DIARIOS DE COLÓN

ÍNDICE

PRIMER VIAJE.............................................................................................. SEGUNDO VIAJE ......................................................................................... TERCER VIAJE ............................................................................................. CUARTO VIAJE ............................................................................................

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PRIMER VIAJE

E

STE es el primer viaje y las derrotas y camino que hizo el almirante don Cristóbal Colón cuando descubrió las Indias, puesto sumariamente, sin el prólogo que hizo a los reyes, que va a la letra y comiença desta manera: In Nomine Domini Nostri Jhesu Christi

Porque, cristianíssimos y muy altos y muy excelentes y muy poderosos príncipes, rey y reina de las Españas y de las islas de la mar, nuestros señores, este presente año de 1492, después de vuestras altezas aver dado fin a la guerra de los moros que reinavan en Europa y aver acabado la guerra en la muy grande ciudad de Granada, adonde este presente año, a dos días del mes de enero, por fuerça de armas vide poner las vanderas reales de vuestras altezas en las torres de la Alfambra, que es la fortaleza de la dicha ciudad, y vide salir al rey moro a las puertas de la ciudad y besar las reales manos de vuestras altezas y del príncipe, mi señor, y luego en aquel presente mes, por la información que yo avía dado a vuestras altezas de las tierras de India y de un príncipe que es llamado Gran Can, que quiere dezir en nuestro romance rey de los reyes, cómo muchas vezes él y sus antecessores avían embiado a Roma a pedir doctores en nuestra santa fe por que le enseñasen en ella y que nunca el santo padre le avía proveído y se perdían tantos pueblos cayendo en idolatrías e recibiendo en sí sectas de perdición, vuestras altezas, como católicos cristianos y príncipes amadores de la santa fe cristiana y acrecentadores de ella e enemigos de la secta de Mahoma y de todas idolatrías y heregías, pensaron de embiarme a mí, Cristóbal Colón, a las dichas partidas de India para ver los dichos príncipes, y los pueblos y las

Y ordenaron que yo no fuese por tierra al Oriente. que son en la dicha mar Occéana. allende de escrevir cada noche lo . que es puerto de mar. de día en día. Cuando partió el almirante del puerto de Palos para su descubrimiento Y partí del dicho puerto muy abastecido de muy muchos mantenimientos y de mucha gente de la mar. Cuando salió despachado de la ciudad de Granada el almirante Colón para ir a descubrir las Indias Y partí yo de la ciudad de Granada a doze días del mes de mayo del mesmo año de 1492. para de allí tomar mi derrota y navegar tanto que yo llegase a las Indias. adonde yo armé tres navíos muy aptos para semejante fecho. antes de la salida del sol con media ora. que dende en adelante yo me llamase don y fuese almirante mayor de la mar Occéana y visorrey e governador perpetuo de todas las islas y tierra firme que yo descubriese y ganase. Y para esto pensé de escrevir todo este viaje muy puntualmente. a tres días del mes de agosto del dicho año en un viernes. Y vine a la villa de Palos. Y para ello me hizieron grandes mercedes y me anoblecieron. salvo por el camino de Occidente. Así que. señores príncipes. por donde se costumbra de andar. y llevé el camino de las islas de Canaria de vuestras altezas. todo lo que yo hiziese y viese y pasasse. por donde hasta oy no sabemos por cierta fe que aya passado nadie.386 DIARIOS DE COLÓN tierras y la disposición de ellas y de todo y la manera que se pudiera tener para la conversión de ellas a nuestra santa fe. También. en el mismo mes de enero mandaron vuestras altezas a mí que con armada suficiente me fuese a las dichas partidas de India. después de aver echado fuera todos los judíos de todos vuestros reinos y señoríos. y de aquí adelante se descubriesen y ganasen en la mar Occéana. en sábado. como adelante se veirá. y dar la embaxada de vuestras altezas a aquellos príncipes y complir lo que así me avían mandado. y así sucediese mi hijo mayor y él así de grado en grado para siempre jamás.

—Anduvieron al Sudueste. por latitud del equinocial y longitud del Occidente. No pudieron tomarla aquel día. Después al Sudueste y al Sur. de la barra de Saltes a las ocho oras. Anduvimos con fuerte virazón hasta el poner del sol hazia el Sur sesenta millas. cuya era la caravela.—Partimos viernes. porque así cumple.—Anduvieron su vía entre día y noche más de cuarenta leguas. Miércoles 8 de agosto. Jueves 9 de agosto. Martes 7 de agosto. En fin. avían hallado en ciertos reveses. por industria de un Gómez Rascón y Cristóval Quintero.—Ovo entre los pilotos de las tres caravelas opiniones diversas dónde estavan y el almirante salió más verdadero. y adobáronlo y anduvieron en demanda de la isla del Lançarote. cuarta del Sur. y más componer un libro y poner todo por el semejante por pintura. tengo propósito de hazer carta nueva de navegar. Domingo 5 de agosto. Y sobre todo cumple mucho que yo olvide el sueño y tiente mucho el navegar. Lunes 6 de agosto. las cuales serán gran trabaxo. Y quisiera ir a Gran Canaria por dexar la caravela Pinta. anduvieron entre día y noche veinte y nueve leguas. cuarta del Surueste. 3 días de agosto de 1492 años. en la cual situaré toda la mar e tierras del mar Occéano en sus proprios lugares. grisquetas como dizen. porque iba mal acondicionada del gobernario y hazía agua.—Hasta el domingo en la noche no pudo el almirante tomar la Gomera. a lo que se creyó o sospechó. porque le pesava ir aquel viaje. a los dichos. donde iva Martín Alonso Pinçón. antes que partiesen. Vídose allí el almirante en gran turbación por no poder ayudar a la dicha caravela sin su peligro. Y dize el almirante que. y Martín Alonso quedose en . Viernes 3 de agosto. que son quinze leguas. que era el camino para las Canarias.—Tornose a saltar el governalle a la Pinta. que es una de las islas de Canaria. y dize que alguna pena perdía con saber que Martín Alonso Pinçón era persona esforçada y de buen ingenio. y anduvieron entre día y noche veinticinco leguas.—Saltó o desencasose el governario a la caravela Pinta. debaxo su viento. Sábado 4 de agosto.PRIMER VIAJE 387 que el día pasare y el día lo que la noche navegare. y quisiera tomar allí otra si la hallara.

Vieron salir gran huego de la sierra de la isla de Tenerife.—Partió aquel día por la mañana del puerto de la Gomera y tomó la buelta para ir su viaje. Y andarían aquel día nueve leguas con su noche. agua y leña y carnes y lo demás que tenían los hombres que dexó en la Gomera el almirante cuando fue a la isla de Canaria a adobar la caravela Pinta.—Tres oras de noche sábado començó a ventar Nordeste. el cual juraba que cada año la vía de una manera. que es muy alta en gran manera. domingo a dos de setiembre. con la Pinta adobada. que cada año veían tierra al Vueste de las Canarias. Y anduvo todo aquel día y noche en calma. pues. Y también dize que se acuerda que lo mismo dezían en las islas de los Açores y todos estos en una derrota y en una manera de señal y en una grandeza. que eran vezinos de la isla del Hierro. Sábado 8 de septiembre. Viernes 7 de septiembre. de Martín Alonso y de los demás. y al cabo vinieron a la Gomera. Dize aquí el almirante que se acuerda que estando en Portugal el año de 1484. Hizieron la Pinta redonda. Jueves 6 de septiembre. y a la mañana se halló entre la Gomera y Tenerife. porque no podía navegar. que después fue el primer conde de la Gomera. madre de Guillén Peraça. Dize el almirante que juravan muchos hombres honrados españoles que en la Gomera estavan con doña Inés Peraça. Tornó a la Gomera. Tuvo mucha mar por proa que le estorvava el camino. que es al Poniente. Y supo el almirante de una caravela que venía de la isla del Hierro. estuvo en calmas. que andavan por allí tres caravelas de Portugal para lo tomar: devía de ser de embidia que el rey tenía por averse ido a Castilla. . Después tornó el almirante a Canaria o Tenerife y adobaron muy bien la Pinta con mucho trabaxo y diligencia del almirante. finalmente se hizo a la vela de la dicha isla de la Gomera con sus tres caravelas jueves a seis días de setiembre.388 DIARIOS DE COLÓN aquella costa de Gran Canaria por mandado del almirante. porque era latina. Tomada. hasta tres oras de noche. y otros de la Gomera afirmavan otro tanto con juramento. vino uno de la isla de la Madera al rey a le pedir una caravela para ir a esta tierra que vía. y tomó su vía y caminó al Güeste.—Todo el viernes y el sábado.

si el viaje fuese luengo. Tuvo aquel día algunos ñublados. Las corrientes le eran contrarias. por que no se asombrase la gente si el viaje fuese largo. Lunes 10 de septiembre. Sábado 15 de septiembre. yendo a su vía. lexos de ellos cuatro o cinco leguas. yendo su vía. las agujas noruesteavan.—Anduvo aquel día quinze leguas. Y en esta noche al principio de ella vieron caer del cielo un maravilloso ramo de huego en la mar.—Navegaron aquel día su camino al Güeste con su noche y anduvieron veinte leguas. y no lo pudieron tomar. Miércoles 12 de septiembre. y vieron un gran troço de mástel de nao. a diez millas por ora. decayendo sobre la cuarta del Norueste y aún a la media partida. lloviznó. anduvieron en noche y día treinta y tres leguas.—Navegó aquel día con su noche veintisiete leguas su camino al Güeste y algunas más. porque.—Navegó aquel día y la noche a su camino. Domingo 16 de septiembre. al comienço de la noche. y a la mañana nordesteavan algún tanto. Andarían treinta y nueve leguas. Viernes 14 de septiembre. La noche anduvieron cerca de veinte leguas y contó no más de diez y seis por la causa dicha.—Aquel día.—Aquel día con su noche. Aquí dixeron los de la caravela Niña que avían visto un garxao y un rabo de junco. que son dos leguas y media. y estas aves nunca se apartan de tierra cuando más veinticinco leguas. de ciento y veinte toneles. contó alguna menos. pero no contó sino treinta y seis. En la noche anduvo ciento y veinte millas. Los marineros governavan mal. Jueves 13 de septiembre. En este día. contando menos por la dicha causa. que era el Güeste. y acordó contar menos de las que andava. y anduvieron veinte leguas y más. sobre lo cual les riñó el almirante muchas vezes. y contava tres o cuatro menos.PRIMER VIAJE 389 Domingo 9 de septiembre. que era plazer grande el .—En aquel día con su noche anduvo sesenta leguas. que era el Güeste. no se espantase y desmayase la gente. que son treinta leguas. a diez millas por ora. anduvieron treinta y tres leguas. Dize aquí el almirante que oy y siempre de allí adelante hallaron aires temperatíssimos. el Güeste. pero no contava sino cuarenta y ocho leguas. Martes 11 de septiembre.—Aquel día navegaron a su vía.

Vieron muchas toninas. En amaneciendo. Lunes 17 de septiembre. con la Pinta. que no faltava sino oír ruiseñores. el cual guardó el almirante. Y dize que aquellas fueron señales ciertas de tierra. según le parecía. que dize: «porque la tierra firme hago más adelante». Conociolo el almirante. y temían los marineros y estavan penados y no dezían de qué. En aquella mañana dize que vido una ave blanca que se llama rabo de junco. mandó que tornasen a marcar el Norte en amaneciendo. y hallaron que estavan buenas las agujas. Llevava todos estos días mar muy bonanço.390 DIARIOS DE COLÓN gusto de las mañanas. No asentó sino cuarenta y siete. Dize él: «y era el tiempo como por abril en el Andalucía». que era gran velera. y andarían más de cincuenta y cinco leguas. Dize aquí el almirante que aquellas señales eran del Poniente. y hallaron que las agujas noruesteavan una gran cuarta. no esperó. La causa fue porque la estrella que parece haze movimiento y no las agujas. El agua de la mar hallavan menos salada desde que salieron de las Canarias. y era yerva de peñas y venían las yervas de hazia Poniente. Ayudávales la corriente. que muy presto nos dará tierra». marcándolo. pero no de tierra firme. porque dixo al almirante desde su caravela que avía visto gran multitud de aves ir hazia el Poniente. Ivan muy alegres todos. quien más podía andar andava por ver primero tierra. los aires siempre más suaves. aquel lunes vieron muchas más yervas y que parecían yervas de ríos.—Navegó a su camino el Güeste. y los navíos. Vieron mucha yerva y muy a menudo. por lo cual todos juzgavan que estavan cerca de alguna isla. Martes 18 de septiembre. según el almirante. porque no se hallan ochenta leguas de tierra. como en el río de Sevilla. «donde espero en aquel alto Dios. que no suele dormir en la mar. en las cuales hallaron un cangrejo vivo. Tomaron los pilotos el Norte. Juzgavan estar cerca de tierra.—Navegó aquel día con su noche. Este día Martín Alonso. pero no asentó sino cuarenta y ocho. y los de la Niña mataron una. y que aquella noche esperava ver tierra y por eso . en cuyas manos están todas las victorias. y andarían en día y noche cincuenta leguas y más. Aquí començaron a ver muchas manadas de yerba muy verde que poco avía. que se avía desapegado de tierra.

que era señal que dexava la tierra al Güesnorueste. los pies tenía como gaviota.—Navegó este día al Güeste cuarta del Norueste y a la media partida. y entre día y noche andaría veinticinco leguas. de ello a la vía y de ello no. Vinieron a la nao dos alcatraces y después otro. cuatrocientas justas. Vinieron al navío. a las diez oras. que es señal que estavan cerca de tierra. más de que tuvo por cierto que a la vanda del Norte y del Sur avía algunas islas. y después. Andarían entre día y noche. que fue señal de estar cerca de tierra. Este día. Escrivió veintidós. No quiso detenerse barloventeando el almirante para averiguar si avía tierra. porque siempre andan cerca. aunque el día passado no avían visto de ella. y venía del Güeste. y vieron mucha yerva. Jueves 20 de septiembre. En amaneciendo. vino a la nao un alcatraz. venía del Güesnorueste. Andarían hasta siete o ocho leguas. La mar muy llana como un río y los aires los mejores del mundo. era pájaro de río y no de mar. el de la Pinta. «y el tiempo es bueno. Vinieron unos llovizneros sin viento. porque se mudaron muchos vientos con la calma que avía. en amaneciendo. Estas son sus palabras. Miércoles 19 de septiembre. que es señal de estar sobre la tierra. Tomaron un pájaro con la mano. hasta treze leguas. . lo que es señal cierta de tierra. porque tuvieron calma. porque estas aves duermen en tierra y por la mañana van a la mar a buscar su vida. dos o tres paxaritos de tierra cantando. Vieron una vallena. Apareció a la parte del Norte una gran cerrazón. hallaron tanta yerva que parecía ser la mar cuajada de ella. Después vino un alcatraz. cuatrocientas veinte. Viernes 21 de septiembre. y él iva por medio de ellas. y no se alexan veinte leguas. Aquí descubrieron sus puntos los pilotos: el de la Niña se hallava de las Canarias cuatrocientas cuarenta leguas. como en la verdad lo estavan. Porque su voluntad era de seguir adelante hasta las Indias. desaparecieron. el de la donde iva el almirante. que era como garjao.—Aquel día fue todo lo más calma y después algún viento. que no suelen apartarse veinte leguas de tierra.—Navegó su camino. porque plaziendo a Dios a la buelta todo se vería». iva al Sueste. antes del sol salido.PRIMER VIAJE 391 andava tanto. Vieron un alcatraz. y a la tarde vieron otro.

después. que los asombraba. Pinta. que no pareció. según parece. Al sol puesto. y hallavan cangrejos en ellas. Y. que los sacava de captiverio». embiada con alguna cuerda. donde. díxole el almirante que le embiase la carta dicha. Las yervas eran muchas.—Navegó al Norueste y a las vezes a la cuarta del Norte y a las vezes a su camino. murmurava la gente diziendo que. estando en esto. Martes 25 de septiembre. y fueron su camino al Güeste hasta la noche. Como la mar estuviese mansa y llana. Vino al navío un alcatraz y vieron muchas pardelas. Lunes 24 de septiembre. que era el Güeste. que siempre avían echado los navíos al Nordeste. acostándose a una y a otra parte. Dize aquí el almirante: «Mucho me fue necessario este viento contrario. lo devían de aver causado las corrientes.—Navegó a su camino al Güeste día y noche.—Navegó al Güesnorueste más o menos. capitán de la otra caravela. y andaría hasta veintisiete leguas. subió el Martín Alonso en la popa de su navío y con mucha alegría llamó al almirante. muy espesa. Vieron una tórtola y un alcatraz y otro paxarito de río y otras aves blancas. Domingo 23 de septiembre.392 DIARIOS DE COLÓN Sábado 22 de septiembre.—Este día ovo mucha calma y después ventó. por lo cual dize aquí el almirante: «Así que muy necessario me fue la mar alta. pues por allí no avía mar grande. Y. que pensavan que no ventavan en estos mares vientos para bolver a España». Contó doze. que nunca ventaría para bolver a España. No vían cuasi yerba. Andarían treinta leguas. . y andarían cuatorze leguas y media. pidiéndole albricias que vía tierra. Por un pedaço de día no ovo yerva. sobre una carta que le avía embiado tres días avía a la caravela. salvo el tiempo de los judíos cuando salieron de Egipto contra Moisén. puesto que no oviesen dado con ellas. Iva hablando el almirante con Martín Alonso Pinçón. tenía pintadas el almirante ciertas islas por aquella mar. Y dezía el Martín Alonso que estavan en aquella comarca y respondía el almirante que así le parecía a él. y que no avían andado tanto como los pilotos dezían. Pero después alçose mucho la mar y sin viento. porque mi gente andavan muy estimulados. Pero. Vieron unas pardelas y otra ave. començó el almirante a cartear en ella con su piloto y marineros.

Anduvieron veinticuatro leguas. y los de la Niña. sino cielo. Vinieron muchos dorados. que era el Güeste. Vieron un rabo de junco. Vieron muchos dorados y otros peces. y que fuesen todos al Sudueste. adonde avía parecido la tierra. puesto que dezía a la gente treze leguas. La mar era como un río. Y al almirante así pareció y que avría a ella veinticinco leguas. Hallaron poca yerva. Anduvo la mar muy llana. anduvieron entre día y noche poco. contó a la gente veintiuna. Subiéronse todos sobre el mástel y en la xarcia. Ay destas muchas en las islas . contó a la gente veinte leguas. Mandó el almirante dexar su camino. contaron treze. pero no posa en la mar ni se aparta de tierra veinte leguas. que haze gomitar a los alcatraces lo que comen para comerlo ella y no se mantiene de otra cosa. Por calmas que tuvieron. Sábado 29 de septiembre. mataron uno. por lo cual se echaron a nadar muchos marineros.—Navegó a su camino El Güeste. porque siempre finxía a la gente que hazía poco camino por que no les pareciese largo. los aires dulces y suavíssimos. tomaron dos peces dorados y en los otros navíos más. Jueves 27 de septiembre. y el Martín Alonso dezía Gloria in excelsis Deo con su gente. Viernes 28 de septiembre.—Navegó a su camino al Güeste hasta después de mediodía. que son veintiuna. el almirante dize que se echó a dar gracias a Nuestro Señor de rodillas. Anduvo entre día y noche veinticuatro leguas. Lo mismo hizo la gente del almirante. Avrían andado aquel día al Güeste cuatro leguas y media y en la noche al Sudeste diez y siete leguas. y todos afirmaron que era tierra.PRIMER VIAJE 393 Y cuando se lo oyó dezir al dicho Martín. Es ave de la mar. Vieron un ave que se llama rabiforçado. anduvieron día y noche con calmas catorze leguas. Miércoles 26 de septiembre. Anduvieron día y noche treinta y una leguas. De allí fueron ad Sudueste hasta conocer que lo que dezían que avía sido tierra no lo era. por manera que escrivió por dos caminos aquel viaje: el menor fue el fingido y el mayor el verdadero.—Navegó a su vía al Güeste. y contó a la gente veinticuatro.—Navegó a su camino al Güeste. Estuvieron hasta la noche afirmando todos ser tierra.

matose uno. y esto cada noche. contó a la gente veinte leguas. La mar llana y buena siempre. Anduvieron veinticinco leguas. No vieron aves algunas. y creía el almirante que le quedavan atrás las islas que traía pintadas en . contó a la gente cuarenta leguas. El piloto del almirante tenía oy. Anduvo entre día y noche por las calmas catorze leguas. que dizque no faltava sino oír el ruiseñor. contó a la gente obra de treinta leguas. Lunes 1º de octubre. y la mar llana como un río. dixo aquí el almirante. Esto dize aquí el almirante. También. cuando anochece. están con la estrella justo. «A Dios muchas gracias sean dadas». alguna muy vieja y otra muy fresca. pero la verdadera que el almirante juzgava y guardava eran setecientas siete.—Navegó su camino al Güeste.394 DIARIOS DE COLÓN de Cabo Verde. Los aires eran muy dulces y sabrosos. La cuenta menor que el almirante mostrava a la gente eran quinientas ochenta y cuatro. que son nueve oras. Parecieron después en tres vezes tres alcatraces y un forçado. y traía como fruta. las agujas noruestean una cuarta y. que parece que en toda la noche no andan salvo tres líneas. Vieron mucha yerva. yerva mucha. en amaneciendo. Vieron un ave blanca que parecía gaviota. porque tantas aves de una naturaleza juntas es señal que no andan desmandadas ni perdidas. que es gran señal de tierra. Yerva venía de Leste a Güeste.—Navegó su camino al Güeste. están junto al braço de la parte del Poniente y. Parecieron muchos peces. en anocheciendo. Anduvieron cuarenta y siete leguas. en amaneciendo. por el contrario de lo que solía. Nota que las estrellas que se llaman las guardias. están en la línea debaxo del braço al Nordeste. Domingo 30 de septiembre. Aparecieron pardelas. cuando amanece. Tuvieron grande aguacero.—Navegó su vía ordinaria. Después vieron dos alcatraces. Martes 2 de octubre. Por lo cual parece que la estrella haze movimiento como las otras estrellas y las agujas piden siempre la verdad. yerva mucha. Vinieron al navío cuatro rabos de junco.—Navegó a su camino al Güeste noche y día treinta y nueve leguas. contó onze. que avían andado desde la isla del Hierro hasta aquí quinientas setenta y ocho leguas al Güeste. Viéronse cuatro alcatraces en dos vezes. Miércoles 3 de octubre.

yerva nenguna. Jueves 4 de octubre. Dezía esto Martín Alonso por la isla de Cipango. porque así lo avía ordenado el almirante. y al uno dio una pedrada un moço de la caravela. aunque tenía noticias de ciertas islas en aquella comarca. dize él que no fuera buen seso. «A Dios. Esta noche dixo Martín Alonso que sería bien navegar a la cuarta del Güeste.—Navegó a su camino al Güeste.—Navegó a su camino. pues su fin era pasar a las Indias y. contó a la gente diez y ocho. contó a su gente cuarenta y cinco.—Navegó su camino al Vueste o Güeste. anduvieron doze millas por ora dos oras y después ocho millas por ora. dize. El aire muy dulce y temprado. porque estos dos tiempos son más proprios por que los humores den más lugar a ver más lexos. Tenía también ordenado que al salir del sol y al ponerse se juntasen todos los navíos con él. por noche y día andarían cincuenta y siete leguas. Viernes 5 de octubre. Andarían onze millas por ora. contó a la gente treinta y tres leguas. si detuviera. levantó una vandera en el topo del mástel y tiró una lombarda por señal que vían tierra. Dize aquí el almirante que no se quiso detener barloventeando la semana pasada y estos días que vía tantas señales de tierra. Vinieron al navío más de cuarenta pardales juntos y dos alcatraces. Vino a la nao un rabiforçado y una blanca como gaviota. contó a la gente cuarenta y seis leguas. al levantar del sol. aves pardelas muchas. Anduvieron entre día y noche sesenta y tres leguas. y el almirante pareció que no. En este día.—Navegó a su camino el Güeste. y andavan quien más podía por ver primero tierra por gozar de la merced que los reyes a quien primero la viese avían prometido. muchas gracias sean dadas».PRIMER VIAJE 395 su carta. que iva delante por ser velera. Anduvieron cuarenta leguas entre día y noche. La mar bonança y llana. la caravela Niña. y el almirante vía que. peces golondrinos volaron en la nao muchos. que no pudieran tan presto tomar tierra y que era mejor una vez ir a la tierra firme y después a las islas. . porque afloxó la noche algo el viento. que es lo mismo. si la erravan. Domingo 7 de octubre. y andaría hasta una ora de sol veintitrés leguas. por no se detener. a la parte del Sudueste. Sábado 6 de octubre.

porque sabía el almirante que las más de las islas que tienen los portugueses por las aves las descubrieron. como en abril en Sevilla. Anduvieron a diez millas por ora y a ratos doze y algún rato a siete. «gracias a Dios». y tomaron uno que ivan huyendo al Sudueste.—Navegó al Güesudueste. Pareció la yerva muy fresca.—Navegó al Sudueste. y anduvo cuatro leguas. y porque pasavan gran multitud de aves de la parte del Norte al Sudueste. Esto començó antes una ora del sol puesto. anduvo cinco leguas. por lo cual era de creer que se ivan a dormir a tierra o huían quiçá del invierno. Andarían en toda la noche obra de cinco leguas y veintitrés del día. Toda la noche oyeron pasar páxaros. Después con todas onze leguas de día y a la noche veinte leguas y media. Tuvieron mucha mar y más que en todo el viaje avían tenido. Tuvieron la mar como el río de Sevilla. quexávanse del largo viaje. Pero el almirante los esforçó lo mejor que pudo. pues que él avía venido a las Indias y que así lo avía de proseguir hasta hallarlas con el ayuda de Nuestro Señor. Aquí la gente ya no lo podía sufrir. y a ratos parece que anduvieron en la noche quinze millas por ora.396 DIARIOS DE COLÓN Como en la tarde no viesen tierra. Martes 9 de octubre. grajaos y ánades y un alcatraz. Y añidía que por demás era quexarse. que es plazer estar a ellos: tan olorosos son.—Navegó al Güesudueste. Vieron pardelas y un junco verde junto a la nao. Por esto el almirante acordó dexar el camino del Güeste y poner la proa hazia Güesudueste con determinación de andar dos días por aquella vía. que en las tierras de donde venían devía de querer venir. Vieron los de la caravela Pinta . Lunes 8 de octubre. y entre día y noche cincuenta y nueve leguas. dize el almirante. Los aires muy dulces. Fueron por todas veintiocho leguas noche y día. si no está mentirosa la letra. mudose el viento y corrió al Güeste cuarta al Norueste. Miércoles 10 de octubre. muchos paxaritos de campo. dándoles buena esperança de los provechos que podrían aver.—Navegó al Güesudueste y andarían entre día y noche onze leguas y media o doze. la que pensavan los de la caravela Niña que avían visto. Jueves 11 de octubre. contó a la gente cuarenta y cuatro leguas no más. contó a la gente diez y siete leguas.

Y porque la caravela Pinta era más velera. y así lo hizo y vídola. pero el almirante tuvo por cierto estar junto a la tierra. y que al que le dixese primero que vía tierra le daría luego un jubón de seda. Amainaron todas las velas y quedaron con el treo. y un pedaço de caña y otra yerva que nace en tierra. estando en el castillo de popa. Anduvieron en este día hasta puesto el sol veintisiete leguas. vido lumbre. Los de la caravela Niña también vieron otras señales de tierra y un palillo cargado de escaramojos. el cual no vido nada porque no estava en lugar do la pudiese ver. Por lo cual. Desque el almirante lo dixo. que se llamava en lengua de indios Guanahaní. y pusiéronse a la corda. aunque. iva delante del almirante. y Martín Alonso Pinzón y Vicente . de la cual estarían dos leguas. navegó a su primer camino al Güeste. que mirasse él. que la acostumbravan dezir cantar a su manera todos los marineros y se hallavan todos. pero llamó a Pedro Gutiérrez. Después del sol puesto. como fue cosa tan cerrada. sin las otras mercedes que los reyes avían prometido. cuando dixeron la Salve. y una tablilla. Esta tierra vido primero un marinero que se dezía Rodrigo de Triana. se vido una vez o dos. que no quiso afirmar que fuese tierra. que es la vela grande. Con estas señales respiraron y alegráronse todos. repostero de estrados del rey. Díxole también a Rodrigo Sánchez de Segovia. y hasta dos oras después de medianoche andarían noventa millas.PRIMER VIAJE 397 una caña y un palo. halló tierra y hizo las señas que el almirante avía mandado. Luego vieron gente desnuda y el almirante salió a tierra en la barca armada. lo cual a pocos pareciera ser indicio de tierra. que el rey y la reina embiavan en el armada por veedor. temporizando hasta el día viernes. que son veintidós leguas y media. que eran diez mil maravedíes de juro a quien primero la viese. A las dos horas después de medianoche pareció la tierra. Puesto que el almirante a las diez de la noche. Andarían doze millas cada ora. y era como una candelilla de cera que se alçava y levantava. sin bonetas. que llegaron a una isleta de los Lucayos. e díxole que parecía lumbre. rogó y amonestolos el almirante que hiziesen buena guarda al castillo de proa y mirasen bien por la tierra. y tomaron otro palillo labrado a lo que parecía con hierro.

Ellos andan todos desnudos como su madre los parió. salvo unos pocos detrás que traen largos. que llevava el almirante en todos los navíos por seña. y cortos. les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidro que se ponían al pescueço. y nos las trocavan por otras cosas que nos les dávamos. una de un cabo de la cruz y otra de otro. haziendo las protestaciones que se requirían. Los cabellos traen por encima de las cejas. posesión de la dicha isla por el rey y por la reina sus señores. y de ellos se . Y todos los que yo vi eran todos mancebos. su hermano. escrivano de toda el armada. Esto que se sigue son palabras formales del almirante. que jamás cortan. y dixo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomava. nadando. y a Rodrigo Sánchez de Segovia. como cuentezillas de vidro y cascaveles. los cabellos gruessos cuasi como sedas de cola de cavallo. Muy bien hechos. que ninguno vide de edad de más de treinta años. y nos traían papagayos y hilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas. Luego se ayuntó allí mucha gente de la isla. Sacó el almirante la vandera real y los capitanes con dos vanderas de la Cruz Verde. De ellos se pintan de prieto y ellos son de la color de los canarios. mas me pareció que era gente muy pobre de todo. que era capitán de la Niña. de muy fermosos cuerpos y muy buenas caras. aunque no vide más de una harto moça. como más largo se contiene en los testimonios que allí se hizieron por escrito. ni negros ni blancos. y a Rodrigo de Escobedo. El almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra. con que ovieron mucho plazer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. todo tomavan y davan de aquello que tenían de buena voluntad. con una F y una Y. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras. porque conocí que era gente que mejor se libraría y convertería a nuestra santa fe con amor que no por fuerza. como de hecho tomó. encima de cada letra su corona. y otras cosas muchas de poco valor.398 DIARIOS DE COLÓN Anes. y también las mugeres. «Yo —dize él— porque nos tuviesen mucha amistad. En fin. en su libro de su primera navegación y descubrimiento destas Indias. Los cuales después venían a las barcas de los navíos adonde nos estábamos.

gente muy fermosa. sus azagayas son unas varas sin fierro y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pece y otras de otras cosas. luego se echan todos a nadar y la endereçan y vazían con calabaças que traen ellos. salvo de la color de los canarios. Ellos todos a una mano son de buena estatura de grandeza y buenos gestos. pues está Lestegüeste con la isla del Fierro. como un barco luengo. Y los ojos muy fermosos y no pequeños. Y todos de buena estatura.PRIMER VIAJE 399 pintan de blanco y de ellos de colorado y de ellos de lo que fallan. y de ellos solos los ojos y de ellos sólo el nariz. y grandes en que en algunos venían cuarenta y cuarenta y cinco hombres. Sábado 13 de octubre. Ellos deven ser buenos servidores y de buen ingenio. creo. Remavan con una pala como de fornero. levaré de aquí al tiempo de mi partida seis a vuestras altezas para que deprendan fablar. y todos de la frente y cabeça muy ancha más. salvo corredíos y gruesos.—«Luego que amaneció vinieron a la playa muchos destos hombres. que aquí vienen de tierra firme a tomarlos por captivos. que son hechas del pie de un árbol. Ellos vinieron a la nao con almadías. Traían ovillos de algodón . salvo muy bien hecha. y otras más pequeñas. como sedas de cavallo. que veo que muy presto dizen todo lo que les dezía. y todo de un pedaço y labrado muy a maravilla según la tierra. salvo papagayos en esta isla». que me pareció que ninguna secta tenían. bien hechos. plaziendo a Nuestro Señor. los cabellos no crespos. No tienen algún fierro. Y creo que ligeramente se harían cristianos. si se le trastorna. Y de ellos se pintan las caras y de ellos todo el cuerpo. Yo vide algunos que tenían señales de feridas en sus cuerpos y les hize señas qué era aquello y ellos me amostraron cómo allí venían gente de otras islas que estavan acerca y los querían tomar y se defendían. y ellos ninguno prieto. fasta aver de ellas en que venía un solo hombre. Ninguna bestia de ninguna manera vide. Las piernas muy derechas. todos a una mano. todos mancebos. Yo. que otra generación que fasta aquí aya visto. y no barriga. Y yo creí. como dicho tengo. Ni se deve esperar otra cosa. so una línea. Ellos no traen armas ni las conocen. en Canaria. Todas son palabras del almirante. porque les amostré espadas y las tomavan por el filo y se cortavan con ignorancia. y anda a maravilla y.

Determiné de aguardar fasta mañana en la tarde y después partir para el Subdueste que. Y también aquí nace el oro que traen colgado a la nariz. fasta que vi dar diez y seis ovillos de algodón por tres ceotís de Portugal. para ver la otra parte. Agora. que es plazer mirarla. Trabajé que fuesen allá y después vide que no entendían en la ida. y que estas del Norueste les venían a combatir muchas vezes. que estava allí un rey que tenía grandes vasos de ello. Y yo estava atento y trabajava de saber si avía oro. qué avía. como fue noche. mas por no perder tiempo quiero ir a ver si puedo topar a la isla de Cipango. y en ellos avría más de un arrova de algodón filado. se echavan a la mar . y así ir al Sudueste a buscar el oro y piedras preziosas. en el camino del Nornordeste. según muchos de ellos me enseñaron. y tenía muy mucho. Y por señas pude entender que yendo al Sur o bolviendo la isla por el Sur. Y esta gente farto mansa y por la gana de aver de nuestras cosas y teniendo que no se les ha de dar sin que den algo y no lo tienen. Esto defendiera y no dexara tomar a nadie. salvo que yo lo mandara tomar todo para vuestras altezas. todos se fueron a tierra con sus almadías». dezían que avía tierra al Sur y al Sudueste y al Norueste. que era de la otra parte del Leste. y fue al luengo de la isla.400 DIARIOS DE COLÓN filado y papagayos y azagayas y otras cositas que sería tedio de escrevir. Aquí nace en esta isla. cuando veían que yo no curava de ir a tierra.—«En amaneciendo mandé adereçar el batel de la nao y las barcas de las caravelas. Mas todo lo que tienen lo dan por cualquiera cosa que les den. mas por el poco tiempo no pude dar así del todo fe. que fasta los pedaços de las escudillas y de las taças de vidro rotas rescatavan. y vide que algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen a la nariz. Los unos nos traían agua. otros otras cosas de comer. si oviera en cantidad. Y también para ver las poblaciones y vide luego dos o tres y la gente que venían todos a la playa llamándonos y dando gracias a Dios. sin ninguna montaña y toda ella verde. otros. Domingo 14 de octubre. y todo davan por cualquier cosa que se les diese. toman lo que pueden y se echan luego a nadar. Esta isla es bien grande y muy llana y de árboles muy verdes y muchas aguas y una laguna en medio muy grande. que es una blanca de Castilla.

echándose al suelo. El cual se pudiera atajar en dos días por isla. como verán vuestras altezas de siete que yo hize tomar para les llevar y deprender nuestra fabla y bolvellos. Y para ver todo esto me moví esta mañana.—«Avía temporejado esta noche con temor de no llegar a tierra a sorgir antes de la mañana. aunque no lo es. traedles de comer y bever’. Vinieron muchos y muchas mugeres. y anombraron por su nombre más de ciento. por no saber . cada uno con algo. porque supiese dar de todo relación a vuestras altezas y también a donde pudiera hazer fortaleza. Salvo que vuestras altezas. y así hago. Y aquellos hombres que yo tenía tomado me dezían por señas que eran tantas y tantas que no avía número. cuando mandaren. de ellas menos. tan verdes y con sus hojas como las de Castilla en el mes de abril y de mayo. Y vino uno viejo en el batel dentro y otros a bozes grandes llamavan todos hombres y mugeres: ‘Venid a ver los hombres que vinieron del cielo. dando gracias a Dios. aunque estos son muy símplices y muy lindos cuerpos de hombres». Y después. y se hazen guerra la una a la otra. están güertas de árboles. y entendíamos que nos preguntavan si éramos venidos del cielo. las más hermosas que yo vi. Mas yo tenía de ver una grande restinga de piedras que cerca toda aquella isla alrededor y entremedias queda hondo y puerto para cuantas naos ay en toda la cristiandad. y vide un pedaço de tierra que se haze como isla. mas la mar no se mueve más que dentro en un pozo. Yo miré todo aquel puerto y después me bolví a la nao y di la vela. aunque yo no veo ser necesario. y vide tantas islas que yo no sabía determinarme a cuál iría primero. Es verdad que dentro desta cinta ay algunas baxas. Lunes 15 de octubre. y será lexos desta de San Salvador cinco leguas y las otras de ellas más. y levantavan las manos al cielo y después a bozes nos llamavan que fuésemos a tierra. puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos. en que avía seis casas. Por ende yo miré por la más grande y aquella determiné andar. sin montañas y muy fértiles y todas pobladas. junto a la dicha isleta. y mucha agua. Todas son muy llanas. y la entrada de ello muy angosta. porque esta gente es muy símplice en armas. porque con cincuenta hombres los ternán todos sojuzgados y los harán hazer todo lo que quisieren.PRIMER VIAJE 401 nadando y venían.

no me quise detener y partí para la nao. y se echaron algunos marineros a la mar. A la cual puse nombre la isla de Santa María de la Concepción. pequeñas. antes será siete. que eran muchos. Y la almadía que avían dexado la llevamos a bordo de la caravela Niña. Con todo. porque él no quería entrar en la caravela. fue atrás la almadía. y le tomaron. Y fallé que aquella haz. Y como la isla fuese más lexos de cinco leguas. embié por él y le di un bonete colorado y unas cuentas de vidro verdes. y todos fugeron como gallinas. y dos cascaveles. que jamás fue barca que le pudiese alcançar. se puede dezir de todas. que le puse al braço. nos dexaron ir por la isla y nos davan lo que les pedía. dio en tierra y dexaron la almadía. se corría Lestegüeste y han en ella más de diez leguas. la cual fugió. que en ella era. que en amaneciendo fue a tierra con las barcas armadas y salí. puesto que le teníamos grande avante. porque estos que yo avía hecho tomar en la isla de San Salvador me dezían que aí traían manillas de oro muy grandes a las piernas y a los braços. Y yo. y una almadía grande estava a bordo de la caravela Niña y uno de los hombres de la isla del San Salvador. se corre Norte Sur y han en ella cinco leguas. tomado de una. y la noche de antes. y algunos de los de mi compañía salieron en tierra tras ellos. por que aún no pudiera aver andado al cabo del Güeste. Y porque el viento cargava a la traviesa Sueste. Y cuasi al poner del sol sorgí acerca del dicho cabo por saber si avía allí oro. adonde ya de otro cabo venía otra almadía pequeña con un hombre que venía a rescatar un ovillo de algodón. Y sorgí e estuve hasta oy martes. que vide todo. que estava a la popa de la nao.402 DIARIOS DE COLÓN si la costa era limpia de baxas. que es de la parte de la isla de San Salvador. que le puse a las orejas. Con todo. sería mediodía cuando llegué a la dicha isla. así desnudos y de la misma condición de la otra isla de San Salvador. Y la otra. a medio echado el otro. Y como desta isla vide otra mayor al Güeste. y en amaneciendo cargar velas. Y ellos. puesto que. se echó a la mar y se fue en ella. mi voluntad era de no pasar por ninguna isla de que no tomase posesión. y la marea me detuvo. y le mandé bolver a su al- . Yo bien creí que todo lo que dezían era burla para se fugir. cargué las velas por andar todo aquel día fasta la noche. que yo seguí.

Y así partí. Y avía desta isla de Santa María a esta otra nueve leguas Lestegüeste. que serían las diez oras. porque no me quiero detener por calar y andar muchas islas para fallar oro. Son estas islas muy verdes y fértiles y de aires muy dulces. Y desviado de tierra dos tiros de lombarda. Y es muy llana. Y se parece que bien avría en esta costa más de veintiocho leguas en esta faz. por que otra vez cuando vuestras altezas aquí tornen a embiar. Y pues estas dan así estas señas. porque les amostré algunos pedaços del que yo tengo. e no surgir mucho acerca de tierra. y todo lo que yo le di no valía cuatro maravedís. a la cual pongo nom- . y puede aver muchas cosas que yo no sé. bien le pareció que éramos buena gente y que el otro se avía fugido nos avía hecho algún daño y que por esto lo llevávamos. al tiempo de la llegada del otro a quien yo avía dado las cosas susodichas y no le avía querido tomar el ovillo de algodón. Y todas playas sin roquedos. y le embié a tierra. aunque las aguas son siempre muy claras y se ve el fondo. no hagan mala compañía. y se corre toda esta parte de la isla Norueste Sueste. así como aquella de San Salvador y de Santa María. por donde es menester abrir el ojo cuando se quiere surgir. de aquella de Santa María y desta grande. Y todos los otros se llegaron a él y tenía a gran maravilla. y es oro. que también tenía en la barca. con el viento Sueste.PRIMER VIAJE 403 madía. puesto que él me lo quería dar. ay en todas estas islas tanto fondo que no se puede llegar a él. Y a esta razón usé esto con él de le mandar alargar y le di las dichas cosas por que nos tuviesen en esta estima. sin montaña ninguna. salvo que a todas ay algunas peñas acerca de tierra. Y di luego la vela para ir a la otra isla grande que yo vía al Güeste y mandé largar también la otra almadía que traía la caravela Niña por popa y vide después en tierra. que yo no le falle a donde nace. debaxo del agua. la cual es grandíssima y adonde todos estos hombres que yo traigo de la de San Salvador hazen señas que ay muy mucho oro y que lo traen en los braços en manillas y a las piernas y a las orejas y al nariz y al pescueço. no puedo errar con el ayuda de Nuestro Señor. y tocava de Sur para pasar a estotra isla. Y estando a medio golfo destas dos islas —es de saber. que lo traen a los braços y a las piernas.

. Y así le pasaré a la Fernandina y le daré todo lo suyo. y así temporizé toda esta noche hasta el día. que deve ser cosa muy apreciada entre ellos. es a saber. Yo le hize entrar. y ellos de muy buena gana le enseñavan a mi gente adónde estava el agua. y algunas sonajas de latón destas que valen en Castilla un maravedí cada una. por las cuales conocí que él venía de la isla de San Salvador. que vine a una población. algunas contezillas. y navegué todo aquel día con calmería. y ellos mesmos traían los barriles llenos al batel y se folgavan mucho de nos hazer plazer. y unas hojas secas. Y después. y le hize poner su almadía en la nao y guardar todo lo que él traía. que aquellos que vinieren recivan honra y nos den de todo lo que oviere». que así lo demandava él. y traía un poco de su pan. Yo a cada uno le mandava dar algo. la cual amuestra ser grandíssima al Güeste. fallé un hombre solo en una almadía que se pasava de la isla de Santa María a la Fernandina. embié el batel de la nao en tierra por agua. y le mandé dar de comer pan y miel y de bever. porque dé buenas nuevas de nos por a Nuestro Señor aplaziendo. cuando vuestras altezas embíen acá. a oras de tercia. miel de açúcar. que sería tanto como el puño. y una calabaça de agua y un pedaço de tierra bermeja hecha en polvo y después amasada. que nos traían agua y de lo que tenían. el cual se llegó a la nao. cuando venían en la nao. porque ya me truxeron en San Salvador de ellas en presente. que sería ya cerca de mediodía. para la isla Fernandina.404 DIARIOS DE COLÓN bre la Fernandina—. de que todo tenían en grandíssima excelencia. y también los mandava dar para que comiesen. Martes 16 de octubre. No pude llegar a tiempo de poder ver el fondo para surgir en limpio. Y traía un cestillo a su guisa en que tenía un ramalejo de cuentezillas de vidro y dos blancas. porque es en esto mucho de aver gran diligencia por no perder las anclas. el cual avía dado tantas buenas nuevas de nos que toda esta noche no faltó almadías a bordo de la nao.—«Partí de las islas de Santa María de la Concepción. adonde yo surgí e adonde avía venido aquel hombre que yo hallé ayer en aquella almadía a medio golfo. diez o doze de ellas de vidro en un filo. y algunas agujetas. y avía pasado aquella de Santa María y se pasava a la Fernandina.

porque veo que han traído algodón aquí a la nao y otras cositas que saben mejor refetar el pagamento que no hazían los otros. y este cabo adonde yo vine y toda esta costa se corre Norueste y Sursueste. porque se pueda dezir que el enxerto lo haze. porque. Aquí son los peces tan disformes de los nuestros que es maravilla. Ay algunos hechos como gallos. según puedo entender. Esta isla está desviada de la de Santa María ocho leguas cuasi Lestegüeste. que es la isla o ciudad adonde es el oro. ni cura de ellos esta gente. y otros pintados de mil maneras. También ay vallenas. amarillos. y un ramito es de una manera y otro de otra.PRIMER VIAJE 405 Esta isla es grandíssima y tengo determinado de la rodear. antes son por los montes. azules. de las más finas colores del mundo. Y aun en esta isla vide paños de algodón fechos como mantillos y la gente más dispuesta. y vide bien veinte leguas de ella. y no pongo duda que todo el año siembran panizo y cogen. Verbigracia: un ramo tenía las fojas de manera de cañas y otro de manera de lantisco. salvo papagayos y lagartos. salvo que estos ya me parecen algún tanto más doméstica gente y de trato y más sotiles. No le conozco secta ninguna y creo que muy presto se tornarían cristianos. ni estos son enxeridos. mas aí no acabava. y así todas otras cosas. y una fabla y unas costumbres. y las mugeres traen por delante su cuerpo una cosita de algodón que escasamente les cobija su natura. y todos tan diversos. que así lo dizen todos estos que aquí vienen en la nao. Agora. Un . Y vide muchos árboles muy diformes de los nuestros y de ellos muchos que tenían los ramos de muchas maneras y todo en un pie. en ella o acerca de ella ay mina de oro. Ella es isla muy verde y llana y fertilíssima. Bestias en tierra no vide ninguna de ninguna manera. y las colores son tan finas que no ay hombre que no se maraville y no tome gran descanso a verlos. escriviendo esto. y nos lo dezían los de la isla de San Salvador y de Santa María. colorados y de todas colores. di la vela con el viento sur para pujar a rodear toda la isla y trabaxar hasta que halle Samaot. Esta gente es semejante a aquellas de las dichas islas. y tan disforme que es la mayor maravilla del mundo cuánta es la diversidad de una manera a la otra. y así en un solo árbol de cinco a seis destas maneras. porque ellos son de muy buen entender.

aunque yo é estado aquí muy poco. que es mediodía. y así surgí fuera de él y fui en él con todas las barcas de los navíos y vimos que no avía fondo. y en tierra hallé unos ocho o diez hombres que luego vinieron a nos y nos amostraron muy cerca la población. Y los árboles todos están tan disformes de los nuestros como el día de la noche. y así las frutas y así las yervas y las piedras y todas las cosas. vino a mí y me dixo que uno de ellos muy certificadamente le avía dado a entender que por la parte del Nornorueste muy más presto arrodearía la isla. veyendo tanta verdura en tanto grado como en el mes de mayo en el Andaluzía. porque aquella parte todos estos indios que traigo y otros de quien ove señas en esta parte del Sur a la isla a que ellos llaman Samoet. Di la vela al Nornorueste y. a dos leguas. una parte con armas. Ovejas ni cabras ni otra ninguna bestia vide. Verdad es que algunos árboles eran de . en la cual yo mandé a tres destos indios. Y porque era lexuelos. Pareciome razón del ver bien y sondear. adonde es el oro. porque tiene un isleo en medio y son ambas muy angostas y dentro muy ancho para cien navíos si fuera fondo y limpio y fondo al entrada. que eran la cosa más fermosa de ver que otra que se aya visto. yo vide que el viento no me ayudava por el camino que yo quería llevar y era bueno por el otro. mas. Y porque pensé cuando yo le vi que era boca de algún río. adonde yo embié la gente por agua. avía mandado llevar barriles para tomar agua. En este tiempo anduve así por aquellos árboles.406 DIARIOS DE COLÓN moço me dixo que vido una grande culebra. y así la tomaron. y el viento era sudueste y sur. si las oviese.—«A mediodía partí de la población adonde yo estava surgido y adonde tomé agua para ir rodear esta isla Fernandina. Miércoles 17 de octubre. aunque dos bocas se le puede dezir. porque así se corre toda Nornorueste y Sursueste y quería llevar el dicho camino del Sur y Sueste. no pudiera errar de ver alguna. y Martín Alonso Pinçón. El cerco desta isla escriviré después que yo la oviere arrodeada». cuando fue acerca del cabo de la isla. Y como mi voluntad fuese de seguir esta costa desta isla adonde yo estava al Sueste. hallé un muy maravilloso puerto con una boca. me detuve por espacio de dos oras. capitán de la caravela Pinta. otros con barriles.

y aí fallaron uno que avía al nariz un pedaço de oro que sería como la mitad de un castellano. y aún está nublado para llover. y los otros que fueron por el agua me dixeron cómo avían estado en sus casas y que eran dentro muy barridas y limpias. y así tomé la buelta y navegué toda esta noche pasada al Lestesueste. y esto para apartarme de la tierra. las casas. La gente toda era una con los otros ya dichos. ha llovido poco o mucho. El viento allí luego más calmo y començó a ventar güesnorueste. adonde espero surgir fasta que aclarezca para ver las otras islas adonde tengo de ir. las moças no. y así desnudos y de la misma estatura. después que en estas Indias estoy. y cuando al Leste todo. Ellas. Y aquí vide que unos moços de los navíos les trocaron azagayas por unos pedaçuelos de escudillas rotas y de vidro. en el cual vieron letras. al cabo de la isla de la parte del Sueste. cuándo al Sueste. Y así todos estos días. Aquí fallaron que las mugeres casadas traían bragas de algodón. Así que esta noche llovió muy fuerte después de medianoche hasta cuasi el día. porque hazía muy gran cerrazón y el tiempo muy cargado. Crean vuestras al- . y davan de lo que tenían por cualquiera cosa que les diesen. Él era poco y no me dexó llegar a tierra a surgir. y nos. Y aí avía perros mastines y branchetes. y sus camas y paramentos de cosas que son como redes de algodón. por ver qué era y cúya esta moneda era. de las mismas condiciones. Después de tomada la agua bolví a la nao y di la vela y salí al Norueste tanto que yo descubrí toda aquella parte de la isla hasta la costa que se corre Leste Güeste. son todas a manera de alfaneques y muy altas y buenas chimeneas. y después todos estos indios tornaron a dezir que esta isla era más pequeña que no la isla Samoet y que sería bien bolver atrás por ser en ella más presto. sino salvo algunas que eran ya de edad de diez y ocho años. Por ende avía muy gran diferencia y los otros árboles de otras maneras eran tantos que no ay persona que lo pueda dezir ni asemejar a otros en Castilla. mas no vide entre muchas poblaciones que yo vide ninguna que pasasse de doze hasta quinze casas. Reñí yo con ellos porque no se lo resgataron y dieron cuanto pedía. y ellos me respondieron que nunca se lo osó resgatar. el cual era contrario para donde avíamos venido.PRIMER VIAJE 407 la naturaleza de otros que ay en Castilla.

Jueves 18 de octubre.—«Después que aclareció seguí el viento y fui en derredor de la isla cuanto pude. redondo y muy fondo. antes que andássemos tres oras. y el viento era muy bueno para venir a este cabo. no que se le puede llamar montaña. y al comienço es de piedra y baxo y más adentro es playa de arena como cuasi la dicha costa es. que yo traigo la isla Saomete. que si las otras son muy hermosas. Y así no surgí en aquella angla y aun porque . Y así es fermoso. la más fermosa isla que yo vi. porque así lo es. mas era el fondo baxo y no podía surgir salvo largo de tierra. adonde haze un isleo y una restinga de piedra fuera de él al Norte y otro entre él y la isla grande. Es de muchos árboles y muy verdes y muy grandes. Esta costa toda y la parte de la isla que yo vi es toda cuasi playa y la isla. vimos una isla al Leste sobre la cual descargamos. Desta parte al Nordeste haze una grande angla y ha muchos arboledos y muy espesos y muy grandes. y surgí al tiempo que ya no era de navegar. di la vela». adonde yo surgí agora. mas no fui en tierra y. Y se corría después la costa desde el isleo al Güeste y avía en ella doze leguas fasta un cabo. la cual anombraron estos hombres de San Salvador.—«En amaneciendo levanté las anclas y envié la caravela Pinta al Leste y Sueste y la caravela Niña al Sursueste. esta es más. y aquí yo llamé el Cabo Hermoso. y yo con la nao fui al Sueste y dado orden que llevasen aquella buelta fasta mediodía y después que ambas se mudasen las derrotas y se recogieran para mí. en amaneciendo. Y llegamos a ella todos tres los navíos antes de mediodía a la punta del Norte. Viernes 19 de octubre.408 DIARIOS DE COLÓN tezas que es esta tierra la mejor e más fértil y temperada y llana que aya en el mundo». sin baxas fuera de él. a la cual puse nombre la Isabela. de adonde yo avía partido Leste Güeste. Y esta tierra es más alta que las otras islas falladas. Y luego. y en ella algún altillo. mas cosa que afermosea lo otro y parece de muchas aguas allá al medio de la isla. El viento era norte y quedava el dicho isleo en derrota de la isla Fernandina. Yo quise ir a surgir en ella para salir a tierra y ver tanta fermosura. al cual puse nombre Cabo Fermoso. Y así surgí esta noche viernes hasta la mañana. que es de la parte del Güeste.

Verdad es que. antes que yo de aquí vaya. al sol salido. en abril. Y yo de mañana quiero ir tanto avante que halle la población y vea o aya lengua con este rey que. mas yo no los conozco. Yo no curo así de ver tanto por menudo. así como todas las otras cosas y tierras destas islas que yo no sé adónde me vaya primero ni me sé cansar los ojos de ver tan fermosas verduras y tan diversas de las nuestras. adonde dizen estos hombres que yo traigo que está el rey y que trae mucho oro. a Nuestro Señor aplaziendo. me deterné fasta que yo aya de ello cuanto pudiere. fallando adónde aya oro o especería en cantidad. levanté las anclas de donde yo estava con la nao surgido en esta isla de Saometo al cabo del Sudueste. él señorea todas estas islas comarcanas y va vestido y trae sobre sí mucho oro. y aún ay ya otra entremedias pequeña. adonde entendí destos hombres que yo traigo que era la población y el rey de ella.PRIMER VIAJE 409 vide este cabo de allá tan verde y tan fermoso. Y llegando yo aquí a este cabo vino el olor tan bueno y suave de flores o árboles de la tierra. Y fallé todo tan baxo el fondo que no pude entrar ni navegar a ella. porque quiero ver y descubrir lo más que yo pudiere para bolver a vuestras altezas. iré en tierra a ver qué es aquí en el cabo. de que llevo grande pena. según estos dan las señas. que era la cosa más dulce del mundo. así por no los entender yo bien como en conocer que ellos son tan pobres de oro que cualquiera poco que este rey traiga les parece a ellos mucho. creo que es isla apartada de Saometo. No es la población salvo allá más dentro. y por esto no fago sino andar para ver de topar en ello». Este a qui yo digo Cabo Fermoso.—«Oy. Sábado 20 de octubre. y vide que siguiendo el camino del Sudueste era muy gran rodeo y por esto determiné de me bolver por el camino que yo avía traído del Nornordeste de la parte del Güeste y rodear esta isla para aí. aunque no doy mucha fe a sus dezires. a la isla. la Isabela. Y el viento me fue tan escaso que yo nunca pude aver la tierra . porque no lo podría fazer en cincuenta años. Y aun creo que ha en ellas muchas yervas y muchos árboles que valen mucho en España para tinturas y para medicinas de especería. adonde yo puse nombre al Cabo de la Laguna y. para navegar al Nordeste y al Leste de la parte del Sueste y Sur. De mañana.

que si las otras ya vistas son muy fermosas y verdes y fértiles. y aves y paxaritos de tantas maneras y tan diversas de las nuestras que es maravilla.410 DIARIOS DE COLÓN al longo de la costa. y la gente de ella. que eran costumbradas de hazer. Aquí es unas grandes lagunas y. yo me puse a temporejar a la vela toda esta noche del domingo. fasta que con lanças la matamos. También andando en busca de muy buena agua fuimos a una población aquí cerca. la cual matamos y traigo el cuero a vuestras altezas. Y después de aver comido fui en tierra. Andando así en cerco de una destas lagunas vide una sierpe. porque soy bien cierto que todos son cosa de valía y de ellos traigo la demuestra y asimismo de las yervas. adonde estoy surto media legua. porque me dizen que vale mucho. Domingo 21 de octubre. mas no quise». Ella. Y aquí y en toda la isla son todos verdes y las yervas como en el abril en el Andaluzía. creo que destas semejantes ay aquí en estas lagunas muchas. salvo en la noche. como nos vido se echó en la laguna y nos le seguimos dentro.—«A las diez oras llegué aquí. como nos sintieron. porque no era muy fonda. Y. en la cual no fallé a nadie. Es de siete palmos en largo. Las caravelas surgieron porque se hallaron en tierra temprano y pensaron que a sus señas. Aquí conocí del lignáloe y mañana he determinado de hazer traer a la nao diez quintales. todos güelen que es maravilla. y el cantar de los paxaritos. es el arbolado en maravilla. esta es mucho más y de grandes arboledos y muy verdes. salvo que me salí con estos capitanes y gente a ver la isla. sobre ellas y a la rueda. Yo no les dexé tocar nada. adonde aquí no avía otra población que una casa. iría a surgir. y asimismo las caravelas. dieron todos a fugir y dexaron las casas y escondieron su . y las manadas de los papagayos que ascurecen el sol. porque es todo manchas. que parece que el hombre nunca se querría partir de aquí. que yo estoy el más penado del mundo de no los conocer. Y después ha árboles de mil maneras y todos de su manera fruto. porque es peligro surgir en estas islas. a este cabo del isleo y surgí. una de limpio y otra de no. que creo que con temor se avían fugido. porque en ella estavan todos sus adereços de casa. salvo en el día que se vea con el ojo adónde se echa el ancla.

Y en la dicha laguna. que también dizen que es muy grande. vinieron luego a la playa con sus calabaças llenas y folgaron mucho de dárnosla. Mas toda vía. y por que la amistad creciese más y los requiriese algo. ni la valía de un alfilel. Y yo les mandé dar otro ramalejo de cuentezillas de vidro y dixeron que de mañana vernían acá. Traían azagayas y algunos ovillos de algodón a resgatar. Yo no dexé tomar nada. Después se llegaron a nos unos hombres de ellos y uno se llegó aquí. semejantes a los otros de las otras islas. por ende. Algunos de ellos traían algunos pedaços de oro colgado al nariz. luego me partiré a rodear esta isla fasta que yo aya lengua con este rey y ver si puedo aver de él oro. Yo di unos cascaveles y unas cuentezillas de vidro y quedó muy contento y muy alegre. determinaré lo que he de fazer. también tenían a gran maravilla nuestra venida y creían que éramos venidos del cielo. y vinieron muchos desta gente. de taças quebradas y por pedaços de escudillas de barro. Yo quería henchir aquí toda la vasija de los navíos de agua. en la cual dizen que ha naos y mareantes mucho y muy grandes. Y a las otras que son entremedio veré así de pasada y. después que fui en la nao. de ellos de prieto y así de muchas maneras.—«Toda esta noche y oy estuve aquí aguardando si el rey de aquí o otras personas traherían oro o otra cosa de sustancia. así desnudos y así pintados de ellos de blanco. el cual de buena gana davan por un cascavel destos de pie de gavilano y por cuentezillas de vidro. tengo determinado de ir a la tierra firme y a la ciudad de Quisay y dar las cartas de vuestras altezas al Gran Can y pedir respuesta y venir con ella». según que yo fallare recaudo de oro o especería. según las señas que me dan estos indios que yo traigo. de ellos de colorado. si el tiempo me da lugar. a la cual ellos llaman Colba. Lunes 22 de octubre. que así ha nombre. Que es verdad que cualquiera poca cosa que se les dé. que oyo que trae. mas es tan poco que no es nada. . y después partir para otra isla grande mucho. y desta isla otra que llaman Bofio.PRIMER VIAJE 411 ropa y lo que tenían por el monte. Tomamos agua para los navíos en una laguna que aquí está acerca del cabo del isleo. que creo que deve ser Cipango. le hize pedir agua y ellos. el cual trocavan aquí con algunos marineros por pedaços de vidro.

y en las esferas que yo vi y en las pinturas de mapamundos es ella en esta comarca. que creo que deve ser Cipango. y así casi toda la noche. y fize tomar aquí del liñáloe cuanto se falló». salvo ir a camino y calar mucha tierra fasta topar en tierra muy provechosa. y me amostró que al Güesudueste iría a ella. para aver lengua con este rey o señor.412 DIARIOS DE COLÓN Martín Alonso Pinçón. aunque mi entender es que esta sea muy provechosa de especería. y llueve mucho. mas que yo no la conozco. adonde yo estava posado para ir a la isla de Cuba. Miércoles 24 de octubre.—«Esta noche a medianoche levanté las anclas de la isla Isabela del cabo del isleo. pues veo que aquí no ay mina de oro. adonde oí desta gente que era muy grande y de gran trato y avía en ella oro y especerías y naos grandes y mercaderes. Martes 23 de octubre. y no vienta así como los hombres querrían. mató otra sierpe tal como la otra de ayer de siete palmos. Y no dado ni doy la vela para Cuba porque no ay viento. Y llovió ayer mucho sin hazer ningún frío. y amaneciendo calmó el viento y llovió. Y pues es de andar a donde aya trato grande. que llevo la mayor pena del mundo. de que se cuentan cosas maravillosas. que veo mill maneras de árboles que tienen cada uno su manera de fruta y verde agora como en España en el mes de mayo y junio. salvo calma muerta. que es por no me detener mucho. Y así navegué fasta el día al Güesudueste. Y estuve así con poco . como tenía determinado. y no me deterné más aquí ni esta isla alrededor para ir a la población. antes el día haze calor y las noches temperadas como en mayo en España en el Andaluzía».—«Quisiera oy partir para la isla de Cuba. porque por lengua no los entiendo. digo que no es razón de se detener. que es de la parte del Norte. como por señas que me hizieron todos los indios destas islas y aquellos que llevo yo en los navíos. es la isla de Cipango. y al rodear destas islas ha menester muchas maneras de viento. porque creo que sí es así. y de todo no se conoció salvo este liñáloe de que oy mandé también traer a la nao mucho para llevar a vuestras altezas. y mill maneras de yervas asimesmo con flores. Y yo así lo tengo. capitán de la Pinta. según las señas que dan esta gente de la grandeza de ella y riqueza.

porque todas estas islas son muy fondas a no hallar fondo todo en derredor salvo a tiro de dos lombardas. Estuvie- . en luengo todas de Norte a Sur. porque por las señas que los indios le davan de la grandeza y del oro y perlas de ella. Estas son las canoas. Partió de allí para Cuba. Mandé amainar el trinquete y no anduvimos esta noche dos leguas. y por no la ir a demandar de noche. y eran siete o ocho islas. Anduvo ocho millas por ora hasta la una del día al Sursudueste. Jueves 25 de octubre. etc. Cipango.—Navegó después del sol salido al Güeste Sudueste hasta las nueve oras. Así anduve el camino fasta que anocheció y entonces me quedava el Cabo Verde de la isla Fernandina. y avrían andado cuarenta millas. Dixeron los indios que llevava que avía de ellas a Cuba andadura de día y medio con sus almadías. Y porque ventava ya rezio y no sabía yo cuánto camino oviese fasta la dicha isla de Cuba. y esto es todo manchado un pedaço de roquedo y otro de arena. Entonces vieron tierra. Andavan ocho millas por ora hasta la una después de mediodía y de allí hasta las tres. y hasta la noche andarían veintiocho millas al mesmo camino.PRIMER VIAJE 413 viento fasta que pasava de mediodía y entonces tornó a ventar muy amoroso. pensava que era ella. que llamó las islas de arena por el poco fondo que tenían de la parte del Sur hasta seis leguas. Viernes 26 de octubre.». el cual es de la parte de Sur a la parte de Güeste. salvo el triquete. de aquellas islas. conviene a saber.—Estuvo de las dichas islas de la parte del Sur. Después mudó el camino al Güeste. y andar con él. y el batel por popa. Y de a un rato crecía mucho el viento y hazía mucho camino de que dudava. Andarían cinco leguas. y por esto no se puede seguramente surgir salvo a vista de ojo. Y por tanto acordé de amainar las velas todas. distavan de ellas cinco leguas. Me quedava al Norueste y hazia de mí a él siete leguas.—Levantó las anclas salido el sol. que son navetas de un madero adonde no llevan vela. y era muy gran cerrazón y llovía. Era todo baxo cinco o seis leguas. y llevava todas mis velas de la nao: maestra y dos bonetas y triquete y cebadera y mezana y vela de gabia. y antes de noche vieron tierra. y andarían cuarenta y cuatro millas. surgió por allí. Sábado 27 de octubre. etc.

y de las aves que no podía dexallas para se bolver. Hasta entonces no avía experimentado en todas aquellas islas que la mar fuese brava. Aves muchas y paxaritos que cantavan muy dulcemente. lo cual no suele llegar donde la mar es brava. Mandó que no se tocase en cosa de todo ello y así se hizo. de una estatura mediana y los pies sin aquella camisa y las hojas muy grandes. Dize que es aquella isla la más hermosa que ojos ayan visto. dizque.—Fue de allí en demanda de la isla de Cuba al Sursudueste. Saltó el almirante en la barca y fue a tierra. fermosos y verdes y diversos de los nuestros. cada uno de su manera. Surgió dentro. y entró en un río muy hermoso y muy sin peligro de baxas ni otros inconvenientes. la tierra muy llana. según pudo entender de los . Dize el almirante que nunca tan hermosa cosa vido. Domingo 28 días de octubre. y toda la otra tierra es alta de la manera de Cecilia. y en ambas casas halló redes de hilo de palma y cordeles y anzuelo de cuerno y fisgas de güeso y otros aparejos de pescar y muchos huegos dentro. Y toda la costa que anduvo por allí era muy hondo y muy limpio fasta tierra: tenía la boca del río doze braças y es bien ancha para barloventear. a la tierra de ella más cercana. Halló verdolagas muchas y bledos. con flores y con su fruto.414 DIARIOS DE COLÓN ron la noche al reparo con mucha lluvia que llovió. salvo altas. aunque no son muy grandes en longura. Anduvieron el sábado fasta el poner del sol diez y siete leguas al Sursudueste. lleno de árboles. y creyó que en cada una casa se ayuntan muchas personas. avía gran cantidad de palmas de otra manera que las de Guinea y de las nuestras. dizque a tiro de lombarda. gran plazer ver aquellas verduras y arboledas. todo cercado el río. con las cuales cobijan las casas. llena de muy buenos puertos y ríos hondos y la mar que parecía que nunca se devía de alçar porque la yerva de la playa llegava hasta cuasi el agua. en una de las cuales halló un perro que nunca ladró. La isla dize que es llena de montañas muy hermosas. Tornose a la barca y anduvo por el río arriba un buen rato y era. como en el Andaluzía por abril y mayo. Llena es de muchas aguas. y llegó a dos casas que creyó ser de pescadores y que con temor se huyeron. La yerva era grande.

y parecían tiendas en real. sin concierto de calles sino una acá y otra acullá y de dentro muy barridas y limpias y sus adereços muy compuestos. Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabeças en manera de carantoña. vido un río no tan grande de entrada. avía avezitas salvajes mansas por sus casas. anduvo hasta ora de bísperas. al cual puso nombre el río de la Luna. y grandes. y entendía el almirante que allí venían naos del Gran Can. Cuando iva a tierra con los navíos. avía maravillosos adereços de redes y anzuelos y artificios de pescar. muy grandes.—Alçó las anclas de aquel puerto y navegó al Poniente para ir dizque a la ciudad donde le parecía que le dezían los indios que estava aquel rey. y mandó el almirante que no se tocase en cosa.PRIMER VIAJE 415 indios que consigo lleva. llamó al río el río de Mares. que tomó en la isla de Guanahaní. Vido otro río muy más grande que los otros y así se lo dixeron por señas los indios. y que de allí a tierra firme avía jornada de diez días. No le tocaron en cosa de ello. otra punta le salía al Leste diez leguas. Creyó . Todas son de ramos de palma muy hermosos. Avía perros que jamás ladraron. Dezían los indios que en aquella isla avía minas de oro y perlas. como vieron que los marineros entravan en la barca y remavan para ir a ver el fondo del río para saber dónde avían de surgir. salieron dos almadías o canoas y. Una punta de la isla le salía a Norueste seis leguas de allí. que es señal de ellas. los cuales le dizen por señas que ay diez ríos grandes y que con sus canoas no la pueden cercar en veinte días. y vido el almirante lugar apto para ellas y almejas. de los cuales todos los hombres y mugeres y criaturas huyeron desamparando las casas con todo lo que tenían. porque ya los entendían algo y mostravan estar contentos con los cristianos. y acerca de él vido buenas poblaciones de casas. huyeron las canoas. Las casas dizque eran ya más hermosas que las que avía visto y creía que cuanto más se allegase a la tierra firme serían mejores. Lunes 29 de octubre. Llamó el almirante aquel río y puerto de San Salvador. muy bien labradas. No sé si esto tienen por hermosura e adoran en ellas. Andada otra legua. Embió dos barcas a una población por aver lengua y a una de ellas un indio de los que traía. Eran hechas a manera de alfaneques.

Y dixo el capitán de la Pinta que entendía que esta Cuba era ciudad y que aquella tierra era tierra firme muy grande que va mucho al Norte y que el rey de aquella tierra tenía guerra con el Gran Can. y para ella tenía un marinero que avía andado en Guinea en lo . y dize que deve aver vacas en ella y otros ganados. porque aquella isla es muy grande y tan hermosa que no se hartava dezir bien de ella. no supieron de donde bevían los indios. y una de ellas tiene encima otro montezillo a manera de una hermosa mezquita.—Salió del río de Mares al Norueste y Vido cabo lleno de palmas y púsole Cabo de Palmas. Aves y paxaritos y el cantar de los grillos en toda la noche con que se holgavan todos. salvo templado como en mayo. no como los de España. los aires sabrosos y dulces de toda la noche. después de aver andado quinze leguas. Atribuye el calor de las otras islas por ser muy llanas y por el viento que traían hasta allí ser levante y por eso cálido. El agua de aquellos ríos era salada a la boca. sin sabor. que tiene sus montañas hermosas y altas como la Peña de los Enamorados. Determinó el almirante de llegar a aquel río y embiar un presente al rey de la tierra y embiarle la carta de los reyes.416 DIARIOS DE COLÓN que todos los de la costa devían de ser pescadores que llevan el pescado la tierra dentro. Toda aquella mar dize que le parece que deve ser siempre mansa como el río de Sevilla y el agua aparejada para criar perlas. Mas por el camino de las otras islas en aquellas dizque hazía gran calor y allí no. y tiene muy buenas señas o marcas: tiene siete u ocho braças de fondo a la boca y dentro cinco. ni frío ni caliente. Halló caracoles grandes. Dize que halló árboles y frutas de muy maravilloso sabor. En este río podían los navíos voltejar para entrar y para salir. Señala la disposición del río y del puerto que arriva dixo y nombró San Salvador. aunque tenían en sus casas agua dulce. Los indios que ivan en la caravela Pinta dixeron que detrás de aquel cabo avía un río y del río a Cuba avía cuatro jornadas. Martes 30 de octubre. al cual ellos llamavan Cami y a su tierra o ciudad Faba y otros muchos nombres. Estotro río y puerto en que agora estava tiene de la parte del Sueste dos montañas así redondas y de la parte del Güeste Norueste un hermoso cabo llano que sale fuera. porque vido cabeças en hueso que le parecieron de vaca.

Y así en todo el día anduvieron y vinieron de tierra a los navíos. y otro cabo que vido adelante le salía más afuera. Y echose a nadar el indio y fue a tierra. que es del Gran Can. y pensaron los indios que pudieran entrar los navíos como entravan sus canoas. que pensava que estava por allí. y vido una concha o baía donde podían estar navíos pequeños y no lo pudo encabalgar porque el viento se avía tirado del todo al Norte y toda la costa se corría al Nornorueste y Sueste.PRIMER VIAJE 417 mismo y ciertos indios de Guanahaní que querían ir con él. con que después los tornasen a su tierra. el cual desde lexos le dio bozes diziendo que no oviesen miedo porque era buena gente y no hazían mal a nadie ni eran del Gran Can. Y navegando adelante. y desde a buen rato pareció un hombre y mandó el almirante que lo dexasen asegurar. Por esto y porque el cielo mostrava de ventar rezio se ovo de tornar al río de Mares. pero dize el almiran- . y dize que avía de trabajar de ir al Gran Can. según le fue dicho antes que partiese de España. halló un cabo que salía muy fuera y cerca de baxos. y bolviéronse las barcas.—Toda la noche martes anduvo barloventeando y vido un río donde no pudo entrar por ser baxa la entrada. El almirante no vido a algunos de ellos oro. antes davan de lo suyo en muchas islas que avían estado. Y como fueron ciertos que no se les avía de hazer mal. si no está corrupta la letra de donde trasladé esto. y fueron de los cristianos a tierra muy seguramente. y dos de los de allí lo tomaron de braços y lleváronlo a una casa donde se informaron de él. Toda aquesta tierra dize ser baxa y hermosa y fonda la mar. o a la ciudad de Catay. se aseguraron y vinieron luego a los navíos más de diez y seis almadías o canoas con algodón hilado y otras cosillas suyas. Al parecer del almirante distaba de la línea equinocial cuarenta y dos grados hazia la banda del Norte. Jueves 1 de noviembre. Y después de comer tornó a embiar a tierra uno de los indios que llevava. porque supiesen que no buscava el almirante salvo oro a que ellos llaman nucay.—En saliendo el sol embió el almirante las barcas a tierra a las casas que allí estavan y hallaron que era toda la gente huida. de las cuales mandó el almirante que no se tomase nada. Miércoles 31 de octubre. que dize que es muy grande.

a que ellos llaman Cavila y a la provincia Bafan. dize él. que bivía en Ayamonte. es de la misma calidad y costumbre de los otros hallados. «Esta gente. Y con estos embió dos indios. cien leguas poco más o poco menos lexos de lo uno y de lo otro. y el otro era un Luis de Torres. y bien se amuestra por la mar que viene de otra suerte que fasta aquí no ha venido y ayer. que estava de allí cuatro jornadas. según se pudo entender por las señas que davan. que iva al Norueste. ante Zaito y Quinsay. dize el almirante. que fasta oy aquestos que traigo no e visto hazer ninguna oración. que avía bivido con el adelantado de Murcia y avía sido judío y sabía. dize que. y es muy dulce. fallé que hazía frío. no llega el agua dulce a la boca con una legua. Esto dize el almirante. uno de los que consigo traía de Guanahaní y el otro de aquellas casas que en el río estavan poblados.—Acordó el almirante embiar dos hombres españoles: el uno se llamava Rodrigo de Jerez. porque ellos avían embiado muchos por toda la tierra a le hazer saber del almirante. Dioles instrucción de cómo avían de preguntar por el rey de aquella tierra y lo que le avían de hablar de parte de los reyes de Castilla. y creo que sean todas estas islas y que tengan guerra con el Gran Can. antes dizen la Salve y el Ave María con las manos al cielo como le amuestran y hazen la señal de la cruz. Dioles muestras de especería para ver si alguna de ella topasen. sin ninguna secta que yo conozca. hebraico y caldeo y aun algo arávigo. Dixeron por señas que antes de tres días vernían muchos mercaderes de la tierra adentro a comprar de las cosas que allí llevan los cristianos y darían nuevas del rey de aquella tierra. dize el almirante. que esta es la tierra firme y que estoy. «Y es cierto. Dioles sartas de cuentas para comprar de comer si les faltase y seis días de término para que bolviesen. Toda la lengua también es una y todos amigos. Y así andan también desnudos como los otros». que tuvo por señal que en la tierra avía plata. el cual. Viernes 2 de noviembre. El río dize que es muy hondo y en la boca pueden llegar los navíos con el bordo hasta tierra. cómo embiavan al almirante para que les diese de su parte sus cartas y un presente y para saber de su estado y cobrar amistad con él .418 DIARIOS DE COLÓN te que vido a uno de ellos un pedaço de plata labrado colgado a la nariz.

y todavía afirma que aquella es tierra firme.. por lo cual dize no tener duda que no aya yervas aromáticas. que son hamacas. y subió en un montezillo por descubrir algo de la tierra y no pudo ver nada por las grandes arboledas. Domingo 4 de noviembre.—En la mañana entró en la barca el almirante y. Vinieron en aquel día muchas almadías o canoas a los navíos a resgatar cosas de algodón filado y redes en que dormían. Mostró el almirante a unos indios de allí canela y pimienta —parez que de la que llevava de Castilla para muestra— y conociéronla. que de- . dizque. Dezía más: que aquel indio traía unas cosas bermejas como nuezes. odoríferas. muy buena playa para poner navíos a monte y mucha leña. y que supiesen de ciertas provincias y puertos y ríos de que el almirante tenía noticia y cuánto distavan de allí. Mostroles oro y perlas y respondieron ciertos viejos que en un lugar que llamaron Bohío avía infinito y que lo traían al cuello y a las orejas y a los braços y a las piernas y también perlas. y dize que por su cuenta halló que avía andado desde la isla del Hierro mill y ciento y cuarenta y dos leguas.PRIMER VIAJE 419 y favorecelle en lo que oviese de ellos menester. Después de buelto. y dixeron por señas que cerca de allí avía mucho de aquello al camino del Sueste. vino a él Martín Alonso Pinçón con dos pedaços de canela y dixo que un portugués que tenía en su navío avía visto a un indio que traía dos manojos de ella grandes. Entendió más. que no podía cansar los ojos de ver tanta lindeza y los cantos de las aves y paxaritos. que sería cerca de dos leguas. Aquí tomó el almirante el altura con un cuadrante esta noche y halló que estava cuarenta y dos grados de la línea equinocial.—Luego en amaneciendo entró el almirante en la barca y salió a tierra a caçar de las aves que el día antes avía visto. Dize que todo era tan hermoso lo que vía. entró por el río arriba hasta llegar al agua dulce. las cuales eran muy frescas. etc. Fue el almirante luego allá y halló que no eran. porque haze el río en la boca un gran lago. el cual haze un singularíssimo puerto muy hondo y limpio de piedras. pero que no se la osó resgatar por la pena que el almirante tenía puesta que nadie resgatase. etc. Sábado 3 de noviembre. El contramaestre de la Pinta dixo que avía hallado árboles de canela.

para que. como dicho tengo. la cual guardó para llevar a los reyes y también del árbol.—En amaneziendo mandó poner la nao a monte y los otros navíos. que aquel puerto de Mares es de los mejores del mundo y mejores aires y más mansa gente y. adereza todo lo que fuere su servicio. y otras mil maneras de frutas que me no es posible escrevir.420 DIARIOS DE COLÓN zían que avía naos grandes y mercaderías. sin armas y sin ley. si no truxesen aquellos alguna buena nueva de lo que deseavan. Entendió también que lexos de allí avía hombres de un ojo y otros con hocicos de perros que comían los hombres y que en tomando uno lo degollavan y le bevían la sangre y le cortavan su natura. Determinó de bolver a la nao el almirante a esperar los dos hombres que avía embiado para determinar de partirse a buscar aquellas tierras. Todo esto dize el almirante. árboles grandes y creo que en todo tiempo lo aya para coger. aunque dize que aquella gente era muy segura y sin temor se pudieran poner todos los navíos juntos en monte. y tienen faxones y favas muy diversas de las nuestras y mucho algodón. que son como çanahorias. desnuda. por la seguridad. Dizque dixo un indio por . mas no traía la muestra porque se le avía caído. estarían allí los mercaderes seguros de cualquiera otras naciones. y que avía en aquella comarca para sacar mill quintales cada año. y todo esto era al Sueste. porque tiene un cabo de peña altillo se puede hacer una fortaleza. aunque se ha de coger a sus tiempos. Estando así vino el contramaestre de la Niña a pedir albricias al almirante porque avía hallado almáciga. Y dize: Nuestro Señor. si aquello saliese rico y cosa grande. que tienen sabor de castañas. porque vi los cogujos abiertos y otros que se abrían y flores todo en un árbol. ellos las tienen llenas de mames. Lunes 5 de noviembre. pero no todos juntos. Y dize que se conoció que era almáciga. Halló dizque allí mucho de aquel palo que le pareció lignáloe. Prometióselas el almirante y embió a Rodrigo Sánchez y a maestre Diego a los árboles y truxeron un poco de ella. Dize más. sino que quedasen siempre dos en el lugar donde estavan. y todo deve ser cosa provechosa. en cuyas manos están todas las victorias. el cual no siembran y nace por los montes. Dize más el almirante: esta gente es muy mansa y muy temerosa. Estas tierras son muy fértiles.

Martes 6 de noviembre. Dixeron que los avían recibido con gran solenidad. y que. Rogávanles que se estuviesen allí con ellos al menos por cinco días. según su costumbre. los venían a ver. y así se lo davan a entender. Visto cómo no tenían recaudo de ciudad. Dávanles de comer de lo que tenían. señalole muchas tierras e islas que avía en aquellas partes.PRIMER VIAJE 421 señas que el almáciga era buena para cuando les dolía el estómago. Después saliéronse los hombres y entraron las mugeres y sentáronse de la misma manera en derredor de ellos. se bolvieron. el cual nunca tornó. maravillándose y creyendo que venían del cielo. que más de quinientos hombres y mugeres vinieran con ellos.—Ayer en la noche. y ellos todos se asentaron en el suelo en derredor de ellos. parez que de miedo. no le queriendo enojar. donde dizque avría mill vezinos porque biven muchos en una casa. pensó de traerlo a los reyes. Estas casas son de manera de alfaneques grandíssimos. y todos. los cuales los tocavan y les besavan las manos y los pies. Vino empero con ellos un principal del pueblo y un su hijo y un hombre suyo. y dizque no supo qué se le antojó. le dexó ir. pero que en allí no sabían si la avía. besándoles las manos y los pies. Hallaron los dos cristianos por el camino mucha gente . vinieron los dos hombres que avía embiado a ver a la tierra dentro y le dixeron cómo avían andado doze leguas que avía hasta una población de cincuenta casas. diziendo que en amaneciendo tornaría. Dixeron que en llegando los llevaron de braços los más honrados del pueblo a la casa principal y diéronles dos sillas en que se asentaron. Y el almirante dizque porque tenía la nao en seco en tierra. Mostraron la canela y pimienta y otras especias que el almirante les avía dado y dixéronles por señas que mucha de ella avía cerca de allí al Sueste. porque pensaban que se bolvían al cielo. Habló con ellos el almirante. dize el almirante. y de noche escuro quísose ir a tierra. así hombres como mugeres. El indio que con ellos iva les notificó la manera de bivir de los cristianos y cómo eran buena gente. y aposentáronlos en las mejores casas. atentándolos si eran de carne y de güeso como ellos. hízoles mucha honra. si quisieran dar lugar a los que con ellos se querían venir.

Y son ellas de muy buen acatamiento.422 DIARIOS DE COLÓN que atravesava a sus pueblos. así como hasta aquí tienen fecho. Y después de sus días. Son gente. mugeres y hombres. salvo perdizes y ruiseñores que cantavan y ánsares. Y así espero en Nuestro Señor que vuestras altezas se determinarán a ello con mucha diligencia para tornar a la iglesia tan grandes pueblos y los convertirán. Todo lo que aquella gente tenía dizque dava por muy vil prezio. bestias de cuatro pies no vieron. que luego todos se tornarían cristianos. Verdad es que las mugeres traen una cosa de algodón solamente tan grande que le cobija su natura y no más. dexarán sus reinos en muy tranquilo estado y limpios de heregía y maldad. hombres y mugeres. muy sin mal ni de guerra. y que en una sola casa avían visto más de quinientas arrovas y que se pudiera aver allí cada año cuatro mill quintales. salvo menos que canarias. que destos ay allí hartos. eso mismo panizo y mucha cantidad de algodón cogido y filado y obrado. así como han destruido aquellos que no quisieron confesar el Padre y el Hijo y el Espíritu Santo. sereníssimos príncipes —dize aquí el almirante— que sabiendo la lengua dispuesta suya personas devotas religiosas. La tierra muy fértil y muy labrada de aquellos mames y faxoes y havas muy diversas de las nuestras. que todos somos mortales. al cual plega de les dar larga vida y acrecentamiento grande de mayores reinos y señoríos y voluntad y disposición para acrecentar la santa religión cristiana. salvo perros que no ladravan. No hallaron población por el camino de más de cinco casas y todos les hazían el mismo acatamiento. ni muy negras. desnudos todos. como sus madres los parió. Dize el almirante que le parecía que no lo sembravan y que da fruto todo el año: es muy fino. y serán bien recebidos delante el Eterno Criador. Oy tiré la nao de monte y me despacho para partir el jueves en nombre de Dios e ir al Sueste a buscar del oro y especerías . tiene el capillo grande. y que una gran espuerta de algodón dava por cabo de agujeta o otra cosa que se le dé. diz el almirante. Vieron aves de muchas maneras diversas de las de España. amén. yervas para tomar sus sahumerios que acostumbravan. «Tengo por dicho. Vieron muchas maneras de árboles y yervas y flores odoríferas. con un tizón en la mano.

Así que deven vuestras altezas determinarse a los hazer cristianos. que creo que. a quien puso por nombre el río del Sol. porque le hizo el viento contrario. adonde. halló un río y dende andadas otras cuatro halló otro río que parecía muy caudaloso y mayor que ninguno de los otros que avía hallado. el cual pensó partir el jueves. porque si en él oviera alguna populosa o famosa ciudad cerca de la mar. no pudo partir hasta doze días de noviembre. aunque burle con ellos. Estas todas son palabras del almirante.—Partió del puerto y río de Mares al rendir del cuarto de alba para ir a una isla que mucho afirmavan los indios que traía. y sin armas y tan temerosos que a una persona de los nuestros fuyen ciento de ellos. y para ir a ella era menester poner la proa al Leste cuarta del Sueste. Toda aquella costa era poblada mayormente cerca del río. que se llamava Baveque. salvo muy mansos y sin saber qué sea mal ni matar a otros ni prender. lo otro. para saber lo que ay en la tierra y por que bolviendo sean lenguas de los cristianos y tomen nuestras costumbres y las cosas de la fe. e firmes que nosotros avemos venido del cielo. y los semejantes ríos son cosa para descobrirse por sí. si comiençan. Y así se perdiera también mucho tiempo. que la gente de ella coge el oro con candelas de noche en la playa y después con martillo dizque hazían vergas de ello. «porque yo vi e conozco —dize el almirante— que esta gente no tiene secta ninguna ni son idólatras. le avía parecido que fuera bien tomar algunas personas de las de aquel río para llevar a los reyes por que aprendieran nuestra lengua. se pareciera. lo que no eran los que llevava. y crédulos y conocedores que ay Dios en el cielo. y muy presto a cualquiera oración que nos les digamos que digan y hazen el señal de la cruz. y para ir por el río arriva eran menester navíos pequeños. en poco tiempo acabará de los aver convertido a nuestra santa fe multidumbre de pueblos y cobrando grandes . Dixo que el domingo antes. onze de noviembre. Lunes 12 de noviembre. según dizen por señas.PRIMER VIAJE 423 y descobrir tierra». No se quiso detener ni entrar en alguno de ellos por dos respectos: el uno y principal porque el tiempo y viento era bueno para ir en demanda de la dicha isla de Baveque. Después de aver andado ocho leguas por la costa delante. pero.

y son manillas muy gruesas. así los árboles como la hoja. que esto creo que conviene al tiempo que los árboles comiençan a salir del invierno y quieren echar la flor. Y mandé sangrar muchos destos árboles para ver si echarían resina para la traer y. porque los mismos árboles plantándolos prenden de ligero y ha muchos y muy grandes y tienen la hoja como lentisco y el fruto. en la boca de dicho río. a las orejas y a los braços y a las piernas. y creo que sacan de ello bien cincuenta mill ducados. salvo que es mayor. Y también aquí se avría grande suma de algodón y creo que se vendería muy bien acá sin le llevar a España. mas del almáciga es de entender bien.424 DIARIOS DE COLÓN señoríos y riquezas y todos sus pueblos de la España. no he podido aver de ella. salvo a las grandes ciudades del Gran Can que se descubrirán sin duda y otras muchas de otros señores que avrán en dicha servir a vuestras altezas. y acá ya tienen el fruto cuasi maduro agora. el mejor puerto que fasta oy vi. de adonde partí esta noche. pues estas son a nos en Poniente. y truxeron siete cabeças de mugeres entre chicas e grandes y tres niños. Y aquí ha también infinito liñáloe. como aya siempre llovido el tiempo que yo he estado en el dicho río. salvo en dicha isla de Xío. y también a piedras y a perlas preziosas y infinita especería. e que cualesquier navíos se puedan llegar el bordo a los muros. Y ha aquí. Y en este río de Mares. Esto hize porque . como dize Plinio. estos mandé detener e los traigo. y adonde se les darán de otras cosas de España y de las tierras de Oriente. Y después embié a una casa que es de la parte del río del Poniente. Así que ayer vino a bordo de la nao una almadía con seis mancebos. e yo he visto en la isla de Xío. aunque no es cosa para hazer gran caudal. porque no la ha. sin duda ha grandíssima cantidad de almáciga y mayor si mayor se quisiere hazer. si mal no me acuerdo. y también puede ser que no es el tiempo para los sangrar. que no sin causa dizen estos indios que yo traigo que ha en estas islas lugares adonde cavan el oro y lo traen al pescueço. e tierra muy temperada y alta y muy buenas aguas. porque sin duda es en estas tierras grandíssima suma de oro. y los cinco entraron en la nao. limpio e ancho e fondo y buen lugar y asiento para hazer una villa e fuerte. salvo muy poquita que traigo a vuestras altezas. en el archipiélago.

diez y ocho leguas al Leste cuarta del Sueste hasta un cabo. y por esto que no le fuera buen consejo en invierno navegar al Norte para descubrir. que es una abertura de sierras como entre sierra y sierra. hazían un degollado. teniendo sus mugeres. la cual es toda una en todas estas islas de India. la cual isla le salía al Leste. que deven todos ser parientes. y entró en un grande golfo. y quedan agora todos consolados con él. adonde tenía nueva. como no vido alguna grande población para . Dize también arriba que hazía algún frío. adonde se mostravan dos grandíssimas montañas y parecía que se apartava la tierra de Cuba con aquella de Bohío. y todos se entienden y todas las andan con sus almadías. porque ya otras muchas vezes se acaeció traer hombres de Guinea para que deprendiesen la lengua en Portugal y después que bolvían y pensavan de se aprovechar de ellos en su tierra por la buena compañía que le avían hecho y dádivas que se les avían dado. y esto dezían los indios que consigo llevavan. Martes 13 de noviembre.PRIMER VIAJE 425 mejor se comportan los hombres en España aviendo mugeres de su tierra que sin ellas. y dixo que yo le dexase venir con ellos. lo que no han en Guinea. y a mí me aplogo mucho. y le quedavan otras cinco para llegar al cabo adonde. que es andar barloventeando y no andar nada. Otros no lo hazían así. Esta noche vino a bordo en una almadía el marido de una destas mugeres y padre de tres fijos. como dizen los marineros. según él entendía. y también estas mugeres mucho enseñarán a los nuestros su lengua. y él es ya hombre de cuarenta y cinco años». por ver un abra. hasta el sol puesto. Así que. Navegó este lunes. Venido el día claro. que avía mucho oro. por señas. en medio de dos grandes montes. en llegando en tierra jamás parecían. a que puso por nombre el cabo de Cuba. ternán gana de negociar lo que se les encargare. Todas estas palabras son formales del almirante. un macho y dos fembras. que le començó a ver al poner del sol.—Esta noche toda estuvo a la corda. el cual no pudo determinar si era entrada de mar. dio las velas sobre la tierra y pasó una punta que le pareció anoche obra de dos leguas. Y porque deseava ir a la isla que llamavan Baveque. adonde es mill maneras de lenguas que la una no entiende la otra. cinco leguas al Sursudueste.

donde vido tantas islas que no las pudo contar todas. Después de aver andado así sesenta y cuatro millas. y por otros inconvinientes que allí refiere se ovo de detener hasta la mañana. porque el viento era mucho y la mar muy alterada. donde entró y puso la proa al Sursudueste y después al sur hasta llegar al Sueste. llenas de diversos árboles de mill maneras e infinitas palmas. fuérale necesario bolver atrás a los puertos que dexava en la isla de Cuba. no podía sino a la cuarta del Sueste. Y de la otra tierra de Bohío que le quedava a sotavento començando del cabo del sobredicho golfo. antes corrió por la costa al Norueste cuarta del Güeste.—Toda la noche de ayer anduvo al reparo y barloventeando (porque dezía que no era razón de navegar entre aquellas islas de noche hasta que las oviese descubierto). que le parece que no las ay más altas en el mundo ni tan her- .426 DIARIOS DE COLÓN ponerse al rigor del viento que le crecía más que nunca hasta allí. y aviendo de ir al Leste. porque los indios que traía le dixeron ayer martes que avría tres jornadas desde el río de Mares hasta la isla de Baveque. Miércoles 14 de noviembre.] millas hasta tierra. si puerto no hallara. y el viento también le escaseava. que son veinte leguas. y certifica a los reyes que las montañas que desde antier ha visto por estas costas y las destas islas. anduvo cincuenta y seis millas. no osó acometer a entrar. halló una entrada muy honda. de buena grandeza y muy altas tierras. y buen puerto y río. Al salir del sol determinó de ir a buscar puerto. desde el cabo de Cuba. pero no muy claros. todo de buena anchura y muy fondo.. mirando si avía puerto y vido que avía muchos. adonde vio muchas entradas y muchas isletas y puertos y. ancha un cuarto de milla. que pueden andar siete leguas. anduvo al Sur [. descubrió a su parecer ochenta millas. porque de Norte se avía mudado el viento al Nordeste y. y corríase toda aquella costa Lesueste y Güesnorueste. Maravillose en gran manera ver tantas islas y tan altas. desde las diez del día que tomó aquella derrota hasta el poner del sol.. Y andavan ocho millas cada ora y. Llegó a tierra aviendo andado aquella noche veinticuatro millas al Leste cuarta del Sueste. que se deve entender jornadas de sus almadías. que son catorze leguas al Leste. acordó de hazerse a la mar y andar al Leste con el viento que era norte.

—Acordó de andallas estas islas con las barcas de los navíos. como allí parecerá. y algunas de ellas eran labradas de las raízes de que hazen su pan los indios. Halló cañas por aquella playa que no sabía dónde nacían y creía que las traería algún río y las echava a la playa. y que duran muy mucho al Sur y se ensanchan a toda parte. que dize a los reyes que no se maravillen de encarecellas tanto. y tenía en esto razón. Y dixo que creía que avía grandíssimas riquezas y piedras preciosas y especería en ellas. uno más largo que el otro y el uno sobre el otro. y todo basa. en el cual no entró. y halló aver encendido huego en algunos lugares. islas y tierras donde entravan. mandó hazer de los mismos maderos una muy grande y alta cruz. gente avía alguna y huyeron. que dizque un carpintero no los pudiera poner más proporcionados. porque los certifica que cree que no dize la centíssima parte: algunas de ellas que parecían que llegan al cielo y hechas como puntas de diamantes. y al pie de ellas grandíssimo fondo.PRIMER VIAJE 427 mosas y claras. todas llenas de arboledas y sin peñas. adorada aquella cruz. Púsoles nombre la mar de Nuestra Señora.—Porque en todas las partes. mas de vello desde fuera hasta otra vuelta que dio el sábado de la semana venidera. entró en la barca y fue a la boca de aquellos puertos y en una punta de la tierra halló dos maderos muy grandes. porque las peñas cortan los cables de las anclas de las naos. Viernes 16 de noviembre. Jueves 15 de noviembre. sin niebla ni nieve. hechos una cruz. y al puerto que está cerca de la boca de la entrada de las dichas islas puso puerto del Príncipe. Dize tantas y tales cosas de la fertilidad y hermosura y altura destas islas que halló en este puerto. Agua dulce no vido. que quiere dezir que el suelo de abaxo es arena y no peñas. otras que sobre su gran altura tienen encima como una mesa y al pie de ellas fondo grandíssimo que podrá llegar a ellas una grandíssima carraca. Y dize que cree que estas islas son aquellas innumerables que en los mapamundos en fin de Oriente se ponen. Fue a una cala dentro de la entrada del puerto de la parte del Sueste (cala es una en- . lo que mucho desean los marineros. En todo lo que anduvo halló hondo de quinze y diez y seis braças. y dize maravillas de ellas y que halló almáciga e infinito lignáloe. Y. dexava siempre puesta una cruz.

Pescaron también con redes y hallaron un pece. Bolviéndose a la nao. Pareciole que se podía hazer allí una fortaleza a poca costa si en algún tiempo en aquella mar de islas resultase algún resgate famoso. y hallaron muchas. y creyó que lo devía de aver allí. que la mayor carraca del mundo pudiera poner el bordo en tierra. de seis mancebos que tomó en el río de Mares. y salía muy fría por lo enxuto de ella: avía un prado muy lindo y palmas muchas y altíssimas más que las que avía visto. en un lugar vistoso y des- . Sábado 17 de noviembre. por la vanda del Sudueste. creo que dize. no como tonina. halló una ribera de agua muy hermosa y dulce. Hallaron los marineros un animal que parecía taso o taxo. pero no perlas. y avía un lugar o rincón donde podían estar seis navíos sin anclas como en una sala. Vido muchas otras y muy fértiles y muy graciosas. Domingo 18 de noviembre.428 DIARIOS DE COLÓN trada angosta que entra el agua del mar en la tierra): allí hazía un alto de piedra y peña como cabo y el pie de él era muy fondo.—Entró en la barca por la mañana y fue a ver las islas que no avía visto. el cual dizque era todo concha muy tiesta y no tenía cosa blanda sino la cola y los ojos. que mandó que fuesen en la caravela Niña. entre otros muchos. y un agujero debaxo de ella para expeler sus superfluidades. Mandolo salar para llevar que lo viesen los reyes. halló los indios que consigo traía que pescavan caracoles muy grandes que en aquellas mares ay. Este día. Aves vido muchas y olor vehemente de almizque. que son las hostias donde se crían las perlas. y ratones grandes de los de India también y cangrejos grandíssimos. De aquí yendo adelante. Halló nuezes grandes de las de India. y entre medio de ellas muy gran fondo: algunas de ellas dividían arroyos de agua dulce y creía que aquella agua y arroyos salían de algunas fuentes que manavan en los altos de las sierras de las islas. y atribuyolo a que no devía de ser el tiempo de ellas. que parecía proprio puerco. se huyeron los dos más viejos. que creía él que era por mayo y junio. y hizo entrar la gente allí e buscar si avía nácaras.—Salió en las barcas otra vez con mucha gente de los navíos y fue a poner la gran cruz que avía mandado hazer de los dichos dos maderos a la boca de la entrada de dicho Puerto del Príncipe.

y que la marea es al revés de las nuestras. la otra porque los indios que traía. de donde avían salido. de donde salía el viento que llevava contrario. porque allí la luna al Sudueste cuarta del Sur es baxa mar en aquel puesto. etc. No partió de aquí por ser domingo.—Al sol salido navegó al Leste con viento sur. y estaría de él a cuarenta y ocho millas. Tornó a dar la vuelta y puso la proa al Nordeste con viento rezio. Dize que la mar crece y decrece allí mucho más que en otro puerto de lo que por aquella tierra aya visto y que no es más maravilla por las muchas islas. anduvo poco por la mar contraria. La una porque vido dos islas al Sur. escaso andaría sesenta millas y hasta las diez del día martes otras doze. Salido el sol marcó el Puerto del Príncipe. las quería ver. de los cuales dizque tiene necesidad y por traellos a Castilla. por dos razones. y al Nordeste cuarta del Norte. Navegó toda esta noche al Nordeste. y tocava en el sueste. de la cual estaría sesenta millas. Y viendo que no se mudava y la mar se alterava. puso la proa en el Leste cuarta del Nordeste: el viento era susueste y mudose al alva de todo en sur. que llamó San Salvador. Lunes 19 de noviembre. No quiso ir a la isleta que llamó Isabela.PRIMER VIAJE 429 cubierto de árboles: ella muy alta y muy hermosa vista. que le quedava veinticinco leguas. determinó de dar la vuelta al Puerto del Príncipe. y después al mediodía ventó algo al Leste y navegó al Nornordeste. Vido la isla de Baveque al Leste justo. Miércoles 21 de noviembre. amansó y mudose el viento al tercero cuarto de la noche.—Quedávanle el Baveque o las islas del Baveque al Lesueste. que avía tomado en Guanahaní. que son doze leguas. no se le fuesen. Al poner del sol le quedava el Puerto del Príncipe al Sursudueste. Hasta oras de vís- . y quedávale al Sudueste y cuasi a la cuarta del Güeste. y estaría de él siete leguas. que son por todas diez y ocho leguas. Tenían dizque entendido que en hallando oro los avía el almirante de dexar tornar a su tierra. Llegó en pareja del Puerto del Príncipe. pero no lo pudo tomar porque era de noche y porque lo decayeron las corrientes al Norueste. que le estava doze leguas. Martes 20 de noviembre. que pudiera ir a surgir aquel día. que estava ocho leguas de aquella Isabela.—Partió antes que el sol saliese y con calma.

pero aquí dize que tiene suspenso el cuadrante hasta llegar a tierra que lo adobe. Y es también manifiesto que en cuarenta y dos grados en ninguna parte de la tierra se cree hazer calor si no fuese por alguna causa de per accidens. arguye que. Este día se apartó Martín Alonso Pinçón con la caravela Pinta. Aquí se halló el almirante en cuarenta y dos grados de la línea equinocial a la parte del Norte.. en estas Indias y por allí donde andava. pero claro es que. después se mudó el viento al Leste y anduvo al Sur cuarta del Sueste. y la noche hizo muy clara y el ventizillo bueno para venir a él si quisiera. sin causa de mal tiempo. lo que hasta oy no creo yo que se sabe. Todavía iva al Sur por ver aquella tierra que por allí le quedava y. y tenía razón. Anduvo el almirante toda la noche la vuelta de tierra y hizo tomar algunas de las velas y tener farol toda la noche. como en el puerto de Mares. y quedávale la tierra cuarenta millas. Para creer que el cuadrante andava bueno.430 DIARIOS DE COLÓN peras ovo andado veinticuatro millas. sino porque quiso. . y así se fue sin esperar. pero ¿dónde están luego agora estas islas que entre manos traía? Ayudava a esto que hazía dizque gran calor. si estuviera en la costa de Florida. y avría hasta él diez y seis millas. devía de aver mucho oro. Jueves 22 de noviembre. el cual iva a vista del almirante. si esto es verdad. Esta noche Martín Alonso siguió el camino del Leste para ir a la isla de Baveque. que no oviera calor sino frío. Y dize aquí el almirante: «Otras muchas me tiene hecho y dicho». y era cuasi calma. Por este calor que allí el almirante dize que padecía. porque le pareció que venía hazia él. Al tercero cuarto ventó nornordeste. le movía ver dizque el Norte tan alto como en Castilla y. porque no era posible como no estén estas islas sino en [.] grados. sin obediencia y voluntad del almirante.. donde dizen los indios que ay mucho oro. y al poner del sol avía andado doze millas. cuando salió el sol. mucho allegado y alto andava con la Florida. Por manera que le parecía que no devía distar tanto. se halló tan lexos como el día pasado por las corrientes contrarias.—Miércoles en la noche navegó al Sur cuarta del Sueste con el viento Leste. por cudicia. dizque pensando que un indio que el almirante avía mandado poner en aquella caravela le avía de dar mucho oro.

no le fuera necesario bolver atrás. sería gente de razón. mas que. porque le pareció que aquella abra de sierras rompía la mar mucho en ella. la cual con otra su vezina haze una laguna de mar en que cabrían todas las naos de España y podían estar seguras sin amarras de todos los vientos. la cual dezían que era muy grande y que avía en ella gente que tenía un ojo en la frente. Al principio no osó llegar a la tierra. a quien mostravan tener gran miedo. dirían que los comían. pues eran armados. en aquel mismo lugar donde avía arribado la semana pasada cuando iva a la isla de Baveque. que es su travesía desta costa. tiene la salida al Güeste muy honda y muy ancha. Entró en él poniendo la proa al Sudueste y después bolviendo al Güeste. honda de seis braços y hasta veinte y limpio. sino que era poco. Y esta entrada en la parte del Sueste. y creía que avrían captivado algunos y que. Lo mismo creían de los cristianos y del almirante al principio que algunos los vieron. a quien aquellos indios que llevava llamavan Bohío. . El almirante dize que bien cree que avía algo de ello. dizque no podían hablar porque los comían y que son gente muy armada. así que se puede pasar entremedio de las dichas islas y por conocimiento de ellas a quien viniese de la mar de la parte del Norte. Así que llegando a tierra embió la barca y tentó el puerto y halló muy buena barra. y dize que si él antes supiera este puerto y no se ocupara en ver las islas de la mar de Nuestra Señora. y otros que se llamavan caníbales.—Navegó aquella noche toda y a la ora de tercia del día tomó la tierra sobre la isla llana. El viento era lesnordeste y razonable para ir al Sur.PRIMER VIAJE 431 Viernes 23 de noviembre. todo basa. antes estava oy tan lexos de ella al poner del sol como en la mañana. Sábado 24 de noviembre. Y en fin llegó a la mar de Nuestra Señora. al Sur siempre con poco viento y la corriente nunca le dexó llegar a ella.—Navegó el almirante todo el día hazia la tierra. porque no bolvían a sus tierras. que se entra poniendo la proa al Susudueste. y entró en el puerto que está junto a la boca de la entrada de las islas. Y desque vieron que lleva este camino. aunque dize que lo da por bien empleado por aver visto las dichas islas. donde avía las muchas islas. quedando la isla llana de la parte del Norte. y sobre este cabo encavalga otra tierra o cabo que va también al Leste.

adonde ay infinitas. mas después dentro es muy hondo de ocho y nueve braças. y así entremedias de ambas ay grande anchura y fondo grande. y acordose que en el río Tejo que al pie de él junto a la mar se halla oro. Está todo lleno de palmas y de muchas arboledas como los otros.—Antes del sol salido entró en la barca y fue a ver un cabo o punta de tierra al Sueste de la isleta llana. Vido por la playa muchas otras piedras de color de hierro y otras que dezían algunos que eran de minas de plata. vieron un río grande y muy hermoso y de más agua que hasta entonces avían visto. Luego. Estando así dan bozes los moços grumetes. Miró por la sierra y vídolos tan grandes y tan maravillosos que no podía encarecer su altura y derechura como husos gordos y delgados. dentro en el mismo puerto. Domingo 25 de noviembre. diziendo que vían pinales. y haze fuera una restinga al luengo de la dicha montaña como un banco que llega hasta la entrada. vio venir un grande arroyo de muy linda agua que decendía de una montaña abaxo y hazía gran ruido. y es harto luenga y más alta y luenga que ninguna de todas las otras que están en esta costa. porque le parecía que avía de aver algún río bueno. Allí cogió una entena y mástel para la mezana de la caravela Niña. Fue al río y vio en él unas piedras reluzir. obra de una legua y media. donde conoció que se podían hazer navíos e infinita tablazón y másteles para las mayores naos de España. todas las cuales trae el río. Luego a la entrada a la parte del Sueste. por la altura y hermosura de las sierras. La tierra y los aires más templados que hasta allí. y que venía el agua dulce hasta la mar. A la entrada tiene un banco. y pareciole que cierto devía de tener oro. Todo esto de la parte del Sueste. como dicho es. a la entrada del cabo de la parte del Sueste. en que cabrían cien . y también de la parte de la isla llana haze otra restinga. aunque esta es pequeña. con unas manchas en ellas de color de oro. Llegó a la boca del río y entró en una cala. al pie de aquel cabo de la parte del Sueste muy honda y grande. y mandó coger ciertas de aquellas piedras para llevar a los reyes. Vido robles y madroños. andando dos tiros de ballesta.432 DIARIOS DE COLÓN Están las dichas islas al pie de una grande montaña que es su longura de Leste Güeste. y un buen río y aparejo para hazer sierras de agua.

Toda aquella tierra es montañas altíssimas muy hermosas y no secas ni de peñas sino todas andables y valles hermosíssimos. Dentro de las cuales notó y marcó nueve puertos muy señalados.PRIMER VIAJE 433 naos sin alguna amarra ni anclas. trayendo los adereços. y mayormente los pinos. y que plugo a Nuestro Señor de le mostrar siempre una cosa mejor que otra. de las cuales descendían muchas aguas lindíssimas. porque le calmó el viento. Llegó al cabo tarde. y siempre de diversa manera. y navegó de luengo de la costa con poco tiempo Sudueste al camino del cabo del Pico. adonde estava dentro de la isla llana. que son ocho leguas. y parezía que eran muchos pinales. y así en un lugar como en otro. Encarece todo esto en gran manera a los reyes y muestra aver recebido de verlo. Otros dos o tres ríos le quedavan atrás. están dos isletas que terná cada una en cerco dos leguas y dentro de ellas tres maravillosos puertos y dos grandes ríos. los cuales todos los marineros hazían maravillas. porque iva siempre junto con tierra para verlo bien todo. Y también detrás del dicho cabo del Pico. Y así los valles como las montañas eran llenos de árboles altos y frescos. Y finalmente dize que cuando el que lo ve le es tan grande admiración cuánto más será a quien lo oyere. . Andaría en todo aquel día treinta y dos millas. inestimable alegría y gozo. y afirma no encarecello la centéssima parte de lo que es. que era al Sueste. Las sierras altíssimas. Y de allí vido otro cabo que estaría hazia el navío al Sueste cuarta del Sur. así en las tierras y arboledas y yervas y frutos y flores como en las gentes. de la parte del Sueste. y el puerto que los ojos otro tal nunca vieron.—Al salir el sol levantó las anclas del puerto de Santa Catalina. al cual puso nombre el cabo de Campana. y pareciole que estaría de él veinte millas. al cual no pudo llegar de día porque le tornó a calmar de todo el viento. y llegando vido al Sueste cuarta del Leste otro cabo que estaría de él sesenta millas. Lo mismo en los puertos y en las aguas. Lunes 26 de noviembre. si no fuere madera y pez que allí se haría harta. Y siempre en lo que hasta allí avía descubierto iva de bien en mejor. y cinco ríos grandes. porque se podían hazer allí cuantos navíos desearen. que era gloria mirarlos. y que nadie lo podrá creer si no lo viere. todas las sierras llenas de pinos y por todo aquello diversíssimas y hermosíssimas florestas de árboles.

Martes 27 de noviembre.—Ayer al poner del sol llegó cerca de un cabo. y halló que no era sino una grande baía y al cabo de ella. Por estas razones se tuvo aquella noche a la corda y temporejar hasta el día. de la parte del Sueste. y creía el almirante que mentían y sentía el almirante que devían de ser del señorío del Gran Can. Estimava que la tierra que oy vido de la parte del Sueste del cabo de Campana era la isla que llamavan los indios Bohío. y cree que van a tomar a aquellos a sus tierras y casas. y por no se tardar en proseguir lo que pretendía. aunque tenía de sotaviento cinco y seis puertos maravillosos. un cabo. como sean muy cobardes y no saber de armas. que los captivavan. Y porque las aguas y corrientes lo avían echado aquella noche más de cinco o seis leguas al Sueste adelante de donde avía anochecido y le avía parecido la tierra de Campana. los cuales dizque después que le vieron tomar la buelta desta tierra no podían hablar. la cual deve ser muy grande. por correr la costa y descubrir todo lo que allí oviese. que llamó Campana. según le parece.434 DIARIOS DE COLÓN En toda esta costa no vido poblado ninguno desde la mar. Toda la gente que hasta oy ha hallado dizque tiene grandíssimo temor de los caniva o canima. podría ser averlo y ay señales de ello. Y vido luego al pie de aquel cabo de Campana un puerto maravilloso y un . y dizen que biven en esta isla de Bohío. no quiso ir a tierra a surgir. y porque el cielo claro y el viento poco. y no les podía quitar el temor. Saltó el viento en el Norte y tornó a tomar la vuelta del Sueste. temiendo que los avían de comer. porque se detenían más de lo que quería por el apetito y delectación que tenía y recevía de ver y mirar la hermosura y frescura de aquellas tierras donde quiera que entrava. y parécelo porque el dicho cabo está apartado de aquella tierra. en el cual ay una montaña alta y cuadrada que parecía isla. por ser vezinos a esta tierra. y dezían que no tenían sino un ojo y la cara de perro. Y allende aquel cabo parecía una grande entrada que mostrava dividir una tierra de otra y hazía como isla en medio. Y a esta causa le parece que aquellos indios que traían no suelen poblarse a la costa de la mar. acordó bolver atrás con viento sudueste y vino a donde le avía parecido el abertura. porque donde quiera que saltavan en tierra hallavan señales de aver gente y huegos muchos.

y le quedan al Sueste. Y creyendo que saliendo dos o tres hombres de las barcas no temieran. halló una grande población. mandando que les diesen algunas cosillas de aquellos resgates. Bolviéronse a los navíos y alçaron velas a mediodía para ir un cabo hermoso que quedava al Leste. Y viendo que las barcas se allegavan más a tierra y que no les avían miedo. y no hallaron a nadie ni cosa en alguna de ellas. así como una vega montuosa dentro en estas montañas. porque sabían algo de ella por la conversación de los que traen consigo.PRIMER VIAJE 435 gran río. y de la parte del Sueste unas tierras hermosas a maravilla. desde el cual hasta el cabo de Campana avría veinte millas. este dize que alabava más con las tierras y templança y comarca de ellas y población. y de allí a un cuarto de legua otro río y de allí a media legua otro río y dende a otra media legua otro río y dende a una legua otro río. Y los más destos ríos tenían grandes entradas y anchas y limpias. todos desnudos. que avría hasta él ocho leguas. Aviendo andado media legua por la misma baía. dieron todos a huir. y parecían grandes humos y grandes poblaciones en ella. ni grande ni chico quedó. y dende a otra otro río y dende a otro cuarto otro río y dende a otra legua otro río grande. y vido venir infinita gente a la ribera de la mar dando grandes bozes. el cual era tal que. salieron tres cristianos diziendo que no oviesen miedo en su lengua. En fin. y las tierras muy labradas. Viniendo así por la costa a la parte del Sueste del dicho postrero río. sin bancos de arena ni de piedras ni restingas. si a los otros puertos avía alabado. Deseó de hablar con ellos y amainó las velas. se apartaron de la mar. vido el almirante a la parte del Sur un singularíssimo puerto. la mayor que hasta oy aya hallado. Dize maravillas de la lindeza de la tierra y de los árboles. que son de paja y de la hechura de las otras que avían visto. donde ay pi- . Fueron los tres cristianos a las casas. con sus azagayas en la mano. y surgió y embió las barcas de la nao y de la caravela por manera ordenados que no hiziesen daño alguno a los indios ni lo recibiesen. con sus puertos maravillosos para naos grandíssimas. Por lo cual determinó de se baxar a este puerto y provar si podía aver lengua o práctica con ellos. Los indios hizieron ademanes de no los dexar saltar en tierra y resistillos.

Andando por ella fue cosa maravillosa ver las arboledas y frescuras y el agua claríssima y las aves y amenidad. porque querría ver todas las más tierras que yo pudiese para hazer relación de ellas a vuestras altezas. porque veo que es toda lengua una fasta aquí. mas yo no me detengo en ningún puerto. Y vuestras altezas mandarán hazer en estas partes ciudad e fortaleza y se convertirán estas tierras. señores príncipes. Mas agora. cuando fue frontero de la boca al Sur. ni yo ni otro que yo tenga. la más hermosa cosa del mundo. a ellos. que dizque le parecía que no quisiera salir de allí. de las cuales dize ser cierto que no encarecieran estas cosas menos que él. Y certifico a vuestras altezas que debaxo del sol no me parece que las puede aver . y la gente destas tierras no me entienden. que donde ay tales tierras. ni fío mucho de ellos porque muchas vezes han provado a fugir. que es como una escodilla y. halló un entrada de un río que tenía de anchura que podía entrar una galera por ella y de tal manera que no se vía hasta que se llegase a ella y. saltó el almirante en la barca para sondar el puerto. Después de surgida la nao. entrando por ella tanto como longura de la barca tenía cinco braços y de ocho de hondo. yo no lo escribo. porque ellos no tienen secta ninguna ni son idólatras. Y estos indios que yo traigo muchas vezes les entiendo una cosa por otra al contrario. y de la grande vega. y salen por ella muchas riberas de agua que descienden destas montañas. que aunque no es llana de llano que va al Sursueste. Es cierto. Deseava que aquello vieran muchas otras personas prudentes y de crédito. Dize más el almirante aquí estas palabras: «Cuanto será el beneficio de que aquí se pueda aver. plaziendo a Nuestro Señor.436 DIARIOS DE COLÓN nos y palmas. que deve de aver infinitas cosas de provecho. y también no sé la lengua. veré lo más que yo pudiere y poco a poco andaré entendiendo y conociendo y faré enseñar esta lengua a personas de mi casa. Y después se sabrán los beneficios y se trabajará de hazer todos estos pueblos cristianos porque de ligero se hará. pero es llana de montes llanos y baxos. que le parecía que estava encantado. Iva diziendo a los hombres que llevava en su compañía que para hazer relación a los reyes de las cosas que vían no bastarán mill lenguas a referillo ni su mano para lo escrevir.

por el buen puerto y por la comarca. Esto que digo es en todos los tres navíos. Así que plazerá a Dios que vuestras altezas embiarán acá o vernán hombres doctos y verán después la verdad de todo. en abundancia de aguas buenas y sanas. y fuera a popa. a quien deve estar sujeto todo. porque aquí. Subió allí por el río arriba y halló unos braços del río y. Y digo que vuestras altezas no deven consentir que aquí trate ni faga pie ningún extrangero. varada debaxo de una ataraçana o ramada hecha de madera cubierta de grandes hojas de palma.PRIMER VIAJE 437 mejores en fertilidad. y allí halló una almadía o canoa hecha de un madero tan grande como una fusta de doze bancos. salvo un viejo de dolor de piedra. ni venir a estas partes ninguno que no sea buen cristiano». y luego sanó al cabo de dos días. buenas tierras. halló a la boca del río estavan unas arboledas muy graciosas como una muy deleitable huerta. porque. pues esto fue el fin y el comienço del propósito. Y dize que allí era el proprio lugar para hazer una villa o ciudad y fortaleza por el buen puerto. rodeando el puerto. buenas aguas. loado Nuestro Señor. no se partió. Todas son sus palabras. que son todos pestilencia. de que él estava toda su vida apasionado. y no como los ríos de Guinea. cuanto más la España. porque no pudiera ver bien la tierra y no sabiéndola es peligroso a los navíos. por manera que ni el sol ni el agua le podían hazer daño. Salieron a tierra la gente de . mas no ha ninguna comparación de allá aquí ni de la mar de Nuestra Señora. hasta oy toda mi gente no ha avido persona que le aya mal la cabeça ni estado en cama por dolencia. en temperancia de frío y calor.—Estúvose en aquel puerto aquel día porque llovía y hazía gran cerrazón. buenas comarcas y mucha leña. y en todo lo otro descubierto y tengo esperanza de descubrir antes que yo vaya a Castilla. aunque podía correr toda la costa con el viento. porque aquí deve aver infra la tierra grandes poblaciones y gente innumerable y cosas de grande provecho. que era sudueste. Y porque atrás tengo hablado del sitio de villa e fortaleza en el río de Mares. salvo católicos cristianos. digo que terná toda la cristiandad negociación en ellas. muy hermosa. pero. Miércoles 28 de noviembre. es cierto que todo es verdad lo que yo dixe. que fuese por acrecentamiento y gloria de la religión cristiana.

porque le contentava mucho la felicidad de aquella tierra y disposición que para poblar en ella avía. porque aquellas casas eran de manera que se acogen en ellas mucha gente en una sola. mayor que aquel donde estavan en el puerto. Vieron muchas poblaciones y tierra fertilíssima y toda labrada y grandes riberas de agua. que truxo a los reyes. El almirante quisiera vello para vestillo y tomar lengua de él. Anduvieron dizque mucho camino. y dize que. porque el viento era levante muy contrario a su camino. entraron algunos de ellos un rato por la tierra adentro.—No se partió. Creyó el almirante que devía ser de algunos principales del linaje.—No se pudo partir. Llegaron a muchas casas y no hallaron a nadie ni nada. que ayer no se partió. que todos se avían huido. y deven ser parientes descendientes de uno solo. también deve aver otras mil cosas buenas. Embió ocho hombres bien armados y con ellos dos indios de los que traía. y juzgava que devía de aver grandes poblaciones. no los pudieron alcançar. Así como vieron los cristianos. Sábado 1º día de diziembre. Llegaron algunos de los cristianos a otra población cerca de la parte de Norueste y no hallaron en las casas a nadie ni nada. donde cera ay. Asentó una cruz . para que viesen aquellos pueblos de la tierra dentro y por aver lengua.438 DIARIOS DE COLÓN los navíos a lavar su ropa. y diéronle algunas cosillas del resgate y dexáronlo.—Porque llovía y el cielo estava de la manera cerrado. Y en el camino toparon con un viejo que no les pudo huir. Tornáronse por otro río abaxo. y que en ella cabrían y navegarían ciento cincuenta personas. porque se avían huido todos. tomáronle y dixéronle que no le querían hazer mal. por la misma causa del viento contrario y porque llovía mucho. Vieron cuatro mancebos que estavan cavando en sus heredades. y cerca de una vieron una almadía o canoa de noventa y cinco palmos de longura de un solo madero. y de la misma manera hallaron otra en otra población. muy hermosa. Hallaron grandes poblaciones y las casas vazías. dieron a huir. Jueves 29 de noviembre. Viernes 30 de noviembre. Hallaron en una casa un pan de cera. Hallaron también los marineros en una casa una cabeça de hombre dentro de un cestillo cubierto con otro cestillo y colgado de un poste de la casa.

Dexando un braço de aquel río fue al Sueste y halló una caleta en que vido cinco muy grandes almadías que los indios llaman canoas. sobre unas peñas bivas. ay doze braços de hondo y muy limpio. y al pie del monte vido todo labrado. dizque era plazer vellas. que creo llamó el Puerto Santo. como una fusta de diez y siete bancos. Fue con las barcas y alguna gente armada. porque al pie de la baxa y del cabo todo es fondo de doze y de quinze braças. Estavan debaxo de árboles muy espesos y. a tiro de lombarda. aviendo necesidad. y acordó de ir a ver un cabo muy hermoso un cuarto de legua del puerto de la parte del Sueste. trúxolas para mostrar a los reyes. como fustas muy hermosas y labradas que eran.—Todavía fue contrario el viento y no pudo partir. Más a la entrada del puerto. pero dentro avía doze braças y cinco y cuatro y dos. Y era plazer ver las labores que tenía y su hermosura. Lunes 3 de diziembre. y quien oviere de entrar en este puerto se deve llegar más sobre la parte del Norueste a aquella punta que sobre la otra del Sueste. En la boca de aquel río dizque halló un grumete ciertas piedras que parecen tener oro. puesta la proa al Sueste para entrar y tenía cien pasos de anchura. la cual dista de la punta tanto que se podría pasar entre medias. Dize que ay por allí.—Por causa de que hazía siempre tiempo contrario. Domingo 2 de diziembre. porque no puede recalar dentro por una baxa que está al principio del puerto. etc. La punta es aquella que está de la parte del Sueste. sobre la punta del Sueste. y debaxo de ella avía otra canoa hecha de un madero como las otras. y a la entrada se ha de poner la proa al Sudueste. a la entrada del puerto. ay una baxa que es sobre agua. . no partía de aquel puerto. Tenía una braça de fondo a la entrada o en la boca. fueron a dar a una ataraçana muy bien ordenada y cubierta que ni sol ni agua no les podía hazer daño. Al pie del cabo avía una boca de un buen río.PRIMER VIAJE 439 grande a la entrada de aquel puerto. y cabrían en él cuantos navíos ay en España. yendo por un camino que salía a ellas. dize que todas noches del mundo vienta terral y que todas las naos que allí estuvieren no ayan miedo de toda la tormenta de mundo. puesto que al pie de ambas. junto con la peña. grandes ríos.

que gente buena era. y entendió el almirante que les dezía que los matarían a todos. y en el cabo de ellas un palillo agudo tostado). porque le avía parecido que avía visto un gran colmenar. acordó bolverse. Pensava el almirante que lo aseguravan y que les plazía de su venida. Hízolos dar el almirante cascaveles y sortijas de latón y contezuelas de vidro verdes y amarillas. dieron todos a huir. que los querían matar. con que fueron muy contentos. pero vido al indio que consigo traía demudarse la cara y amarillo como la cera. quedando todavía temblando el dicho indio de cobardía y poco coraçón. diziendo por señas que el almirante se fuese fuera del río.440 DIARIOS DE COLÓN Subió una montaña arriba y después hallola toda llana y sembrada de muchas cosas de la tierra y calabaças. Tornados a donde avían dexado las barcas. Dio de súbito sobre la gente del pueblo y. ayuntáronse muchos indios y vinieron a las barcas donde ya se avía el almirante recogido con su gente toda. todos teñidos . como los vieron. que era gloria vella. También tomó una espada y la sacó de la vaina. Visto que no tenían oro ni otra cosa preciosa y que bastava dexallos seguros y que toda la comarca era poblada y huidos los demás de miedo (y certifica el almirante a los reyes que diez hombres hagan huir a diez mill: tan cobardes y medrosos son que ni traen armas. y era hombre de buena estatura y rezio. antes hizo remar en tierra hazia donde ellos estavan. mostrándosela diziendo lo mismo. que eran muy muchos. salvo que los otros indios de cuando en cuando alçavan las manos al cielo y davan una grande voz. Y llegose a un cristiano que tenía una ballesta armada y mostrola a los indios. embió ciertos cristianos al lugar por donde subieron. hombres y mugeres dan de huir. Aseguroles el indio que llevava consigo de los que traía. Dize que las varas se las quitó todas con buena maña. diziendo que no oviesen miedo. Uno de ellos se adelantó en el río junto con la popa de la barca y hizo una grande plática que el almirante no entendía. y temblava mucho. porque aquella ballesta tirava lexos y matava. Antes que viniesen los que avía embiado. lo cual oído por ellos. No quiso el almirante salir del río. y en medio de ella estava una gran población. resgatándoselas de manera que todas las dieron. salvo unas varas.

«Llegueme a ellos y diles algunos bocados de pan y demandeles las azagayas. sin dezir que es poco.—Toda esta noche anduvo a la corda sobre el cabo Lindo. Después del cabo Lindo ay una grande baía que sería buen paso por Lesnordeste y Sueste y Sursudueste. dixeron que no y subió uno de ellos arriba y me dava todo cuanto allí avía. y creo que así harían de especería y de oro si lo tuviesen. caracoles y otras cosas. y de ello tomé algo». que está al cabo del Monte. colgando al cielo de ella. porque lo embié a ver y sondar con la barca. pasado el dicho cabo. A las dos leguas vido un buen río de que ayer habló. y creían que veníamos del cielo. Los marineros avían muerto una tortuga y la cáscara estava en la barca en pedaços. vido otro grandíssimo río y deve venir de muy lexos. por ver la tierra que . a otros unas contezuelas. Y de allí a tres cuartos de legua. todos con sus manojos de azagayas. Vide una casa hermosa no muy grande y de dos puertas. como cámaras hechas por una cierta manera que no lo sabría dezir y. fue de luengo de costa y corríase toda la tierra. Lessueste y Güesnoruoeste hasta el cabo Lindo. porque así son todas. Miércoles 5 de diziembre. y dávales por ellas a unos un cascavelito. a otros una sortijuela de latón.—Hízose a la vela con poco viento y salió de aquel puerto que nombró Puerto Santo. Ellos son gente como los otros que he hallado —dize el almirante— y de la misma creencia. y es de los caudalosos que avía hallado y deve aver grandes poblaciones. pareció que tenía buena entrada y era muy hondo. Yo pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración. y viene el agua dulce hasta dentro en la mar. y ay de uno a otro cinco leguas. adonde anocheció. y los grumetes dávanles de ella como la uña y los indios les davan un manojo de azagayas. Martes 4 de diziembre. por manera que todos se apaziguaron y vinieron todos a las barcas y davan cuanto tenían por que quequiera que les davan. En la boca tenía bien cien pasos y en ella ningún banco.PRIMER VIAJE 441 de colorado y desnudos como su madre los parió. y algunos de ellos con penachos en la cabeça y otras plumas. Del cabo del Monte a legua y media ay un gran río algo angosto. y entré en ella y vide una obra maravillosa. al Leste cuarta del Sueste. y en la boca ocho braças y buena entrada. y de lo que tienen luego lo dan por cualquier cosa que les den.

Tampoco pudo ir al Baveque. Y partió al Sueste cuarta del Leste. Así que.442 DIARIOS DE COLÓN iva al Leste. mas el almirante no dizque las creía. Desta gente dizque los de Cuba o Juana y de todas esotras islas tienen gran miedo. a dos leguas y media. apagósele la lumbre a la barca. de la cual ya tenía dizque información de los indios. y eran seis oras aún no complidas. y distava desotro siete leguas. que son veintidós leguas. porque el tiempo era nordeste y tomava del Norte. por señas. todo al Sueste. vido que la costa bolvía al Sur y tomava del Sudueste. y al salir del sol vido otro cabo al Leste. Después anduvo diez millas por ora. al Nordeste. Yendo así. y porque era ya de noche. dava este reguardo porque siempre el viento rodea del Norte para el Nordeste y de allí al Leste y Sueste. la cual llevó lumbre de candela. Y porque se hazía noche. y vido luego un cabo muy hermoso y alto a la dicha derrota. Cargó mucho el viento y llevava todas sus velas. a que llamavan ellos Bohío. que le quedava. porque dizen que allí eran las noches cerca de quinze oras. porque era velera. y así andaría hasta el poner del sol ochenta y ocho millas. que era como la baía de Cáliz. Pasado aquel. Quisiera ir allá. porque dizque comían los hombres. porque bien avría andado en un paraje ciento y veinte leguas. Y antes que el almirante llegasse a donde la caravela estava barloventeando y esperando que la barca le hiziese señas para entrar en el puerto. que hasta entonces avía tenido por tierra firme por su grandeza. la mar llana y la corriente que le ayudava. muy maravillosas. según dezían los indios que llevava. mandó a la caravela Niña que se adelantase para ver con el día el puerto. porque eran muy flacos de coraçón. pero por el deseo que tenía de ir a la isla de Baveque. Otras cosas le contavan los dichos indios. . miró al Sueste y vido tierra y era una isla muy grande. porque el viento que llevava era nordeste. poblada de gente. sino que devían tener más astucia y mejor ingenio los de aquella isla Bohío para los captivar que ellos. embió a su barca que sondase el puerto. por manera que hasta la una después de mediodía desde la mañana hazía de camino ocho millas por ora. determinó dexar a Cuba o Juana. La caravela. puesto que la tierra que él avía visto se hazía al Sueste. lo dexó. como no vido lumbre. y llegando a la boca del puerto.

Jueves 6 de diziembre. Parecíales otra tierra como isla no grande al Leste y estaría de él cuarenta millas. Estando en esto. A ora de vísperas entró en el puerto dicho y púsole nombre Puerto de San Nicolao. Pareciole que entre el cabo del Elifante del de Cinquín avía una grandíssima entrada y algunos de los marineros dezían que eran apartamientos de isla. que parecía estar sobre aviso de alguna gente con quien tuviesen guerra. contaron lo que avía acaecido. a quien puso nombre cabo del Elefante. púsole nombre Puerto María y vido un cabo hermoso al Sur. Quedávale una gran escisura o abertura o abra a la mar. porque era día de San Nicolás.—Cuando amaneció. los de la barca hizieron otra lumbre. Aquella isla grande parecía altíssima tierra. Va desta manera al Sursueste dos leguas. pero sin duda dize él que no es menos este. Quedávale otro cabo muy hermoso y bien hecho. avría de él a la abra veinte millas. y distávale ya cincuenta y cuatro millas. y pareciole que era la postrera tierra de aquella isla hazia el Sur. que le pareció ser río.PRIMER VIAJE 443 corrió de largo y hizo lumbre al almirante y. la caravela fue a ella y el almirante no pudo. al Leste. estaría de él veintiocho millas. y estaría el almirante de él veintiocho millas. por honra suya. aquella puso por nombre la isla de la Tortuga. llegado a ella. al que puso nombre el cabo de Cinquin. y a la entrada de él por la parte del Sur se haze como una angla y de allí se . no cerrada con montes sino rasa como hermosas campiñas. y a la entrada de él se maravilló de su hermosura y bondad. al Sueste. se halló cuatro leguas del puerto. puesto que por la grande anchura se puede poner la proa a donde quisieren. y tomava de la cuarta del Leste. En boca y entrada tiene legua y media de ancho y se pone la proa al Sursueste. Viéronse muchos huegos aquella noche y de día muchos humos como atalayas. Quedávale otro cabo al Lessueste. y parecían las sementeras como trigo en el mes de mayo en la campiña de Córdova. antes los sobrepuja y ninguno le es semejante. Toda la costa desta tierra va al Leste. y estuvo toda aquella noche barloventeando. Y aunque tiene mucho alabados los puertos de Cuba. y parece toda labrada o grande parte de ella. cuarta del Sudueste. cuarta del Sueste. al cual puso nombre cabo del Estrella.

y limpio. baxa un braço del puerto al Nordeste por la tierra dentro una grande media legua. y hasta tierra y poner los bordos en las yervas tiene ocho braças. y en aquella comarca (dize) deve aver grandes poblaciones. Los que consigo de las isletas traía. yendo al Sursueste. y todo basa o arena limpia. y el fondo deste braço es así en el comienço hasta el fin de onze braças. muy hondable y limpia. Es tierra muy alta y toda campiña o rasa y de muy buenos aires. y un río en medio de la playa. que creía el almirante ser de especerías y nuezes moscadas. adonde está una playa muy hermosa y un campo de árboles de mill maneras y todos cargados de frutas.] no llegó la sondaresa o plomada al fondo con cuarenta braças. y ay hasta esta longura el hondo de quinze braças y muy limpio. y siempre en una misma anchura. los tenía de llevar a sus casas y Siguiente >> . según se vían las almadías con que navegan tantas y tan grandes de ellas como una fusta de quinze bancos. el cual queda de manera que. Y desta manera es toda la costa. aunque no es de contar por frío. como carrascos y madroños y otros. y así es todo el dicho puerto de cada cabo hondo dentro a una pasada de tierra de quinze braças. tenían tanta gana de ir a su tierra que pensava (dize el almirante) que. como que lo hizieran por un cordel. y después de la longura del dicho puerto. Toda esta isla le pareció de más peñas que ninguna otra que aya hallado. sino que no estavan maduras y no se conocían. estando en aquel braço. de manera que queda puerto cerrado. que no parece una sola baxa. mas díxolo al respecto de las otras tierras. Todos los indios huyeron y huían como vían los navíos. no se puede ver la boca de la entrada grande. y no se ha visto tanto frío como allí. El hondo deste puerto es maravilloso. que hasta llegar a la tierra en longura de una [. Hazia enfrente de aquel puerto.. Los árboles. tanto como longura de un remo de barca de tierra. una hermosa vega y en medio de ella el río susodicho. Es todo el puerto muy airoso y desabahado. después que se partiese de allí..444 DIARIOS DE COLÓN sigue así igual hasta el cabo. y lo mismo de las yervas. más pequeños y muchos de ellos de la naturaleza de España. y al pie de ella. tiene cinco braças. que será de anchura de veinticinco pasos. en la cual longura pueden barloventear mil carracas. de árboles raso.

según lo que en mí vistes e supistes.SEGUNDO VIAJE MEMORIAL QUE PARA LOS REYES CATÓLICOS DIO EL ALMIRANTE DON CRISTÓBAL COLÓN EN LA CIUDAD DE ISABELA. A ANTONIO DE TORRES. Con todo. espero que aún muy más claramente e muy presto por la obra parecerá. se falla tal rastro e principios de ella. antes. e me encomendaréis en sus altezas como a rey e reina mis señores naturales. en cuyo servicio yo deseo fenecer mis días. SOBRE EL SUCESO DE SU SEGUNDO VIAJE A LAS INDIAS L O que vos. como esto más largamente vos podréis dezir a sus altezas. nuestros señores. capitán de la nao Marigalante e alcaide de la ciudad Isabela. que es razón que se esperen muy mejores fines. Ítem: Comoquiera que por las cartas que a sus altezas escrivo e aun el padre fray Buil e el tesorero. porque con solo dos que . Antonio de Torres. podrán comprender todo lo que acá después de nuestra llegada se fizo. es lo siguiente: Primeramente. dadas las cartas de creencia que lleváis de mí para sus altezas. besaréis por mí sus reales pies e manos. diréis a sus altezas de mi parte que a Dios ha plazido darme tal gracia para en su servicio que hasta aquí yo no hallo menos ni se ha fallado en cosa alguna de lo que yo escriví e dixe e afirmé a sus altezas en los días pasados. avéis de dezir e suplicar de mi parte al rey e la reina. por gracia de Dios. porque las cosas de especería en solas las orillas de la mar. sin aver entrado dentro en la tierra. e esto harto por menudo e estensamente. A TREINTA DE ENERO DE MIL CUATROCIENTOS NOVENTA E CUATRO. E esto mismo en las minas del oro.

según el memorial de los ríos que él traxo. sus altezas pueden dar gracias a Dios. si la gente que aquí está cerca. sin detenerse allá porque eran poca gente. comoquier que estos indios se ayan mostrado a los descubridores e se muestran cada día muy simples e sin malicia. los cuales no podían llevar a cuestas. criado del duque de Medinaceli. ni ay bestias acá que a esto pudiesen suplir. porque cada día vie- . comoquier que ya se les escrive. e para tan luengo camino e para estar allá al tiempo que sería menester para coger el oro. allende desto. Ítem: Diréis a sus altezas. Pero. cada uno por su parte. pues tan favorablemente se ha en todas sus cosas. que. avía muchas dificultades e aun peligros. la mayor parte súbitamente no cayera doliente. si con los sanos que acá se fallan. vinieron tan alegres e dizen tantas cosas de la abundancia de ello que yo tengo empacho de las dezir e escribir a sus altezas. que sin duda e aun sin comparación descubrió mucho más. siquiera por la costa grande que faze.512 DIARIOS DE COLÓN fueron a descobrir. siquiera porque el tiempo es éste propio para ir e poder bolver los que son de traer acá las cosas que aquí hazen mucha mengua. que yo deseava mucho en esta armada poderles embiar mayor cantidad de oro del que acá se espera poder coger. con todo. porque allá va Gorbalán. Pero. diziendo que en cada uno de ellos ay cosa de no creer. ni los caminos e pasos no están tan aparejados. muy discreto moço e de muy gran recaudo. comoquier que se han començado adobar para que se podiesen pasar. que fue uno de los descubridores. porque ya esta armada no se podía detener acá más. se ha descubierto tantos ríos tan poblados de oro que cualquier de los que lo vieron e cogieron solamente con las manos por muestra. así en mar como en tierra en la población. él dirá lo que vio. avía menester llevar muchos mantenimientos. porque de aquí a veintitrés o veinticuatro leguas. e las provisiones e mantenimientos que están en tierra. aunque acá queda otro que llaman Hojeda. Por lo cual. yo quisiera emprender de ir a las minas o ríos agora. E también era gran inconveniente dexar acá los dolientes en logar abierto e choças. porque si tardasen de irse de aquí no podrían bolver para mayo los que han de bolver y. en donde ay puertos e ríos para pasar.

porque no ha de ser sino albarradas. que es ombre.SEGUNDO VIAJE 513 nen acá entre nosotros. y seguirse ían dos peligros allí. Así que diréis a sus altezas que estas son las causas por que de presente no se ha detenido el armada ni se les embía oro más de las muestras. Los cuales. el cual viéndonos allá así desbaratados e dolientes. que en todo e por todo nos ha guiado fasta aquí. En este medio. cada día se entiende en cerrar la población e meterla en alguna defensa e los mantenimientos en seguro. Y con esto mismo se allega otra dificultad de traer acá lo que llegásemos de oro. como ya lo fazen. no pareció que fuera buen consejo meter a riesgo e a ventura de perderse esta gente e los mantenimientos. esta gente convalecerá presto. por pocos que fuesen e por mayores ocasiones que dieren a los indios de aver e de fazer lo que fizieron. confiando en la misericordia de Dios. aunque la toviesen pensada. Pero. era también razón de temer que otro tal conteciese a los que agora irían destos sanos que se fallan. Otrosí: Como avemos visto en los que fueron por tierra a descobrir que los más cayeron dolientes después de bueltos y aun algunos se ovieron de bolver del camino. nunca . que será fecho en breves días. espero que ellos convalecerán. Y es cierto que si toviesen algunas carnes frescas para convalecer. lo que un indio con un tizón podría fazer poniendo fuego a las choças. e a causa de ellos tenemos guardas en el campo mientras la población está abierta e sin defensión. podría emprender lo que no osaría si fuésemos sanos. para emprender cosa ninguna. porque o avíamos de traer poco e ir e venir cada día e meterse en el riesgo de las dolencias o se avía de embiar con alguna parte de la gente. según relación de todos. Con estos pocos sanos que acá quedan. muy malo e muy más atrevido. porque de noche e de día siempre van e vienen. con ayuda de Dios. si dormiendo no nos fallasen. que no son gente los indios que. el uno de adolecer allá en la misma obra do no ay casa ni reparo alguno de aquel cacique que llaman Caonabó. porque solamente les prueva la tierra de algunas sesiones y luego se levantan. que así fizieron a los otros que acá quedaron por su mal recaudo. muy presto serían todos en pie. e aún los más estarían ya convalecidos. con el mismo peligro de perderlo.

Con todo. que en esta tierra así el trigo como el vino nacen muy bien. ni en las cañas de açúcar. o desde aquí tomando el camino e buscando los mejores espedientes que se puedan. o por la mar rodeando la isla fasta aquella parte de donde se dize que no debe aver más de seis o siete leguas fasta los dichos ríos. Ítem: Diréis a sus altezas. según unas poquitas que se pusieron han prendido. Los cuales. pero hase de esperar el fruto. porque vemos que a todo arreo se estienden e peligran pocos. Porque es cierto que la fermosura de la tierra destas islas.514 DIARIOS DE COLÓN ellos osaran emprender de dañarles si los vieren a buen recaudo. es cierto que no fará mengua de Andaluzía ni Sicilia aquí. porque no se pudo de antes tomar asiento. de lo cual para este año se ha fecho poco. Por consiguiente. Somos bien ciertos. tenían tan pocas bestias e tan magras e flacas que poco es lo que pudieron fazer. e luego que se tomó adolecieron aquellos poquitos labradores que acá estavan. para tenerlo cogido al tiempo que las dos caravelas bolverán acá. alguna cosa han sembrado. es tal la vista que ninguna otra tierra que sol escaliente puede ser mejor al parecer ni tan fermosa. que parece muy maravillosa. por forma que con seguridad se pueda coger el oro e ponerlo en recaudo de alguna fortaleza o torre que allí se faga luego. luego se entenderá en ir a los dichos ríos. donde ay ríos caudales. está que esta gente sea proveída de los mantenimientos que en España acostumbravan. para que de allí se pueda esperar remedio alguno a nuestras necesidades. así de montes e sierras e aguas como de vegas. como dicho es. aunque estovieran sanos. como la obra lo muestra. . e para que luego. digo de trigos y cebadas e viñas. con el primer tiempo que sea para navegar este camino. la conservación de la sanidad. el cual si tal será como muestra la presteza del nacer del trigo e de algunos poquitos sarmientos que se pusieron. que las causas de la dolencia tan general de todos es de mudamiento de aguas e aires. después de Dios. porque ni de ellos ni de otros que viniesen de nuevo sus altezas se podrán servir si no están sanos. Y esta provisión ha de durar fasta que acá se aya fecho cimiento de lo que acá se sembrare e plantare. más para probar la tierra. Y esto fecho. se envíe a buen recaudo.

reciban e fagan pagar lo que oviere distraído e puesto para el despacho e cargazón de las dichas dos caravelas. diréis a sus altezas cómo yo vos di cargo e mandé que del oro que allá lleváis. porque en la consulta e en la respuesta se pasaría la sazón del partir los navíos que acá por todo mayo es necesario que sean. digo tocinos. más fembras que machos. vos lleváis memoriales así . como son pasas. açúcar. E comoquier que tengamos para más tiempo así vizcocho como trigo. en especial para las dolencias. con todo. e asimismo algunas carnes. almendras. que deviera venir en gran cuantidad e vino muy poca. por la muchedumbre de los dolientes. miel e arroz. a culpa de la mala obra que los toneleros fizieron en Sevilla. cumple que fagan más de poder de ser acá bueltas por todo el mes de mayo. la mayor mengua que agora tenemos aquí o esperamos por esto tener es de vinos. que cada vez vengan en cualquier caravela que acá se embiare. porque la gente antes de entrar en el verano vea e tenga algún refrescamiento destas cosas. el cual mercader lleve o embíe el dicho oro a sus altezas para que le vean. De las cuales cosas acá ya tenemos gran mengua. e algunas asnas e asnos e yeguas para trabajo e simiente. según dizen los más. el cual distraya e ponga los maravedís que serán menester para cargar dos caravelas de vino e de trigo e de las otras cosas que lleváis por memorial. e algunos bezerros e bezerras pequeños son menester. ni los oficiales o ministros suyos sin espreso mandamiento no proveerían en lo que agora acá con este primero camino es necesario que venga. Y porque recelo que sus altezas no se fallarán en Sevilla. y esto. De las cuales cosas. e otra cecina que sea mejor que la que avemos traído este camino. e aun la mayor parte de las medicinas que de allá truxieron. por consolar e esforçar esta gente que acá queda. De carneros bivos e aun antes de corderos e corderitas. como dicho es. empeñándolo o poniéndolo en poder de algún mercader en Sevilla. e aquello que vino es ya consumido e gastado. que acá ninguna destas animalias ay de que ombre se pueda ayudar ni valer. las cuales.SEGUNDO VIAJE 515 Ítem: Diréis que a causa de averse derramado mucho vino en este camino del que la flota traía. es necesario que también se envíe alguna cantidad razonable porque el camino es luengo e cada día no se puede proveer.

e lo que quedare procuraréis con sus altezas que con otros navíos venga lo más presto que ser pudiere. porque quitarse ían una vez de aquella inhumana costumbre que tienen de comer ombres. Y porque entre las otras islas las de los caníbales son mucho grandes e harto bien pobladas. como sus altezas desean e aun los que acá estamos. comoquier que acá no se dexará de fazer lo que se pueda. viendo que aquellos prendiésemos e cautivásemos de quien ellos suelen recibir daños e tienen tamaño miedo que del nombre sólo se espantan. en las lenguas ay alguna diferencia entre ellos. ombres e mujeres e niños e niñas. ha dado muy grande autoridad a esto e muy grande seguridad para las cosas venideras.516 DIARIOS DE COLÓN para sanos como para dolientes. e allá en Castilla. parecerá acá que tomar de ellos e de ellas e embiarlos allá en Castilla no sería sino bien. si el dinero bastare o a lo menos lo que más necesario es para agora. comoquier que se trabajará cuanto pudieren. se embía de presente con estos navíos así de los caníbales. viendo el buen tratamiento que a los buenos se fará e el castigo . así junta e fermosa. los cuales sus altezas pueden mandar poner en poder de personas con quien puedan mejor aprender la lengua. despacharéis para que lo puedan luego traer los dichos dos navíos. Es verdad que como esta gente platican poco los de la una isla con los de la otra. para que deprendan unos apartados de otros. los cuales cumplidamente. según como están más cercano o más lexos. E aun entre estos pueblos que no son destas costumbres se ganaría gran crédito por nosotros. exercitándoles en cosas de servicio e poco a poco mandando poner en ellos algún más cuidado que en otros esclavos. entendiendo la lengua. Certificando a sus altezas que la venida e vista desta flota acá en esta tierra. para que toda esta gente desta grande isla e de las otras. que no se fablen ni se vean sino muy tarde. firmados de mi mano. Ítem: Diréis a sus altezas que a causa que acá no ay lengua por medio de la cual a esta gente se pueda dar a entender nuestra santa fe. que más perfectamente deprenderán allá que no acá e serán mucho mejores intérpretes. muy más presto recibirán el bautismo e farán el provecho de sus ánimas.

Ítem: Diréis a sus altezas que el provecho de las almas de los dichos caníbales e aun destos de acá ha traído en pensamiento que cuantos más allá se llevasen sería mejor. verná a obediencia prestamente para poderlos mandar como vasallos de sus altezas. por toneladas.SEGUNDO VIAJE 517 que a los malos se dará. y esto en precios razonables a sus costas de los que les truxieren. Comoquier que ellos agora. e en ello sus altezas podrían ser servidos de esta manera: que. así presentes como venideros. E aun destos esclavos que se llevaren. sus altezas podrían aver sus derechos allá. si a sus altezas pareciere bien. no sólo fazen de grado lo que ombre quier que fagan. Ítem: También diréis a sus altezas que más provechoso es e menos costa fletar los navíos como los fletan los mercaderes para Flandes. donde ha de estar la carga e descarga de toda la mercaduría. donde quier que ombres se falle. entre los cristianos príncipes aver dado gran reputación la venida desta armada por muchos respetos. mas ellos de su voluntad se ponen a todo lo que entienden que nos puede plazer. las cuales cosas se les podrían pagar en esclavos destos caníbales. los cuales. E también pueden ser ciertos sus altezas que no menos allá. la cual defendiese las dichas caravelas que no descendiesen a ninguna parte ni isla salvo aquí. quitados de aquella inhumanidad creemos que serán mejores que otros ningunos esclavos. los cuales sus altezas podrán mejor pensar e entender que no sabría dezir. Y de estos podrán aver muchos con las fustas de remos que acá se entienden de fazer. que no de otra manera. porque acá se fagan los aparejos que son menester con más confianza. Y desto traeréis o embiaréis respuesta. Sus altezas podrán dar licencia e permiso a un número de caravelas suficiente que vengan acá cada año e trayan de los dichos ganados e otros mantenimientos e cosas de poblar el campo e aprovechar la tierra. gente tan fiera e dispuesta e bien proporcionada e de muy buen entendimiento. fecho empero presupuesto que cada una de las caravelas que viniesen de sus altezas pusiesen una persona fiable. visto cuánto son acá menester los ganados e bestias de trabajo para el sostenimiento de la gente que acá ha de estar e bien de todas estas islas. Por ende que . la cual luego perderán que sean fuera de su tierra.

la Gallega e esa otra Capitana. yo merqué estas caravelas que lleváis por memorial para retenerlas acá con estas dos naos. porque sin duda ellos ganarán bien su costa. como de sus altezas yo espero. Y en esto. a causa de escusar más costa. en alguna parte de satisfacción de vuestros servicios. Pero no entiendo dezir esto de las que han de venir con su licencia por la mercaduría de los esclavos. tocante a la paz e sosiego e concordia de los que acá están. cuanto más humildemente puede. . según yo espero en la misericordia de Dios. Ítem: Diréis a sus altezas el asiento de esta ciudad e la fermosura de la provincia alrededor como la vistes e comprendistes. E suplicaréis a sus altezas que los maravedís que estos navíos cuestan. si de aquella forma se ternán por servidos. de la cual merqué por semejante del maestre de ella los tres ochavos por el precio que en el dicho memorial destas copias lleváis firmado de mi mano. e cómo yo vos fize alcaide de ella por los poderes que de sus altezas tengo para ello. tengan por bien la dicha provisión. Ítem: Diréis a sus altezas que. conviene a saber. que les plega mucho mirar en lo que por las cartas e otras escrituras verán más largamente. Los cuales navíos todos no sólo darán autoridad e gran seguridad a la gente que ha de estar dentro e conversar con los indios para coger el oro. manden pagar en los tiempos que se les ha prometido. fablaréis e diréis a sus altezas la verdad de todas las cosas como las comprendistes. pues que todas las cosas vistes e supistes. allende que las caravelas son necesarias para el descubrir de la tierra firme e otras islas que entre aquí e allá están.518 DIARIOS DE COLÓN yo vos di cargo de fletar a este respecto las dos caravelas que avéis luego de embiar. si posible fuere. e que la provisión de sus altezas que sobre ello mandaren fazer venga con los primeros navíos. mas aún para otra cualquier cosa de peligro que de esta gente estraña pudiera contecer. Ítem: Diréis a sus altezas e suplicaréis de mi parte. e que para las cosas del servicio de sus altezas escojan tales personas que no se tengan recelo de ellas e que miren más a lo por que se embían que no a sus propios intereses. a fin que acá no se fagan escándalos en cosa que tanto va en el servicio de sus altezas. a las cuales humildemente suplico que. e así se podrá fazer de todas las otras que sus altezas embiaren.

e con todo ello se dispone con gran diligencia e caridad en todo lo que cumple a su oficio. para los poner en cosas de confiança. le provean de alguna encomienda en la orden de Santiago. porque estando acá es cierto que él no toma ni puede aver nada de ninguno ni ganar de su oficio como en Castilla ganava o podría ganar estando a su reposo e biviendo de otra manera que acá no bive. Ítem: Diréis a sus altezas. Que suplico a sus altezas a él e a los sobredichos los ayan por encomendados e por presentes. así en lo del salario como desta costumbre. que es casado y tiene fijos. porque su mujer e fijos tengan en qué bivir. Con todo. yo no me quise estender más de cincuenta mil maravedís por el trabajo que acá pasa cada un año mientras acá estoviere. de Coronel. que andan en reales o en semejantes cosas que estas suelen aver derecho un día de sueldo en todo el año de toda la gente. E así. criado de sus altezas. por forma que el dicho doctor tenga razón de ser contento. criado de sus altezas. Los cuales suplico a sus altezas le manden librar con el sueldo de acá. la costumbre es de darles cierta suma tasada a voluntad e mandamiento de sus altezas en compensa de aquel día de sueldo. de la cual él tiene el hábito. comoquiera que él jura que es mucho más lo que allá ganava allende el salario que sus altezas le dan. Ítem: Diréis a sus altezas el trabajo que el doctor Chanca tiene con el afruenta de tantos dolientes e aun la estrechura de los mantenimientos. Suplicaréis a sus altezas que en ello manden proveer. he avido plazer de su quedada aquí. cuán bien e diligentemente ha servido en todo lo que le ha seído mandado. y asimismo porque él dize e afirma que todos los físicos de vuestras altezas. cuánto es ombre para servir a sus altezas en muchas cosas e cuánto ha servido fasta . ha bien servido e espero que así lo fará adelante en las cosas que le fueren encomendadas. he seído informado e dízenme que. Suplicaréis a sus altezas que especial al dicho mosén Pedro. por ser conocidos criados de sus altezas. e también de Gaspar e de Beltrán.SEGUNDO VIAJE 519 Ítem: Porque mosén Pedro Margarit. comoquier que esto sea. Asimismo faréis relación de Juan Aguado. E porque sus altezas remitieron a mí el salario que acá se le avía de dar.

no sólo en las mercedes para después mas en lo de su salario en lo presente. Parece que Juan de Soria. e falló gente que yo nunca avía visto. mirando sus servicios. después de dado el dinero del sueldo. e después. será puesto en el asiento devido a su servicio de sus altezas. por manera que él se pueda sostener. e le sea librado con el dinero del sueldo de acá. es razón que él sienta el fruto de su servicio. que para este año no entiendo que sea posible ir a descobrir fasta que esto destos ríos de oro que se fallaron. por algún interese suyo puso otros en logar de aquellos que yo acá pensava fallar. e metiéronlos tales que el mejor de ellos no parece que valen dos mil maravedís. confirmándole la provisión que acá se le dio e proveyéndole de él de juro. Y porque por su habilidad se proveyó acá por mí del oficio de alguacil mayor destas Indias e en la provisión va el salario en blanco. por muy bien que lo fiziese.520 DIARIOS DE COLÓN aquí en todo lo más necesario e la mengua que de él sentimos agora que es tan doliente. sirviendo de tal manera. de tal manera que yo . e que. sientan que les aprovecha el servicio. en manera que él e los que acá están. comoquier que ya se lo escrivo por las cartas. e es persona de bien e de buenas letras e diligente. porque no es cosa que nadie la pudiese fazer sin mi presencia a mi grado ni a servicio de sus altezas. al embarcar. yo no lo vi. e es acá bien necesario. que después mucho mejor se podrá fazer. según el ejercicio que acá se ha de tener con coger este oro. porque. en el alarde que fizieron en Sevilla mostraron buenos cavallos. porque estaba un poco doliente. Asimismo diréis a sus altezas cómo aquí vino el bachiller Gil García por alcalde mayor e no se le ha consignado ni nombrado salario. como es en duda según lo que ombre ve por su presencia. Que suplico a sus altezas le manden nombrar e consignar su salario. no son de tener en poco precio las personas en quien tanta diligencia ay. Ítem: Diréis a sus altezas. En esto ha avido gran maldad. que suplico a sus altezas gelo manden henchir como más sea su servicio. porque vendieron los otros e compraron estos. y esto fue de la suerte que se fizo lo de mucha gente que allá en los alardes de Sevilla yo vi muy buena. Ítem: Diréis a sus altezas cómo los escuderos de cavallo que vinieron de Granada.

paños para vestir en razonables precios e otras cosas. antes parece necesario. sus altezas deben embiar a dezir si se les pagará sueldo como a los otros sirviendo bien. a estas doscientas personas que vienen sin sueldo. Por ende. parece que sería bien mandar traer en los navíos que vinieren. para este comienço. e aunque oviese ciento de cavallo. Ítem: Porque en algo la costa desta gente se puede aliviar con industria e formas que otros príncipes suelen tener en otras. e no estar cada día con ellos en estas pendencias. camisas comunes e de otras.SEGUNDO VIAJE 521 no sé si me quexe de él solo. y si les pareciere ser su servicio. luego se deve poner en obra. y esto mismo no les parece que devan servir en cosa ninguna sino a cavallo. Ítem: Diréis a sus altezas cómo aquí han venido más de doscientas personas sin sueldo e ay algunos de ellos que sirven bien. lo que agora de presente no faze mucho al caso. no se perdería nada. Ítem: También diréis a sus altezas. sabréis la voluntad de sus altezas cerca de esto. lo gastado mejor que acá se podría escusar. e por esto parece que sería mejor comprarles los cavallos. porque cierto son necesarios. aunque en estos de cavallo. pues que tan poco valen. no quieren que sus cavallos sirvan sin ellos mismos. sayos. como dicho tengo. çapatos e cueros para los mandar fazer. como son conservas. jubones. se ahorraría algo. Con todo. sus altezas podrán sobreseer. e porque para estos primeros tres años será gran bien que aquí estén mil hombres para asentar e poner en muy gran seguridad esta isla e ríos de oro. e se faze de presente y son personas que. lienços. Las cuales cosas toda la gente de acá recibiría de grado en descuento de su sueldo e. Por esto. e aun a los otros por semejantes se mandan que lo fagan así. visto que a estos escuderos allende de su sueldo se ha fecho la costa fasta aquí e también a sus cavallos. por cuanto ayer en el alarde que se tomó se falló la gente muy desarmada. cuando ellos están dolientes o no se les antoja. calças. allende de las otras cosas que son para los mantenimientos comunes e de la botica. si allí esto se mercase por ministros leales e que mirasen al servicio de sus altezas. que sus altezas determinen esto como fuere su servicio. Por ende. fasta que oro se embíe. lo cual . que son fuera de ración e para conservación de la salud.

así para mantenimientos de los sanos como para los dolientes.522 DIARIOS DE COLÓN pienso que en parte conteció por aquel trocar que allá se fizo en Sevilla o en el Puerto cuando se dexaron los que se mostraron armados e tomaron otros que daban algo a quien los trocava. ay otros tan pequeños que son más fuentes que ríos. E si sus altezas mandan que a la vuelta pase por allí alguna caravela. sería muy bien que se oviese de la isla de la Madera cincuenta pipas de miel de açúcar. para lo cual no sólo serán provechosos los lavadores para cogerlo en la arena. para fallarlo e aver de ello buena razón. que son casados e tienen sus mujeres allá. Ítem: Diréis a sus altezas. digo entre aquí e el mes de abril. las podrá mercar y también diez caxas de açúcar que es mucho menester. comoquiera que ay algunos grandecitos. e de todas estas armas se podrán dar a los desarmados en descuento de su sueldo. por cuanto. que no llevan dos dedos de agua. que a sus altezas suplico les mande librar. porque es el mejor mantenimiento del mundo y más sano e no suele costar cada pipa salvo a dos ducados sin el casco. e se falla luego el cabo donde nace. para que les compren las cosas que acá han menester. y esta es la mejor sazón del año. que el agua topando con las minas lo traen embuelto en las arenas. pero que lo cierto de ello es que el oro no se engendra en los ríos. aunque los ríos tengan oro en la cuantidad que se dize por los que lo han visto. mas en la tierra. que será lo más especial e de mayor cantidad. Y por esto será bien que sus alte- . parece que sería bien que se mandasen traer doscientas coraças e cien espingardas e cien ballestas e mucho almazén. porque su servicio es que estos estén proveídos acá. que es la cosa que más menester avemos. allende las otras cosas que allá se embían a pedir por los memoriales que lleváis de mi mano firmados. como son albañiles e de otros oficios. e podríase dar orden mandándolo sus altezas e que no supiesen allá para dónde lo quieren. mas los otros para cavarlo en la tierra. Y porque en estos tantos ríos se han descubierto. Ítem: Por cuanto algunos oficiales que acá vinieron. e querrían que allá lo que se les deve de su sueldo se diesen a sus mujeres o a las personas a quien ellos embiaren sus recaudos. Ítem: Porque.

comoquier que acá no esperaremos a ellos. allegar un buen golpe de oro para las primeras caravelas que fueren. e procuraréis por forma que el Villacorta conozca por la obra que lo que ha trabajado por mí en lo que yo le ove menester le aprovecha en esto. Recibiré merced que se le dé algún cargo de confiança para el cual él sea suficiente.SEGUNDO VIAJE 523 zas embíen lavadores e de los que andan en las minas allá en Almadén. si una vez la gente está sana. el cual. no se les ha determinado el sueldo que sea diferenciado de los otros. como más fueren servidos. persona diligente e afecionada a su servicio. porque son tales personas que se han de poner en cosas principales e de confiança. ha mucho servido en esta negociación e con muy buena voluntad e. Ítem: Suplicaréis a sus altezas de mi parte muy humildemente que quiera tener por muy encomendado a Villacorta. . Pero. a treinta días de enero de noventa y cuatro años. como sus altezas saben. suplicaréis de mi parte a sus altezas determinen lo que se les ha de dar en cada un año o por meses. con la ayuda de Dios. que son agora vueltas. e no gozan del sueldo. Fecho en la ciudad Isabela. Ítem: Que los dichos mosén Pedro e Gaspar e Beltrán e otros que han quedado acá traxieron capitanías de caravelas. porque en la una manera e en la otra se faga el exercicio. que con los lavadores que aquí tenemos esperamos. según le conozco.

porque es verdad que todo pasará y no la palabra de Dios y se cumplirá todo lo que dixo. En fin. y allí echaron el clavo. rey y reina. Fue también necesario de hablar del temporal. porque todos los que avían entendido en ello y oído esta plática. Yo. Puse en esto seis o siete años de grave pena. . amostrando lo mejor que yo sabía cuánto servicio se podría hazer a Nuestro Señor en esto. salvo dos frailes que siempre fueron constantes. estava bien seguro que esto no vernía a menos y estoy de contino.TERCER VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos e muy poderosos príncipes. vuestras altezas determinaron que esto se pusiese en obra. todos a una mano lo tenían a burla. bien que llevase fatiga. adonde se les amostró el escrevir de tantos sabios dignos de fe cuales escrivieron historias. nuestros señores: La Santa Trinidad movió a vuestras altezas a esta empresa de estas Indias. El cual tan claro habló destas tierras por la boca de Isaías en tantos lugares de su escritura. Aquí mostraron el gran corazón que siempre hizieron en toda cosa grande. en divulgar su santo nombre y fe a tantos pueblos. afirmando que de España les sería divulgado su santo nombre. y por su infinita bondad hizo a mí mensajero de ello. movido a esto como a los más altos príncipes de cristianos y que tanto se exercitan en la fe y acrecentamiento de ella. los cuales contavan que en estas partes avía muchas riquezas. Las personas que entendieron en ello lo tuvieron por imposible y el caudal hazían sobre bienes de fortuna. lo cual todo era cosa de tanta excelencia y buena fama y gran memoria para grandes príncipes. al cual vine con la embaxada a su real conspetu. Y asimismo fue necesario traer a esto el dezir e opinión de aquellos que escrivieron e situaron el mundo.

y les allané la isla Española. Tornáronme a embiar vuestras altezas y en poco espacio. así como de Salomón. de que sería largo escrevir. en que se detuvieron los navíos tres años. Y les truxe muchas maneras de especerías. fin de Oriente.. Y les dixe de los pueblos que yo avía visto. Y en esto. que boja más que España y que la gente de ella es sin cuento. y les truxe las obligaciones de la gente de la isla Española. Nació allí maldezir y menospreciar de la empresa començada en ello. sin considerar la brevedad del tiempo y lo otro que yo dixe de tantos inconvenientes.. por mis pecados o por mi salvación creo que será. y asimesmo de cobre. lo descubrí. Ni de Alexandre. pues que se veían las señales de lo que escrivieron destas partidas tan manifiestas. digno de [. Todo no aprovechó para con algunas personas que tenían gana y dado comienzo a maldezir del negocio ni entrar con fabla del servicio de Nuestro Señor con se salvar tantas ánimas. y les dixe de la grande cantidad de braxil y otras infinitas cosas. por virtud divinal. porque no avía yo embiado luego los navíos cargados de oro. porque el exercicio y gasto era para él espiritual e temporal y que no podía ser que.526 DIARIOS DE COLÓN E partí en nombre de la Santa Trinidad y bolví muy presto con la esperiencia de todo cuanto yo avía dicho. que embió a ver el regimiento de la isla Trapobana en . fue puesto en aborrecimiento y dado impedimento a cuanto yo dezía y demandava. no oviese la España de aquí grandes provechos. de que se podrían salvar muchas ánimas. Por lo cual acordé venirme a vuestras altezas y maravillarme de todo y mostrarles la razón que en todo avía. que embió desde Jerusalén en fin del Oriente a ver el monte Sofora. que también se llegaría a ver todo el otro cumplimiento. todos le pagasen tributo. de cómo se obligavan a pagar tributo e les tenían por sus reyes y señores. y que ay mineros y granos bien grandes. allende de lo descubierto en el primero viaje. andando el tiempo. en dezir cosas que usaron grandes príncipes en el mundo para crecer su fama. y setecientas islas denombré. Y les truxe abastante muestra de oro.] meses. ni a dezir que esto era grandeza de vuestras altezas. el cual tienen vuestras altezas agora en la isla Española. trezientas y treinta y tres leguas de la tierra firme. de la mejor calidad que hasta oy aya usado príncipe.

sin considerar cuánto bien pareció en todo el mundo e cuánto bien se dixo en todos los cristianos de vuestras altezas por aver tomado esta empresa. que quien contase toda la del reino se fallaría que otra tanta como la mitad son muertos en Guinea. Respondiéronme vuestras altezas riéndose. y que acá es otro mundo en que se trabajaron romanos y Alexandre y griegos. amostrando en ello aborrecimiento. Partí en nombre de la Santísima Trinidad. y que gastaron oro y gente atanta. los cuales también osaron conquistar en África y sostener en empresa a Cebta e Tánjar e Arcila y Alcázar. y todo esto con gran gasto. Ni dezir del presente de los reyes de Portugal. Y de otras muchas grandezas que hizieron príncipes. de la villa de Sanlúcar. que no ovo grande ni pequeño que no ovo de ello carta. que. donde me aparté con una nao y dos caravelas y embié los otros navíos derecho camino a las Indias. y que a príncipes son estas cosas dadas de fazer. lo cual todo començaron de largo tiempo y a muy poco que les dé renta. cuando las aguas son pocas. y navegué a la isla de la Madera por camino no acostumbrado. sólo por hazer cosa de príncipes y servir a Dios y acrecentar su señorío. Cuanto yo más dezía. se me dobló la pena. a donde esperava descanso cuando yo partí destas Indias. Y yo navegué al Austro con propósito de llegar a la línea equinocial y de allí seguir al Poniente hasta que la isla Española me quedase al Setentrión. tanto más se doblava a poner esto a vituperio. a la isla Española. y Nero César a ver las fuentes del Nilo y la razón por que crecía en el verano. bien fatigado de mi viaje. Y de allí a las islas de Canaria. lunes treinta de mayo. y de contino dar guerra a los moros. porque no davan autoridad ni creencia a quien lo maldezía desta empresa. por evitar escándalo que pudiera nacer con un armada de Francia. que tuvieron corazón para sostener Guineas y el descubrir de ellas. Y todavía la continuaron hasta que les salió de ello lo que parece.TERCER VIAJE 527 India. para le aver con grandes exercicios. Ni valía dezir que yo nunca avía leído que príncipes de Castilla jamás oviesen ganado tierra fuera de ella. falso nombre porque son atán secas . diziendo que yo no curase de nada. Y llegado a las islas de Cabo Verde. que me aguardava en el cabo de San Vicente.

Allí me desamparó el viento y entré en tan grande ardor que creí que se me quemavan los navíos y gente. si así fuera de sol como el primero. siempre que yo paso al Poniente de las islas de los Açores cien leguas. en saliendo el sol. con esperança que allí fallaría así temperamiento como avía hallado cuando navegava en el paralelo de Canaria. e que. allí fallo mudar la temperancia. que. yo creo que no pudiera escapar en ninguna manera. y yo seguía al Poniente. mas no osé declinar abajo al Austro porque hallé grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas. si pudiese.528 DIARIOS DE COLÓN que no ay cosa verde en ellas y toda la gente enferma. los cuales Nuestro Señor me dio de próspero viento. Y como Su Alta Majestad aya siempre usado de misericordia conmigo. por defecto del agua. que no tenía. determiné de andar a las islas de los caníbales. Y determiné. martes treinta y uno de julio a mediodía nos amostró tierra. mas no hallé yo mudamiento en la temperancia. Así acordé de seguir adelante siempre justo al Poniente. e yo la esperava el lunes antes. Y plugo a Nuestro Señor que al cabo destos ocho días de me dar muy buen viento levante. por acertamiento subió un marinero a la gavia y vido . y tuve aquel camino hasta entonces. si así fuese. en aquel derecho de la sierra Lión. de dexar de ir más al Austro ni bolver tampoco atrás. los mantenimientos y tomar agua que no tenía. que entonces yo podría ir más al Austro. si a Nuestro Señor le pluguiese de me dar viento y buen tiempo. Acordeme que. y esto es todo de Setentrión en Austro. y allí adobar los navíos y remediar. navegando a las Indias. no fallamos remedio. que todo de un golpe vino atán desdonado que no avía persona que osase descendir debajo de cubierta a remediar la vasija y mantenimientos. que pudiese salir de a donde estava. salvo de navegar al Poniente. Y al cabo de onze días. atanto que yo llegase a estar con esta raya. adonde en anocheciendo tenía la estrella del Norte a cinco grados. que son ciento y veinte leguas. con todo. que no me osé detener en ellas y navegué al Sudueste de cuatrocientas y cincuenta millas. que cierto que. el primero día fue claro e los siete días siguientes llovió y hizo nublado y. y tomé esta vuelta. Duró este ardor ocho días. con propósito de no mudar derrota fasta donde yo avía pensado que hallaría tierra.

y avía casas y gente y muy lindas tierras. adonde yo llegué a ora de completas a un cabo. salvo más blancos que otros que aya visto en las Indias. Esta punta llamé del Arenal y allí se halló toda la tierra hollada de unas animalias que tenían la pata como de cabra y. e yo ni otro ninguno no les entendimos. Y en el otro día di la vela a este camino. E yo deseava mucho aver lengua y no tenía ya cosa que me pareciese que era de mostrarles para que viniesen. después de aver nombrado a la isla de la Trinidad. El día siguiente vino de hazia el Oriente una gran canoa con veinte y cuatro hombres. Y así mandé sorgir y adobar la vasija y tomar agua y leña y descendir la gente a descansar de tanto tiempo que andava penando. como dixe. Y allí oviera muy buen puerto. todos mancebos e muy ataviados de armas. fallé muy buen fondo e sorgí. si fuera fondo. luego se desviavan. y en esto se pasó más de dos oras y. Yo les fazía mostrar bacines y otras cosas que relucían. Y después dexé el camino de Setentrión y bolví fazia la tierra. y de muy lindo gesto y fermosos cuerpos. por enamorarlos por que viniesen. arcos y frechas y tablachinas. y ellos. buscando puerto para adobar los navíos y tomar agua y remediar el trigo y los bastimentos que llevava. y allí hallé abrigo de Levante y buen fondo. a que dixe de la Galea. todos mancebos de muy linda disposición y no negros. cortados a la guisa de Castilla. Cuando llegó esta canoa. si se llegavan un poco. no se vido sino una muerta. andadas cinco leguas. Pesome cuando no pude entrar en el puerto y corrí la costa desta tierra del luengo fasta el Poniente y. y otro destos pañuelos traían ceñido y se cobijavan con él en lugar de pañetes. salvo que yo le mandé fazer señas que se allegasen. atán fermosas y verdes como las huertas de Valencia en março. Solamente allí tomé una pipa de agua y con ella anduve así hasta llegar al cabo. salvo que . bien que según parecía aya allí muchas. y a cabo de un rato se allegaron más que fasta entonces no avían. Diximos la Salve Regina y otras muchas prosas y dimos todos muchas gracias a Nuestro Señor. Traían la cabeza atada con un pañuelo de algodón texido a labores y colores. habló de muy lexos. y los cabellos llanos y largos. los cuales creía yo que era almaiçares.TERCER VIAJE 529 al Poniente tres montañas juntas.

530 DIARIOS DE COLÓN hize subir un tamborino en el castillo de popa que tañesen e unos mancebos que danzasen. la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. Y. con aquella furia de aquel rugir que de los otros fileros que yo dixe que me parecían ondas de mar que davan en peñas. oí un rogir muy terrible que venía de la parte del Austro hasta la nao. estando al borde de la nao. Y detrás deste hilero avía otro y otro. y me paré a mirar y vi levantando la mar de Poniente a Levante en manera de una loma tan alta como una nao. ya muy tarde. que todos traían un rugir grande como ola de la mar que va a romper y dar en peñas. y nunca más los vide ni a otros en esta isla. Cesó luego el tañer y danzar y mandé sacar unas ballestas. y embrazaron su tablachina y començaron a tirarnos flechas. Surgí allá. luego que vieron tañer y danzar. Y este de continó noche y día. Y en la noche. creyendo que se allegarían a ver la fiesta. allí se haze una boca grande de dos leguas de Poniente a Levante. que creí que no podía bolver atrás por la corriente ni ir adelante por los baxos. Y pasó y llegó fasta la boca. Cuando yo llegué a esta punta del Arenal. y el piloto entró con ellos y dio un sayo y un bonete a un hombre principal que le pareció de ellos. como no quiso ir sin mi licencia. y como ellos le vieron venir a la nao con la barca. fuera de la dicha boca. a la dicha punta del Arenal. tornaron a entrar en la canoa y se fueron. y ellos dexáronme y fueron a más andar a otra caravela. y toda vía venía hazia mí poco a poco y encima de ella venía un filero de corriente que venía rugiendo con muy grande estruendo estrépito. y hallé que venía el agua del Oriente hazia el Poniente con tanta furia como haze Guadalquivir en tiempo de avenida. que creí yo que sería un arrazife de bajos e peñas. y que para aver de entrar dentro para pasar al Setentrión avía unos fileros de corriente que atravesavan aquella boca y traían un rugir muy grande. que oy en día traigo el miedo en el cuerpo que no me trabucase la nao cuando llegase debaxo de ella. adonde ellos luego fueron con la canoa esperándole. y quedó concertado que le iría a hablar en la playa. por el cual no se podía entrar dentro en ella. todos dexaron los remos y echaron mano a los arcos y los encordaron. adonde allí se detuvo grande espacio. Y él. . y de golpe se fueron debaxo la popa de ella.

Y hasta entonces no avía avido lengua con ninguna gente destas tierras y lo deseava en gran manera. el uno de la parte del Oriente era de la misma isla de la Trinidad. vinieron a la nao infinitísimos en canoas. hallé unas tierras las más fermosas del mundo y muy pobladas. Llegué allí una mañana a ora de tercia y por ver esta verdura y esta fermosura acordé de sorgir y ver esta gente. hallava el agua de la mar más dulce y más sabrosa. y me dixeron que allí y de la parte del Norte de aquella tierra. de los cuales luego vinieron en canoas a la nao a rogarme de partes de su rey que descindiese en tierra. y sorgí y embié las barcas a tierra. Navegué al Setentrión fasta una sierra muy grande. Bolviéronse y. y me dixeron cómo llaman a esta tierra Paria y que de allí más al Poniente era más poblada. Y andando una gran parte. y por acertamiento se sacó del agua de la mar y se halló dulce. y muchos traían piezas de oro al pescueço y algunos atados a los brazos algunas perlas. y atravesé por esta boca adentro y luego fallé tranquilidad. como esta fuese sierra.TERCER VIAJE 531 El otro día siguiente embié las barcas a sondar y hallé en el más baxo de la boca que avía seis o siete brazas de fondo. de la tierra que dixe de Gracia. y allí avía los mesmos hileros y aquel rugir fuerte del agua como era en la punta del Arenal. a que yo llamé del Aguja. Y plugo a Nuestro Señor de me dar buen tiempo y viento. cuanto más andava. me pareció que más allá al Poniente las tierras eran más llanas y que allí sería poblado. y fallaron que de fresco se avía ido de allí gente. y hallaron todo el monte cubierto de gatos paulos. llegué a un lugar donde me parecían las tierras labradas. más que aquella de la punta del Arenal. Tomé de ellos cuatro. después navegué al Poniente y. Folgué mucho cuando las vi y procuré de saber dónde las hallavan. y por esto levanté las anclas y corrí esta costa fasta el cabo desta sierra. asimismo allí la mar era agua dulce. y allí avía dos cabos de tierra muy alta. Y allí fazía una boca muy angosta. allende una punta. . de donde serían veinte y seis leguas desta punta del Arenal. y por esto navegué al luengo de la costa desta tierra hazia el Poniente y. y de contino andavan aquellos fileros unos por entrar y otros por salir. Y allí a un río sorgí y luego vino mucha gente. andando ocho leguas. el otro del Occidente. Cuando vieron que no curé de ellos.

mas estos bastimentos que yo traía. Después que ovieron recibido colación en casa del más viejo. Recibieron ambas partes gran pena porque no se entendían. y asimismo deve ser dello de mahíz. Deve él de ser de diversas maneras. Y yo luego levanté las anclas. creen el uno era padre y el otro hijo. Los hombres todos estavan juntos a un cabo de la casa y las mujeres en otro. que vinieron dos personas principales con todo el pueblo. porque andava mucho depriesa por remediar los mantenimientos que se me perdían e también por remediarme a mí. y los llevaron a una casa muy grande. Esta gente es muy mucha y de buen parecer. La gente nuestra que fue a tierra los hallaron tan convenibles y los trataron tan honradamente. como ya dixe. que avía adolecido por el desvelar de los ojos. uno de una fruta. que lo traía con mayor escelencia y lo dava en gran precio. altos de cuerpo e de muy lindos gestos. luego que llegaron las barcas a tierra. y después se pusieron en las barcas y se vinieron a la nao. a venir a poner en ellos cobro y no me detener para cosa alguna. que bien que el viaje que yo fui a descubrir la tierra firme estuviese treinta y tres días sin concebir sueño y estuviese tanto tiempo sin vista. los cuales ove allá con tanta fatiga. Esta gente. los cabellos muy largos y llanos. Dizen que. de la misma color que los otros de antes y muy tratables. de que llevé yo allá y ay ya mucho en Castilla. que es simiente que faze una espiga como una maçorca. ellos para preguntar a los nuestros de nuestra patria y los nuestros por saber de la suya. y traen las cabezas atadas con unos pañuelos la- . no se me dañaron los ojos ni se me rompieron de sangre y con tantos dolores como agora. a más andar.532 DIARIOS DE COLÓN Quisiera detenerme. Y procuré de aver de aquellas perlas y embié las barcas a tierra. son todos de muy linda estatura. trigo y vino e carne para esta gente que acá está. se me acabavan de perder. otro de otra. y parece que aquel que lo tenía mejor. y por esto yo no buscava sino. y allí tenían muchas sillas adonde los hizieron asentar y otras adonde ellos se asentaron. fecha a dos aguas y no redonda como tienda de campo. el más moço los llevó a la suya y hizo otro tanto. mas no de uvas. como son estotras. E hizieron traer pan y de muchas maneras frutas y vino de muchas maneras blanco y tinto.

en el cual parecía que avía otros cuatro medianos. La color desta gente es más blanca que de otra que aya visto en las Indias. y todos me señalavan una tierra frontera de ellos e al Poniente. que era muy más alta. así hombres como mujeres. También les pregunté dónde cogían las perlas. que sería ora de bísperas. Hallaron siempre cinco brazas de fondo y el agua muy dulce. y por una nao grande que traíe. fasta que me fallé que no avía sino tres brazas de fondo. que se cobijan con él en lugar de pañetes. mas todos me dezían que no fuese allá porque allí comían la gente. Otro traen ceñido más largo. detrás desta tierra adonde estavan. y muchos traían piezas de oro bajo colgado al pescuezo. Procuré mucho de saber dónde cogían aquel oro. que no es para semejante fecho. porque así conforma con el nombre. Y después he pensado que podía ser que lo dezían porque allí avría alimañas. por causa de las corrientes que . y luego levanté las anclas y navegué al Poniente. como ya dixe. Y así visto. y me señalaron también que al Poniente. Llamé allí a este lugar Jardines. Todos traían a los brazos y al pescuezo algo a la guisa destas tierras. como ya dixe. se pasó todo en preguntas y se bolvieron a los navíos. entendí entonces que eran hombres caníbales y que serían como los otros. mas no lejos. y asimismo el día siguiente.TERCER VIAJE 533 brados. y no pude bolver por la población donde yo avía estado. porque yo estava cercado por todo cabo. y del uno salía un río grandísimo. Y así levanté las anclas y torné atrás para salir al Norte por la boca que yo arriba dixe. embié una caravela sotil adelante. Y como el tiempo fue breve. y en el medio de cada una tienen un apartamiento como cámara. en que vi que andan los principales con sus mugeres. Fue yo muy descontento cuando vi que no podía salir al Norte ni podía ya andar al Austro ni al Poniente. con que hazía que todavía esta sería isla y que yo podría salir al Norte. fasta un golfo muy grande. Las canoas de ellos son muy grandes y de mejor fechura que no son estotras y más livianas. fermosos. Y dexelo de provar por lo de los mantenimientos y del mal de mis ojos. en tanta cantidad que jamás vi la pareja de ella. y así anduvo mucho camino. a ver si avía salida o si estava cerrado. que parecía de lejos de seda y almaizares.

y se va alçando hasta que llega al brazo izquierdo. Salí yo por esta boca del Norte y hallé que el agua dulce siempre vencía y. cuando pasé. nunca se levanta. estando las guardas en el brazo derecho. y fasta llegar a esta raya no se halló un solo ramito. en llegando de allí. y es tan áspera que al primero viaje pensé que era bajo y que daría en seco con los navíos. fallo luego. pasando las dichas cien leguas de las dichas islas. y entonces está cinco grados. y en esto he tomado mucha diligencia en la esperiencia. y esto es en llegando allí a aquella lina. el cual tiene en el diámetro cinco grados y. como podrán ver vuestras altezas por la pintura de lo que con esta embío. hazia Poniente. bien que viento rezio. y no discrepa de la cantidad. Cuando allí estoy. de fuera. Cuando yo navegué de España a las Indias. Y conjeturé que allí adonde son estas dos bocas que algún tiempo sería tierra continua a la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. como quien traspone una cuesta. el agua dulce y. Así como hallo adentro de la dicha raya. Fallo también. la mar muy suave y llana y. E siempre en todo cabo hallava el agua dulze y clara y que me llevava muy rezio al Oriente hazia las dos bocas que arriba dixe. que fue con fuerza de viento. la temperancia del cielo muy suave. Fallo que de Setentrión en Austro. que fasta entonces nordesteavan. grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas y en la temperancia del aire y en las aguas de la mar. noruestean una cuarta de viento todo entero. hallé en aquellos hileros. quier sea invierno quier sea en verano. y de allí se va abajando hasta bolver otra vez al brazo derecho. que luego en las agujas de marear. . salada. Y entonces conjeturé que los hilos de la corriente y aquellas lomas que salían y entravan en estas bocas con aquel rugir tan fuerte. de la parte de dentro.534 DIARIOS DE COLÓN me avían desviado de ella. en pasando cien leguas a Poniente de las islas de los Açores. que era pelea del agua dulze con la salada: la dulze empujava a la otra por que no entrase e la salada por que la otra no saliese. estando en una loma de aquellas. fallo que la estrella del Norte escrive un círculo. Y asimesmo hallo la mar toda llena de yerva de una calidad que parece ramitos de pino y muy cargada de fruta como de lentisco. estonces está la estrella en el más baxo.

en llegando a la raya. luego hallé la temperancia del cielo muy suave. como yo dixe. Hallé allí que. que allí fallaría mudamiento en la temperancia. salvo allí donde tiene el pezón. y cuanto más andava adelante más multiplicava. La suavidad de la mar hallo yo conforme. e entonces las guardas estavan encima de la cabeza y después. que allí tiene más alto. Después que yo emparejé a estar en derecho desta raya. a Guinea. de que sobredixe. Y llegado a esta. mas no en la hierva. salvo que es de la forma de una pera que sea toda muy redonda. quinze.TERCER VIAJE 535 Yo navegué agora de España a la isla de la Madera y de allí a Canaria y dende a las islas de Cabo Verde. o como quien tiene una pelota muy redonda y en un lugar de ella fuese como una teta de mu- . de donde cometí el viaje para navegar al Austro hasta debajo de la línea equinocial. y por esto me puse a tentar esto del mundo y hallé que no era redondo en la forma que escriven. en derecho con el paralelo que pasa por la sierra Lioa. Por cosa nueva tengo yo esto y podía ser y será tenida que en tan poco espacio haga tanta diferencia el cielo. bien que lloviese y el cielo fuese muy turbado. a la media noche. en anocheciendo. Yo siempre leí que el mundo. era espérico. que se solía dezir Espérida y de otros Ganso. hallava la estrella alta diez grados y en amaneciendo. siempre yo estava en esta fatiga. fallé con gran ardor y los rayos del sol tan calientes que pensava de quemarme y. así por ecrises de la luna y otras demostraciones que avían de Oriente hasta Occidente como de la elevación del polo de Setentrión en Austro. y siempre hallé que cai el plomo e hilo de un punto. En esto de la estrella del Norte tomé yo grande admiración y por esto muchas noches con mucha diligencia tornava yo a replicar la vista de ella con el cuadrante. tenía a la estrella del Norte alta cinco grados. hasta que Nuestro Señor proveyó de buen tiempo y a mí puso en voluntad que yo navegase al Occidente con este esfuerço. que. que las guardas estavan en los pies. y que las autoridades y esperiencias que Tolomeo y todos los otros que escrivieron deste sitio davan y amostravan para ello. mas no hallo conforme a esto las estrellas. Agora vi tanta disformidad como ya dixe. tierra y agua.

y allí es la gente negra y las tierras muy quemadas. como arriba dixe. como ya dixe. Y Tolomeo y los otros sabios que escrivieron deste mundo creyeron que era espérico. y cuanto más pasare junto con la línea equinocial. porque. y el círculo pasa sobre el cabo de San Vicente en Portugal por el Poniente. salvo que sea espérico redondo como ellos dizen. más se subirá en alto y más diferencia avrá en las dichas estrellas y en los círculos de ellas. que es debajo la lina equinocial entre el sino Arábico y aquel de Persia. y pasa en Oriente por Catigara y por las Sierras. en pasando de allí al Poniente. allí era en derecho de Arguín y de aquellas tierras. creyendo que este emisperio fuese redondo como aquel de allá donde ellos estavan. se amuestra evidentísimo. Y esta altura causa el desvariar del círculo que escriven la estrella del Norte con las guardas. el cual tiene el centro en la isla de Urín. Llamo yo fin de Oriente de donde acava toda la tierra e islas. y cuanto más va adelante y alçándose. Mas este otro digo que sería como la mitad de una pera bien redonda. estando yo en aqueste viaje al Setentrión veinte grados de la lina equinocial. por ser muy ignoto. Solamente hizieron raíz sobre el emisperio adonde ellos estavan. que es la Sierra Lioa. que es redondo espérico. Así que desta media parte no ovo noticia Tolomeo ni los otros que escrivieron del mundo. e que. Y para esto alego las razones sobreescritas de la raya que pasa al Occidente de las islas de los Açores cien leguas de Setentrión en Austro. en el cual emisperio no hago yo que aya mucha dificultad. Y después que al ver islas de Cabo Verde. más norestea. la cual tuviese el pezón alto. y cuanto más bajo se va al Austro tanto más llega al estremo.536 DIARIOS DE COLÓN ger allí puesta. y que esta sea debajo la línea equinocial y en esta mar Occéana en fin de Oriente. donde se me alçava la estrella del Norte en anocheciendo cinco grados. y entonces se goza de más suave temperancia y se muda el aguja de marear por causa de la suavidad de esa cuarta de viento. o como una teta de muger en una pelota redonda. allí es la gente negra en estrema cantidad. ya van los navíos alçándose hazia el cielo suavemente. allí en aquella tierra es la gente mucho más negra. en manera que allí en derecho donde yo estava. Y agora que vuestras altezas lo han mandado navegar y buscar y descobrir. Y .

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después que de allí navegué al Occidente, fallé tan estremos calores y, pasado la raya de que yo dixe, hallé multíplica y andando la temperancia, en tanta cantidad que, cuando yo llegué a la isla de la Trinidad, adonde la estrella del Norte en anocheciendo también se me alçava cinco grados, allí y en la tierra de Gracia fallé temperancia suavísima y las tierras y árboles muy verdes y tan hermosos como en abril en las huertas de Valencia. Y la gente de allí de muy linda estatura y blancos más que otros que aya visto en todas las Indias, y los cabellos largos, y gente más astuta y de mayor ingenio y no cobardes. Estonces era el sol en Virgine, encima de nuestras cabeças e suyas, así que todo esto procede por la suavísima temperancia que allí es, la cual procede por estar más alto en el mundo, más acerca del aire aquí no. Y así me afirmo que el mundo no es espérico, salvo que tiene esta diferencia que ya dixe, la cual es en este emisperio adonde caen las Indias y la mar Occéana, y el estremo de ello es debajo la línea equinocial, y ayuda mucho a esto que sea así porque el sol, cuando Nuestro Señor lo hizo, fue en el primero punto de ariete o la primera luz que fue aquí en Oriente, allí adonde es el estremo de la altura deste mundo. Y bien que el parecer de Aristótil fuese que el polo antártico o la tierra que es debajo de él sea la más alta parte del mundo y más propincua al cielo, otros sabios le impugnan diziendo que es esta que es debajo del ártico. Por las cuales razones parece que entendían que una parte deste mundo devió ser más propincua y noble al cielo que otra, y no cayeron en esto: que sea debajo del equinocial, por la forma que yo dixe. E no es maravilla porque deste emisperio no se oviese noticia cierta, salvo muy liviana y por argumento, porque nunca nadie lo ha andado ni embiado a buscar hasta que vuestras altezas lo mandaron esplorar y descubrir la mar y la tierra. Fallo que de allí destas dos bocas, las cuales, como dixe, están frontero por línea de Septentrión en Austro, que ay de la una a la otra veinte y seis leguas, y no pudo aver en ello yerro, porque se midieron con cuadrante. Y destas dos bocas del Occidente fasta el golfo que yo dixe, al cual llamé de las Perlas, que son sesenta y ocho leguas de cuatro millas cada una, como acostumbramos en la mar, e que de allá deste golfo corre de

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contino el agua muy fuerte hazia el Oriente, y que por esto tienen aquel combate estas dos bocas con la salada. En esta boca del Austro, a que yo llamé de la Sierpe, fallé que anocheciendo que yo tenía la estrella del Norte alta casi cinco grados, y en aquella otra del Septentrión, a que yo llamé del Drago, eran casi siete, y fallo que el dicho golfo de las Perlas está Occidental al occidente del Caos de Tolomeo casi tres mil e novecientas millas, que son casi setenta grados equinociales, contando por cada uno cincuenta y seis millas y dos tercios. La Sacra Escritura testificó que Nuestro Señor hizo el Paraíso Terrenal y en él puso el árbol de la vida, y de él sale una fuente de donde resulta en este mundo cuatro ríos principales: Ganges en India, Tigris y Éufrates en Armenia, los cuales apartan la Siria y hazen la Mesopotamia y van a tener en Persia, y el Nilo que nace en Etiopía y va en la mar en Alexandría. Yo no hallo ni jamás he hallado escritura de latinos ni de griegos que certificadamente diga el sitio en este mundo del Paraíso Terrenal, ni he visto en ningún mapamundo, salvo situado con autoridad de argumento. Algunos lo ponían allí donde son las fuentes del Nilo, en Etiopía, mas otros anduvieron todas estas tierras y no hallaron conformidad a ello en la temperancia del cielo, en la altura hazia el cielo, porque se pudiese comprender que él era allí, ni que las aguas del diluvio oviesen llegado allí, las cuales subieron en quince codos encima de todas las montañas. Algunos gentiles quisieron dezir por argumento que él era en las islas Fortunate, que son las Canarias, y otros en otros lugares y todos, como dixe, por argumento. San Esidro y Beda y Damaceno y Estrabón y el maestro de la Historia escolástica y san Ambrosio y Escoto y todos los sacros teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en fin de Oriente, el cual Oriente llaman el fin de la tierra, yendo al Oriente, en una montaña altísima, que sale fuera deste aire torbolento, adonde no llegaron las aguas del diluvio, que allí está Elías Enoque, y de allí sale una fuente y cae el agua en la mar. Y allí haze un gran lago, del cual proceden los cuatro ríos sobredichos, que bien que este lago sea en Oriente y las fuentes destos ríos sean divisas en este mundo, por ende que proceden y vienen allí deste lago, por catar antes debajo de tierra, y espi-

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ran allí donde se ven estas sus fuentes. La cual agua que sale del Paraíso Terrenal para este lago, trae un tronido y rogir muy grande, de manera que la gente que nace en aquella comarca son sordos. Ya dixe lo que yo hallava deste emisperio y de la fechura, y creo que si yo pasara por la lina equinocial, que en llegando allí, en esto más alto, que hallara muy mayor temperancia y diversidad en las estrellas y en las aguas. No porque yo crea que allí donde es el altura del estremo sea navegable ni agua en que se pueda subir allá, porque allí creo que sea Paraíso Terrenal, adonde no puede llegar nadie, salvo por voluntad divina. Y creo que esta tierra que agora mandaron descubrir vuestras altezas sea grandísima e aya otras muchas en el Austro de que jamás se ovo noticia. Yo tomo que el Paraíso Terrenal no sea en forma de montaña áspera como el escrevir de ello nos amuestra, salvo que él sea en el colmo, allí donde dixe la figura del pezón de la pera y que poco a poco, andando fazia allí desde muy lexos, se va subiendo a él. E creo que nadie no podría llegar al colmo, como yo dixe, e creo que puede salir de allí esta agua, bien que sea lexos y venga a parar allí adonde yo vengo, fazia este lago. Grandes indicios son estos del Paraíso Terrenal, porque el sitio es conforme a la opinión destos santos y sacros teólogos. Y asimismo las señales son muy conformes, que yo jamás leí ni oí que tanta cantidad de agua dulce fuese así dentro y vezina de la salada. Y en ello ayuda asimismo la suavísima temperancia y, si de allí del Paraíso no sale, parece aún mayor maravilla, porque no creo que sepan en el mundo de río tan grande y tan fondo, al cual no pude llegar. En algunos lugares es en el pie, largo con ochenta brazas de cordel e, colgando de él, doze libras de plomo. Después que yo salí de la boca del Drago, que es la una de las dos aquellas del Septentrión, a la cual así puse nombre, el día siguiente, que fue día de Nuestra Señora de Agosto, fallé que corría la mar tanto al Poniente que después de ora de misa, que entré en camino, anduve fasta ora de completas sesenta y cinco leguas, de cuatro millas cada una, y el viento no era demasiado, salvo suave. Y esto mucho ayuda el conoci-

El cual cardenal da a estos grande autoridad. El maestro de la Historia escolástica. en esta comarca. como entonces yo fazía. más que a Tolomeo ni a otros griegos ni árabes. y pone que esta mar Occéana sea la mayor cantidad del agua. Muy esperimentado tengo que las aguas de la mar llevan su curso de Oriente a Occidente con los cielos. y a confirmación de dezir que el agua sea poca . Porque por eso son acá tantas islas y ellas mismas fazen dello testimonio. que ocuparon poco lugar. Plinio escribe que la mar y la tierra faze todo una espera. y Séneca a causa de César Nerón. se va descendiendo. y andando hazia el Septentrión. y por eso se ha comido tanta parte de la tierra. por la suave temperancia que les procede del cielo por estar hazia el más alto del mundo. Verdad es que parece que en algunos lugares que las aguas no hagan este curso. y Plinio por respecto de romanos. y angostas de Norte a Sur y Nordeste y Sueste.540 DIARIOS DE COLÓN miento que de allí yendo al Austro se va más alto. el cual conforma con estos diziendo que el Aristótiles pudo saber muchos secretos del mundo a causa de Alixandre Magno. porque todas a una mano son largas de Poniente a Levante y Norueste a Sueste. dize que las aguas son muy pocas. Y esto confirma el Aben Ruiz y le alega el cardenal Pedro de Ayliaco. que estonces eran vaporables en manera de niblina y que después que fueron subidas e juntadas. y en esto concierta Nicolao de Lira. autorizando este dezir y aquel de Séneca. sobre el Génesis. y que la tierra está debajo y le sostenga. y que allí. y está hazia el cielo. que es un poco más alto y bajo. El Aristótel dize que este mundo es pequeño y que es el agua muy poca y que fácilmente se puede pasar de España a las Indias. bien que cuando fueron criadas que cobijasen toda la tierra. mas esto no es salvo particularmente en algunos lugares donde alguna tierra le está al encuentro y haze parecer que anda diversos caminos. Y aquí en ellas todas nacen cosas preciosas. y mezclado lo uno con otro como el ámago de la nuez con una tela gorda que va abrazada en ello. llevan más veloce camino. los cuales todos gastaron dineros y gente y pusieron mucha diligencia en saber los secretos del mundo y darlos a entender a los pueblos. cuando pasan. que. que son en contrario de los otros dichos vientos.

Plega a Nuestro Señor de dar mucha vida y salud y descanso a vuestras altezas para que pueden proseguir esta tan noble empresa. como se dixo a la mar de Galilea y al mar Muerto. porque aquí se divulgará el nombre de Nuestro Señor. la cual tiene sus miembros en todo el mundo. y en seyendo grandes se le dice mar. Y en cuanto en esto del enxuto de la tierra. y el beato Simeón. y digo que si no procede del Paraíso Terrenal que viene este río y procede de tierra infinita.TERCER VIAJE 541 y que el cubierto del mundo de ella sea poco. al respecto de lo que se dezía por autoridad de Tolomeo y de sus secazes. de la cual hasta agora no se a visto noticia. y les digo la policía y nobleza de todos los cristianos. Mas yo muy asentado tengo en el ánima que allí. más se sabe. mucho se ha esperimentado. atán grande que más se le puede llamar mar que lago. y no es maravilla. donde alega allí: «Vendrá mi hijo Jesús y morirá mi hijo Cristo». así como es san Agustín y san Ambrosio en su Esameron. y de la creencia de la Santa Madre Iglesia. Y a esto trae una autoridad de Esdras. pues el Austro. Y en cabo mando plantar una alta cruz y a toda la gente que fallo. adonde dixe. los cuales dan autoridad al tercio y cuarto libro de Esdras. adonde dice que de siete partes del mundo las seis son descubiertas y la una sola es cubierta de agua. padre de san Juan. notifico el alto estado de vuestras altezas y cómo su asiento es en España. sin considerar cuánta honra y . es el Paraíso Terrenal y descanso sobre las razones y autoridades sobrescritas. Torno a mi propósito de la tierra de Gracia e río y lago que allí hallé. Y dizen que Esdras fue profeta y asimismo Zacarías. y la fe que en la Santa Trinidad tienen. porque lago es lugar de agua. porque andando más. y les digo de nuestra santa fe todo lo que yo puedo. del tercio libro suyo. las cuales autoridades también alega Francisco de Mairones. en la cual me parece que recibe Nuestro Señor mucho servicio y la España crece de mucha grandeza y todos los cristianos mucha consolación y plazer. la cual autoridad es aprobada por santos. Y plega a Nuestro Señor de tirar de memoria a las personas que han impugnado e impugnan tan excelente empresa e impiden e impidieron porque no vaya adelante. que es mucho más de lo que el vulgo crea.

a salvo por amor de lo que yo oía destos que yo digo. porque creían que nuestra san- . salvo agora. y sin mirar el gran corazón de los príncipes de Portugal. Todo esto dixe así. por donde se puede juzgar que en breve tiempo se podrá aver mucho provecho. que bien que no se ayan embiado los navíos cargados de oro. que no es de mil partes la una de lo que yo podría escrevir de cosas de príncipes que se ocuparon a saber a conquistar y sostener. salvo que se haze gasto en ello y porque luego no se embiaron los navíos cargados de oro. aunque no fuese sino penas. porque su voluntad era proseguir esta empresa y sostenerla. cada uno de ellos más de lo que es necesario que se gaste en esto. de casa de vuestras altezas. y no porque crea que la voluntad de vuestras altezas sea salvo de proseguir en cuanto vivan. No saben qué entreponer a maldezir desto. que ha tanto tiempo que prosiguen la empresa de Guinea y prosiguen aquella de África. y tengo por muy firme lo que me respondió vuestra alteza una vez que por palabra le dezía desto. sin considerar la brevedad del tiempo y tantos inconvenientes como acá se han habido. se han embiado suficientes muestras de ello y de otras cosas de valor. lo del pasado y lo que se gastase en adelante. y que el gasto que en ello se fazía que lo tenía en nada. y que lo tenían todo por muy bien gastado. que en otras cosas no tan grandes gastavan mucho más. y agora está el rey más determinado a ello que nunca. salen cada año personas que por su merecimiento ganaron en ella más de renta. y me dixo que no curase de nada de eso. no porque yo oviese visto mudamiento ninguno en vuestras altezas. Asímesmo considerar que ningunos príncipes de España jamás ganaron tierra alguna fuera de ella. Y vuestra alteza me respondió con aquel corazón que se sabe en todo el mundo que tiene.542 DIARIOS DE COLÓN grandeza es del real estado de vuestras altezas en todo el mundo. de adonde puede ser tan acrecentada nuestra santa fe y de donde se podían sacar tantos provechos. y no considerar que en Castilla. Nuestro Señor provea en esto como yo dixe y les ponga en memoria de considerar todo esto que va escrito. que tanto da una gotera de agua en una piedra que le faze un agujero. Vuestras altezas tienen acá otro mundo. adonde han gastado la mitad de la gente de su reino.

y se cumplirá con ayuda de la Santa Trinidad con toda diligencia. Agora y entre tanto que vengan a noticia desto. con tres navíos bien ataviados para ello. y acordarán lo que en ello se ha de hacer y me embiarán a mandar. yo embiaré a vuestras altezas esta escritura y la pintura de la tierra. irá el adelantado. Entre tanto. en que tengo asentado en el ánima que es allí el Paraíso Terrenal. a ver más adelante y descubrirá todo lo que pudiere fasta aquellas partes. y que no eran amigos de su real estado aquellos que les maldecían desa empresa. destas tierras que agora nuevamente he descubierto. . en manera que vuestras altezas sean servidos y ayan plazer.TERCER VIAJE 543 ta fe sería acrecentada y su real señorío ensanchado.

de adonde escreví a vuestras altezas que mi intinción era de dar priesa a mi viaje. Esa noche que allí entré fue con tormenta grande. de que salvo por fuerça de tormenta me tenía el cargo y se lo avía escrito antes. que no muriera desesperado. ¿Quién nació. cada uno de ellos tenía por cierto que los otros eran perdidos. salvo de muerte. diziendo que. gané a España sudando sangre? . y pedir por merced un navío por mis dineros. que yo no posase ni me llegase a la tierra. fasta allí truxe el tiempo a pedir por boca. por voluntad de Dios. la gente y los bastimentos. Las cartas tomaron y vuestras altezas sabrán si se las dieron la respuesta. rey y reina nuestros señores: A nueve días de mayo de 1502 partí de Cális y pasé a Canaria en catorze días. Cayó el corazón a la gente que iba conmigo. en cuanto yo tenía los navíos buenos. sin posar ni amainar las velas. Cuando yo llegué sobre la Española embié el envoltorio de cartas a tierra. de su parte. Para mí fue mandar. que no serían remediados allí. a cada uno levó por su cabo sin esperança. y me persiguió después siempre. y que mi derrota era en la isla de Jamaica. También a quien plugo. que por mi salvación y de fijo y hermano y amigos me fuese en tal tiempo defendido la tierra y los puertos que yo. La tormenta era terrible y en aquella noche me desmembró los navíos. por temor de los llevar yo lejos. En la isla Dominica escreví esto. dixo que el contador avía de proveer las tierras que yo ganase. y dende a las Indias en dieciséis.CUARTO VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos y poderosos príncipes. sin quitar a Job. si algún caso de peligro les viniese. antes les sería fecho alguna afrenta. porque otro que yo llevava era innavegable y no sufría velas. ya perdido si Dios no me diera presto el socorro.

Ochenta y ocho días avía que no me avía dejado espantable tormenta. y en las obras hazía él como si oviera navegado cincuenta años. El navío Sospechoso avía echado a la mar. y de allí me dio Nuestro Señor próspero el viento y corriente. y más por verle de tan nueva edad de treze años en tanta fatiga y durar él en ello tanto. que yo tenía allí. trombones y relámpagos de continuo. ni me dejó tormenta. agua del cielo. Muchas vezes avían llegado a se confesar los unos a los otros. Mi hermano estava en el peor navío y más peligroso. En el que yo iba. La gente muy enferma y todos contritos y muchos con promesa de relisión y no ninguno sin otros votos y romerías. adonde me salió el viento y corriente terrible al opósito. mi hijo. con las barcas y muchos bastimentos. mas no durar tanto ni con tanto espanto. allí se mudó de mar alta en calmería y gran corriente. que teníamos por esforzados. y era de don Diego. las velas rotas y perdidas anclas y jarcias y cables. así a gatas. el artillería hasta la gesola y todo lo de cubierta. después de Dios. cuando pude. y me levó fasta las Figueras. En todo este tiempo no entré en puerto ni pude. Nuestro Señor le dio tal esfuerzo que él avivava los otros. me arrancava el ánima. El dolor del fijo. navegué a la tierra firme. Muchos esmorecieron. que no ovo daño de una paja. Otras tormentas se han visto. que parecía el fin del mundo. la Gallega perdió la barca y todos gran parte de los bastimentos. gran dolor era el mío y mayor porque lo truxe contra su grado. . sin llegar ni ver tierra. y él me consolava. De allí. Deparómelos Nuestro Señor cuando le plugo. Yo avía adolecido y llegado hartas vezes a la muerte. era abalumado a maravilla.546 DIARIOS DE COLÓN Torno a los navíos que así me avía levado la tormenta y dejado a mí solo. por escapar. Los navíos tenía yo abiertos. Llegué al cabo de Gracias a Dios. fue su remedio. En el Sospechoso iba mi hermano y él. Combatí con ellos sesenta días y en fin no le pude ganar más de setenta leguas. De una camerilla que yo mandé hazer sobre cubierta mandava la vía. Con esta tormenta. Esto fue a 12 de septiembre. atanto que no vide el sol ni estrellas por mar. Nuestro Señor le salvó. me llegué a Jamaica. harto y hartas vezes. Otra lástima me arrancava el coraçón.

manillas a los pies y a los brazos de ello y bien gruesas. siempre conmigo. y usan la guerra. En esto que yo digo. y dizen tanto que yo sería contento con el diezmo. Allí supe de las minas del oro de la provincia de Ciamba. y me amostravan el modo y forma que tienen en la barata. En todos estos lugares adonde yo avía estado. y lejos de allí obra de veinte y cinco leguas. y traen ricas vestiduras y tienen buenas casas. adonde me detuve a remediar los navíos y bastimentos y dar aliento a la gente. Partí con intención de los tentar a todos y.CUARTO VIAJE 547 que dexé en España. que avía de ser la partida. adonde la gente anda desnuda y al cuello un espejo de oro. supe que avía minas a dos jornadas de andadura. mas no le querían vender ni dar a trueque. Dos indios me llevaron a Carabaru. y el indio. Llegué a Cariay. y andas vestidos. arcos y frechas. . llegado ya al medio. Esto me certificó que es así de la provincia de Ciguare. bien que tenía yo por muy cierto que vuestras altezas. avía llegado muchas vezes a la muerte. Otrosí dizen que las naos traen bombardas. huérfano. y en la tierra ay cavallos. que yo buscava. esta gente así lo cuentan. y de allí a diez jornadas es el río de Cangues. Nombráronme muchos lugares en la costa de la mar. adonde dezían que avía oro y minas. hallé verdad todo lo que yo avía oído. la gente toda destos lugares conciertan en ello. También todos conocieron la pimienta. que venía muy enferma y yo. En esa noche se levantó tanta mar y viento que fue necesario de correr hazia donde él quiso. y las sillas. También dizen que la mar boja a Ciguare. que. En Ciguare usan tratar en ferias y en mercadurías. como dixe. Parece que estas tierras están con Veragua como Tortosa con Fuenterravía o Pisa con Venecia. le restituirían en todo con acrecentamiento. arcas y mesas las guarnecían y enforran de ello. el postrero era Veragua. desposesionado de mi honra y hazienda. que según ellos es destotra nueve jornadas de andadura por tierra al Poniente. Allí dizen que ay infinito oro y que traen coronas en las cabezas. como justos y agradezidos príncipes. adalid de las minas. Acordé de embiar a verlas víspera de San Simón y Judas. También dizen que las mugeres de allí traían collares colgados de la cabeza a las espaldas. espadas y corazas.

En Belpuerto escusé diez días de gran fortuna de la mar y del cielo. y agora que los portugueses le navegan. bien que él sea el más noble y provechoso.548 DIARIOS DE COLÓN Cuando yo partí de Carabaru y llegué a esos lugares que dixe. bien que pasasen diez o quinze ducados de peso y bien que le tienen en más que un celemín de oro en grano. y que un grado de la línea equinocial no responde de cincuenta y seis millas y dos tercios. Allí acordé de no bolver atrás a las minas y dejelas ya por ganadas. avíalo yo sabido largo por escrito. Mariño en quinze líneas constituó la tierra. fallé la gente en aquel mesmo uso. El mundo es poco. ni trabajan por oro ni funden. la séptima solamente es cubierta de agua. También esto que yo supe por palabra. y aora se halla su escritura bien propinca al cierto. y la escreví por otras letras. adonde llegué . le fallan cierto. Digo que víspera de San Simón y Judas corrí a donde el viento me llevava. sin poder resistille. con adornamiento de la Sacra Escriptura. salvo que los espejos del oro quien los tenía los dava por que quiera. muy contentos se tenían con tres cascabeles de gavilán por el uno. La esperiencia ya está vista. Tolomeo asienta Catigara a doze líneas lejos de su Occidente. El oro cogen con otras artes. En todos sus usos son como los de la Española. presto se tocará con el dedo. Partí por seguir mi viaje. Digo que el mundo no es tan grande como dize el vulgo. con el sitio del Paraíso Terrenal. que él asentó sobre el cabo de San Vicente en Portugal. bien que todas son nada con las de los cristianos. que la Santa Iglesia aprueva. salvo de dar cuenta de mi duro y trabajoso viaje. veintiún grados y un tercio. lloviendo llegué a puerto de Bastimentos. porque le hazen con gran fatiga. Tolomeo creyó de aver bien enmendado a Mariño. y no pudo aver yerro porque ovo eclipsis: el sol estava en Libra y la luna en Ariete. Esto que yo he dicho es lo que oyo. Lo que yo sé es que el año de noventa y cuatro navegué en veinticuatro grados al Poniente en término de nueve oras. Tolomeo diz que la tierra más austral es el plazo primero y que no abaja más de dieciséis grados y un tercio. Ese mismo Mariño en Etiopía escrive allende la línea equinocial más de veinticuatro grados. Dejo esto porque no es mi propósito de fablar en aquella materia. el enjuto de ello es seis partes.

porque las más de las vezes trae tempestad o fuerte tiempo. los navíos y la gente. Esto fue día de Navidad. Allí me detenía en aquella mar fecha sangre. El cielo jamás fue visto tan espantoso. Cuando plugo a Nuestro Señor bolver a Puerto Gordo. y no para dezir que llovía. Allí se me refrescó del mal la llaga. cuerdas. Allí mudé sentencia de bolver a las minas y hazer algo fasta que me viniese colla para mi viaje y marear. me repujó atrás el viento y corriente con furia. Para mi viaje. y bolví otra vez hazia Veragua. todavía eran los vientos y corrientes contrarias. y allí me salió otra vez el viento y corriente al encuentro. bien que me hiziera buen tiempo para mi viaje. que cada vez mirava yo si me avía levado los mástiles y velas. que no osé esperar la oposición de Saturno con Mars. salvo que resegundava otro diluvio. Detúveme allí muchos días. Los navíos avían ya perdido dos vezes las barcas. La tormenta y gran corriente me encerró allí catorze días. Venían con tanta furia y espantables que todos creíamos que me avían de enhondir los navíos. tan desbaratado en costa brava. Ojos nunca vieron la mar tan alta. pasado año nuevo. . Bolví otra vez al puerto. Un día y una noche ardió como forno y así echava la llama con los rayos. Bolviendo yo al puerto de donde yo avía salido. En todo este tiempo jamás cesó agua del cielo. ya temía los navíos innavegables y la gente muerta y enferma. fea. ferviendo como caldera por gran fuego. bien que yo estuviera para ello. fecha espuma. La gente estava ya tan molida que deseava la muerte y salir de tantos martirios. nueve días anduve perdido sin esperança de vida. Y llegado con cuatro leguas. fallé en el camino al Retrete. torné a la porfía que. y estavan abiertos. rebivió la tormenta y me fatigó tanto a tanto que ya no sabía de mi parte. que así lo quiso el cruel tiempo. El viento no era para ir adelante ni dava lugar para correr hazia algún cabo. en oras de misa. me fallé de comienço. y cuando creí de aver acavado. Cuando yo ove andado quinze leguas forzosamente. Bolví otra vez adonde yo avía salido con harta fatiga y. adonde me retruje con harto perigro y enojo y bien fatigado yo. y después partí y no con buen tiempo. sin velas. anclas. adonde reparé lo mejor que pude.CUARTO VIAJE 549 y entré y no de grado. Llegué casi a donde de antes.

Remedió Nuestro Señor. lloviendo. Llovió sin cesar fasta catorze de febrero. les avía mandado que fueren a mostrar las minas lexos y de otro Quivía. Torno a propósito y digo que bolvió mi hermano con esa gente y todos con oro. de improviso vino el río muy alto y fuerte. diziendo que en todo cabo avía minas de oro y que hazia el Poniente hazían veinte jornadas. Yo tenía muchos aparejos y atavíos para edificar y muchos bastimentos. que . su contrario. sus criados y testigos desto traigo conmigo. Asenté pueblo en Belén. que avían cogido en cuatro oras que fue allá la estada. que nunca ovo lugar de entrar en la tierra ni de me remediar en nada. porque ninguno destos jamás avía visto minas y los más oro. ya sin aliento. Los indios. de la mar eran estos y casi todos grumetes. Y estando ya seguro a veinte y cuatro de enero. no pudiera entrar a causa del banco. El vulgo es que el oro se engendra en tierras estériles y a donde el sol tenga fuerza. y que adentro de su pueblo coxían. cuando él quería. No sei si ovo otro con más martirios. embié setenta hombres la tierra adentro y a las cinco leguas fallaron muchas minas. La calidad es maravillosa. como vuestras altezas bien saben. y anombravan las villas y lugares y a donde avía de ello más o menos. que avía dado estos indios. los llevaron en un cerro muy alto y de allí les mostraron hazia toda parte cuanto los ojos alcançavan.550 DIARIOS DE COLÓN Día de la Epifanía llegué a Veragua. bien que a la entrada no tenía salvo diez palmos de fondo. adonde son los árboles gordos como toneles y espesos. Los indios que iban con ellos. Con la costa de Portugal se parece esta de Veragua y así de peligrosa. Allí me deparó Nuestro Señor un río y seguro puerto. allí se ha fallado grano en la Española de setenta marcos. por la sombra. llegan las barcas. Después supe yo que el Quivía. y el día siguiente recordó la fortuna: si me fallara fuera. A seis de febrero. En la Española y en Veragua se ha hallado la mayor cantidad en el monte. Metime en él con pena. Y adonde el sol no llega a la tierra. como siempre hizo. quebrome las amarras y proeses. y ovo de levar los navíos y cierto los vi en mayor peligro que nunca. nacidos desque Dios crió el primer hombre. un hombre en diez días una almozada de oro. A donde él tiene el pueblo.

los hijos se fueron a un maestre de navío. mas nunca me respondieron. Yo muy solo de fuera en tan brava costa. que son parte del mundo tan ricas. En enero se avía cerrado la boca del río y hecho otras con poco fondo. Cansado me adormecí gimiendo.CUARTO VIAJE 551 es la boca de otro río lexos del pueblo del Quivía dos leguas. fijos y criados. Los indios eran muchos y juntos y las combatieron y. ellos muy rústicos y nuestras gentes muy importunas. y Dios de todos! ¿Qué hizo él más por Moisés o por David su siervo? Desque naciste. a todos cuatro los vientos. Cuando te vido en edad de que él fue contento. te las dio por tuyas. llorando. que teníamos por hombre honrado. De los atamientos de la mar Occéana. Después que este vido las cosas fechas y el tráfago tan vivo. Las Indias. acordó de las quemar y matarnos a todos. En abril los navíos estavan todos comidos de busanos y no los podía sostener sobre agua. Las barcas bolvieron adentro por lastre y agua. y me aposesionava en su término. maravillosamente hizo sonar tu nombre en la tierra. Una voz muy piadosa oí diziendo: «¡O estulto y tardo a creer y a servir a tu Dios. por socorro. los mataron. siempre él tuvo de ti gran cargo. Mi hermano y la otra gente toda estavan en un navío que quedó adentro. a quien se avía entregado con guardia de hombres. Yo bien sabía que no avía de durar la concordia. en fin. en tanta fatiga. y fuestes obedecido en tantas tierras y de los cristianos todos cobrastes tan honrada fama. tú las repartistes a donde quisiste y te dio poder para ello. bien que su prisión duró poco. por donde saqué tres de ellos vazíos con gran pena. los maestros de la guerra de vuestras altezas. El Quivía se fugió vilmente a un Juan Sánchez. te dio la llave. No fue por este el daño poco y acrecentar la costa. ¿Qué hizo él más al pueblo . llamando a voz muy temerosa. En este tiempo llovió y fizo el río un canal. que estavan cerrados con cadenas tan fuertes. que así llaman al señor de la tierra. y no las dexó salir fuera. vezino de Cáliz. la esperança de escapar era muerta. a quien se dieron en él a buen recaudo. la mar se paró alta y fea. Muy al revés le salió su propósito: quedó preso él. con fuerte fiebre. Subí así travajando en lo más alto. y di muchas dádivas a ese Quivía. y muy apriesa.

En Belporto hize otro tanto. ni por David. Llegué a treze de mayo en la provincia de Mango. Dicho te tengo lo que tu Criador ha fecho por ti y haz con todos». mas no tuve yo respuesta a palabras tan ciertas. Responde. se provea de todo. ¿quién te ha afligido tanto y tantas vezes: Dios o el mundo? Los privilegios. salvo llorar por mis yerros. No me quedaron salvo dos en el estado de los otros. Agora me dixo: «Amuestra el galardón de tus afanes y perigros que has pasado sirviendo a otros». y al cabo de nueve días hizo bonança. todos comidos de locusta y hechos agujeros.552 DIARIOS DE COLÓN de Israel cuando lo sacó del Egipto. y después de aver recibido el servicio. ni Sara era moça. Recogí la gente que estava en tierra y todo el resto que pude. Sorgí a una . así amortecido. Levanteme cuando pude. Abraham pasava de ciento años cuando engendró a Isaac. Allí en Belén dexé uno y hartas cosas. para aver de pasar siete mil millas de mar y agua o morir en la vía con fijo. El temor que nunca aportara allí navíos me determinó a esto y la cuenta que cuando se aya de proveer de socorro. Respondan agora los que suelen tachar y reprender. diziendo allí de en salvo ¿por qué no hazíades esto y esto? Allí los quisiera en esta jornada. mas no para sacar navíos del río. Tú llamas por socorro incierto. y de allí partí para la Española. su misericordia es infinita. quienquiera que fuese. hermano y tanta gente. Quedara yo a sostener el pueblo con todos. muchas heredades tiene él grandísimas. acrecienta las mercedes y les da el Paraíso. Partí en nombre de la Santa Trinidad la noche de Pascua. o nuestra fe es ninguna. diziendo: «Confía y no temas». Esto es su uso. que parte con aquella de Catayo. Yo. Yo bien creo que otra de otro sabor los aguarda. La mar brava me hizo fuerça y ove de bolver atrás sin velas. cartas y promesas que da Dios todos los cumple con avantaje. Acabó él de fablar. oí todo. y sin barcas y bastimentos. si vuestras altezas supieran de ello. El camino que yo levava era para desechar tanto número de islas. que de pastor lo hizo rey en Judea? Tórnate a él y conoce ya tu yerro. porque no abastava para quedar y para navegar los navíos. Tu vejez no impidirá a toda cosa grande. Navegué dos días con buen tiempo y después fue contrario. con los navíos podridos. por no me embaraçar en los bajos y canales de ellas.

Si plaze a vuestras altezas de me hazer merced de socorro. tinas y calderas no podía. Yo profié la vuelta de la mar con fortuna. Por doblar a un puerto el navío se me anegó y milagrosamente me truxo Nuestro Señor a la tierra. ya dixe que no ay veinte y ocho leguas. pasé algo adelante de donde yo avía llegado de antes. Al cabo de seis días. grande maravilla será si allá llega. ¿Quién creerá lo que aquí yo he escrito? Digo que de cien partes no he dicho la una en esta letra. De la Española en Jamaica adonde estoy. un navío que pase de sesenta toneles. en la Española. Ya dixe que me fue mandado de parte de vuestras altezas que no llegase a ella. con duzientos quintales de vizcocho y algún otro bastimento. que ya era bonança. Dios lo sabe. La razón es muy presta. A la Española no fuera yo. De mi viaje digo que fueron ciento y cincuenta personas conmigo.CUARTO VIAJE 553 isla adonde de golpe perdí tres anclas. el ancla. casi anegado. de forma que me quedava. quien me sostuvo. paré en la misma isla en más seguro puerto. bien que los navíos estuvieran para ello. y no quisiera aver començado. Si este mandar ha aprovechado. Llegué a Jamaica en fin de junio. bolví a mi camino. No me dexó la tormenta ir al camino que yo quería. al cabo de ocho días torné a la vía. y a la media noche. con toda la gente. ninguno puede dar razón cierta por dónde fui yo ni vine. Yo partí de sobre el puerto del Braxil. que son veinte y ocho leguas. Esta carta embío por vía y mano de indios. Los que fueron con el almirante lo testigüen. Cometí el camino para me acercar a lo más cerca de la Española. ni para este mal de bruma ay otra cura. Allí me tornó a rempuxar atrás la fortuna. abastará para me librar a mí y a esta gente a España. fue por fuerça de correr al camino que el vien- . fue ella. siempre con vientos porteros y los navíos en peor estado. que parecía que el mundo se ensolvía. que fue maravilla cómo no nos acavamos de se hazer rajas. se rompieron las anclas al otro navío y vino sobre mí. después de Nuestro Señor. En el otro navío corrió a buscar puerto. con tres bombas. revencer el agua que entrava en el vacío. perdido ya del todo de aparejos y con los navíos foradados de busanos más que un panal de abejas y la gente tan acobardada y perdida. Así.

esta se asentó con compás y arte. Las fuertes corrientes que allí vienen. y certificarle. mas no los cavallos. hazen que nadie profíe con bolina. Esta razón haz que no navegan. juntamente con el viento. no es por la mala fechura ni por ser grandes. ni yo me detuve. Una cuenta ay y razón de astrología y. En Cariay y en esas tierras de su comarca son grandes fechiceros y muy medrosos. y fue en tierra de Magón. salvo con colla y. y de allí a la tierra firme. y no requieren salvo pescadores. ni es maravilla. se ha fallado. se detiene a las vezes seis y ocho meses en puerto. Ninguno puede dar cuenta verdadera deste camino porque no ay razón que abaste. La más vieja no sería de onze años y la otra de siete. según el sitio y señas. quinientas leguas más al Poniente de a donde dezían. En ese día caí yo muy enfermo. Mas. La gente de que escribe papa Pío. Sería necesario para ir allá. para bolver allá. quien la entiende. ninguno avía navegado hazia aquella parte. Ni saco caravela. si no navegan salvo a popa. Las naos de las Indias. Traían polvos de hechizos escondidos. el camino tiene ignoto. adónde es el sitio de Veragua. las mandé adornar . bien que sea latina portuguesa. Los pilotos creían de venir a parar a la isla de San Juan. descubrille como de primero. por esperale. Ninguno ay que diga debaxo de cuál parte del cielo cuando yo partí de ella por venir a la Española. Digo que no pueden dar otra razón ni cuenta. cesó el viento y mar dende a ciertos días y se mudó la tormenta en calmerías y grandes corrientes. porque andava apriesa. luego me embiaron dos muchachas muy ataviadas. salvo que fueron a unas tierras adonde ay mucho oro. cierta. porque en un día perderían lo que oviesen ganado en siete. ambas con tanta desenvoltura que no serían más unas putas. Dieran el mundo porque no me detuviera allí una ora. Cuando llegué allí. Seguí la costa de la tierra firme. A visión profética se asemeja esto. si saben. pues que en España muchas vezes acaece otro tanto. porque allí las tierras de la costa de la mar son todas paules y anegadas. Respondan. esto le abasta. petrales y frenos de oro. porque fue ir con corrientes sin ver tierra tanto número de días.554 DIARIOS DE COLÓN to quiso. Fui a parar a una isla a que se dixo de las Pozas. En llegando. Ni es maravilla.

CUARTO VIAJE 555 de nuestras cosas y las embié luego a tierra. De otras artes me dixeron y más escelentes. cuando esto vi. Una vez cada luna viene a la costa. Dura desto cada luna tres fasta cinco días y después viene a otra marea de sardinitas que dura otro tanto. por dende tan fácilmente con cestas las toman. Allí van . Allí dizen que ay grandes mineros de cobre. al contrario de lo que yo oyo a los que fablan de las Indias. la desformidad de su gesto lo dize. que es toda paules y anegada casi en todo cabo adonde aya yo andado. mandé a echarle vegare. Allí vide una sepoltura en el monte. en la tierra adentro ay policía. y con la mano que le quedava le arrebató por el copete como a inimigo. a donde él estava. De muchas maneras de alimañas se ovo. y fragua con todo aparejo de platero y los grisoles. salvo que es mucho más grande y el rostro de hombre. le echó la cola por el focico y se la amarró muy fuerte. mas todas mueren de coraje. se encrespó y se fue fuyendo y. Los pezes a lugares son muy sabrosos y a otros al contrario. Dos puercos hove yo en presente. Otra gente hallé que comían hombres. Un ballestero avía herido una alemaña que se pareze a gato paúl. cúranlos al fuego o al sol y se mantienen de ellos. Alemañas menudas y grandes ay hartas y muy diversas de las nuestras. hachas de ello. porque era feroze le ovo de cortar un brazo y una pierna. corças otro tanto y así aves. teníale atravesado con una saeta desde los pechos a la cola y. en algunos se puso heresía que estávamos ahechizados. tantos pezecicos. Las alemañas y aves de la naturaleza de las tierras son muy pequeñas y amargas. ferias y tratantes. En llegando a él. como los otros. Este es el mayor bastimento desta gente bruta que bive por la costa de la mar. Gallinas muy grandes y la pluma como lana vide hartas. Cuando yo andava por aquella mar en fatiga. un perro de Irlanda no osava esperarlos. así estando a la muerte y la saeta siempre en el cuerpo. y otras hartas cosas labradas y fondidas y soldadas ove. grande como una casa y labrada a maravilla. que así le llaman. y oy día están en ello. El puerco. Mas estas no encallan en la playa. Leones y ciervos. en viéndole. La gente los cogen almucadas. no mayores que fideos. El auto tan nuevo y fermosa montería me hizo escribir esto. y el cuerpo descubierto y mirrado en ella.

para aver de lo que ay en ellas. Por su carta me escribe esto lar- . Dizen que en la tierra adentro. el año de noventa y ocho navegó de Colocati al Oriente cincuenta y ocho jornadas. porque ay tantos testigos. llegó al reino de Prigo y quisiera pasar adelante. labrados de muy sotiles labores y otras pintadas muy sotilmente a colores y con pinzeles. no se sabe tan presto. perlas y piedras preciosas y especerías. Tan señores son vuestras altezas desto como de Sevilla o Toledo. fue causa que no siguió el viaje. La muerte de su compañero y el achaque del rey de allí. con los tratos y ferias. Del otro que yo dexo de dezir. a falta de lengua. El camino de España allí será tan breve como a la Española. De allí sacarán oro e irán la tierra adentro en otras tierras. Yo creo que esto sea en esta gente salvaje de la costa de la mar. y porque no pareció todo tan presto fui escandalizado. y es en tanto que no se entienden los unos con los otros más que nos con los de Aravia. con grande esperanza de la honra y acrecentamiento de la religión cristiana. sus navíos que fueren allí van a su casa. Jerónimo de San Estevan. y que ya estoy a la fuente. dixe que eran el mayor señorío del oro que ay en el mundo. mas no en la tierra dentro. y que las tierras de la comarca no pueden ser más fermosas ni más labradas y buen puerto y fermoso río y defensible al mundo. Cuando yo descubrí las Indias. Los pueblos. no digo así ni que yo no me afirme con el tres doble en todo lo que yo aya jamás dicho ni escrito. conviene que la lleven. y en la tierra es necesario que fíen sus personas de un salvaje. De una oso dezir. cada uno tiene diferenciada lengua. que le robó diziendo que él era moço del difunto. bien que sean espesos. Todo esto es seguridad de los cristianos y certeza de señorío.556 DIARIOS DE COLÓN vestidos y en aquella provincia vide sábanas grandes o paños de algodón. o se bolverán vazíos. porque ha de ser con viento. Yo dixe del oro. adonde nazen los robins. y es que yo vide en esas tierras de Veragua mayor señal de oro en dos días primeros que en la Española en cuatro años. las ay tesidas de oro. ya dixe por qué me encierro. Este castigo me haze agora que no diga salvo lo que yo oigo de los naturales de la tierra. hazia el Catayo. ginovés. De todas estas tierras y de lo que ay en ellas.

y aliende lo que se pagó de derechos en Aravia.CUARTO VIAJE 557 go y diz que los navíos de vuestras altezas están en el mejor de las Indias. se alarga al Poniente veinte jornadas y son en una distancia lejos del Polo y de la Línea. David en su testamento dexó tres mil quintales de oro de las Indias a Salamón para ayuda a edificar el templo y. El oro es excelentísimo. En el Paralipomeno y en el Libro de los Reyes se cuenta desto. haz cuanto quiere en el mundo. ¿Quién será . en su crónica de Antiquitatibus. del oro se haz tesoro y con él. como ya dixe arriba. piedras preciosas y otras cosas de valor. aliende lo que llevaron los mercaderes y marineros. Ginoveses y venecianos y toda gente que tenga perlas. ¿Quién ha de ser? Dios. Y diz que en todo cabo adonde el fue. Josefo quier que este oro se oviese en el Aurea. Salamón compró todo aquel oro. Yo digo que aquellas minas del Aurea son unas y se convienen con estas de Veragua. y fizo el tablado que avía de estar arriba de ellos de oro y adornado de piedras preciosas. Vuestras altezas le pueden mandar coger si les aplaze. Los señores de aquestas tierras de la comarca de Veragua. y muy grandes y ricos de piedras preciosas. quien lo tiene. todos las llevan hasta en cabo del mundo para las trucar y convertir en oro. falló que el oro era tenido en tanta estima como en Italia. cuando mueren. según Josefo. lo escribe. Deste oro hizo duzientas lanzas y trezientos escudos. A Salamón llevaron de un camino seiscientos sesenta y seis quintales de oro. que. y fizo otras muchas cosas de oro y vasos para el templo. El emperador de Catayo ha días que demandó sabios que le enseñen en la fe de Cristo. lo dize. por boca del Profeta en el décimo cuarto salmo. piedras y plata. El abad Joaquín dixo que este avía de salir de España. Torno a las cincuenta y ocho jornadas que él navegó hazia acá desde Colocuti. era él destas mismas tierras. Jerusalén y el monte Sión ha de ser reedificado por mano de cristiano. y no haz cuenta de Colocuti. San Jerónimo a la santa mujer amostró el camino. considere quien sabe cuánto pasó deste cabo del río de Ganjes hazia Veragua y faga punto en el nuestro. si Dios Nuestro Señor no le contradize y llega a que echa las ánimas al Paraíso. así lo dizen. Josefo. entierran el oro que tienen con el cuerpo.

con otros casos hartos que yo veía claro. y para toda cosa de su servicio espero en Aquel que me hizo que estaré bueno. que todo el otro que está fecho en las Indias. Yo creo que vuestras altezas se acordarán que yo quería mandar a hazer los navíos de nueva manera. yo me obligo a llevarlo. cada uno es maestro. No es razón que quien ha sido tan contrario a esta negociación.558 DIARIOS DE COLÓN que se ofrezca a esto? Si Nuestro Señor me lleva a España. Plógolo y fue por previlegios y asiento. al contrario. que les certifico que. No es este fijo para dar a criar a madrastra. Yo tengo en más esta negociación y minas con esta escala y señorío. no se pareció buen servicio de vuestras altezas de se le tomar por vía de robo. Suplico a vuestras altezas. me hizo suplicar a vuestras altezas. Las gracias y acrecentamientos siempre fue uso de los dar a quien puso su cuerpo a perigro y fue inventor de los ardiles. de Paria y de las otras tierras no me acuerdo de ellas que no llore. les traen las mejores nuevas que ayan ido a España. Con un mes de buen tiempo yo acavara todo mi viaje. Creía yo que el exemplo de ellas oviese de ser por estotras. ni sus hijos. bolvieron con cargos. que no quede un grano. que me las dexasen governar en su real nombre. que los mande a pagar luego y les haga mercedes a cada uno según la calidad del servicio de las personas. la enfermedad es incurable o muy larga. con el nombre de Dios en salvo. Quien las llegó a esto. La buena orden evitaría escándalo y mala fama y fará que todo ello venga al tesoro. y con sello y . bien que según información él sea mucho. porque son pobres. Esta gente que vino conmigo han pasado increíbles perigros y trabajos. De la Española. Malo exemplo y sin provecho del negocio y por la justicia del mundo. le goce. antes que yo viniese a descubrir estas islas y tierra firme. por falta de los navíos no profié a esperarle para tornar a ellos. Los que se fueron de las Indias fuyendo los trabajos y diziendo mal de ellas y de mí. ellas están boca ayuso. bien que no mueran. El oro que tiene el Quivía de Veragua y los otros de la comarca. La brevedad del tiempo no dio lugar a ello y cierto yo avía caído en lo que cumplía. Este temor. venga aora con el remedio si puede o sabe. a mi creer. Al descomponer. Así se ordenava agora en Veragua.

Siete años estuve yo en su real corte. y de justo. y estando solo entre sus vasallos y naturales. Previlegios. Ayan vuestras al- . sin ser oído ni visto. Esta es justa sentencia. especería con braxil. e mucho se tiene entre cristianos y moros y toda gente. y fasta los sastres suplican por descubrir y se les otorga. Bueno es de dar a Dios lo suyo y a César lo que le perteneze. fui preso y echado con dos hermanos en un navío. y aquellas de Cabo Verde por línea que pasa de Polo a Polo. Ricos son y no de tener en poca estima oro y perlas. que cobran con tanto perjuicio de mi honra y tanto daño del negocio. contra su real mandado. Después que yo. y gastado cuanto me quedó de abuelos. Agora cada uno se da por autor y dize maravillas. con muy mal tratamiento. y aseñalaron el término sobre las islas de los Açores cien leguas. sin aver desobedezido ni ser llamado ni vencido por justicia. cargados de fierros. y esto de todas las islas y tierras que de allí al Poniente sean. que son tantas. han sido robadas y muerto gran número de gente. En este término. promesas ni asientos no me aprovechó cosa. la escritura más cumplido lo dize.CUARTO VIAJE 559 juramentos. desnudo en cuerpo. con gran desonor mío y contra su real orden y mandado. de improviso. y me fue tomado y vendido y a mis hermanos fasta el sayón. Toda la costa de la tierra de Paria e islas de la comarca. por voluntad divina. las ove puestas debaxo de su real y alto señorío y en hilo por haver grandísima renta. que a cuantos se fabló desta empresa todos a una dixeron que era burla. y que yo proveyese de todos los oficios. y me dieron para todo poder largo y me fizieron largas mercedes. almirante y governador general de todo. En días que bivan los bivos. Las tierras que acá obedezen a vuestras altezas son más que todas las otras de cristianos y ricas. muy seguro y alegre. ¿Quién creerá que un pobre estrangero se uviese de alçar en tal lugar contra vuestras altezas. sin causa y sin brazo de otro príncipe. no serán amigos nuestros. cartas. y me intitularon de visorrey. y teniendo a todos mis hijos en su real corte? Yo vine a servir de veinte y ocho años y agora no tengo cabello en mi persona que no sea cano y el cuerpo enfermo para siempre. esperando navíos para venir a su alto conspecto con vitoria y grandes nuevas del oro.

de que allí llegan. fama con exemplo será si haze esto. El emperador del Catayo ya tuvo el señorío de toda esta isla. La restitución de mi honra y daños y el castigo en quien fizo esto. También tenía yo ordido por hazer pueblos gruesos de indios y como fuesen cristianos.. Y ya andava en la obra y. era populatísima y de gente provechosa. si embié de ellos a Castilla. no tengo so- . con un solo cristiano..] Yo he llorado fasta aquí a otros. Allá tienen a mi fijo.. Cuando salí. Buena orden puede conservar todo esto.. y quedará a la España gloriosa memoria con la de vuestras altezas. perdida la tierra. sin la grande cantidad de perlas. sin detener una ora ni buscar escusa. Marco Polo de Venecia así lo escribe. Ya dixe por palabra a vuestras altezas todo esto. si yo la diese. fará sonar su real nobleza.] escrivien esta me dize que soy perdido. aya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra. braxil y otras muchas cosas.. Al tiempo que yo fui a ella. necesidades y perigros. por cevil que no sea.560 DIARIOS DE COLÓN tezas lástima de mi desdicha. sin Dios [. Siempre dixe y di por escrito a vuestras altezas que los indios eran allí el oro y la riqueza. Yo fago juramento que el año de quinientos creí y tenía cierto que en aquel de quinientos tres podría embiar a vuestras altezas ciento y veinte quintales de oro. y otro tanto en quien me hurtó las perlas y de quien ha hecho daño en ese almirantado. diz que salió del rey Príamo y quiere que así le traten. La razón y cuenta. Y después así cada año con aventaje. perdiolo a causa de los governadores. la entenderían los ignorantes. Perdidos los indios. Al cavallo la vista de su dueño lo engorda. Las nuevas [. La razón di muy larga a vuestras altezas por escrito. porque los cristianos. En el temporal. la dexé en tanta obediencia que.. si yo acá fallesco. Grandísima virtud. de agradezidos y justos príncipes. La Española bojé ochocientas leguas. refrán es que se dize en Castilla.] que he servido con tantos trabajos y perigros. venía él luego con todos sus vasallos. el cual he servido con tanto amor. fue para los bolver a las Indias. al cabo de [. si embiava a llamar el mayor cacique desde el fin de ella al otro cabo. Todo esto vido quien estava en la tierra.

Y no miento. a siete de julio de mill e quinientos y tres años. enfermo.. en la isla de Jamaica. si algo va dicho aquí contra su real voluntad. El sangre tengo convertido en postema. Fecha en las Indias. verdad y justicia. Islado en esta peña. no tengo adónde salvo al mesón o en taberna. También suplico a vuestras altezas que. a su santo servicio. En el espiritual he parado aquí en las Indias de la forma que está dicho. A echar piedras. Llore por mí quien tiene caridad. que ayan por bien mi ida a Roma y a otras romerías. si quiero comer o dormir. ni he malbaratado las mercedes. que me perdonen. llenos de crueldad y sin misericordia y enemigos nuestros.CUARTO VIAJE 561 lamente una blanca [. Yo vine por servir a vuestras altezas con sana intinción y buen celo. movibles más que una hoja de almo. y lo más de las vezes falta por pagar el escote. Esto es cierto. Yo estoy en tantas angustias y en tanto extremo que es maravilla que yo sea bivo y no tornado loco..y tan apartado de los santos sacramentos de la Santa Iglesia que se olvidará desta ánima si se aparta acá del cuerpo. Suplico a vuestras altezas que. Yo no vine este viaje a navegar por ganar honra ni hazienda. en mil papeles no se escrivirían mis penas. . si a Dios plaze de me sacar de aquí. Cuya vida y muy alto estado guarde y acreciente la Santa Trinidad. aguardando cada día por la muerte y cercado de un cuento de salvajes.] en Castilla una teja y.

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