado lo que ombre quier que fagan. visto cuánto son acá menester los ganados e bestias de trabajo para el sostenimiento de la gente que acá ha de estar e bien de todas estas islas. los cuales sus altezas podrán mejor pensar e entender que no sabría dezir. Y desto traeréis o embiaréis respuesta. e en ello sus altezas podrían ser servidos de esta manera: que. la cual defendiese las dichas caravelas que no descendiesen a ninguna parte ni isla salvo aquí. mas ellos de su voluntad se ponen a todo lo que entienden que nos puede plazer. gente tan fiera e dispuesta e bien proporcionada e de muy buen entendimiento. donde quier que ombres se falle. Y de estos podrán aver muchos con las fustas de remos que acá se entienden de fazer. la cual luego perderán que sean fuera de su tierra. E también pueden ser ciertos sus altezas que no menos allá. Ítem: También diréis a sus altezas que más provechoso es e menos costa fletar los navíos como los fletan los mercaderes para Flandes. verná a obediencia prestamente para poderlos mandar como vasallos de sus altezas. si a sus altezas pareciere bien. los cuales. Ítem: Diréis a sus altezas que el provecho de las almas de los dichos caníbales e aun destos de acá ha traído en pensamiento que cuantos más allá se llevasen sería mejor. Sus altezas podrán dar licencia e permiso a un número de caravelas suficiente que vengan acá cada año e trayan de los dichos ganados e otros mantenimientos e cosas de poblar el campo e aprovechar la tierra.

allende que las caravelas son necesarias para el descubrir de la tierra firme e otras islas que entre aquí e allá están. a causa de escusar más costa.518 DIARIOS DE COLÓN yo vos di cargo de fletar a este respecto las dos caravelas que avéis luego de embiar. e así se podrá fazer de todas las otras que sus altezas embiaren. a fin que acá no se fagan escándalos en cosa que tanto va en el servicio de sus altezas. Pero no entiendo dezir esto de las que han de venir con su licencia por la mercaduría de los esclavos. Ítem: Diréis a sus altezas e suplicaréis de mi parte. Los cuales navíos todos no sólo darán autoridad e gran seguridad a la gente que ha de estar dentro e conversar con los indios para coger el oro. mas aún para otra cualquier cosa de peligro que de esta gente estraña pudiera contecer. a las cuales humildemente suplico que. de la cual merqué por semejante del maestre de ella los tres ochavos por el precio que en el dicho memorial destas copias lleváis firmado de mi mano. yo merqué estas caravelas que lleváis por memorial para retenerlas acá con estas dos naos. manden pagar en los tiempos que se les ha prometido. pues que todas las cosas vistes e supistes. porque sin duda ellos ganarán bien su costa. tocante a la paz e sosiego e concordia de los que acá están. e cómo yo vos fize alcaide de ella por los poderes que de sus altezas tengo para ello. e que para las cosas del servicio de sus altezas escojan tales personas que no se tengan recelo de ellas e que miren más a lo por que se embían que no a sus propios intereses. fablaréis e diréis a sus altezas la verdad de todas las cosas como las comprendistes. conviene a saber. e que la provisión de sus altezas que sobre ello mandaren fazer venga con los primeros navíos. Ítem: Diréis a sus altezas el asiento de esta ciudad e la fermosura de la provincia alrededor como la vistes e comprendistes. cuanto más humildemente puede. que les plega mucho mirar en lo que por las cartas e otras escrituras verán más largamente. Y en esto. según yo espero en la misericordia de Dios. . Ítem: Diréis a sus altezas que. la Gallega e esa otra Capitana. si posible fuere. como de sus altezas yo espero. tengan por bien la dicha provisión. si de aquella forma se ternán por servidos. en alguna parte de satisfacción de vuestros servicios. E suplicaréis a sus altezas que los maravedís que estos navíos cuestan.

criado de sus altezas.SEGUNDO VIAJE 519 Ítem: Porque mosén Pedro Margarit. de Coronel. de la cual él tiene el hábito. por forma que el dicho doctor tenga razón de ser contento. por ser conocidos criados de sus altezas. E así. Que suplico a sus altezas a él e a los sobredichos los ayan por encomendados e por presentes. yo no me quise estender más de cincuenta mil maravedís por el trabajo que acá pasa cada un año mientras acá estoviere. Ítem: Diréis a sus altezas el trabajo que el doctor Chanca tiene con el afruenta de tantos dolientes e aun la estrechura de los mantenimientos. criado de sus altezas. Asimismo faréis relación de Juan Aguado. Ítem: Diréis a sus altezas. para los poner en cosas de confiança. le provean de alguna encomienda en la orden de Santiago. Suplicaréis a sus altezas que en ello manden proveer. cuán bien e diligentemente ha servido en todo lo que le ha seído mandado. y asimismo porque él dize e afirma que todos los físicos de vuestras altezas. comoquiera que él jura que es mucho más lo que allá ganava allende el salario que sus altezas le dan. e también de Gaspar e de Beltrán. Con todo. Los cuales suplico a sus altezas le manden librar con el sueldo de acá. he avido plazer de su quedada aquí. Suplicaréis a sus altezas que especial al dicho mosén Pedro. que es casado y tiene fijos. así en lo del salario como desta costumbre. porque estando acá es cierto que él no toma ni puede aver nada de ninguno ni ganar de su oficio como en Castilla ganava o podría ganar estando a su reposo e biviendo de otra manera que acá no bive. E porque sus altezas remitieron a mí el salario que acá se le avía de dar. porque su mujer e fijos tengan en qué bivir. ha bien servido e espero que así lo fará adelante en las cosas que le fueren encomendadas. he seído informado e dízenme que. comoquier que esto sea. la costumbre es de darles cierta suma tasada a voluntad e mandamiento de sus altezas en compensa de aquel día de sueldo. e con todo ello se dispone con gran diligencia e caridad en todo lo que cumple a su oficio. cuánto es ombre para servir a sus altezas en muchas cosas e cuánto ha servido fasta . que andan en reales o en semejantes cosas que estas suelen aver derecho un día de sueldo en todo el año de toda la gente.

de tal manera que yo . porque. por muy bien que lo fiziese. no son de tener en poco precio las personas en quien tanta diligencia ay. confirmándole la provisión que acá se le dio e proveyéndole de él de juro. sientan que les aprovecha el servicio. e después. e metiéronlos tales que el mejor de ellos no parece que valen dos mil maravedís. por manera que él se pueda sostener. Ítem: Diréis a sus altezas cómo los escuderos de cavallo que vinieron de Granada. Ítem: Diréis a sus altezas. en el alarde que fizieron en Sevilla mostraron buenos cavallos. En esto ha avido gran maldad. mirando sus servicios. e falló gente que yo nunca avía visto. y esto fue de la suerte que se fizo lo de mucha gente que allá en los alardes de Sevilla yo vi muy buena. que para este año no entiendo que sea posible ir a descobrir fasta que esto destos ríos de oro que se fallaron. e que. Que suplico a sus altezas le manden nombrar e consignar su salario. e le sea librado con el dinero del sueldo de acá. que después mucho mejor se podrá fazer. es razón que él sienta el fruto de su servicio.520 DIARIOS DE COLÓN aquí en todo lo más necesario e la mengua que de él sentimos agora que es tan doliente. según el ejercicio que acá se ha de tener con coger este oro. como es en duda según lo que ombre ve por su presencia. e es persona de bien e de buenas letras e diligente. Asimismo diréis a sus altezas cómo aquí vino el bachiller Gil García por alcalde mayor e no se le ha consignado ni nombrado salario. Y porque por su habilidad se proveyó acá por mí del oficio de alguacil mayor destas Indias e en la provisión va el salario en blanco. yo no lo vi. porque no es cosa que nadie la pudiese fazer sin mi presencia a mi grado ni a servicio de sus altezas. comoquier que ya se lo escrivo por las cartas. será puesto en el asiento devido a su servicio de sus altezas. que suplico a sus altezas gelo manden henchir como más sea su servicio. al embarcar. porque vendieron los otros e compraron estos. no sólo en las mercedes para después mas en lo de su salario en lo presente. Parece que Juan de Soria. por algún interese suyo puso otros en logar de aquellos que yo acá pensava fallar. e es acá bien necesario. después de dado el dinero del sueldo. en manera que él e los que acá están. sirviendo de tal manera. porque estaba un poco doliente.

luego se deve poner en obra. lo gastado mejor que acá se podría escusar. como son conservas. si allí esto se mercase por ministros leales e que mirasen al servicio de sus altezas. no quieren que sus cavallos sirvan sin ellos mismos. e no estar cada día con ellos en estas pendencias. e se faze de presente y son personas que. sus altezas deben embiar a dezir si se les pagará sueldo como a los otros sirviendo bien. Ítem: También diréis a sus altezas. sayos. lienços. Las cuales cosas toda la gente de acá recibiría de grado en descuento de su sueldo e. aunque en estos de cavallo. lo cual . se ahorraría algo. que sus altezas determinen esto como fuere su servicio. antes parece necesario. allende de las otras cosas que son para los mantenimientos comunes e de la botica. e porque para estos primeros tres años será gran bien que aquí estén mil hombres para asentar e poner en muy gran seguridad esta isla e ríos de oro. paños para vestir en razonables precios e otras cosas. camisas comunes e de otras. por cuanto ayer en el alarde que se tomó se falló la gente muy desarmada. Ítem: Diréis a sus altezas cómo aquí han venido más de doscientas personas sin sueldo e ay algunos de ellos que sirven bien. sabréis la voluntad de sus altezas cerca de esto. Por ende. como dicho tengo. Por esto. fasta que oro se embíe. visto que a estos escuderos allende de su sueldo se ha fecho la costa fasta aquí e también a sus cavallos. calças. para este comienço.SEGUNDO VIAJE 521 no sé si me quexe de él solo. çapatos e cueros para los mandar fazer. y si les pareciere ser su servicio. y esto mismo no les parece que devan servir en cosa ninguna sino a cavallo. pues que tan poco valen. e aun a los otros por semejantes se mandan que lo fagan así. sus altezas podrán sobreseer. lo que agora de presente no faze mucho al caso. no se perdería nada. que son fuera de ración e para conservación de la salud. porque cierto son necesarios. Con todo. jubones. Ítem: Porque en algo la costa desta gente se puede aliviar con industria e formas que otros príncipes suelen tener en otras. cuando ellos están dolientes o no se les antoja. a estas doscientas personas que vienen sin sueldo. e aunque oviese ciento de cavallo. parece que sería bien mandar traer en los navíos que vinieren. Por ende. e por esto parece que sería mejor comprarles los cavallos.

Ítem: Por cuanto algunos oficiales que acá vinieron. porque su servicio es que estos estén proveídos acá. mas los otros para cavarlo en la tierra. sería muy bien que se oviese de la isla de la Madera cincuenta pipas de miel de açúcar. e se falla luego el cabo donde nace. para fallarlo e aver de ello buena razón. parece que sería bien que se mandasen traer doscientas coraças e cien espingardas e cien ballestas e mucho almazén. Y porque en estos tantos ríos se han descubierto. así para mantenimientos de los sanos como para los dolientes.522 DIARIOS DE COLÓN pienso que en parte conteció por aquel trocar que allá se fizo en Sevilla o en el Puerto cuando se dexaron los que se mostraron armados e tomaron otros que daban algo a quien los trocava. E si sus altezas mandan que a la vuelta pase por allí alguna caravela. que no llevan dos dedos de agua. comoquiera que ay algunos grandecitos. que son casados e tienen sus mujeres allá. Ítem: Diréis a sus altezas. que a sus altezas suplico les mande librar. digo entre aquí e el mes de abril. porque es el mejor mantenimiento del mundo y más sano e no suele costar cada pipa salvo a dos ducados sin el casco. como son albañiles e de otros oficios. las podrá mercar y también diez caxas de açúcar que es mucho menester. Y por esto será bien que sus alte- . allende las otras cosas que allá se embían a pedir por los memoriales que lleváis de mi mano firmados. e querrían que allá lo que se les deve de su sueldo se diesen a sus mujeres o a las personas a quien ellos embiaren sus recaudos. mas en la tierra. que es la cosa que más menester avemos. ay otros tan pequeños que son más fuentes que ríos. para que les compren las cosas que acá han menester. para lo cual no sólo serán provechosos los lavadores para cogerlo en la arena. e podríase dar orden mandándolo sus altezas e que no supiesen allá para dónde lo quieren. e de todas estas armas se podrán dar a los desarmados en descuento de su sueldo. y esta es la mejor sazón del año. que el agua topando con las minas lo traen embuelto en las arenas. pero que lo cierto de ello es que el oro no se engendra en los ríos. Ítem: Porque. aunque los ríos tengan oro en la cuantidad que se dize por los que lo han visto. que será lo más especial e de mayor cantidad. por cuanto.

a treinta días de enero de noventa y cuatro años. Fecho en la ciudad Isabela. como sus altezas saben. Ítem: Que los dichos mosén Pedro e Gaspar e Beltrán e otros que han quedado acá traxieron capitanías de caravelas. porque son tales personas que se han de poner en cosas principales e de confiança. . persona diligente e afecionada a su servicio. comoquier que acá no esperaremos a ellos. ha mucho servido en esta negociación e con muy buena voluntad e. e procuraréis por forma que el Villacorta conozca por la obra que lo que ha trabajado por mí en lo que yo le ove menester le aprovecha en esto. si una vez la gente está sana. como más fueren servidos. con la ayuda de Dios. no se les ha determinado el sueldo que sea diferenciado de los otros. Pero. suplicaréis de mi parte a sus altezas determinen lo que se les ha de dar en cada un año o por meses. e no gozan del sueldo. allegar un buen golpe de oro para las primeras caravelas que fueren. Recibiré merced que se le dé algún cargo de confiança para el cual él sea suficiente. Ítem: Suplicaréis a sus altezas de mi parte muy humildemente que quiera tener por muy encomendado a Villacorta.SEGUNDO VIAJE 523 zas embíen lavadores e de los que andan en las minas allá en Almadén. porque en la una manera e en la otra se faga el exercicio. que con los lavadores que aquí tenemos esperamos. según le conozco. que son agora vueltas. el cual.

Yo. amostrando lo mejor que yo sabía cuánto servicio se podría hazer a Nuestro Señor en esto. Aquí mostraron el gran corazón que siempre hizieron en toda cosa grande. Las personas que entendieron en ello lo tuvieron por imposible y el caudal hazían sobre bienes de fortuna. porque es verdad que todo pasará y no la palabra de Dios y se cumplirá todo lo que dixo. salvo dos frailes que siempre fueron constantes. estava bien seguro que esto no vernía a menos y estoy de contino. en divulgar su santo nombre y fe a tantos pueblos. vuestras altezas determinaron que esto se pusiese en obra. y allí echaron el clavo. los cuales contavan que en estas partes avía muchas riquezas. adonde se les amostró el escrevir de tantos sabios dignos de fe cuales escrivieron historias. todos a una mano lo tenían a burla.TERCER VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos e muy poderosos príncipes. En fin. y por su infinita bondad hizo a mí mensajero de ello. al cual vine con la embaxada a su real conspetu. bien que llevase fatiga. Y asimismo fue necesario traer a esto el dezir e opinión de aquellos que escrivieron e situaron el mundo. El cual tan claro habló destas tierras por la boca de Isaías en tantos lugares de su escritura. rey y reina. Puse en esto seis o siete años de grave pena. movido a esto como a los más altos príncipes de cristianos y que tanto se exercitan en la fe y acrecentamiento de ella. Fue también necesario de hablar del temporal. . nuestros señores: La Santa Trinidad movió a vuestras altezas a esta empresa de estas Indias. lo cual todo era cosa de tanta excelencia y buena fama y gran memoria para grandes príncipes. afirmando que de España les sería divulgado su santo nombre. porque todos los que avían entendido en ello y oído esta plática.

526 DIARIOS DE COLÓN E partí en nombre de la Santa Trinidad y bolví muy presto con la esperiencia de todo cuanto yo avía dicho. así como de Salomón. ni a dezir que esto era grandeza de vuestras altezas. porque el exercicio y gasto era para él espiritual e temporal y que no podía ser que. digno de [. andando el tiempo. pues que se veían las señales de lo que escrivieron destas partidas tan manifiestas. y les truxe las obligaciones de la gente de la isla Española. y asimesmo de cobre. trezientas y treinta y tres leguas de la tierra firme. Ni de Alexandre. en dezir cosas que usaron grandes príncipes en el mundo para crecer su fama.. por mis pecados o por mi salvación creo que será. de que sería largo escrevir. Todo no aprovechó para con algunas personas que tenían gana y dado comienzo a maldezir del negocio ni entrar con fabla del servicio de Nuestro Señor con se salvar tantas ánimas. todos le pagasen tributo. de la mejor calidad que hasta oy aya usado príncipe. Y en esto. de que se podrían salvar muchas ánimas.. no oviese la España de aquí grandes provechos. Nació allí maldezir y menospreciar de la empresa començada en ello. por virtud divinal. Por lo cual acordé venirme a vuestras altezas y maravillarme de todo y mostrarles la razón que en todo avía. y que ay mineros y granos bien grandes. Y les dixe de los pueblos que yo avía visto. que boja más que España y que la gente de ella es sin cuento. que también se llegaría a ver todo el otro cumplimiento. que embió desde Jerusalén en fin del Oriente a ver el monte Sofora. allende de lo descubierto en el primero viaje. de cómo se obligavan a pagar tributo e les tenían por sus reyes y señores. y les allané la isla Española. el cual tienen vuestras altezas agora en la isla Española. Y les truxe abastante muestra de oro. Tornáronme a embiar vuestras altezas y en poco espacio. en que se detuvieron los navíos tres años. y les dixe de la grande cantidad de braxil y otras infinitas cosas. lo descubrí.] meses. Y les truxe muchas maneras de especerías. sin considerar la brevedad del tiempo y lo otro que yo dixe de tantos inconvenientes. y setecientas islas denombré. fue puesto en aborrecimiento y dado impedimento a cuanto yo dezía y demandava. fin de Oriente. porque no avía yo embiado luego los navíos cargados de oro. que embió a ver el regimiento de la isla Trapobana en .

Y yo navegué al Austro con propósito de llegar a la línea equinocial y de allí seguir al Poniente hasta que la isla Española me quedase al Setentrión. lunes treinta de mayo. y que acá es otro mundo en que se trabajaron romanos y Alexandre y griegos. y Nero César a ver las fuentes del Nilo y la razón por que crecía en el verano. diziendo que yo no curase de nada. que me aguardava en el cabo de San Vicente. cuando las aguas son pocas. sin considerar cuánto bien pareció en todo el mundo e cuánto bien se dixo en todos los cristianos de vuestras altezas por aver tomado esta empresa. los cuales también osaron conquistar en África y sostener en empresa a Cebta e Tánjar e Arcila y Alcázar. que tuvieron corazón para sostener Guineas y el descubrir de ellas. amostrando en ello aborrecimiento. para le aver con grandes exercicios. sólo por hazer cosa de príncipes y servir a Dios y acrecentar su señorío. Partí en nombre de la Santísima Trinidad. Ni dezir del presente de los reyes de Portugal. y de contino dar guerra a los moros. de la villa de Sanlúcar. lo cual todo començaron de largo tiempo y a muy poco que les dé renta. que no ovo grande ni pequeño que no ovo de ello carta. Respondiéronme vuestras altezas riéndose. por evitar escándalo que pudiera nacer con un armada de Francia. a donde esperava descanso cuando yo partí destas Indias. Y llegado a las islas de Cabo Verde. a la isla Española. que quien contase toda la del reino se fallaría que otra tanta como la mitad son muertos en Guinea. donde me aparté con una nao y dos caravelas y embié los otros navíos derecho camino a las Indias. se me dobló la pena. Y de allí a las islas de Canaria.TERCER VIAJE 527 India. que. y que a príncipes son estas cosas dadas de fazer. bien fatigado de mi viaje. Cuanto yo más dezía. y navegué a la isla de la Madera por camino no acostumbrado. Y de otras muchas grandezas que hizieron príncipes. y todo esto con gran gasto. falso nombre porque son atán secas . Y todavía la continuaron hasta que les salió de ello lo que parece. y que gastaron oro y gente atanta. tanto más se doblava a poner esto a vituperio. porque no davan autoridad ni creencia a quien lo maldezía desta empresa. Ni valía dezir que yo nunca avía leído que príncipes de Castilla jamás oviesen ganado tierra fuera de ella.

que pudiese salir de a donde estava. con esperança que allí fallaría así temperamiento como avía hallado cuando navegava en el paralelo de Canaria.528 DIARIOS DE COLÓN que no ay cosa verde en ellas y toda la gente enferma. si pudiese. y yo seguía al Poniente. si así fuera de sol como el primero. que cierto que. de dexar de ir más al Austro ni bolver tampoco atrás. el primero día fue claro e los siete días siguientes llovió y hizo nublado y. con propósito de no mudar derrota fasta donde yo avía pensado que hallaría tierra. Y determiné. y tomé esta vuelta. yo creo que no pudiera escapar en ninguna manera. Duró este ardor ocho días. no fallamos remedio. Acordeme que. por acertamiento subió un marinero a la gavia y vido . Y como Su Alta Majestad aya siempre usado de misericordia conmigo. con todo. e yo la esperava el lunes antes. por defecto del agua. mas no hallé yo mudamiento en la temperancia. salvo de navegar al Poniente. navegando a las Indias. en saliendo el sol. que entonces yo podría ir más al Austro. Así acordé de seguir adelante siempre justo al Poniente. en aquel derecho de la sierra Lión. Y plugo a Nuestro Señor que al cabo destos ocho días de me dar muy buen viento levante. que todo de un golpe vino atán desdonado que no avía persona que osase descendir debajo de cubierta a remediar la vasija y mantenimientos. si así fuese. Allí me desamparó el viento y entré en tan grande ardor que creí que se me quemavan los navíos y gente. martes treinta y uno de julio a mediodía nos amostró tierra. mas no osé declinar abajo al Austro porque hallé grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas. los mantenimientos y tomar agua que no tenía. Y al cabo de onze días. adonde en anocheciendo tenía la estrella del Norte a cinco grados. que son ciento y veinte leguas. determiné de andar a las islas de los caníbales. que no me osé detener en ellas y navegué al Sudueste de cuatrocientas y cincuenta millas. y tuve aquel camino hasta entonces. que. e que. los cuales Nuestro Señor me dio de próspero viento. y allí adobar los navíos y remediar. si a Nuestro Señor le pluguiese de me dar viento y buen tiempo. allí fallo mudar la temperancia. que no tenía. atanto que yo llegase a estar con esta raya. y esto es todo de Setentrión en Austro. siempre que yo paso al Poniente de las islas de los Açores cien leguas.

buscando puerto para adobar los navíos y tomar agua y remediar el trigo y los bastimentos que llevava. todos mancebos de muy linda disposición y no negros. y avía casas y gente y muy lindas tierras. bien que según parecía aya allí muchas.TERCER VIAJE 529 al Poniente tres montañas juntas. Cuando llegó esta canoa. después de aver nombrado a la isla de la Trinidad. Y así mandé sorgir y adobar la vasija y tomar agua y leña y descendir la gente a descansar de tanto tiempo que andava penando. y de muy lindo gesto y fermosos cuerpos. andadas cinco leguas. habló de muy lexos. y a cabo de un rato se allegaron más que fasta entonces no avían. e yo ni otro ninguno no les entendimos. Yo les fazía mostrar bacines y otras cosas que relucían. luego se desviavan. salvo más blancos que otros que aya visto en las Indias. cortados a la guisa de Castilla. arcos y frechas y tablachinas. y en esto se pasó más de dos oras y. Y allí oviera muy buen puerto. El día siguiente vino de hazia el Oriente una gran canoa con veinte y cuatro hombres. y los cabellos llanos y largos. E yo deseava mucho aver lengua y no tenía ya cosa que me pareciese que era de mostrarles para que viniesen. atán fermosas y verdes como las huertas de Valencia en março. no se vido sino una muerta. si se llegavan un poco. y otro destos pañuelos traían ceñido y se cobijavan con él en lugar de pañetes. todos mancebos e muy ataviados de armas. Y después dexé el camino de Setentrión y bolví fazia la tierra. fallé muy buen fondo e sorgí. si fuera fondo. y ellos. adonde yo llegué a ora de completas a un cabo. Diximos la Salve Regina y otras muchas prosas y dimos todos muchas gracias a Nuestro Señor. y allí hallé abrigo de Levante y buen fondo. Esta punta llamé del Arenal y allí se halló toda la tierra hollada de unas animalias que tenían la pata como de cabra y. Pesome cuando no pude entrar en el puerto y corrí la costa desta tierra del luengo fasta el Poniente y. Solamente allí tomé una pipa de agua y con ella anduve así hasta llegar al cabo. como dixe. por enamorarlos por que viniesen. Traían la cabeza atada con un pañuelo de algodón texido a labores y colores. salvo que . salvo que yo le mandé fazer señas que se allegasen. Y en el otro día di la vela a este camino. a que dixe de la Galea. los cuales creía yo que era almaiçares.

fuera de la dicha boca. y el piloto entró con ellos y dio un sayo y un bonete a un hombre principal que le pareció de ellos. . todos dexaron los remos y echaron mano a los arcos y los encordaron. y de golpe se fueron debaxo la popa de ella. a la dicha punta del Arenal. y embrazaron su tablachina y començaron a tirarnos flechas. Y este de continó noche y día. adonde ellos luego fueron con la canoa esperándole.530 DIARIOS DE COLÓN hize subir un tamborino en el castillo de popa que tañesen e unos mancebos que danzasen. que oy en día traigo el miedo en el cuerpo que no me trabucase la nao cuando llegase debaxo de ella. Cesó luego el tañer y danzar y mandé sacar unas ballestas. y ellos dexáronme y fueron a más andar a otra caravela. la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. por el cual no se podía entrar dentro en ella. Y detrás deste hilero avía otro y otro. ya muy tarde. allí se haze una boca grande de dos leguas de Poniente a Levante. Y pasó y llegó fasta la boca. y quedó concertado que le iría a hablar en la playa. y hallé que venía el agua del Oriente hazia el Poniente con tanta furia como haze Guadalquivir en tiempo de avenida. tornaron a entrar en la canoa y se fueron. que creí que no podía bolver atrás por la corriente ni ir adelante por los baxos. y que para aver de entrar dentro para pasar al Setentrión avía unos fileros de corriente que atravesavan aquella boca y traían un rugir muy grande. Cuando yo llegué a esta punta del Arenal. luego que vieron tañer y danzar. creyendo que se allegarían a ver la fiesta. y nunca más los vide ni a otros en esta isla. y como ellos le vieron venir a la nao con la barca. y me paré a mirar y vi levantando la mar de Poniente a Levante en manera de una loma tan alta como una nao. con aquella furia de aquel rugir que de los otros fileros que yo dixe que me parecían ondas de mar que davan en peñas. Y. que todos traían un rugir grande como ola de la mar que va a romper y dar en peñas. adonde allí se detuvo grande espacio. y toda vía venía hazia mí poco a poco y encima de ella venía un filero de corriente que venía rugiendo con muy grande estruendo estrépito. que creí yo que sería un arrazife de bajos e peñas. como no quiso ir sin mi licencia. Y en la noche. Surgí allá. estando al borde de la nao. oí un rogir muy terrible que venía de la parte del Austro hasta la nao. Y él.

andando ocho leguas. y hallaron todo el monte cubierto de gatos paulos. me pareció que más allá al Poniente las tierras eran más llanas y que allí sería poblado. y fallaron que de fresco se avía ido de allí gente. de la tierra que dixe de Gracia. y allí avía dos cabos de tierra muy alta. y me dixeron cómo llaman a esta tierra Paria y que de allí más al Poniente era más poblada. y me dixeron que allí y de la parte del Norte de aquella tierra. Tomé de ellos cuatro. y de contino andavan aquellos fileros unos por entrar y otros por salir.TERCER VIAJE 531 El otro día siguiente embié las barcas a sondar y hallé en el más baxo de la boca que avía seis o siete brazas de fondo. después navegué al Poniente y. Y plugo a Nuestro Señor de me dar buen tiempo y viento. cuanto más andava. Llegué allí una mañana a ora de tercia y por ver esta verdura y esta fermosura acordé de sorgir y ver esta gente. y por esto navegué al luengo de la costa desta tierra hazia el Poniente y. y sorgí y embié las barcas a tierra. allende una punta. de donde serían veinte y seis leguas desta punta del Arenal. asimismo allí la mar era agua dulce. como esta fuese sierra. vinieron a la nao infinitísimos en canoas. Y allí fazía una boca muy angosta. y atravesé por esta boca adentro y luego fallé tranquilidad. más que aquella de la punta del Arenal. hallé unas tierras las más fermosas del mundo y muy pobladas. a que yo llamé del Aguja. Cuando vieron que no curé de ellos. de los cuales luego vinieron en canoas a la nao a rogarme de partes de su rey que descindiese en tierra. Bolviéronse y. el uno de la parte del Oriente era de la misma isla de la Trinidad. Y andando una gran parte. Navegué al Setentrión fasta una sierra muy grande. Y allí a un río sorgí y luego vino mucha gente. y muchos traían piezas de oro al pescueço y algunos atados a los brazos algunas perlas. el otro del Occidente. y por acertamiento se sacó del agua de la mar y se halló dulce. Y hasta entonces no avía avido lengua con ninguna gente destas tierras y lo deseava en gran manera. hallava el agua de la mar más dulce y más sabrosa. y allí avía los mesmos hileros y aquel rugir fuerte del agua como era en la punta del Arenal. Folgué mucho cuando las vi y procuré de saber dónde las hallavan. . y por esto levanté las anclas y corrí esta costa fasta el cabo desta sierra. llegué a un lugar donde me parecían las tierras labradas.

Y procuré de aver de aquellas perlas y embié las barcas a tierra. que bien que el viaje que yo fui a descubrir la tierra firme estuviese treinta y tres días sin concebir sueño y estuviese tanto tiempo sin vista. uno de una fruta. Dizen que. otro de otra. y allí tenían muchas sillas adonde los hizieron asentar y otras adonde ellos se asentaron. fecha a dos aguas y no redonda como tienda de campo. E hizieron traer pan y de muchas maneras frutas y vino de muchas maneras blanco y tinto. Esta gente es muy mucha y de buen parecer. como ya dixe. como son estotras. y asimismo deve ser dello de mahíz. a más andar. trigo y vino e carne para esta gente que acá está. el más moço los llevó a la suya y hizo otro tanto. y traen las cabezas atadas con unos pañuelos la- . mas no de uvas. La gente nuestra que fue a tierra los hallaron tan convenibles y los trataron tan honradamente. Los hombres todos estavan juntos a un cabo de la casa y las mujeres en otro. no se me dañaron los ojos ni se me rompieron de sangre y con tantos dolores como agora. son todos de muy linda estatura. porque andava mucho depriesa por remediar los mantenimientos que se me perdían e también por remediarme a mí. se me acabavan de perder. Esta gente. Después que ovieron recibido colación en casa del más viejo. los cabellos muy largos y llanos. creen el uno era padre y el otro hijo.532 DIARIOS DE COLÓN Quisiera detenerme. luego que llegaron las barcas a tierra. Y yo luego levanté las anclas. ellos para preguntar a los nuestros de nuestra patria y los nuestros por saber de la suya. a venir a poner en ellos cobro y no me detener para cosa alguna. y los llevaron a una casa muy grande. que avía adolecido por el desvelar de los ojos. mas estos bastimentos que yo traía. y por esto yo no buscava sino. Deve él de ser de diversas maneras. y después se pusieron en las barcas y se vinieron a la nao. los cuales ove allá con tanta fatiga. Recibieron ambas partes gran pena porque no se entendían. que lo traía con mayor escelencia y lo dava en gran precio. de la misma color que los otros de antes y muy tratables. altos de cuerpo e de muy lindos gestos. y parece que aquel que lo tenía mejor. que vinieron dos personas principales con todo el pueblo. que es simiente que faze una espiga como una maçorca. de que llevé yo allá y ay ya mucho en Castilla.

que se cobijan con él en lugar de pañetes. a ver si avía salida o si estava cerrado. por causa de las corrientes que . Y así visto. que parecía de lejos de seda y almaizares. porque yo estava cercado por todo cabo. Llamé allí a este lugar Jardines. en tanta cantidad que jamás vi la pareja de ella. y luego levanté las anclas y navegué al Poniente. Y así levanté las anclas y torné atrás para salir al Norte por la boca que yo arriba dixe. Las canoas de ellos son muy grandes y de mejor fechura que no son estotras y más livianas. que era muy más alta. y no pude bolver por la población donde yo avía estado. detrás desta tierra adonde estavan.TERCER VIAJE 533 brados. y muchos traían piezas de oro bajo colgado al pescuezo. La color desta gente es más blanca que de otra que aya visto en las Indias. y por una nao grande que traíe. entendí entonces que eran hombres caníbales y que serían como los otros. y todos me señalavan una tierra frontera de ellos e al Poniente. y así anduvo mucho camino. fasta un golfo muy grande. fermosos. Hallaron siempre cinco brazas de fondo y el agua muy dulce. en el cual parecía que avía otros cuatro medianos. y en el medio de cada una tienen un apartamiento como cámara. y asimismo el día siguiente. embié una caravela sotil adelante. que sería ora de bísperas. Otro traen ceñido más largo. Y como el tiempo fue breve. mas todos me dezían que no fuese allá porque allí comían la gente. fasta que me fallé que no avía sino tres brazas de fondo. Todos traían a los brazos y al pescuezo algo a la guisa destas tierras. Procuré mucho de saber dónde cogían aquel oro. Y después he pensado que podía ser que lo dezían porque allí avría alimañas. en que vi que andan los principales con sus mugeres. Fue yo muy descontento cuando vi que no podía salir al Norte ni podía ya andar al Austro ni al Poniente. y me señalaron también que al Poniente. que no es para semejante fecho. y del uno salía un río grandísimo. porque así conforma con el nombre. como ya dixe. así hombres como mujeres. se pasó todo en preguntas y se bolvieron a los navíos. También les pregunté dónde cogían las perlas. con que hazía que todavía esta sería isla y que yo podría salir al Norte. Y dexelo de provar por lo de los mantenimientos y del mal de mis ojos. como ya dixe. mas no lejos.

Fallo que de Setentrión en Austro. y entonces está cinco grados.534 DIARIOS DE COLÓN me avían desviado de ella. y de allí se va abajando hasta bolver otra vez al brazo derecho. Salí yo por esta boca del Norte y hallé que el agua dulce siempre vencía y. y esto es en llegando allí a aquella lina. Fallo también. pasando las dichas cien leguas de las dichas islas. y en esto he tomado mucha diligencia en la esperiencia. Así como hallo adentro de la dicha raya. en pasando cien leguas a Poniente de las islas de los Açores. Y asimesmo hallo la mar toda llena de yerva de una calidad que parece ramitos de pino y muy cargada de fruta como de lentisco. estonces está la estrella en el más baxo. que fue con fuerza de viento. y fasta llegar a esta raya no se halló un solo ramito. que era pelea del agua dulze con la salada: la dulze empujava a la otra por que no entrase e la salada por que la otra no saliese. salada. el agua dulce y. bien que viento rezio. como podrán ver vuestras altezas por la pintura de lo que con esta embío. como quien traspone una cuesta. y se va alçando hasta que llega al brazo izquierdo. fallo que la estrella del Norte escrive un círculo. estando las guardas en el brazo derecho. nunca se levanta. fallo luego. . y no discrepa de la cantidad. Cuando allí estoy. Y conjeturé que allí adonde son estas dos bocas que algún tiempo sería tierra continua a la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. de fuera. Y entonces conjeturé que los hilos de la corriente y aquellas lomas que salían y entravan en estas bocas con aquel rugir tan fuerte. la mar muy suave y llana y. que luego en las agujas de marear. en llegando de allí. la temperancia del cielo muy suave. Cuando yo navegué de España a las Indias. hazia Poniente. estando en una loma de aquellas. que fasta entonces nordesteavan. noruestean una cuarta de viento todo entero. cuando pasé. el cual tiene en el diámetro cinco grados y. grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas y en la temperancia del aire y en las aguas de la mar. hallé en aquellos hileros. quier sea invierno quier sea en verano. E siempre en todo cabo hallava el agua dulze y clara y que me llevava muy rezio al Oriente hazia las dos bocas que arriba dixe. y es tan áspera que al primero viaje pensé que era bajo y que daría en seco con los navíos. de la parte de dentro.

TERCER VIAJE 535 Yo navegué agora de España a la isla de la Madera y de allí a Canaria y dende a las islas de Cabo Verde. Yo siempre leí que el mundo. como yo dixe. en llegando a la raya. fallé con gran ardor y los rayos del sol tan calientes que pensava de quemarme y. e entonces las guardas estavan encima de la cabeza y después. mas no hallo conforme a esto las estrellas. en derecho con el paralelo que pasa por la sierra Lioa. y siempre hallé que cai el plomo e hilo de un punto. salvo que es de la forma de una pera que sea toda muy redonda. Por cosa nueva tengo yo esto y podía ser y será tenida que en tan poco espacio haga tanta diferencia el cielo. luego hallé la temperancia del cielo muy suave. de que sobredixe. Y llegado a esta. Agora vi tanta disformidad como ya dixe. hallava la estrella alta diez grados y en amaneciendo. siempre yo estava en esta fatiga. que. a Guinea. tierra y agua. hasta que Nuestro Señor proveyó de buen tiempo y a mí puso en voluntad que yo navegase al Occidente con este esfuerço. y cuanto más andava adelante más multiplicava. que allí tiene más alto. Después que yo emparejé a estar en derecho desta raya. que se solía dezir Espérida y de otros Ganso. salvo allí donde tiene el pezón. mas no en la hierva. tenía a la estrella del Norte alta cinco grados. En esto de la estrella del Norte tomé yo grande admiración y por esto muchas noches con mucha diligencia tornava yo a replicar la vista de ella con el cuadrante. así por ecrises de la luna y otras demostraciones que avían de Oriente hasta Occidente como de la elevación del polo de Setentrión en Austro. Hallé allí que. que las guardas estavan en los pies. bien que lloviese y el cielo fuese muy turbado. y que las autoridades y esperiencias que Tolomeo y todos los otros que escrivieron deste sitio davan y amostravan para ello. en anocheciendo. era espérico. a la media noche. que allí fallaría mudamiento en la temperancia. y por esto me puse a tentar esto del mundo y hallé que no era redondo en la forma que escriven. o como quien tiene una pelota muy redonda y en un lugar de ella fuese como una teta de mu- . quinze. La suavidad de la mar hallo yo conforme. de donde cometí el viaje para navegar al Austro hasta debajo de la línea equinocial.

más norestea. salvo que sea espérico redondo como ellos dizen. en el cual emisperio no hago yo que aya mucha dificultad. estando yo en aqueste viaje al Setentrión veinte grados de la lina equinocial. Y agora que vuestras altezas lo han mandado navegar y buscar y descobrir. Y después que al ver islas de Cabo Verde. allí era en derecho de Arguín y de aquellas tierras. que es debajo la lina equinocial entre el sino Arábico y aquel de Persia. y cuanto más va adelante y alçándose.536 DIARIOS DE COLÓN ger allí puesta. se amuestra evidentísimo. allí es la gente negra en estrema cantidad. como ya dixe. Así que desta media parte no ovo noticia Tolomeo ni los otros que escrivieron del mundo. Solamente hizieron raíz sobre el emisperio adonde ellos estavan. ya van los navíos alçándose hazia el cielo suavemente. por ser muy ignoto. que es redondo espérico. donde se me alçava la estrella del Norte en anocheciendo cinco grados. y allí es la gente negra y las tierras muy quemadas. como arriba dixe. y el círculo pasa sobre el cabo de San Vicente en Portugal por el Poniente. porque. la cual tuviese el pezón alto. y cuanto más pasare junto con la línea equinocial. e que. Llamo yo fin de Oriente de donde acava toda la tierra e islas. y entonces se goza de más suave temperancia y se muda el aguja de marear por causa de la suavidad de esa cuarta de viento. allí en aquella tierra es la gente mucho más negra. en pasando de allí al Poniente. y que esta sea debajo la línea equinocial y en esta mar Occéana en fin de Oriente. o como una teta de muger en una pelota redonda. que es la Sierra Lioa. el cual tiene el centro en la isla de Urín. Y para esto alego las razones sobreescritas de la raya que pasa al Occidente de las islas de los Açores cien leguas de Setentrión en Austro. Y esta altura causa el desvariar del círculo que escriven la estrella del Norte con las guardas. Y Tolomeo y los otros sabios que escrivieron deste mundo creyeron que era espérico. Mas este otro digo que sería como la mitad de una pera bien redonda. y cuanto más bajo se va al Austro tanto más llega al estremo. en manera que allí en derecho donde yo estava. creyendo que este emisperio fuese redondo como aquel de allá donde ellos estavan. y pasa en Oriente por Catigara y por las Sierras. Y . más se subirá en alto y más diferencia avrá en las dichas estrellas y en los círculos de ellas.

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después que de allí navegué al Occidente, fallé tan estremos calores y, pasado la raya de que yo dixe, hallé multíplica y andando la temperancia, en tanta cantidad que, cuando yo llegué a la isla de la Trinidad, adonde la estrella del Norte en anocheciendo también se me alçava cinco grados, allí y en la tierra de Gracia fallé temperancia suavísima y las tierras y árboles muy verdes y tan hermosos como en abril en las huertas de Valencia. Y la gente de allí de muy linda estatura y blancos más que otros que aya visto en todas las Indias, y los cabellos largos, y gente más astuta y de mayor ingenio y no cobardes. Estonces era el sol en Virgine, encima de nuestras cabeças e suyas, así que todo esto procede por la suavísima temperancia que allí es, la cual procede por estar más alto en el mundo, más acerca del aire aquí no. Y así me afirmo que el mundo no es espérico, salvo que tiene esta diferencia que ya dixe, la cual es en este emisperio adonde caen las Indias y la mar Occéana, y el estremo de ello es debajo la línea equinocial, y ayuda mucho a esto que sea así porque el sol, cuando Nuestro Señor lo hizo, fue en el primero punto de ariete o la primera luz que fue aquí en Oriente, allí adonde es el estremo de la altura deste mundo. Y bien que el parecer de Aristótil fuese que el polo antártico o la tierra que es debajo de él sea la más alta parte del mundo y más propincua al cielo, otros sabios le impugnan diziendo que es esta que es debajo del ártico. Por las cuales razones parece que entendían que una parte deste mundo devió ser más propincua y noble al cielo que otra, y no cayeron en esto: que sea debajo del equinocial, por la forma que yo dixe. E no es maravilla porque deste emisperio no se oviese noticia cierta, salvo muy liviana y por argumento, porque nunca nadie lo ha andado ni embiado a buscar hasta que vuestras altezas lo mandaron esplorar y descubrir la mar y la tierra. Fallo que de allí destas dos bocas, las cuales, como dixe, están frontero por línea de Septentrión en Austro, que ay de la una a la otra veinte y seis leguas, y no pudo aver en ello yerro, porque se midieron con cuadrante. Y destas dos bocas del Occidente fasta el golfo que yo dixe, al cual llamé de las Perlas, que son sesenta y ocho leguas de cuatro millas cada una, como acostumbramos en la mar, e que de allá deste golfo corre de

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contino el agua muy fuerte hazia el Oriente, y que por esto tienen aquel combate estas dos bocas con la salada. En esta boca del Austro, a que yo llamé de la Sierpe, fallé que anocheciendo que yo tenía la estrella del Norte alta casi cinco grados, y en aquella otra del Septentrión, a que yo llamé del Drago, eran casi siete, y fallo que el dicho golfo de las Perlas está Occidental al occidente del Caos de Tolomeo casi tres mil e novecientas millas, que son casi setenta grados equinociales, contando por cada uno cincuenta y seis millas y dos tercios. La Sacra Escritura testificó que Nuestro Señor hizo el Paraíso Terrenal y en él puso el árbol de la vida, y de él sale una fuente de donde resulta en este mundo cuatro ríos principales: Ganges en India, Tigris y Éufrates en Armenia, los cuales apartan la Siria y hazen la Mesopotamia y van a tener en Persia, y el Nilo que nace en Etiopía y va en la mar en Alexandría. Yo no hallo ni jamás he hallado escritura de latinos ni de griegos que certificadamente diga el sitio en este mundo del Paraíso Terrenal, ni he visto en ningún mapamundo, salvo situado con autoridad de argumento. Algunos lo ponían allí donde son las fuentes del Nilo, en Etiopía, mas otros anduvieron todas estas tierras y no hallaron conformidad a ello en la temperancia del cielo, en la altura hazia el cielo, porque se pudiese comprender que él era allí, ni que las aguas del diluvio oviesen llegado allí, las cuales subieron en quince codos encima de todas las montañas. Algunos gentiles quisieron dezir por argumento que él era en las islas Fortunate, que son las Canarias, y otros en otros lugares y todos, como dixe, por argumento. San Esidro y Beda y Damaceno y Estrabón y el maestro de la Historia escolástica y san Ambrosio y Escoto y todos los sacros teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en fin de Oriente, el cual Oriente llaman el fin de la tierra, yendo al Oriente, en una montaña altísima, que sale fuera deste aire torbolento, adonde no llegaron las aguas del diluvio, que allí está Elías Enoque, y de allí sale una fuente y cae el agua en la mar. Y allí haze un gran lago, del cual proceden los cuatro ríos sobredichos, que bien que este lago sea en Oriente y las fuentes destos ríos sean divisas en este mundo, por ende que proceden y vienen allí deste lago, por catar antes debajo de tierra, y espi-

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ran allí donde se ven estas sus fuentes. La cual agua que sale del Paraíso Terrenal para este lago, trae un tronido y rogir muy grande, de manera que la gente que nace en aquella comarca son sordos. Ya dixe lo que yo hallava deste emisperio y de la fechura, y creo que si yo pasara por la lina equinocial, que en llegando allí, en esto más alto, que hallara muy mayor temperancia y diversidad en las estrellas y en las aguas. No porque yo crea que allí donde es el altura del estremo sea navegable ni agua en que se pueda subir allá, porque allí creo que sea Paraíso Terrenal, adonde no puede llegar nadie, salvo por voluntad divina. Y creo que esta tierra que agora mandaron descubrir vuestras altezas sea grandísima e aya otras muchas en el Austro de que jamás se ovo noticia. Yo tomo que el Paraíso Terrenal no sea en forma de montaña áspera como el escrevir de ello nos amuestra, salvo que él sea en el colmo, allí donde dixe la figura del pezón de la pera y que poco a poco, andando fazia allí desde muy lexos, se va subiendo a él. E creo que nadie no podría llegar al colmo, como yo dixe, e creo que puede salir de allí esta agua, bien que sea lexos y venga a parar allí adonde yo vengo, fazia este lago. Grandes indicios son estos del Paraíso Terrenal, porque el sitio es conforme a la opinión destos santos y sacros teólogos. Y asimismo las señales son muy conformes, que yo jamás leí ni oí que tanta cantidad de agua dulce fuese así dentro y vezina de la salada. Y en ello ayuda asimismo la suavísima temperancia y, si de allí del Paraíso no sale, parece aún mayor maravilla, porque no creo que sepan en el mundo de río tan grande y tan fondo, al cual no pude llegar. En algunos lugares es en el pie, largo con ochenta brazas de cordel e, colgando de él, doze libras de plomo. Después que yo salí de la boca del Drago, que es la una de las dos aquellas del Septentrión, a la cual así puse nombre, el día siguiente, que fue día de Nuestra Señora de Agosto, fallé que corría la mar tanto al Poniente que después de ora de misa, que entré en camino, anduve fasta ora de completas sesenta y cinco leguas, de cuatro millas cada una, y el viento no era demasiado, salvo suave. Y esto mucho ayuda el conoci-

que estonces eran vaporables en manera de niblina y que después que fueron subidas e juntadas. cuando pasan. Y aquí en ellas todas nacen cosas preciosas. Plinio escribe que la mar y la tierra faze todo una espera. sobre el Génesis. que ocuparon poco lugar. y a confirmación de dezir que el agua sea poca . porque todas a una mano son largas de Poniente a Levante y Norueste a Sueste. mas esto no es salvo particularmente en algunos lugares donde alguna tierra le está al encuentro y haze parecer que anda diversos caminos. El cual cardenal da a estos grande autoridad. y por eso se ha comido tanta parte de la tierra. los cuales todos gastaron dineros y gente y pusieron mucha diligencia en saber los secretos del mundo y darlos a entender a los pueblos. y que la tierra está debajo y le sostenga. y en esto concierta Nicolao de Lira. El Aristótel dize que este mundo es pequeño y que es el agua muy poca y que fácilmente se puede pasar de España a las Indias. se va descendiendo. y andando hazia el Septentrión. y que allí. el cual conforma con estos diziendo que el Aristótiles pudo saber muchos secretos del mundo a causa de Alixandre Magno. como entonces yo fazía. y angostas de Norte a Sur y Nordeste y Sueste. autorizando este dezir y aquel de Séneca. Muy esperimentado tengo que las aguas de la mar llevan su curso de Oriente a Occidente con los cielos. y Séneca a causa de César Nerón. que es un poco más alto y bajo. y Plinio por respecto de romanos. El maestro de la Historia escolástica. por la suave temperancia que les procede del cielo por estar hazia el más alto del mundo. en esta comarca.540 DIARIOS DE COLÓN miento que de allí yendo al Austro se va más alto. que son en contrario de los otros dichos vientos. que. llevan más veloce camino. más que a Tolomeo ni a otros griegos ni árabes. y pone que esta mar Occéana sea la mayor cantidad del agua. y mezclado lo uno con otro como el ámago de la nuez con una tela gorda que va abrazada en ello. y está hazia el cielo. bien que cuando fueron criadas que cobijasen toda la tierra. dize que las aguas son muy pocas. Porque por eso son acá tantas islas y ellas mismas fazen dello testimonio. Y esto confirma el Aben Ruiz y le alega el cardenal Pedro de Ayliaco. Verdad es que parece que en algunos lugares que las aguas no hagan este curso.

y les digo de nuestra santa fe todo lo que yo puedo. del tercio libro suyo. Torno a mi propósito de la tierra de Gracia e río y lago que allí hallé. adonde dixe. Mas yo muy asentado tengo en el ánima que allí. padre de san Juan. adonde dice que de siete partes del mundo las seis son descubiertas y la una sola es cubierta de agua. porque andando más. y no es maravilla. como se dixo a la mar de Galilea y al mar Muerto. más se sabe. porque lago es lugar de agua. Y dizen que Esdras fue profeta y asimismo Zacarías. la cual tiene sus miembros en todo el mundo. y en seyendo grandes se le dice mar. Y en cabo mando plantar una alta cruz y a toda la gente que fallo. en la cual me parece que recibe Nuestro Señor mucho servicio y la España crece de mucha grandeza y todos los cristianos mucha consolación y plazer. y la fe que en la Santa Trinidad tienen. notifico el alto estado de vuestras altezas y cómo su asiento es en España. Y plega a Nuestro Señor de tirar de memoria a las personas que han impugnado e impugnan tan excelente empresa e impiden e impidieron porque no vaya adelante. Plega a Nuestro Señor de dar mucha vida y salud y descanso a vuestras altezas para que pueden proseguir esta tan noble empresa. donde alega allí: «Vendrá mi hijo Jesús y morirá mi hijo Cristo». y el beato Simeón.TERCER VIAJE 541 y que el cubierto del mundo de ella sea poco. la cual autoridad es aprobada por santos. pues el Austro. que es mucho más de lo que el vulgo crea. sin considerar cuánta honra y . Y a esto trae una autoridad de Esdras. de la cual hasta agora no se a visto noticia. y les digo la policía y nobleza de todos los cristianos. los cuales dan autoridad al tercio y cuarto libro de Esdras. mucho se ha esperimentado. atán grande que más se le puede llamar mar que lago. y de la creencia de la Santa Madre Iglesia. al respecto de lo que se dezía por autoridad de Tolomeo y de sus secazes. es el Paraíso Terrenal y descanso sobre las razones y autoridades sobrescritas. las cuales autoridades también alega Francisco de Mairones. así como es san Agustín y san Ambrosio en su Esameron. porque aquí se divulgará el nombre de Nuestro Señor. y digo que si no procede del Paraíso Terrenal que viene este río y procede de tierra infinita. Y en cuanto en esto del enxuto de la tierra.

adonde han gastado la mitad de la gente de su reino. no porque yo oviese visto mudamiento ninguno en vuestras altezas. sin considerar la brevedad del tiempo y tantos inconvenientes como acá se han habido. No saben qué entreponer a maldezir desto. salen cada año personas que por su merecimiento ganaron en ella más de renta. y que lo tenían todo por muy bien gastado. porque creían que nuestra san- . de adonde puede ser tan acrecentada nuestra santa fe y de donde se podían sacar tantos provechos. y me dixo que no curase de nada de eso. a salvo por amor de lo que yo oía destos que yo digo. lo del pasado y lo que se gastase en adelante. porque su voluntad era proseguir esta empresa y sostenerla. por donde se puede juzgar que en breve tiempo se podrá aver mucho provecho. aunque no fuese sino penas. y que el gasto que en ello se fazía que lo tenía en nada. que no es de mil partes la una de lo que yo podría escrevir de cosas de príncipes que se ocuparon a saber a conquistar y sostener. Nuestro Señor provea en esto como yo dixe y les ponga en memoria de considerar todo esto que va escrito. y tengo por muy firme lo que me respondió vuestra alteza una vez que por palabra le dezía desto. y no porque crea que la voluntad de vuestras altezas sea salvo de proseguir en cuanto vivan. que bien que no se ayan embiado los navíos cargados de oro. y no considerar que en Castilla. que tanto da una gotera de agua en una piedra que le faze un agujero. Y vuestra alteza me respondió con aquel corazón que se sabe en todo el mundo que tiene. Asímesmo considerar que ningunos príncipes de España jamás ganaron tierra alguna fuera de ella. Vuestras altezas tienen acá otro mundo. salvo que se haze gasto en ello y porque luego no se embiaron los navíos cargados de oro. salvo agora. cada uno de ellos más de lo que es necesario que se gaste en esto. se han embiado suficientes muestras de ello y de otras cosas de valor. Todo esto dixe así.542 DIARIOS DE COLÓN grandeza es del real estado de vuestras altezas en todo el mundo. y agora está el rey más determinado a ello que nunca. que en otras cosas no tan grandes gastavan mucho más. que ha tanto tiempo que prosiguen la empresa de Guinea y prosiguen aquella de África. de casa de vuestras altezas. y sin mirar el gran corazón de los príncipes de Portugal.

con tres navíos bien ataviados para ello. en que tengo asentado en el ánima que es allí el Paraíso Terrenal. y que no eran amigos de su real estado aquellos que les maldecían desa empresa. Agora y entre tanto que vengan a noticia desto. yo embiaré a vuestras altezas esta escritura y la pintura de la tierra. destas tierras que agora nuevamente he descubierto. a ver más adelante y descubrirá todo lo que pudiere fasta aquellas partes. irá el adelantado. en manera que vuestras altezas sean servidos y ayan plazer. .TERCER VIAJE 543 ta fe sería acrecentada y su real señorío ensanchado. y se cumplirá con ayuda de la Santa Trinidad con toda diligencia. Entre tanto. y acordarán lo que en ello se ha de hacer y me embiarán a mandar.

Para mí fue mandar. a cada uno levó por su cabo sin esperança. ¿Quién nació. porque otro que yo llevava era innavegable y no sufría velas. que yo no posase ni me llegase a la tierra. que por mi salvación y de fijo y hermano y amigos me fuese en tal tiempo defendido la tierra y los puertos que yo. sin posar ni amainar las velas. Cuando yo llegué sobre la Española embié el envoltorio de cartas a tierra. Las cartas tomaron y vuestras altezas sabrán si se las dieron la respuesta. la gente y los bastimentos. diziendo que. Esa noche que allí entré fue con tormenta grande. que no muriera desesperado. También a quien plugo. gané a España sudando sangre? . de su parte. y dende a las Indias en dieciséis. que no serían remediados allí. cada uno de ellos tenía por cierto que los otros eran perdidos. sin quitar a Job. de adonde escreví a vuestras altezas que mi intinción era de dar priesa a mi viaje. de que salvo por fuerça de tormenta me tenía el cargo y se lo avía escrito antes. salvo de muerte. rey y reina nuestros señores: A nueve días de mayo de 1502 partí de Cális y pasé a Canaria en catorze días. La tormenta era terrible y en aquella noche me desmembró los navíos. En la isla Dominica escreví esto.CUARTO VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos y poderosos príncipes. fasta allí truxe el tiempo a pedir por boca. y que mi derrota era en la isla de Jamaica. ya perdido si Dios no me diera presto el socorro. si algún caso de peligro les viniese. por voluntad de Dios. y me persiguió después siempre. por temor de los llevar yo lejos. dixo que el contador avía de proveer las tierras que yo ganase. antes les sería fecho alguna afrenta. en cuanto yo tenía los navíos buenos. Cayó el corazón a la gente que iba conmigo. y pedir por merced un navío por mis dineros.

mas no durar tanto ni con tanto espanto. y era de don Diego. adonde me salió el viento y corriente terrible al opósito. ni me dejó tormenta. y de allí me dio Nuestro Señor próspero el viento y corriente. fue su remedio. las velas rotas y perdidas anclas y jarcias y cables. agua del cielo. El navío Sospechoso avía echado a la mar. allí se mudó de mar alta en calmería y gran corriente. harto y hartas vezes. En el Sospechoso iba mi hermano y él. trombones y relámpagos de continuo. Muchos esmorecieron. De allí. En el que yo iba.546 DIARIOS DE COLÓN Torno a los navíos que así me avía levado la tormenta y dejado a mí solo. sin llegar ni ver tierra. Ochenta y ocho días avía que no me avía dejado espantable tormenta. que yo tenía allí. Deparómelos Nuestro Señor cuando le plugo. Nuestro Señor le salvó. navegué a la tierra firme. Esto fue a 12 de septiembre. era abalumado a maravilla. Con esta tormenta. que parecía el fin del mundo. El dolor del fijo. por escapar. Nuestro Señor le dio tal esfuerzo que él avivava los otros. Mi hermano estava en el peor navío y más peligroso. gran dolor era el mío y mayor porque lo truxe contra su grado. después de Dios. que teníamos por esforzados. La gente muy enferma y todos contritos y muchos con promesa de relisión y no ninguno sin otros votos y romerías. Los navíos tenía yo abiertos. Otras tormentas se han visto. mi hijo. De una camerilla que yo mandé hazer sobre cubierta mandava la vía. . así a gatas. me llegué a Jamaica. y me levó fasta las Figueras. la Gallega perdió la barca y todos gran parte de los bastimentos. el artillería hasta la gesola y todo lo de cubierta. me arrancava el ánima. En todo este tiempo no entré en puerto ni pude. Otra lástima me arrancava el coraçón. que no ovo daño de una paja. Llegué al cabo de Gracias a Dios. y en las obras hazía él como si oviera navegado cincuenta años. Muchas vezes avían llegado a se confesar los unos a los otros. y más por verle de tan nueva edad de treze años en tanta fatiga y durar él en ello tanto. con las barcas y muchos bastimentos. y él me consolava. Combatí con ellos sesenta días y en fin no le pude ganar más de setenta leguas. cuando pude. Yo avía adolecido y llegado hartas vezes a la muerte. atanto que no vide el sol ni estrellas por mar.

bien que tenía yo por muy cierto que vuestras altezas. adalid de las minas. También dizen que la mar boja a Ciguare. y lejos de allí obra de veinte y cinco leguas. Acordé de embiar a verlas víspera de San Simón y Judas. siempre conmigo. desposesionado de mi honra y hazienda. espadas y corazas. que según ellos es destotra nueve jornadas de andadura por tierra al Poniente. huérfano. Otrosí dizen que las naos traen bombardas. También todos conocieron la pimienta. adonde me detuve a remediar los navíos y bastimentos y dar aliento a la gente. arcos y frechas. arcas y mesas las guarnecían y enforran de ello. Parece que estas tierras están con Veragua como Tortosa con Fuenterravía o Pisa con Venecia. esta gente así lo cuentan. Dos indios me llevaron a Carabaru. Partí con intención de los tentar a todos y. y las sillas. que yo buscava. mas no le querían vender ni dar a trueque. Allí supe de las minas del oro de la provincia de Ciamba. le restituirían en todo con acrecentamiento. También dizen que las mugeres de allí traían collares colgados de la cabeza a las espaldas. En Ciguare usan tratar en ferias y en mercadurías. manillas a los pies y a los brazos de ello y bien gruesas. y dizen tanto que yo sería contento con el diezmo. Allí dizen que ay infinito oro y que traen coronas en las cabezas. llegado ya al medio. que avía de ser la partida.CUARTO VIAJE 547 que dexé en España. En esa noche se levantó tanta mar y viento que fue necesario de correr hazia donde él quiso. y en la tierra ay cavallos. y traen ricas vestiduras y tienen buenas casas. adonde dezían que avía oro y minas. y andas vestidos. como dixe. Llegué a Cariay. Esto me certificó que es así de la provincia de Ciguare. y de allí a diez jornadas es el río de Cangues. como justos y agradezidos príncipes. que. . En esto que yo digo. supe que avía minas a dos jornadas de andadura. el postrero era Veragua. Nombráronme muchos lugares en la costa de la mar. En todos estos lugares adonde yo avía estado. y el indio. que venía muy enferma y yo. avía llegado muchas vezes a la muerte. y usan la guerra. hallé verdad todo lo que yo avía oído. la gente toda destos lugares conciertan en ello. adonde la gente anda desnuda y al cuello un espejo de oro. y me amostravan el modo y forma que tienen en la barata.

Digo que el mundo no es tan grande como dize el vulgo. avíalo yo sabido largo por escrito.548 DIARIOS DE COLÓN Cuando yo partí de Carabaru y llegué a esos lugares que dixe. fallé la gente en aquel mesmo uso. Tolomeo creyó de aver bien enmendado a Mariño. La esperiencia ya está vista. que él asentó sobre el cabo de San Vicente en Portugal. el enjuto de ello es seis partes. con adornamiento de la Sacra Escriptura. bien que él sea el más noble y provechoso. Partí por seguir mi viaje. Tolomeo asienta Catigara a doze líneas lejos de su Occidente. bien que todas son nada con las de los cristianos. lloviendo llegué a puerto de Bastimentos. le fallan cierto. y aora se halla su escritura bien propinca al cierto. Ese mismo Mariño en Etiopía escrive allende la línea equinocial más de veinticuatro grados. ni trabajan por oro ni funden. sin poder resistille. muy contentos se tenían con tres cascabeles de gavilán por el uno. y no pudo aver yerro porque ovo eclipsis: el sol estava en Libra y la luna en Ariete. Esto que yo he dicho es lo que oyo. presto se tocará con el dedo. Tolomeo diz que la tierra más austral es el plazo primero y que no abaja más de dieciséis grados y un tercio. y la escreví por otras letras. adonde llegué . En Belpuerto escusé diez días de gran fortuna de la mar y del cielo. que la Santa Iglesia aprueva. En todos sus usos son como los de la Española. Mariño en quinze líneas constituó la tierra. y agora que los portugueses le navegan. salvo que los espejos del oro quien los tenía los dava por que quiera. salvo de dar cuenta de mi duro y trabajoso viaje. Dejo esto porque no es mi propósito de fablar en aquella materia. Allí acordé de no bolver atrás a las minas y dejelas ya por ganadas. bien que pasasen diez o quinze ducados de peso y bien que le tienen en más que un celemín de oro en grano. Digo que víspera de San Simón y Judas corrí a donde el viento me llevava. la séptima solamente es cubierta de agua. veintiún grados y un tercio. El mundo es poco. porque le hazen con gran fatiga. y que un grado de la línea equinocial no responde de cincuenta y seis millas y dos tercios. Lo que yo sé es que el año de noventa y cuatro navegué en veinticuatro grados al Poniente en término de nueve oras. También esto que yo supe por palabra. El oro cogen con otras artes. con el sitio del Paraíso Terrenal.

y cuando creí de aver acavado. salvo que resegundava otro diluvio. Detúveme allí muchos días. Y llegado con cuatro leguas. ferviendo como caldera por gran fuego. Para mi viaje. La tormenta y gran corriente me encerró allí catorze días. y allí me salió otra vez el viento y corriente al encuentro. bien que me hiziera buen tiempo para mi viaje. El viento no era para ir adelante ni dava lugar para correr hazia algún cabo. y bolví otra vez hazia Veragua. Bolví otra vez adonde yo avía salido con harta fatiga y. La gente estava ya tan molida que deseava la muerte y salir de tantos martirios. torné a la porfía que. adonde me retruje con harto perigro y enojo y bien fatigado yo. Llegué casi a donde de antes. ya temía los navíos innavegables y la gente muerta y enferma. anclas. Los navíos avían ya perdido dos vezes las barcas. que así lo quiso el cruel tiempo. Venían con tanta furia y espantables que todos creíamos que me avían de enhondir los navíos. nueve días anduve perdido sin esperança de vida. rebivió la tormenta y me fatigó tanto a tanto que ya no sabía de mi parte. tan desbaratado en costa brava. Bolví otra vez al puerto. fea. y después partí y no con buen tiempo. en oras de misa. bien que yo estuviera para ello. Cuando plugo a Nuestro Señor bolver a Puerto Gordo. Allí me detenía en aquella mar fecha sangre. pasado año nuevo. Allí se me refrescó del mal la llaga. y no para dezir que llovía. Ojos nunca vieron la mar tan alta. Allí mudé sentencia de bolver a las minas y hazer algo fasta que me viniese colla para mi viaje y marear. Un día y una noche ardió como forno y así echava la llama con los rayos. Bolviendo yo al puerto de donde yo avía salido. Cuando yo ove andado quinze leguas forzosamente. todavía eran los vientos y corrientes contrarias. El cielo jamás fue visto tan espantoso. En todo este tiempo jamás cesó agua del cielo. fallé en el camino al Retrete. sin velas. adonde reparé lo mejor que pude. y estavan abiertos. fecha espuma. . me repujó atrás el viento y corriente con furia. que no osé esperar la oposición de Saturno con Mars. que cada vez mirava yo si me avía levado los mástiles y velas. Esto fue día de Navidad. cuerdas.CUARTO VIAJE 549 y entré y no de grado. me fallé de comienço. los navíos y la gente. porque las más de las vezes trae tempestad o fuerte tiempo.

como vuestras altezas bien saben. quebrome las amarras y proeses. de la mar eran estos y casi todos grumetes. y el día siguiente recordó la fortuna: si me fallara fuera. A donde él tiene el pueblo. su contrario. A seis de febrero.550 DIARIOS DE COLÓN Día de la Epifanía llegué a Veragua. bien que a la entrada no tenía salvo diez palmos de fondo. En la Española y en Veragua se ha hallado la mayor cantidad en el monte. allí se ha fallado grano en la Española de setenta marcos. diziendo que en todo cabo avía minas de oro y que hazia el Poniente hazían veinte jornadas. embié setenta hombres la tierra adentro y a las cinco leguas fallaron muchas minas. adonde son los árboles gordos como toneles y espesos. que . y anombravan las villas y lugares y a donde avía de ello más o menos. Remedió Nuestro Señor. Yo tenía muchos aparejos y atavíos para edificar y muchos bastimentos. Y adonde el sol no llega a la tierra. que nunca ovo lugar de entrar en la tierra ni de me remediar en nada. cuando él quería. porque ninguno destos jamás avía visto minas y los más oro. que avían cogido en cuatro oras que fue allá la estada. de improviso vino el río muy alto y fuerte. sus criados y testigos desto traigo conmigo. El vulgo es que el oro se engendra en tierras estériles y a donde el sol tenga fuerza. Asenté pueblo en Belén. Allí me deparó Nuestro Señor un río y seguro puerto. No sei si ovo otro con más martirios. y que adentro de su pueblo coxían. lloviendo. Los indios. que avía dado estos indios. Metime en él con pena. nacidos desque Dios crió el primer hombre. La calidad es maravillosa. como siempre hizo. Llovió sin cesar fasta catorze de febrero. llegan las barcas. los llevaron en un cerro muy alto y de allí les mostraron hazia toda parte cuanto los ojos alcançavan. por la sombra. Después supe yo que el Quivía. les avía mandado que fueren a mostrar las minas lexos y de otro Quivía. un hombre en diez días una almozada de oro. Los indios que iban con ellos. Torno a propósito y digo que bolvió mi hermano con esa gente y todos con oro. Y estando ya seguro a veinte y cuatro de enero. Con la costa de Portugal se parece esta de Veragua y así de peligrosa. ya sin aliento. no pudiera entrar a causa del banco. y ovo de levar los navíos y cierto los vi en mayor peligro que nunca.

a quien se avía entregado con guardia de hombres. Los indios eran muchos y juntos y las combatieron y. con fuerte fiebre. No fue por este el daño poco y acrecentar la costa. y me aposesionava en su término. a todos cuatro los vientos. Las Indias. Después que este vido las cosas fechas y el tráfago tan vivo. y di muchas dádivas a ese Quivía. que son parte del mundo tan ricas. la esperança de escapar era muerta. llorando. te dio la llave. te las dio por tuyas. llamando a voz muy temerosa. tú las repartistes a donde quisiste y te dio poder para ello. en tanta fatiga. El Quivía se fugió vilmente a un Juan Sánchez. fijos y criados. que así llaman al señor de la tierra. Yo bien sabía que no avía de durar la concordia. en fin. a quien se dieron en él a buen recaudo. Subí así travajando en lo más alto. ellos muy rústicos y nuestras gentes muy importunas. De los atamientos de la mar Occéana. y Dios de todos! ¿Qué hizo él más por Moisés o por David su siervo? Desque naciste. maravillosamente hizo sonar tu nombre en la tierra. Muy al revés le salió su propósito: quedó preso él. los hijos se fueron a un maestre de navío. que estavan cerrados con cadenas tan fuertes. Cuando te vido en edad de que él fue contento.CUARTO VIAJE 551 es la boca de otro río lexos del pueblo del Quivía dos leguas. Una voz muy piadosa oí diziendo: «¡O estulto y tardo a creer y a servir a tu Dios. mas nunca me respondieron. vezino de Cáliz. ¿Qué hizo él más al pueblo . y no las dexó salir fuera. Yo muy solo de fuera en tan brava costa. En abril los navíos estavan todos comidos de busanos y no los podía sostener sobre agua. siempre él tuvo de ti gran cargo. los mataron. bien que su prisión duró poco. la mar se paró alta y fea. Mi hermano y la otra gente toda estavan en un navío que quedó adentro. y muy apriesa. En enero se avía cerrado la boca del río y hecho otras con poco fondo. Las barcas bolvieron adentro por lastre y agua. por donde saqué tres de ellos vazíos con gran pena. por socorro. En este tiempo llovió y fizo el río un canal. los maestros de la guerra de vuestras altezas. y fuestes obedecido en tantas tierras y de los cristianos todos cobrastes tan honrada fama. acordó de las quemar y matarnos a todos. que teníamos por hombre honrado. Cansado me adormecí gimiendo.

ni Sara era moça. ¿quién te ha afligido tanto y tantas vezes: Dios o el mundo? Los privilegios. Partí en nombre de la Santa Trinidad la noche de Pascua. Yo. que parte con aquella de Catayo. Agora me dixo: «Amuestra el galardón de tus afanes y perigros que has pasado sirviendo a otros». y de allí partí para la Española. mas no para sacar navíos del río. Acabó él de fablar. así amortecido. por no me embaraçar en los bajos y canales de ellas. Respondan agora los que suelen tachar y reprender. diziendo: «Confía y no temas». salvo llorar por mis yerros. o nuestra fe es ninguna.552 DIARIOS DE COLÓN de Israel cuando lo sacó del Egipto. acrecienta las mercedes y les da el Paraíso. hermano y tanta gente. Esto es su uso. Tú llamas por socorro incierto. con los navíos podridos. Abraham pasava de ciento años cuando engendró a Isaac. muchas heredades tiene él grandísimas. El camino que yo levava era para desechar tanto número de islas. su misericordia es infinita. Llegué a treze de mayo en la provincia de Mango. El temor que nunca aportara allí navíos me determinó a esto y la cuenta que cuando se aya de proveer de socorro. cartas y promesas que da Dios todos los cumple con avantaje. que de pastor lo hizo rey en Judea? Tórnate a él y conoce ya tu yerro. quienquiera que fuese. y sin barcas y bastimentos. Tu vejez no impidirá a toda cosa grande. Responde. se provea de todo. Allí en Belén dexé uno y hartas cosas. oí todo. para aver de pasar siete mil millas de mar y agua o morir en la vía con fijo. diziendo allí de en salvo ¿por qué no hazíades esto y esto? Allí los quisiera en esta jornada. En Belporto hize otro tanto. Quedara yo a sostener el pueblo con todos. Sorgí a una . y después de aver recibido el servicio. Recogí la gente que estava en tierra y todo el resto que pude. mas no tuve yo respuesta a palabras tan ciertas. todos comidos de locusta y hechos agujeros. La mar brava me hizo fuerça y ove de bolver atrás sin velas. Yo bien creo que otra de otro sabor los aguarda. porque no abastava para quedar y para navegar los navíos. No me quedaron salvo dos en el estado de los otros. Levanteme cuando pude. y al cabo de nueve días hizo bonança. si vuestras altezas supieran de ello. Dicho te tengo lo que tu Criador ha fecho por ti y haz con todos». Navegué dos días con buen tiempo y después fue contrario. ni por David.

revencer el agua que entrava en el vacío. En el otro navío corrió a buscar puerto. grande maravilla será si allá llega. Allí me tornó a rempuxar atrás la fortuna. Así. Esta carta embío por vía y mano de indios. tinas y calderas no podía. después de Nuestro Señor.CUARTO VIAJE 553 isla adonde de golpe perdí tres anclas. La razón es muy presta. A la Española no fuera yo. bolví a mi camino. De mi viaje digo que fueron ciento y cincuenta personas conmigo. Cometí el camino para me acercar a lo más cerca de la Española. Yo profié la vuelta de la mar con fortuna. de forma que me quedava. De la Española en Jamaica adonde estoy. al cabo de ocho días torné a la vía. que parecía que el mundo se ensolvía. casi anegado. Por doblar a un puerto el navío se me anegó y milagrosamente me truxo Nuestro Señor a la tierra. el ancla. Yo partí de sobre el puerto del Braxil. quien me sostuvo. pasé algo adelante de donde yo avía llegado de antes. que ya era bonança. un navío que pase de sesenta toneles. Ya dixe que me fue mandado de parte de vuestras altezas que no llegase a ella. con toda la gente. y no quisiera aver començado. perdido ya del todo de aparejos y con los navíos foradados de busanos más que un panal de abejas y la gente tan acobardada y perdida. bien que los navíos estuvieran para ello. ninguno puede dar razón cierta por dónde fui yo ni vine. ya dixe que no ay veinte y ocho leguas. abastará para me librar a mí y a esta gente a España. paré en la misma isla en más seguro puerto. ¿Quién creerá lo que aquí yo he escrito? Digo que de cien partes no he dicho la una en esta letra. siempre con vientos porteros y los navíos en peor estado. se rompieron las anclas al otro navío y vino sobre mí. Al cabo de seis días. con duzientos quintales de vizcocho y algún otro bastimento. con tres bombas. Llegué a Jamaica en fin de junio. Si este mandar ha aprovechado. ni para este mal de bruma ay otra cura. que son veinte y ocho leguas. Si plaze a vuestras altezas de me hazer merced de socorro. y a la media noche. fue por fuerça de correr al camino que el vien- . Dios lo sabe. en la Española. que fue maravilla cómo no nos acavamos de se hazer rajas. Los que fueron con el almirante lo testigüen. No me dexó la tormenta ir al camino que yo quería. fue ella.

salvo con colla y. ambas con tanta desenvoltura que no serían más unas putas. cierta. Ninguno ay que diga debaxo de cuál parte del cielo cuando yo partí de ella por venir a la Española. no es por la mala fechura ni por ser grandes. porque andava apriesa. y de allí a la tierra firme. Sería necesario para ir allá. esta se asentó con compás y arte. porque fue ir con corrientes sin ver tierra tanto número de días. se ha fallado. si saben. salvo que fueron a unas tierras adonde ay mucho oro.554 DIARIOS DE COLÓN to quiso. ninguno avía navegado hazia aquella parte. si no navegan salvo a popa. Las fuertes corrientes que allí vienen. La más vieja no sería de onze años y la otra de siete. petrales y frenos de oro. La gente de que escribe papa Pío. Traían polvos de hechizos escondidos. cesó el viento y mar dende a ciertos días y se mudó la tormenta en calmerías y grandes corrientes. esto le abasta. descubrille como de primero. hazen que nadie profíe con bolina. porque en un día perderían lo que oviesen ganado en siete. por esperale. Ninguno puede dar cuenta verdadera deste camino porque no ay razón que abaste. las mandé adornar . En llegando. y fue en tierra de Magón. Mas. y certificarle. porque allí las tierras de la costa de la mar son todas paules y anegadas. según el sitio y señas. En Cariay y en esas tierras de su comarca son grandes fechiceros y muy medrosos. Dieran el mundo porque no me detuviera allí una ora. Respondan. Fui a parar a una isla a que se dixo de las Pozas. En ese día caí yo muy enfermo. Ni saco caravela. y no requieren salvo pescadores. Seguí la costa de la tierra firme. para bolver allá. Los pilotos creían de venir a parar a la isla de San Juan. quinientas leguas más al Poniente de a donde dezían. Digo que no pueden dar otra razón ni cuenta. mas no los cavallos. adónde es el sitio de Veragua. Una cuenta ay y razón de astrología y. Ni es maravilla. Las naos de las Indias. luego me embiaron dos muchachas muy ataviadas. A visión profética se asemeja esto. quien la entiende. bien que sea latina portuguesa. pues que en España muchas vezes acaece otro tanto. Cuando llegué allí. Esta razón haz que no navegan. el camino tiene ignoto. ni yo me detuve. juntamente con el viento. se detiene a las vezes seis y ocho meses en puerto. ni es maravilla.

la desformidad de su gesto lo dize.CUARTO VIAJE 555 de nuestras cosas y las embié luego a tierra. Allí vide una sepoltura en el monte. Un ballestero avía herido una alemaña que se pareze a gato paúl. Allí dizen que ay grandes mineros de cobre. y con la mano que le quedava le arrebató por el copete como a inimigo. Dos puercos hove yo en presente. teníale atravesado con una saeta desde los pechos a la cola y. tantos pezecicos. Este es el mayor bastimento desta gente bruta que bive por la costa de la mar. grande como una casa y labrada a maravilla. se encrespó y se fue fuyendo y. un perro de Irlanda no osava esperarlos. Allí van . En llegando a él. Dura desto cada luna tres fasta cinco días y después viene a otra marea de sardinitas que dura otro tanto. Una vez cada luna viene a la costa. Cuando yo andava por aquella mar en fatiga. porque era feroze le ovo de cortar un brazo y una pierna. El puerco. que es toda paules y anegada casi en todo cabo adonde aya yo andado. Otra gente hallé que comían hombres. así estando a la muerte y la saeta siempre en el cuerpo. De muchas maneras de alimañas se ovo. La gente los cogen almucadas. Las alemañas y aves de la naturaleza de las tierras son muy pequeñas y amargas. por dende tan fácilmente con cestas las toman. no mayores que fideos. le echó la cola por el focico y se la amarró muy fuerte. Alemañas menudas y grandes ay hartas y muy diversas de las nuestras. al contrario de lo que yo oyo a los que fablan de las Indias. Leones y ciervos. que así le llaman. cuando esto vi. mandé a echarle vegare. en viéndole. mas todas mueren de coraje. Mas estas no encallan en la playa. De otras artes me dixeron y más escelentes. como los otros. y otras hartas cosas labradas y fondidas y soldadas ove. y oy día están en ello. Los pezes a lugares son muy sabrosos y a otros al contrario. y el cuerpo descubierto y mirrado en ella. en la tierra adentro ay policía. salvo que es mucho más grande y el rostro de hombre. cúranlos al fuego o al sol y se mantienen de ellos. corças otro tanto y así aves. El auto tan nuevo y fermosa montería me hizo escribir esto. y fragua con todo aparejo de platero y los grisoles. ferias y tratantes. Gallinas muy grandes y la pluma como lana vide hartas. en algunos se puso heresía que estávamos ahechizados. hachas de ello. a donde él estava.

hazia el Catayo. y es que yo vide en esas tierras de Veragua mayor señal de oro en dos días primeros que en la Española en cuatro años. y porque no pareció todo tan presto fui escandalizado. Yo dixe del oro. y en la tierra es necesario que fíen sus personas de un salvaje. con grande esperanza de la honra y acrecentamiento de la religión cristiana. fue causa que no siguió el viaje. porque ha de ser con viento. De una oso dezir. La muerte de su compañero y el achaque del rey de allí. mas no en la tierra dentro. Yo creo que esto sea en esta gente salvaje de la costa de la mar. El camino de España allí será tan breve como a la Española. Este castigo me haze agora que no diga salvo lo que yo oigo de los naturales de la tierra. el año de noventa y ocho navegó de Colocati al Oriente cincuenta y ocho jornadas. que le robó diziendo que él era moço del difunto. Por su carta me escribe esto lar- . y es en tanto que no se entienden los unos con los otros más que nos con los de Aravia. no digo así ni que yo no me afirme con el tres doble en todo lo que yo aya jamás dicho ni escrito.556 DIARIOS DE COLÓN vestidos y en aquella provincia vide sábanas grandes o paños de algodón. las ay tesidas de oro. Cuando yo descubrí las Indias. Todo esto es seguridad de los cristianos y certeza de señorío. Del otro que yo dexo de dezir. y que las tierras de la comarca no pueden ser más fermosas ni más labradas y buen puerto y fermoso río y defensible al mundo. De todas estas tierras y de lo que ay en ellas. para aver de lo que ay en ellas. Los pueblos. conviene que la lleven. bien que sean espesos. dixe que eran el mayor señorío del oro que ay en el mundo. Jerónimo de San Estevan. labrados de muy sotiles labores y otras pintadas muy sotilmente a colores y con pinzeles. cada uno tiene diferenciada lengua. ya dixe por qué me encierro. ginovés. y que ya estoy a la fuente. Dizen que en la tierra adentro. o se bolverán vazíos. no se sabe tan presto. Tan señores son vuestras altezas desto como de Sevilla o Toledo. sus navíos que fueren allí van a su casa. a falta de lengua. porque ay tantos testigos. llegó al reino de Prigo y quisiera pasar adelante. De allí sacarán oro e irán la tierra adentro en otras tierras. adonde nazen los robins. perlas y piedras preciosas y especerías. con los tratos y ferias.

y fizo el tablado que avía de estar arriba de ellos de oro y adornado de piedras preciosas. Josefo. San Jerónimo a la santa mujer amostró el camino. así lo dizen. falló que el oro era tenido en tanta estima como en Italia. en su crónica de Antiquitatibus. cuando mueren. Y diz que en todo cabo adonde el fue. era él destas mismas tierras. Salamón compró todo aquel oro. del oro se haz tesoro y con él. por boca del Profeta en el décimo cuarto salmo. lo dize. Vuestras altezas le pueden mandar coger si les aplaze. se alarga al Poniente veinte jornadas y son en una distancia lejos del Polo y de la Línea. y no haz cuenta de Colocuti. A Salamón llevaron de un camino seiscientos sesenta y seis quintales de oro. todos las llevan hasta en cabo del mundo para las trucar y convertir en oro. y fizo otras muchas cosas de oro y vasos para el templo. En el Paralipomeno y en el Libro de los Reyes se cuenta desto. considere quien sabe cuánto pasó deste cabo del río de Ganjes hazia Veragua y faga punto en el nuestro. y muy grandes y ricos de piedras preciosas. ¿Quién será . haz cuanto quiere en el mundo. según Josefo. piedras y plata. Los señores de aquestas tierras de la comarca de Veragua. Yo digo que aquellas minas del Aurea son unas y se convienen con estas de Veragua. entierran el oro que tienen con el cuerpo. ¿Quién ha de ser? Dios. quien lo tiene. Ginoveses y venecianos y toda gente que tenga perlas. lo escribe. que. Jerusalén y el monte Sión ha de ser reedificado por mano de cristiano. El emperador de Catayo ha días que demandó sabios que le enseñen en la fe de Cristo. El oro es excelentísimo. David en su testamento dexó tres mil quintales de oro de las Indias a Salamón para ayuda a edificar el templo y. como ya dixe arriba. aliende lo que llevaron los mercaderes y marineros.CUARTO VIAJE 557 go y diz que los navíos de vuestras altezas están en el mejor de las Indias. piedras preciosas y otras cosas de valor. Josefo quier que este oro se oviese en el Aurea. Torno a las cincuenta y ocho jornadas que él navegó hazia acá desde Colocuti. y aliende lo que se pagó de derechos en Aravia. El abad Joaquín dixo que este avía de salir de España. Deste oro hizo duzientas lanzas y trezientos escudos. si Dios Nuestro Señor no le contradize y llega a que echa las ánimas al Paraíso.

La brevedad del tiempo no dio lugar a ello y cierto yo avía caído en lo que cumplía. Los que se fueron de las Indias fuyendo los trabajos y diziendo mal de ellas y de mí. me hizo suplicar a vuestras altezas. y para toda cosa de su servicio espero en Aquel que me hizo que estaré bueno. bien que no mueran. bien que según información él sea mucho. por falta de los navíos no profié a esperarle para tornar a ellos. y con sello y . No es razón que quien ha sido tan contrario a esta negociación. la enfermedad es incurable o muy larga. antes que yo viniese a descubrir estas islas y tierra firme. Suplico a vuestras altezas. Malo exemplo y sin provecho del negocio y por la justicia del mundo. ni sus hijos. Con un mes de buen tiempo yo acavara todo mi viaje. yo me obligo a llevarlo. que no quede un grano. les traen las mejores nuevas que ayan ido a España. Creía yo que el exemplo de ellas oviese de ser por estotras. no se pareció buen servicio de vuestras altezas de se le tomar por vía de robo. de Paria y de las otras tierras no me acuerdo de ellas que no llore. De la Española. que me las dexasen governar en su real nombre. Esta gente que vino conmigo han pasado increíbles perigros y trabajos. venga aora con el remedio si puede o sabe. a mi creer. Las gracias y acrecentamientos siempre fue uso de los dar a quien puso su cuerpo a perigro y fue inventor de los ardiles. El oro que tiene el Quivía de Veragua y los otros de la comarca. La buena orden evitaría escándalo y mala fama y fará que todo ello venga al tesoro. al contrario. le goce. ellas están boca ayuso. con el nombre de Dios en salvo. Yo tengo en más esta negociación y minas con esta escala y señorío. No es este fijo para dar a criar a madrastra. Quien las llegó a esto. con otros casos hartos que yo veía claro. Plógolo y fue por previlegios y asiento. que los mande a pagar luego y les haga mercedes a cada uno según la calidad del servicio de las personas. que les certifico que. cada uno es maestro. Al descomponer. porque son pobres. Este temor. Yo creo que vuestras altezas se acordarán que yo quería mandar a hazer los navíos de nueva manera. bolvieron con cargos.558 DIARIOS DE COLÓN que se ofrezca a esto? Si Nuestro Señor me lleva a España. que todo el otro que está fecho en las Indias. Así se ordenava agora en Veragua.

por voluntad divina. y teniendo a todos mis hijos en su real corte? Yo vine a servir de veinte y ocho años y agora no tengo cabello en mi persona que no sea cano y el cuerpo enfermo para siempre. cartas. Después que yo. En este término. y de justo. no serán amigos nuestros. Bueno es de dar a Dios lo suyo y a César lo que le perteneze. Ricos son y no de tener en poca estima oro y perlas. Esta es justa sentencia. que cobran con tanto perjuicio de mi honra y tanto daño del negocio. especería con braxil. y me fue tomado y vendido y a mis hermanos fasta el sayón. y me dieron para todo poder largo y me fizieron largas mercedes. y me intitularon de visorrey. muy seguro y alegre. cargados de fierros. las ove puestas debaxo de su real y alto señorío y en hilo por haver grandísima renta. ¿Quién creerá que un pobre estrangero se uviese de alçar en tal lugar contra vuestras altezas. contra su real mandado. Las tierras que acá obedezen a vuestras altezas son más que todas las otras de cristianos y ricas. y estando solo entre sus vasallos y naturales. y que yo proveyese de todos los oficios. e mucho se tiene entre cristianos y moros y toda gente. Previlegios. y gastado cuanto me quedó de abuelos. con muy mal tratamiento. y fasta los sastres suplican por descubrir y se les otorga. con gran desonor mío y contra su real orden y mandado. y aseñalaron el término sobre las islas de los Açores cien leguas. sin causa y sin brazo de otro príncipe. de improviso. promesas ni asientos no me aprovechó cosa. almirante y governador general de todo. sin aver desobedezido ni ser llamado ni vencido por justicia. han sido robadas y muerto gran número de gente. y aquellas de Cabo Verde por línea que pasa de Polo a Polo. Agora cada uno se da por autor y dize maravillas. y esto de todas las islas y tierras que de allí al Poniente sean. En días que bivan los bivos. la escritura más cumplido lo dize. Toda la costa de la tierra de Paria e islas de la comarca. fui preso y echado con dos hermanos en un navío. Siete años estuve yo en su real corte. Ayan vuestras al- . que son tantas. sin ser oído ni visto.CUARTO VIAJE 559 juramentos. desnudo en cuerpo. esperando navíos para venir a su alto conspecto con vitoria y grandes nuevas del oro. que a cuantos se fabló desta empresa todos a una dixeron que era burla.

el cual he servido con tanto amor. perdiolo a causa de los governadores..560 DIARIOS DE COLÓN tezas lástima de mi desdicha. Al cavallo la vista de su dueño lo engorda. la dexé en tanta obediencia que. La razón di muy larga a vuestras altezas por escrito. no tengo so- . Allá tienen a mi fijo. de agradezidos y justos príncipes. Grandísima virtud. si embiava a llamar el mayor cacique desde el fin de ella al otro cabo..] Yo he llorado fasta aquí a otros. braxil y otras muchas cosas. por cevil que no sea. Perdidos los indios. Siempre dixe y di por escrito a vuestras altezas que los indios eran allí el oro y la riqueza. si embié de ellos a Castilla. La restitución de mi honra y daños y el castigo en quien fizo esto. También tenía yo ordido por hazer pueblos gruesos de indios y como fuesen cristianos. era populatísima y de gente provechosa. si yo acá fallesco. Yo fago juramento que el año de quinientos creí y tenía cierto que en aquel de quinientos tres podría embiar a vuestras altezas ciento y veinte quintales de oro. y quedará a la España gloriosa memoria con la de vuestras altezas. El emperador del Catayo ya tuvo el señorío de toda esta isla. fará sonar su real nobleza... sin Dios [. Al tiempo que yo fui a ella. perdida la tierra. La razón y cuenta. si yo la diese.] escrivien esta me dize que soy perdido. En el temporal. Ya dixe por palabra a vuestras altezas todo esto. al cabo de [. sin detener una ora ni buscar escusa. Buena orden puede conservar todo esto. fama con exemplo será si haze esto. y otro tanto en quien me hurtó las perlas y de quien ha hecho daño en ese almirantado. venía él luego con todos sus vasallos.] que he servido con tantos trabajos y perigros. Cuando salí. con un solo cristiano. La Española bojé ochocientas leguas. Todo esto vido quien estava en la tierra. porque los cristianos. aya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra. necesidades y perigros. Marco Polo de Venecia así lo escribe. Y después así cada año con aventaje. la entenderían los ignorantes. sin la grande cantidad de perlas.. refrán es que se dize en Castilla.. diz que salió del rey Príamo y quiere que así le traten. de que allí llegan. fue para los bolver a las Indias. Y ya andava en la obra y. Las nuevas [.

Yo estoy en tantas angustias y en tanto extremo que es maravilla que yo sea bivo y no tornado loco. si algo va dicho aquí contra su real voluntad. aguardando cada día por la muerte y cercado de un cuento de salvajes. Esto es cierto. en mil papeles no se escrivirían mis penas.. verdad y justicia. . si a Dios plaze de me sacar de aquí. llenos de crueldad y sin misericordia y enemigos nuestros. ni he malbaratado las mercedes.y tan apartado de los santos sacramentos de la Santa Iglesia que se olvidará desta ánima si se aparta acá del cuerpo. Fecha en las Indias. Cuya vida y muy alto estado guarde y acreciente la Santa Trinidad. Y no miento. En el espiritual he parado aquí en las Indias de la forma que está dicho. Yo no vine este viaje a navegar por ganar honra ni hazienda. a su santo servicio.] en Castilla una teja y. movibles más que una hoja de almo. a siete de julio de mill e quinientos y tres años. Islado en esta peña. El sangre tengo convertido en postema. si quiero comer o dormir. Llore por mí quien tiene caridad. enfermo. que ayan por bien mi ida a Roma y a otras romerías. Suplico a vuestras altezas que. no tengo adónde salvo al mesón o en taberna.. Yo vine por servir a vuestras altezas con sana intinción y buen celo. que me perdonen. y lo más de las vezes falta por pagar el escote. en la isla de Jamaica. A echar piedras.CUARTO VIAJE 561 lamente una blanca [. También suplico a vuestras altezas que.