DIARIOS DE COLÓN

ÍNDICE

PRIMER VIAJE.............................................................................................. SEGUNDO VIAJE ......................................................................................... TERCER VIAJE ............................................................................................. CUARTO VIAJE ............................................................................................

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PRIMER VIAJE

E

STE es el primer viaje y las derrotas y camino que hizo el almirante don Cristóbal Colón cuando descubrió las Indias, puesto sumariamente, sin el prólogo que hizo a los reyes, que va a la letra y comiença desta manera: In Nomine Domini Nostri Jhesu Christi

Porque, cristianíssimos y muy altos y muy excelentes y muy poderosos príncipes, rey y reina de las Españas y de las islas de la mar, nuestros señores, este presente año de 1492, después de vuestras altezas aver dado fin a la guerra de los moros que reinavan en Europa y aver acabado la guerra en la muy grande ciudad de Granada, adonde este presente año, a dos días del mes de enero, por fuerça de armas vide poner las vanderas reales de vuestras altezas en las torres de la Alfambra, que es la fortaleza de la dicha ciudad, y vide salir al rey moro a las puertas de la ciudad y besar las reales manos de vuestras altezas y del príncipe, mi señor, y luego en aquel presente mes, por la información que yo avía dado a vuestras altezas de las tierras de India y de un príncipe que es llamado Gran Can, que quiere dezir en nuestro romance rey de los reyes, cómo muchas vezes él y sus antecessores avían embiado a Roma a pedir doctores en nuestra santa fe por que le enseñasen en ella y que nunca el santo padre le avía proveído y se perdían tantos pueblos cayendo en idolatrías e recibiendo en sí sectas de perdición, vuestras altezas, como católicos cristianos y príncipes amadores de la santa fe cristiana y acrecentadores de ella e enemigos de la secta de Mahoma y de todas idolatrías y heregías, pensaron de embiarme a mí, Cristóbal Colón, a las dichas partidas de India para ver los dichos príncipes, y los pueblos y las

por donde se costumbra de andar. y dar la embaxada de vuestras altezas a aquellos príncipes y complir lo que así me avían mandado. después de aver echado fuera todos los judíos de todos vuestros reinos y señoríos. señores príncipes. como adelante se veirá.386 DIARIOS DE COLÓN tierras y la disposición de ellas y de todo y la manera que se pudiera tener para la conversión de ellas a nuestra santa fe. que dende en adelante yo me llamase don y fuese almirante mayor de la mar Occéana y visorrey e governador perpetuo de todas las islas y tierra firme que yo descubriese y ganase. También. todo lo que yo hiziese y viese y pasasse. Cuando partió el almirante del puerto de Palos para su descubrimiento Y partí del dicho puerto muy abastecido de muy muchos mantenimientos y de mucha gente de la mar. Así que. que es puerto de mar. antes de la salida del sol con media ora. a tres días del mes de agosto del dicho año en un viernes. para de allí tomar mi derrota y navegar tanto que yo llegase a las Indias. que son en la dicha mar Occéana. de día en día. y de aquí adelante se descubriesen y ganasen en la mar Occéana. Y para ello me hizieron grandes mercedes y me anoblecieron. adonde yo armé tres navíos muy aptos para semejante fecho. y así sucediese mi hijo mayor y él así de grado en grado para siempre jamás. y llevé el camino de las islas de Canaria de vuestras altezas. salvo por el camino de Occidente. Y ordenaron que yo no fuese por tierra al Oriente. Cuando salió despachado de la ciudad de Granada el almirante Colón para ir a descubrir las Indias Y partí yo de la ciudad de Granada a doze días del mes de mayo del mesmo año de 1492. allende de escrevir cada noche lo . en sábado. Y para esto pensé de escrevir todo este viaje muy puntualmente. por donde hasta oy no sabemos por cierta fe que aya passado nadie. en el mismo mes de enero mandaron vuestras altezas a mí que con armada suficiente me fuese a las dichas partidas de India. Y vine a la villa de Palos.

Y dize el almirante que. y dize que alguna pena perdía con saber que Martín Alonso Pinçón era persona esforçada y de buen ingenio. En fin.—Hasta el domingo en la noche no pudo el almirante tomar la Gomera.PRIMER VIAJE 387 que el día pasare y el día lo que la noche navegare. que era el camino para las Canarias. por latitud del equinocial y longitud del Occidente. y quisiera tomar allí otra si la hallara. Miércoles 8 de agosto. y más componer un libro y poner todo por el semejante por pintura. en la cual situaré toda la mar e tierras del mar Occéano en sus proprios lugares. Después al Sudueste y al Sur. de la barra de Saltes a las ocho oras. 3 días de agosto de 1492 años. porque iba mal acondicionada del gobernario y hazía agua. Vídose allí el almirante en gran turbación por no poder ayudar a la dicha caravela sin su peligro. cuarta del Sur. y anduvieron entre día y noche veinticinco leguas.—Saltó o desencasose el governario a la caravela Pinta.—Partimos viernes. a lo que se creyó o sospechó. que son quinze leguas.—Anduvieron su vía entre día y noche más de cuarenta leguas. porque le pesava ir aquel viaje. Anduvimos con fuerte virazón hasta el poner del sol hazia el Sur sesenta millas. cuarta del Surueste. Martes 7 de agosto. debaxo su viento. que es una de las islas de Canaria. y Martín Alonso quedose en . anduvieron entre día y noche veinte y nueve leguas. antes que partiesen. a los dichos. por industria de un Gómez Rascón y Cristóval Quintero. tengo propósito de hazer carta nueva de navegar. Y quisiera ir a Gran Canaria por dexar la caravela Pinta. grisquetas como dizen. las cuales serán gran trabaxo.—Anduvieron al Sudueste. Jueves 9 de agosto. cuya era la caravela. y adobáronlo y anduvieron en demanda de la isla del Lançarote. Viernes 3 de agosto. Domingo 5 de agosto.—Tornose a saltar el governalle a la Pinta. donde iva Martín Alonso Pinçón. Sábado 4 de agosto. Y sobre todo cumple mucho que yo olvide el sueño y tiente mucho el navegar.—Ovo entre los pilotos de las tres caravelas opiniones diversas dónde estavan y el almirante salió más verdadero. avían hallado en ciertos reveses. porque así cumple. No pudieron tomarla aquel día. Lunes 6 de agosto.

y al cabo vinieron a la Gomera. hasta tres oras de noche. porque no podía navegar. Y supo el almirante de una caravela que venía de la isla del Hierro. Dize el almirante que juravan muchos hombres honrados españoles que en la Gomera estavan con doña Inés Peraça. vino uno de la isla de la Madera al rey a le pedir una caravela para ir a esta tierra que vía. Viernes 7 de septiembre. Y también dize que se acuerda que lo mismo dezían en las islas de los Açores y todos estos en una derrota y en una manera de señal y en una grandeza. porque era latina.—Partió aquel día por la mañana del puerto de la Gomera y tomó la buelta para ir su viaje. Vieron salir gran huego de la sierra de la isla de Tenerife. Y anduvo todo aquel día y noche en calma. que cada año veían tierra al Vueste de las Canarias. que es muy alta en gran manera. y tomó su vía y caminó al Güeste. madre de Guillén Peraça. domingo a dos de setiembre. y a la mañana se halló entre la Gomera y Tenerife. finalmente se hizo a la vela de la dicha isla de la Gomera con sus tres caravelas jueves a seis días de setiembre. Hizieron la Pinta redonda. con la Pinta adobada.—Tres oras de noche sábado començó a ventar Nordeste. Tuvo mucha mar por proa que le estorvava el camino. que eran vezinos de la isla del Hierro. de Martín Alonso y de los demás. pues. Y andarían aquel día nueve leguas con su noche. Tomada. Sábado 8 de septiembre. y otros de la Gomera afirmavan otro tanto con juramento. agua y leña y carnes y lo demás que tenían los hombres que dexó en la Gomera el almirante cuando fue a la isla de Canaria a adobar la caravela Pinta. Jueves 6 de septiembre. Tornó a la Gomera. que es al Poniente. Después tornó el almirante a Canaria o Tenerife y adobaron muy bien la Pinta con mucho trabaxo y diligencia del almirante.—Todo el viernes y el sábado. el cual juraba que cada año la vía de una manera. que después fue el primer conde de la Gomera. que andavan por allí tres caravelas de Portugal para lo tomar: devía de ser de embidia que el rey tenía por averse ido a Castilla. estuvo en calmas. . Dize aquí el almirante que se acuerda que estando en Portugal el año de 1484.388 DIARIOS DE COLÓN aquella costa de Gran Canaria por mandado del almirante.

contó alguna menos. y estas aves nunca se apartan de tierra cuando más veinticinco leguas. que era el Güeste. Martes 11 de septiembre. Tuvo aquel día algunos ñublados. a diez millas por ora.—Anduvo aquel día quinze leguas. Dize aquí el almirante que oy y siempre de allí adelante hallaron aires temperatíssimos. y anduvieron veinte leguas y más. Aquí dixeron los de la caravela Niña que avían visto un garxao y un rabo de junco. las agujas noruesteavan. sobre lo cual les riñó el almirante muchas vezes.—Aquel día con su noche. contando menos por la dicha causa. que son dos leguas y media.PRIMER VIAJE 389 Domingo 9 de septiembre. En este día. y vieron un gran troço de mástel de nao. yendo su vía. lloviznó.—Aquel día. y contava tres o cuatro menos. Miércoles 12 de septiembre. La noche anduvieron cerca de veinte leguas y contó no más de diez y seis por la causa dicha. y acordó contar menos de las que andava. por que no se asombrase la gente si el viaje fuese largo.—Aquel día navegaron a su vía. En la noche anduvo ciento y veinte millas. Los marineros governavan mal.—Navegó aquel día con su noche veintisiete leguas su camino al Güeste y algunas más.—Navegó aquel día y la noche a su camino. y a la mañana nordesteavan algún tanto. que son treinta leguas. a diez millas por ora. y no lo pudieron tomar. anduvieron treinta y tres leguas. lexos de ellos cuatro o cinco leguas. pero no contó sino treinta y seis. el Güeste. Domingo 16 de septiembre. que era el Güeste.—En aquel día con su noche anduvo sesenta leguas. anduvieron en noche y día treinta y tres leguas. yendo a su vía. al comienço de la noche. de ciento y veinte toneles.—Navegaron aquel día su camino al Güeste con su noche y anduvieron veinte leguas. Y en esta noche al principio de ella vieron caer del cielo un maravilloso ramo de huego en la mar. que era plazer grande el . decayendo sobre la cuarta del Norueste y aún a la media partida. Viernes 14 de septiembre. Lunes 10 de septiembre. Sábado 15 de septiembre. porque. pero no contava sino cuarenta y ocho leguas. si el viaje fuese luengo. Las corrientes le eran contrarias. Jueves 13 de septiembre. Andarían treinta y nueve leguas. no se espantase y desmayase la gente.

como en el río de Sevilla. Llevava todos estos días mar muy bonanço. y andarían más de cincuenta y cinco leguas. que se avía desapegado de tierra. En amaneciendo. según el almirante. que dize: «porque la tierra firme hago más adelante». y hallaron que estavan buenas las agujas. Aquí començaron a ver muchas manadas de yerba muy verde que poco avía. y andarían en día y noche cincuenta leguas y más. Juzgavan estar cerca de tierra. Lunes 17 de septiembre. quien más podía andar andava por ver primero tierra.390 DIARIOS DE COLÓN gusto de las mañanas. según le parecía. porque dixo al almirante desde su caravela que avía visto gran multitud de aves ir hazia el Poniente. y era yerva de peñas y venían las yervas de hazia Poniente. en las cuales hallaron un cangrejo vivo. marcándolo. y hallaron que las agujas noruesteavan una gran cuarta. En aquella mañana dize que vido una ave blanca que se llama rabo de junco. y los de la Niña mataron una. mandó que tornasen a marcar el Norte en amaneciendo. pero no de tierra firme. Ivan muy alegres todos. Dize él: «y era el tiempo como por abril en el Andalucía». Este día Martín Alonso. no esperó. que era gran velera.—Navegó a su camino el Güeste. El agua de la mar hallavan menos salada desde que salieron de las Canarias. Conociolo el almirante. y los navíos. No asentó sino cuarenta y siete. los aires siempre más suaves. con la Pinta. Tomaron los pilotos el Norte. que muy presto nos dará tierra». porque no se hallan ochenta leguas de tierra. La causa fue porque la estrella que parece haze movimiento y no las agujas.—Navegó aquel día con su noche. Martes 18 de septiembre. aquel lunes vieron muchas más yervas y que parecían yervas de ríos. Vieron muchas toninas. «donde espero en aquel alto Dios. en cuyas manos están todas las victorias. Y dize que aquellas fueron señales ciertas de tierra. y temían los marineros y estavan penados y no dezían de qué. Ayudávales la corriente. que no faltava sino oír ruiseñores. Dize aquí el almirante que aquellas señales eran del Poniente. y que aquella noche esperava ver tierra y por eso . por lo cual todos juzgavan que estavan cerca de alguna isla. el cual guardó el almirante. que no suele dormir en la mar. Vieron mucha yerva y muy a menudo. pero no asentó sino cuarenta y ocho.

lo que es señal cierta de tierra. vino a la nao un alcatraz. Después vino un alcatraz. el de la Pinta. Viernes 21 de septiembre. a las diez oras. Jueves 20 de septiembre. el de la donde iva el almirante.—Navegó este día al Güeste cuarta del Norueste y a la media partida. hasta treze leguas. de ello a la vía y de ello no. que es señal que estavan cerca de tierra. Escrivió veintidós. que era como garjao. y entre día y noche andaría veinticinco leguas. La mar muy llana como un río y los aires los mejores del mundo. antes del sol salido. hallaron tanta yerva que parecía ser la mar cuajada de ella. Tomaron un pájaro con la mano. porque se mudaron muchos vientos con la calma que avía. desaparecieron. y no se alexan veinte leguas. dos o tres paxaritos de tierra cantando. que era señal que dexava la tierra al Güesnorueste. más de que tuvo por cierto que a la vanda del Norte y del Sur avía algunas islas. Aquí descubrieron sus puntos los pilotos: el de la Niña se hallava de las Canarias cuatrocientas cuarenta leguas. Vinieron a la nao dos alcatraces y después otro. Vinieron al navío. Vieron una vallena. iva al Sueste. y a la tarde vieron otro. que fue señal de estar cerca de tierra. porque plaziendo a Dios a la buelta todo se vería». que no suelen apartarse veinte leguas de tierra. No quiso detenerse barloventeando el almirante para averiguar si avía tierra. venía del Güesnorueste. porque tuvieron calma. Miércoles 19 de septiembre.—Aquel día fue todo lo más calma y después algún viento. y venía del Güeste. Andarían hasta siete o ocho leguas. porque siempre andan cerca. cuatrocientas veinte.—Navegó su camino.PRIMER VIAJE 391 andava tanto. los pies tenía como gaviota. Vieron un alcatraz. Este día. Porque su voluntad era de seguir adelante hasta las Indias. porque estas aves duermen en tierra y por la mañana van a la mar a buscar su vida. y vieron mucha yerva. aunque el día passado no avían visto de ella. . Estas son sus palabras. en amaneciendo. Vinieron unos llovizneros sin viento. y después. Andarían entre día y noche. «y el tiempo es bueno. que es señal de estar sobre la tierra. como en la verdad lo estavan. En amaneciendo. cuatrocientas justas. era pájaro de río y no de mar. y él iva por medio de ellas. Apareció a la parte del Norte una gran cerrazón.

y hallavan cangrejos en ellas. Por un pedaço de día no ovo yerva. Y. sobre una carta que le avía embiado tres días avía a la caravela. començó el almirante a cartear en ella con su piloto y marineros. que los asombraba. Vino al navío un alcatraz y vieron muchas pardelas. Lunes 24 de septiembre.392 DIARIOS DE COLÓN Sábado 22 de septiembre. y andarían cuatorze leguas y media. muy espesa. y andaría hasta veintisiete leguas. por lo cual dize aquí el almirante: «Así que muy necessario me fue la mar alta. que los sacava de captiverio». según parece. Las yervas eran muchas. murmurava la gente diziendo que. acostándose a una y a otra parte. y que no avían andado tanto como los pilotos dezían. donde. tenía pintadas el almirante ciertas islas por aquella mar. Martes 25 de septiembre. Iva hablando el almirante con Martín Alonso Pinçón. Y dezía el Martín Alonso que estavan en aquella comarca y respondía el almirante que así le parecía a él. díxole el almirante que le embiase la carta dicha. embiada con alguna cuerda. Como la mar estuviese mansa y llana. salvo el tiempo de los judíos cuando salieron de Egipto contra Moisén. que nunca ventaría para bolver a España. que pensavan que no ventavan en estos mares vientos para bolver a España».—Navegó al Norueste y a las vezes a la cuarta del Norte y a las vezes a su camino. Y. pidiéndole albricias que vía tierra. . pues por allí no avía mar grande. subió el Martín Alonso en la popa de su navío y con mucha alegría llamó al almirante. Andarían treinta leguas.—Navegó al Güesnorueste más o menos. Pinta. Pero. después. estando en esto. que no pareció. Dize aquí el almirante: «Mucho me fue necessario este viento contrario. Pero después alçose mucho la mar y sin viento. puesto que no oviesen dado con ellas. lo devían de aver causado las corrientes. No vían cuasi yerba. porque mi gente andavan muy estimulados. y fueron su camino al Güeste hasta la noche.—Navegó a su camino al Güeste día y noche. Al sol puesto. Contó doze. Domingo 23 de septiembre. Vieron unas pardelas y otra ave. que era el Güeste. capitán de la otra caravela. que siempre avían echado los navíos al Nordeste.—Este día ovo mucha calma y después ventó. Vieron una tórtola y un alcatraz y otro paxarito de río y otras aves blancas.

que son veintiuna. contó a la gente veinte leguas. Por calmas que tuvieron. Y al almirante así pareció y que avría a ella veinticinco leguas. sino cielo. que era el Güeste. Avrían andado aquel día al Güeste cuatro leguas y media y en la noche al Sudeste diez y siete leguas. Mandó el almirante dexar su camino.—Navegó a su vía al Güeste. Hallaron poca yerva. La mar era como un río. pero no posa en la mar ni se aparta de tierra veinte leguas. Lo mismo hizo la gente del almirante. anduvieron entre día y noche poco. y los de la Niña. Vieron un ave que se llama rabiforçado. por manera que escrivió por dos caminos aquel viaje: el menor fue el fingido y el mayor el verdadero. porque siempre finxía a la gente que hazía poco camino por que no les pareciese largo. Subiéronse todos sobre el mástel y en la xarcia.—Navegó a su camino El Güeste. Viernes 28 de septiembre. mataron uno. los aires dulces y suavíssimos. Es ave de la mar. Anduvieron día y noche treinta y una leguas.—Navegó a su camino al Güeste hasta después de mediodía. Vieron muchos dorados y otros peces.PRIMER VIAJE 393 Y cuando se lo oyó dezir al dicho Martín. puesto que dezía a la gente treze leguas. Sábado 29 de septiembre. y el Martín Alonso dezía Gloria in excelsis Deo con su gente. anduvieron día y noche con calmas catorze leguas. contó a la gente veintiuna. tomaron dos peces dorados y en los otros navíos más. Miércoles 26 de septiembre. Anduvieron veinticuatro leguas. que haze gomitar a los alcatraces lo que comen para comerlo ella y no se mantiene de otra cosa. y que fuesen todos al Sudueste. Anduvo la mar muy llana. Anduvo entre día y noche veinticuatro leguas. Jueves 27 de septiembre. por lo cual se echaron a nadar muchos marineros. Vieron un rabo de junco. y todos afirmaron que era tierra. De allí fueron ad Sudueste hasta conocer que lo que dezían que avía sido tierra no lo era. adonde avía parecido la tierra. Ay destas muchas en las islas . contaron treze. y contó a la gente veinticuatro. Vinieron muchos dorados. el almirante dize que se echó a dar gracias a Nuestro Señor de rodillas.—Navegó a su camino al Güeste. Estuvieron hasta la noche afirmando todos ser tierra.

por el contrario de lo que solía. Esto dize aquí el almirante. están junto al braço de la parte del Poniente y. Parecieron después en tres vezes tres alcatraces y un forçado. Lunes 1º de octubre. yerva mucha.—Navegó su vía ordinaria. que es gran señal de tierra. y la mar llana como un río. Viéronse cuatro alcatraces en dos vezes. contó a la gente cuarenta leguas.—Navegó su camino al Güeste. contó a la gente veinte leguas. Vinieron al navío cuatro rabos de junco. cuando amanece. y traía como fruta. Nota que las estrellas que se llaman las guardias. que avían andado desde la isla del Hierro hasta aquí quinientas setenta y ocho leguas al Güeste. y creía el almirante que le quedavan atrás las islas que traía pintadas en . La cuenta menor que el almirante mostrava a la gente eran quinientas ochenta y cuatro. pero la verdadera que el almirante juzgava y guardava eran setecientas siete. Yerva venía de Leste a Güeste. Tuvieron grande aguacero. contó a la gente obra de treinta leguas. dixo aquí el almirante. en amaneciendo.394 DIARIOS DE COLÓN de Cabo Verde. en anocheciendo. están en la línea debaxo del braço al Nordeste. y esto cada noche. matose uno. Miércoles 3 de octubre. Después vieron dos alcatraces.—Navegó a su camino al Güeste noche y día treinta y nueve leguas. Martes 2 de octubre. La mar llana y buena siempre. porque tantas aves de una naturaleza juntas es señal que no andan desmandadas ni perdidas. Anduvo entre día y noche por las calmas catorze leguas. alguna muy vieja y otra muy fresca. Vieron mucha yerva. Parecieron muchos peces. Los aires eran muy dulces y sabrosos. Por lo cual parece que la estrella haze movimiento como las otras estrellas y las agujas piden siempre la verdad. en amaneciendo. que parece que en toda la noche no andan salvo tres líneas. están con la estrella justo. yerva mucha. que dizque no faltava sino oír el ruiseñor. Anduvieron cuarenta y siete leguas. las agujas noruestean una cuarta y. que son nueve oras. El piloto del almirante tenía oy. Aparecieron pardelas. No vieron aves algunas. contó onze. Anduvieron veinticinco leguas. cuando anochece.—Navegó su camino al Güeste. «A Dios muchas gracias sean dadas». Vieron un ave blanca que parecía gaviota. Domingo 30 de septiembre. También.

Tenía también ordenado que al salir del sol y al ponerse se juntasen todos los navíos con él. y el almirante pareció que no. aves pardelas muchas. levantó una vandera en el topo del mástel y tiró una lombarda por señal que vían tierra. porque estos dos tiempos son más proprios por que los humores den más lugar a ver más lexos. Sábado 6 de octubre. y andaría hasta una ora de sol veintitrés leguas.—Navegó su camino al Vueste o Güeste. si detuviera. Vinieron al navío más de cuarenta pardales juntos y dos alcatraces. «A Dios. dize él que no fuera buen seso. . por no se detener. En este día. El aire muy dulce y temprado. Dezía esto Martín Alonso por la isla de Cipango. contó a la gente diez y ocho.PRIMER VIAJE 395 su carta. Dize aquí el almirante que no se quiso detener barloventeando la semana pasada y estos días que vía tantas señales de tierra.—Navegó a su camino el Güeste. porque así lo avía ordenado el almirante. Jueves 4 de octubre. Andarían onze millas por ora. la caravela Niña. Anduvieron entre día y noche sesenta y tres leguas.—Navegó a su camino al Güeste. Esta noche dixo Martín Alonso que sería bien navegar a la cuarta del Güeste. contó a la gente treinta y tres leguas. que es lo mismo. aunque tenía noticias de ciertas islas en aquella comarca. porque afloxó la noche algo el viento. y al uno dio una pedrada un moço de la caravela. y andavan quien más podía por ver primero tierra por gozar de la merced que los reyes a quien primero la viese avían prometido. a la parte del Sudueste.—Navegó a su camino. si la erravan. La mar bonança y llana. Vino a la nao un rabiforçado y una blanca como gaviota. anduvieron doze millas por ora dos oras y después ocho millas por ora. al levantar del sol. Anduvieron cuarenta leguas entre día y noche. por noche y día andarían cincuenta y siete leguas. contó a la gente cuarenta y seis leguas. y el almirante vía que. que iva delante por ser velera. Domingo 7 de octubre. pues su fin era pasar a las Indias y. contó a su gente cuarenta y cinco. Viernes 5 de octubre. yerva nenguna. dize. muchas gracias sean dadas». que no pudieran tan presto tomar tierra y que era mejor una vez ir a la tierra firme y después a las islas. peces golondrinos volaron en la nao muchos.

Fueron por todas veintiocho leguas noche y día. Anduvieron a diez millas por ora y a ratos doze y algún rato a siete. que en las tierras de donde venían devía de querer venir. la que pensavan los de la caravela Niña que avían visto. y anduvo cuatro leguas. «gracias a Dios». Martes 9 de octubre. Aquí la gente ya no lo podía sufrir. anduvo cinco leguas. Vieron los de la caravela Pinta . y a ratos parece que anduvieron en la noche quinze millas por ora. Después con todas onze leguas de día y a la noche veinte leguas y media. Pareció la yerva muy fresca. contó a la gente cuarenta y cuatro leguas no más.—Navegó al Güesudueste y andarían entre día y noche onze leguas y media o doze. dándoles buena esperança de los provechos que podrían aver. Tuvieron mucha mar y más que en todo el viaje avían tenido. como en abril en Sevilla. grajaos y ánades y un alcatraz. Vieron pardelas y un junco verde junto a la nao. porque sabía el almirante que las más de las islas que tienen los portugueses por las aves las descubrieron. Pero el almirante los esforçó lo mejor que pudo. mudose el viento y corrió al Güeste cuarta al Norueste. Y añidía que por demás era quexarse. y tomaron uno que ivan huyendo al Sudueste.—Navegó al Güesudueste. que es plazer estar a ellos: tan olorosos son. Tuvieron la mar como el río de Sevilla. muchos paxaritos de campo.—Navegó al Güesudueste. Toda la noche oyeron pasar páxaros. dize el almirante. Por esto el almirante acordó dexar el camino del Güeste y poner la proa hazia Güesudueste con determinación de andar dos días por aquella vía. y entre día y noche cincuenta y nueve leguas.—Navegó al Sudueste. Jueves 11 de octubre. Miércoles 10 de octubre. y porque pasavan gran multitud de aves de la parte del Norte al Sudueste.396 DIARIOS DE COLÓN Como en la tarde no viesen tierra. Los aires muy dulces. por lo cual era de creer que se ivan a dormir a tierra o huían quiçá del invierno. contó a la gente diez y siete leguas. quexávanse del largo viaje. Andarían en toda la noche obra de cinco leguas y veintitrés del día. Esto començó antes una ora del sol puesto. pues que él avía venido a las Indias y que así lo avía de proseguir hasta hallarlas con el ayuda de Nuestro Señor. si no está mentirosa la letra. Lunes 8 de octubre.

y hasta dos oras después de medianoche andarían noventa millas. pero el almirante tuvo por cierto estar junto a la tierra. estando en el castillo de popa. navegó a su primer camino al Güeste. repostero de estrados del rey. que es la vela grande. Díxole también a Rodrigo Sánchez de Segovia. que se llamava en lengua de indios Guanahaní. pero llamó a Pedro Gutiérrez. como fue cosa tan cerrada. Con estas señales respiraron y alegráronse todos. y Martín Alonso Pinzón y Vicente . y era como una candelilla de cera que se alçava y levantava. y tomaron otro palillo labrado a lo que parecía con hierro. que no quiso afirmar que fuese tierra. sin bonetas. Amainaron todas las velas y quedaron con el treo. se vido una vez o dos. Andarían doze millas cada ora. y una tablilla. y un pedaço de caña y otra yerva que nace en tierra. de la cual estarían dos leguas. y así lo hizo y vídola. el cual no vido nada porque no estava en lugar do la pudiese ver. e díxole que parecía lumbre. Los de la caravela Niña también vieron otras señales de tierra y un palillo cargado de escaramojos. lo cual a pocos pareciera ser indicio de tierra. rogó y amonestolos el almirante que hiziesen buena guarda al castillo de proa y mirasen bien por la tierra. Desque el almirante lo dixo. que mirasse él. que la acostumbravan dezir cantar a su manera todos los marineros y se hallavan todos. que llegaron a una isleta de los Lucayos. aunque. A las dos horas después de medianoche pareció la tierra. Y porque la caravela Pinta era más velera. y pusiéronse a la corda. sin las otras mercedes que los reyes avían prometido. Esta tierra vido primero un marinero que se dezía Rodrigo de Triana. Después del sol puesto. vido lumbre. Luego vieron gente desnuda y el almirante salió a tierra en la barca armada. iva delante del almirante. Puesto que el almirante a las diez de la noche. que eran diez mil maravedíes de juro a quien primero la viese. temporizando hasta el día viernes. que el rey y la reina embiavan en el armada por veedor. Anduvieron en este día hasta puesto el sol veintisiete leguas. y que al que le dixese primero que vía tierra le daría luego un jubón de seda. que son veintidós leguas y media.PRIMER VIAJE 397 una caña y un palo. halló tierra y hizo las señas que el almirante avía mandado. cuando dixeron la Salve. Por lo cual.

y de ellos se . y a Rodrigo de Escobedo. que jamás cortan. escrivano de toda el armada. posesión de la dicha isla por el rey y por la reina sus señores. de muy fermosos cuerpos y muy buenas caras. y otras cosas muchas de poco valor.398 DIARIOS DE COLÓN Anes. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras. mas me pareció que era gente muy pobre de todo. una de un cabo de la cruz y otra de otro. les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidro que se ponían al pescueço. en su libro de su primera navegación y descubrimiento destas Indias. «Yo —dize él— porque nos tuviesen mucha amistad. y nos las trocavan por otras cosas que nos les dávamos. Ellos andan todos desnudos como su madre los parió. que era capitán de la Niña. que llevava el almirante en todos los navíos por seña. como más largo se contiene en los testimonios que allí se hizieron por escrito. haziendo las protestaciones que se requirían. aunque no vide más de una harto moça. De ellos se pintan de prieto y ellos son de la color de los canarios. En fin. Los cuales después venían a las barcas de los navíos adonde nos estábamos. y cortos. con una F y una Y. como cuentezillas de vidro y cascaveles. con que ovieron mucho plazer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. que ninguno vide de edad de más de treinta años. Y todos los que yo vi eran todos mancebos. todo tomavan y davan de aquello que tenían de buena voluntad. y también las mugeres. ni negros ni blancos. Los cabellos traen por encima de las cejas. Luego se ayuntó allí mucha gente de la isla. los cabellos gruessos cuasi como sedas de cola de cavallo. como de hecho tomó. y a Rodrigo Sánchez de Segovia. encima de cada letra su corona. salvo unos pocos detrás que traen largos. El almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra. porque conocí que era gente que mejor se libraría y convertería a nuestra santa fe con amor que no por fuerza. y nos traían papagayos y hilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas. y dixo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomava. nadando. Muy bien hechos. su hermano. Esto que se sigue son palabras formales del almirante. Sacó el almirante la vandera real y los capitanes con dos vanderas de la Cruz Verde.

que veo que muy presto dizen todo lo que les dezía. luego se echan todos a nadar y la endereçan y vazían con calabaças que traen ellos. todos mancebos. fasta aver de ellas en que venía un solo hombre. Y yo creí. que me pareció que ninguna secta tenían. Remavan con una pala como de fornero. Y creo que ligeramente se harían cristianos. Y de ellos se pintan las caras y de ellos todo el cuerpo. sus azagayas son unas varas sin fierro y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pece y otras de otras cosas. Ellos no traen armas ni las conocen. todos a una mano. como sedas de cavallo. so una línea. y de ellos solos los ojos y de ellos sólo el nariz. pues está Lestegüeste con la isla del Fierro. como dicho tengo. creo. en Canaria. No tienen algún fierro. plaziendo a Nuestro Señor. Sábado 13 de octubre. Ellos vinieron a la nao con almadías. gente muy fermosa. Las piernas muy derechas. y no barriga. como un barco luengo. Y los ojos muy fermosos y no pequeños. y otras más pequeñas. Ni se deve esperar otra cosa. y todos de la frente y cabeça muy ancha más. salvo de la color de los canarios. Traían ovillos de algodón . Ellos todos a una mano son de buena estatura de grandeza y buenos gestos. y grandes en que en algunos venían cuarenta y cuarenta y cinco hombres. salvo papagayos en esta isla». y todo de un pedaço y labrado muy a maravilla según la tierra. Y todos de buena estatura. Todas son palabras del almirante. que otra generación que fasta aquí aya visto. Yo vide algunos que tenían señales de feridas en sus cuerpos y les hize señas qué era aquello y ellos me amostraron cómo allí venían gente de otras islas que estavan acerca y los querían tomar y se defendían. los cabellos no crespos. Ninguna bestia de ninguna manera vide. salvo corredíos y gruesos.—«Luego que amaneció vinieron a la playa muchos destos hombres. que son hechas del pie de un árbol. que aquí vienen de tierra firme a tomarlos por captivos. levaré de aquí al tiempo de mi partida seis a vuestras altezas para que deprendan fablar. Ellos deven ser buenos servidores y de buen ingenio. salvo muy bien hecha.PRIMER VIAJE 399 pintan de blanco y de ellos de colorado y de ellos de lo que fallan. porque les amostré espadas y las tomavan por el filo y se cortavan con ignorancia. bien hechos. y anda a maravilla y. y ellos ninguno prieto. si se le trastorna. Yo.

que era de la otra parte del Leste. qué avía. Y también aquí nace el oro que traen colgado a la nariz. Aquí nace en esta isla. Domingo 14 de octubre. todos se fueron a tierra con sus almadías». y en ellos avría más de un arrova de algodón filado. si oviera en cantidad. dezían que avía tierra al Sur y al Sudueste y al Norueste. Trabajé que fuesen allá y después vide que no entendían en la ida. que estava allí un rey que tenía grandes vasos de ello. salvo que yo lo mandara tomar todo para vuestras altezas. Y esta gente farto mansa y por la gana de aver de nuestras cosas y teniendo que no se les ha de dar sin que den algo y no lo tienen. Y por señas pude entender que yendo al Sur o bolviendo la isla por el Sur. otros. cuando veían que yo no curava de ir a tierra. que es una blanca de Castilla. toman lo que pueden y se echan luego a nadar. para ver la otra parte. y que estas del Norueste les venían a combatir muchas vezes. mas por el poco tiempo no pude dar así del todo fe. Determiné de aguardar fasta mañana en la tarde y después partir para el Subdueste que. que es plazer mirarla. fasta que vi dar diez y seis ovillos de algodón por tres ceotís de Portugal. se echavan a la mar . Y yo estava atento y trabajava de saber si avía oro. y todo davan por cualquier cosa que se les diese. y fue al luengo de la isla. y vide que algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen a la nariz. sin ninguna montaña y toda ella verde. Esta isla es bien grande y muy llana y de árboles muy verdes y muchas aguas y una laguna en medio muy grande. y tenía muy mucho. mas por no perder tiempo quiero ir a ver si puedo topar a la isla de Cipango. Los unos nos traían agua. Agora.400 DIARIOS DE COLÓN filado y papagayos y azagayas y otras cositas que sería tedio de escrevir. y así ir al Sudueste a buscar el oro y piedras preziosas. Y también para ver las poblaciones y vide luego dos o tres y la gente que venían todos a la playa llamándonos y dando gracias a Dios. como fue noche. según muchos de ellos me enseñaron. Esto defendiera y no dexara tomar a nadie. otros otras cosas de comer. en el camino del Nornordeste.—«En amaneciendo mandé adereçar el batel de la nao y las barcas de las caravelas. que fasta los pedaços de las escudillas y de las taças de vidro rotas rescatavan. Mas todo lo que tienen lo dan por cualquiera cosa que les den.

Mas yo tenía de ver una grande restinga de piedras que cerca toda aquella isla alrededor y entremedias queda hondo y puerto para cuantas naos ay en toda la cristiandad. Es verdad que dentro desta cinta ay algunas baxas. y anombraron por su nombre más de ciento. El cual se pudiera atajar en dos días por isla. junto a la dicha isleta. porque esta gente es muy símplice en armas. mas la mar no se mueve más que dentro en un pozo. Y vino uno viejo en el batel dentro y otros a bozes grandes llamavan todos hombres y mugeres: ‘Venid a ver los hombres que vinieron del cielo. traedles de comer y bever’. como verán vuestras altezas de siete que yo hize tomar para les llevar y deprender nuestra fabla y bolvellos. Por ende yo miré por la más grande y aquella determiné andar. puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos. Vinieron muchos y muchas mugeres. aunque no lo es. y vide un pedaço de tierra que se haze como isla. y así hago. aunque estos son muy símplices y muy lindos cuerpos de hombres». y levantavan las manos al cielo y después a bozes nos llamavan que fuésemos a tierra. porque con cincuenta hombres los ternán todos sojuzgados y los harán hazer todo lo que quisieren. sin montañas y muy fértiles y todas pobladas.—«Avía temporejado esta noche con temor de no llegar a tierra a sorgir antes de la mañana. cuando mandaren. tan verdes y con sus hojas como las de Castilla en el mes de abril y de mayo. en que avía seis casas. cada uno con algo. y se hazen guerra la una a la otra. Salvo que vuestras altezas. Y aquellos hombres que yo tenía tomado me dezían por señas que eran tantas y tantas que no avía número. de ellas menos. Y para ver todo esto me moví esta mañana. y entendíamos que nos preguntavan si éramos venidos del cielo. dando gracias a Dios. Y después. porque supiese dar de todo relación a vuestras altezas y también a donde pudiera hazer fortaleza. están güertas de árboles. las más hermosas que yo vi. por no saber . y vide tantas islas que yo no sabía determinarme a cuál iría primero.PRIMER VIAJE 401 nadando y venían. Yo miré todo aquel puerto y después me bolví a la nao y di la vela. Lunes 15 de octubre. echándose al suelo. y la entrada de ello muy angosta. Todas son muy llanas. y será lexos desta de San Salvador cinco leguas y las otras de ellas más. aunque yo no veo ser necesario. y mucha agua.

Yo bien creí que todo lo que dezían era burla para se fugir. Con todo. y se echaron algunos marineros a la mar. la cual fugió. Con todo. Y la otra. y la noche de antes. Y yo. que eran muchos. y una almadía grande estava a bordo de la caravela Niña y uno de los hombres de la isla del San Salvador. así desnudos y de la misma condición de la otra isla de San Salvador. que jamás fue barca que le pudiese alcançar. a medio echado el otro.402 DIARIOS DE COLÓN si la costa era limpia de baxas. que le puse al braço. dio en tierra y dexaron la almadía. embié por él y le di un bonete colorado y unas cuentas de vidro verdes. pequeñas. que le puse a las orejas. que vide todo. mi voluntad era de no pasar por ninguna isla de que no tomase posesión. que es de la parte de la isla de San Salvador. nos dexaron ir por la isla y nos davan lo que les pedía. que estava a la popa de la nao. Y la almadía que avían dexado la llevamos a bordo de la caravela Niña. y dos cascaveles. se corría Lestegüeste y han en ella más de diez leguas. no me quise detener y partí para la nao. y le mandé bolver a su al- . Y ellos. por que aún no pudiera aver andado al cabo del Güeste. Y como la isla fuese más lexos de cinco leguas. que en ella era. antes será siete. porque él no quería entrar en la caravela. Y sorgí e estuve hasta oy martes. sería mediodía cuando llegué a la dicha isla. Y cuasi al poner del sol sorgí acerca del dicho cabo por saber si avía allí oro. puesto que. y algunos de los de mi compañía salieron en tierra tras ellos. cargué las velas por andar todo aquel día fasta la noche. se echó a la mar y se fue en ella. y le tomaron. porque estos que yo avía hecho tomar en la isla de San Salvador me dezían que aí traían manillas de oro muy grandes a las piernas y a los braços. Y como desta isla vide otra mayor al Güeste. Y fallé que aquella haz. que en amaneciendo fue a tierra con las barcas armadas y salí. fue atrás la almadía. puesto que le teníamos grande avante. y todos fugeron como gallinas. y la marea me detuvo. Y porque el viento cargava a la traviesa Sueste. A la cual puse nombre la isla de Santa María de la Concepción. y en amaneciendo cargar velas. adonde ya de otro cabo venía otra almadía pequeña con un hombre que venía a rescatar un ovillo de algodón. tomado de una. se puede dezir de todas. que yo seguí. se corre Norte Sur y han en ella cinco leguas.

que yo no le falle a donde nace. Y a esta razón usé esto con él de le mandar alargar y le di las dichas cosas por que nos tuviesen en esta estima. no hagan mala compañía. y le embié a tierra. Y es muy llana.PRIMER VIAJE 403 madía. de aquella de Santa María y desta grande. y es oro. Y estando a medio golfo destas dos islas —es de saber. bien le pareció que éramos buena gente y que el otro se avía fugido nos avía hecho algún daño y que por esto lo llevávamos. y puede aver muchas cosas que yo no sé. que lo traen a los braços y a las piernas. y se corre toda esta parte de la isla Norueste Sueste. con el viento Sueste. así como aquella de San Salvador y de Santa María. que también tenía en la barca. a la cual pongo nom- . e no surgir mucho acerca de tierra. debaxo del agua. Son estas islas muy verdes y fértiles y de aires muy dulces. por que otra vez cuando vuestras altezas aquí tornen a embiar. y todo lo que yo le di no valía cuatro maravedís. ay en todas estas islas tanto fondo que no se puede llegar a él. Y se parece que bien avría en esta costa más de veintiocho leguas en esta faz. por donde es menester abrir el ojo cuando se quiere surgir. salvo que a todas ay algunas peñas acerca de tierra. Y desviado de tierra dos tiros de lombarda. Y todas playas sin roquedos. Y así partí. porque les amostré algunos pedaços del que yo tengo. porque no me quiero detener por calar y andar muchas islas para fallar oro. y tocava de Sur para pasar a estotra isla. Y avía desta isla de Santa María a esta otra nueve leguas Lestegüeste. al tiempo de la llegada del otro a quien yo avía dado las cosas susodichas y no le avía querido tomar el ovillo de algodón. Y pues estas dan así estas señas. no puedo errar con el ayuda de Nuestro Señor. que serían las diez oras. Y todos los otros se llegaron a él y tenía a gran maravilla. Y di luego la vela para ir a la otra isla grande que yo vía al Güeste y mandé largar también la otra almadía que traía la caravela Niña por popa y vide después en tierra. puesto que él me lo quería dar. sin montaña ninguna. la cual es grandíssima y adonde todos estos hombres que yo traigo de la de San Salvador hazen señas que ay muy mucho oro y que lo traen en los braços en manillas y a las piernas y a las orejas y al nariz y al pescueço. aunque las aguas son siempre muy claras y se ve el fondo.

que así lo demandava él. que vine a una población. miel de açúcar. Y después. No pude llegar a tiempo de poder ver el fondo para surgir en limpio. y también los mandava dar para que comiesen. a oras de tercia. porque dé buenas nuevas de nos por a Nuestro Señor aplaziendo. porque ya me truxeron en San Salvador de ellas en presente. algunas contezillas. por las cuales conocí que él venía de la isla de San Salvador. el cual se llegó a la nao. cuando venían en la nao. . embié el batel de la nao en tierra por agua. y así temporizé toda esta noche hasta el día. y unas hojas secas. y le mandé dar de comer pan y miel y de bever. que sería tanto como el puño. que nos traían agua y de lo que tenían.—«Partí de las islas de Santa María de la Concepción. y traía un poco de su pan.404 DIARIOS DE COLÓN bre la Fernandina—. y algunas agujetas. que deve ser cosa muy apreciada entre ellos. y una calabaça de agua y un pedaço de tierra bermeja hecha en polvo y después amasada. es a saber. y navegué todo aquel día con calmería. que sería ya cerca de mediodía. Yo a cada uno le mandava dar algo. la cual amuestra ser grandíssima al Güeste. cuando vuestras altezas embíen acá. para la isla Fernandina. que aquellos que vinieren recivan honra y nos den de todo lo que oviere». porque es en esto mucho de aver gran diligencia por no perder las anclas. y le hize poner su almadía en la nao y guardar todo lo que él traía. diez o doze de ellas de vidro en un filo. de que todo tenían en grandíssima excelencia. y avía pasado aquella de Santa María y se pasava a la Fernandina. fallé un hombre solo en una almadía que se pasava de la isla de Santa María a la Fernandina. y ellos de muy buena gana le enseñavan a mi gente adónde estava el agua. y ellos mesmos traían los barriles llenos al batel y se folgavan mucho de nos hazer plazer. adonde yo surgí e adonde avía venido aquel hombre que yo hallé ayer en aquella almadía a medio golfo. y algunas sonajas de latón destas que valen en Castilla un maravedí cada una. Yo le hize entrar. el cual avía dado tantas buenas nuevas de nos que toda esta noche no faltó almadías a bordo de la nao. Y traía un cestillo a su guisa en que tenía un ramalejo de cuentezillas de vidro y dos blancas. Y así le pasaré a la Fernandina y le daré todo lo suyo. Martes 16 de octubre.

Ella es isla muy verde y llana y fertilíssima.PRIMER VIAJE 405 Esta isla es grandíssima y tengo determinado de la rodear. azules. Un . antes son por los montes. Y aun en esta isla vide paños de algodón fechos como mantillos y la gente más dispuesta. porque. Verbigracia: un ramo tenía las fojas de manera de cañas y otro de manera de lantisco. Ay algunos hechos como gallos. amarillos. y nos lo dezían los de la isla de San Salvador y de Santa María. y así todas otras cosas. No le conozco secta ninguna y creo que muy presto se tornarían cristianos. Agora. salvo que estos ya me parecen algún tanto más doméstica gente y de trato y más sotiles. salvo papagayos y lagartos. escriviendo esto. según puedo entender. También ay vallenas. y una fabla y unas costumbres. di la vela con el viento sur para pujar a rodear toda la isla y trabaxar hasta que halle Samaot. porque ellos son de muy buen entender. colorados y de todas colores. porque se pueda dezir que el enxerto lo haze. en ella o acerca de ella ay mina de oro. Y vide muchos árboles muy diformes de los nuestros y de ellos muchos que tenían los ramos de muchas maneras y todo en un pie. y un ramito es de una manera y otro de otra. y tan disforme que es la mayor maravilla del mundo cuánta es la diversidad de una manera a la otra. ni estos son enxeridos. mas aí no acabava. y todos tan diversos. y este cabo adonde yo vine y toda esta costa se corre Norueste y Sursueste. de las más finas colores del mundo. Bestias en tierra no vide ninguna de ninguna manera. Esta gente es semejante a aquellas de las dichas islas. y no pongo duda que todo el año siembran panizo y cogen. Aquí son los peces tan disformes de los nuestros que es maravilla. y así en un solo árbol de cinco a seis destas maneras. porque veo que han traído algodón aquí a la nao y otras cositas que saben mejor refetar el pagamento que no hazían los otros. y las mugeres traen por delante su cuerpo una cosita de algodón que escasamente les cobija su natura. y vide bien veinte leguas de ella. ni cura de ellos esta gente. que así lo dizen todos estos que aquí vienen en la nao. y las colores son tan finas que no ay hombre que no se maraville y no tome gran descanso a verlos. y otros pintados de mil maneras. Esta isla está desviada de la de Santa María ocho leguas cuasi Lestegüeste. que es la isla o ciudad adonde es el oro.

adonde es el oro.406 DIARIOS DE COLÓN moço me dixo que vido una grande culebra. no pudiera errar de ver alguna. en la cual yo mandé a tres destos indios. y así la tomaron. otros con barriles. avía mandado llevar barriles para tomar agua. Ovejas ni cabras ni otra ninguna bestia vide. una parte con armas. hallé un muy maravilloso puerto con una boca. me detuve por espacio de dos oras. Verdad es que algunos árboles eran de . porque tiene un isleo en medio y son ambas muy angostas y dentro muy ancho para cien navíos si fuera fondo y limpio y fondo al entrada. si las oviese. porque aquella parte todos estos indios que traigo y otros de quien ove señas en esta parte del Sur a la isla a que ellos llaman Samoet. yo vide que el viento no me ayudava por el camino que yo quería llevar y era bueno por el otro. a dos leguas. aunque dos bocas se le puede dezir. cuando fue acerca del cabo de la isla. Y como mi voluntad fuese de seguir esta costa desta isla adonde yo estava al Sueste. adonde yo embié la gente por agua. porque así se corre toda Nornorueste y Sursueste y quería llevar el dicho camino del Sur y Sueste. Pareciome razón del ver bien y sondear. que eran la cosa más fermosa de ver que otra que se aya visto. que es mediodía. y así surgí fuera de él y fui en él con todas las barcas de los navíos y vimos que no avía fondo. aunque yo é estado aquí muy poco. mas. capitán de la caravela Pinta. El cerco desta isla escriviré después que yo la oviere arrodeada». Y porque pensé cuando yo le vi que era boca de algún río.—«A mediodía partí de la población adonde yo estava surgido y adonde tomé agua para ir rodear esta isla Fernandina. y Martín Alonso Pinçón. Di la vela al Nornorueste y. y el viento era sudueste y sur. Miércoles 17 de octubre. y así las frutas y así las yervas y las piedras y todas las cosas. y en tierra hallé unos ocho o diez hombres que luego vinieron a nos y nos amostraron muy cerca la población. veyendo tanta verdura en tanto grado como en el mes de mayo en el Andaluzía. Y porque era lexuelos. Y los árboles todos están tan disformes de los nuestros como el día de la noche. vino a mí y me dixo que uno de ellos muy certificadamente le avía dado a entender que por la parte del Nornorueste muy más presto arrodearía la isla. En este tiempo anduve así por aquellos árboles.

y así tomé la buelta y navegué toda esta noche pasada al Lestesueste. y aún está nublado para llover. y después todos estos indios tornaron a dezir que esta isla era más pequeña que no la isla Samoet y que sería bien bolver atrás por ser en ella más presto.PRIMER VIAJE 407 la naturaleza de otros que ay en Castilla. y esto para apartarme de la tierra. y nos. Reñí yo con ellos porque no se lo resgataron y dieron cuanto pedía. mas no vide entre muchas poblaciones que yo vide ninguna que pasasse de doze hasta quinze casas. son todas a manera de alfaneques y muy altas y buenas chimeneas. de las mismas condiciones. porque hazía muy gran cerrazón y el tiempo muy cargado. adonde espero surgir fasta que aclarezca para ver las otras islas adonde tengo de ir. cuándo al Sueste. y ellos me respondieron que nunca se lo osó resgatar. y cuando al Leste todo. y los otros que fueron por el agua me dixeron cómo avían estado en sus casas y que eran dentro muy barridas y limpias. las casas. después que en estas Indias estoy. Y aquí vide que unos moços de los navíos les trocaron azagayas por unos pedaçuelos de escudillas rotas y de vidro. al cabo de la isla de la parte del Sueste. sino salvo algunas que eran ya de edad de diez y ocho años. Él era poco y no me dexó llegar a tierra a surgir. por ver qué era y cúya esta moneda era. Crean vuestras al- . y davan de lo que tenían por cualquiera cosa que les diesen. el cual era contrario para donde avíamos venido. Y aí avía perros mastines y branchetes. y aí fallaron uno que avía al nariz un pedaço de oro que sería como la mitad de un castellano. Aquí fallaron que las mugeres casadas traían bragas de algodón. y así desnudos y de la misma estatura. ha llovido poco o mucho. Así que esta noche llovió muy fuerte después de medianoche hasta cuasi el día. Y así todos estos días. Después de tomada la agua bolví a la nao y di la vela y salí al Norueste tanto que yo descubrí toda aquella parte de la isla hasta la costa que se corre Leste Güeste. El viento allí luego más calmo y començó a ventar güesnorueste. las moças no. en el cual vieron letras. Por ende avía muy gran diferencia y los otros árboles de otras maneras eran tantos que no ay persona que lo pueda dezir ni asemejar a otros en Castilla. La gente toda era una con los otros ya dichos. y sus camas y paramentos de cosas que son como redes de algodón. Ellas.

sin baxas fuera de él. que yo traigo la isla Saomete. no que se le puede llamar montaña. antes que andássemos tres oras. mas cosa que afermosea lo otro y parece de muchas aguas allá al medio de la isla. mas no fui en tierra y.408 DIARIOS DE COLÓN tezas que es esta tierra la mejor e más fértil y temperada y llana que aya en el mundo». que si las otras son muy hermosas. la más fermosa isla que yo vi. Yo quise ir a surgir en ella para salir a tierra y ver tanta fermosura. la cual anombraron estos hombres de San Salvador. y yo con la nao fui al Sueste y dado orden que llevasen aquella buelta fasta mediodía y después que ambas se mudasen las derrotas y se recogieran para mí. de adonde yo avía partido Leste Güeste. Jueves 18 de octubre. adonde haze un isleo y una restinga de piedra fuera de él al Norte y otro entre él y la isla grande. y surgí al tiempo que ya no era de navegar. Esta costa toda y la parte de la isla que yo vi es toda cuasi playa y la isla. Y luego. di la vela». esta es más. Y llegamos a ella todos tres los navíos antes de mediodía a la punta del Norte. que es de la parte del Güeste. al cual puse nombre Cabo Fermoso. porque así lo es. en amaneciendo. Y así no surgí en aquella angla y aun porque . adonde yo surgí agora. Y así es fermoso. a la cual puse nombre la Isabela. mas era el fondo baxo y no podía surgir salvo largo de tierra. Desta parte al Nordeste haze una grande angla y ha muchos arboledos y muy espesos y muy grandes. Y se corría después la costa desde el isleo al Güeste y avía en ella doze leguas fasta un cabo. y en ella algún altillo. Y esta tierra es más alta que las otras islas falladas. Viernes 19 de octubre. redondo y muy fondo. y aquí yo llamé el Cabo Hermoso.—«Después que aclareció seguí el viento y fui en derredor de la isla cuanto pude. y el viento era muy bueno para venir a este cabo. y al comienço es de piedra y baxo y más adentro es playa de arena como cuasi la dicha costa es. El viento era norte y quedava el dicho isleo en derrota de la isla Fernandina. vimos una isla al Leste sobre la cual descargamos. Y así surgí esta noche viernes hasta la mañana. Es de muchos árboles y muy verdes y muy grandes.—«En amaneciendo levanté las anclas y envié la caravela Pinta al Leste y Sueste y la caravela Niña al Sursueste.

Y fallé todo tan baxo el fondo que no pude entrar ni navegar a ella. iré en tierra a ver qué es aquí en el cabo. creo que es isla apartada de Saometo. Sábado 20 de octubre. a la isla. al sol salido.PRIMER VIAJE 409 vide este cabo de allá tan verde y tan fermoso. porque no lo podría fazer en cincuenta años. Verdad es que. Y yo de mañana quiero ir tanto avante que halle la población y vea o aya lengua con este rey que. aunque no doy mucha fe a sus dezires. según estos dan las señas. porque quiero ver y descubrir lo más que yo pudiere para bolver a vuestras altezas.—«Oy. que era la cosa más dulce del mundo. así por no los entender yo bien como en conocer que ellos son tan pobres de oro que cualquiera poco que este rey traiga les parece a ellos mucho. No es la población salvo allá más dentro. Y llegando yo aquí a este cabo vino el olor tan bueno y suave de flores o árboles de la tierra. Yo no curo así de ver tanto por menudo. adonde dizen estos hombres que yo traigo que está el rey y que trae mucho oro. Y el viento me fue tan escaso que yo nunca pude aver la tierra . mas yo no los conozco. la Isabela. de que llevo grande pena. para navegar al Nordeste y al Leste de la parte del Sueste y Sur. Y aun creo que ha en ellas muchas yervas y muchos árboles que valen mucho en España para tinturas y para medicinas de especería. y aún ay ya otra entremedias pequeña. y vide que siguiendo el camino del Sudueste era muy gran rodeo y por esto determiné de me bolver por el camino que yo avía traído del Nornordeste de la parte del Güeste y rodear esta isla para aí. en abril. antes que yo de aquí vaya. adonde entendí destos hombres que yo traigo que era la población y el rey de ella. adonde yo puse nombre al Cabo de la Laguna y. a Nuestro Señor aplaziendo. levanté las anclas de donde yo estava con la nao surgido en esta isla de Saometo al cabo del Sudueste. De mañana. fallando adónde aya oro o especería en cantidad. él señorea todas estas islas comarcanas y va vestido y trae sobre sí mucho oro. y por esto no fago sino andar para ver de topar en ello». Este a qui yo digo Cabo Fermoso. así como todas las otras cosas y tierras destas islas que yo no sé adónde me vaya primero ni me sé cansar los ojos de ver tan fermosas verduras y tan diversas de las nuestras. me deterné fasta que yo aya de ello cuanto pudiere.

Aquí conocí del lignáloe y mañana he determinado de hazer traer a la nao diez quintales. salvo en la noche. a este cabo del isleo y surgí. mas no quise». Aquí es unas grandes lagunas y. adonde estoy surto media legua. todos güelen que es maravilla. Yo no les dexé tocar nada. porque no era muy fonda. esta es mucho más y de grandes arboledos y muy verdes. en la cual no fallé a nadie. que yo estoy el más penado del mundo de no los conocer. porque es peligro surgir en estas islas. salvo que me salí con estos capitanes y gente a ver la isla. que parece que el hombre nunca se querría partir de aquí. iría a surgir. y el cantar de los paxaritos. porque soy bien cierto que todos son cosa de valía y de ellos traigo la demuestra y asimismo de las yervas. adonde aquí no avía otra población que una casa. como nos vido se echó en la laguna y nos le seguimos dentro. la cual matamos y traigo el cuero a vuestras altezas. que si las otras ya vistas son muy fermosas y verdes y fértiles. sobre ellas y a la rueda. fasta que con lanças la matamos. Domingo 21 de octubre. porque en ella estavan todos sus adereços de casa. y aves y paxaritos de tantas maneras y tan diversas de las nuestras que es maravilla. y las manadas de los papagayos que ascurecen el sol. Ella. y asimismo las caravelas. Las caravelas surgieron porque se hallaron en tierra temprano y pensaron que a sus señas. Y aquí y en toda la isla son todos verdes y las yervas como en el abril en el Andaluzía. porque me dizen que vale mucho. como nos sintieron. salvo en el día que se vea con el ojo adónde se echa el ancla. porque es todo manchas. yo me puse a temporejar a la vela toda esta noche del domingo.410 DIARIOS DE COLÓN al longo de la costa. que creo que con temor se avían fugido. dieron todos a fugir y dexaron las casas y escondieron su . Y después ha árboles de mil maneras y todos de su manera fruto. Andando así en cerco de una destas lagunas vide una sierpe. También andando en busca de muy buena agua fuimos a una población aquí cerca. Y después de aver comido fui en tierra. que eran costumbradas de hazer. creo que destas semejantes ay aquí en estas lagunas muchas. y la gente de ella. Es de siete palmos en largo. Y. una de limpio y otra de no.—«A las diez oras llegué aquí. es el arbolado en maravilla.

Que es verdad que cualquiera poca cosa que se les dé. Tomamos agua para los navíos en una laguna que aquí está acerca del cabo del isleo. después que fui en la nao. ni la valía de un alfilel. que también dizen que es muy grande. le hize pedir agua y ellos. Lunes 22 de octubre. según las señas que me dan estos indios que yo traigo. Yo no dexé tomar nada. también tenían a gran maravilla nuestra venida y creían que éramos venidos del cielo. que oyo que trae. en la cual dizen que ha naos y mareantes mucho y muy grandes. luego me partiré a rodear esta isla fasta que yo aya lengua con este rey y ver si puedo aver de él oro. mas es tan poco que no es nada. semejantes a los otros de las otras islas. Y a las otras que son entremedio veré así de pasada y. que así ha nombre. vinieron luego a la playa con sus calabaças llenas y folgaron mucho de dárnosla. Yo di unos cascaveles y unas cuentezillas de vidro y quedó muy contento y muy alegre. por ende. así desnudos y así pintados de ellos de blanco. de taças quebradas y por pedaços de escudillas de barro. si el tiempo me da lugar. Yo quería henchir aquí toda la vasija de los navíos de agua. según que yo fallare recaudo de oro o especería. Algunos de ellos traían algunos pedaços de oro colgado al nariz. y desta isla otra que llaman Bofio. el cual de buena gana davan por un cascavel destos de pie de gavilano y por cuentezillas de vidro. Mas toda vía. Traían azagayas y algunos ovillos de algodón a resgatar. a la cual ellos llaman Colba.—«Toda esta noche y oy estuve aquí aguardando si el rey de aquí o otras personas traherían oro o otra cosa de sustancia. y por que la amistad creciese más y los requiriese algo.PRIMER VIAJE 411 ropa y lo que tenían por el monte. . que creo que deve ser Cipango. el cual trocavan aquí con algunos marineros por pedaços de vidro. Y en la dicha laguna. Después se llegaron a nos unos hombres de ellos y uno se llegó aquí. determinaré lo que he de fazer. de ellos de prieto y así de muchas maneras. y después partir para otra isla grande mucho. y vinieron muchos desta gente. Y yo les mandé dar otro ramalejo de cuentezillas de vidro y dixeron que de mañana vernían acá. tengo determinado de ir a la tierra firme y a la ciudad de Quisay y dar las cartas de vuestras altezas al Gran Can y pedir respuesta y venir con ella». de ellos de colorado.

y me amostró que al Güesudueste iría a ella. porque por lengua no los entiendo. como tenía determinado. y amaneciendo calmó el viento y llovió. según las señas que dan esta gente de la grandeza de ella y riqueza. aunque mi entender es que esta sea muy provechosa de especería. de que se cuentan cosas maravillosas. que es de la parte del Norte.—«Quisiera oy partir para la isla de Cuba. Y no dado ni doy la vela para Cuba porque no ay viento. antes el día haze calor y las noches temperadas como en mayo en España en el Andaluzía». que es por no me detener mucho. Y estuve así con poco . y llueve mucho. Y yo así lo tengo. y fize tomar aquí del liñáloe cuanto se falló». y mill maneras de yervas asimesmo con flores. que llevo la mayor pena del mundo.—«Esta noche a medianoche levanté las anclas de la isla Isabela del cabo del isleo. pues veo que aquí no ay mina de oro. mas que yo no la conozco. que veo mill maneras de árboles que tienen cada uno su manera de fruta y verde agora como en España en el mes de mayo y junio. porque creo que sí es así. mató otra sierpe tal como la otra de ayer de siete palmos. que creo que deve ser Cipango. y así casi toda la noche. salvo calma muerta. y no me deterné más aquí ni esta isla alrededor para ir a la población. y no vienta así como los hombres querrían. es la isla de Cipango. salvo ir a camino y calar mucha tierra fasta topar en tierra muy provechosa. Miércoles 24 de octubre. Y así navegué fasta el día al Güesudueste. digo que no es razón de se detener. como por señas que me hizieron todos los indios destas islas y aquellos que llevo yo en los navíos. y al rodear destas islas ha menester muchas maneras de viento. y de todo no se conoció salvo este liñáloe de que oy mandé también traer a la nao mucho para llevar a vuestras altezas. capitán de la Pinta.412 DIARIOS DE COLÓN Martín Alonso Pinçón. Martes 23 de octubre. y en las esferas que yo vi y en las pinturas de mapamundos es ella en esta comarca. Y llovió ayer mucho sin hazer ningún frío. adonde yo estava posado para ir a la isla de Cuba. Y pues es de andar a donde aya trato grande. para aver lengua con este rey o señor. adonde oí desta gente que era muy grande y de gran trato y avía en ella oro y especerías y naos grandes y mercaderes.

y por no la ir a demandar de noche. distavan de ellas cinco leguas. Después mudó el camino al Güeste.—Levantó las anclas salido el sol. Era todo baxo cinco o seis leguas. y por esto no se puede seguramente surgir salvo a vista de ojo. y avrían andado cuarenta millas. que son navetas de un madero adonde no llevan vela. salvo el triquete.—Navegó después del sol salido al Güeste Sudueste hasta las nueve oras. Y por tanto acordé de amainar las velas todas. y andarían cuarenta y cuatro millas. Anduvo ocho millas por ora hasta la una del día al Sursudueste. etc. Sábado 27 de octubre. y eran siete o ocho islas. Cipango. Partió de allí para Cuba. Y de a un rato crecía mucho el viento y hazía mucho camino de que dudava. el cual es de la parte de Sur a la parte de Güeste. y esto es todo manchado un pedaço de roquedo y otro de arena. Estuvie- . Estas son las canoas. de aquellas islas. Viernes 26 de octubre.PRIMER VIAJE 413 viento fasta que pasava de mediodía y entonces tornó a ventar muy amoroso. y era muy gran cerrazón y llovía. y andar con él. Me quedava al Norueste y hazia de mí a él siete leguas. Y porque ventava ya rezio y no sabía yo cuánto camino oviese fasta la dicha isla de Cuba. conviene a saber. Andarían cinco leguas. Mandé amainar el trinquete y no anduvimos esta noche dos leguas. etc. Andavan ocho millas por ora hasta la una después de mediodía y de allí hasta las tres. y antes de noche vieron tierra.». Jueves 25 de octubre. y llevava todas mis velas de la nao: maestra y dos bonetas y triquete y cebadera y mezana y vela de gabia. surgió por allí. Así anduve el camino fasta que anocheció y entonces me quedava el Cabo Verde de la isla Fernandina. Entonces vieron tierra. Dixeron los indios que llevava que avía de ellas a Cuba andadura de día y medio con sus almadías. y hasta la noche andarían veintiocho millas al mesmo camino. y el batel por popa. que llamó las islas de arena por el poco fondo que tenían de la parte del Sur hasta seis leguas. porque por las señas que los indios le davan de la grandeza y del oro y perlas de ella.—Estuvo de las dichas islas de la parte del Sur. porque todas estas islas son muy fondas a no hallar fondo todo en derredor salvo a tiro de dos lombardas. en luengo todas de Norte a Sur. pensava que era ella.

Llena es de muchas aguas. y toda la otra tierra es alta de la manera de Cecilia. Hasta entonces no avía experimentado en todas aquellas islas que la mar fuese brava. y entró en un río muy hermoso y muy sin peligro de baxas ni otros inconvenientes. de una estatura mediana y los pies sin aquella camisa y las hojas muy grandes. Saltó el almirante en la barca y fue a tierra. dizque. lleno de árboles. la tierra muy llana. gran plazer ver aquellas verduras y arboledas. dizque a tiro de lombarda. lo cual no suele llegar donde la mar es brava. según pudo entender de los . a la tierra de ella más cercana.414 DIARIOS DE COLÓN ron la noche al reparo con mucha lluvia que llovió. Y toda la costa que anduvo por allí era muy hondo y muy limpio fasta tierra: tenía la boca del río doze braças y es bien ancha para barloventear. salvo altas. como en el Andaluzía por abril y mayo. en una de las cuales halló un perro que nunca ladró. Mandó que no se tocase en cosa de todo ello y así se hizo. con las cuales cobijan las casas. Aves muchas y paxaritos que cantavan muy dulcemente. Surgió dentro. y en ambas casas halló redes de hilo de palma y cordeles y anzuelo de cuerno y fisgas de güeso y otros aparejos de pescar y muchos huegos dentro. Dize el almirante que nunca tan hermosa cosa vido. con flores y con su fruto. aunque no son muy grandes en longura. Tornose a la barca y anduvo por el río arriba un buen rato y era. cada uno de su manera. y creyó que en cada una casa se ayuntan muchas personas. Domingo 28 días de octubre. y llegó a dos casas que creyó ser de pescadores y que con temor se huyeron. fermosos y verdes y diversos de los nuestros. avía gran cantidad de palmas de otra manera que las de Guinea y de las nuestras. y de las aves que no podía dexallas para se bolver. llena de muy buenos puertos y ríos hondos y la mar que parecía que nunca se devía de alçar porque la yerva de la playa llegava hasta cuasi el agua. Anduvieron el sábado fasta el poner del sol diez y siete leguas al Sursudueste. La isla dize que es llena de montañas muy hermosas. La yerva era grande. Halló verdolagas muchas y bledos. Dize que es aquella isla la más hermosa que ojos ayan visto.—Fue de allí en demanda de la isla de Cuba al Sursudueste. todo cercado el río.

y vido el almirante lugar apto para ellas y almejas. porque ya los entendían algo y mostravan estar contentos con los cristianos. Todas son de ramos de palma muy hermosos. Eran hechas a manera de alfaneques. salieron dos almadías o canoas y. No le tocaron en cosa de ello.PRIMER VIAJE 415 indios que consigo lleva. muy grandes. Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabeças en manera de carantoña. avía maravillosos adereços de redes y anzuelos y artificios de pescar. Lunes 29 de octubre. y entendía el almirante que allí venían naos del Gran Can. Una punta de la isla le salía a Norueste seis leguas de allí. y grandes. que tomó en la isla de Guanahaní. vido un río no tan grande de entrada. avía avezitas salvajes mansas por sus casas. Creyó . anduvo hasta ora de bísperas. y que de allí a tierra firme avía jornada de diez días. que es señal de ellas. Avía perros que jamás ladraron. llamó al río el río de Mares. y acerca de él vido buenas poblaciones de casas. Embió dos barcas a una población por aver lengua y a una de ellas un indio de los que traía. huyeron las canoas. Dezían los indios que en aquella isla avía minas de oro y perlas. otra punta le salía al Leste diez leguas. Cuando iva a tierra con los navíos. como vieron que los marineros entravan en la barca y remavan para ir a ver el fondo del río para saber dónde avían de surgir. sin concierto de calles sino una acá y otra acullá y de dentro muy barridas y limpias y sus adereços muy compuestos. Llamó el almirante aquel río y puerto de San Salvador.—Alçó las anclas de aquel puerto y navegó al Poniente para ir dizque a la ciudad donde le parecía que le dezían los indios que estava aquel rey. y parecían tiendas en real. los cuales le dizen por señas que ay diez ríos grandes y que con sus canoas no la pueden cercar en veinte días. No sé si esto tienen por hermosura e adoran en ellas. Las casas dizque eran ya más hermosas que las que avía visto y creía que cuanto más se allegase a la tierra firme serían mejores. al cual puso nombre el río de la Luna. de los cuales todos los hombres y mugeres y criaturas huyeron desamparando las casas con todo lo que tenían. Vido otro río muy más grande que los otros y así se lo dixeron por señas los indios. muy bien labradas. Andada otra legua. y mandó el almirante que no se tocase en cosa.

sin sabor. Dize que halló árboles y frutas de muy maravilloso sabor. que tiene sus montañas hermosas y altas como la Peña de los Enamorados. y para ella tenía un marinero que avía andado en Guinea en lo .—Salió del río de Mares al Norueste y Vido cabo lleno de palmas y púsole Cabo de Palmas. y una de ellas tiene encima otro montezillo a manera de una hermosa mezquita. En este río podían los navíos voltejar para entrar y para salir. Determinó el almirante de llegar a aquel río y embiar un presente al rey de la tierra y embiarle la carta de los reyes. porque aquella isla es muy grande y tan hermosa que no se hartava dezir bien de ella. Los indios que ivan en la caravela Pinta dixeron que detrás de aquel cabo avía un río y del río a Cuba avía cuatro jornadas. Mas por el camino de las otras islas en aquellas dizque hazía gran calor y allí no. y dize que deve aver vacas en ella y otros ganados. Atribuye el calor de las otras islas por ser muy llanas y por el viento que traían hasta allí ser levante y por eso cálido. Señala la disposición del río y del puerto que arriva dixo y nombró San Salvador. no como los de España. los aires sabrosos y dulces de toda la noche.416 DIARIOS DE COLÓN que todos los de la costa devían de ser pescadores que llevan el pescado la tierra dentro. Martes 30 de octubre. Halló caracoles grandes. al cual ellos llamavan Cami y a su tierra o ciudad Faba y otros muchos nombres. salvo templado como en mayo. no supieron de donde bevían los indios. porque vido cabeças en hueso que le parecieron de vaca. aunque tenían en sus casas agua dulce. Toda aquella mar dize que le parece que deve ser siempre mansa como el río de Sevilla y el agua aparejada para criar perlas. después de aver andado quinze leguas. El agua de aquellos ríos era salada a la boca. y tiene muy buenas señas o marcas: tiene siete u ocho braças de fondo a la boca y dentro cinco. Estotro río y puerto en que agora estava tiene de la parte del Sueste dos montañas así redondas y de la parte del Güeste Norueste un hermoso cabo llano que sale fuera. Y dixo el capitán de la Pinta que entendía que esta Cuba era ciudad y que aquella tierra era tierra firme muy grande que va mucho al Norte y que el rey de aquella tierra tenía guerra con el Gran Can. ni frío ni caliente. Aves y paxaritos y el cantar de los grillos en toda la noche con que se holgavan todos.

Toda aquesta tierra dize ser baxa y hermosa y fonda la mar. Y echose a nadar el indio y fue a tierra. o a la ciudad de Catay. pero dize el almiran- . El almirante no vido a algunos de ellos oro. porque supiesen que no buscava el almirante salvo oro a que ellos llaman nucay. y desde a buen rato pareció un hombre y mandó el almirante que lo dexasen asegurar. antes davan de lo suyo en muchas islas que avían estado. que dize que es muy grande. de las cuales mandó el almirante que no se tomase nada. halló un cabo que salía muy fuera y cerca de baxos. si no está corrupta la letra de donde trasladé esto. Y navegando adelante. Y como fueron ciertos que no se les avía de hazer mal. Jueves 1 de noviembre. y bolviéronse las barcas. y dos de los de allí lo tomaron de braços y lleváronlo a una casa donde se informaron de él. se aseguraron y vinieron luego a los navíos más de diez y seis almadías o canoas con algodón hilado y otras cosillas suyas.—Toda la noche martes anduvo barloventeando y vido un río donde no pudo entrar por ser baxa la entrada. y dize que avía de trabajar de ir al Gran Can.PRIMER VIAJE 417 mismo y ciertos indios de Guanahaní que querían ir con él. según le fue dicho antes que partiese de España.—En saliendo el sol embió el almirante las barcas a tierra a las casas que allí estavan y hallaron que era toda la gente huida. y vido una concha o baía donde podían estar navíos pequeños y no lo pudo encabalgar porque el viento se avía tirado del todo al Norte y toda la costa se corría al Nornorueste y Sueste. y pensaron los indios que pudieran entrar los navíos como entravan sus canoas. que es del Gran Can. que pensava que estava por allí. y otro cabo que vido adelante le salía más afuera. Al parecer del almirante distaba de la línea equinocial cuarenta y dos grados hazia la banda del Norte. el cual desde lexos le dio bozes diziendo que no oviesen miedo porque era buena gente y no hazían mal a nadie ni eran del Gran Can. Miércoles 31 de octubre. y fueron de los cristianos a tierra muy seguramente. Y así en todo el día anduvieron y vinieron de tierra a los navíos. Y después de comer tornó a embiar a tierra uno de los indios que llevava. con que después los tornasen a su tierra. Por esto y porque el cielo mostrava de ventar rezio se ovo de tornar al río de Mares.

Y así andan también desnudos como los otros». que iva al Norueste. dize el almirante. cómo embiavan al almirante para que les diese de su parte sus cartas y un presente y para saber de su estado y cobrar amistad con él . y bien se amuestra por la mar que viene de otra suerte que fasta aquí no ha venido y ayer. antes dizen la Salve y el Ave María con las manos al cielo como le amuestran y hazen la señal de la cruz. dize el almirante. dize que. que estava de allí cuatro jornadas. Y con estos embió dos indios. hebraico y caldeo y aun algo arávigo. fallé que hazía frío. dize él. según se pudo entender por las señas que davan. Viernes 2 de noviembre. Dioles sartas de cuentas para comprar de comer si les faltase y seis días de término para que bolviesen. Esto dize el almirante. porque ellos avían embiado muchos por toda la tierra a le hazer saber del almirante. y creo que sean todas estas islas y que tengan guerra con el Gran Can. que tuvo por señal que en la tierra avía plata. Dioles muestras de especería para ver si alguna de ella topasen. ante Zaito y Quinsay. que fasta oy aquestos que traigo no e visto hazer ninguna oración. y es muy dulce. sin ninguna secta que yo conozca. Dioles instrucción de cómo avían de preguntar por el rey de aquella tierra y lo que le avían de hablar de parte de los reyes de Castilla.418 DIARIOS DE COLÓN te que vido a uno de ellos un pedaço de plata labrado colgado a la nariz. que avía bivido con el adelantado de Murcia y avía sido judío y sabía. cien leguas poco más o poco menos lexos de lo uno y de lo otro. que bivía en Ayamonte. El río dize que es muy hondo y en la boca pueden llegar los navíos con el bordo hasta tierra. «Esta gente. a que ellos llaman Cavila y a la provincia Bafan. el cual. es de la misma calidad y costumbre de los otros hallados. y el otro era un Luis de Torres. no llega el agua dulce a la boca con una legua. Dixeron por señas que antes de tres días vernían muchos mercaderes de la tierra adentro a comprar de las cosas que allí llevan los cristianos y darían nuevas del rey de aquella tierra. «Y es cierto. Toda la lengua también es una y todos amigos. que esta es la tierra firme y que estoy. uno de los que consigo traía de Guanahaní y el otro de aquellas casas que en el río estavan poblados.—Acordó el almirante embiar dos hombres españoles: el uno se llamava Rodrigo de Jerez.

y dize que por su cuenta halló que avía andado desde la isla del Hierro mill y ciento y cuarenta y dos leguas. Mostró el almirante a unos indios de allí canela y pimienta —parez que de la que llevava de Castilla para muestra— y conociéronla. etc. Fue el almirante luego allá y halló que no eran. Entendió más. Mostroles oro y perlas y respondieron ciertos viejos que en un lugar que llamaron Bohío avía infinito y que lo traían al cuello y a las orejas y a los braços y a las piernas y también perlas. Después de buelto. Dezía más: que aquel indio traía unas cosas bermejas como nuezes. las cuales eran muy frescas. vino a él Martín Alonso Pinçón con dos pedaços de canela y dixo que un portugués que tenía en su navío avía visto a un indio que traía dos manojos de ella grandes. dizque.. que no podía cansar los ojos de ver tanta lindeza y los cantos de las aves y paxaritos. porque haze el río en la boca un gran lago. que sería cerca de dos leguas. Aquí tomó el almirante el altura con un cuadrante esta noche y halló que estava cuarenta y dos grados de la línea equinocial. que de- .PRIMER VIAJE 419 y favorecelle en lo que oviese de ellos menester. el cual haze un singularíssimo puerto muy hondo y limpio de piedras. muy buena playa para poner navíos a monte y mucha leña. Domingo 4 de noviembre. que son hamacas. y todavía afirma que aquella es tierra firme. y subió en un montezillo por descubrir algo de la tierra y no pudo ver nada por las grandes arboledas.—Luego en amaneciendo entró el almirante en la barca y salió a tierra a caçar de las aves que el día antes avía visto. Vinieron en aquel día muchas almadías o canoas a los navíos a resgatar cosas de algodón filado y redes en que dormían. y que supiesen de ciertas provincias y puertos y ríos de que el almirante tenía noticia y cuánto distavan de allí. Dize que todo era tan hermoso lo que vía. por lo cual dize no tener duda que no aya yervas aromáticas. El contramaestre de la Pinta dixo que avía hallado árboles de canela.—En la mañana entró en la barca el almirante y. etc. y dixeron por señas que cerca de allí avía mucho de aquello al camino del Sueste. odoríferas. entró por el río arriba hasta llegar al agua dulce. pero que no se la osó resgatar por la pena que el almirante tenía puesta que nadie resgatase. Sábado 3 de noviembre.

—En amaneziendo mandó poner la nao a monte y los otros navíos. porque vi los cogujos abiertos y otros que se abrían y flores todo en un árbol. en cuyas manos están todas las victorias. mas no traía la muestra porque se le avía caído. Dize más el almirante: esta gente es muy mansa y muy temerosa. que tienen sabor de castañas. si aquello saliese rico y cosa grande. Prometióselas el almirante y embió a Rodrigo Sánchez y a maestre Diego a los árboles y truxeron un poco de ella. Estando así vino el contramaestre de la Niña a pedir albricias al almirante porque avía hallado almáciga. y tienen faxones y favas muy diversas de las nuestras y mucho algodón. Todo esto dize el almirante. aunque dize que aquella gente era muy segura y sin temor se pudieran poner todos los navíos juntos en monte. Dizque dixo un indio por . aunque se ha de coger a sus tiempos. Dize más. Lunes 5 de noviembre. y todo deve ser cosa provechosa.420 DIARIOS DE COLÓN zían que avía naos grandes y mercaderías. que aquel puerto de Mares es de los mejores del mundo y mejores aires y más mansa gente y. si no truxesen aquellos alguna buena nueva de lo que deseavan. desnuda. por la seguridad. Y dize que se conoció que era almáciga. árboles grandes y creo que en todo tiempo lo aya para coger. ellos las tienen llenas de mames. Estas tierras son muy fértiles. y todo esto era al Sueste. y otras mil maneras de frutas que me no es posible escrevir. y que avía en aquella comarca para sacar mill quintales cada año. sino que quedasen siempre dos en el lugar donde estavan. el cual no siembran y nace por los montes. adereza todo lo que fuere su servicio. Entendió también que lexos de allí avía hombres de un ojo y otros con hocicos de perros que comían los hombres y que en tomando uno lo degollavan y le bevían la sangre y le cortavan su natura. como dicho tengo. Determinó de bolver a la nao el almirante a esperar los dos hombres que avía embiado para determinar de partirse a buscar aquellas tierras. que son como çanahorias. Halló dizque allí mucho de aquel palo que le pareció lignáloe. pero no todos juntos. Y dize: Nuestro Señor. sin armas y sin ley. porque tiene un cabo de peña altillo se puede hacer una fortaleza. estarían allí los mercaderes seguros de cualquiera otras naciones. para que. la cual guardó para llevar a los reyes y también del árbol.

Vino empero con ellos un principal del pueblo y un su hijo y un hombre suyo. y ellos todos se asentaron en el suelo en derredor de ellos. vinieron los dos hombres que avía embiado a ver a la tierra dentro y le dixeron cómo avían andado doze leguas que avía hasta una población de cincuenta casas. señalole muchas tierras e islas que avía en aquellas partes. maravillándose y creyendo que venían del cielo. Y el almirante dizque porque tenía la nao en seco en tierra. Dávanles de comer de lo que tenían. se bolvieron. los cuales los tocavan y les besavan las manos y los pies. Estas casas son de manera de alfaneques grandíssimos.PRIMER VIAJE 421 señas que el almáciga era buena para cuando les dolía el estómago. los venían a ver. Dixeron que en llegando los llevaron de braços los más honrados del pueblo a la casa principal y diéronles dos sillas en que se asentaron. y de noche escuro quísose ir a tierra. el cual nunca tornó. Hallaron los dos cristianos por el camino mucha gente . diziendo que en amaneciendo tornaría. parez que de miedo. Dixeron que los avían recibido con gran solenidad. Visto cómo no tenían recaudo de ciudad. y dizque no supo qué se le antojó. besándoles las manos y los pies. donde dizque avría mill vezinos porque biven muchos en una casa. atentándolos si eran de carne y de güeso como ellos. Mostraron la canela y pimienta y otras especias que el almirante les avía dado y dixéronles por señas que mucha de ella avía cerca de allí al Sueste.—Ayer en la noche. pero que en allí no sabían si la avía. hízoles mucha honra. si quisieran dar lugar a los que con ellos se querían venir. no le queriendo enojar. y que. que más de quinientos hombres y mugeres vinieran con ellos. le dexó ir. pensó de traerlo a los reyes. y todos. Rogávanles que se estuviesen allí con ellos al menos por cinco días. Después saliéronse los hombres y entraron las mugeres y sentáronse de la misma manera en derredor de ellos. Habló con ellos el almirante. así hombres como mugeres. según su costumbre. Martes 6 de noviembre. y aposentáronlos en las mejores casas. y así se lo davan a entender. porque pensaban que se bolvían al cielo. El indio que con ellos iva les notificó la manera de bivir de los cristianos y cómo eran buena gente. dize el almirante.

«Tengo por dicho. Y así espero en Nuestro Señor que vuestras altezas se determinarán a ello con mucha diligencia para tornar a la iglesia tan grandes pueblos y los convertirán. Vieron muchas maneras de árboles y yervas y flores odoríferas. diz el almirante. tiene el capillo grande. así como hasta aquí tienen fecho. que todos somos mortales. Oy tiré la nao de monte y me despacho para partir el jueves en nombre de Dios e ir al Sueste a buscar del oro y especerías . eso mismo panizo y mucha cantidad de algodón cogido y filado y obrado. Son gente. desnudos todos. salvo perros que no ladravan. mugeres y hombres. sereníssimos príncipes —dize aquí el almirante— que sabiendo la lengua dispuesta suya personas devotas religiosas. como sus madres los parió. muy sin mal ni de guerra. amén. Vieron aves de muchas maneras diversas de las de España. Verdad es que las mugeres traen una cosa de algodón solamente tan grande que le cobija su natura y no más. así como han destruido aquellos que no quisieron confesar el Padre y el Hijo y el Espíritu Santo. con un tizón en la mano. No hallaron población por el camino de más de cinco casas y todos les hazían el mismo acatamiento. que luego todos se tornarían cristianos. bestias de cuatro pies no vieron. ni muy negras. hombres y mugeres. dexarán sus reinos en muy tranquilo estado y limpios de heregía y maldad. yervas para tomar sus sahumerios que acostumbravan. Y son ellas de muy buen acatamiento. La tierra muy fértil y muy labrada de aquellos mames y faxoes y havas muy diversas de las nuestras. que destos ay allí hartos. salvo perdizes y ruiseñores que cantavan y ánsares. y que una gran espuerta de algodón dava por cabo de agujeta o otra cosa que se le dé. al cual plega de les dar larga vida y acrecentamiento grande de mayores reinos y señoríos y voluntad y disposición para acrecentar la santa religión cristiana. Y después de sus días. Todo lo que aquella gente tenía dizque dava por muy vil prezio. salvo menos que canarias.422 DIARIOS DE COLÓN que atravesava a sus pueblos. Dize el almirante que le parecía que no lo sembravan y que da fruto todo el año: es muy fino. y serán bien recebidos delante el Eterno Criador. y que en una sola casa avían visto más de quinientas arrovas y que se pudiera aver allí cada año cuatro mill quintales.

que se llamava Baveque. y para ir a ella era menester poner la proa al Leste cuarta del Sueste. y muy presto a cualquiera oración que nos les digamos que digan y hazen el señal de la cruz. que la gente de ella coge el oro con candelas de noche en la playa y después con martillo dizque hazían vergas de ello. porque si en él oviera alguna populosa o famosa ciudad cerca de la mar. Lunes 12 de noviembre. no pudo partir hasta doze días de noviembre.PRIMER VIAJE 423 y descobrir tierra». y crédulos y conocedores que ay Dios en el cielo. Después de aver andado ocho leguas por la costa delante. según dizen por señas. halló un río y dende andadas otras cuatro halló otro río que parecía muy caudaloso y mayor que ninguno de los otros que avía hallado. Estas todas son palabras del almirante. onze de noviembre. Dixo que el domingo antes. a quien puso por nombre el río del Sol. y sin armas y tan temerosos que a una persona de los nuestros fuyen ciento de ellos. lo otro. «porque yo vi e conozco —dize el almirante— que esta gente no tiene secta ninguna ni son idólatras. para saber lo que ay en la tierra y por que bolviendo sean lenguas de los cristianos y tomen nuestras costumbres y las cosas de la fe. salvo muy mansos y sin saber qué sea mal ni matar a otros ni prender. lo que no eran los que llevava. que creo que. adonde. aunque burle con ellos. el cual pensó partir el jueves. en poco tiempo acabará de los aver convertido a nuestra santa fe multidumbre de pueblos y cobrando grandes . Así que deven vuestras altezas determinarse a los hazer cristianos. No se quiso detener ni entrar en alguno de ellos por dos respectos: el uno y principal porque el tiempo y viento era bueno para ir en demanda de la dicha isla de Baveque. e firmes que nosotros avemos venido del cielo. Y así se perdiera también mucho tiempo.—Partió del puerto y río de Mares al rendir del cuarto de alba para ir a una isla que mucho afirmavan los indios que traía. porque le hizo el viento contrario. se pareciera. y para ir por el río arriva eran menester navíos pequeños. si comiençan. le avía parecido que fuera bien tomar algunas personas de las de aquel río para llevar a los reyes por que aprendieran nuestra lengua. pero. Toda aquella costa era poblada mayormente cerca del río. y los semejantes ríos son cosa para descobrirse por sí.

salvo en dicha isla de Xío. y también a piedras y a perlas preziosas y infinita especería. Y también aquí se avría grande suma de algodón y creo que se vendería muy bien acá sin le llevar a España. Y ha aquí. en el archipiélago. Y mandé sangrar muchos destos árboles para ver si echarían resina para la traer y. que no sin causa dizen estos indios que yo traigo que ha en estas islas lugares adonde cavan el oro y lo traen al pescueço. limpio e ancho e fondo y buen lugar y asiento para hazer una villa e fuerte. e tierra muy temperada y alta y muy buenas aguas. y son manillas muy gruesas. no he podido aver de ella.424 DIARIOS DE COLÓN señoríos y riquezas y todos sus pueblos de la España. aunque no es cosa para hazer gran caudal. el mejor puerto que fasta oy vi. de adonde partí esta noche. Así que ayer vino a bordo de la nao una almadía con seis mancebos. porque sin duda es en estas tierras grandíssima suma de oro. porque los mismos árboles plantándolos prenden de ligero y ha muchos y muy grandes y tienen la hoja como lentisco y el fruto. sin duda ha grandíssima cantidad de almáciga y mayor si mayor se quisiere hazer. salvo a las grandes ciudades del Gran Can que se descubrirán sin duda y otras muchas de otros señores que avrán en dicha servir a vuestras altezas. a las orejas y a los braços y a las piernas. e que cualesquier navíos se puedan llegar el bordo a los muros. Y después embié a una casa que es de la parte del río del Poniente. y acá ya tienen el fruto cuasi maduro agora. en la boca de dicho río. Y en este río de Mares. estos mandé detener e los traigo. que esto creo que conviene al tiempo que los árboles comiençan a salir del invierno y quieren echar la flor. y creo que sacan de ello bien cincuenta mill ducados. y adonde se les darán de otras cosas de España y de las tierras de Oriente. e yo he visto en la isla de Xío. Y aquí ha también infinito liñáloe. salvo muy poquita que traigo a vuestras altezas. porque no la ha. mas del almáciga es de entender bien. y también puede ser que no es el tiempo para los sangrar. si mal no me acuerdo. pues estas son a nos en Poniente. salvo que es mayor. y truxeron siete cabeças de mugeres entre chicas e grandes y tres niños. Esto hize porque . como dize Plinio. así los árboles como la hoja. y los cinco entraron en la nao. como aya siempre llovido el tiempo que yo he estado en el dicho río.

la cual es toda una en todas estas islas de India. teniendo sus mugeres.—Esta noche toda estuvo a la corda. a que puso por nombre el cabo de Cuba. y dixo que yo le dexase venir con ellos. según él entendía. Esta noche vino a bordo en una almadía el marido de una destas mugeres y padre de tres fijos. y esto dezían los indios que consigo llevavan. Y porque deseava ir a la isla que llamavan Baveque. la cual isla le salía al Leste. hazían un degollado. Todas estas palabras son formales del almirante. ternán gana de negociar lo que se les encargare. y a mí me aplogo mucho. y también estas mugeres mucho enseñarán a los nuestros su lengua. un macho y dos fembras. cinco leguas al Sursudueste. Así que.PRIMER VIAJE 425 mejor se comportan los hombres en España aviendo mugeres de su tierra que sin ellas. Venido el día claro. Otros no lo hazían así. adonde se mostravan dos grandíssimas montañas y parecía que se apartava la tierra de Cuba con aquella de Bohío. en medio de dos grandes montes. en llegando en tierra jamás parecían. y quedan agora todos consolados con él. como dizen los marineros. que deven todos ser parientes. hasta el sol puesto. que es andar barloventeando y no andar nada. y le quedavan otras cinco para llegar al cabo adonde. y por esto que no le fuera buen consejo en invierno navegar al Norte para descubrir. y entró en un grande golfo. como no vido alguna grande población para . Dize también arriba que hazía algún frío. diez y ocho leguas al Leste cuarta del Sueste hasta un cabo. por señas. el cual no pudo determinar si era entrada de mar. porque ya otras muchas vezes se acaeció traer hombres de Guinea para que deprendiesen la lengua en Portugal y después que bolvían y pensavan de se aprovechar de ellos en su tierra por la buena compañía que le avían hecho y dádivas que se les avían dado. adonde tenía nueva. y él es ya hombre de cuarenta y cinco años». que le començó a ver al poner del sol. Martes 13 de noviembre. Navegó este lunes. dio las velas sobre la tierra y pasó una punta que le pareció anoche obra de dos leguas. por ver un abra. que avía mucho oro. adonde es mill maneras de lenguas que la una no entiende la otra. y todos se entienden y todas las andan con sus almadías. lo que no han en Guinea. que es una abertura de sierras como entre sierra y sierra.

pero no muy claros. que son catorze leguas al Leste. halló una entrada muy honda. donde entró y puso la proa al Sursudueste y después al sur hasta llegar al Sueste. todo de buena anchura y muy fondo. descubrió a su parecer ochenta millas. desde el cabo de Cuba. porque el viento era mucho y la mar muy alterada. Y de la otra tierra de Bohío que le quedava a sotavento començando del cabo del sobredicho golfo. y corríase toda aquella costa Lesueste y Güesnorueste. y por otros inconvinientes que allí refiere se ovo de detener hasta la mañana. y aviendo de ir al Leste. no podía sino a la cuarta del Sueste. adonde vio muchas entradas y muchas isletas y puertos y. no osó acometer a entrar. antes corrió por la costa al Norueste cuarta del Güeste. que se deve entender jornadas de sus almadías.426 DIARIOS DE COLÓN ponerse al rigor del viento que le crecía más que nunca hasta allí.. Llegó a tierra aviendo andado aquella noche veinticuatro millas al Leste cuarta del Sueste. mirando si avía puerto y vido que avía muchos. desde las diez del día que tomó aquella derrota hasta el poner del sol. Miércoles 14 de noviembre. porque los indios que traía le dixeron ayer martes que avría tres jornadas desde el río de Mares hasta la isla de Baveque. donde vido tantas islas que no las pudo contar todas. Al salir del sol determinó de ir a buscar puerto. anduvo cincuenta y seis millas. anduvo al Sur [. acordó de hazerse a la mar y andar al Leste con el viento que era norte. fuérale necesario bolver atrás a los puertos que dexava en la isla de Cuba. y el viento también le escaseava. Después de aver andado así sesenta y cuatro millas. Maravillose en gran manera ver tantas islas y tan altas. de buena grandeza y muy altas tierras. ancha un cuarto de milla.] millas hasta tierra. que le parece que no las ay más altas en el mundo ni tan her- . que pueden andar siete leguas. que son veinte leguas.—Toda la noche de ayer anduvo al reparo y barloventeando (porque dezía que no era razón de navegar entre aquellas islas de noche hasta que las oviese descubierto). si puerto no hallara.. y certifica a los reyes que las montañas que desde antier ha visto por estas costas y las destas islas. porque de Norte se avía mudado el viento al Nordeste y. llenas de diversos árboles de mill maneras e infinitas palmas. y buen puerto y río. Y andavan ocho millas cada ora y.

Y dixo que creía que avía grandíssimas riquezas y piedras preciosas y especería en ellas. y todo basa. Dize tantas y tales cosas de la fertilidad y hermosura y altura destas islas que halló en este puerto. y tenía en esto razón. Púsoles nombre la mar de Nuestra Señora. y al puerto que está cerca de la boca de la entrada de las dichas islas puso puerto del Príncipe. como allí parecerá. Halló cañas por aquella playa que no sabía dónde nacían y creía que las traería algún río y las echava a la playa. Agua dulce no vido. Y. Viernes 16 de noviembre. y halló aver encendido huego en algunos lugares. que dize a los reyes que no se maravillen de encarecellas tanto. gente avía alguna y huyeron. Fue a una cala dentro de la entrada del puerto de la parte del Sueste (cala es una en- . Jueves 15 de noviembre. Y dize que cree que estas islas son aquellas innumerables que en los mapamundos en fin de Oriente se ponen. y al pie de ellas grandíssimo fondo. uno más largo que el otro y el uno sobre el otro.PRIMER VIAJE 427 mosas y claras. y que duran muy mucho al Sur y se ensanchan a toda parte. dexava siempre puesta una cruz. que dizque un carpintero no los pudiera poner más proporcionados. sin niebla ni nieve. lo que mucho desean los marineros. otras que sobre su gran altura tienen encima como una mesa y al pie de ellas fondo grandíssimo que podrá llegar a ellas una grandíssima carraca. islas y tierras donde entravan. adorada aquella cruz. todas llenas de arboledas y sin peñas. mas de vello desde fuera hasta otra vuelta que dio el sábado de la semana venidera. porque los certifica que cree que no dize la centíssima parte: algunas de ellas que parecían que llegan al cielo y hechas como puntas de diamantes. que quiere dezir que el suelo de abaxo es arena y no peñas. y algunas de ellas eran labradas de las raízes de que hazen su pan los indios. porque las peñas cortan los cables de las anclas de las naos. mandó hazer de los mismos maderos una muy grande y alta cruz.—Porque en todas las partes. hechos una cruz. En todo lo que anduvo halló hondo de quinze y diez y seis braças.—Acordó de andallas estas islas con las barcas de los navíos. entró en la barca y fue a la boca de aquellos puertos y en una punta de la tierra halló dos maderos muy grandes. y dize maravillas de ellas y que halló almáciga e infinito lignáloe. en el cual no entró.

y salía muy fría por lo enxuto de ella: avía un prado muy lindo y palmas muchas y altíssimas más que las que avía visto. que parecía proprio puerco. Sábado 17 de noviembre.428 DIARIOS DE COLÓN trada angosta que entra el agua del mar en la tierra): allí hazía un alto de piedra y peña como cabo y el pie de él era muy fondo. pero no perlas. Este día. De aquí yendo adelante. Vido muchas otras y muy fértiles y muy graciosas. que son las hostias donde se crían las perlas. por la vanda del Sudueste. Hallaron los marineros un animal que parecía taso o taxo. y hizo entrar la gente allí e buscar si avía nácaras. no como tonina. que mandó que fuesen en la caravela Niña. Pescaron también con redes y hallaron un pece. Pareciole que se podía hazer allí una fortaleza a poca costa si en algún tiempo en aquella mar de islas resultase algún resgate famoso. de seis mancebos que tomó en el río de Mares. que la mayor carraca del mundo pudiera poner el bordo en tierra. y creyó que lo devía de aver allí. y ratones grandes de los de India también y cangrejos grandíssimos. Aves vido muchas y olor vehemente de almizque. y hallaron muchas. Halló nuezes grandes de las de India. creo que dize. y un agujero debaxo de ella para expeler sus superfluidades. halló los indios que consigo traía que pescavan caracoles muy grandes que en aquellas mares ay. Mandolo salar para llevar que lo viesen los reyes. Bolviéndose a la nao. que creía él que era por mayo y junio. entre otros muchos. el cual dizque era todo concha muy tiesta y no tenía cosa blanda sino la cola y los ojos.—Salió en las barcas otra vez con mucha gente de los navíos y fue a poner la gran cruz que avía mandado hazer de los dichos dos maderos a la boca de la entrada de dicho Puerto del Príncipe. y atribuyolo a que no devía de ser el tiempo de ellas. en un lugar vistoso y des- . Domingo 18 de noviembre.—Entró en la barca por la mañana y fue a ver las islas que no avía visto. halló una ribera de agua muy hermosa y dulce. y entre medio de ellas muy gran fondo: algunas de ellas dividían arroyos de agua dulce y creía que aquella agua y arroyos salían de algunas fuentes que manavan en los altos de las sierras de las islas. se huyeron los dos más viejos. y avía un lugar o rincón donde podían estar seis navíos sin anclas como en una sala.

Miércoles 21 de noviembre. Y viendo que no se mudava y la mar se alterava. que avía tomado en Guanahaní. que le estava doze leguas. Dize que la mar crece y decrece allí mucho más que en otro puerto de lo que por aquella tierra aya visto y que no es más maravilla por las muchas islas. que son doze leguas. de los cuales dizque tiene necesidad y por traellos a Castilla. y estaría de él siete leguas. porque allí la luna al Sudueste cuarta del Sur es baxa mar en aquel puesto. y quedávale al Sudueste y cuasi a la cuarta del Güeste. de donde avían salido. anduvo poco por la mar contraria. amansó y mudose el viento al tercero cuarto de la noche. determinó de dar la vuelta al Puerto del Príncipe. Tornó a dar la vuelta y puso la proa al Nordeste con viento rezio. etc. No quiso ir a la isleta que llamó Isabela. Al poner del sol le quedava el Puerto del Príncipe al Sursudueste. puso la proa en el Leste cuarta del Nordeste: el viento era susueste y mudose al alva de todo en sur.—Quedávanle el Baveque o las islas del Baveque al Lesueste. escaso andaría sesenta millas y hasta las diez del día martes otras doze. No partió de aquí por ser domingo. que pudiera ir a surgir aquel día. de la cual estaría sesenta millas. no se le fuesen. Vido la isla de Baveque al Leste justo. Llegó en pareja del Puerto del Príncipe. y que la marea es al revés de las nuestras. y al Nordeste cuarta del Norte. Tenían dizque entendido que en hallando oro los avía el almirante de dexar tornar a su tierra. de donde salía el viento que llevava contrario. por dos razones.—Al sol salido navegó al Leste con viento sur. las quería ver. que son por todas diez y ocho leguas. Salido el sol marcó el Puerto del Príncipe. Martes 20 de noviembre. y después al mediodía ventó algo al Leste y navegó al Nornordeste. y estaría de él a cuarenta y ocho millas. y tocava en el sueste. que estava ocho leguas de aquella Isabela. Hasta oras de vís- . Navegó toda esta noche al Nordeste. que llamó San Salvador. La una porque vido dos islas al Sur. Lunes 19 de noviembre. pero no lo pudo tomar porque era de noche y porque lo decayeron las corrientes al Norueste.PRIMER VIAJE 429 cubierto de árboles: ella muy alta y muy hermosa vista. que le quedava veinticinco leguas.—Partió antes que el sol saliese y con calma. la otra porque los indios que traía.

430 DIARIOS DE COLÓN peras ovo andado veinticuatro millas. si esto es verdad. cuando salió el sol. y la noche hizo muy clara y el ventizillo bueno para venir a él si quisiera. el cual iva a vista del almirante.. y quedávale la tierra cuarenta millas. Y es también manifiesto que en cuarenta y dos grados en ninguna parte de la tierra se cree hazer calor si no fuese por alguna causa de per accidens. Aquí se halló el almirante en cuarenta y dos grados de la línea equinocial a la parte del Norte. Para creer que el cuadrante andava bueno. sino porque quiso. y al poner del sol avía andado doze millas. sin causa de mal tiempo. lo que hasta oy no creo yo que se sabe. Al tercero cuarto ventó nornordeste. arguye que. Esta noche Martín Alonso siguió el camino del Leste para ir a la isla de Baveque. y así se fue sin esperar. Por manera que le parecía que no devía distar tanto.—Miércoles en la noche navegó al Sur cuarta del Sueste con el viento Leste. por cudicia. donde dizen los indios que ay mucho oro. Por este calor que allí el almirante dize que padecía. dizque pensando que un indio que el almirante avía mandado poner en aquella caravela le avía de dar mucho oro. mucho allegado y alto andava con la Florida.. que no oviera calor sino frío. Jueves 22 de noviembre. Todavía iva al Sur por ver aquella tierra que por allí le quedava y. en estas Indias y por allí donde andava. como en el puerto de Mares. Este día se apartó Martín Alonso Pinçón con la caravela Pinta. pero claro es que. . sin obediencia y voluntad del almirante. Anduvo el almirante toda la noche la vuelta de tierra y hizo tomar algunas de las velas y tener farol toda la noche. después se mudó el viento al Leste y anduvo al Sur cuarta del Sueste. y avría hasta él diez y seis millas. porque le pareció que venía hazia él. pero ¿dónde están luego agora estas islas que entre manos traía? Ayudava a esto que hazía dizque gran calor. y era cuasi calma. le movía ver dizque el Norte tan alto como en Castilla y. se halló tan lexos como el día pasado por las corrientes contrarias. y tenía razón. devía de aver mucho oro. pero aquí dize que tiene suspenso el cuadrante hasta llegar a tierra que lo adobe. si estuviera en la costa de Florida.] grados. porque no era posible como no estén estas islas sino en [. Y dize aquí el almirante: «Otras muchas me tiene hecho y dicho».

a quien aquellos indios que llevava llamavan Bohío. antes estava oy tan lexos de ella al poner del sol como en la mañana. El almirante dize que bien cree que avía algo de ello. Lo mismo creían de los cristianos y del almirante al principio que algunos los vieron. a quien mostravan tener gran miedo. Y esta entrada en la parte del Sueste. dizque no podían hablar porque los comían y que son gente muy armada. y sobre este cabo encavalga otra tierra o cabo que va también al Leste. honda de seis braços y hasta veinte y limpio. que es su travesía desta costa.—Navegó el almirante todo el día hazia la tierra. quedando la isla llana de la parte del Norte. y creía que avrían captivado algunos y que. sino que era poco. dirían que los comían. Y en fin llegó a la mar de Nuestra Señora. en aquel mismo lugar donde avía arribado la semana pasada cuando iva a la isla de Baveque. aunque dize que lo da por bien empleado por aver visto las dichas islas. la cual dezían que era muy grande y que avía en ella gente que tenía un ojo en la frente. . porque no bolvían a sus tierras. sería gente de razón. al Sur siempre con poco viento y la corriente nunca le dexó llegar a ella. El viento era lesnordeste y razonable para ir al Sur. mas que. todo basa. Entró en él poniendo la proa al Sudueste y después bolviendo al Güeste. Así que llegando a tierra embió la barca y tentó el puerto y halló muy buena barra. así que se puede pasar entremedio de las dichas islas y por conocimiento de ellas a quien viniese de la mar de la parte del Norte. y otros que se llamavan caníbales. Y desque vieron que lleva este camino. la cual con otra su vezina haze una laguna de mar en que cabrían todas las naos de España y podían estar seguras sin amarras de todos los vientos. y dize que si él antes supiera este puerto y no se ocupara en ver las islas de la mar de Nuestra Señora. y entró en el puerto que está junto a la boca de la entrada de las islas. Sábado 24 de noviembre. porque le pareció que aquella abra de sierras rompía la mar mucho en ella. pues eran armados. que se entra poniendo la proa al Susudueste. donde avía las muchas islas. tiene la salida al Güeste muy honda y muy ancha.—Navegó aquella noche toda y a la ora de tercia del día tomó la tierra sobre la isla llana.PRIMER VIAJE 431 Viernes 23 de noviembre. Al principio no osó llegar a la tierra. no le fuera necesario bolver atrás.

a la entrada del cabo de la parte del Sueste. Luego. Estando así dan bozes los moços grumetes. como dicho es. vieron un río grande y muy hermoso y de más agua que hasta entonces avían visto.432 DIARIOS DE COLÓN Están las dichas islas al pie de una grande montaña que es su longura de Leste Güeste. y haze fuera una restinga al luengo de la dicha montaña como un banco que llega hasta la entrada. por la altura y hermosura de las sierras. Domingo 25 de noviembre. y pareciole que cierto devía de tener oro. Todo esto de la parte del Sueste. aunque esta es pequeña. Miró por la sierra y vídolos tan grandes y tan maravillosos que no podía encarecer su altura y derechura como husos gordos y delgados. diziendo que vían pinales.—Antes del sol salido entró en la barca y fue a ver un cabo o punta de tierra al Sueste de la isleta llana. adonde ay infinitas. Vido robles y madroños. Vido por la playa muchas otras piedras de color de hierro y otras que dezían algunos que eran de minas de plata. donde conoció que se podían hazer navíos e infinita tablazón y másteles para las mayores naos de España. y acordose que en el río Tejo que al pie de él junto a la mar se halla oro. Está todo lleno de palmas y de muchas arboledas como los otros. porque le parecía que avía de aver algún río bueno. Luego a la entrada a la parte del Sueste. andando dos tiros de ballesta. A la entrada tiene un banco. y un buen río y aparejo para hazer sierras de agua. en que cabrían cien . y así entremedias de ambas ay grande anchura y fondo grande. y también de la parte de la isla llana haze otra restinga. y es harto luenga y más alta y luenga que ninguna de todas las otras que están en esta costa. y que venía el agua dulce hasta la mar. obra de una legua y media. y mandó coger ciertas de aquellas piedras para llevar a los reyes. La tierra y los aires más templados que hasta allí. Llegó a la boca del río y entró en una cala. mas después dentro es muy hondo de ocho y nueve braças. al pie de aquel cabo de la parte del Sueste muy honda y grande. Allí cogió una entena y mástel para la mezana de la caravela Niña. todas las cuales trae el río. Fue al río y vio en él unas piedras reluzir. dentro en el mismo puerto. con unas manchas en ellas de color de oro. vio venir un grande arroyo de muy linda agua que decendía de una montaña abaxo y hazía gran ruido.

y así en un lugar como en otro. al cual no pudo llegar de día porque le tornó a calmar de todo el viento. adonde estava dentro de la isla llana. porque se podían hazer allí cuantos navíos desearen. Y de allí vido otro cabo que estaría hazia el navío al Sueste cuarta del Sur. los cuales todos los marineros hazían maravillas. y navegó de luengo de la costa con poco tiempo Sudueste al camino del cabo del Pico. Y siempre en lo que hasta allí avía descubierto iva de bien en mejor. y siempre de diversa manera. de la parte del Sueste. y afirma no encarecello la centéssima parte de lo que es. . Encarece todo esto en gran manera a los reyes y muestra aver recebido de verlo. Las sierras altíssimas. y el puerto que los ojos otro tal nunca vieron.—Al salir el sol levantó las anclas del puerto de Santa Catalina. Toda aquella tierra es montañas altíssimas muy hermosas y no secas ni de peñas sino todas andables y valles hermosíssimos. Lunes 26 de noviembre. Andaría en todo aquel día treinta y dos millas. si no fuere madera y pez que allí se haría harta. Dentro de las cuales notó y marcó nueve puertos muy señalados. todas las sierras llenas de pinos y por todo aquello diversíssimas y hermosíssimas florestas de árboles. y parezía que eran muchos pinales. que era al Sueste. que era gloria mirarlos. porque le calmó el viento. están dos isletas que terná cada una en cerco dos leguas y dentro de ellas tres maravillosos puertos y dos grandes ríos. y mayormente los pinos. así en las tierras y arboledas y yervas y frutos y flores como en las gentes. al cual puso nombre el cabo de Campana. trayendo los adereços. y llegando vido al Sueste cuarta del Leste otro cabo que estaría de él sesenta millas. Y finalmente dize que cuando el que lo ve le es tan grande admiración cuánto más será a quien lo oyere. y pareciole que estaría de él veinte millas. Y también detrás del dicho cabo del Pico. Y así los valles como las montañas eran llenos de árboles altos y frescos. que son ocho leguas. de las cuales descendían muchas aguas lindíssimas. y que plugo a Nuestro Señor de le mostrar siempre una cosa mejor que otra. Llegó al cabo tarde. Lo mismo en los puertos y en las aguas. inestimable alegría y gozo. y cinco ríos grandes. y que nadie lo podrá creer si no lo viere. Otros dos o tres ríos le quedavan atrás.PRIMER VIAJE 433 naos sin alguna amarra ni anclas. porque iva siempre junto con tierra para verlo bien todo.

temiendo que los avían de comer. aunque tenía de sotaviento cinco y seis puertos maravillosos. y cree que van a tomar a aquellos a sus tierras y casas. acordó bolver atrás con viento sudueste y vino a donde le avía parecido el abertura. Saltó el viento en el Norte y tornó a tomar la vuelta del Sueste. Por estas razones se tuvo aquella noche a la corda y temporejar hasta el día. un cabo. y porque el cielo claro y el viento poco. porque se detenían más de lo que quería por el apetito y delectación que tenía y recevía de ver y mirar la hermosura y frescura de aquellas tierras donde quiera que entrava. la cual deve ser muy grande. Y a esta causa le parece que aquellos indios que traían no suelen poblarse a la costa de la mar. podría ser averlo y ay señales de ello. Y porque las aguas y corrientes lo avían echado aquella noche más de cinco o seis leguas al Sueste adelante de donde avía anochecido y le avía parecido la tierra de Campana. Y vido luego al pie de aquel cabo de Campana un puerto maravilloso y un . no quiso ir a tierra a surgir. y creía el almirante que mentían y sentía el almirante que devían de ser del señorío del Gran Can. y parécelo porque el dicho cabo está apartado de aquella tierra.434 DIARIOS DE COLÓN En toda esta costa no vido poblado ninguno desde la mar. y dizen que biven en esta isla de Bohío. los cuales dizque después que le vieron tomar la buelta desta tierra no podían hablar. y dezían que no tenían sino un ojo y la cara de perro. que llamó Campana. Y allende aquel cabo parecía una grande entrada que mostrava dividir una tierra de otra y hazía como isla en medio. en el cual ay una montaña alta y cuadrada que parecía isla. por ser vezinos a esta tierra. Estimava que la tierra que oy vido de la parte del Sueste del cabo de Campana era la isla que llamavan los indios Bohío. porque donde quiera que saltavan en tierra hallavan señales de aver gente y huegos muchos. por correr la costa y descubrir todo lo que allí oviese. de la parte del Sueste. como sean muy cobardes y no saber de armas.—Ayer al poner del sol llegó cerca de un cabo. que los captivavan. según le parece. Toda la gente que hasta oy ha hallado dizque tiene grandíssimo temor de los caniva o canima. y no les podía quitar el temor. y por no se tardar en proseguir lo que pretendía. Martes 27 de noviembre. y halló que no era sino una grande baía y al cabo de ella.

y le quedan al Sueste. con sus puertos maravillosos para naos grandíssimas. Y creyendo que saliendo dos o tres hombres de las barcas no temieran. Por lo cual determinó de se baxar a este puerto y provar si podía aver lengua o práctica con ellos. porque sabían algo de ella por la conversación de los que traen consigo. ni grande ni chico quedó. y vido venir infinita gente a la ribera de la mar dando grandes bozes. dieron todos a huir. halló una grande población. así como una vega montuosa dentro en estas montañas. Deseó de hablar con ellos y amainó las velas. la mayor que hasta oy aya hallado. Fueron los tres cristianos a las casas. sin bancos de arena ni de piedras ni restingas. y las tierras muy labradas. que son de paja y de la hechura de las otras que avían visto. Y viendo que las barcas se allegavan más a tierra y que no les avían miedo. donde ay pi- . Viniendo así por la costa a la parte del Sueste del dicho postrero río. y dende a otra otro río y dende a otro cuarto otro río y dende a otra legua otro río grande. y de la parte del Sueste unas tierras hermosas a maravilla. se apartaron de la mar.PRIMER VIAJE 435 gran río. este dize que alabava más con las tierras y templança y comarca de ellas y población. mandando que les diesen algunas cosillas de aquellos resgates. con sus azagayas en la mano. Los indios hizieron ademanes de no los dexar saltar en tierra y resistillos. desde el cual hasta el cabo de Campana avría veinte millas. En fin. salieron tres cristianos diziendo que no oviesen miedo en su lengua. todos desnudos. Dize maravillas de la lindeza de la tierra y de los árboles. y no hallaron a nadie ni cosa en alguna de ellas. y surgió y embió las barcas de la nao y de la caravela por manera ordenados que no hiziesen daño alguno a los indios ni lo recibiesen. si a los otros puertos avía alabado. que avría hasta él ocho leguas. vido el almirante a la parte del Sur un singularíssimo puerto. Y los más destos ríos tenían grandes entradas y anchas y limpias. y de allí a un cuarto de legua otro río y de allí a media legua otro río y dende a otra media legua otro río y dende a una legua otro río. y parecían grandes humos y grandes poblaciones en ella. el cual era tal que. Aviendo andado media legua por la misma baía. Bolviéronse a los navíos y alçaron velas a mediodía para ir un cabo hermoso que quedava al Leste.

pero es llana de montes llanos y baxos. porque veo que es toda lengua una fasta aquí. de las cuales dize ser cierto que no encarecieran estas cosas menos que él. ni fío mucho de ellos porque muchas vezes han provado a fugir. que deve de aver infinitas cosas de provecho. que aunque no es llana de llano que va al Sursueste.436 DIARIOS DE COLÓN nos y palmas. yo no lo escribo. Andando por ella fue cosa maravillosa ver las arboledas y frescuras y el agua claríssima y las aves y amenidad. porque querría ver todas las más tierras que yo pudiese para hazer relación de ellas a vuestras altezas. porque ellos no tienen secta ninguna ni son idólatras. veré lo más que yo pudiere y poco a poco andaré entendiendo y conociendo y faré enseñar esta lengua a personas de mi casa. halló un entrada de un río que tenía de anchura que podía entrar una galera por ella y de tal manera que no se vía hasta que se llegase a ella y. entrando por ella tanto como longura de la barca tenía cinco braços y de ocho de hondo. y de la grande vega. cuando fue frontero de la boca al Sur. Mas agora. Y certifico a vuestras altezas que debaxo del sol no me parece que las puede aver . y la gente destas tierras no me entienden. Dize más el almirante aquí estas palabras: «Cuanto será el beneficio de que aquí se pueda aver. señores príncipes. a ellos. Y después se sabrán los beneficios y se trabajará de hazer todos estos pueblos cristianos porque de ligero se hará. que donde ay tales tierras. plaziendo a Nuestro Señor. y también no sé la lengua. Iva diziendo a los hombres que llevava en su compañía que para hazer relación a los reyes de las cosas que vían no bastarán mill lenguas a referillo ni su mano para lo escrevir. Después de surgida la nao. ni yo ni otro que yo tenga. Y estos indios que yo traigo muchas vezes les entiendo una cosa por otra al contrario. Deseava que aquello vieran muchas otras personas prudentes y de crédito. y salen por ella muchas riberas de agua que descienden destas montañas. Y vuestras altezas mandarán hazer en estas partes ciudad e fortaleza y se convertirán estas tierras. que le parecía que estava encantado. mas yo no me detengo en ningún puerto. Es cierto. saltó el almirante en la barca para sondar el puerto. la más hermosa cosa del mundo. que dizque le parecía que no quisiera salir de allí. que es como una escodilla y.

porque aquí. Salieron a tierra la gente de . muy hermosa. hasta oy toda mi gente no ha avido persona que le aya mal la cabeça ni estado en cama por dolencia. mas no ha ninguna comparación de allá aquí ni de la mar de Nuestra Señora. aunque podía correr toda la costa con el viento.PRIMER VIAJE 437 mejores en fertilidad. cuanto más la España. y en todo lo otro descubierto y tengo esperanza de descubrir antes que yo vaya a Castilla. que fuese por acrecentamiento y gloria de la religión cristiana. que era sudueste. de que él estava toda su vida apasionado. Así que plazerá a Dios que vuestras altezas embiarán acá o vernán hombres doctos y verán después la verdad de todo. Todas son sus palabras. buenas tierras. en temperancia de frío y calor. Y porque atrás tengo hablado del sitio de villa e fortaleza en el río de Mares. porque. pero. y luego sanó al cabo de dos días. es cierto que todo es verdad lo que yo dixe. buenas comarcas y mucha leña. loado Nuestro Señor. ni venir a estas partes ninguno que no sea buen cristiano». Y dize que allí era el proprio lugar para hazer una villa o ciudad y fortaleza por el buen puerto. y fuera a popa. varada debaxo de una ataraçana o ramada hecha de madera cubierta de grandes hojas de palma. pues esto fue el fin y el comienço del propósito. en abundancia de aguas buenas y sanas. Miércoles 28 de noviembre. digo que terná toda la cristiandad negociación en ellas. halló a la boca del río estavan unas arboledas muy graciosas como una muy deleitable huerta. Esto que digo es en todos los tres navíos. Y digo que vuestras altezas no deven consentir que aquí trate ni faga pie ningún extrangero. salvo católicos cristianos. por manera que ni el sol ni el agua le podían hazer daño. no se partió. y no como los ríos de Guinea. buenas aguas.—Estúvose en aquel puerto aquel día porque llovía y hazía gran cerrazón. porque no pudiera ver bien la tierra y no sabiéndola es peligroso a los navíos. que son todos pestilencia. rodeando el puerto. a quien deve estar sujeto todo. salvo un viejo de dolor de piedra. por el buen puerto y por la comarca. porque aquí deve aver infra la tierra grandes poblaciones y gente innumerable y cosas de grande provecho. Subió allí por el río arriba y halló unos braços del río y. y allí halló una almadía o canoa hecha de un madero tan grande como una fusta de doze bancos.

tomáronle y dixéronle que no le querían hazer mal. donde cera ay. Así como vieron los cristianos. Creyó el almirante que devía ser de algunos principales del linaje. no los pudieron alcançar. porque el viento era levante muy contrario a su camino. Llegaron algunos de los cristianos a otra población cerca de la parte de Norueste y no hallaron en las casas a nadie ni nada. y que en ella cabrían y navegarían ciento cincuenta personas.—No se partió. El almirante quisiera vello para vestillo y tomar lengua de él. Sábado 1º día de diziembre. que truxo a los reyes. Hallaron grandes poblaciones y las casas vazías. y juzgava que devía de aver grandes poblaciones. porque aquellas casas eran de manera que se acogen en ellas mucha gente en una sola. Embió ocho hombres bien armados y con ellos dos indios de los que traía. Hallaron también los marineros en una casa una cabeça de hombre dentro de un cestillo cubierto con otro cestillo y colgado de un poste de la casa. Llegaron a muchas casas y no hallaron a nadie ni nada. y diéronle algunas cosillas del resgate y dexáronlo. y dize que. que todos se avían huido. entraron algunos de ellos un rato por la tierra adentro. porque se avían huido todos. Hallaron en una casa un pan de cera. Viernes 30 de noviembre. dieron a huir.438 DIARIOS DE COLÓN los navíos a lavar su ropa. Anduvieron dizque mucho camino. que ayer no se partió. muy hermosa. para que viesen aquellos pueblos de la tierra dentro y por aver lengua. Vieron muchas poblaciones y tierra fertilíssima y toda labrada y grandes riberas de agua. Asentó una cruz . y deven ser parientes descendientes de uno solo. y cerca de una vieron una almadía o canoa de noventa y cinco palmos de longura de un solo madero. mayor que aquel donde estavan en el puerto. también deve aver otras mil cosas buenas. y de la misma manera hallaron otra en otra población.—Porque llovía y el cielo estava de la manera cerrado. Jueves 29 de noviembre. por la misma causa del viento contrario y porque llovía mucho. Vieron cuatro mancebos que estavan cavando en sus heredades.—No se pudo partir. Tornáronse por otro río abaxo. Y en el camino toparon con un viejo que no les pudo huir. porque le contentava mucho la felicidad de aquella tierra y disposición que para poblar en ella avía.

ay doze braços de hondo y muy limpio. sobre la punta del Sueste. grandes ríos. ay una baxa que es sobre agua. junto con la peña. como fustas muy hermosas y labradas que eran. que creo llamó el Puerto Santo. porque al pie de la baxa y del cabo todo es fondo de doze y de quinze braças. Tenía una braça de fondo a la entrada o en la boca. puesto que al pie de ambas. Y era plazer ver las labores que tenía y su hermosura. y a la entrada se ha de poner la proa al Sudueste. Al pie del cabo avía una boca de un buen río. y acordó de ir a ver un cabo muy hermoso un cuarto de legua del puerto de la parte del Sueste.PRIMER VIAJE 439 grande a la entrada de aquel puerto. etc. como una fusta de diez y siete bancos. Lunes 3 de diziembre. y al pie del monte vido todo labrado. la cual dista de la punta tanto que se podría pasar entre medias. . dizque era plazer vellas. porque no puede recalar dentro por una baxa que está al principio del puerto. Dize que ay por allí. puesta la proa al Sueste para entrar y tenía cien pasos de anchura. dize que todas noches del mundo vienta terral y que todas las naos que allí estuvieren no ayan miedo de toda la tormenta de mundo. Fue con las barcas y alguna gente armada. Más a la entrada del puerto. sobre unas peñas bivas. yendo por un camino que salía a ellas.—Por causa de que hazía siempre tiempo contrario. y cabrían en él cuantos navíos ay en España. pero dentro avía doze braças y cinco y cuatro y dos. y quien oviere de entrar en este puerto se deve llegar más sobre la parte del Norueste a aquella punta que sobre la otra del Sueste.—Todavía fue contrario el viento y no pudo partir. aviendo necesidad. fueron a dar a una ataraçana muy bien ordenada y cubierta que ni sol ni agua no les podía hazer daño. a la entrada del puerto. La punta es aquella que está de la parte del Sueste. Estavan debaxo de árboles muy espesos y. Dexando un braço de aquel río fue al Sueste y halló una caleta en que vido cinco muy grandes almadías que los indios llaman canoas. a tiro de lombarda. trúxolas para mostrar a los reyes. y debaxo de ella avía otra canoa hecha de un madero como las otras. Domingo 2 de diziembre. no partía de aquel puerto. En la boca de aquel río dizque halló un grumete ciertas piedras que parecen tener oro.

que eran muy muchos. Hízolos dar el almirante cascaveles y sortijas de latón y contezuelas de vidro verdes y amarillas. que era gloria vella. diziendo que no oviesen miedo. Y llegose a un cristiano que tenía una ballesta armada y mostrola a los indios. Aseguroles el indio que llevava consigo de los que traía. hombres y mugeres dan de huir. y en medio de ella estava una gran población. Pensava el almirante que lo aseguravan y que les plazía de su venida. y entendió el almirante que les dezía que los matarían a todos. lo cual oído por ellos. Uno de ellos se adelantó en el río junto con la popa de la barca y hizo una grande plática que el almirante no entendía. que gente buena era. embió ciertos cristianos al lugar por donde subieron. todos teñidos . y era hombre de buena estatura y rezio.440 DIARIOS DE COLÓN Subió una montaña arriba y después hallola toda llana y sembrada de muchas cosas de la tierra y calabaças. salvo que los otros indios de cuando en cuando alçavan las manos al cielo y davan una grande voz. quedando todavía temblando el dicho indio de cobardía y poco coraçón. Dize que las varas se las quitó todas con buena maña. porque le avía parecido que avía visto un gran colmenar. y temblava mucho. que los querían matar. También tomó una espada y la sacó de la vaina. con que fueron muy contentos. antes hizo remar en tierra hazia donde ellos estavan. acordó bolverse. como los vieron. pero vido al indio que consigo traía demudarse la cara y amarillo como la cera. resgatándoselas de manera que todas las dieron. salvo unas varas. y en el cabo de ellas un palillo agudo tostado). mostrándosela diziendo lo mismo. No quiso el almirante salir del río. porque aquella ballesta tirava lexos y matava. ayuntáronse muchos indios y vinieron a las barcas donde ya se avía el almirante recogido con su gente toda. Antes que viniesen los que avía embiado. dieron todos a huir. Tornados a donde avían dexado las barcas. Dio de súbito sobre la gente del pueblo y. Visto que no tenían oro ni otra cosa preciosa y que bastava dexallos seguros y que toda la comarca era poblada y huidos los demás de miedo (y certifica el almirante a los reyes que diez hombres hagan huir a diez mill: tan cobardes y medrosos son que ni traen armas. diziendo por señas que el almirante se fuese fuera del río.

Yo pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración. como cámaras hechas por una cierta manera que no lo sabría dezir y. y de ello tomé algo». pareció que tenía buena entrada y era muy hondo. por manera que todos se apaziguaron y vinieron todos a las barcas y davan cuanto tenían por que quequiera que les davan.—Toda esta noche anduvo a la corda sobre el cabo Lindo. fue de luengo de costa y corríase toda la tierra. Los marineros avían muerto una tortuga y la cáscara estava en la barca en pedaços. y creo que así harían de especería y de oro si lo tuviesen. sin dezir que es poco. y los grumetes dávanles de ella como la uña y los indios les davan un manojo de azagayas. por ver la tierra que . Y de allí a tres cuartos de legua. colgando al cielo de ella.—Hízose a la vela con poco viento y salió de aquel puerto que nombró Puerto Santo. y en la boca ocho braças y buena entrada. a otros una sortijuela de latón. y entré en ella y vide una obra maravillosa.PRIMER VIAJE 441 de colorado y desnudos como su madre los parió. y es de los caudalosos que avía hallado y deve aver grandes poblaciones. porque así son todas. Lessueste y Güesnoruoeste hasta el cabo Lindo. Vide una casa hermosa no muy grande y de dos puertas. Miércoles 5 de diziembre. y algunos de ellos con penachos en la cabeça y otras plumas. pasado el dicho cabo. y de lo que tienen luego lo dan por cualquier cosa que les den. y viene el agua dulce hasta dentro en la mar. A las dos leguas vido un buen río de que ayer habló. «Llegueme a ellos y diles algunos bocados de pan y demandeles las azagayas. Del cabo del Monte a legua y media ay un gran río algo angosto. Después del cabo Lindo ay una grande baía que sería buen paso por Lesnordeste y Sueste y Sursudueste. Martes 4 de diziembre. todos con sus manojos de azagayas. adonde anocheció. dixeron que no y subió uno de ellos arriba y me dava todo cuanto allí avía. porque lo embié a ver y sondar con la barca. Ellos son gente como los otros que he hallado —dize el almirante— y de la misma creencia. vido otro grandíssimo río y deve venir de muy lexos. y dávales por ellas a unos un cascavelito. a otros unas contezuelas. y creían que veníamos del cielo. al Leste cuarta del Sueste. caracoles y otras cosas. que está al cabo del Monte. En la boca tenía bien cien pasos y en ella ningún banco. y ay de uno a otro cinco leguas.

Así que. embió a su barca que sondase el puerto. Después anduvo diez millas por ora. puesto que la tierra que él avía visto se hazía al Sueste. por señas. . poblada de gente.442 DIARIOS DE COLÓN iva al Leste. porque dizen que allí eran las noches cerca de quinze oras. que son veintidós leguas. y distava desotro siete leguas. como no vido lumbre. porque el viento que llevava era nordeste. que era como la baía de Cáliz. dava este reguardo porque siempre el viento rodea del Norte para el Nordeste y de allí al Leste y Sueste. determinó dexar a Cuba o Juana. La caravela. al Nordeste. a dos leguas y media. porque era velera. Desta gente dizque los de Cuba o Juana y de todas esotras islas tienen gran miedo. pero por el deseo que tenía de ir a la isla de Baveque. y eran seis oras aún no complidas. Y antes que el almirante llegasse a donde la caravela estava barloventeando y esperando que la barca le hiziese señas para entrar en el puerto. porque bien avría andado en un paraje ciento y veinte leguas. a que llamavan ellos Bohío. mas el almirante no dizque las creía. Y porque se hazía noche. que le quedava. porque el tiempo era nordeste y tomava del Norte. Cargó mucho el viento y llevava todas sus velas. mandó a la caravela Niña que se adelantase para ver con el día el puerto. sino que devían tener más astucia y mejor ingenio los de aquella isla Bohío para los captivar que ellos. que hasta entonces avía tenido por tierra firme por su grandeza. Pasado aquel. la mar llana y la corriente que le ayudava. y al salir del sol vido otro cabo al Leste. Tampoco pudo ir al Baveque. Otras cosas le contavan los dichos indios. de la cual ya tenía dizque información de los indios. y vido luego un cabo muy hermoso y alto a la dicha derrota. y porque era ya de noche. Quisiera ir allá. vido que la costa bolvía al Sur y tomava del Sudueste. porque dizque comían los hombres. todo al Sueste. miró al Sueste y vido tierra y era una isla muy grande. Y partió al Sueste cuarta del Leste. por manera que hasta la una después de mediodía desde la mañana hazía de camino ocho millas por ora. la cual llevó lumbre de candela. porque eran muy flacos de coraçón. y llegando a la boca del puerto. apagósele la lumbre a la barca. muy maravillosas. según dezían los indios que llevava. Yendo así. lo dexó. y así andaría hasta el poner del sol ochenta y ocho millas.

Pareciole que entre el cabo del Elifante del de Cinquín avía una grandíssima entrada y algunos de los marineros dezían que eran apartamientos de isla. a quien puso nombre cabo del Elefante. la caravela fue a ella y el almirante no pudo. Parecíales otra tierra como isla no grande al Leste y estaría de él cuarenta millas. porque era día de San Nicolás. Aquella isla grande parecía altíssima tierra. al que puso nombre el cabo de Cinquin. púsole nombre Puerto María y vido un cabo hermoso al Sur. al Sueste. Quedávale otro cabo al Lessueste. Jueves 6 de diziembre. se halló cuatro leguas del puerto. Viéronse muchos huegos aquella noche y de día muchos humos como atalayas. puesto que por la grande anchura se puede poner la proa a donde quisieren. Quedávale una gran escisura o abertura o abra a la mar. antes los sobrepuja y ninguno le es semejante.—Cuando amaneció. y estuvo toda aquella noche barloventeando. Quedávale otro cabo muy hermoso y bien hecho. Toda la costa desta tierra va al Leste. al cual puso nombre cabo del Estrella. cuarta del Sueste. al Leste. y tomava de la cuarta del Leste. cuarta del Sudueste. y parecían las sementeras como trigo en el mes de mayo en la campiña de Córdova. pero sin duda dize él que no es menos este. Estando en esto. Va desta manera al Sursueste dos leguas. que parecía estar sobre aviso de alguna gente con quien tuviesen guerra. no cerrada con montes sino rasa como hermosas campiñas. aquella puso por nombre la isla de la Tortuga. los de la barca hizieron otra lumbre. A ora de vísperas entró en el puerto dicho y púsole nombre Puerto de San Nicolao. y parece toda labrada o grande parte de ella. que le pareció ser río. y estaría el almirante de él veintiocho millas. y pareciole que era la postrera tierra de aquella isla hazia el Sur. y a la entrada de él se maravilló de su hermosura y bondad. En boca y entrada tiene legua y media de ancho y se pone la proa al Sursueste. y distávale ya cincuenta y cuatro millas. llegado a ella. por honra suya.PRIMER VIAJE 443 corrió de largo y hizo lumbre al almirante y. avría de él a la abra veinte millas. estaría de él veintiocho millas. y a la entrada de él por la parte del Sur se haze como una angla y de allí se . Y aunque tiene mucho alabados los puertos de Cuba. contaron lo que avía acaecido.

y así es todo el dicho puerto de cada cabo hondo dentro a una pasada de tierra de quinze braças. Los árboles. y todo basa o arena limpia. de árboles raso. una hermosa vega y en medio de ella el río susodicho. el cual queda de manera que. y después de la longura del dicho puerto. Es tierra muy alta y toda campiña o rasa y de muy buenos aires. más pequeños y muchos de ellos de la naturaleza de España. tanto como longura de un remo de barca de tierra. Todos los indios huyeron y huían como vían los navíos. adonde está una playa muy hermosa y un campo de árboles de mill maneras y todos cargados de frutas. de manera que queda puerto cerrado. aunque no es de contar por frío. tenían tanta gana de ir a su tierra que pensava (dize el almirante) que. y al pie de ella. como que lo hizieran por un cordel. estando en aquel braço.444 DIARIOS DE COLÓN sigue así igual hasta el cabo. baxa un braço del puerto al Nordeste por la tierra dentro una grande media legua.. y el fondo deste braço es así en el comienço hasta el fin de onze braças. que hasta llegar a la tierra en longura de una [.] no llegó la sondaresa o plomada al fondo con cuarenta braças. según se vían las almadías con que navegan tantas y tan grandes de ellas como una fusta de quinze bancos. no se puede ver la boca de la entrada grande. y hasta tierra y poner los bordos en las yervas tiene ocho braças. después que se partiese de allí. como carrascos y madroños y otros. y limpio. mas díxolo al respecto de las otras tierras. Y desta manera es toda la costa. tiene cinco braças. y un río en medio de la playa. Los que consigo de las isletas traía. y siempre en una misma anchura. y en aquella comarca (dize) deve aver grandes poblaciones. los tenía de llevar a sus casas y Siguiente >> . en la cual longura pueden barloventear mil carracas. y ay hasta esta longura el hondo de quinze braças y muy limpio. Hazia enfrente de aquel puerto. que no parece una sola baxa. que creía el almirante ser de especerías y nuezes moscadas. y lo mismo de las yervas. muy hondable y limpia.. Toda esta isla le pareció de más peñas que ninguna otra que aya hallado. Es todo el puerto muy airoso y desabahado. yendo al Sursueste. El hondo deste puerto es maravilloso. y no se ha visto tanto frío como allí. que será de anchura de veinticinco pasos. sino que no estavan maduras y no se conocían.

como esto más largamente vos podréis dezir a sus altezas. espero que aún muy más claramente e muy presto por la obra parecerá. E esto mismo en las minas del oro. A ANTONIO DE TORRES. besaréis por mí sus reales pies e manos. en cuyo servicio yo deseo fenecer mis días. Con todo. Ítem: Comoquiera que por las cartas que a sus altezas escrivo e aun el padre fray Buil e el tesorero. Antonio de Torres. diréis a sus altezas de mi parte que a Dios ha plazido darme tal gracia para en su servicio que hasta aquí yo no hallo menos ni se ha fallado en cosa alguna de lo que yo escriví e dixe e afirmé a sus altezas en los días pasados. nuestros señores. e me encomendaréis en sus altezas como a rey e reina mis señores naturales. A TREINTA DE ENERO DE MIL CUATROCIENTOS NOVENTA E CUATRO. sin aver entrado dentro en la tierra. es lo siguiente: Primeramente. que es razón que se esperen muy mejores fines. por gracia de Dios. podrán comprender todo lo que acá después de nuestra llegada se fizo. según lo que en mí vistes e supistes. se falla tal rastro e principios de ella. porque con solo dos que . avéis de dezir e suplicar de mi parte al rey e la reina. dadas las cartas de creencia que lleváis de mí para sus altezas. antes. porque las cosas de especería en solas las orillas de la mar.SEGUNDO VIAJE MEMORIAL QUE PARA LOS REYES CATÓLICOS DIO EL ALMIRANTE DON CRISTÓBAL COLÓN EN LA CIUDAD DE ISABELA. SOBRE EL SUCESO DE SU SEGUNDO VIAJE A LAS INDIAS L O que vos. capitán de la nao Marigalante e alcaide de la ciudad Isabela. e esto harto por menudo e estensamente.

comoquier que ya se les escrive. porque ya esta armada no se podía detener acá más. Pero. los cuales no podían llevar a cuestas. según el memorial de los ríos que él traxo. vinieron tan alegres e dizen tantas cosas de la abundancia de ello que yo tengo empacho de las dezir e escribir a sus altezas. Por lo cual. ni ay bestias acá que a esto pudiesen suplir. comoquier que estos indios se ayan mostrado a los descubridores e se muestran cada día muy simples e sin malicia. siquiera por la costa grande que faze. que sin duda e aun sin comparación descubrió mucho más. porque si tardasen de irse de aquí no podrían bolver para mayo los que han de bolver y. cada uno por su parte. que. si la gente que aquí está cerca. que fue uno de los descubridores. e para tan luengo camino e para estar allá al tiempo que sería menester para coger el oro. porque cada día vie- . E también era gran inconveniente dexar acá los dolientes en logar abierto e choças. él dirá lo que vio. criado del duque de Medinaceli. si con los sanos que acá se fallan. allende desto. que yo deseava mucho en esta armada poderles embiar mayor cantidad de oro del que acá se espera poder coger. así en mar como en tierra en la población. ni los caminos e pasos no están tan aparejados. yo quisiera emprender de ir a las minas o ríos agora. se ha descubierto tantos ríos tan poblados de oro que cualquier de los que lo vieron e cogieron solamente con las manos por muestra. la mayor parte súbitamente no cayera doliente. Ítem: Diréis a sus altezas. e las provisiones e mantenimientos que están en tierra. comoquier que se han començado adobar para que se podiesen pasar. diziendo que en cada uno de ellos ay cosa de no creer. sus altezas pueden dar gracias a Dios. porque allá va Gorbalán. aunque acá queda otro que llaman Hojeda. muy discreto moço e de muy gran recaudo. Pero. en donde ay puertos e ríos para pasar. con todo. avía menester llevar muchos mantenimientos. siquiera porque el tiempo es éste propio para ir e poder bolver los que son de traer acá las cosas que aquí hazen mucha mengua. sin detenerse allá porque eran poca gente.512 DIARIOS DE COLÓN fueron a descobrir. porque de aquí a veintitrés o veinticuatro leguas. pues tan favorablemente se ha en todas sus cosas. avía muchas dificultades e aun peligros.

podría emprender lo que no osaría si fuésemos sanos. con ayuda de Dios. porque de noche e de día siempre van e vienen. no pareció que fuera buen consejo meter a riesgo e a ventura de perderse esta gente e los mantenimientos. Pero. que es ombre. cada día se entiende en cerrar la población e meterla en alguna defensa e los mantenimientos en seguro. que no son gente los indios que. e a causa de ellos tenemos guardas en el campo mientras la población está abierta e sin defensión. era también razón de temer que otro tal conteciese a los que agora irían destos sanos que se fallan. e aún los más estarían ya convalecidos. el cual viéndonos allá así desbaratados e dolientes. el uno de adolecer allá en la misma obra do no ay casa ni reparo alguno de aquel cacique que llaman Caonabó. Los cuales. espero que ellos convalecerán. si dormiendo no nos fallasen. que así fizieron a los otros que acá quedaron por su mal recaudo. que en todo e por todo nos ha guiado fasta aquí. muy malo e muy más atrevido. muy presto serían todos en pie.SEGUNDO VIAJE 513 nen acá entre nosotros. Y con esto mismo se allega otra dificultad de traer acá lo que llegásemos de oro. que será fecho en breves días. porque o avíamos de traer poco e ir e venir cada día e meterse en el riesgo de las dolencias o se avía de embiar con alguna parte de la gente. con el mismo peligro de perderlo. porque solamente les prueva la tierra de algunas sesiones y luego se levantan. como ya lo fazen. nunca . En este medio. Otrosí: Como avemos visto en los que fueron por tierra a descobrir que los más cayeron dolientes después de bueltos y aun algunos se ovieron de bolver del camino. Y es cierto que si toviesen algunas carnes frescas para convalecer. según relación de todos. porque no ha de ser sino albarradas. por pocos que fuesen e por mayores ocasiones que dieren a los indios de aver e de fazer lo que fizieron. aunque la toviesen pensada. confiando en la misericordia de Dios. para emprender cosa ninguna. lo que un indio con un tizón podría fazer poniendo fuego a las choças. Así que diréis a sus altezas que estas son las causas por que de presente no se ha detenido el armada ni se les embía oro más de las muestras. Con estos pocos sanos que acá quedan. esta gente convalecerá presto. y seguirse ían dos peligros allí.

Ítem: Diréis a sus altezas. está que esta gente sea proveída de los mantenimientos que en España acostumbravan. más para probar la tierra. el cual si tal será como muestra la presteza del nacer del trigo e de algunos poquitos sarmientos que se pusieron. como la obra lo muestra. alguna cosa han sembrado. donde ay ríos caudales. o desde aquí tomando el camino e buscando los mejores espedientes que se puedan. según unas poquitas que se pusieron han prendido. es tal la vista que ninguna otra tierra que sol escaliente puede ser mejor al parecer ni tan fermosa. porque vemos que a todo arreo se estienden e peligran pocos. es cierto que no fará mengua de Andaluzía ni Sicilia aquí. se envíe a buen recaudo. luego se entenderá en ir a los dichos ríos. de lo cual para este año se ha fecho poco. la conservación de la sanidad. Por consiguiente. porque no se pudo de antes tomar asiento. que las causas de la dolencia tan general de todos es de mudamiento de aguas e aires. Porque es cierto que la fermosura de la tierra destas islas. por forma que con seguridad se pueda coger el oro e ponerlo en recaudo de alguna fortaleza o torre que allí se faga luego. . Y esta provisión ha de durar fasta que acá se aya fecho cimiento de lo que acá se sembrare e plantare. digo de trigos y cebadas e viñas. tenían tan pocas bestias e tan magras e flacas que poco es lo que pudieron fazer. así de montes e sierras e aguas como de vegas. que en esta tierra así el trigo como el vino nacen muy bien. después de Dios. para tenerlo cogido al tiempo que las dos caravelas bolverán acá.514 DIARIOS DE COLÓN ellos osaran emprender de dañarles si los vieren a buen recaudo. pero hase de esperar el fruto. que parece muy maravillosa. aunque estovieran sanos. para que de allí se pueda esperar remedio alguno a nuestras necesidades. Con todo. como dicho es. e para que luego. Y esto fecho. con el primer tiempo que sea para navegar este camino. e luego que se tomó adolecieron aquellos poquitos labradores que acá estavan. Somos bien ciertos. porque ni de ellos ni de otros que viniesen de nuevo sus altezas se podrán servir si no están sanos. Los cuales. o por la mar rodeando la isla fasta aquella parte de donde se dize que no debe aver más de seis o siete leguas fasta los dichos ríos. ni en las cañas de açúcar.

por consolar e esforçar esta gente que acá queda. diréis a sus altezas cómo yo vos di cargo e mandé que del oro que allá lleváis. el cual distraya e ponga los maravedís que serán menester para cargar dos caravelas de vino e de trigo e de las otras cosas que lleváis por memorial. cumple que fagan más de poder de ser acá bueltas por todo el mes de mayo.SEGUNDO VIAJE 515 Ítem: Diréis que a causa de averse derramado mucho vino en este camino del que la flota traía. vos lleváis memoriales así . e aun la mayor parte de las medicinas que de allá truxieron. en especial para las dolencias. e otra cecina que sea mejor que la que avemos traído este camino. como son pasas. como dicho es. De carneros bivos e aun antes de corderos e corderitas. porque la gente antes de entrar en el verano vea e tenga algún refrescamiento destas cosas. e asimismo algunas carnes. más fembras que machos. miel e arroz. E comoquier que tengamos para más tiempo así vizcocho como trigo. e aquello que vino es ya consumido e gastado. e algunos bezerros e bezerras pequeños son menester. De las cuales cosas. reciban e fagan pagar lo que oviere distraído e puesto para el despacho e cargazón de las dichas dos caravelas. que acá ninguna destas animalias ay de que ombre se pueda ayudar ni valer. Y porque recelo que sus altezas no se fallarán en Sevilla. a culpa de la mala obra que los toneleros fizieron en Sevilla. que cada vez vengan en cualquier caravela que acá se embiare. porque en la consulta e en la respuesta se pasaría la sazón del partir los navíos que acá por todo mayo es necesario que sean. con todo. las cuales. y esto. el cual mercader lleve o embíe el dicho oro a sus altezas para que le vean. digo tocinos. e algunas asnas e asnos e yeguas para trabajo e simiente. según dizen los más. açúcar. por la muchedumbre de los dolientes. la mayor mengua que agora tenemos aquí o esperamos por esto tener es de vinos. De las cuales cosas acá ya tenemos gran mengua. ni los oficiales o ministros suyos sin espreso mandamiento no proveerían en lo que agora acá con este primero camino es necesario que venga. es necesario que también se envíe alguna cantidad razonable porque el camino es luengo e cada día no se puede proveer. empeñándolo o poniéndolo en poder de algún mercader en Sevilla. almendras. que deviera venir en gran cuantidad e vino muy poca.

los cuales sus altezas pueden mandar poner en poder de personas con quien puedan mejor aprender la lengua. Ítem: Diréis a sus altezas que a causa que acá no ay lengua por medio de la cual a esta gente se pueda dar a entender nuestra santa fe. parecerá acá que tomar de ellos e de ellas e embiarlos allá en Castilla no sería sino bien. e allá en Castilla. exercitándoles en cosas de servicio e poco a poco mandando poner en ellos algún más cuidado que en otros esclavos. como sus altezas desean e aun los que acá estamos. ha dado muy grande autoridad a esto e muy grande seguridad para las cosas venideras. se embía de presente con estos navíos así de los caníbales. Y porque entre las otras islas las de los caníbales son mucho grandes e harto bien pobladas. que no se fablen ni se vean sino muy tarde. Certificando a sus altezas que la venida e vista desta flota acá en esta tierra. para que deprendan unos apartados de otros. en las lenguas ay alguna diferencia entre ellos. viendo que aquellos prendiésemos e cautivásemos de quien ellos suelen recibir daños e tienen tamaño miedo que del nombre sólo se espantan. así junta e fermosa. despacharéis para que lo puedan luego traer los dichos dos navíos. ombres e mujeres e niños e niñas. según como están más cercano o más lexos. los cuales cumplidamente. E aun entre estos pueblos que no son destas costumbres se ganaría gran crédito por nosotros. porque quitarse ían una vez de aquella inhumana costumbre que tienen de comer ombres. firmados de mi mano. que más perfectamente deprenderán allá que no acá e serán mucho mejores intérpretes. muy más presto recibirán el bautismo e farán el provecho de sus ánimas. si el dinero bastare o a lo menos lo que más necesario es para agora. e lo que quedare procuraréis con sus altezas que con otros navíos venga lo más presto que ser pudiere. comoquier que se trabajará cuanto pudieren. para que toda esta gente desta grande isla e de las otras. viendo el buen tratamiento que a los buenos se fará e el castigo . comoquier que acá no se dexará de fazer lo que se pueda. entendiendo la lengua.516 DIARIOS DE COLÓN para sanos como para dolientes. Es verdad que como esta gente platican poco los de la una isla con los de la otra.

que no de otra manera. Por ende que . sus altezas podrían aver sus derechos allá. las cuales cosas se les podrían pagar en esclavos destos caníbales. Y desto traeréis o embiaréis respuesta. porque acá se fagan los aparejos que son menester con más confianza. si a sus altezas pareciere bien. y esto en precios razonables a sus costas de los que les truxieren. donde quier que ombres se falle. E aun destos esclavos que se llevaren. Y de estos podrán aver muchos con las fustas de remos que acá se entienden de fazer. donde ha de estar la carga e descarga de toda la mercaduría. entre los cristianos príncipes aver dado gran reputación la venida desta armada por muchos respetos. E también pueden ser ciertos sus altezas que no menos allá. Comoquier que ellos agora. e en ello sus altezas podrían ser servidos de esta manera: que. quitados de aquella inhumanidad creemos que serán mejores que otros ningunos esclavos. fecho empero presupuesto que cada una de las caravelas que viniesen de sus altezas pusiesen una persona fiable. mas ellos de su voluntad se ponen a todo lo que entienden que nos puede plazer. visto cuánto son acá menester los ganados e bestias de trabajo para el sostenimiento de la gente que acá ha de estar e bien de todas estas islas. los cuales. por toneladas. verná a obediencia prestamente para poderlos mandar como vasallos de sus altezas. no sólo fazen de grado lo que ombre quier que fagan. la cual defendiese las dichas caravelas que no descendiesen a ninguna parte ni isla salvo aquí. gente tan fiera e dispuesta e bien proporcionada e de muy buen entendimiento. los cuales sus altezas podrán mejor pensar e entender que no sabría dezir. Ítem: Diréis a sus altezas que el provecho de las almas de los dichos caníbales e aun destos de acá ha traído en pensamiento que cuantos más allá se llevasen sería mejor. Ítem: También diréis a sus altezas que más provechoso es e menos costa fletar los navíos como los fletan los mercaderes para Flandes.SEGUNDO VIAJE 517 que a los malos se dará. Sus altezas podrán dar licencia e permiso a un número de caravelas suficiente que vengan acá cada año e trayan de los dichos ganados e otros mantenimientos e cosas de poblar el campo e aprovechar la tierra. la cual luego perderán que sean fuera de su tierra. así presentes como venideros.

Pero no entiendo dezir esto de las que han de venir con su licencia por la mercaduría de los esclavos. yo merqué estas caravelas que lleváis por memorial para retenerlas acá con estas dos naos. allende que las caravelas son necesarias para el descubrir de la tierra firme e otras islas que entre aquí e allá están. si de aquella forma se ternán por servidos. de la cual merqué por semejante del maestre de ella los tres ochavos por el precio que en el dicho memorial destas copias lleváis firmado de mi mano. según yo espero en la misericordia de Dios. en alguna parte de satisfacción de vuestros servicios. como de sus altezas yo espero. E suplicaréis a sus altezas que los maravedís que estos navíos cuestan. Ítem: Diréis a sus altezas e suplicaréis de mi parte. e que la provisión de sus altezas que sobre ello mandaren fazer venga con los primeros navíos. a fin que acá no se fagan escándalos en cosa que tanto va en el servicio de sus altezas. que les plega mucho mirar en lo que por las cartas e otras escrituras verán más largamente. e así se podrá fazer de todas las otras que sus altezas embiaren. manden pagar en los tiempos que se les ha prometido. cuanto más humildemente puede.518 DIARIOS DE COLÓN yo vos di cargo de fletar a este respecto las dos caravelas que avéis luego de embiar. tengan por bien la dicha provisión. e que para las cosas del servicio de sus altezas escojan tales personas que no se tengan recelo de ellas e que miren más a lo por que se embían que no a sus propios intereses. conviene a saber. tocante a la paz e sosiego e concordia de los que acá están. Ítem: Diréis a sus altezas el asiento de esta ciudad e la fermosura de la provincia alrededor como la vistes e comprendistes. Los cuales navíos todos no sólo darán autoridad e gran seguridad a la gente que ha de estar dentro e conversar con los indios para coger el oro. la Gallega e esa otra Capitana. . porque sin duda ellos ganarán bien su costa. Y en esto. fablaréis e diréis a sus altezas la verdad de todas las cosas como las comprendistes. a causa de escusar más costa. pues que todas las cosas vistes e supistes. si posible fuere. a las cuales humildemente suplico que. e cómo yo vos fize alcaide de ella por los poderes que de sus altezas tengo para ello. mas aún para otra cualquier cosa de peligro que de esta gente estraña pudiera contecer. Ítem: Diréis a sus altezas que.

Ítem: Diréis a sus altezas. cuán bien e diligentemente ha servido en todo lo que le ha seído mandado. Suplicaréis a sus altezas que en ello manden proveer. he seído informado e dízenme que. comoquier que esto sea. porque estando acá es cierto que él no toma ni puede aver nada de ninguno ni ganar de su oficio como en Castilla ganava o podría ganar estando a su reposo e biviendo de otra manera que acá no bive. yo no me quise estender más de cincuenta mil maravedís por el trabajo que acá pasa cada un año mientras acá estoviere. por forma que el dicho doctor tenga razón de ser contento. e también de Gaspar e de Beltrán. que andan en reales o en semejantes cosas que estas suelen aver derecho un día de sueldo en todo el año de toda la gente. de Coronel. Con todo. ha bien servido e espero que así lo fará adelante en las cosas que le fueren encomendadas. porque su mujer e fijos tengan en qué bivir. así en lo del salario como desta costumbre. Los cuales suplico a sus altezas le manden librar con el sueldo de acá. Que suplico a sus altezas a él e a los sobredichos los ayan por encomendados e por presentes. que es casado y tiene fijos. Suplicaréis a sus altezas que especial al dicho mosén Pedro. E así. le provean de alguna encomienda en la orden de Santiago. E porque sus altezas remitieron a mí el salario que acá se le avía de dar. criado de sus altezas. e con todo ello se dispone con gran diligencia e caridad en todo lo que cumple a su oficio. para los poner en cosas de confiança. Ítem: Diréis a sus altezas el trabajo que el doctor Chanca tiene con el afruenta de tantos dolientes e aun la estrechura de los mantenimientos.SEGUNDO VIAJE 519 Ítem: Porque mosén Pedro Margarit. de la cual él tiene el hábito. criado de sus altezas. Asimismo faréis relación de Juan Aguado. cuánto es ombre para servir a sus altezas en muchas cosas e cuánto ha servido fasta . por ser conocidos criados de sus altezas. la costumbre es de darles cierta suma tasada a voluntad e mandamiento de sus altezas en compensa de aquel día de sueldo. y asimismo porque él dize e afirma que todos los físicos de vuestras altezas. comoquiera que él jura que es mucho más lo que allá ganava allende el salario que sus altezas le dan. he avido plazer de su quedada aquí.

de tal manera que yo . Y porque por su habilidad se proveyó acá por mí del oficio de alguacil mayor destas Indias e en la provisión va el salario en blanco. e falló gente que yo nunca avía visto. yo no lo vi. según el ejercicio que acá se ha de tener con coger este oro. e metiéronlos tales que el mejor de ellos no parece que valen dos mil maravedís. y esto fue de la suerte que se fizo lo de mucha gente que allá en los alardes de Sevilla yo vi muy buena. después de dado el dinero del sueldo. por algún interese suyo puso otros en logar de aquellos que yo acá pensava fallar. como es en duda según lo que ombre ve por su presencia. Ítem: Diréis a sus altezas.520 DIARIOS DE COLÓN aquí en todo lo más necesario e la mengua que de él sentimos agora que es tan doliente. en manera que él e los que acá están. sirviendo de tal manera. que después mucho mejor se podrá fazer. e es acá bien necesario. será puesto en el asiento devido a su servicio de sus altezas. que suplico a sus altezas gelo manden henchir como más sea su servicio. Que suplico a sus altezas le manden nombrar e consignar su salario. porque estaba un poco doliente. e después. porque vendieron los otros e compraron estos. comoquier que ya se lo escrivo por las cartas. que para este año no entiendo que sea posible ir a descobrir fasta que esto destos ríos de oro que se fallaron. no sólo en las mercedes para después mas en lo de su salario en lo presente. es razón que él sienta el fruto de su servicio. al embarcar. e le sea librado con el dinero del sueldo de acá. por muy bien que lo fiziese. e es persona de bien e de buenas letras e diligente. no son de tener en poco precio las personas en quien tanta diligencia ay. mirando sus servicios. Asimismo diréis a sus altezas cómo aquí vino el bachiller Gil García por alcalde mayor e no se le ha consignado ni nombrado salario. En esto ha avido gran maldad. e que. Parece que Juan de Soria. por manera que él se pueda sostener. porque. en el alarde que fizieron en Sevilla mostraron buenos cavallos. confirmándole la provisión que acá se le dio e proveyéndole de él de juro. porque no es cosa que nadie la pudiese fazer sin mi presencia a mi grado ni a servicio de sus altezas. Ítem: Diréis a sus altezas cómo los escuderos de cavallo que vinieron de Granada. sientan que les aprovecha el servicio.

Por ende. e aun a los otros por semejantes se mandan que lo fagan así. aunque en estos de cavallo. Por ende. Ítem: Porque en algo la costa desta gente se puede aliviar con industria e formas que otros príncipes suelen tener en otras. como son conservas. e no estar cada día con ellos en estas pendencias. Ítem: También diréis a sus altezas. lo gastado mejor que acá se podría escusar. sabréis la voluntad de sus altezas cerca de esto. lo cual . si allí esto se mercase por ministros leales e que mirasen al servicio de sus altezas. como dicho tengo. visto que a estos escuderos allende de su sueldo se ha fecho la costa fasta aquí e también a sus cavallos. Ítem: Diréis a sus altezas cómo aquí han venido más de doscientas personas sin sueldo e ay algunos de ellos que sirven bien. para este comienço. por cuanto ayer en el alarde que se tomó se falló la gente muy desarmada. cuando ellos están dolientes o no se les antoja. lo que agora de presente no faze mucho al caso. Por esto. sus altezas podrán sobreseer. se ahorraría algo. e se faze de presente y son personas que. allende de las otras cosas que son para los mantenimientos comunes e de la botica. Con todo. e porque para estos primeros tres años será gran bien que aquí estén mil hombres para asentar e poner en muy gran seguridad esta isla e ríos de oro. paños para vestir en razonables precios e otras cosas. pues que tan poco valen. y esto mismo no les parece que devan servir en cosa ninguna sino a cavallo. e aunque oviese ciento de cavallo. no quieren que sus cavallos sirvan sin ellos mismos. que son fuera de ración e para conservación de la salud. camisas comunes e de otras. sus altezas deben embiar a dezir si se les pagará sueldo como a los otros sirviendo bien.SEGUNDO VIAJE 521 no sé si me quexe de él solo. calças. sayos. que sus altezas determinen esto como fuere su servicio. çapatos e cueros para los mandar fazer. antes parece necesario. y si les pareciere ser su servicio. parece que sería bien mandar traer en los navíos que vinieren. no se perdería nada. fasta que oro se embíe. e por esto parece que sería mejor comprarles los cavallos. porque cierto son necesarios. Las cuales cosas toda la gente de acá recibiría de grado en descuento de su sueldo e. jubones. a estas doscientas personas que vienen sin sueldo. lienços. luego se deve poner en obra.

allende las otras cosas que allá se embían a pedir por los memoriales que lleváis de mi mano firmados. para lo cual no sólo serán provechosos los lavadores para cogerlo en la arena. pero que lo cierto de ello es que el oro no se engendra en los ríos. que son casados e tienen sus mujeres allá. así para mantenimientos de los sanos como para los dolientes. e querrían que allá lo que se les deve de su sueldo se diesen a sus mujeres o a las personas a quien ellos embiaren sus recaudos. que será lo más especial e de mayor cantidad. Ítem: Diréis a sus altezas. e de todas estas armas se podrán dar a los desarmados en descuento de su sueldo. las podrá mercar y también diez caxas de açúcar que es mucho menester. comoquiera que ay algunos grandecitos. Ítem: Por cuanto algunos oficiales que acá vinieron. para que les compren las cosas que acá han menester. por cuanto. porque su servicio es que estos estén proveídos acá. digo entre aquí e el mes de abril. Y porque en estos tantos ríos se han descubierto. que a sus altezas suplico les mande librar. mas en la tierra. porque es el mejor mantenimiento del mundo y más sano e no suele costar cada pipa salvo a dos ducados sin el casco. parece que sería bien que se mandasen traer doscientas coraças e cien espingardas e cien ballestas e mucho almazén. e podríase dar orden mandándolo sus altezas e que no supiesen allá para dónde lo quieren. aunque los ríos tengan oro en la cuantidad que se dize por los que lo han visto. E si sus altezas mandan que a la vuelta pase por allí alguna caravela.522 DIARIOS DE COLÓN pienso que en parte conteció por aquel trocar que allá se fizo en Sevilla o en el Puerto cuando se dexaron los que se mostraron armados e tomaron otros que daban algo a quien los trocava. que es la cosa que más menester avemos. ay otros tan pequeños que son más fuentes que ríos. que no llevan dos dedos de agua. mas los otros para cavarlo en la tierra. que el agua topando con las minas lo traen embuelto en las arenas. e se falla luego el cabo donde nace. Ítem: Porque. para fallarlo e aver de ello buena razón. Y por esto será bien que sus alte- . como son albañiles e de otros oficios. sería muy bien que se oviese de la isla de la Madera cincuenta pipas de miel de açúcar. y esta es la mejor sazón del año.

según le conozco. a treinta días de enero de noventa y cuatro años. porque son tales personas que se han de poner en cosas principales e de confiança. con la ayuda de Dios. e no gozan del sueldo.SEGUNDO VIAJE 523 zas embíen lavadores e de los que andan en las minas allá en Almadén. como sus altezas saben. persona diligente e afecionada a su servicio. comoquier que acá no esperaremos a ellos. Recibiré merced que se le dé algún cargo de confiança para el cual él sea suficiente. el cual. porque en la una manera e en la otra se faga el exercicio. suplicaréis de mi parte a sus altezas determinen lo que se les ha de dar en cada un año o por meses. e procuraréis por forma que el Villacorta conozca por la obra que lo que ha trabajado por mí en lo que yo le ove menester le aprovecha en esto. ha mucho servido en esta negociación e con muy buena voluntad e. que con los lavadores que aquí tenemos esperamos. Ítem: Que los dichos mosén Pedro e Gaspar e Beltrán e otros que han quedado acá traxieron capitanías de caravelas. como más fueren servidos. . Fecho en la ciudad Isabela. Pero. que son agora vueltas. allegar un buen golpe de oro para las primeras caravelas que fueren. Ítem: Suplicaréis a sus altezas de mi parte muy humildemente que quiera tener por muy encomendado a Villacorta. si una vez la gente está sana. no se les ha determinado el sueldo que sea diferenciado de los otros.

en divulgar su santo nombre y fe a tantos pueblos. Aquí mostraron el gran corazón que siempre hizieron en toda cosa grande. amostrando lo mejor que yo sabía cuánto servicio se podría hazer a Nuestro Señor en esto. adonde se les amostró el escrevir de tantos sabios dignos de fe cuales escrivieron historias.TERCER VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos e muy poderosos príncipes. todos a una mano lo tenían a burla. afirmando que de España les sería divulgado su santo nombre. Yo. porque todos los que avían entendido en ello y oído esta plática. al cual vine con la embaxada a su real conspetu. Puse en esto seis o siete años de grave pena. . rey y reina. los cuales contavan que en estas partes avía muchas riquezas. lo cual todo era cosa de tanta excelencia y buena fama y gran memoria para grandes príncipes. En fin. estava bien seguro que esto no vernía a menos y estoy de contino. Y asimismo fue necesario traer a esto el dezir e opinión de aquellos que escrivieron e situaron el mundo. salvo dos frailes que siempre fueron constantes. porque es verdad que todo pasará y no la palabra de Dios y se cumplirá todo lo que dixo. Las personas que entendieron en ello lo tuvieron por imposible y el caudal hazían sobre bienes de fortuna. y por su infinita bondad hizo a mí mensajero de ello. vuestras altezas determinaron que esto se pusiese en obra. movido a esto como a los más altos príncipes de cristianos y que tanto se exercitan en la fe y acrecentamiento de ella. Fue también necesario de hablar del temporal. y allí echaron el clavo. El cual tan claro habló destas tierras por la boca de Isaías en tantos lugares de su escritura. bien que llevase fatiga. nuestros señores: La Santa Trinidad movió a vuestras altezas a esta empresa de estas Indias.

así como de Salomón. y asimesmo de cobre. de que sería largo escrevir. en dezir cosas que usaron grandes príncipes en el mundo para crecer su fama. de la mejor calidad que hasta oy aya usado príncipe. pues que se veían las señales de lo que escrivieron destas partidas tan manifiestas. de que se podrían salvar muchas ánimas. fue puesto en aborrecimiento y dado impedimento a cuanto yo dezía y demandava. en que se detuvieron los navíos tres años. que embió desde Jerusalén en fin del Oriente a ver el monte Sofora. y les truxe las obligaciones de la gente de la isla Española. y les dixe de la grande cantidad de braxil y otras infinitas cosas. ni a dezir que esto era grandeza de vuestras altezas. Nació allí maldezir y menospreciar de la empresa començada en ello. andando el tiempo. y que ay mineros y granos bien grandes. allende de lo descubierto en el primero viaje. sin considerar la brevedad del tiempo y lo otro que yo dixe de tantos inconvenientes. de cómo se obligavan a pagar tributo e les tenían por sus reyes y señores. por mis pecados o por mi salvación creo que será. que también se llegaría a ver todo el otro cumplimiento. todos le pagasen tributo. porque el exercicio y gasto era para él espiritual e temporal y que no podía ser que.] meses. que boja más que España y que la gente de ella es sin cuento. el cual tienen vuestras altezas agora en la isla Española. Por lo cual acordé venirme a vuestras altezas y maravillarme de todo y mostrarles la razón que en todo avía. no oviese la España de aquí grandes provechos. y les allané la isla Española. digno de [. y setecientas islas denombré. trezientas y treinta y tres leguas de la tierra firme.526 DIARIOS DE COLÓN E partí en nombre de la Santa Trinidad y bolví muy presto con la esperiencia de todo cuanto yo avía dicho. Y les truxe abastante muestra de oro. que embió a ver el regimiento de la isla Trapobana en . Todo no aprovechó para con algunas personas que tenían gana y dado comienzo a maldezir del negocio ni entrar con fabla del servicio de Nuestro Señor con se salvar tantas ánimas.. porque no avía yo embiado luego los navíos cargados de oro. por virtud divinal. Y en esto. Tornáronme a embiar vuestras altezas y en poco espacio. Ni de Alexandre.. Y les dixe de los pueblos que yo avía visto. fin de Oriente. lo descubrí. Y les truxe muchas maneras de especerías.

Ni dezir del presente de los reyes de Portugal. diziendo que yo no curase de nada. Ni valía dezir que yo nunca avía leído que príncipes de Castilla jamás oviesen ganado tierra fuera de ella. donde me aparté con una nao y dos caravelas y embié los otros navíos derecho camino a las Indias. amostrando en ello aborrecimiento. Respondiéronme vuestras altezas riéndose. para le aver con grandes exercicios. y que gastaron oro y gente atanta. y de contino dar guerra a los moros. Y llegado a las islas de Cabo Verde. a la isla Española. lo cual todo començaron de largo tiempo y a muy poco que les dé renta. sin considerar cuánto bien pareció en todo el mundo e cuánto bien se dixo en todos los cristianos de vuestras altezas por aver tomado esta empresa. a donde esperava descanso cuando yo partí destas Indias. que no ovo grande ni pequeño que no ovo de ello carta. que me aguardava en el cabo de San Vicente. los cuales también osaron conquistar en África y sostener en empresa a Cebta e Tánjar e Arcila y Alcázar. y que a príncipes son estas cosas dadas de fazer. Y yo navegué al Austro con propósito de llegar a la línea equinocial y de allí seguir al Poniente hasta que la isla Española me quedase al Setentrión. que tuvieron corazón para sostener Guineas y el descubrir de ellas. de la villa de Sanlúcar. porque no davan autoridad ni creencia a quien lo maldezía desta empresa.TERCER VIAJE 527 India. que quien contase toda la del reino se fallaría que otra tanta como la mitad son muertos en Guinea. y que acá es otro mundo en que se trabajaron romanos y Alexandre y griegos. que. y Nero César a ver las fuentes del Nilo y la razón por que crecía en el verano. Y de otras muchas grandezas que hizieron príncipes. cuando las aguas son pocas. y navegué a la isla de la Madera por camino no acostumbrado. se me dobló la pena. bien fatigado de mi viaje. falso nombre porque son atán secas . Y de allí a las islas de Canaria. Cuanto yo más dezía. sólo por hazer cosa de príncipes y servir a Dios y acrecentar su señorío. por evitar escándalo que pudiera nacer con un armada de Francia. Y todavía la continuaron hasta que les salió de ello lo que parece. tanto más se doblava a poner esto a vituperio. y todo esto con gran gasto. Partí en nombre de la Santísima Trinidad. lunes treinta de mayo.

de dexar de ir más al Austro ni bolver tampoco atrás. si pudiese. si a Nuestro Señor le pluguiese de me dar viento y buen tiempo. y allí adobar los navíos y remediar. por defecto del agua. el primero día fue claro e los siete días siguientes llovió y hizo nublado y. allí fallo mudar la temperancia. salvo de navegar al Poniente. que entonces yo podría ir más al Austro. que. y esto es todo de Setentrión en Austro. y tuve aquel camino hasta entonces. que son ciento y veinte leguas. con esperança que allí fallaría así temperamiento como avía hallado cuando navegava en el paralelo de Canaria. Allí me desamparó el viento y entré en tan grande ardor que creí que se me quemavan los navíos y gente. atanto que yo llegase a estar con esta raya. Duró este ardor ocho días.528 DIARIOS DE COLÓN que no ay cosa verde en ellas y toda la gente enferma. Y determiné. si así fuese. si así fuera de sol como el primero. adonde en anocheciendo tenía la estrella del Norte a cinco grados. e que. no fallamos remedio. que cierto que. con todo. con propósito de no mudar derrota fasta donde yo avía pensado que hallaría tierra. Y plugo a Nuestro Señor que al cabo destos ocho días de me dar muy buen viento levante. en saliendo el sol. y tomé esta vuelta. en aquel derecho de la sierra Lión. siempre que yo paso al Poniente de las islas de los Açores cien leguas. mas no hallé yo mudamiento en la temperancia. martes treinta y uno de julio a mediodía nos amostró tierra. Y al cabo de onze días. e yo la esperava el lunes antes. yo creo que no pudiera escapar en ninguna manera. mas no osé declinar abajo al Austro porque hallé grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas. que pudiese salir de a donde estava. y yo seguía al Poniente. determiné de andar a las islas de los caníbales. los mantenimientos y tomar agua que no tenía. que todo de un golpe vino atán desdonado que no avía persona que osase descendir debajo de cubierta a remediar la vasija y mantenimientos. que no me osé detener en ellas y navegué al Sudueste de cuatrocientas y cincuenta millas. Así acordé de seguir adelante siempre justo al Poniente. que no tenía. Acordeme que. Y como Su Alta Majestad aya siempre usado de misericordia conmigo. los cuales Nuestro Señor me dio de próspero viento. navegando a las Indias. por acertamiento subió un marinero a la gavia y vido .

y en esto se pasó más de dos oras y. después de aver nombrado a la isla de la Trinidad. y los cabellos llanos y largos. buscando puerto para adobar los navíos y tomar agua y remediar el trigo y los bastimentos que llevava. los cuales creía yo que era almaiçares. andadas cinco leguas. y de muy lindo gesto y fermosos cuerpos. habló de muy lexos. si fuera fondo. adonde yo llegué a ora de completas a un cabo. Solamente allí tomé una pipa de agua y con ella anduve así hasta llegar al cabo. Yo les fazía mostrar bacines y otras cosas que relucían. Y después dexé el camino de Setentrión y bolví fazia la tierra. Traían la cabeza atada con un pañuelo de algodón texido a labores y colores. y avía casas y gente y muy lindas tierras. Cuando llegó esta canoa. Y allí oviera muy buen puerto. salvo más blancos que otros que aya visto en las Indias. y ellos. como dixe. Diximos la Salve Regina y otras muchas prosas y dimos todos muchas gracias a Nuestro Señor. todos mancebos de muy linda disposición y no negros. E yo deseava mucho aver lengua y no tenía ya cosa que me pareciese que era de mostrarles para que viniesen. Y así mandé sorgir y adobar la vasija y tomar agua y leña y descendir la gente a descansar de tanto tiempo que andava penando. si se llegavan un poco. atán fermosas y verdes como las huertas de Valencia en março. todos mancebos e muy ataviados de armas. y a cabo de un rato se allegaron más que fasta entonces no avían. bien que según parecía aya allí muchas. a que dixe de la Galea. arcos y frechas y tablachinas. Pesome cuando no pude entrar en el puerto y corrí la costa desta tierra del luengo fasta el Poniente y. no se vido sino una muerta. por enamorarlos por que viniesen. cortados a la guisa de Castilla. Esta punta llamé del Arenal y allí se halló toda la tierra hollada de unas animalias que tenían la pata como de cabra y. y otro destos pañuelos traían ceñido y se cobijavan con él en lugar de pañetes. Y en el otro día di la vela a este camino. fallé muy buen fondo e sorgí. e yo ni otro ninguno no les entendimos. luego se desviavan. salvo que yo le mandé fazer señas que se allegasen. y allí hallé abrigo de Levante y buen fondo.TERCER VIAJE 529 al Poniente tres montañas juntas. salvo que . El día siguiente vino de hazia el Oriente una gran canoa con veinte y cuatro hombres.

con aquella furia de aquel rugir que de los otros fileros que yo dixe que me parecían ondas de mar que davan en peñas. tornaron a entrar en la canoa y se fueron. allí se haze una boca grande de dos leguas de Poniente a Levante. Y él. y hallé que venía el agua del Oriente hazia el Poniente con tanta furia como haze Guadalquivir en tiempo de avenida. Surgí allá. que oy en día traigo el miedo en el cuerpo que no me trabucase la nao cuando llegase debaxo de ella. y de golpe se fueron debaxo la popa de ella. Y detrás deste hilero avía otro y otro. Y. como no quiso ir sin mi licencia. luego que vieron tañer y danzar. estando al borde de la nao. y toda vía venía hazia mí poco a poco y encima de ella venía un filero de corriente que venía rugiendo con muy grande estruendo estrépito. y el piloto entró con ellos y dio un sayo y un bonete a un hombre principal que le pareció de ellos. todos dexaron los remos y echaron mano a los arcos y los encordaron. que creí que no podía bolver atrás por la corriente ni ir adelante por los baxos. por el cual no se podía entrar dentro en ella. que creí yo que sería un arrazife de bajos e peñas. Y pasó y llegó fasta la boca. adonde ellos luego fueron con la canoa esperándole. fuera de la dicha boca. Y este de continó noche y día. Cesó luego el tañer y danzar y mandé sacar unas ballestas. creyendo que se allegarían a ver la fiesta. que todos traían un rugir grande como ola de la mar que va a romper y dar en peñas. . y me paré a mirar y vi levantando la mar de Poniente a Levante en manera de una loma tan alta como una nao. la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. a la dicha punta del Arenal. y que para aver de entrar dentro para pasar al Setentrión avía unos fileros de corriente que atravesavan aquella boca y traían un rugir muy grande. y ellos dexáronme y fueron a más andar a otra caravela.530 DIARIOS DE COLÓN hize subir un tamborino en el castillo de popa que tañesen e unos mancebos que danzasen. Cuando yo llegué a esta punta del Arenal. y embrazaron su tablachina y començaron a tirarnos flechas. y nunca más los vide ni a otros en esta isla. y como ellos le vieron venir a la nao con la barca. Y en la noche. adonde allí se detuvo grande espacio. oí un rogir muy terrible que venía de la parte del Austro hasta la nao. y quedó concertado que le iría a hablar en la playa. ya muy tarde.

hallé unas tierras las más fermosas del mundo y muy pobladas. Y plugo a Nuestro Señor de me dar buen tiempo y viento. Navegué al Setentrión fasta una sierra muy grande. Y allí fazía una boca muy angosta. asimismo allí la mar era agua dulce. y atravesé por esta boca adentro y luego fallé tranquilidad. y fallaron que de fresco se avía ido de allí gente. más que aquella de la punta del Arenal. . y muchos traían piezas de oro al pescueço y algunos atados a los brazos algunas perlas. Folgué mucho cuando las vi y procuré de saber dónde las hallavan. me pareció que más allá al Poniente las tierras eran más llanas y que allí sería poblado. Y hasta entonces no avía avido lengua con ninguna gente destas tierras y lo deseava en gran manera. el uno de la parte del Oriente era de la misma isla de la Trinidad. y hallaron todo el monte cubierto de gatos paulos. de los cuales luego vinieron en canoas a la nao a rogarme de partes de su rey que descindiese en tierra. de la tierra que dixe de Gracia. y de contino andavan aquellos fileros unos por entrar y otros por salir. a que yo llamé del Aguja. y sorgí y embié las barcas a tierra. y por esto navegué al luengo de la costa desta tierra hazia el Poniente y.TERCER VIAJE 531 El otro día siguiente embié las barcas a sondar y hallé en el más baxo de la boca que avía seis o siete brazas de fondo. y allí avía dos cabos de tierra muy alta. y me dixeron que allí y de la parte del Norte de aquella tierra. y me dixeron cómo llaman a esta tierra Paria y que de allí más al Poniente era más poblada. allende una punta. vinieron a la nao infinitísimos en canoas. llegué a un lugar donde me parecían las tierras labradas. Tomé de ellos cuatro. y por esto levanté las anclas y corrí esta costa fasta el cabo desta sierra. como esta fuese sierra. cuanto más andava. Llegué allí una mañana a ora de tercia y por ver esta verdura y esta fermosura acordé de sorgir y ver esta gente. de donde serían veinte y seis leguas desta punta del Arenal. Y allí a un río sorgí y luego vino mucha gente. y allí avía los mesmos hileros y aquel rugir fuerte del agua como era en la punta del Arenal. Y andando una gran parte. Bolviéronse y. hallava el agua de la mar más dulce y más sabrosa. andando ocho leguas. Cuando vieron que no curé de ellos. y por acertamiento se sacó del agua de la mar y se halló dulce. el otro del Occidente. después navegué al Poniente y.

a más andar. a venir a poner en ellos cobro y no me detener para cosa alguna. Esta gente es muy mucha y de buen parecer. Dizen que. y los llevaron a una casa muy grande. Y procuré de aver de aquellas perlas y embié las barcas a tierra. trigo y vino e carne para esta gente que acá está. que bien que el viaje que yo fui a descubrir la tierra firme estuviese treinta y tres días sin concebir sueño y estuviese tanto tiempo sin vista. de que llevé yo allá y ay ya mucho en Castilla. como ya dixe. que es simiente que faze una espiga como una maçorca. La gente nuestra que fue a tierra los hallaron tan convenibles y los trataron tan honradamente. fecha a dos aguas y no redonda como tienda de campo. y allí tenían muchas sillas adonde los hizieron asentar y otras adonde ellos se asentaron. que lo traía con mayor escelencia y lo dava en gran precio. altos de cuerpo e de muy lindos gestos. que avía adolecido por el desvelar de los ojos. son todos de muy linda estatura. Después que ovieron recibido colación en casa del más viejo. no se me dañaron los ojos ni se me rompieron de sangre y con tantos dolores como agora. se me acabavan de perder.532 DIARIOS DE COLÓN Quisiera detenerme. y parece que aquel que lo tenía mejor. Deve él de ser de diversas maneras. Recibieron ambas partes gran pena porque no se entendían. luego que llegaron las barcas a tierra. y después se pusieron en las barcas y se vinieron a la nao. que vinieron dos personas principales con todo el pueblo. Los hombres todos estavan juntos a un cabo de la casa y las mujeres en otro. mas estos bastimentos que yo traía. los cabellos muy largos y llanos. el más moço los llevó a la suya y hizo otro tanto. y traen las cabezas atadas con unos pañuelos la- . Y yo luego levanté las anclas. creen el uno era padre y el otro hijo. los cuales ove allá con tanta fatiga. Esta gente. de la misma color que los otros de antes y muy tratables. y asimismo deve ser dello de mahíz. ellos para preguntar a los nuestros de nuestra patria y los nuestros por saber de la suya. y por esto yo no buscava sino. mas no de uvas. E hizieron traer pan y de muchas maneras frutas y vino de muchas maneras blanco y tinto. uno de una fruta. como son estotras. otro de otra. porque andava mucho depriesa por remediar los mantenimientos que se me perdían e también por remediarme a mí.

en que vi que andan los principales con sus mugeres. Las canoas de ellos son muy grandes y de mejor fechura que no son estotras y más livianas. en tanta cantidad que jamás vi la pareja de ella. Procuré mucho de saber dónde cogían aquel oro. y por una nao grande que traíe. detrás desta tierra adonde estavan. y del uno salía un río grandísimo. en el cual parecía que avía otros cuatro medianos. con que hazía que todavía esta sería isla y que yo podría salir al Norte. y luego levanté las anclas y navegué al Poniente. que no es para semejante fecho. porque yo estava cercado por todo cabo. Otro traen ceñido más largo. como ya dixe.TERCER VIAJE 533 brados. por causa de las corrientes que . que parecía de lejos de seda y almaizares. mas no lejos. que se cobijan con él en lugar de pañetes. y me señalaron también que al Poniente. Y después he pensado que podía ser que lo dezían porque allí avría alimañas. así hombres como mujeres. y así anduvo mucho camino. entendí entonces que eran hombres caníbales y que serían como los otros. que sería ora de bísperas. Y así visto. Todos traían a los brazos y al pescuezo algo a la guisa destas tierras. Hallaron siempre cinco brazas de fondo y el agua muy dulce. fasta un golfo muy grande. se pasó todo en preguntas y se bolvieron a los navíos. fermosos. Y así levanté las anclas y torné atrás para salir al Norte por la boca que yo arriba dixe. También les pregunté dónde cogían las perlas. como ya dixe. y en el medio de cada una tienen un apartamiento como cámara. mas todos me dezían que no fuese allá porque allí comían la gente. a ver si avía salida o si estava cerrado. embié una caravela sotil adelante. Llamé allí a este lugar Jardines. y todos me señalavan una tierra frontera de ellos e al Poniente. Y dexelo de provar por lo de los mantenimientos y del mal de mis ojos. porque así conforma con el nombre. Fue yo muy descontento cuando vi que no podía salir al Norte ni podía ya andar al Austro ni al Poniente. y asimismo el día siguiente. La color desta gente es más blanca que de otra que aya visto en las Indias. y muchos traían piezas de oro bajo colgado al pescuezo. y no pude bolver por la población donde yo avía estado. fasta que me fallé que no avía sino tres brazas de fondo. que era muy más alta. Y como el tiempo fue breve.

estando en una loma de aquellas. Y asimesmo hallo la mar toda llena de yerva de una calidad que parece ramitos de pino y muy cargada de fruta como de lentisco. y en esto he tomado mucha diligencia en la esperiencia. de la parte de dentro. salada. y se va alçando hasta que llega al brazo izquierdo. la temperancia del cielo muy suave. de fuera. que fue con fuerza de viento. y no discrepa de la cantidad. quier sea invierno quier sea en verano. y fasta llegar a esta raya no se halló un solo ramito. y de allí se va abajando hasta bolver otra vez al brazo derecho. que fasta entonces nordesteavan. como quien traspone una cuesta. nunca se levanta. Y conjeturé que allí adonde son estas dos bocas que algún tiempo sería tierra continua a la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. . Cuando allí estoy. Fallo también. pasando las dichas cien leguas de las dichas islas.534 DIARIOS DE COLÓN me avían desviado de ella. que luego en las agujas de marear. el agua dulce y. la mar muy suave y llana y. que era pelea del agua dulze con la salada: la dulze empujava a la otra por que no entrase e la salada por que la otra no saliese. fallo luego. hallé en aquellos hileros. Fallo que de Setentrión en Austro. noruestean una cuarta de viento todo entero. estando las guardas en el brazo derecho. y esto es en llegando allí a aquella lina. cuando pasé. en llegando de allí. como podrán ver vuestras altezas por la pintura de lo que con esta embío. y entonces está cinco grados. Y entonces conjeturé que los hilos de la corriente y aquellas lomas que salían y entravan en estas bocas con aquel rugir tan fuerte. hazia Poniente. bien que viento rezio. Cuando yo navegué de España a las Indias. Así como hallo adentro de la dicha raya. Salí yo por esta boca del Norte y hallé que el agua dulce siempre vencía y. y es tan áspera que al primero viaje pensé que era bajo y que daría en seco con los navíos. E siempre en todo cabo hallava el agua dulze y clara y que me llevava muy rezio al Oriente hazia las dos bocas que arriba dixe. grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas y en la temperancia del aire y en las aguas de la mar. el cual tiene en el diámetro cinco grados y. en pasando cien leguas a Poniente de las islas de los Açores. estonces está la estrella en el más baxo. fallo que la estrella del Norte escrive un círculo.

en derecho con el paralelo que pasa por la sierra Lioa. Y llegado a esta. quinze. y por esto me puse a tentar esto del mundo y hallé que no era redondo en la forma que escriven. tierra y agua. a Guinea. como yo dixe. Por cosa nueva tengo yo esto y podía ser y será tenida que en tan poco espacio haga tanta diferencia el cielo. siempre yo estava en esta fatiga. en anocheciendo. e entonces las guardas estavan encima de la cabeza y después. que las guardas estavan en los pies. y que las autoridades y esperiencias que Tolomeo y todos los otros que escrivieron deste sitio davan y amostravan para ello. de donde cometí el viaje para navegar al Austro hasta debajo de la línea equinocial. que allí tiene más alto.TERCER VIAJE 535 Yo navegué agora de España a la isla de la Madera y de allí a Canaria y dende a las islas de Cabo Verde. hallava la estrella alta diez grados y en amaneciendo. Agora vi tanta disformidad como ya dixe. tenía a la estrella del Norte alta cinco grados. salvo allí donde tiene el pezón. Después que yo emparejé a estar en derecho desta raya. de que sobredixe. mas no en la hierva. fallé con gran ardor y los rayos del sol tan calientes que pensava de quemarme y. que. luego hallé la temperancia del cielo muy suave. y siempre hallé que cai el plomo e hilo de un punto. La suavidad de la mar hallo yo conforme. que allí fallaría mudamiento en la temperancia. En esto de la estrella del Norte tomé yo grande admiración y por esto muchas noches con mucha diligencia tornava yo a replicar la vista de ella con el cuadrante. y cuanto más andava adelante más multiplicava. Hallé allí que. así por ecrises de la luna y otras demostraciones que avían de Oriente hasta Occidente como de la elevación del polo de Setentrión en Austro. que se solía dezir Espérida y de otros Ganso. o como quien tiene una pelota muy redonda y en un lugar de ella fuese como una teta de mu- . Yo siempre leí que el mundo. hasta que Nuestro Señor proveyó de buen tiempo y a mí puso en voluntad que yo navegase al Occidente con este esfuerço. en llegando a la raya. mas no hallo conforme a esto las estrellas. bien que lloviese y el cielo fuese muy turbado. salvo que es de la forma de una pera que sea toda muy redonda. a la media noche. era espérico.

por ser muy ignoto. Y agora que vuestras altezas lo han mandado navegar y buscar y descobrir. Y para esto alego las razones sobreescritas de la raya que pasa al Occidente de las islas de los Açores cien leguas de Setentrión en Austro. se amuestra evidentísimo. en el cual emisperio no hago yo que aya mucha dificultad. donde se me alçava la estrella del Norte en anocheciendo cinco grados. o como una teta de muger en una pelota redonda. y cuanto más pasare junto con la línea equinocial. allí era en derecho de Arguín y de aquellas tierras. que es redondo espérico. como ya dixe. el cual tiene el centro en la isla de Urín. Así que desta media parte no ovo noticia Tolomeo ni los otros que escrivieron del mundo. y allí es la gente negra y las tierras muy quemadas. ya van los navíos alçándose hazia el cielo suavemente. Y Tolomeo y los otros sabios que escrivieron deste mundo creyeron que era espérico. como arriba dixe. más norestea. más se subirá en alto y más diferencia avrá en las dichas estrellas y en los círculos de ellas.536 DIARIOS DE COLÓN ger allí puesta. Llamo yo fin de Oriente de donde acava toda la tierra e islas. y cuanto más va adelante y alçándose. porque. allí es la gente negra en estrema cantidad. Solamente hizieron raíz sobre el emisperio adonde ellos estavan. e que. y pasa en Oriente por Catigara y por las Sierras. y que esta sea debajo la línea equinocial y en esta mar Occéana en fin de Oriente. y entonces se goza de más suave temperancia y se muda el aguja de marear por causa de la suavidad de esa cuarta de viento. Mas este otro digo que sería como la mitad de una pera bien redonda. la cual tuviese el pezón alto. estando yo en aqueste viaje al Setentrión veinte grados de la lina equinocial. creyendo que este emisperio fuese redondo como aquel de allá donde ellos estavan. en manera que allí en derecho donde yo estava. salvo que sea espérico redondo como ellos dizen. Y . que es debajo la lina equinocial entre el sino Arábico y aquel de Persia. y cuanto más bajo se va al Austro tanto más llega al estremo. Y después que al ver islas de Cabo Verde. que es la Sierra Lioa. y el círculo pasa sobre el cabo de San Vicente en Portugal por el Poniente. Y esta altura causa el desvariar del círculo que escriven la estrella del Norte con las guardas. allí en aquella tierra es la gente mucho más negra. en pasando de allí al Poniente.

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después que de allí navegué al Occidente, fallé tan estremos calores y, pasado la raya de que yo dixe, hallé multíplica y andando la temperancia, en tanta cantidad que, cuando yo llegué a la isla de la Trinidad, adonde la estrella del Norte en anocheciendo también se me alçava cinco grados, allí y en la tierra de Gracia fallé temperancia suavísima y las tierras y árboles muy verdes y tan hermosos como en abril en las huertas de Valencia. Y la gente de allí de muy linda estatura y blancos más que otros que aya visto en todas las Indias, y los cabellos largos, y gente más astuta y de mayor ingenio y no cobardes. Estonces era el sol en Virgine, encima de nuestras cabeças e suyas, así que todo esto procede por la suavísima temperancia que allí es, la cual procede por estar más alto en el mundo, más acerca del aire aquí no. Y así me afirmo que el mundo no es espérico, salvo que tiene esta diferencia que ya dixe, la cual es en este emisperio adonde caen las Indias y la mar Occéana, y el estremo de ello es debajo la línea equinocial, y ayuda mucho a esto que sea así porque el sol, cuando Nuestro Señor lo hizo, fue en el primero punto de ariete o la primera luz que fue aquí en Oriente, allí adonde es el estremo de la altura deste mundo. Y bien que el parecer de Aristótil fuese que el polo antártico o la tierra que es debajo de él sea la más alta parte del mundo y más propincua al cielo, otros sabios le impugnan diziendo que es esta que es debajo del ártico. Por las cuales razones parece que entendían que una parte deste mundo devió ser más propincua y noble al cielo que otra, y no cayeron en esto: que sea debajo del equinocial, por la forma que yo dixe. E no es maravilla porque deste emisperio no se oviese noticia cierta, salvo muy liviana y por argumento, porque nunca nadie lo ha andado ni embiado a buscar hasta que vuestras altezas lo mandaron esplorar y descubrir la mar y la tierra. Fallo que de allí destas dos bocas, las cuales, como dixe, están frontero por línea de Septentrión en Austro, que ay de la una a la otra veinte y seis leguas, y no pudo aver en ello yerro, porque se midieron con cuadrante. Y destas dos bocas del Occidente fasta el golfo que yo dixe, al cual llamé de las Perlas, que son sesenta y ocho leguas de cuatro millas cada una, como acostumbramos en la mar, e que de allá deste golfo corre de

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contino el agua muy fuerte hazia el Oriente, y que por esto tienen aquel combate estas dos bocas con la salada. En esta boca del Austro, a que yo llamé de la Sierpe, fallé que anocheciendo que yo tenía la estrella del Norte alta casi cinco grados, y en aquella otra del Septentrión, a que yo llamé del Drago, eran casi siete, y fallo que el dicho golfo de las Perlas está Occidental al occidente del Caos de Tolomeo casi tres mil e novecientas millas, que son casi setenta grados equinociales, contando por cada uno cincuenta y seis millas y dos tercios. La Sacra Escritura testificó que Nuestro Señor hizo el Paraíso Terrenal y en él puso el árbol de la vida, y de él sale una fuente de donde resulta en este mundo cuatro ríos principales: Ganges en India, Tigris y Éufrates en Armenia, los cuales apartan la Siria y hazen la Mesopotamia y van a tener en Persia, y el Nilo que nace en Etiopía y va en la mar en Alexandría. Yo no hallo ni jamás he hallado escritura de latinos ni de griegos que certificadamente diga el sitio en este mundo del Paraíso Terrenal, ni he visto en ningún mapamundo, salvo situado con autoridad de argumento. Algunos lo ponían allí donde son las fuentes del Nilo, en Etiopía, mas otros anduvieron todas estas tierras y no hallaron conformidad a ello en la temperancia del cielo, en la altura hazia el cielo, porque se pudiese comprender que él era allí, ni que las aguas del diluvio oviesen llegado allí, las cuales subieron en quince codos encima de todas las montañas. Algunos gentiles quisieron dezir por argumento que él era en las islas Fortunate, que son las Canarias, y otros en otros lugares y todos, como dixe, por argumento. San Esidro y Beda y Damaceno y Estrabón y el maestro de la Historia escolástica y san Ambrosio y Escoto y todos los sacros teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en fin de Oriente, el cual Oriente llaman el fin de la tierra, yendo al Oriente, en una montaña altísima, que sale fuera deste aire torbolento, adonde no llegaron las aguas del diluvio, que allí está Elías Enoque, y de allí sale una fuente y cae el agua en la mar. Y allí haze un gran lago, del cual proceden los cuatro ríos sobredichos, que bien que este lago sea en Oriente y las fuentes destos ríos sean divisas en este mundo, por ende que proceden y vienen allí deste lago, por catar antes debajo de tierra, y espi-

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ran allí donde se ven estas sus fuentes. La cual agua que sale del Paraíso Terrenal para este lago, trae un tronido y rogir muy grande, de manera que la gente que nace en aquella comarca son sordos. Ya dixe lo que yo hallava deste emisperio y de la fechura, y creo que si yo pasara por la lina equinocial, que en llegando allí, en esto más alto, que hallara muy mayor temperancia y diversidad en las estrellas y en las aguas. No porque yo crea que allí donde es el altura del estremo sea navegable ni agua en que se pueda subir allá, porque allí creo que sea Paraíso Terrenal, adonde no puede llegar nadie, salvo por voluntad divina. Y creo que esta tierra que agora mandaron descubrir vuestras altezas sea grandísima e aya otras muchas en el Austro de que jamás se ovo noticia. Yo tomo que el Paraíso Terrenal no sea en forma de montaña áspera como el escrevir de ello nos amuestra, salvo que él sea en el colmo, allí donde dixe la figura del pezón de la pera y que poco a poco, andando fazia allí desde muy lexos, se va subiendo a él. E creo que nadie no podría llegar al colmo, como yo dixe, e creo que puede salir de allí esta agua, bien que sea lexos y venga a parar allí adonde yo vengo, fazia este lago. Grandes indicios son estos del Paraíso Terrenal, porque el sitio es conforme a la opinión destos santos y sacros teólogos. Y asimismo las señales son muy conformes, que yo jamás leí ni oí que tanta cantidad de agua dulce fuese así dentro y vezina de la salada. Y en ello ayuda asimismo la suavísima temperancia y, si de allí del Paraíso no sale, parece aún mayor maravilla, porque no creo que sepan en el mundo de río tan grande y tan fondo, al cual no pude llegar. En algunos lugares es en el pie, largo con ochenta brazas de cordel e, colgando de él, doze libras de plomo. Después que yo salí de la boca del Drago, que es la una de las dos aquellas del Septentrión, a la cual así puse nombre, el día siguiente, que fue día de Nuestra Señora de Agosto, fallé que corría la mar tanto al Poniente que después de ora de misa, que entré en camino, anduve fasta ora de completas sesenta y cinco leguas, de cuatro millas cada una, y el viento no era demasiado, salvo suave. Y esto mucho ayuda el conoci-

los cuales todos gastaron dineros y gente y pusieron mucha diligencia en saber los secretos del mundo y darlos a entender a los pueblos. que. por la suave temperancia que les procede del cielo por estar hazia el más alto del mundo. y pone que esta mar Occéana sea la mayor cantidad del agua. bien que cuando fueron criadas que cobijasen toda la tierra. que es un poco más alto y bajo. Porque por eso son acá tantas islas y ellas mismas fazen dello testimonio. dize que las aguas son muy pocas. como entonces yo fazía. y mezclado lo uno con otro como el ámago de la nuez con una tela gorda que va abrazada en ello. que ocuparon poco lugar. El Aristótel dize que este mundo es pequeño y que es el agua muy poca y que fácilmente se puede pasar de España a las Indias. se va descendiendo. y Plinio por respecto de romanos. Y aquí en ellas todas nacen cosas preciosas. y está hazia el cielo. y andando hazia el Septentrión. y que la tierra está debajo y le sostenga. El cual cardenal da a estos grande autoridad. Y esto confirma el Aben Ruiz y le alega el cardenal Pedro de Ayliaco. y a confirmación de dezir que el agua sea poca . autorizando este dezir y aquel de Séneca. llevan más veloce camino. y que allí. y por eso se ha comido tanta parte de la tierra. Muy esperimentado tengo que las aguas de la mar llevan su curso de Oriente a Occidente con los cielos. porque todas a una mano son largas de Poniente a Levante y Norueste a Sueste. mas esto no es salvo particularmente en algunos lugares donde alguna tierra le está al encuentro y haze parecer que anda diversos caminos. Verdad es que parece que en algunos lugares que las aguas no hagan este curso. cuando pasan. que son en contrario de los otros dichos vientos. sobre el Génesis. el cual conforma con estos diziendo que el Aristótiles pudo saber muchos secretos del mundo a causa de Alixandre Magno. y en esto concierta Nicolao de Lira. El maestro de la Historia escolástica. que estonces eran vaporables en manera de niblina y que después que fueron subidas e juntadas. y Séneca a causa de César Nerón.540 DIARIOS DE COLÓN miento que de allí yendo al Austro se va más alto. Plinio escribe que la mar y la tierra faze todo una espera. más que a Tolomeo ni a otros griegos ni árabes. y angostas de Norte a Sur y Nordeste y Sueste. en esta comarca.

al respecto de lo que se dezía por autoridad de Tolomeo y de sus secazes. y digo que si no procede del Paraíso Terrenal que viene este río y procede de tierra infinita. y la fe que en la Santa Trinidad tienen. es el Paraíso Terrenal y descanso sobre las razones y autoridades sobrescritas. que es mucho más de lo que el vulgo crea. Y dizen que Esdras fue profeta y asimismo Zacarías. y no es maravilla. Plega a Nuestro Señor de dar mucha vida y salud y descanso a vuestras altezas para que pueden proseguir esta tan noble empresa. de la cual hasta agora no se a visto noticia. y el beato Simeón. las cuales autoridades también alega Francisco de Mairones. la cual autoridad es aprobada por santos. y en seyendo grandes se le dice mar. mucho se ha esperimentado. notifico el alto estado de vuestras altezas y cómo su asiento es en España. sin considerar cuánta honra y .TERCER VIAJE 541 y que el cubierto del mundo de ella sea poco. adonde dice que de siete partes del mundo las seis son descubiertas y la una sola es cubierta de agua. porque aquí se divulgará el nombre de Nuestro Señor. la cual tiene sus miembros en todo el mundo. y les digo la policía y nobleza de todos los cristianos. padre de san Juan. en la cual me parece que recibe Nuestro Señor mucho servicio y la España crece de mucha grandeza y todos los cristianos mucha consolación y plazer. del tercio libro suyo. Y a esto trae una autoridad de Esdras. pues el Austro. más se sabe. porque andando más. Torno a mi propósito de la tierra de Gracia e río y lago que allí hallé. como se dixo a la mar de Galilea y al mar Muerto. atán grande que más se le puede llamar mar que lago. donde alega allí: «Vendrá mi hijo Jesús y morirá mi hijo Cristo». adonde dixe. Mas yo muy asentado tengo en el ánima que allí. porque lago es lugar de agua. Y plega a Nuestro Señor de tirar de memoria a las personas que han impugnado e impugnan tan excelente empresa e impiden e impidieron porque no vaya adelante. y les digo de nuestra santa fe todo lo que yo puedo. Y en cuanto en esto del enxuto de la tierra. y de la creencia de la Santa Madre Iglesia. los cuales dan autoridad al tercio y cuarto libro de Esdras. así como es san Agustín y san Ambrosio en su Esameron. Y en cabo mando plantar una alta cruz y a toda la gente que fallo.

que bien que no se ayan embiado los navíos cargados de oro. salvo agora. y me dixo que no curase de nada de eso. y sin mirar el gran corazón de los príncipes de Portugal. Asímesmo considerar que ningunos príncipes de España jamás ganaron tierra alguna fuera de ella. por donde se puede juzgar que en breve tiempo se podrá aver mucho provecho. y tengo por muy firme lo que me respondió vuestra alteza una vez que por palabra le dezía desto. y no considerar que en Castilla. que tanto da una gotera de agua en una piedra que le faze un agujero. no porque yo oviese visto mudamiento ninguno en vuestras altezas. cada uno de ellos más de lo que es necesario que se gaste en esto. de adonde puede ser tan acrecentada nuestra santa fe y de donde se podían sacar tantos provechos. salen cada año personas que por su merecimiento ganaron en ella más de renta. y no porque crea que la voluntad de vuestras altezas sea salvo de proseguir en cuanto vivan. a salvo por amor de lo que yo oía destos que yo digo. adonde han gastado la mitad de la gente de su reino. se han embiado suficientes muestras de ello y de otras cosas de valor. lo del pasado y lo que se gastase en adelante. y que lo tenían todo por muy bien gastado. y que el gasto que en ello se fazía que lo tenía en nada. de casa de vuestras altezas. Vuestras altezas tienen acá otro mundo. sin considerar la brevedad del tiempo y tantos inconvenientes como acá se han habido. No saben qué entreponer a maldezir desto. que ha tanto tiempo que prosiguen la empresa de Guinea y prosiguen aquella de África. Y vuestra alteza me respondió con aquel corazón que se sabe en todo el mundo que tiene. aunque no fuese sino penas. salvo que se haze gasto en ello y porque luego no se embiaron los navíos cargados de oro. Nuestro Señor provea en esto como yo dixe y les ponga en memoria de considerar todo esto que va escrito. y agora está el rey más determinado a ello que nunca. que no es de mil partes la una de lo que yo podría escrevir de cosas de príncipes que se ocuparon a saber a conquistar y sostener. Todo esto dixe así. porque su voluntad era proseguir esta empresa y sostenerla. porque creían que nuestra san- . que en otras cosas no tan grandes gastavan mucho más.542 DIARIOS DE COLÓN grandeza es del real estado de vuestras altezas en todo el mundo.

. yo embiaré a vuestras altezas esta escritura y la pintura de la tierra. con tres navíos bien ataviados para ello. y que no eran amigos de su real estado aquellos que les maldecían desa empresa. destas tierras que agora nuevamente he descubierto. en manera que vuestras altezas sean servidos y ayan plazer. Entre tanto. irá el adelantado. y acordarán lo que en ello se ha de hacer y me embiarán a mandar. Agora y entre tanto que vengan a noticia desto. en que tengo asentado en el ánima que es allí el Paraíso Terrenal. y se cumplirá con ayuda de la Santa Trinidad con toda diligencia.TERCER VIAJE 543 ta fe sería acrecentada y su real señorío ensanchado. a ver más adelante y descubrirá todo lo que pudiere fasta aquellas partes.

de que salvo por fuerça de tormenta me tenía el cargo y se lo avía escrito antes. que no muriera desesperado. Esa noche que allí entré fue con tormenta grande. y me persiguió después siempre. de adonde escreví a vuestras altezas que mi intinción era de dar priesa a mi viaje. que no serían remediados allí. de su parte. gané a España sudando sangre? . por temor de los llevar yo lejos. Cuando yo llegué sobre la Española embié el envoltorio de cartas a tierra.CUARTO VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos y poderosos príncipes. que por mi salvación y de fijo y hermano y amigos me fuese en tal tiempo defendido la tierra y los puertos que yo. cada uno de ellos tenía por cierto que los otros eran perdidos. antes les sería fecho alguna afrenta. ¿Quién nació. Para mí fue mandar. que yo no posase ni me llegase a la tierra. diziendo que. y pedir por merced un navío por mis dineros. sin posar ni amainar las velas. la gente y los bastimentos. rey y reina nuestros señores: A nueve días de mayo de 1502 partí de Cális y pasé a Canaria en catorze días. En la isla Dominica escreví esto. porque otro que yo llevava era innavegable y no sufría velas. Las cartas tomaron y vuestras altezas sabrán si se las dieron la respuesta. También a quien plugo. y dende a las Indias en dieciséis. sin quitar a Job. ya perdido si Dios no me diera presto el socorro. Cayó el corazón a la gente que iba conmigo. si algún caso de peligro les viniese. fasta allí truxe el tiempo a pedir por boca. por voluntad de Dios. y que mi derrota era en la isla de Jamaica. a cada uno levó por su cabo sin esperança. dixo que el contador avía de proveer las tierras que yo ganase. salvo de muerte. en cuanto yo tenía los navíos buenos. La tormenta era terrible y en aquella noche me desmembró los navíos.

la Gallega perdió la barca y todos gran parte de los bastimentos. me arrancava el ánima. Con esta tormenta. que yo tenía allí. y él me consolava. con las barcas y muchos bastimentos. Deparómelos Nuestro Señor cuando le plugo. ni me dejó tormenta. y de allí me dio Nuestro Señor próspero el viento y corriente. De allí. Muchos esmorecieron. agua del cielo. Otra lástima me arrancava el coraçón. y más por verle de tan nueva edad de treze años en tanta fatiga y durar él en ello tanto. En el Sospechoso iba mi hermano y él. las velas rotas y perdidas anclas y jarcias y cables. La gente muy enferma y todos contritos y muchos con promesa de relisión y no ninguno sin otros votos y romerías. trombones y relámpagos de continuo.546 DIARIOS DE COLÓN Torno a los navíos que así me avía levado la tormenta y dejado a mí solo. Otras tormentas se han visto. mi hijo. Llegué al cabo de Gracias a Dios. fue su remedio. era abalumado a maravilla. y en las obras hazía él como si oviera navegado cincuenta años. El dolor del fijo. el artillería hasta la gesola y todo lo de cubierta. así a gatas. y me levó fasta las Figueras. me llegué a Jamaica. adonde me salió el viento y corriente terrible al opósito. que teníamos por esforzados. harto y hartas vezes. De una camerilla que yo mandé hazer sobre cubierta mandava la vía. . Ochenta y ocho días avía que no me avía dejado espantable tormenta. y era de don Diego. Combatí con ellos sesenta días y en fin no le pude ganar más de setenta leguas. El navío Sospechoso avía echado a la mar. Nuestro Señor le salvó. En todo este tiempo no entré en puerto ni pude. Nuestro Señor le dio tal esfuerzo que él avivava los otros. Yo avía adolecido y llegado hartas vezes a la muerte. Mi hermano estava en el peor navío y más peligroso. Esto fue a 12 de septiembre. atanto que no vide el sol ni estrellas por mar. navegué a la tierra firme. por escapar. Muchas vezes avían llegado a se confesar los unos a los otros. Los navíos tenía yo abiertos. que parecía el fin del mundo. En el que yo iba. que no ovo daño de una paja. sin llegar ni ver tierra. cuando pude. después de Dios. allí se mudó de mar alta en calmería y gran corriente. mas no durar tanto ni con tanto espanto. gran dolor era el mío y mayor porque lo truxe contra su grado.

También dizen que la mar boja a Ciguare. supe que avía minas a dos jornadas de andadura. la gente toda destos lugares conciertan en ello. Esto me certificó que es así de la provincia de Ciguare. le restituirían en todo con acrecentamiento. arcas y mesas las guarnecían y enforran de ello. Allí supe de las minas del oro de la provincia de Ciamba. En Ciguare usan tratar en ferias y en mercadurías. mas no le querían vender ni dar a trueque. adalid de las minas. Otrosí dizen que las naos traen bombardas. siempre conmigo. Partí con intención de los tentar a todos y. y usan la guerra. y de allí a diez jornadas es el río de Cangues. desposesionado de mi honra y hazienda. bien que tenía yo por muy cierto que vuestras altezas. y en la tierra ay cavallos. También dizen que las mugeres de allí traían collares colgados de la cabeza a las espaldas. espadas y corazas. arcos y frechas. Parece que estas tierras están con Veragua como Tortosa con Fuenterravía o Pisa con Venecia. manillas a los pies y a los brazos de ello y bien gruesas. que según ellos es destotra nueve jornadas de andadura por tierra al Poniente. el postrero era Veragua. esta gente así lo cuentan. huérfano. Acordé de embiar a verlas víspera de San Simón y Judas. y traen ricas vestiduras y tienen buenas casas. Dos indios me llevaron a Carabaru. También todos conocieron la pimienta. que. avía llegado muchas vezes a la muerte. y andas vestidos. que venía muy enferma y yo. Allí dizen que ay infinito oro y que traen coronas en las cabezas. adonde la gente anda desnuda y al cuello un espejo de oro. Llegué a Cariay. y me amostravan el modo y forma que tienen en la barata. que avía de ser la partida. . En todos estos lugares adonde yo avía estado. adonde dezían que avía oro y minas. y lejos de allí obra de veinte y cinco leguas. y el indio. y dizen tanto que yo sería contento con el diezmo. En esto que yo digo. adonde me detuve a remediar los navíos y bastimentos y dar aliento a la gente. En esa noche se levantó tanta mar y viento que fue necesario de correr hazia donde él quiso. Nombráronme muchos lugares en la costa de la mar. que yo buscava. llegado ya al medio. y las sillas.CUARTO VIAJE 547 que dexé en España. como dixe. hallé verdad todo lo que yo avía oído. como justos y agradezidos príncipes.

Digo que el mundo no es tan grande como dize el vulgo. porque le hazen con gran fatiga. veintiún grados y un tercio. Digo que víspera de San Simón y Judas corrí a donde el viento me llevava. adonde llegué . presto se tocará con el dedo. y que un grado de la línea equinocial no responde de cincuenta y seis millas y dos tercios. que la Santa Iglesia aprueva. muy contentos se tenían con tres cascabeles de gavilán por el uno. Allí acordé de no bolver atrás a las minas y dejelas ya por ganadas. Dejo esto porque no es mi propósito de fablar en aquella materia. Lo que yo sé es que el año de noventa y cuatro navegué en veinticuatro grados al Poniente en término de nueve oras. le fallan cierto. y aora se halla su escritura bien propinca al cierto. Partí por seguir mi viaje. con el sitio del Paraíso Terrenal.548 DIARIOS DE COLÓN Cuando yo partí de Carabaru y llegué a esos lugares que dixe. Tolomeo creyó de aver bien enmendado a Mariño. bien que todas son nada con las de los cristianos. Tolomeo diz que la tierra más austral es el plazo primero y que no abaja más de dieciséis grados y un tercio. ni trabajan por oro ni funden. fallé la gente en aquel mesmo uso. También esto que yo supe por palabra. Tolomeo asienta Catigara a doze líneas lejos de su Occidente. En todos sus usos son como los de la Española. La esperiencia ya está vista. que él asentó sobre el cabo de San Vicente en Portugal. bien que pasasen diez o quinze ducados de peso y bien que le tienen en más que un celemín de oro en grano. lloviendo llegué a puerto de Bastimentos. y la escreví por otras letras. En Belpuerto escusé diez días de gran fortuna de la mar y del cielo. Ese mismo Mariño en Etiopía escrive allende la línea equinocial más de veinticuatro grados. El mundo es poco. y no pudo aver yerro porque ovo eclipsis: el sol estava en Libra y la luna en Ariete. salvo que los espejos del oro quien los tenía los dava por que quiera. Mariño en quinze líneas constituó la tierra. sin poder resistille. avíalo yo sabido largo por escrito. con adornamiento de la Sacra Escriptura. el enjuto de ello es seis partes. salvo de dar cuenta de mi duro y trabajoso viaje. y agora que los portugueses le navegan. El oro cogen con otras artes. bien que él sea el más noble y provechoso. la séptima solamente es cubierta de agua. Esto que yo he dicho es lo que oyo.

porque las más de las vezes trae tempestad o fuerte tiempo. ya temía los navíos innavegables y la gente muerta y enferma. . me repujó atrás el viento y corriente con furia. Y llegado con cuatro leguas. tan desbaratado en costa brava. La tormenta y gran corriente me encerró allí catorze días. Cuando yo ove andado quinze leguas forzosamente. los navíos y la gente. fecha espuma. bien que me hiziera buen tiempo para mi viaje. Venían con tanta furia y espantables que todos creíamos que me avían de enhondir los navíos. todavía eran los vientos y corrientes contrarias. y bolví otra vez hazia Veragua. Bolví otra vez al puerto. ferviendo como caldera por gran fuego. anclas. y allí me salió otra vez el viento y corriente al encuentro. salvo que resegundava otro diluvio. Esto fue día de Navidad. torné a la porfía que. El viento no era para ir adelante ni dava lugar para correr hazia algún cabo. Allí mudé sentencia de bolver a las minas y hazer algo fasta que me viniese colla para mi viaje y marear. que no osé esperar la oposición de Saturno con Mars. Detúveme allí muchos días. Para mi viaje. Bolví otra vez adonde yo avía salido con harta fatiga y. Bolviendo yo al puerto de donde yo avía salido. La gente estava ya tan molida que deseava la muerte y salir de tantos martirios. y no para dezir que llovía. y cuando creí de aver acavado. me fallé de comienço. adonde reparé lo mejor que pude. Los navíos avían ya perdido dos vezes las barcas. fallé en el camino al Retrete. sin velas. y estavan abiertos.CUARTO VIAJE 549 y entré y no de grado. En todo este tiempo jamás cesó agua del cielo. bien que yo estuviera para ello. adonde me retruje con harto perigro y enojo y bien fatigado yo. Un día y una noche ardió como forno y así echava la llama con los rayos. Ojos nunca vieron la mar tan alta. Cuando plugo a Nuestro Señor bolver a Puerto Gordo. Allí me detenía en aquella mar fecha sangre. nueve días anduve perdido sin esperança de vida. pasado año nuevo. cuerdas. Llegué casi a donde de antes. fea. El cielo jamás fue visto tan espantoso. que cada vez mirava yo si me avía levado los mástiles y velas. y después partí y no con buen tiempo. que así lo quiso el cruel tiempo. rebivió la tormenta y me fatigó tanto a tanto que ya no sabía de mi parte. en oras de misa. Allí se me refrescó del mal la llaga.

lloviendo. ya sin aliento. y ovo de levar los navíos y cierto los vi en mayor peligro que nunca. como vuestras altezas bien saben. En la Española y en Veragua se ha hallado la mayor cantidad en el monte. Después supe yo que el Quivía. por la sombra. adonde son los árboles gordos como toneles y espesos. Torno a propósito y digo que bolvió mi hermano con esa gente y todos con oro. su contrario. Remedió Nuestro Señor. y el día siguiente recordó la fortuna: si me fallara fuera. porque ninguno destos jamás avía visto minas y los más oro. de improviso vino el río muy alto y fuerte. Y estando ya seguro a veinte y cuatro de enero. que avía dado estos indios. sus criados y testigos desto traigo conmigo. allí se ha fallado grano en la Española de setenta marcos. y que adentro de su pueblo coxían. que avían cogido en cuatro oras que fue allá la estada. No sei si ovo otro con más martirios. que . Y adonde el sol no llega a la tierra. diziendo que en todo cabo avía minas de oro y que hazia el Poniente hazían veinte jornadas. de la mar eran estos y casi todos grumetes. les avía mandado que fueren a mostrar las minas lexos y de otro Quivía. Asenté pueblo en Belén.550 DIARIOS DE COLÓN Día de la Epifanía llegué a Veragua. Metime en él con pena. Yo tenía muchos aparejos y atavíos para edificar y muchos bastimentos. A seis de febrero. llegan las barcas. embié setenta hombres la tierra adentro y a las cinco leguas fallaron muchas minas. cuando él quería. los llevaron en un cerro muy alto y de allí les mostraron hazia toda parte cuanto los ojos alcançavan. A donde él tiene el pueblo. y anombravan las villas y lugares y a donde avía de ello más o menos. quebrome las amarras y proeses. nacidos desque Dios crió el primer hombre. Llovió sin cesar fasta catorze de febrero. La calidad es maravillosa. Allí me deparó Nuestro Señor un río y seguro puerto. Los indios. El vulgo es que el oro se engendra en tierras estériles y a donde el sol tenga fuerza. no pudiera entrar a causa del banco. un hombre en diez días una almozada de oro. Los indios que iban con ellos. que nunca ovo lugar de entrar en la tierra ni de me remediar en nada. como siempre hizo. bien que a la entrada no tenía salvo diez palmos de fondo. Con la costa de Portugal se parece esta de Veragua y así de peligrosa.

acordó de las quemar y matarnos a todos. Mi hermano y la otra gente toda estavan en un navío que quedó adentro. De los atamientos de la mar Occéana. por donde saqué tres de ellos vazíos con gran pena. maravillosamente hizo sonar tu nombre en la tierra. llorando. El Quivía se fugió vilmente a un Juan Sánchez. ellos muy rústicos y nuestras gentes muy importunas. los hijos se fueron a un maestre de navío. fijos y criados. los maestros de la guerra de vuestras altezas. a todos cuatro los vientos. que estavan cerrados con cadenas tan fuertes. Yo muy solo de fuera en tan brava costa. bien que su prisión duró poco. tú las repartistes a donde quisiste y te dio poder para ello. que teníamos por hombre honrado. siempre él tuvo de ti gran cargo. que así llaman al señor de la tierra. y Dios de todos! ¿Qué hizo él más por Moisés o por David su siervo? Desque naciste. llamando a voz muy temerosa. por socorro. te las dio por tuyas. y fuestes obedecido en tantas tierras y de los cristianos todos cobrastes tan honrada fama. ¿Qué hizo él más al pueblo . a quien se dieron en él a buen recaudo. Muy al revés le salió su propósito: quedó preso él. y muy apriesa. en tanta fatiga. Después que este vido las cosas fechas y el tráfago tan vivo. mas nunca me respondieron. Cansado me adormecí gimiendo. la esperança de escapar era muerta. y di muchas dádivas a ese Quivía. En este tiempo llovió y fizo el río un canal. y no las dexó salir fuera. vezino de Cáliz. te dio la llave. la mar se paró alta y fea. los mataron. Las barcas bolvieron adentro por lastre y agua. Los indios eran muchos y juntos y las combatieron y. con fuerte fiebre. a quien se avía entregado con guardia de hombres. Las Indias. Subí así travajando en lo más alto.CUARTO VIAJE 551 es la boca de otro río lexos del pueblo del Quivía dos leguas. en fin. Cuando te vido en edad de que él fue contento. En abril los navíos estavan todos comidos de busanos y no los podía sostener sobre agua. y me aposesionava en su término. que son parte del mundo tan ricas. Yo bien sabía que no avía de durar la concordia. En enero se avía cerrado la boca del río y hecho otras con poco fondo. Una voz muy piadosa oí diziendo: «¡O estulto y tardo a creer y a servir a tu Dios. No fue por este el daño poco y acrecentar la costa.

El temor que nunca aportara allí navíos me determinó a esto y la cuenta que cuando se aya de proveer de socorro. así amortecido. muchas heredades tiene él grandísimas. Llegué a treze de mayo en la provincia de Mango. todos comidos de locusta y hechos agujeros. Sorgí a una . para aver de pasar siete mil millas de mar y agua o morir en la vía con fijo. ni por David. No me quedaron salvo dos en el estado de los otros. hermano y tanta gente. Partí en nombre de la Santa Trinidad la noche de Pascua. oí todo. o nuestra fe es ninguna. Navegué dos días con buen tiempo y después fue contrario. mas no para sacar navíos del río. Dicho te tengo lo que tu Criador ha fecho por ti y haz con todos». Responde. que de pastor lo hizo rey en Judea? Tórnate a él y conoce ya tu yerro. diziendo allí de en salvo ¿por qué no hazíades esto y esto? Allí los quisiera en esta jornada. mas no tuve yo respuesta a palabras tan ciertas. su misericordia es infinita. Levanteme cuando pude. Agora me dixo: «Amuestra el galardón de tus afanes y perigros que has pasado sirviendo a otros». si vuestras altezas supieran de ello. Recogí la gente que estava en tierra y todo el resto que pude. ni Sara era moça. salvo llorar por mis yerros. Allí en Belén dexé uno y hartas cosas. quienquiera que fuese. que parte con aquella de Catayo. Abraham pasava de ciento años cuando engendró a Isaac. cartas y promesas que da Dios todos los cumple con avantaje. se provea de todo. En Belporto hize otro tanto. y después de aver recibido el servicio.552 DIARIOS DE COLÓN de Israel cuando lo sacó del Egipto. Yo bien creo que otra de otro sabor los aguarda. Quedara yo a sostener el pueblo con todos. porque no abastava para quedar y para navegar los navíos. Yo. Esto es su uso. Tú llamas por socorro incierto. Acabó él de fablar. diziendo: «Confía y no temas». La mar brava me hizo fuerça y ove de bolver atrás sin velas. acrecienta las mercedes y les da el Paraíso. Respondan agora los que suelen tachar y reprender. por no me embaraçar en los bajos y canales de ellas. con los navíos podridos. Tu vejez no impidirá a toda cosa grande. y al cabo de nueve días hizo bonança. El camino que yo levava era para desechar tanto número de islas. ¿quién te ha afligido tanto y tantas vezes: Dios o el mundo? Los privilegios. y sin barcas y bastimentos. y de allí partí para la Española.

grande maravilla será si allá llega. ni para este mal de bruma ay otra cura. perdido ya del todo de aparejos y con los navíos foradados de busanos más que un panal de abejas y la gente tan acobardada y perdida. Dios lo sabe. La razón es muy presta. tinas y calderas no podía. con duzientos quintales de vizcocho y algún otro bastimento. A la Española no fuera yo. el ancla. pasé algo adelante de donde yo avía llegado de antes.CUARTO VIAJE 553 isla adonde de golpe perdí tres anclas. siempre con vientos porteros y los navíos en peor estado. y no quisiera aver començado. que fue maravilla cómo no nos acavamos de se hazer rajas. se rompieron las anclas al otro navío y vino sobre mí. un navío que pase de sesenta toneles. que son veinte y ocho leguas. Allí me tornó a rempuxar atrás la fortuna. Los que fueron con el almirante lo testigüen. En el otro navío corrió a buscar puerto. Si plaze a vuestras altezas de me hazer merced de socorro. Si este mandar ha aprovechado. con tres bombas. Al cabo de seis días. Yo profié la vuelta de la mar con fortuna. quien me sostuvo. Esta carta embío por vía y mano de indios. ya dixe que no ay veinte y ocho leguas. casi anegado. Cometí el camino para me acercar a lo más cerca de la Española. y a la media noche. De la Española en Jamaica adonde estoy. Yo partí de sobre el puerto del Braxil. De mi viaje digo que fueron ciento y cincuenta personas conmigo. ninguno puede dar razón cierta por dónde fui yo ni vine. ¿Quién creerá lo que aquí yo he escrito? Digo que de cien partes no he dicho la una en esta letra. fue ella. al cabo de ocho días torné a la vía. bien que los navíos estuvieran para ello. Por doblar a un puerto el navío se me anegó y milagrosamente me truxo Nuestro Señor a la tierra. de forma que me quedava. revencer el agua que entrava en el vacío. bolví a mi camino. en la Española. Ya dixe que me fue mandado de parte de vuestras altezas que no llegase a ella. Llegué a Jamaica en fin de junio. abastará para me librar a mí y a esta gente a España. después de Nuestro Señor. No me dexó la tormenta ir al camino que yo quería. con toda la gente. paré en la misma isla en más seguro puerto. que ya era bonança. Así. fue por fuerça de correr al camino que el vien- . que parecía que el mundo se ensolvía.

Fui a parar a una isla a que se dixo de las Pozas. porque andava apriesa. A visión profética se asemeja esto. y fue en tierra de Magón. Las fuertes corrientes que allí vienen. cesó el viento y mar dende a ciertos días y se mudó la tormenta en calmerías y grandes corrientes. Cuando llegué allí. luego me embiaron dos muchachas muy ataviadas. La más vieja no sería de onze años y la otra de siete. para bolver allá. porque en un día perderían lo que oviesen ganado en siete. y certificarle. juntamente con el viento. no es por la mala fechura ni por ser grandes. porque allí las tierras de la costa de la mar son todas paules y anegadas. En ese día caí yo muy enfermo. En Cariay y en esas tierras de su comarca son grandes fechiceros y muy medrosos. Los pilotos creían de venir a parar a la isla de San Juan. petrales y frenos de oro. esto le abasta. ni yo me detuve. Digo que no pueden dar otra razón ni cuenta. cierta. ninguno avía navegado hazia aquella parte. Una cuenta ay y razón de astrología y. Ninguno puede dar cuenta verdadera deste camino porque no ay razón que abaste. adónde es el sitio de Veragua. En llegando. Ni es maravilla. ni es maravilla. Mas. por esperale. las mandé adornar . Esta razón haz que no navegan. quien la entiende. Las naos de las Indias. bien que sea latina portuguesa. salvo con colla y. según el sitio y señas. y no requieren salvo pescadores. Ninguno ay que diga debaxo de cuál parte del cielo cuando yo partí de ella por venir a la Española. La gente de que escribe papa Pío. esta se asentó con compás y arte. si no navegan salvo a popa.554 DIARIOS DE COLÓN to quiso. mas no los cavallos. se detiene a las vezes seis y ocho meses en puerto. Traían polvos de hechizos escondidos. se ha fallado. Sería necesario para ir allá. salvo que fueron a unas tierras adonde ay mucho oro. quinientas leguas más al Poniente de a donde dezían. Dieran el mundo porque no me detuviera allí una ora. porque fue ir con corrientes sin ver tierra tanto número de días. si saben. Ni saco caravela. descubrille como de primero. pues que en España muchas vezes acaece otro tanto. y de allí a la tierra firme. ambas con tanta desenvoltura que no serían más unas putas. Respondan. Seguí la costa de la tierra firme. hazen que nadie profíe con bolina. el camino tiene ignoto.

a donde él estava. se encrespó y se fue fuyendo y. Una vez cada luna viene a la costa. Gallinas muy grandes y la pluma como lana vide hartas. Leones y ciervos. Los pezes a lugares son muy sabrosos y a otros al contrario. en algunos se puso heresía que estávamos ahechizados. Dos puercos hove yo en presente. Allí van .CUARTO VIAJE 555 de nuestras cosas y las embié luego a tierra. Este es el mayor bastimento desta gente bruta que bive por la costa de la mar. Alemañas menudas y grandes ay hartas y muy diversas de las nuestras. en la tierra adentro ay policía. y otras hartas cosas labradas y fondidas y soldadas ove. De otras artes me dixeron y más escelentes. como los otros. por dende tan fácilmente con cestas las toman. teníale atravesado con una saeta desde los pechos a la cola y. no mayores que fideos. salvo que es mucho más grande y el rostro de hombre. mandé a echarle vegare. hachas de ello. La gente los cogen almucadas. Mas estas no encallan en la playa. la desformidad de su gesto lo dize. un perro de Irlanda no osava esperarlos. Dura desto cada luna tres fasta cinco días y después viene a otra marea de sardinitas que dura otro tanto. y fragua con todo aparejo de platero y los grisoles. así estando a la muerte y la saeta siempre en el cuerpo. Allí dizen que ay grandes mineros de cobre. cuando esto vi. al contrario de lo que yo oyo a los que fablan de las Indias. grande como una casa y labrada a maravilla. Las alemañas y aves de la naturaleza de las tierras son muy pequeñas y amargas. tantos pezecicos. le echó la cola por el focico y se la amarró muy fuerte. El puerco. corças otro tanto y así aves. que así le llaman. porque era feroze le ovo de cortar un brazo y una pierna. y el cuerpo descubierto y mirrado en ella. y oy día están en ello. Cuando yo andava por aquella mar en fatiga. que es toda paules y anegada casi en todo cabo adonde aya yo andado. Un ballestero avía herido una alemaña que se pareze a gato paúl. en viéndole. En llegando a él. mas todas mueren de coraje. y con la mano que le quedava le arrebató por el copete como a inimigo. ferias y tratantes. cúranlos al fuego o al sol y se mantienen de ellos. De muchas maneras de alimañas se ovo. Allí vide una sepoltura en el monte. Otra gente hallé que comían hombres. El auto tan nuevo y fermosa montería me hizo escribir esto.

porque ay tantos testigos. y que ya estoy a la fuente. y es en tanto que no se entienden los unos con los otros más que nos con los de Aravia. las ay tesidas de oro. Del otro que yo dexo de dezir. labrados de muy sotiles labores y otras pintadas muy sotilmente a colores y con pinzeles. Los pueblos. Yo dixe del oro. De una oso dezir. no digo así ni que yo no me afirme con el tres doble en todo lo que yo aya jamás dicho ni escrito. perlas y piedras preciosas y especerías. adonde nazen los robins. conviene que la lleven. Todo esto es seguridad de los cristianos y certeza de señorío. fue causa que no siguió el viaje. dixe que eran el mayor señorío del oro que ay en el mundo. De allí sacarán oro e irán la tierra adentro en otras tierras. cada uno tiene diferenciada lengua. y en la tierra es necesario que fíen sus personas de un salvaje. con grande esperanza de la honra y acrecentamiento de la religión cristiana. Dizen que en la tierra adentro. Jerónimo de San Estevan. no se sabe tan presto.556 DIARIOS DE COLÓN vestidos y en aquella provincia vide sábanas grandes o paños de algodón. ya dixe por qué me encierro. sus navíos que fueren allí van a su casa. Cuando yo descubrí las Indias. y que las tierras de la comarca no pueden ser más fermosas ni más labradas y buen puerto y fermoso río y defensible al mundo. mas no en la tierra dentro. que le robó diziendo que él era moço del difunto. El camino de España allí será tan breve como a la Española. bien que sean espesos. para aver de lo que ay en ellas. Yo creo que esto sea en esta gente salvaje de la costa de la mar. o se bolverán vazíos. hazia el Catayo. y es que yo vide en esas tierras de Veragua mayor señal de oro en dos días primeros que en la Española en cuatro años. con los tratos y ferias. Tan señores son vuestras altezas desto como de Sevilla o Toledo. llegó al reino de Prigo y quisiera pasar adelante. ginovés. a falta de lengua. La muerte de su compañero y el achaque del rey de allí. porque ha de ser con viento. Este castigo me haze agora que no diga salvo lo que yo oigo de los naturales de la tierra. el año de noventa y ocho navegó de Colocati al Oriente cincuenta y ocho jornadas. y porque no pareció todo tan presto fui escandalizado. Por su carta me escribe esto lar- . De todas estas tierras y de lo que ay en ellas.

David en su testamento dexó tres mil quintales de oro de las Indias a Salamón para ayuda a edificar el templo y. El emperador de Catayo ha días que demandó sabios que le enseñen en la fe de Cristo. Salamón compró todo aquel oro. entierran el oro que tienen con el cuerpo. y fizo otras muchas cosas de oro y vasos para el templo. piedras y plata. y aliende lo que se pagó de derechos en Aravia. Los señores de aquestas tierras de la comarca de Veragua. que. Y diz que en todo cabo adonde el fue. y muy grandes y ricos de piedras preciosas. En el Paralipomeno y en el Libro de los Reyes se cuenta desto. San Jerónimo a la santa mujer amostró el camino. así lo dizen. Torno a las cincuenta y ocho jornadas que él navegó hazia acá desde Colocuti. Deste oro hizo duzientas lanzas y trezientos escudos. aliende lo que llevaron los mercaderes y marineros. haz cuanto quiere en el mundo. A Salamón llevaron de un camino seiscientos sesenta y seis quintales de oro. El abad Joaquín dixo que este avía de salir de España. lo escribe. ¿Quién ha de ser? Dios. y fizo el tablado que avía de estar arriba de ellos de oro y adornado de piedras preciosas. por boca del Profeta en el décimo cuarto salmo. se alarga al Poniente veinte jornadas y son en una distancia lejos del Polo y de la Línea. y no haz cuenta de Colocuti.CUARTO VIAJE 557 go y diz que los navíos de vuestras altezas están en el mejor de las Indias. era él destas mismas tierras. considere quien sabe cuánto pasó deste cabo del río de Ganjes hazia Veragua y faga punto en el nuestro. Vuestras altezas le pueden mandar coger si les aplaze. cuando mueren. piedras preciosas y otras cosas de valor. lo dize. Josefo. Josefo quier que este oro se oviese en el Aurea. como ya dixe arriba. falló que el oro era tenido en tanta estima como en Italia. según Josefo. en su crónica de Antiquitatibus. Yo digo que aquellas minas del Aurea son unas y se convienen con estas de Veragua. del oro se haz tesoro y con él. Ginoveses y venecianos y toda gente que tenga perlas. El oro es excelentísimo. ¿Quién será . Jerusalén y el monte Sión ha de ser reedificado por mano de cristiano. todos las llevan hasta en cabo del mundo para las trucar y convertir en oro. quien lo tiene. si Dios Nuestro Señor no le contradize y llega a que echa las ánimas al Paraíso.

que me las dexasen governar en su real nombre. Plógolo y fue por previlegios y asiento. Los que se fueron de las Indias fuyendo los trabajos y diziendo mal de ellas y de mí.558 DIARIOS DE COLÓN que se ofrezca a esto? Si Nuestro Señor me lleva a España. Malo exemplo y sin provecho del negocio y por la justicia del mundo. No es razón que quien ha sido tan contrario a esta negociación. Suplico a vuestras altezas. Al descomponer. antes que yo viniese a descubrir estas islas y tierra firme. al contrario. Quien las llegó a esto. les traen las mejores nuevas que ayan ido a España. Yo creo que vuestras altezas se acordarán que yo quería mandar a hazer los navíos de nueva manera. ni sus hijos. cada uno es maestro. con el nombre de Dios en salvo. venga aora con el remedio si puede o sabe. que los mande a pagar luego y les haga mercedes a cada uno según la calidad del servicio de las personas. La buena orden evitaría escándalo y mala fama y fará que todo ello venga al tesoro. No es este fijo para dar a criar a madrastra. Esta gente que vino conmigo han pasado increíbles perigros y trabajos. bien que no mueran. que todo el otro que está fecho en las Indias. de Paria y de las otras tierras no me acuerdo de ellas que no llore. por falta de los navíos no profié a esperarle para tornar a ellos. con otros casos hartos que yo veía claro. no se pareció buen servicio de vuestras altezas de se le tomar por vía de robo. y para toda cosa de su servicio espero en Aquel que me hizo que estaré bueno. De la Española. Las gracias y acrecentamientos siempre fue uso de los dar a quien puso su cuerpo a perigro y fue inventor de los ardiles. porque son pobres. ellas están boca ayuso. Yo tengo en más esta negociación y minas con esta escala y señorío. a mi creer. Este temor. y con sello y . que no quede un grano. yo me obligo a llevarlo. la enfermedad es incurable o muy larga. que les certifico que. bolvieron con cargos. le goce. Con un mes de buen tiempo yo acavara todo mi viaje. bien que según información él sea mucho. Creía yo que el exemplo de ellas oviese de ser por estotras. Así se ordenava agora en Veragua. La brevedad del tiempo no dio lugar a ello y cierto yo avía caído en lo que cumplía. El oro que tiene el Quivía de Veragua y los otros de la comarca. me hizo suplicar a vuestras altezas.

esperando navíos para venir a su alto conspecto con vitoria y grandes nuevas del oro. con gran desonor mío y contra su real orden y mandado. y estando solo entre sus vasallos y naturales. que son tantas. la escritura más cumplido lo dize. Agora cada uno se da por autor y dize maravillas. han sido robadas y muerto gran número de gente. En este término. y esto de todas las islas y tierras que de allí al Poniente sean. desnudo en cuerpo. y fasta los sastres suplican por descubrir y se les otorga. cartas. que cobran con tanto perjuicio de mi honra y tanto daño del negocio. especería con braxil. y gastado cuanto me quedó de abuelos. sin ser oído ni visto. Después que yo. que a cuantos se fabló desta empresa todos a una dixeron que era burla. sin causa y sin brazo de otro príncipe.CUARTO VIAJE 559 juramentos. Esta es justa sentencia. y me fue tomado y vendido y a mis hermanos fasta el sayón. muy seguro y alegre. y de justo. Ricos son y no de tener en poca estima oro y perlas. fui preso y echado con dos hermanos en un navío. y me intitularon de visorrey. ¿Quién creerá que un pobre estrangero se uviese de alçar en tal lugar contra vuestras altezas. contra su real mandado. cargados de fierros. y aquellas de Cabo Verde por línea que pasa de Polo a Polo. e mucho se tiene entre cristianos y moros y toda gente. Siete años estuve yo en su real corte. Ayan vuestras al- . con muy mal tratamiento. promesas ni asientos no me aprovechó cosa. y aseñalaron el término sobre las islas de los Açores cien leguas. las ove puestas debaxo de su real y alto señorío y en hilo por haver grandísima renta. Las tierras que acá obedezen a vuestras altezas son más que todas las otras de cristianos y ricas. Bueno es de dar a Dios lo suyo y a César lo que le perteneze. y que yo proveyese de todos los oficios. y me dieron para todo poder largo y me fizieron largas mercedes. no serán amigos nuestros. En días que bivan los bivos. Toda la costa de la tierra de Paria e islas de la comarca. por voluntad divina. y teniendo a todos mis hijos en su real corte? Yo vine a servir de veinte y ocho años y agora no tengo cabello en mi persona que no sea cano y el cuerpo enfermo para siempre. Previlegios. sin aver desobedezido ni ser llamado ni vencido por justicia. almirante y governador general de todo. de improviso.

Buena orden puede conservar todo esto. si embié de ellos a Castilla.. Cuando salí.] que he servido con tantos trabajos y perigros. fama con exemplo será si haze esto. Grandísima virtud. no tengo so- . si embiava a llamar el mayor cacique desde el fin de ella al otro cabo. si yo la diese. fará sonar su real nobleza. y otro tanto en quien me hurtó las perlas y de quien ha hecho daño en ese almirantado. Todo esto vido quien estava en la tierra. era populatísima y de gente provechosa. la entenderían los ignorantes. de agradezidos y justos príncipes. Y después así cada año con aventaje. Al cavallo la vista de su dueño lo engorda.. Y ya andava en la obra y. Perdidos los indios.] escrivien esta me dize que soy perdido.] Yo he llorado fasta aquí a otros. sin detener una ora ni buscar escusa. También tenía yo ordido por hazer pueblos gruesos de indios y como fuesen cristianos. y quedará a la España gloriosa memoria con la de vuestras altezas. porque los cristianos. diz que salió del rey Príamo y quiere que así le traten.. por cevil que no sea. refrán es que se dize en Castilla. La restitución de mi honra y daños y el castigo en quien fizo esto. Al tiempo que yo fui a ella.. venía él luego con todos sus vasallos. La Española bojé ochocientas leguas. con un solo cristiano. La razón di muy larga a vuestras altezas por escrito. En el temporal. El emperador del Catayo ya tuvo el señorío de toda esta isla.. Marco Polo de Venecia así lo escribe. La razón y cuenta. fue para los bolver a las Indias. perdiolo a causa de los governadores.. de que allí llegan. Siempre dixe y di por escrito a vuestras altezas que los indios eran allí el oro y la riqueza. sin la grande cantidad de perlas. el cual he servido con tanto amor. braxil y otras muchas cosas. Ya dixe por palabra a vuestras altezas todo esto. sin Dios [. al cabo de [. Las nuevas [. la dexé en tanta obediencia que. necesidades y perigros.560 DIARIOS DE COLÓN tezas lástima de mi desdicha. si yo acá fallesco. perdida la tierra. Allá tienen a mi fijo. aya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra. Yo fago juramento que el año de quinientos creí y tenía cierto que en aquel de quinientos tres podría embiar a vuestras altezas ciento y veinte quintales de oro.

Fecha en las Indias. Cuya vida y muy alto estado guarde y acreciente la Santa Trinidad. Yo vine por servir a vuestras altezas con sana intinción y buen celo. Suplico a vuestras altezas que. a siete de julio de mill e quinientos y tres años. en la isla de Jamaica. Llore por mí quien tiene caridad. verdad y justicia. El sangre tengo convertido en postema. Yo estoy en tantas angustias y en tanto extremo que es maravilla que yo sea bivo y no tornado loco. si quiero comer o dormir. Esto es cierto. no tengo adónde salvo al mesón o en taberna.. ni he malbaratado las mercedes. Yo no vine este viaje a navegar por ganar honra ni hazienda. También suplico a vuestras altezas que. en mil papeles no se escrivirían mis penas. si algo va dicho aquí contra su real voluntad.. A echar piedras.CUARTO VIAJE 561 lamente una blanca [. Islado en esta peña. enfermo. que ayan por bien mi ida a Roma y a otras romerías. si a Dios plaze de me sacar de aquí. y lo más de las vezes falta por pagar el escote. aguardando cada día por la muerte y cercado de un cuento de salvajes. que me perdonen.] en Castilla una teja y. llenos de crueldad y sin misericordia y enemigos nuestros. Y no miento. En el espiritual he parado aquí en las Indias de la forma que está dicho. a su santo servicio. movibles más que una hoja de almo. .y tan apartado de los santos sacramentos de la Santa Iglesia que se olvidará desta ánima si se aparta acá del cuerpo.

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