DIARIOS DE COLÓN

ÍNDICE

PRIMER VIAJE.............................................................................................. SEGUNDO VIAJE ......................................................................................... TERCER VIAJE ............................................................................................. CUARTO VIAJE ............................................................................................

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PRIMER VIAJE

E

STE es el primer viaje y las derrotas y camino que hizo el almirante don Cristóbal Colón cuando descubrió las Indias, puesto sumariamente, sin el prólogo que hizo a los reyes, que va a la letra y comiença desta manera: In Nomine Domini Nostri Jhesu Christi

Porque, cristianíssimos y muy altos y muy excelentes y muy poderosos príncipes, rey y reina de las Españas y de las islas de la mar, nuestros señores, este presente año de 1492, después de vuestras altezas aver dado fin a la guerra de los moros que reinavan en Europa y aver acabado la guerra en la muy grande ciudad de Granada, adonde este presente año, a dos días del mes de enero, por fuerça de armas vide poner las vanderas reales de vuestras altezas en las torres de la Alfambra, que es la fortaleza de la dicha ciudad, y vide salir al rey moro a las puertas de la ciudad y besar las reales manos de vuestras altezas y del príncipe, mi señor, y luego en aquel presente mes, por la información que yo avía dado a vuestras altezas de las tierras de India y de un príncipe que es llamado Gran Can, que quiere dezir en nuestro romance rey de los reyes, cómo muchas vezes él y sus antecessores avían embiado a Roma a pedir doctores en nuestra santa fe por que le enseñasen en ella y que nunca el santo padre le avía proveído y se perdían tantos pueblos cayendo en idolatrías e recibiendo en sí sectas de perdición, vuestras altezas, como católicos cristianos y príncipes amadores de la santa fe cristiana y acrecentadores de ella e enemigos de la secta de Mahoma y de todas idolatrías y heregías, pensaron de embiarme a mí, Cristóbal Colón, a las dichas partidas de India para ver los dichos príncipes, y los pueblos y las

por donde hasta oy no sabemos por cierta fe que aya passado nadie. en el mismo mes de enero mandaron vuestras altezas a mí que con armada suficiente me fuese a las dichas partidas de India. Y vine a la villa de Palos. salvo por el camino de Occidente. de día en día. y dar la embaxada de vuestras altezas a aquellos príncipes y complir lo que así me avían mandado. y llevé el camino de las islas de Canaria de vuestras altezas. Cuando partió el almirante del puerto de Palos para su descubrimiento Y partí del dicho puerto muy abastecido de muy muchos mantenimientos y de mucha gente de la mar. como adelante se veirá. que es puerto de mar. Y ordenaron que yo no fuese por tierra al Oriente. señores príncipes. para de allí tomar mi derrota y navegar tanto que yo llegase a las Indias. a tres días del mes de agosto del dicho año en un viernes. por donde se costumbra de andar. adonde yo armé tres navíos muy aptos para semejante fecho.386 DIARIOS DE COLÓN tierras y la disposición de ellas y de todo y la manera que se pudiera tener para la conversión de ellas a nuestra santa fe. allende de escrevir cada noche lo . en sábado. Y para ello me hizieron grandes mercedes y me anoblecieron. y así sucediese mi hijo mayor y él así de grado en grado para siempre jamás. antes de la salida del sol con media ora. Y para esto pensé de escrevir todo este viaje muy puntualmente. También. Cuando salió despachado de la ciudad de Granada el almirante Colón para ir a descubrir las Indias Y partí yo de la ciudad de Granada a doze días del mes de mayo del mesmo año de 1492. después de aver echado fuera todos los judíos de todos vuestros reinos y señoríos. todo lo que yo hiziese y viese y pasasse. que son en la dicha mar Occéana. y de aquí adelante se descubriesen y ganasen en la mar Occéana. Así que. que dende en adelante yo me llamase don y fuese almirante mayor de la mar Occéana y visorrey e governador perpetuo de todas las islas y tierra firme que yo descubriese y ganase.

que es una de las islas de Canaria. antes que partiesen. y anduvieron entre día y noche veinticinco leguas. por industria de un Gómez Rascón y Cristóval Quintero. Sábado 4 de agosto. porque iba mal acondicionada del gobernario y hazía agua.—Saltó o desencasose el governario a la caravela Pinta. debaxo su viento.—Tornose a saltar el governalle a la Pinta. No pudieron tomarla aquel día. Anduvimos con fuerte virazón hasta el poner del sol hazia el Sur sesenta millas.—Hasta el domingo en la noche no pudo el almirante tomar la Gomera. 3 días de agosto de 1492 años. En fin.—Partimos viernes. que son quinze leguas. Miércoles 8 de agosto. en la cual situaré toda la mar e tierras del mar Occéano en sus proprios lugares. y Martín Alonso quedose en . Martes 7 de agosto. Y sobre todo cumple mucho que yo olvide el sueño y tiente mucho el navegar.—Anduvieron al Sudueste. Y quisiera ir a Gran Canaria por dexar la caravela Pinta. y más componer un libro y poner todo por el semejante por pintura. Y dize el almirante que.—Anduvieron su vía entre día y noche más de cuarenta leguas. porque así cumple. a lo que se creyó o sospechó. y dize que alguna pena perdía con saber que Martín Alonso Pinçón era persona esforçada y de buen ingenio.—Ovo entre los pilotos de las tres caravelas opiniones diversas dónde estavan y el almirante salió más verdadero. Vídose allí el almirante en gran turbación por no poder ayudar a la dicha caravela sin su peligro. anduvieron entre día y noche veinte y nueve leguas. avían hallado en ciertos reveses. que era el camino para las Canarias. cuarta del Surueste.PRIMER VIAJE 387 que el día pasare y el día lo que la noche navegare. Domingo 5 de agosto. y quisiera tomar allí otra si la hallara. Lunes 6 de agosto. Después al Sudueste y al Sur. las cuales serán gran trabaxo. Viernes 3 de agosto. por latitud del equinocial y longitud del Occidente. porque le pesava ir aquel viaje. Jueves 9 de agosto. a los dichos. grisquetas como dizen. donde iva Martín Alonso Pinçón. de la barra de Saltes a las ocho oras. tengo propósito de hazer carta nueva de navegar. y adobáronlo y anduvieron en demanda de la isla del Lançarote. cuya era la caravela. cuarta del Sur.

Tornó a la Gomera. que es muy alta en gran manera. Y también dize que se acuerda que lo mismo dezían en las islas de los Açores y todos estos en una derrota y en una manera de señal y en una grandeza. porque no podía navegar. y a la mañana se halló entre la Gomera y Tenerife. hasta tres oras de noche. el cual juraba que cada año la vía de una manera. de Martín Alonso y de los demás. Dize el almirante que juravan muchos hombres honrados españoles que en la Gomera estavan con doña Inés Peraça. Viernes 7 de septiembre. que cada año veían tierra al Vueste de las Canarias. Vieron salir gran huego de la sierra de la isla de Tenerife.—Partió aquel día por la mañana del puerto de la Gomera y tomó la buelta para ir su viaje. Y anduvo todo aquel día y noche en calma. pues. Tuvo mucha mar por proa que le estorvava el camino.—Todo el viernes y el sábado. Después tornó el almirante a Canaria o Tenerife y adobaron muy bien la Pinta con mucho trabaxo y diligencia del almirante. Jueves 6 de septiembre. porque era latina. Hizieron la Pinta redonda. y otros de la Gomera afirmavan otro tanto con juramento.388 DIARIOS DE COLÓN aquella costa de Gran Canaria por mandado del almirante. vino uno de la isla de la Madera al rey a le pedir una caravela para ir a esta tierra que vía. Tomada. madre de Guillén Peraça. Y supo el almirante de una caravela que venía de la isla del Hierro. finalmente se hizo a la vela de la dicha isla de la Gomera con sus tres caravelas jueves a seis días de setiembre. que después fue el primer conde de la Gomera. Y andarían aquel día nueve leguas con su noche. que es al Poniente. Dize aquí el almirante que se acuerda que estando en Portugal el año de 1484. que andavan por allí tres caravelas de Portugal para lo tomar: devía de ser de embidia que el rey tenía por averse ido a Castilla. Sábado 8 de septiembre. que eran vezinos de la isla del Hierro. estuvo en calmas. y al cabo vinieron a la Gomera. con la Pinta adobada. domingo a dos de setiembre. agua y leña y carnes y lo demás que tenían los hombres que dexó en la Gomera el almirante cuando fue a la isla de Canaria a adobar la caravela Pinta. . y tomó su vía y caminó al Güeste.—Tres oras de noche sábado començó a ventar Nordeste.

yendo su vía. las agujas noruesteavan. Y en esta noche al principio de ella vieron caer del cielo un maravilloso ramo de huego en la mar. En este día. sobre lo cual les riñó el almirante muchas vezes. Las corrientes le eran contrarias. al comienço de la noche. decayendo sobre la cuarta del Norueste y aún a la media partida. y anduvieron veinte leguas y más. y a la mañana nordesteavan algún tanto. Dize aquí el almirante que oy y siempre de allí adelante hallaron aires temperatíssimos. lloviznó.—Aquel día con su noche. y no lo pudieron tomar. Los marineros governavan mal. Lunes 10 de septiembre. pero no contava sino cuarenta y ocho leguas.—Aquel día. y contava tres o cuatro menos. yendo a su vía.PRIMER VIAJE 389 Domingo 9 de septiembre. Sábado 15 de septiembre. Andarían treinta y nueve leguas. que son treinta leguas. Jueves 13 de septiembre. anduvieron treinta y tres leguas. Aquí dixeron los de la caravela Niña que avían visto un garxao y un rabo de junco. y estas aves nunca se apartan de tierra cuando más veinticinco leguas. Miércoles 12 de septiembre. Domingo 16 de septiembre. y vieron un gran troço de mástel de nao.—Navegaron aquel día su camino al Güeste con su noche y anduvieron veinte leguas. y acordó contar menos de las que andava.—Aquel día navegaron a su vía. de ciento y veinte toneles. Tuvo aquel día algunos ñublados.—En aquel día con su noche anduvo sesenta leguas. por que no se asombrase la gente si el viaje fuese largo.—Anduvo aquel día quinze leguas.—Navegó aquel día con su noche veintisiete leguas su camino al Güeste y algunas más. que era el Güeste. no se espantase y desmayase la gente. Viernes 14 de septiembre. a diez millas por ora.—Navegó aquel día y la noche a su camino. contó alguna menos. En la noche anduvo ciento y veinte millas. que era el Güeste. Martes 11 de septiembre. pero no contó sino treinta y seis. que era plazer grande el . lexos de ellos cuatro o cinco leguas. el Güeste. anduvieron en noche y día treinta y tres leguas. que son dos leguas y media. contando menos por la dicha causa. porque. si el viaje fuese luengo. a diez millas por ora. La noche anduvieron cerca de veinte leguas y contó no más de diez y seis por la causa dicha.

Aquí començaron a ver muchas manadas de yerba muy verde que poco avía. Ivan muy alegres todos. y temían los marineros y estavan penados y no dezían de qué. que muy presto nos dará tierra». según el almirante. marcándolo. por lo cual todos juzgavan que estavan cerca de alguna isla. Lunes 17 de septiembre. aquel lunes vieron muchas más yervas y que parecían yervas de ríos. El agua de la mar hallavan menos salada desde que salieron de las Canarias. En amaneciendo. La causa fue porque la estrella que parece haze movimiento y no las agujas.390 DIARIOS DE COLÓN gusto de las mañanas. Juzgavan estar cerca de tierra. Dize él: «y era el tiempo como por abril en el Andalucía». y era yerva de peñas y venían las yervas de hazia Poniente. y los de la Niña mataron una. no esperó. que era gran velera. los aires siempre más suaves. y andarían en día y noche cincuenta leguas y más. porque no se hallan ochenta leguas de tierra. y los navíos. Y dize que aquellas fueron señales ciertas de tierra. Llevava todos estos días mar muy bonanço. Vieron muchas toninas. que no faltava sino oír ruiseñores. y hallaron que estavan buenas las agujas. que se avía desapegado de tierra. con la Pinta. Tomaron los pilotos el Norte. que no suele dormir en la mar. y andarían más de cincuenta y cinco leguas. pero no asentó sino cuarenta y ocho. y hallaron que las agujas noruesteavan una gran cuarta. como en el río de Sevilla. en las cuales hallaron un cangrejo vivo. Martes 18 de septiembre. que dize: «porque la tierra firme hago más adelante».—Navegó aquel día con su noche.—Navegó a su camino el Güeste. en cuyas manos están todas las victorias. mandó que tornasen a marcar el Norte en amaneciendo. porque dixo al almirante desde su caravela que avía visto gran multitud de aves ir hazia el Poniente. Este día Martín Alonso. Ayudávales la corriente. Conociolo el almirante. En aquella mañana dize que vido una ave blanca que se llama rabo de junco. quien más podía andar andava por ver primero tierra. «donde espero en aquel alto Dios. el cual guardó el almirante. según le parecía. pero no de tierra firme. Dize aquí el almirante que aquellas señales eran del Poniente. No asentó sino cuarenta y siete. Vieron mucha yerva y muy a menudo. y que aquella noche esperava ver tierra y por eso .

En amaneciendo. Después vino un alcatraz. que fue señal de estar cerca de tierra. iva al Sueste. de ello a la vía y de ello no. Escrivió veintidós. y vieron mucha yerva. era pájaro de río y no de mar. y a la tarde vieron otro. Vieron un alcatraz. lo que es señal cierta de tierra. venía del Güesnorueste. el de la donde iva el almirante. dos o tres paxaritos de tierra cantando. que era como garjao. porque tuvieron calma. más de que tuvo por cierto que a la vanda del Norte y del Sur avía algunas islas.—Aquel día fue todo lo más calma y después algún viento. Apareció a la parte del Norte una gran cerrazón.PRIMER VIAJE 391 andava tanto. y él iva por medio de ellas. Andarían entre día y noche. desaparecieron. Miércoles 19 de septiembre. Porque su voluntad era de seguir adelante hasta las Indias. hasta treze leguas. Vinieron unos llovizneros sin viento. que es señal de estar sobre la tierra. porque estas aves duermen en tierra y por la mañana van a la mar a buscar su vida. que era señal que dexava la tierra al Güesnorueste. La mar muy llana como un río y los aires los mejores del mundo. vino a la nao un alcatraz.—Navegó su camino. Vinieron al navío. aunque el día passado no avían visto de ella.—Navegó este día al Güeste cuarta del Norueste y a la media partida. como en la verdad lo estavan. «y el tiempo es bueno. porque siempre andan cerca. y entre día y noche andaría veinticinco leguas. Vinieron a la nao dos alcatraces y después otro. Vieron una vallena. Estas son sus palabras. cuatrocientas justas. cuatrocientas veinte. porque se mudaron muchos vientos con la calma que avía. No quiso detenerse barloventeando el almirante para averiguar si avía tierra. los pies tenía como gaviota. el de la Pinta. que es señal que estavan cerca de tierra. Tomaron un pájaro con la mano. a las diez oras. Andarían hasta siete o ocho leguas. en amaneciendo. Aquí descubrieron sus puntos los pilotos: el de la Niña se hallava de las Canarias cuatrocientas cuarenta leguas. Este día. . y después. y no se alexan veinte leguas. hallaron tanta yerva que parecía ser la mar cuajada de ella. y venía del Güeste. que no suelen apartarse veinte leguas de tierra. Viernes 21 de septiembre. antes del sol salido. Jueves 20 de septiembre. porque plaziendo a Dios a la buelta todo se vería».

Contó doze. que nunca ventaría para bolver a España. Iva hablando el almirante con Martín Alonso Pinçón. que no pareció. pidiéndole albricias que vía tierra. puesto que no oviesen dado con ellas. Por un pedaço de día no ovo yerva. que pensavan que no ventavan en estos mares vientos para bolver a España». embiada con alguna cuerda. Dize aquí el almirante: «Mucho me fue necessario este viento contrario.—Este día ovo mucha calma y después ventó. Y. estando en esto. donde.—Navegó al Norueste y a las vezes a la cuarta del Norte y a las vezes a su camino. Y dezía el Martín Alonso que estavan en aquella comarca y respondía el almirante que así le parecía a él. y que no avían andado tanto como los pilotos dezían. murmurava la gente diziendo que. sobre una carta que le avía embiado tres días avía a la caravela. Y. que era el Güeste. díxole el almirante que le embiase la carta dicha. pues por allí no avía mar grande. Martes 25 de septiembre. y hallavan cangrejos en ellas. lo devían de aver causado las corrientes. por lo cual dize aquí el almirante: «Así que muy necessario me fue la mar alta. acostándose a una y a otra parte. Domingo 23 de septiembre. y andarían cuatorze leguas y media. Vieron unas pardelas y otra ave. después. y fueron su camino al Güeste hasta la noche. Pero.392 DIARIOS DE COLÓN Sábado 22 de septiembre. Lunes 24 de septiembre. tenía pintadas el almirante ciertas islas por aquella mar. Pinta. subió el Martín Alonso en la popa de su navío y con mucha alegría llamó al almirante. Vino al navío un alcatraz y vieron muchas pardelas.—Navegó a su camino al Güeste día y noche. No vían cuasi yerba. que los asombraba. capitán de la otra caravela. Vieron una tórtola y un alcatraz y otro paxarito de río y otras aves blancas. començó el almirante a cartear en ella con su piloto y marineros. Al sol puesto. Como la mar estuviese mansa y llana. muy espesa.—Navegó al Güesnorueste más o menos. según parece. . Las yervas eran muchas. porque mi gente andavan muy estimulados. Andarían treinta leguas. salvo el tiempo de los judíos cuando salieron de Egipto contra Moisén. Pero después alçose mucho la mar y sin viento. que siempre avían echado los navíos al Nordeste. y andaría hasta veintisiete leguas. que los sacava de captiverio».

por manera que escrivió por dos caminos aquel viaje: el menor fue el fingido y el mayor el verdadero. contó a la gente veinte leguas.—Navegó a su camino al Güeste hasta después de mediodía. Y al almirante así pareció y que avría a ella veinticinco leguas. el almirante dize que se echó a dar gracias a Nuestro Señor de rodillas. De allí fueron ad Sudueste hasta conocer que lo que dezían que avía sido tierra no lo era. Viernes 28 de septiembre. mataron uno. Vieron muchos dorados y otros peces. puesto que dezía a la gente treze leguas.—Navegó a su vía al Güeste. contó a la gente veintiuna. por lo cual se echaron a nadar muchos marineros. Anduvo entre día y noche veinticuatro leguas.—Navegó a su camino al Güeste. Vieron un rabo de junco. Avrían andado aquel día al Güeste cuatro leguas y media y en la noche al Sudeste diez y siete leguas. anduvieron entre día y noche poco. y contó a la gente veinticuatro. Ay destas muchas en las islas . Subiéronse todos sobre el mástel y en la xarcia. Anduvo la mar muy llana. anduvieron día y noche con calmas catorze leguas. y que fuesen todos al Sudueste. adonde avía parecido la tierra. Vieron un ave que se llama rabiforçado. Miércoles 26 de septiembre. que era el Güeste.PRIMER VIAJE 393 Y cuando se lo oyó dezir al dicho Martín. Es ave de la mar. Hallaron poca yerva. porque siempre finxía a la gente que hazía poco camino por que no les pareciese largo. Sábado 29 de septiembre. Mandó el almirante dexar su camino. Vinieron muchos dorados.—Navegó a su camino El Güeste. y los de la Niña. Anduvieron día y noche treinta y una leguas. Lo mismo hizo la gente del almirante. Anduvieron veinticuatro leguas. Jueves 27 de septiembre. contaron treze. y todos afirmaron que era tierra. pero no posa en la mar ni se aparta de tierra veinte leguas. La mar era como un río. tomaron dos peces dorados y en los otros navíos más. Estuvieron hasta la noche afirmando todos ser tierra. los aires dulces y suavíssimos. que son veintiuna. sino cielo. Por calmas que tuvieron. que haze gomitar a los alcatraces lo que comen para comerlo ella y no se mantiene de otra cosa. y el Martín Alonso dezía Gloria in excelsis Deo con su gente.

cuando amanece. que dizque no faltava sino oír el ruiseñor. están junto al braço de la parte del Poniente y. y la mar llana como un río. están en la línea debaxo del braço al Nordeste. yerva mucha. contó onze. que avían andado desde la isla del Hierro hasta aquí quinientas setenta y ocho leguas al Güeste. Anduvieron cuarenta y siete leguas. Yerva venía de Leste a Güeste. contó a la gente obra de treinta leguas. cuando anochece. las agujas noruestean una cuarta y. por el contrario de lo que solía. Parecieron muchos peces. No vieron aves algunas. Tuvieron grande aguacero. porque tantas aves de una naturaleza juntas es señal que no andan desmandadas ni perdidas. yerva mucha. pero la verdadera que el almirante juzgava y guardava eran setecientas siete. y creía el almirante que le quedavan atrás las islas que traía pintadas en . y traía como fruta.—Navegó su camino al Güeste. Lunes 1º de octubre. Miércoles 3 de octubre. que es gran señal de tierra. Domingo 30 de septiembre. Esto dize aquí el almirante. en amaneciendo. Después vieron dos alcatraces. en anocheciendo. que parece que en toda la noche no andan salvo tres líneas. Por lo cual parece que la estrella haze movimiento como las otras estrellas y las agujas piden siempre la verdad. que son nueve oras. alguna muy vieja y otra muy fresca. Parecieron después en tres vezes tres alcatraces y un forçado. contó a la gente cuarenta leguas. Vieron un ave blanca que parecía gaviota.—Navegó su vía ordinaria. Vinieron al navío cuatro rabos de junco. La cuenta menor que el almirante mostrava a la gente eran quinientas ochenta y cuatro. Aparecieron pardelas. y esto cada noche. El piloto del almirante tenía oy. Anduvo entre día y noche por las calmas catorze leguas. Viéronse cuatro alcatraces en dos vezes.—Navegó a su camino al Güeste noche y día treinta y nueve leguas. «A Dios muchas gracias sean dadas». en amaneciendo. Los aires eran muy dulces y sabrosos. están con la estrella justo. contó a la gente veinte leguas. matose uno.394 DIARIOS DE COLÓN de Cabo Verde. Nota que las estrellas que se llaman las guardias. Martes 2 de octubre. También. La mar llana y buena siempre. Anduvieron veinticinco leguas.—Navegó su camino al Güeste. dixo aquí el almirante. Vieron mucha yerva.

«A Dios. al levantar del sol. levantó una vandera en el topo del mástel y tiró una lombarda por señal que vían tierra. Sábado 6 de octubre. aunque tenía noticias de ciertas islas en aquella comarca. Dezía esto Martín Alonso por la isla de Cipango. contó a la gente cuarenta y seis leguas. . La mar bonança y llana. anduvieron doze millas por ora dos oras y después ocho millas por ora. que no pudieran tan presto tomar tierra y que era mejor una vez ir a la tierra firme y después a las islas. Anduvieron entre día y noche sesenta y tres leguas. Domingo 7 de octubre. Dize aquí el almirante que no se quiso detener barloventeando la semana pasada y estos días que vía tantas señales de tierra. En este día. Vinieron al navío más de cuarenta pardales juntos y dos alcatraces. muchas gracias sean dadas». aves pardelas muchas. si la erravan. Esta noche dixo Martín Alonso que sería bien navegar a la cuarta del Güeste. y el almirante pareció que no.—Navegó a su camino al Güeste. yerva nenguna. a la parte del Sudueste. y el almirante vía que. pues su fin era pasar a las Indias y. y andavan quien más podía por ver primero tierra por gozar de la merced que los reyes a quien primero la viese avían prometido. por noche y día andarían cincuenta y siete leguas. El aire muy dulce y temprado. Vino a la nao un rabiforçado y una blanca como gaviota. Andarían onze millas por ora. Tenía también ordenado que al salir del sol y al ponerse se juntasen todos los navíos con él. porque estos dos tiempos son más proprios por que los humores den más lugar a ver más lexos. contó a la gente treinta y tres leguas.PRIMER VIAJE 395 su carta.—Navegó a su camino.—Navegó a su camino el Güeste. si detuviera. por no se detener. Jueves 4 de octubre. que es lo mismo. porque así lo avía ordenado el almirante. y al uno dio una pedrada un moço de la caravela. la caravela Niña. y andaría hasta una ora de sol veintitrés leguas. dize él que no fuera buen seso. Viernes 5 de octubre. Anduvieron cuarenta leguas entre día y noche. contó a su gente cuarenta y cinco. dize. porque afloxó la noche algo el viento. contó a la gente diez y ocho. peces golondrinos volaron en la nao muchos.—Navegó su camino al Vueste o Güeste. que iva delante por ser velera.

Vieron pardelas y un junco verde junto a la nao. y a ratos parece que anduvieron en la noche quinze millas por ora. Anduvieron a diez millas por ora y a ratos doze y algún rato a siete. Y añidía que por demás era quexarse. pues que él avía venido a las Indias y que así lo avía de proseguir hasta hallarlas con el ayuda de Nuestro Señor. porque sabía el almirante que las más de las islas que tienen los portugueses por las aves las descubrieron. muchos paxaritos de campo.—Navegó al Güesudueste. y porque pasavan gran multitud de aves de la parte del Norte al Sudueste. Aquí la gente ya no lo podía sufrir. Pero el almirante los esforçó lo mejor que pudo. Jueves 11 de octubre. dize el almirante. Lunes 8 de octubre. Fueron por todas veintiocho leguas noche y día. que en las tierras de donde venían devía de querer venir.—Navegó al Güesudueste.—Navegó al Güesudueste y andarían entre día y noche onze leguas y media o doze.396 DIARIOS DE COLÓN Como en la tarde no viesen tierra. grajaos y ánades y un alcatraz. Andarían en toda la noche obra de cinco leguas y veintitrés del día. Por esto el almirante acordó dexar el camino del Güeste y poner la proa hazia Güesudueste con determinación de andar dos días por aquella vía. Miércoles 10 de octubre. «gracias a Dios». y tomaron uno que ivan huyendo al Sudueste. quexávanse del largo viaje.—Navegó al Sudueste. Pareció la yerva muy fresca. anduvo cinco leguas. Después con todas onze leguas de día y a la noche veinte leguas y media. contó a la gente cuarenta y cuatro leguas no más. dándoles buena esperança de los provechos que podrían aver. Martes 9 de octubre. por lo cual era de creer que se ivan a dormir a tierra o huían quiçá del invierno. mudose el viento y corrió al Güeste cuarta al Norueste. Tuvieron la mar como el río de Sevilla. contó a la gente diez y siete leguas. si no está mentirosa la letra. y entre día y noche cincuenta y nueve leguas. Tuvieron mucha mar y más que en todo el viaje avían tenido. Toda la noche oyeron pasar páxaros. y anduvo cuatro leguas. Los aires muy dulces. la que pensavan los de la caravela Niña que avían visto. que es plazer estar a ellos: tan olorosos son. Vieron los de la caravela Pinta . como en abril en Sevilla. Esto començó antes una ora del sol puesto.

y así lo hizo y vídola. repostero de estrados del rey. que llegaron a una isleta de los Lucayos. lo cual a pocos pareciera ser indicio de tierra. que mirasse él. Luego vieron gente desnuda y el almirante salió a tierra en la barca armada. que son veintidós leguas y media. Desque el almirante lo dixo. y tomaron otro palillo labrado a lo que parecía con hierro. y un pedaço de caña y otra yerva que nace en tierra. A las dos horas después de medianoche pareció la tierra. que el rey y la reina embiavan en el armada por veedor. y una tablilla. estando en el castillo de popa. que es la vela grande. que la acostumbravan dezir cantar a su manera todos los marineros y se hallavan todos.PRIMER VIAJE 397 una caña y un palo. de la cual estarían dos leguas. Andarían doze millas cada ora. Después del sol puesto. aunque. pero llamó a Pedro Gutiérrez. se vido una vez o dos. Anduvieron en este día hasta puesto el sol veintisiete leguas. y que al que le dixese primero que vía tierra le daría luego un jubón de seda. Con estas señales respiraron y alegráronse todos. sin las otras mercedes que los reyes avían prometido. iva delante del almirante. rogó y amonestolos el almirante que hiziesen buena guarda al castillo de proa y mirasen bien por la tierra. cuando dixeron la Salve. e díxole que parecía lumbre. que no quiso afirmar que fuese tierra. como fue cosa tan cerrada. que eran diez mil maravedíes de juro a quien primero la viese. y era como una candelilla de cera que se alçava y levantava. temporizando hasta el día viernes. y Martín Alonso Pinzón y Vicente . navegó a su primer camino al Güeste. y pusiéronse a la corda. Puesto que el almirante a las diez de la noche. que se llamava en lengua de indios Guanahaní. pero el almirante tuvo por cierto estar junto a la tierra. y hasta dos oras después de medianoche andarían noventa millas. vido lumbre. el cual no vido nada porque no estava en lugar do la pudiese ver. Esta tierra vido primero un marinero que se dezía Rodrigo de Triana. Díxole también a Rodrigo Sánchez de Segovia. halló tierra y hizo las señas que el almirante avía mandado. Y porque la caravela Pinta era más velera. sin bonetas. Amainaron todas las velas y quedaron con el treo. Por lo cual. Los de la caravela Niña también vieron otras señales de tierra y un palillo cargado de escaramojos.

y cortos. posesión de la dicha isla por el rey y por la reina sus señores. De ellos se pintan de prieto y ellos son de la color de los canarios. haziendo las protestaciones que se requirían. su hermano. y otras cosas muchas de poco valor. y nos traían papagayos y hilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas. y dixo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomava. aunque no vide más de una harto moça. porque conocí que era gente que mejor se libraría y convertería a nuestra santa fe con amor que no por fuerza. como más largo se contiene en los testimonios que allí se hizieron por escrito. que ninguno vide de edad de más de treinta años. Los cuales después venían a las barcas de los navíos adonde nos estábamos. como cuentezillas de vidro y cascaveles. que jamás cortan. y de ellos se . Sacó el almirante la vandera real y los capitanes con dos vanderas de la Cruz Verde. con que ovieron mucho plazer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. El almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra. con una F y una Y. de muy fermosos cuerpos y muy buenas caras. En fin. y a Rodrigo Sánchez de Segovia. salvo unos pocos detrás que traen largos. escrivano de toda el armada. que llevava el almirante en todos los navíos por seña.398 DIARIOS DE COLÓN Anes. Luego se ayuntó allí mucha gente de la isla. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras. Esto que se sigue son palabras formales del almirante. que era capitán de la Niña. los cabellos gruessos cuasi como sedas de cola de cavallo. y también las mugeres. y nos las trocavan por otras cosas que nos les dávamos. mas me pareció que era gente muy pobre de todo. y a Rodrigo de Escobedo. Muy bien hechos. les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidro que se ponían al pescueço. ni negros ni blancos. «Yo —dize él— porque nos tuviesen mucha amistad. en su libro de su primera navegación y descubrimiento destas Indias. encima de cada letra su corona. una de un cabo de la cruz y otra de otro. Y todos los que yo vi eran todos mancebos. todo tomavan y davan de aquello que tenían de buena voluntad. Ellos andan todos desnudos como su madre los parió. como de hecho tomó. nadando. Los cabellos traen por encima de las cejas.

bien hechos. porque les amostré espadas y las tomavan por el filo y se cortavan con ignorancia. Remavan con una pala como de fornero. y grandes en que en algunos venían cuarenta y cuarenta y cinco hombres.PRIMER VIAJE 399 pintan de blanco y de ellos de colorado y de ellos de lo que fallan. luego se echan todos a nadar y la endereçan y vazían con calabaças que traen ellos. No tienen algún fierro. Las piernas muy derechas. que son hechas del pie de un árbol. Y todos de buena estatura. que otra generación que fasta aquí aya visto. y todo de un pedaço y labrado muy a maravilla según la tierra.—«Luego que amaneció vinieron a la playa muchos destos hombres. salvo muy bien hecha. sus azagayas son unas varas sin fierro y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pece y otras de otras cosas. gente muy fermosa. y de ellos solos los ojos y de ellos sólo el nariz. Yo. como dicho tengo. que veo que muy presto dizen todo lo que les dezía. Y los ojos muy fermosos y no pequeños. como sedas de cavallo. si se le trastorna. Ellos vinieron a la nao con almadías. Ni se deve esperar otra cosa. Y creo que ligeramente se harían cristianos. so una línea. como un barco luengo. levaré de aquí al tiempo de mi partida seis a vuestras altezas para que deprendan fablar. Yo vide algunos que tenían señales de feridas en sus cuerpos y les hize señas qué era aquello y ellos me amostraron cómo allí venían gente de otras islas que estavan acerca y los querían tomar y se defendían. Sábado 13 de octubre. Ninguna bestia de ninguna manera vide. y anda a maravilla y. que me pareció que ninguna secta tenían. salvo de la color de los canarios. Todas son palabras del almirante. Ellos deven ser buenos servidores y de buen ingenio. y otras más pequeñas. fasta aver de ellas en que venía un solo hombre. pues está Lestegüeste con la isla del Fierro. Ellos todos a una mano son de buena estatura de grandeza y buenos gestos. todos a una mano. en Canaria. y ellos ninguno prieto. y no barriga. Ellos no traen armas ni las conocen. creo. Y de ellos se pintan las caras y de ellos todo el cuerpo. todos mancebos. los cabellos no crespos. salvo corredíos y gruesos. y todos de la frente y cabeça muy ancha más. Y yo creí. que aquí vienen de tierra firme a tomarlos por captivos. salvo papagayos en esta isla». Traían ovillos de algodón . plaziendo a Nuestro Señor.

que es plazer mirarla. todos se fueron a tierra con sus almadías». mas por el poco tiempo no pude dar así del todo fe. que estava allí un rey que tenía grandes vasos de ello. Y también para ver las poblaciones y vide luego dos o tres y la gente que venían todos a la playa llamándonos y dando gracias a Dios. Los unos nos traían agua. Domingo 14 de octubre. otros otras cosas de comer. Trabajé que fuesen allá y después vide que no entendían en la ida. otros. qué avía. y que estas del Norueste les venían a combatir muchas vezes. Aquí nace en esta isla. que era de la otra parte del Leste. Y esta gente farto mansa y por la gana de aver de nuestras cosas y teniendo que no se les ha de dar sin que den algo y no lo tienen. como fue noche. que fasta los pedaços de las escudillas y de las taças de vidro rotas rescatavan. y así ir al Sudueste a buscar el oro y piedras preziosas. y todo davan por cualquier cosa que se les diese. dezían que avía tierra al Sur y al Sudueste y al Norueste. en el camino del Nornordeste. salvo que yo lo mandara tomar todo para vuestras altezas.400 DIARIOS DE COLÓN filado y papagayos y azagayas y otras cositas que sería tedio de escrevir. Y también aquí nace el oro que traen colgado a la nariz. sin ninguna montaña y toda ella verde. que es una blanca de Castilla. Mas todo lo que tienen lo dan por cualquiera cosa que les den. y tenía muy mucho. Esto defendiera y no dexara tomar a nadie. Agora. Y yo estava atento y trabajava de saber si avía oro. y en ellos avría más de un arrova de algodón filado. cuando veían que yo no curava de ir a tierra. toman lo que pueden y se echan luego a nadar. mas por no perder tiempo quiero ir a ver si puedo topar a la isla de Cipango. se echavan a la mar .—«En amaneciendo mandé adereçar el batel de la nao y las barcas de las caravelas. Determiné de aguardar fasta mañana en la tarde y después partir para el Subdueste que. según muchos de ellos me enseñaron. fasta que vi dar diez y seis ovillos de algodón por tres ceotís de Portugal. y vide que algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen a la nariz. para ver la otra parte. Y por señas pude entender que yendo al Sur o bolviendo la isla por el Sur. Esta isla es bien grande y muy llana y de árboles muy verdes y muchas aguas y una laguna en medio muy grande. si oviera en cantidad. y fue al luengo de la isla.

aunque estos son muy símplices y muy lindos cuerpos de hombres». junto a la dicha isleta. y mucha agua. Salvo que vuestras altezas. y vide un pedaço de tierra que se haze como isla. y levantavan las manos al cielo y después a bozes nos llamavan que fuésemos a tierra. y así hago. por no saber . dando gracias a Dios. en que avía seis casas. y la entrada de ello muy angosta. echándose al suelo. las más hermosas que yo vi.PRIMER VIAJE 401 nadando y venían. puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos. aunque yo no veo ser necesario. aunque no lo es. como verán vuestras altezas de siete que yo hize tomar para les llevar y deprender nuestra fabla y bolvellos. Mas yo tenía de ver una grande restinga de piedras que cerca toda aquella isla alrededor y entremedias queda hondo y puerto para cuantas naos ay en toda la cristiandad. porque con cincuenta hombres los ternán todos sojuzgados y los harán hazer todo lo que quisieren. traedles de comer y bever’. y entendíamos que nos preguntavan si éramos venidos del cielo. y se hazen guerra la una a la otra. Todas son muy llanas. cada uno con algo. Y vino uno viejo en el batel dentro y otros a bozes grandes llamavan todos hombres y mugeres: ‘Venid a ver los hombres que vinieron del cielo. están güertas de árboles. y será lexos desta de San Salvador cinco leguas y las otras de ellas más. sin montañas y muy fértiles y todas pobladas. Es verdad que dentro desta cinta ay algunas baxas. Y después. porque esta gente es muy símplice en armas. mas la mar no se mueve más que dentro en un pozo. y vide tantas islas que yo no sabía determinarme a cuál iría primero. Y aquellos hombres que yo tenía tomado me dezían por señas que eran tantas y tantas que no avía número. de ellas menos. porque supiese dar de todo relación a vuestras altezas y también a donde pudiera hazer fortaleza. El cual se pudiera atajar en dos días por isla. Lunes 15 de octubre. Vinieron muchos y muchas mugeres. cuando mandaren.—«Avía temporejado esta noche con temor de no llegar a tierra a sorgir antes de la mañana. Por ende yo miré por la más grande y aquella determiné andar. y anombraron por su nombre más de ciento. Y para ver todo esto me moví esta mañana. tan verdes y con sus hojas como las de Castilla en el mes de abril y de mayo. Yo miré todo aquel puerto y después me bolví a la nao y di la vela.

que es de la parte de la isla de San Salvador. cargué las velas por andar todo aquel día fasta la noche. Yo bien creí que todo lo que dezían era burla para se fugir. que jamás fue barca que le pudiese alcançar. que en amaneciendo fue a tierra con las barcas armadas y salí. A la cual puse nombre la isla de Santa María de la Concepción. se corre Norte Sur y han en ella cinco leguas. sería mediodía cuando llegué a la dicha isla. y la noche de antes. porque él no quería entrar en la caravela. puesto que. Y sorgí e estuve hasta oy martes. y la marea me detuvo. embié por él y le di un bonete colorado y unas cuentas de vidro verdes. a medio echado el otro. y le mandé bolver a su al- . adonde ya de otro cabo venía otra almadía pequeña con un hombre que venía a rescatar un ovillo de algodón. y le tomaron. y una almadía grande estava a bordo de la caravela Niña y uno de los hombres de la isla del San Salvador. Y yo. que en ella era. Y la almadía que avían dexado la llevamos a bordo de la caravela Niña. fue atrás la almadía. que vide todo. y se echaron algunos marineros a la mar. tomado de una.402 DIARIOS DE COLÓN si la costa era limpia de baxas. Con todo. que le puse al braço. dio en tierra y dexaron la almadía. y en amaneciendo cargar velas. puesto que le teníamos grande avante. la cual fugió. que estava a la popa de la nao. y dos cascaveles. así desnudos y de la misma condición de la otra isla de San Salvador. porque estos que yo avía hecho tomar en la isla de San Salvador me dezían que aí traían manillas de oro muy grandes a las piernas y a los braços. por que aún no pudiera aver andado al cabo del Güeste. Y como desta isla vide otra mayor al Güeste. Y cuasi al poner del sol sorgí acerca del dicho cabo por saber si avía allí oro. y todos fugeron como gallinas. Y como la isla fuese más lexos de cinco leguas. que eran muchos. se corría Lestegüeste y han en ella más de diez leguas. mi voluntad era de no pasar por ninguna isla de que no tomase posesión. Y ellos. se puede dezir de todas. pequeñas. y algunos de los de mi compañía salieron en tierra tras ellos. Y porque el viento cargava a la traviesa Sueste. que yo seguí. se echó a la mar y se fue en ella. Y la otra. antes será siete. no me quise detener y partí para la nao. Con todo. nos dexaron ir por la isla y nos davan lo que les pedía. Y fallé que aquella haz. que le puse a las orejas.

Y pues estas dan así estas señas. y le embié a tierra. que también tenía en la barca. Y desviado de tierra dos tiros de lombarda. a la cual pongo nom- . Y así partí. que yo no le falle a donde nace. y tocava de Sur para pasar a estotra isla. no puedo errar con el ayuda de Nuestro Señor. Y es muy llana. e no surgir mucho acerca de tierra. no hagan mala compañía. así como aquella de San Salvador y de Santa María. al tiempo de la llegada del otro a quien yo avía dado las cosas susodichas y no le avía querido tomar el ovillo de algodón. que lo traen a los braços y a las piernas. aunque las aguas son siempre muy claras y se ve el fondo. porque les amostré algunos pedaços del que yo tengo. y se corre toda esta parte de la isla Norueste Sueste. ay en todas estas islas tanto fondo que no se puede llegar a él. bien le pareció que éramos buena gente y que el otro se avía fugido nos avía hecho algún daño y que por esto lo llevávamos. y es oro. Y todas playas sin roquedos. por donde es menester abrir el ojo cuando se quiere surgir.PRIMER VIAJE 403 madía. y todo lo que yo le di no valía cuatro maravedís. Y avía desta isla de Santa María a esta otra nueve leguas Lestegüeste. Y a esta razón usé esto con él de le mandar alargar y le di las dichas cosas por que nos tuviesen en esta estima. sin montaña ninguna. Y se parece que bien avría en esta costa más de veintiocho leguas en esta faz. Y estando a medio golfo destas dos islas —es de saber. de aquella de Santa María y desta grande. que serían las diez oras. y puede aver muchas cosas que yo no sé. salvo que a todas ay algunas peñas acerca de tierra. Y todos los otros se llegaron a él y tenía a gran maravilla. la cual es grandíssima y adonde todos estos hombres que yo traigo de la de San Salvador hazen señas que ay muy mucho oro y que lo traen en los braços en manillas y a las piernas y a las orejas y al nariz y al pescueço. Son estas islas muy verdes y fértiles y de aires muy dulces. con el viento Sueste. puesto que él me lo quería dar. Y di luego la vela para ir a la otra isla grande que yo vía al Güeste y mandé largar también la otra almadía que traía la caravela Niña por popa y vide después en tierra. por que otra vez cuando vuestras altezas aquí tornen a embiar. porque no me quiero detener por calar y andar muchas islas para fallar oro. debaxo del agua.

y una calabaça de agua y un pedaço de tierra bermeja hecha en polvo y después amasada. Martes 16 de octubre. y así temporizé toda esta noche hasta el día. Yo le hize entrar. y ellos de muy buena gana le enseñavan a mi gente adónde estava el agua. Y después. Y traía un cestillo a su guisa en que tenía un ramalejo de cuentezillas de vidro y dos blancas. cuando venían en la nao.404 DIARIOS DE COLÓN bre la Fernandina—. porque es en esto mucho de aver gran diligencia por no perder las anclas. fallé un hombre solo en una almadía que se pasava de la isla de Santa María a la Fernandina. . embié el batel de la nao en tierra por agua. y le mandé dar de comer pan y miel y de bever. Yo a cada uno le mandava dar algo. para la isla Fernandina. algunas contezillas. diez o doze de ellas de vidro en un filo. y le hize poner su almadía en la nao y guardar todo lo que él traía. porque dé buenas nuevas de nos por a Nuestro Señor aplaziendo. y navegué todo aquel día con calmería. y avía pasado aquella de Santa María y se pasava a la Fernandina. es a saber. de que todo tenían en grandíssima excelencia. la cual amuestra ser grandíssima al Güeste. No pude llegar a tiempo de poder ver el fondo para surgir en limpio.—«Partí de las islas de Santa María de la Concepción. por las cuales conocí que él venía de la isla de San Salvador. que vine a una población. y algunas agujetas. y algunas sonajas de latón destas que valen en Castilla un maravedí cada una. que aquellos que vinieren recivan honra y nos den de todo lo que oviere». que deve ser cosa muy apreciada entre ellos. y ellos mesmos traían los barriles llenos al batel y se folgavan mucho de nos hazer plazer. porque ya me truxeron en San Salvador de ellas en presente. y unas hojas secas. Y así le pasaré a la Fernandina y le daré todo lo suyo. a oras de tercia. que sería tanto como el puño. que sería ya cerca de mediodía. y traía un poco de su pan. que así lo demandava él. y también los mandava dar para que comiesen. adonde yo surgí e adonde avía venido aquel hombre que yo hallé ayer en aquella almadía a medio golfo. cuando vuestras altezas embíen acá. el cual avía dado tantas buenas nuevas de nos que toda esta noche no faltó almadías a bordo de la nao. el cual se llegó a la nao. que nos traían agua y de lo que tenían. miel de açúcar.

ni cura de ellos esta gente. que es la isla o ciudad adonde es el oro. Esta isla está desviada de la de Santa María ocho leguas cuasi Lestegüeste. y así todas otras cosas. porque ellos son de muy buen entender. salvo papagayos y lagartos. colorados y de todas colores. y nos lo dezían los de la isla de San Salvador y de Santa María. y vide bien veinte leguas de ella. Aquí son los peces tan disformes de los nuestros que es maravilla. Y vide muchos árboles muy diformes de los nuestros y de ellos muchos que tenían los ramos de muchas maneras y todo en un pie. escriviendo esto. y las colores son tan finas que no ay hombre que no se maraville y no tome gran descanso a verlos. y una fabla y unas costumbres. porque veo que han traído algodón aquí a la nao y otras cositas que saben mejor refetar el pagamento que no hazían los otros. y tan disforme que es la mayor maravilla del mundo cuánta es la diversidad de una manera a la otra. y otros pintados de mil maneras. Agora. amarillos. porque. según puedo entender. y un ramito es de una manera y otro de otra. También ay vallenas.PRIMER VIAJE 405 Esta isla es grandíssima y tengo determinado de la rodear. y las mugeres traen por delante su cuerpo una cosita de algodón que escasamente les cobija su natura. en ella o acerca de ella ay mina de oro. que así lo dizen todos estos que aquí vienen en la nao. salvo que estos ya me parecen algún tanto más doméstica gente y de trato y más sotiles. de las más finas colores del mundo. porque se pueda dezir que el enxerto lo haze. Verbigracia: un ramo tenía las fojas de manera de cañas y otro de manera de lantisco. No le conozco secta ninguna y creo que muy presto se tornarían cristianos. y así en un solo árbol de cinco a seis destas maneras. mas aí no acabava. antes son por los montes. Ella es isla muy verde y llana y fertilíssima. Ay algunos hechos como gallos. y este cabo adonde yo vine y toda esta costa se corre Norueste y Sursueste. azules. Un . y todos tan diversos. di la vela con el viento sur para pujar a rodear toda la isla y trabaxar hasta que halle Samaot. Y aun en esta isla vide paños de algodón fechos como mantillos y la gente más dispuesta. Esta gente es semejante a aquellas de las dichas islas. ni estos son enxeridos. y no pongo duda que todo el año siembran panizo y cogen. Bestias en tierra no vide ninguna de ninguna manera.

Y porque pensé cuando yo le vi que era boca de algún río. Verdad es que algunos árboles eran de . adonde es el oro. no pudiera errar de ver alguna. y así las frutas y así las yervas y las piedras y todas las cosas. En este tiempo anduve así por aquellos árboles. y el viento era sudueste y sur. porque aquella parte todos estos indios que traigo y otros de quien ove señas en esta parte del Sur a la isla a que ellos llaman Samoet. yo vide que el viento no me ayudava por el camino que yo quería llevar y era bueno por el otro. Y como mi voluntad fuese de seguir esta costa desta isla adonde yo estava al Sueste. me detuve por espacio de dos oras. aunque yo é estado aquí muy poco. Y porque era lexuelos.406 DIARIOS DE COLÓN moço me dixo que vido una grande culebra. una parte con armas. El cerco desta isla escriviré después que yo la oviere arrodeada». veyendo tanta verdura en tanto grado como en el mes de mayo en el Andaluzía. y así surgí fuera de él y fui en él con todas las barcas de los navíos y vimos que no avía fondo. que es mediodía. cuando fue acerca del cabo de la isla. porque así se corre toda Nornorueste y Sursueste y quería llevar el dicho camino del Sur y Sueste. y en tierra hallé unos ocho o diez hombres que luego vinieron a nos y nos amostraron muy cerca la población. otros con barriles. a dos leguas. vino a mí y me dixo que uno de ellos muy certificadamente le avía dado a entender que por la parte del Nornorueste muy más presto arrodearía la isla. Miércoles 17 de octubre. Ovejas ni cabras ni otra ninguna bestia vide. Di la vela al Nornorueste y. que eran la cosa más fermosa de ver que otra que se aya visto. capitán de la caravela Pinta.—«A mediodía partí de la población adonde yo estava surgido y adonde tomé agua para ir rodear esta isla Fernandina. mas. si las oviese. Y los árboles todos están tan disformes de los nuestros como el día de la noche. Pareciome razón del ver bien y sondear. y así la tomaron. adonde yo embié la gente por agua. hallé un muy maravilloso puerto con una boca. en la cual yo mandé a tres destos indios. y Martín Alonso Pinçón. avía mandado llevar barriles para tomar agua. porque tiene un isleo en medio y son ambas muy angostas y dentro muy ancho para cien navíos si fuera fondo y limpio y fondo al entrada. aunque dos bocas se le puede dezir.

Ellas. adonde espero surgir fasta que aclarezca para ver las otras islas adonde tengo de ir. y aí fallaron uno que avía al nariz un pedaço de oro que sería como la mitad de un castellano. Después de tomada la agua bolví a la nao y di la vela y salí al Norueste tanto que yo descubrí toda aquella parte de la isla hasta la costa que se corre Leste Güeste. y sus camas y paramentos de cosas que son como redes de algodón. y después todos estos indios tornaron a dezir que esta isla era más pequeña que no la isla Samoet y que sería bien bolver atrás por ser en ella más presto. sino salvo algunas que eran ya de edad de diez y ocho años. las casas. y así desnudos y de la misma estatura. el cual era contrario para donde avíamos venido. y así tomé la buelta y navegué toda esta noche pasada al Lestesueste. y los otros que fueron por el agua me dixeron cómo avían estado en sus casas y que eran dentro muy barridas y limpias. de las mismas condiciones. Y aí avía perros mastines y branchetes. por ver qué era y cúya esta moneda era.PRIMER VIAJE 407 la naturaleza de otros que ay en Castilla. Él era poco y no me dexó llegar a tierra a surgir. y nos. Y así todos estos días. al cabo de la isla de la parte del Sueste. y esto para apartarme de la tierra. y cuando al Leste todo. en el cual vieron letras. ha llovido poco o mucho. son todas a manera de alfaneques y muy altas y buenas chimeneas. Por ende avía muy gran diferencia y los otros árboles de otras maneras eran tantos que no ay persona que lo pueda dezir ni asemejar a otros en Castilla. y davan de lo que tenían por cualquiera cosa que les diesen. porque hazía muy gran cerrazón y el tiempo muy cargado. y ellos me respondieron que nunca se lo osó resgatar. La gente toda era una con los otros ya dichos. cuándo al Sueste. El viento allí luego más calmo y començó a ventar güesnorueste. después que en estas Indias estoy. Crean vuestras al- . y aún está nublado para llover. Así que esta noche llovió muy fuerte después de medianoche hasta cuasi el día. Aquí fallaron que las mugeres casadas traían bragas de algodón. las moças no. mas no vide entre muchas poblaciones que yo vide ninguna que pasasse de doze hasta quinze casas. Reñí yo con ellos porque no se lo resgataron y dieron cuanto pedía. Y aquí vide que unos moços de los navíos les trocaron azagayas por unos pedaçuelos de escudillas rotas y de vidro.

de adonde yo avía partido Leste Güeste. Viernes 19 de octubre.408 DIARIOS DE COLÓN tezas que es esta tierra la mejor e más fértil y temperada y llana que aya en el mundo». y en ella algún altillo. y surgí al tiempo que ya no era de navegar. y aquí yo llamé el Cabo Hermoso. Esta costa toda y la parte de la isla que yo vi es toda cuasi playa y la isla. y el viento era muy bueno para venir a este cabo. en amaneciendo.—«En amaneciendo levanté las anclas y envié la caravela Pinta al Leste y Sueste y la caravela Niña al Sursueste. mas no fui en tierra y. Y así no surgí en aquella angla y aun porque . Y así surgí esta noche viernes hasta la mañana. mas cosa que afermosea lo otro y parece de muchas aguas allá al medio de la isla. Y se corría después la costa desde el isleo al Güeste y avía en ella doze leguas fasta un cabo. al cual puse nombre Cabo Fermoso. y al comienço es de piedra y baxo y más adentro es playa de arena como cuasi la dicha costa es. Yo quise ir a surgir en ella para salir a tierra y ver tanta fermosura. a la cual puse nombre la Isabela. porque así lo es. no que se le puede llamar montaña. redondo y muy fondo. Es de muchos árboles y muy verdes y muy grandes. Y así es fermoso. que si las otras son muy hermosas. El viento era norte y quedava el dicho isleo en derrota de la isla Fernandina. mas era el fondo baxo y no podía surgir salvo largo de tierra. Y esta tierra es más alta que las otras islas falladas. Desta parte al Nordeste haze una grande angla y ha muchos arboledos y muy espesos y muy grandes. Y luego.—«Después que aclareció seguí el viento y fui en derredor de la isla cuanto pude. di la vela». Y llegamos a ella todos tres los navíos antes de mediodía a la punta del Norte. y yo con la nao fui al Sueste y dado orden que llevasen aquella buelta fasta mediodía y después que ambas se mudasen las derrotas y se recogieran para mí. antes que andássemos tres oras. sin baxas fuera de él. Jueves 18 de octubre. que yo traigo la isla Saomete. adonde yo surgí agora. vimos una isla al Leste sobre la cual descargamos. que es de la parte del Güeste. esta es más. la cual anombraron estos hombres de San Salvador. adonde haze un isleo y una restinga de piedra fuera de él al Norte y otro entre él y la isla grande. la más fermosa isla que yo vi.

Este a qui yo digo Cabo Fermoso. así como todas las otras cosas y tierras destas islas que yo no sé adónde me vaya primero ni me sé cansar los ojos de ver tan fermosas verduras y tan diversas de las nuestras. Y yo de mañana quiero ir tanto avante que halle la población y vea o aya lengua con este rey que. que era la cosa más dulce del mundo.PRIMER VIAJE 409 vide este cabo de allá tan verde y tan fermoso. porque no lo podría fazer en cincuenta años.—«Oy. De mañana. adonde entendí destos hombres que yo traigo que era la población y el rey de ella. Sábado 20 de octubre. Verdad es que. mas yo no los conozco. aunque no doy mucha fe a sus dezires. Y el viento me fue tan escaso que yo nunca pude aver la tierra . y por esto no fago sino andar para ver de topar en ello». la Isabela. porque quiero ver y descubrir lo más que yo pudiere para bolver a vuestras altezas. según estos dan las señas. Yo no curo así de ver tanto por menudo. a Nuestro Señor aplaziendo. No es la población salvo allá más dentro. me deterné fasta que yo aya de ello cuanto pudiere. así por no los entender yo bien como en conocer que ellos son tan pobres de oro que cualquiera poco que este rey traiga les parece a ellos mucho. de que llevo grande pena. y vide que siguiendo el camino del Sudueste era muy gran rodeo y por esto determiné de me bolver por el camino que yo avía traído del Nornordeste de la parte del Güeste y rodear esta isla para aí. al sol salido. levanté las anclas de donde yo estava con la nao surgido en esta isla de Saometo al cabo del Sudueste. en abril. antes que yo de aquí vaya. Y fallé todo tan baxo el fondo que no pude entrar ni navegar a ella. para navegar al Nordeste y al Leste de la parte del Sueste y Sur. adonde yo puse nombre al Cabo de la Laguna y. fallando adónde aya oro o especería en cantidad. a la isla. Y llegando yo aquí a este cabo vino el olor tan bueno y suave de flores o árboles de la tierra. y aún ay ya otra entremedias pequeña. adonde dizen estos hombres que yo traigo que está el rey y que trae mucho oro. Y aun creo que ha en ellas muchas yervas y muchos árboles que valen mucho en España para tinturas y para medicinas de especería. creo que es isla apartada de Saometo. él señorea todas estas islas comarcanas y va vestido y trae sobre sí mucho oro. iré en tierra a ver qué es aquí en el cabo.

—«A las diez oras llegué aquí. esta es mucho más y de grandes arboledos y muy verdes. salvo que me salí con estos capitanes y gente a ver la isla. en la cual no fallé a nadie. Y. También andando en busca de muy buena agua fuimos a una población aquí cerca. porque me dizen que vale mucho. Domingo 21 de octubre. porque es todo manchas. a este cabo del isleo y surgí. salvo en la noche. Yo no les dexé tocar nada. Y después de aver comido fui en tierra. porque en ella estavan todos sus adereços de casa. Ella. y el cantar de los paxaritos. iría a surgir. fasta que con lanças la matamos. Aquí es unas grandes lagunas y. todos güelen que es maravilla. mas no quise». y las manadas de los papagayos que ascurecen el sol. que si las otras ya vistas son muy fermosas y verdes y fértiles. como nos sintieron. que yo estoy el más penado del mundo de no los conocer. porque no era muy fonda. y aves y paxaritos de tantas maneras y tan diversas de las nuestras que es maravilla. Es de siete palmos en largo. Y después ha árboles de mil maneras y todos de su manera fruto. sobre ellas y a la rueda. es el arbolado en maravilla. porque es peligro surgir en estas islas. adonde aquí no avía otra población que una casa. salvo en el día que se vea con el ojo adónde se echa el ancla. dieron todos a fugir y dexaron las casas y escondieron su . la cual matamos y traigo el cuero a vuestras altezas. adonde estoy surto media legua. yo me puse a temporejar a la vela toda esta noche del domingo. Aquí conocí del lignáloe y mañana he determinado de hazer traer a la nao diez quintales.410 DIARIOS DE COLÓN al longo de la costa. creo que destas semejantes ay aquí en estas lagunas muchas. y asimismo las caravelas. porque soy bien cierto que todos son cosa de valía y de ellos traigo la demuestra y asimismo de las yervas. que parece que el hombre nunca se querría partir de aquí. Andando así en cerco de una destas lagunas vide una sierpe. como nos vido se echó en la laguna y nos le seguimos dentro. Las caravelas surgieron porque se hallaron en tierra temprano y pensaron que a sus señas. que eran costumbradas de hazer. Y aquí y en toda la isla son todos verdes y las yervas como en el abril en el Andaluzía. que creo que con temor se avían fugido. y la gente de ella. una de limpio y otra de no.

Traían azagayas y algunos ovillos de algodón a resgatar. de taças quebradas y por pedaços de escudillas de barro. mas es tan poco que no es nada. vinieron luego a la playa con sus calabaças llenas y folgaron mucho de dárnosla. según las señas que me dan estos indios que yo traigo.—«Toda esta noche y oy estuve aquí aguardando si el rey de aquí o otras personas traherían oro o otra cosa de sustancia. que también dizen que es muy grande. luego me partiré a rodear esta isla fasta que yo aya lengua con este rey y ver si puedo aver de él oro. así desnudos y así pintados de ellos de blanco. le hize pedir agua y ellos. y vinieron muchos desta gente. tengo determinado de ir a la tierra firme y a la ciudad de Quisay y dar las cartas de vuestras altezas al Gran Can y pedir respuesta y venir con ella». Y en la dicha laguna. por ende. Yo quería henchir aquí toda la vasija de los navíos de agua. que así ha nombre. que oyo que trae. y desta isla otra que llaman Bofio. que creo que deve ser Cipango. Algunos de ellos traían algunos pedaços de oro colgado al nariz.PRIMER VIAJE 411 ropa y lo que tenían por el monte. Yo no dexé tomar nada. ni la valía de un alfilel. después que fui en la nao. Después se llegaron a nos unos hombres de ellos y uno se llegó aquí. Tomamos agua para los navíos en una laguna que aquí está acerca del cabo del isleo. Lunes 22 de octubre. en la cual dizen que ha naos y mareantes mucho y muy grandes. Y a las otras que son entremedio veré así de pasada y. semejantes a los otros de las otras islas. el cual de buena gana davan por un cascavel destos de pie de gavilano y por cuentezillas de vidro. a la cual ellos llaman Colba. determinaré lo que he de fazer. Mas toda vía. de ellos de prieto y así de muchas maneras. . Yo di unos cascaveles y unas cuentezillas de vidro y quedó muy contento y muy alegre. si el tiempo me da lugar. de ellos de colorado. y por que la amistad creciese más y los requiriese algo. Y yo les mandé dar otro ramalejo de cuentezillas de vidro y dixeron que de mañana vernían acá. Que es verdad que cualquiera poca cosa que se les dé. también tenían a gran maravilla nuestra venida y creían que éramos venidos del cielo. el cual trocavan aquí con algunos marineros por pedaços de vidro. según que yo fallare recaudo de oro o especería. y después partir para otra isla grande mucho.

Y yo así lo tengo. y llueve mucho. Y no dado ni doy la vela para Cuba porque no ay viento.412 DIARIOS DE COLÓN Martín Alonso Pinçón. antes el día haze calor y las noches temperadas como en mayo en España en el Andaluzía». que creo que deve ser Cipango. y en las esferas que yo vi y en las pinturas de mapamundos es ella en esta comarca.—«Quisiera oy partir para la isla de Cuba. que veo mill maneras de árboles que tienen cada uno su manera de fruta y verde agora como en España en el mes de mayo y junio. Y así navegué fasta el día al Güesudueste. Y estuve así con poco . para aver lengua con este rey o señor. porque por lengua no los entiendo. aunque mi entender es que esta sea muy provechosa de especería. mas que yo no la conozco. y fize tomar aquí del liñáloe cuanto se falló». Y llovió ayer mucho sin hazer ningún frío. según las señas que dan esta gente de la grandeza de ella y riqueza. y al rodear destas islas ha menester muchas maneras de viento. que llevo la mayor pena del mundo. Miércoles 24 de octubre. y no vienta así como los hombres querrían. que es por no me detener mucho. salvo calma muerta. como tenía determinado. porque creo que sí es así. y así casi toda la noche. adonde yo estava posado para ir a la isla de Cuba. pues veo que aquí no ay mina de oro. es la isla de Cipango. que es de la parte del Norte. adonde oí desta gente que era muy grande y de gran trato y avía en ella oro y especerías y naos grandes y mercaderes. y de todo no se conoció salvo este liñáloe de que oy mandé también traer a la nao mucho para llevar a vuestras altezas. como por señas que me hizieron todos los indios destas islas y aquellos que llevo yo en los navíos.—«Esta noche a medianoche levanté las anclas de la isla Isabela del cabo del isleo. Martes 23 de octubre. digo que no es razón de se detener. Y pues es de andar a donde aya trato grande. salvo ir a camino y calar mucha tierra fasta topar en tierra muy provechosa. y no me deterné más aquí ni esta isla alrededor para ir a la población. y mill maneras de yervas asimesmo con flores. mató otra sierpe tal como la otra de ayer de siete palmos. y amaneciendo calmó el viento y llovió. capitán de la Pinta. de que se cuentan cosas maravillosas. y me amostró que al Güesudueste iría a ella.

Anduvo ocho millas por ora hasta la una del día al Sursudueste. etc. que llamó las islas de arena por el poco fondo que tenían de la parte del Sur hasta seis leguas. Dixeron los indios que llevava que avía de ellas a Cuba andadura de día y medio con sus almadías. el cual es de la parte de Sur a la parte de Güeste. etc. conviene a saber. Era todo baxo cinco o seis leguas. y avrían andado cuarenta millas. pensava que era ella.—Levantó las anclas salido el sol. y por esto no se puede seguramente surgir salvo a vista de ojo. Cipango.PRIMER VIAJE 413 viento fasta que pasava de mediodía y entonces tornó a ventar muy amoroso.». porque por las señas que los indios le davan de la grandeza y del oro y perlas de ella. Mandé amainar el trinquete y no anduvimos esta noche dos leguas. Así anduve el camino fasta que anocheció y entonces me quedava el Cabo Verde de la isla Fernandina. Viernes 26 de octubre. Estuvie- . Me quedava al Norueste y hazia de mí a él siete leguas. porque todas estas islas son muy fondas a no hallar fondo todo en derredor salvo a tiro de dos lombardas. salvo el triquete. Y de a un rato crecía mucho el viento y hazía mucho camino de que dudava. Entonces vieron tierra. y antes de noche vieron tierra. y era muy gran cerrazón y llovía.—Navegó después del sol salido al Güeste Sudueste hasta las nueve oras. y por no la ir a demandar de noche. Jueves 25 de octubre. y hasta la noche andarían veintiocho millas al mesmo camino. Sábado 27 de octubre. de aquellas islas. y llevava todas mis velas de la nao: maestra y dos bonetas y triquete y cebadera y mezana y vela de gabia. Y por tanto acordé de amainar las velas todas. surgió por allí. que son navetas de un madero adonde no llevan vela. y el batel por popa. en luengo todas de Norte a Sur. y andarían cuarenta y cuatro millas. y eran siete o ocho islas. y esto es todo manchado un pedaço de roquedo y otro de arena. Andarían cinco leguas. Y porque ventava ya rezio y no sabía yo cuánto camino oviese fasta la dicha isla de Cuba. Andavan ocho millas por ora hasta la una después de mediodía y de allí hasta las tres. Estas son las canoas. y andar con él. Partió de allí para Cuba.—Estuvo de las dichas islas de la parte del Sur. distavan de ellas cinco leguas. Después mudó el camino al Güeste.

Dize que es aquella isla la más hermosa que ojos ayan visto. Y toda la costa que anduvo por allí era muy hondo y muy limpio fasta tierra: tenía la boca del río doze braças y es bien ancha para barloventear. según pudo entender de los . Llena es de muchas aguas. La yerva era grande. cada uno de su manera. y llegó a dos casas que creyó ser de pescadores y que con temor se huyeron. fermosos y verdes y diversos de los nuestros. y creyó que en cada una casa se ayuntan muchas personas. Hasta entonces no avía experimentado en todas aquellas islas que la mar fuese brava. Surgió dentro. en una de las cuales halló un perro que nunca ladró. La isla dize que es llena de montañas muy hermosas. y entró en un río muy hermoso y muy sin peligro de baxas ni otros inconvenientes. gran plazer ver aquellas verduras y arboledas. Anduvieron el sábado fasta el poner del sol diez y siete leguas al Sursudueste. dizque a tiro de lombarda. dizque. Domingo 28 días de octubre. Mandó que no se tocase en cosa de todo ello y así se hizo.—Fue de allí en demanda de la isla de Cuba al Sursudueste. lo cual no suele llegar donde la mar es brava. Halló verdolagas muchas y bledos. como en el Andaluzía por abril y mayo. todo cercado el río. y de las aves que no podía dexallas para se bolver. aunque no son muy grandes en longura. con las cuales cobijan las casas.414 DIARIOS DE COLÓN ron la noche al reparo con mucha lluvia que llovió. salvo altas. llena de muy buenos puertos y ríos hondos y la mar que parecía que nunca se devía de alçar porque la yerva de la playa llegava hasta cuasi el agua. Saltó el almirante en la barca y fue a tierra. con flores y con su fruto. y toda la otra tierra es alta de la manera de Cecilia. a la tierra de ella más cercana. Aves muchas y paxaritos que cantavan muy dulcemente. la tierra muy llana. y en ambas casas halló redes de hilo de palma y cordeles y anzuelo de cuerno y fisgas de güeso y otros aparejos de pescar y muchos huegos dentro. avía gran cantidad de palmas de otra manera que las de Guinea y de las nuestras. de una estatura mediana y los pies sin aquella camisa y las hojas muy grandes. Dize el almirante que nunca tan hermosa cosa vido. lleno de árboles. Tornose a la barca y anduvo por el río arriba un buen rato y era.

y acerca de él vido buenas poblaciones de casas. y mandó el almirante que no se tocase en cosa. de los cuales todos los hombres y mugeres y criaturas huyeron desamparando las casas con todo lo que tenían. salieron dos almadías o canoas y. Lunes 29 de octubre. muy bien labradas. Eran hechas a manera de alfaneques. Avía perros que jamás ladraron. porque ya los entendían algo y mostravan estar contentos con los cristianos.—Alçó las anclas de aquel puerto y navegó al Poniente para ir dizque a la ciudad donde le parecía que le dezían los indios que estava aquel rey. muy grandes. sin concierto de calles sino una acá y otra acullá y de dentro muy barridas y limpias y sus adereços muy compuestos. No le tocaron en cosa de ello. Vido otro río muy más grande que los otros y así se lo dixeron por señas los indios. Las casas dizque eran ya más hermosas que las que avía visto y creía que cuanto más se allegase a la tierra firme serían mejores. al cual puso nombre el río de la Luna. los cuales le dizen por señas que ay diez ríos grandes y que con sus canoas no la pueden cercar en veinte días. Creyó . como vieron que los marineros entravan en la barca y remavan para ir a ver el fondo del río para saber dónde avían de surgir. Llamó el almirante aquel río y puerto de San Salvador. Andada otra legua. Una punta de la isla le salía a Norueste seis leguas de allí. Dezían los indios que en aquella isla avía minas de oro y perlas. Cuando iva a tierra con los navíos. Todas son de ramos de palma muy hermosos. y grandes.PRIMER VIAJE 415 indios que consigo lleva. Embió dos barcas a una población por aver lengua y a una de ellas un indio de los que traía. Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabeças en manera de carantoña. vido un río no tan grande de entrada. y parecían tiendas en real. No sé si esto tienen por hermosura e adoran en ellas. que tomó en la isla de Guanahaní. y vido el almirante lugar apto para ellas y almejas. otra punta le salía al Leste diez leguas. anduvo hasta ora de bísperas. y entendía el almirante que allí venían naos del Gran Can. que es señal de ellas. llamó al río el río de Mares. y que de allí a tierra firme avía jornada de diez días. avía maravillosos adereços de redes y anzuelos y artificios de pescar. avía avezitas salvajes mansas por sus casas. huyeron las canoas.

416 DIARIOS DE COLÓN que todos los de la costa devían de ser pescadores que llevan el pescado la tierra dentro. no supieron de donde bevían los indios.—Salió del río de Mares al Norueste y Vido cabo lleno de palmas y púsole Cabo de Palmas. El agua de aquellos ríos era salada a la boca. sin sabor. porque aquella isla es muy grande y tan hermosa que no se hartava dezir bien de ella. Halló caracoles grandes. salvo templado como en mayo. Determinó el almirante de llegar a aquel río y embiar un presente al rey de la tierra y embiarle la carta de los reyes. y una de ellas tiene encima otro montezillo a manera de una hermosa mezquita. Martes 30 de octubre. y dize que deve aver vacas en ella y otros ganados. y tiene muy buenas señas o marcas: tiene siete u ocho braças de fondo a la boca y dentro cinco. Estotro río y puerto en que agora estava tiene de la parte del Sueste dos montañas así redondas y de la parte del Güeste Norueste un hermoso cabo llano que sale fuera. no como los de España. al cual ellos llamavan Cami y a su tierra o ciudad Faba y otros muchos nombres. Mas por el camino de las otras islas en aquellas dizque hazía gran calor y allí no. que tiene sus montañas hermosas y altas como la Peña de los Enamorados. porque vido cabeças en hueso que le parecieron de vaca. Aves y paxaritos y el cantar de los grillos en toda la noche con que se holgavan todos. y para ella tenía un marinero que avía andado en Guinea en lo . aunque tenían en sus casas agua dulce. Señala la disposición del río y del puerto que arriva dixo y nombró San Salvador. Los indios que ivan en la caravela Pinta dixeron que detrás de aquel cabo avía un río y del río a Cuba avía cuatro jornadas. Toda aquella mar dize que le parece que deve ser siempre mansa como el río de Sevilla y el agua aparejada para criar perlas. Atribuye el calor de las otras islas por ser muy llanas y por el viento que traían hasta allí ser levante y por eso cálido. En este río podían los navíos voltejar para entrar y para salir. los aires sabrosos y dulces de toda la noche. Y dixo el capitán de la Pinta que entendía que esta Cuba era ciudad y que aquella tierra era tierra firme muy grande que va mucho al Norte y que el rey de aquella tierra tenía guerra con el Gran Can. Dize que halló árboles y frutas de muy maravilloso sabor. después de aver andado quinze leguas. ni frío ni caliente.

Al parecer del almirante distaba de la línea equinocial cuarenta y dos grados hazia la banda del Norte. Y así en todo el día anduvieron y vinieron de tierra a los navíos. y desde a buen rato pareció un hombre y mandó el almirante que lo dexasen asegurar. el cual desde lexos le dio bozes diziendo que no oviesen miedo porque era buena gente y no hazían mal a nadie ni eran del Gran Can. Y echose a nadar el indio y fue a tierra. y dos de los de allí lo tomaron de braços y lleváronlo a una casa donde se informaron de él. El almirante no vido a algunos de ellos oro. que dize que es muy grande. y vido una concha o baía donde podían estar navíos pequeños y no lo pudo encabalgar porque el viento se avía tirado del todo al Norte y toda la costa se corría al Nornorueste y Sueste. Toda aquesta tierra dize ser baxa y hermosa y fonda la mar. de las cuales mandó el almirante que no se tomase nada. porque supiesen que no buscava el almirante salvo oro a que ellos llaman nucay.—Toda la noche martes anduvo barloventeando y vido un río donde no pudo entrar por ser baxa la entrada. y fueron de los cristianos a tierra muy seguramente. con que después los tornasen a su tierra. y dize que avía de trabajar de ir al Gran Can. Y después de comer tornó a embiar a tierra uno de los indios que llevava. que pensava que estava por allí. Y como fueron ciertos que no se les avía de hazer mal. Miércoles 31 de octubre.—En saliendo el sol embió el almirante las barcas a tierra a las casas que allí estavan y hallaron que era toda la gente huida. antes davan de lo suyo en muchas islas que avían estado. pero dize el almiran- . y otro cabo que vido adelante le salía más afuera.PRIMER VIAJE 417 mismo y ciertos indios de Guanahaní que querían ir con él. si no está corrupta la letra de donde trasladé esto. o a la ciudad de Catay. que es del Gran Can. halló un cabo que salía muy fuera y cerca de baxos. Y navegando adelante. y bolviéronse las barcas. se aseguraron y vinieron luego a los navíos más de diez y seis almadías o canoas con algodón hilado y otras cosillas suyas. y pensaron los indios que pudieran entrar los navíos como entravan sus canoas. según le fue dicho antes que partiese de España. Jueves 1 de noviembre. Por esto y porque el cielo mostrava de ventar rezio se ovo de tornar al río de Mares.

dize el almirante. «Esta gente. es de la misma calidad y costumbre de los otros hallados.418 DIARIOS DE COLÓN te que vido a uno de ellos un pedaço de plata labrado colgado a la nariz. que bivía en Ayamonte. que fasta oy aquestos que traigo no e visto hazer ninguna oración. que iva al Norueste.—Acordó el almirante embiar dos hombres españoles: el uno se llamava Rodrigo de Jerez. el cual. y el otro era un Luis de Torres. según se pudo entender por las señas que davan. dize que. «Y es cierto. Y con estos embió dos indios. que avía bivido con el adelantado de Murcia y avía sido judío y sabía. dize el almirante. ante Zaito y Quinsay. Toda la lengua también es una y todos amigos. Dioles instrucción de cómo avían de preguntar por el rey de aquella tierra y lo que le avían de hablar de parte de los reyes de Castilla. que estava de allí cuatro jornadas. cien leguas poco más o poco menos lexos de lo uno y de lo otro. Dixeron por señas que antes de tres días vernían muchos mercaderes de la tierra adentro a comprar de las cosas que allí llevan los cristianos y darían nuevas del rey de aquella tierra. cómo embiavan al almirante para que les diese de su parte sus cartas y un presente y para saber de su estado y cobrar amistad con él . hebraico y caldeo y aun algo arávigo. a que ellos llaman Cavila y a la provincia Bafan. y creo que sean todas estas islas y que tengan guerra con el Gran Can. dize él. uno de los que consigo traía de Guanahaní y el otro de aquellas casas que en el río estavan poblados. que tuvo por señal que en la tierra avía plata. El río dize que es muy hondo y en la boca pueden llegar los navíos con el bordo hasta tierra. Y así andan también desnudos como los otros». y bien se amuestra por la mar que viene de otra suerte que fasta aquí no ha venido y ayer. antes dizen la Salve y el Ave María con las manos al cielo como le amuestran y hazen la señal de la cruz. sin ninguna secta que yo conozca. porque ellos avían embiado muchos por toda la tierra a le hazer saber del almirante. Dioles sartas de cuentas para comprar de comer si les faltase y seis días de término para que bolviesen. no llega el agua dulce a la boca con una legua. y es muy dulce. fallé que hazía frío. Esto dize el almirante. Viernes 2 de noviembre. Dioles muestras de especería para ver si alguna de ella topasen. que esta es la tierra firme y que estoy.

el cual haze un singularíssimo puerto muy hondo y limpio de piedras. odoríferas.—Luego en amaneciendo entró el almirante en la barca y salió a tierra a caçar de las aves que el día antes avía visto. y todavía afirma que aquella es tierra firme. entró por el río arriba hasta llegar al agua dulce. Sábado 3 de noviembre. El contramaestre de la Pinta dixo que avía hallado árboles de canela. Después de buelto. Domingo 4 de noviembre.PRIMER VIAJE 419 y favorecelle en lo que oviese de ellos menester. y subió en un montezillo por descubrir algo de la tierra y no pudo ver nada por las grandes arboledas. que sería cerca de dos leguas. Dize que todo era tan hermoso lo que vía. que son hamacas. y dize que por su cuenta halló que avía andado desde la isla del Hierro mill y ciento y cuarenta y dos leguas. etc. que no podía cansar los ojos de ver tanta lindeza y los cantos de las aves y paxaritos. Entendió más.. dizque. por lo cual dize no tener duda que no aya yervas aromáticas. las cuales eran muy frescas. etc. vino a él Martín Alonso Pinçón con dos pedaços de canela y dixo que un portugués que tenía en su navío avía visto a un indio que traía dos manojos de ella grandes. Mostró el almirante a unos indios de allí canela y pimienta —parez que de la que llevava de Castilla para muestra— y conociéronla. Mostroles oro y perlas y respondieron ciertos viejos que en un lugar que llamaron Bohío avía infinito y que lo traían al cuello y a las orejas y a los braços y a las piernas y también perlas. muy buena playa para poner navíos a monte y mucha leña. pero que no se la osó resgatar por la pena que el almirante tenía puesta que nadie resgatase. Aquí tomó el almirante el altura con un cuadrante esta noche y halló que estava cuarenta y dos grados de la línea equinocial. que de- . Fue el almirante luego allá y halló que no eran. Vinieron en aquel día muchas almadías o canoas a los navíos a resgatar cosas de algodón filado y redes en que dormían. y que supiesen de ciertas provincias y puertos y ríos de que el almirante tenía noticia y cuánto distavan de allí. Dezía más: que aquel indio traía unas cosas bermejas como nuezes. y dixeron por señas que cerca de allí avía mucho de aquello al camino del Sueste. porque haze el río en la boca un gran lago.—En la mañana entró en la barca el almirante y.

estarían allí los mercaderes seguros de cualquiera otras naciones. árboles grandes y creo que en todo tiempo lo aya para coger. desnuda. Dize más. porque vi los cogujos abiertos y otros que se abrían y flores todo en un árbol. que son como çanahorias. aunque dize que aquella gente era muy segura y sin temor se pudieran poner todos los navíos juntos en monte. que tienen sabor de castañas. Lunes 5 de noviembre. Halló dizque allí mucho de aquel palo que le pareció lignáloe. si no truxesen aquellos alguna buena nueva de lo que deseavan. para que. Dize más el almirante: esta gente es muy mansa y muy temerosa. sin armas y sin ley. Determinó de bolver a la nao el almirante a esperar los dos hombres que avía embiado para determinar de partirse a buscar aquellas tierras. Y dize: Nuestro Señor. sino que quedasen siempre dos en el lugar donde estavan. adereza todo lo que fuere su servicio.420 DIARIOS DE COLÓN zían que avía naos grandes y mercaderías. la cual guardó para llevar a los reyes y también del árbol. Dizque dixo un indio por . Estas tierras son muy fértiles. Estando así vino el contramaestre de la Niña a pedir albricias al almirante porque avía hallado almáciga. que aquel puerto de Mares es de los mejores del mundo y mejores aires y más mansa gente y. y tienen faxones y favas muy diversas de las nuestras y mucho algodón. y todo deve ser cosa provechosa. porque tiene un cabo de peña altillo se puede hacer una fortaleza. Entendió también que lexos de allí avía hombres de un ojo y otros con hocicos de perros que comían los hombres y que en tomando uno lo degollavan y le bevían la sangre y le cortavan su natura. por la seguridad. si aquello saliese rico y cosa grande.—En amaneziendo mandó poner la nao a monte y los otros navíos. y que avía en aquella comarca para sacar mill quintales cada año. el cual no siembran y nace por los montes. Prometióselas el almirante y embió a Rodrigo Sánchez y a maestre Diego a los árboles y truxeron un poco de ella. y otras mil maneras de frutas que me no es posible escrevir. en cuyas manos están todas las victorias. pero no todos juntos. y todo esto era al Sueste. aunque se ha de coger a sus tiempos. como dicho tengo. Todo esto dize el almirante. ellos las tienen llenas de mames. mas no traía la muestra porque se le avía caído. Y dize que se conoció que era almáciga.

donde dizque avría mill vezinos porque biven muchos en una casa. Mostraron la canela y pimienta y otras especias que el almirante les avía dado y dixéronles por señas que mucha de ella avía cerca de allí al Sueste. y de noche escuro quísose ir a tierra. maravillándose y creyendo que venían del cielo. atentándolos si eran de carne y de güeso como ellos. Visto cómo no tenían recaudo de ciudad. pensó de traerlo a los reyes. dize el almirante. parez que de miedo. no le queriendo enojar. si quisieran dar lugar a los que con ellos se querían venir. los cuales los tocavan y les besavan las manos y los pies. y aposentáronlos en las mejores casas. Después saliéronse los hombres y entraron las mugeres y sentáronse de la misma manera en derredor de ellos.—Ayer en la noche. porque pensaban que se bolvían al cielo. según su costumbre. y que. hízoles mucha honra. besándoles las manos y los pies. Dixeron que en llegando los llevaron de braços los más honrados del pueblo a la casa principal y diéronles dos sillas en que se asentaron. y así se lo davan a entender. se bolvieron. Rogávanles que se estuviesen allí con ellos al menos por cinco días. los venían a ver. el cual nunca tornó. Habló con ellos el almirante. Estas casas son de manera de alfaneques grandíssimos. Y el almirante dizque porque tenía la nao en seco en tierra. Dávanles de comer de lo que tenían. Vino empero con ellos un principal del pueblo y un su hijo y un hombre suyo. diziendo que en amaneciendo tornaría. vinieron los dos hombres que avía embiado a ver a la tierra dentro y le dixeron cómo avían andado doze leguas que avía hasta una población de cincuenta casas. así hombres como mugeres. señalole muchas tierras e islas que avía en aquellas partes. y todos. le dexó ir. Martes 6 de noviembre. y dizque no supo qué se le antojó. El indio que con ellos iva les notificó la manera de bivir de los cristianos y cómo eran buena gente. Hallaron los dos cristianos por el camino mucha gente . y ellos todos se asentaron en el suelo en derredor de ellos. que más de quinientos hombres y mugeres vinieran con ellos.PRIMER VIAJE 421 señas que el almáciga era buena para cuando les dolía el estómago. pero que en allí no sabían si la avía. Dixeron que los avían recibido con gran solenidad.

bestias de cuatro pies no vieron. ni muy negras. con un tizón en la mano. Verdad es que las mugeres traen una cosa de algodón solamente tan grande que le cobija su natura y no más. y que en una sola casa avían visto más de quinientas arrovas y que se pudiera aver allí cada año cuatro mill quintales. tiene el capillo grande. que destos ay allí hartos. Todo lo que aquella gente tenía dizque dava por muy vil prezio. Y son ellas de muy buen acatamiento. Y así espero en Nuestro Señor que vuestras altezas se determinarán a ello con mucha diligencia para tornar a la iglesia tan grandes pueblos y los convertirán. «Tengo por dicho. salvo perros que no ladravan. y serán bien recebidos delante el Eterno Criador. muy sin mal ni de guerra. Oy tiré la nao de monte y me despacho para partir el jueves en nombre de Dios e ir al Sueste a buscar del oro y especerías . eso mismo panizo y mucha cantidad de algodón cogido y filado y obrado. La tierra muy fértil y muy labrada de aquellos mames y faxoes y havas muy diversas de las nuestras. así como hasta aquí tienen fecho. dexarán sus reinos en muy tranquilo estado y limpios de heregía y maldad. desnudos todos. que luego todos se tornarían cristianos. que todos somos mortales. salvo menos que canarias.422 DIARIOS DE COLÓN que atravesava a sus pueblos. como sus madres los parió. amén. Vieron aves de muchas maneras diversas de las de España. y que una gran espuerta de algodón dava por cabo de agujeta o otra cosa que se le dé. al cual plega de les dar larga vida y acrecentamiento grande de mayores reinos y señoríos y voluntad y disposición para acrecentar la santa religión cristiana. Son gente. diz el almirante. salvo perdizes y ruiseñores que cantavan y ánsares. yervas para tomar sus sahumerios que acostumbravan. No hallaron población por el camino de más de cinco casas y todos les hazían el mismo acatamiento. mugeres y hombres. Dize el almirante que le parecía que no lo sembravan y que da fruto todo el año: es muy fino. Vieron muchas maneras de árboles y yervas y flores odoríferas. hombres y mugeres. Y después de sus días. sereníssimos príncipes —dize aquí el almirante— que sabiendo la lengua dispuesta suya personas devotas religiosas. así como han destruido aquellos que no quisieron confesar el Padre y el Hijo y el Espíritu Santo.

halló un río y dende andadas otras cuatro halló otro río que parecía muy caudaloso y mayor que ninguno de los otros que avía hallado. y sin armas y tan temerosos que a una persona de los nuestros fuyen ciento de ellos. Toda aquella costa era poblada mayormente cerca del río. lo que no eran los que llevava. porque si en él oviera alguna populosa o famosa ciudad cerca de la mar.PRIMER VIAJE 423 y descobrir tierra». salvo muy mansos y sin saber qué sea mal ni matar a otros ni prender. «porque yo vi e conozco —dize el almirante— que esta gente no tiene secta ninguna ni son idólatras. Estas todas son palabras del almirante. pero. Después de aver andado ocho leguas por la costa delante. Lunes 12 de noviembre. a quien puso por nombre el río del Sol. en poco tiempo acabará de los aver convertido a nuestra santa fe multidumbre de pueblos y cobrando grandes . que creo que. e firmes que nosotros avemos venido del cielo. para saber lo que ay en la tierra y por que bolviendo sean lenguas de los cristianos y tomen nuestras costumbres y las cosas de la fe. el cual pensó partir el jueves. Así que deven vuestras altezas determinarse a los hazer cristianos. aunque burle con ellos. le avía parecido que fuera bien tomar algunas personas de las de aquel río para llevar a los reyes por que aprendieran nuestra lengua. y muy presto a cualquiera oración que nos les digamos que digan y hazen el señal de la cruz. No se quiso detener ni entrar en alguno de ellos por dos respectos: el uno y principal porque el tiempo y viento era bueno para ir en demanda de la dicha isla de Baveque. y para ir a ella era menester poner la proa al Leste cuarta del Sueste. si comiençan. lo otro. porque le hizo el viento contrario. y para ir por el río arriva eran menester navíos pequeños. adonde. que se llamava Baveque. onze de noviembre. que la gente de ella coge el oro con candelas de noche en la playa y después con martillo dizque hazían vergas de ello. se pareciera. y los semejantes ríos son cosa para descobrirse por sí. Dixo que el domingo antes. según dizen por señas. no pudo partir hasta doze días de noviembre. Y así se perdiera también mucho tiempo.—Partió del puerto y río de Mares al rendir del cuarto de alba para ir a una isla que mucho afirmavan los indios que traía. y crédulos y conocedores que ay Dios en el cielo.

el mejor puerto que fasta oy vi. y adonde se les darán de otras cosas de España y de las tierras de Oriente. y también puede ser que no es el tiempo para los sangrar.424 DIARIOS DE COLÓN señoríos y riquezas y todos sus pueblos de la España. Esto hize porque . limpio e ancho e fondo y buen lugar y asiento para hazer una villa e fuerte. sin duda ha grandíssima cantidad de almáciga y mayor si mayor se quisiere hazer. Y en este río de Mares. salvo que es mayor. de adonde partí esta noche. salvo muy poquita que traigo a vuestras altezas. en el archipiélago. porque no la ha. como aya siempre llovido el tiempo que yo he estado en el dicho río. y también a piedras y a perlas preziosas y infinita especería. y acá ya tienen el fruto cuasi maduro agora. Y ha aquí. y creo que sacan de ello bien cincuenta mill ducados. que esto creo que conviene al tiempo que los árboles comiençan a salir del invierno y quieren echar la flor. Y mandé sangrar muchos destos árboles para ver si echarían resina para la traer y. mas del almáciga es de entender bien. que no sin causa dizen estos indios que yo traigo que ha en estas islas lugares adonde cavan el oro y lo traen al pescueço. pues estas son a nos en Poniente. como dize Plinio. si mal no me acuerdo. porque los mismos árboles plantándolos prenden de ligero y ha muchos y muy grandes y tienen la hoja como lentisco y el fruto. estos mandé detener e los traigo. salvo a las grandes ciudades del Gran Can que se descubrirán sin duda y otras muchas de otros señores que avrán en dicha servir a vuestras altezas. en la boca de dicho río. Y aquí ha también infinito liñáloe. y los cinco entraron en la nao. y son manillas muy gruesas. aunque no es cosa para hazer gran caudal. e tierra muy temperada y alta y muy buenas aguas. no he podido aver de ella. porque sin duda es en estas tierras grandíssima suma de oro. Así que ayer vino a bordo de la nao una almadía con seis mancebos. salvo en dicha isla de Xío. y truxeron siete cabeças de mugeres entre chicas e grandes y tres niños. a las orejas y a los braços y a las piernas. Y después embié a una casa que es de la parte del río del Poniente. e que cualesquier navíos se puedan llegar el bordo a los muros. e yo he visto en la isla de Xío. así los árboles como la hoja. Y también aquí se avría grande suma de algodón y creo que se vendería muy bien acá sin le llevar a España.

PRIMER VIAJE 425 mejor se comportan los hombres en España aviendo mugeres de su tierra que sin ellas.—Esta noche toda estuvo a la corda. en llegando en tierra jamás parecían. según él entendía. la cual es toda una en todas estas islas de India. diez y ocho leguas al Leste cuarta del Sueste hasta un cabo. y dixo que yo le dexase venir con ellos. cinco leguas al Sursudueste. Otros no lo hazían así. que deven todos ser parientes. porque ya otras muchas vezes se acaeció traer hombres de Guinea para que deprendiesen la lengua en Portugal y después que bolvían y pensavan de se aprovechar de ellos en su tierra por la buena compañía que le avían hecho y dádivas que se les avían dado. lo que no han en Guinea. que es una abertura de sierras como entre sierra y sierra. teniendo sus mugeres. Y porque deseava ir a la isla que llamavan Baveque. y él es ya hombre de cuarenta y cinco años». y también estas mugeres mucho enseñarán a los nuestros su lengua. un macho y dos fembras. como no vido alguna grande población para . y esto dezían los indios que consigo llevavan. Martes 13 de noviembre. y todos se entienden y todas las andan con sus almadías. Así que. que es andar barloventeando y no andar nada. hazían un degollado. que avía mucho oro. Venido el día claro. la cual isla le salía al Leste. Todas estas palabras son formales del almirante. y entró en un grande golfo. adonde se mostravan dos grandíssimas montañas y parecía que se apartava la tierra de Cuba con aquella de Bohío. ternán gana de negociar lo que se les encargare. a que puso por nombre el cabo de Cuba. como dizen los marineros. por ver un abra. que le començó a ver al poner del sol. Navegó este lunes. adonde tenía nueva. en medio de dos grandes montes. dio las velas sobre la tierra y pasó una punta que le pareció anoche obra de dos leguas. por señas. y quedan agora todos consolados con él. y le quedavan otras cinco para llegar al cabo adonde. adonde es mill maneras de lenguas que la una no entiende la otra. Esta noche vino a bordo en una almadía el marido de una destas mugeres y padre de tres fijos. Dize también arriba que hazía algún frío. el cual no pudo determinar si era entrada de mar. y a mí me aplogo mucho. hasta el sol puesto. y por esto que no le fuera buen consejo en invierno navegar al Norte para descubrir.

que se deve entender jornadas de sus almadías. mirando si avía puerto y vido que avía muchos. que le parece que no las ay más altas en el mundo ni tan her- . ancha un cuarto de milla. donde entró y puso la proa al Sursudueste y después al sur hasta llegar al Sueste. descubrió a su parecer ochenta millas. que son catorze leguas al Leste.] millas hasta tierra.. anduvo al Sur [. todo de buena anchura y muy fondo. Y andavan ocho millas cada ora y..—Toda la noche de ayer anduvo al reparo y barloventeando (porque dezía que no era razón de navegar entre aquellas islas de noche hasta que las oviese descubierto). Al salir del sol determinó de ir a buscar puerto. llenas de diversos árboles de mill maneras e infinitas palmas. no podía sino a la cuarta del Sueste. adonde vio muchas entradas y muchas isletas y puertos y. halló una entrada muy honda. pero no muy claros. Maravillose en gran manera ver tantas islas y tan altas. Y de la otra tierra de Bohío que le quedava a sotavento començando del cabo del sobredicho golfo. porque los indios que traía le dixeron ayer martes que avría tres jornadas desde el río de Mares hasta la isla de Baveque. y buen puerto y río. y por otros inconvinientes que allí refiere se ovo de detener hasta la mañana. y corríase toda aquella costa Lesueste y Güesnorueste. fuérale necesario bolver atrás a los puertos que dexava en la isla de Cuba. que pueden andar siete leguas.426 DIARIOS DE COLÓN ponerse al rigor del viento que le crecía más que nunca hasta allí. Llegó a tierra aviendo andado aquella noche veinticuatro millas al Leste cuarta del Sueste. y el viento también le escaseava. Después de aver andado así sesenta y cuatro millas. acordó de hazerse a la mar y andar al Leste con el viento que era norte. desde el cabo de Cuba. que son veinte leguas. anduvo cincuenta y seis millas. antes corrió por la costa al Norueste cuarta del Güeste. porque de Norte se avía mudado el viento al Nordeste y. no osó acometer a entrar. desde las diez del día que tomó aquella derrota hasta el poner del sol. Miércoles 14 de noviembre. donde vido tantas islas que no las pudo contar todas. y certifica a los reyes que las montañas que desde antier ha visto por estas costas y las destas islas. y aviendo de ir al Leste. de buena grandeza y muy altas tierras. si puerto no hallara. porque el viento era mucho y la mar muy alterada.

como allí parecerá. que dize a los reyes que no se maravillen de encarecellas tanto. Dize tantas y tales cosas de la fertilidad y hermosura y altura destas islas que halló en este puerto. Agua dulce no vido. Púsoles nombre la mar de Nuestra Señora. Fue a una cala dentro de la entrada del puerto de la parte del Sueste (cala es una en- . lo que mucho desean los marineros.PRIMER VIAJE 427 mosas y claras. y algunas de ellas eran labradas de las raízes de que hazen su pan los indios. que quiere dezir que el suelo de abaxo es arena y no peñas. porque los certifica que cree que no dize la centíssima parte: algunas de ellas que parecían que llegan al cielo y hechas como puntas de diamantes. y todo basa. y que duran muy mucho al Sur y se ensanchan a toda parte. porque las peñas cortan los cables de las anclas de las naos. islas y tierras donde entravan. que dizque un carpintero no los pudiera poner más proporcionados. mandó hazer de los mismos maderos una muy grande y alta cruz. en el cual no entró. Halló cañas por aquella playa que no sabía dónde nacían y creía que las traería algún río y las echava a la playa. y halló aver encendido huego en algunos lugares. y al pie de ellas grandíssimo fondo. entró en la barca y fue a la boca de aquellos puertos y en una punta de la tierra halló dos maderos muy grandes. Viernes 16 de noviembre. sin niebla ni nieve. y tenía en esto razón. gente avía alguna y huyeron. Jueves 15 de noviembre. hechos una cruz. En todo lo que anduvo halló hondo de quinze y diez y seis braças. Y dixo que creía que avía grandíssimas riquezas y piedras preciosas y especería en ellas. dexava siempre puesta una cruz. Y. todas llenas de arboledas y sin peñas. otras que sobre su gran altura tienen encima como una mesa y al pie de ellas fondo grandíssimo que podrá llegar a ellas una grandíssima carraca. Y dize que cree que estas islas son aquellas innumerables que en los mapamundos en fin de Oriente se ponen. adorada aquella cruz. y dize maravillas de ellas y que halló almáciga e infinito lignáloe.—Porque en todas las partes.—Acordó de andallas estas islas con las barcas de los navíos. mas de vello desde fuera hasta otra vuelta que dio el sábado de la semana venidera. y al puerto que está cerca de la boca de la entrada de las dichas islas puso puerto del Príncipe. uno más largo que el otro y el uno sobre el otro.

y ratones grandes de los de India también y cangrejos grandíssimos. y hallaron muchas. Halló nuezes grandes de las de India. por la vanda del Sudueste. que parecía proprio puerco. el cual dizque era todo concha muy tiesta y no tenía cosa blanda sino la cola y los ojos. no como tonina. Este día. Aves vido muchas y olor vehemente de almizque. De aquí yendo adelante. que la mayor carraca del mundo pudiera poner el bordo en tierra. halló los indios que consigo traía que pescavan caracoles muy grandes que en aquellas mares ay. y salía muy fría por lo enxuto de ella: avía un prado muy lindo y palmas muchas y altíssimas más que las que avía visto. Domingo 18 de noviembre.428 DIARIOS DE COLÓN trada angosta que entra el agua del mar en la tierra): allí hazía un alto de piedra y peña como cabo y el pie de él era muy fondo. entre otros muchos. pero no perlas. que mandó que fuesen en la caravela Niña. Sábado 17 de noviembre. se huyeron los dos más viejos. y un agujero debaxo de ella para expeler sus superfluidades. halló una ribera de agua muy hermosa y dulce.—Entró en la barca por la mañana y fue a ver las islas que no avía visto. Pareciole que se podía hazer allí una fortaleza a poca costa si en algún tiempo en aquella mar de islas resultase algún resgate famoso. que son las hostias donde se crían las perlas. Mandolo salar para llevar que lo viesen los reyes. y entre medio de ellas muy gran fondo: algunas de ellas dividían arroyos de agua dulce y creía que aquella agua y arroyos salían de algunas fuentes que manavan en los altos de las sierras de las islas.—Salió en las barcas otra vez con mucha gente de los navíos y fue a poner la gran cruz que avía mandado hazer de los dichos dos maderos a la boca de la entrada de dicho Puerto del Príncipe. y hizo entrar la gente allí e buscar si avía nácaras. que creía él que era por mayo y junio. de seis mancebos que tomó en el río de Mares. Pescaron también con redes y hallaron un pece. y creyó que lo devía de aver allí. creo que dize. Bolviéndose a la nao. Hallaron los marineros un animal que parecía taso o taxo. Vido muchas otras y muy fértiles y muy graciosas. y avía un lugar o rincón donde podían estar seis navíos sin anclas como en una sala. y atribuyolo a que no devía de ser el tiempo de ellas. en un lugar vistoso y des- .

Hasta oras de vís- .—Partió antes que el sol saliese y con calma. y quedávale al Sudueste y cuasi a la cuarta del Güeste. Miércoles 21 de noviembre. no se le fuesen. Vido la isla de Baveque al Leste justo. Martes 20 de noviembre. que estava ocho leguas de aquella Isabela. La una porque vido dos islas al Sur. de donde salía el viento que llevava contrario. y estaría de él a cuarenta y ocho millas. escaso andaría sesenta millas y hasta las diez del día martes otras doze. Dize que la mar crece y decrece allí mucho más que en otro puerto de lo que por aquella tierra aya visto y que no es más maravilla por las muchas islas. Lunes 19 de noviembre. la otra porque los indios que traía. y estaría de él siete leguas. Llegó en pareja del Puerto del Príncipe. Tornó a dar la vuelta y puso la proa al Nordeste con viento rezio. que son por todas diez y ocho leguas. Y viendo que no se mudava y la mar se alterava. porque allí la luna al Sudueste cuarta del Sur es baxa mar en aquel puesto. No quiso ir a la isleta que llamó Isabela. Navegó toda esta noche al Nordeste. anduvo poco por la mar contraria. amansó y mudose el viento al tercero cuarto de la noche. Salido el sol marcó el Puerto del Príncipe.—Quedávanle el Baveque o las islas del Baveque al Lesueste. pero no lo pudo tomar porque era de noche y porque lo decayeron las corrientes al Norueste. puso la proa en el Leste cuarta del Nordeste: el viento era susueste y mudose al alva de todo en sur. que le quedava veinticinco leguas. determinó de dar la vuelta al Puerto del Príncipe. que le estava doze leguas. que son doze leguas. y que la marea es al revés de las nuestras. y después al mediodía ventó algo al Leste y navegó al Nornordeste.—Al sol salido navegó al Leste con viento sur. de la cual estaría sesenta millas. Al poner del sol le quedava el Puerto del Príncipe al Sursudueste. de los cuales dizque tiene necesidad y por traellos a Castilla. por dos razones. de donde avían salido. que pudiera ir a surgir aquel día.PRIMER VIAJE 429 cubierto de árboles: ella muy alta y muy hermosa vista. etc. las quería ver. y tocava en el sueste. que llamó San Salvador. y al Nordeste cuarta del Norte. que avía tomado en Guanahaní. No partió de aquí por ser domingo. Tenían dizque entendido que en hallando oro los avía el almirante de dexar tornar a su tierra.

y tenía razón. devía de aver mucho oro. dizque pensando que un indio que el almirante avía mandado poner en aquella caravela le avía de dar mucho oro. y la noche hizo muy clara y el ventizillo bueno para venir a él si quisiera. después se mudó el viento al Leste y anduvo al Sur cuarta del Sueste.. pero ¿dónde están luego agora estas islas que entre manos traía? Ayudava a esto que hazía dizque gran calor. Al tercero cuarto ventó nornordeste. y quedávale la tierra cuarenta millas. Y es también manifiesto que en cuarenta y dos grados en ninguna parte de la tierra se cree hazer calor si no fuese por alguna causa de per accidens. le movía ver dizque el Norte tan alto como en Castilla y. Anduvo el almirante toda la noche la vuelta de tierra y hizo tomar algunas de las velas y tener farol toda la noche. Para creer que el cuadrante andava bueno. Este día se apartó Martín Alonso Pinçón con la caravela Pinta. y avría hasta él diez y seis millas. en estas Indias y por allí donde andava. sin causa de mal tiempo. porque le pareció que venía hazia él. porque no era posible como no estén estas islas sino en [. sin obediencia y voluntad del almirante. Esta noche Martín Alonso siguió el camino del Leste para ir a la isla de Baveque.. Todavía iva al Sur por ver aquella tierra que por allí le quedava y. si esto es verdad. y así se fue sin esperar. donde dizen los indios que ay mucho oro. por cudicia. el cual iva a vista del almirante. cuando salió el sol. que no oviera calor sino frío. pero claro es que. y era cuasi calma. lo que hasta oy no creo yo que se sabe. se halló tan lexos como el día pasado por las corrientes contrarias.—Miércoles en la noche navegó al Sur cuarta del Sueste con el viento Leste. si estuviera en la costa de Florida.430 DIARIOS DE COLÓN peras ovo andado veinticuatro millas. Por manera que le parecía que no devía distar tanto. mucho allegado y alto andava con la Florida. Jueves 22 de noviembre. y al poner del sol avía andado doze millas. como en el puerto de Mares. sino porque quiso. Y dize aquí el almirante: «Otras muchas me tiene hecho y dicho». pero aquí dize que tiene suspenso el cuadrante hasta llegar a tierra que lo adobe. . arguye que.] grados. Aquí se halló el almirante en cuarenta y dos grados de la línea equinocial a la parte del Norte. Por este calor que allí el almirante dize que padecía.

dirían que los comían. y entró en el puerto que está junto a la boca de la entrada de las islas. . y otros que se llamavan caníbales.—Navegó el almirante todo el día hazia la tierra. al Sur siempre con poco viento y la corriente nunca le dexó llegar a ella. Al principio no osó llegar a la tierra. pues eran armados. Sábado 24 de noviembre. sino que era poco. El viento era lesnordeste y razonable para ir al Sur. aunque dize que lo da por bien empleado por aver visto las dichas islas. porque no bolvían a sus tierras. y sobre este cabo encavalga otra tierra o cabo que va también al Leste. donde avía las muchas islas. así que se puede pasar entremedio de las dichas islas y por conocimiento de ellas a quien viniese de la mar de la parte del Norte. y dize que si él antes supiera este puerto y no se ocupara en ver las islas de la mar de Nuestra Señora. tiene la salida al Güeste muy honda y muy ancha. sería gente de razón. en aquel mismo lugar donde avía arribado la semana pasada cuando iva a la isla de Baveque. dizque no podían hablar porque los comían y que son gente muy armada. antes estava oy tan lexos de ella al poner del sol como en la mañana. Entró en él poniendo la proa al Sudueste y después bolviendo al Güeste. porque le pareció que aquella abra de sierras rompía la mar mucho en ella. Y desque vieron que lleva este camino. y creía que avrían captivado algunos y que. mas que. quedando la isla llana de la parte del Norte. la cual dezían que era muy grande y que avía en ella gente que tenía un ojo en la frente. Así que llegando a tierra embió la barca y tentó el puerto y halló muy buena barra. El almirante dize que bien cree que avía algo de ello.PRIMER VIAJE 431 Viernes 23 de noviembre. Lo mismo creían de los cristianos y del almirante al principio que algunos los vieron. Y esta entrada en la parte del Sueste. a quien aquellos indios que llevava llamavan Bohío. no le fuera necesario bolver atrás. la cual con otra su vezina haze una laguna de mar en que cabrían todas las naos de España y podían estar seguras sin amarras de todos los vientos. todo basa. que es su travesía desta costa. Y en fin llegó a la mar de Nuestra Señora. honda de seis braços y hasta veinte y limpio. a quien mostravan tener gran miedo.—Navegó aquella noche toda y a la ora de tercia del día tomó la tierra sobre la isla llana. que se entra poniendo la proa al Susudueste.

y así entremedias de ambas ay grande anchura y fondo grande. vio venir un grande arroyo de muy linda agua que decendía de una montaña abaxo y hazía gran ruido. con unas manchas en ellas de color de oro. Estando así dan bozes los moços grumetes. aunque esta es pequeña. y mandó coger ciertas de aquellas piedras para llevar a los reyes. Vido robles y madroños. vieron un río grande y muy hermoso y de más agua que hasta entonces avían visto. Allí cogió una entena y mástel para la mezana de la caravela Niña. andando dos tiros de ballesta. obra de una legua y media. diziendo que vían pinales. La tierra y los aires más templados que hasta allí. Está todo lleno de palmas y de muchas arboledas como los otros. Vido por la playa muchas otras piedras de color de hierro y otras que dezían algunos que eran de minas de plata. y es harto luenga y más alta y luenga que ninguna de todas las otras que están en esta costa. A la entrada tiene un banco. Todo esto de la parte del Sueste. dentro en el mismo puerto. donde conoció que se podían hazer navíos e infinita tablazón y másteles para las mayores naos de España. Llegó a la boca del río y entró en una cala. Domingo 25 de noviembre.—Antes del sol salido entró en la barca y fue a ver un cabo o punta de tierra al Sueste de la isleta llana. todas las cuales trae el río. y acordose que en el río Tejo que al pie de él junto a la mar se halla oro. como dicho es. al pie de aquel cabo de la parte del Sueste muy honda y grande. mas después dentro es muy hondo de ocho y nueve braças.432 DIARIOS DE COLÓN Están las dichas islas al pie de una grande montaña que es su longura de Leste Güeste. a la entrada del cabo de la parte del Sueste. y que venía el agua dulce hasta la mar. porque le parecía que avía de aver algún río bueno. y un buen río y aparejo para hazer sierras de agua. Miró por la sierra y vídolos tan grandes y tan maravillosos que no podía encarecer su altura y derechura como husos gordos y delgados. y haze fuera una restinga al luengo de la dicha montaña como un banco que llega hasta la entrada. y pareciole que cierto devía de tener oro. Luego a la entrada a la parte del Sueste. Fue al río y vio en él unas piedras reluzir. adonde ay infinitas. por la altura y hermosura de las sierras. Luego. en que cabrían cien . y también de la parte de la isla llana haze otra restinga.

que era gloria mirarlos. y afirma no encarecello la centéssima parte de lo que es. y cinco ríos grandes.—Al salir el sol levantó las anclas del puerto de Santa Catalina.PRIMER VIAJE 433 naos sin alguna amarra ni anclas. que son ocho leguas. los cuales todos los marineros hazían maravillas. Encarece todo esto en gran manera a los reyes y muestra aver recebido de verlo. Andaría en todo aquel día treinta y dos millas. . Llegó al cabo tarde. así en las tierras y arboledas y yervas y frutos y flores como en las gentes. Lunes 26 de noviembre. y pareciole que estaría de él veinte millas. adonde estava dentro de la isla llana. están dos isletas que terná cada una en cerco dos leguas y dentro de ellas tres maravillosos puertos y dos grandes ríos. y que nadie lo podrá creer si no lo viere. Y siempre en lo que hasta allí avía descubierto iva de bien en mejor. todas las sierras llenas de pinos y por todo aquello diversíssimas y hermosíssimas florestas de árboles. de las cuales descendían muchas aguas lindíssimas. trayendo los adereços. porque se podían hazer allí cuantos navíos desearen. Y de allí vido otro cabo que estaría hazia el navío al Sueste cuarta del Sur. y parezía que eran muchos pinales. y llegando vido al Sueste cuarta del Leste otro cabo que estaría de él sesenta millas. porque iva siempre junto con tierra para verlo bien todo. Y así los valles como las montañas eran llenos de árboles altos y frescos. Lo mismo en los puertos y en las aguas. y navegó de luengo de la costa con poco tiempo Sudueste al camino del cabo del Pico. si no fuere madera y pez que allí se haría harta. Las sierras altíssimas. de la parte del Sueste. que era al Sueste. Toda aquella tierra es montañas altíssimas muy hermosas y no secas ni de peñas sino todas andables y valles hermosíssimos. al cual no pudo llegar de día porque le tornó a calmar de todo el viento. Otros dos o tres ríos le quedavan atrás. Y finalmente dize que cuando el que lo ve le es tan grande admiración cuánto más será a quien lo oyere. Dentro de las cuales notó y marcó nueve puertos muy señalados. y mayormente los pinos. porque le calmó el viento. inestimable alegría y gozo. y siempre de diversa manera. y así en un lugar como en otro. y el puerto que los ojos otro tal nunca vieron. al cual puso nombre el cabo de Campana. y que plugo a Nuestro Señor de le mostrar siempre una cosa mejor que otra. Y también detrás del dicho cabo del Pico.

Y allende aquel cabo parecía una grande entrada que mostrava dividir una tierra de otra y hazía como isla en medio. Estimava que la tierra que oy vido de la parte del Sueste del cabo de Campana era la isla que llamavan los indios Bohío. y dezían que no tenían sino un ojo y la cara de perro. Y vido luego al pie de aquel cabo de Campana un puerto maravilloso y un . como sean muy cobardes y no saber de armas. y creía el almirante que mentían y sentía el almirante que devían de ser del señorío del Gran Can. por correr la costa y descubrir todo lo que allí oviese. la cual deve ser muy grande. por ser vezinos a esta tierra. Martes 27 de noviembre.—Ayer al poner del sol llegó cerca de un cabo. los cuales dizque después que le vieron tomar la buelta desta tierra no podían hablar. y halló que no era sino una grande baía y al cabo de ella. porque donde quiera que saltavan en tierra hallavan señales de aver gente y huegos muchos. Y porque las aguas y corrientes lo avían echado aquella noche más de cinco o seis leguas al Sueste adelante de donde avía anochecido y le avía parecido la tierra de Campana. acordó bolver atrás con viento sudueste y vino a donde le avía parecido el abertura. y porque el cielo claro y el viento poco. y no les podía quitar el temor. aunque tenía de sotaviento cinco y seis puertos maravillosos. y dizen que biven en esta isla de Bohío. y cree que van a tomar a aquellos a sus tierras y casas. porque se detenían más de lo que quería por el apetito y delectación que tenía y recevía de ver y mirar la hermosura y frescura de aquellas tierras donde quiera que entrava. temiendo que los avían de comer. según le parece. un cabo. que los captivavan. que llamó Campana. Toda la gente que hasta oy ha hallado dizque tiene grandíssimo temor de los caniva o canima. Saltó el viento en el Norte y tornó a tomar la vuelta del Sueste. no quiso ir a tierra a surgir.434 DIARIOS DE COLÓN En toda esta costa no vido poblado ninguno desde la mar. y parécelo porque el dicho cabo está apartado de aquella tierra. de la parte del Sueste. en el cual ay una montaña alta y cuadrada que parecía isla. y por no se tardar en proseguir lo que pretendía. podría ser averlo y ay señales de ello. Y a esta causa le parece que aquellos indios que traían no suelen poblarse a la costa de la mar. Por estas razones se tuvo aquella noche a la corda y temporejar hasta el día.

Bolviéronse a los navíos y alçaron velas a mediodía para ir un cabo hermoso que quedava al Leste. mandando que les diesen algunas cosillas de aquellos resgates. todos desnudos. que son de paja y de la hechura de las otras que avían visto. Fueron los tres cristianos a las casas. Viniendo así por la costa a la parte del Sueste del dicho postrero río. desde el cual hasta el cabo de Campana avría veinte millas. este dize que alabava más con las tierras y templança y comarca de ellas y población. Deseó de hablar con ellos y amainó las velas. y parecían grandes humos y grandes poblaciones en ella. y dende a otra otro río y dende a otro cuarto otro río y dende a otra legua otro río grande. dieron todos a huir. con sus puertos maravillosos para naos grandíssimas. En fin. Y creyendo que saliendo dos o tres hombres de las barcas no temieran. se apartaron de la mar. con sus azagayas en la mano. y vido venir infinita gente a la ribera de la mar dando grandes bozes. y las tierras muy labradas. el cual era tal que. Y viendo que las barcas se allegavan más a tierra y que no les avían miedo. Los indios hizieron ademanes de no los dexar saltar en tierra y resistillos. y de allí a un cuarto de legua otro río y de allí a media legua otro río y dende a otra media legua otro río y dende a una legua otro río. halló una grande población. Y los más destos ríos tenían grandes entradas y anchas y limpias. así como una vega montuosa dentro en estas montañas. y surgió y embió las barcas de la nao y de la caravela por manera ordenados que no hiziesen daño alguno a los indios ni lo recibiesen. si a los otros puertos avía alabado. y de la parte del Sueste unas tierras hermosas a maravilla. salieron tres cristianos diziendo que no oviesen miedo en su lengua. ni grande ni chico quedó. sin bancos de arena ni de piedras ni restingas. Aviendo andado media legua por la misma baía. la mayor que hasta oy aya hallado. y no hallaron a nadie ni cosa en alguna de ellas. Por lo cual determinó de se baxar a este puerto y provar si podía aver lengua o práctica con ellos. y le quedan al Sueste. Dize maravillas de la lindeza de la tierra y de los árboles. porque sabían algo de ella por la conversación de los que traen consigo.PRIMER VIAJE 435 gran río. vido el almirante a la parte del Sur un singularíssimo puerto. que avría hasta él ocho leguas. donde ay pi- .

Mas agora. que le parecía que estava encantado. veré lo más que yo pudiere y poco a poco andaré entendiendo y conociendo y faré enseñar esta lengua a personas de mi casa. Es cierto. mas yo no me detengo en ningún puerto. y de la grande vega. porque veo que es toda lengua una fasta aquí. Y vuestras altezas mandarán hazer en estas partes ciudad e fortaleza y se convertirán estas tierras. Iva diziendo a los hombres que llevava en su compañía que para hazer relación a los reyes de las cosas que vían no bastarán mill lenguas a referillo ni su mano para lo escrevir. ni yo ni otro que yo tenga. ni fío mucho de ellos porque muchas vezes han provado a fugir. Dize más el almirante aquí estas palabras: «Cuanto será el beneficio de que aquí se pueda aver. de las cuales dize ser cierto que no encarecieran estas cosas menos que él.436 DIARIOS DE COLÓN nos y palmas. porque querría ver todas las más tierras que yo pudiese para hazer relación de ellas a vuestras altezas. Y certifico a vuestras altezas que debaxo del sol no me parece que las puede aver . que dizque le parecía que no quisiera salir de allí. saltó el almirante en la barca para sondar el puerto. a ellos. la más hermosa cosa del mundo. Andando por ella fue cosa maravillosa ver las arboledas y frescuras y el agua claríssima y las aves y amenidad. y también no sé la lengua. pero es llana de montes llanos y baxos. que aunque no es llana de llano que va al Sursueste. Después de surgida la nao. que es como una escodilla y. Y después se sabrán los beneficios y se trabajará de hazer todos estos pueblos cristianos porque de ligero se hará. señores príncipes. y salen por ella muchas riberas de agua que descienden destas montañas. halló un entrada de un río que tenía de anchura que podía entrar una galera por ella y de tal manera que no se vía hasta que se llegase a ella y. porque ellos no tienen secta ninguna ni son idólatras. plaziendo a Nuestro Señor. yo no lo escribo. y la gente destas tierras no me entienden. cuando fue frontero de la boca al Sur. que deve de aver infinitas cosas de provecho. Deseava que aquello vieran muchas otras personas prudentes y de crédito. que donde ay tales tierras. Y estos indios que yo traigo muchas vezes les entiendo una cosa por otra al contrario. entrando por ella tanto como longura de la barca tenía cinco braços y de ocho de hondo.

porque aquí. salvo católicos cristianos. Esto que digo es en todos los tres navíos. Y porque atrás tengo hablado del sitio de villa e fortaleza en el río de Mares. que son todos pestilencia. buenas comarcas y mucha leña. mas no ha ninguna comparación de allá aquí ni de la mar de Nuestra Señora. de que él estava toda su vida apasionado. Y digo que vuestras altezas no deven consentir que aquí trate ni faga pie ningún extrangero. muy hermosa. y fuera a popa. hasta oy toda mi gente no ha avido persona que le aya mal la cabeça ni estado en cama por dolencia. varada debaxo de una ataraçana o ramada hecha de madera cubierta de grandes hojas de palma. y allí halló una almadía o canoa hecha de un madero tan grande como una fusta de doze bancos. que era sudueste. y en todo lo otro descubierto y tengo esperanza de descubrir antes que yo vaya a Castilla. ni venir a estas partes ninguno que no sea buen cristiano». en abundancia de aguas buenas y sanas. porque aquí deve aver infra la tierra grandes poblaciones y gente innumerable y cosas de grande provecho. halló a la boca del río estavan unas arboledas muy graciosas como una muy deleitable huerta. Salieron a tierra la gente de . cuanto más la España. porque. Miércoles 28 de noviembre. pero. pues esto fue el fin y el comienço del propósito. buenas aguas. que fuese por acrecentamiento y gloria de la religión cristiana. porque no pudiera ver bien la tierra y no sabiéndola es peligroso a los navíos. digo que terná toda la cristiandad negociación en ellas. por manera que ni el sol ni el agua le podían hazer daño. Todas son sus palabras. y luego sanó al cabo de dos días. no se partió. por el buen puerto y por la comarca. aunque podía correr toda la costa con el viento. Subió allí por el río arriba y halló unos braços del río y. Así que plazerá a Dios que vuestras altezas embiarán acá o vernán hombres doctos y verán después la verdad de todo. es cierto que todo es verdad lo que yo dixe. buenas tierras. y no como los ríos de Guinea.—Estúvose en aquel puerto aquel día porque llovía y hazía gran cerrazón. salvo un viejo de dolor de piedra. a quien deve estar sujeto todo. en temperancia de frío y calor. rodeando el puerto. loado Nuestro Señor. Y dize que allí era el proprio lugar para hazer una villa o ciudad y fortaleza por el buen puerto.PRIMER VIAJE 437 mejores en fertilidad.

Asentó una cruz . donde cera ay. por la misma causa del viento contrario y porque llovía mucho. tomáronle y dixéronle que no le querían hazer mal. Hallaron grandes poblaciones y las casas vazías. Anduvieron dizque mucho camino. que todos se avían huido. Vieron muchas poblaciones y tierra fertilíssima y toda labrada y grandes riberas de agua. y dize que. Hallaron en una casa un pan de cera. Jueves 29 de noviembre. no los pudieron alcançar. y deven ser parientes descendientes de uno solo. Llegaron a muchas casas y no hallaron a nadie ni nada. también deve aver otras mil cosas buenas. Así como vieron los cristianos. porque se avían huido todos. Creyó el almirante que devía ser de algunos principales del linaje. porque le contentava mucho la felicidad de aquella tierra y disposición que para poblar en ella avía. dieron a huir. mayor que aquel donde estavan en el puerto. Sábado 1º día de diziembre. Llegaron algunos de los cristianos a otra población cerca de la parte de Norueste y no hallaron en las casas a nadie ni nada. para que viesen aquellos pueblos de la tierra dentro y por aver lengua. que truxo a los reyes. El almirante quisiera vello para vestillo y tomar lengua de él. Y en el camino toparon con un viejo que no les pudo huir. y diéronle algunas cosillas del resgate y dexáronlo. porque aquellas casas eran de manera que se acogen en ellas mucha gente en una sola. Vieron cuatro mancebos que estavan cavando en sus heredades. y juzgava que devía de aver grandes poblaciones. Embió ocho hombres bien armados y con ellos dos indios de los que traía. y de la misma manera hallaron otra en otra población. porque el viento era levante muy contrario a su camino. entraron algunos de ellos un rato por la tierra adentro. Viernes 30 de noviembre. Tornáronse por otro río abaxo.—No se pudo partir. que ayer no se partió. y que en ella cabrían y navegarían ciento cincuenta personas. Hallaron también los marineros en una casa una cabeça de hombre dentro de un cestillo cubierto con otro cestillo y colgado de un poste de la casa. muy hermosa. y cerca de una vieron una almadía o canoa de noventa y cinco palmos de longura de un solo madero.438 DIARIOS DE COLÓN los navíos a lavar su ropa.—Porque llovía y el cielo estava de la manera cerrado.—No se partió.

Dexando un braço de aquel río fue al Sueste y halló una caleta en que vido cinco muy grandes almadías que los indios llaman canoas. no partía de aquel puerto. porque no puede recalar dentro por una baxa que está al principio del puerto. Dize que ay por allí. ay doze braços de hondo y muy limpio. Estavan debaxo de árboles muy espesos y. yendo por un camino que salía a ellas. y al pie del monte vido todo labrado. dize que todas noches del mundo vienta terral y que todas las naos que allí estuvieren no ayan miedo de toda la tormenta de mundo. y cabrían en él cuantos navíos ay en España. sobre la punta del Sueste. ay una baxa que es sobre agua. La punta es aquella que está de la parte del Sueste. y acordó de ir a ver un cabo muy hermoso un cuarto de legua del puerto de la parte del Sueste. dizque era plazer vellas. aviendo necesidad. trúxolas para mostrar a los reyes.—Todavía fue contrario el viento y no pudo partir. que creo llamó el Puerto Santo.PRIMER VIAJE 439 grande a la entrada de aquel puerto. puesta la proa al Sueste para entrar y tenía cien pasos de anchura. En la boca de aquel río dizque halló un grumete ciertas piedras que parecen tener oro. . Domingo 2 de diziembre. a tiro de lombarda. y quien oviere de entrar en este puerto se deve llegar más sobre la parte del Norueste a aquella punta que sobre la otra del Sueste. sobre unas peñas bivas.—Por causa de que hazía siempre tiempo contrario. Lunes 3 de diziembre. Tenía una braça de fondo a la entrada o en la boca. puesto que al pie de ambas. como una fusta de diez y siete bancos. y a la entrada se ha de poner la proa al Sudueste. y debaxo de ella avía otra canoa hecha de un madero como las otras. fueron a dar a una ataraçana muy bien ordenada y cubierta que ni sol ni agua no les podía hazer daño. junto con la peña. porque al pie de la baxa y del cabo todo es fondo de doze y de quinze braças. Al pie del cabo avía una boca de un buen río. Más a la entrada del puerto. grandes ríos. pero dentro avía doze braças y cinco y cuatro y dos. a la entrada del puerto. Y era plazer ver las labores que tenía y su hermosura. Fue con las barcas y alguna gente armada. como fustas muy hermosas y labradas que eran. la cual dista de la punta tanto que se podría pasar entre medias. etc.

dieron todos a huir. salvo que los otros indios de cuando en cuando alçavan las manos al cielo y davan una grande voz. y en medio de ella estava una gran población. Uno de ellos se adelantó en el río junto con la popa de la barca y hizo una grande plática que el almirante no entendía. todos teñidos . Y llegose a un cristiano que tenía una ballesta armada y mostrola a los indios. y era hombre de buena estatura y rezio. Antes que viniesen los que avía embiado. embió ciertos cristianos al lugar por donde subieron. que gente buena era. Aseguroles el indio que llevava consigo de los que traía. salvo unas varas. y en el cabo de ellas un palillo agudo tostado). quedando todavía temblando el dicho indio de cobardía y poco coraçón. Pensava el almirante que lo aseguravan y que les plazía de su venida. lo cual oído por ellos. Dize que las varas se las quitó todas con buena maña. acordó bolverse. Dio de súbito sobre la gente del pueblo y. También tomó una espada y la sacó de la vaina. como los vieron. que era gloria vella. con que fueron muy contentos. porque le avía parecido que avía visto un gran colmenar. ayuntáronse muchos indios y vinieron a las barcas donde ya se avía el almirante recogido con su gente toda. resgatándoselas de manera que todas las dieron. y entendió el almirante que les dezía que los matarían a todos. y temblava mucho. que los querían matar. que eran muy muchos. Visto que no tenían oro ni otra cosa preciosa y que bastava dexallos seguros y que toda la comarca era poblada y huidos los demás de miedo (y certifica el almirante a los reyes que diez hombres hagan huir a diez mill: tan cobardes y medrosos son que ni traen armas. porque aquella ballesta tirava lexos y matava. hombres y mugeres dan de huir. mostrándosela diziendo lo mismo. diziendo por señas que el almirante se fuese fuera del río. pero vido al indio que consigo traía demudarse la cara y amarillo como la cera. No quiso el almirante salir del río. Hízolos dar el almirante cascaveles y sortijas de latón y contezuelas de vidro verdes y amarillas.440 DIARIOS DE COLÓN Subió una montaña arriba y después hallola toda llana y sembrada de muchas cosas de la tierra y calabaças. diziendo que no oviesen miedo. Tornados a donde avían dexado las barcas. antes hizo remar en tierra hazia donde ellos estavan.

por manera que todos se apaziguaron y vinieron todos a las barcas y davan cuanto tenían por que quequiera que les davan. caracoles y otras cosas. Los marineros avían muerto una tortuga y la cáscara estava en la barca en pedaços. Vide una casa hermosa no muy grande y de dos puertas. y viene el agua dulce hasta dentro en la mar. A las dos leguas vido un buen río de que ayer habló. Y de allí a tres cuartos de legua. y algunos de ellos con penachos en la cabeça y otras plumas. y creían que veníamos del cielo. Lessueste y Güesnoruoeste hasta el cabo Lindo. que está al cabo del Monte. porque así son todas. porque lo embié a ver y sondar con la barca. Ellos son gente como los otros que he hallado —dize el almirante— y de la misma creencia. por ver la tierra que . pareció que tenía buena entrada y era muy hondo. a otros unas contezuelas. como cámaras hechas por una cierta manera que no lo sabría dezir y. fue de luengo de costa y corríase toda la tierra. dixeron que no y subió uno de ellos arriba y me dava todo cuanto allí avía. todos con sus manojos de azagayas. adonde anocheció. Martes 4 de diziembre. En la boca tenía bien cien pasos y en ella ningún banco. colgando al cielo de ella. vido otro grandíssimo río y deve venir de muy lexos.PRIMER VIAJE 441 de colorado y desnudos como su madre los parió. Después del cabo Lindo ay una grande baía que sería buen paso por Lesnordeste y Sueste y Sursudueste. y es de los caudalosos que avía hallado y deve aver grandes poblaciones. pasado el dicho cabo.—Hízose a la vela con poco viento y salió de aquel puerto que nombró Puerto Santo. Yo pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración. y creo que así harían de especería y de oro si lo tuviesen. y los grumetes dávanles de ella como la uña y los indios les davan un manojo de azagayas. y ay de uno a otro cinco leguas. Del cabo del Monte a legua y media ay un gran río algo angosto. Miércoles 5 de diziembre. y de ello tomé algo». y dávales por ellas a unos un cascavelito. «Llegueme a ellos y diles algunos bocados de pan y demandeles las azagayas. al Leste cuarta del Sueste. y en la boca ocho braças y buena entrada.—Toda esta noche anduvo a la corda sobre el cabo Lindo. y entré en ella y vide una obra maravillosa. a otros una sortijuela de latón. sin dezir que es poco. y de lo que tienen luego lo dan por cualquier cosa que les den.

Otras cosas le contavan los dichos indios. que era como la baía de Cáliz. que le quedava. la cual llevó lumbre de candela. apagósele la lumbre a la barca. porque dizen que allí eran las noches cerca de quinze oras. . lo dexó. que hasta entonces avía tenido por tierra firme por su grandeza. porque era velera. Después anduvo diez millas por ora. pero por el deseo que tenía de ir a la isla de Baveque. Y partió al Sueste cuarta del Leste. al Nordeste. vido que la costa bolvía al Sur y tomava del Sudueste. de la cual ya tenía dizque información de los indios. porque bien avría andado en un paraje ciento y veinte leguas. Tampoco pudo ir al Baveque. y distava desotro siete leguas. porque dizque comían los hombres. por señas. la mar llana y la corriente que le ayudava. que son veintidós leguas. y al salir del sol vido otro cabo al Leste. Y antes que el almirante llegasse a donde la caravela estava barloventeando y esperando que la barca le hiziese señas para entrar en el puerto. muy maravillosas. y así andaría hasta el poner del sol ochenta y ocho millas. y porque era ya de noche. dava este reguardo porque siempre el viento rodea del Norte para el Nordeste y de allí al Leste y Sueste. porque el viento que llevava era nordeste. según dezían los indios que llevava. porque el tiempo era nordeste y tomava del Norte. La caravela. Yendo así. Así que. mas el almirante no dizque las creía. mandó a la caravela Niña que se adelantase para ver con el día el puerto. Pasado aquel. miró al Sueste y vido tierra y era una isla muy grande. sino que devían tener más astucia y mejor ingenio los de aquella isla Bohío para los captivar que ellos. puesto que la tierra que él avía visto se hazía al Sueste. determinó dexar a Cuba o Juana. todo al Sueste. como no vido lumbre. Cargó mucho el viento y llevava todas sus velas. embió a su barca que sondase el puerto. y vido luego un cabo muy hermoso y alto a la dicha derrota. por manera que hasta la una después de mediodía desde la mañana hazía de camino ocho millas por ora. poblada de gente. a que llamavan ellos Bohío. y llegando a la boca del puerto. a dos leguas y media.442 DIARIOS DE COLÓN iva al Leste. Quisiera ir allá. porque eran muy flacos de coraçón. y eran seis oras aún no complidas. Desta gente dizque los de Cuba o Juana y de todas esotras islas tienen gran miedo. Y porque se hazía noche.

Quedávale otro cabo al Lessueste. no cerrada con montes sino rasa como hermosas campiñas. cuarta del Sueste. Pareciole que entre el cabo del Elifante del de Cinquín avía una grandíssima entrada y algunos de los marineros dezían que eran apartamientos de isla. contaron lo que avía acaecido. llegado a ella. pero sin duda dize él que no es menos este. En boca y entrada tiene legua y media de ancho y se pone la proa al Sursueste. y a la entrada de él se maravilló de su hermosura y bondad. se halló cuatro leguas del puerto. que le pareció ser río. aquella puso por nombre la isla de la Tortuga. A ora de vísperas entró en el puerto dicho y púsole nombre Puerto de San Nicolao. y parecían las sementeras como trigo en el mes de mayo en la campiña de Córdova. Estando en esto. al Sueste. Aquella isla grande parecía altíssima tierra. los de la barca hizieron otra lumbre.—Cuando amaneció. la caravela fue a ella y el almirante no pudo. Viéronse muchos huegos aquella noche y de día muchos humos como atalayas. por honra suya. a quien puso nombre cabo del Elefante. porque era día de San Nicolás. estaría de él veintiocho millas. Quedávale otro cabo muy hermoso y bien hecho. al cual puso nombre cabo del Estrella. y estaría el almirante de él veintiocho millas. Quedávale una gran escisura o abertura o abra a la mar. púsole nombre Puerto María y vido un cabo hermoso al Sur. y distávale ya cincuenta y cuatro millas. puesto que por la grande anchura se puede poner la proa a donde quisieren. y tomava de la cuarta del Leste. Toda la costa desta tierra va al Leste. Jueves 6 de diziembre. y a la entrada de él por la parte del Sur se haze como una angla y de allí se . al Leste. que parecía estar sobre aviso de alguna gente con quien tuviesen guerra. al que puso nombre el cabo de Cinquin. y pareciole que era la postrera tierra de aquella isla hazia el Sur. Va desta manera al Sursueste dos leguas. cuarta del Sudueste. Parecíales otra tierra como isla no grande al Leste y estaría de él cuarenta millas. antes los sobrepuja y ninguno le es semejante. y estuvo toda aquella noche barloventeando. avría de él a la abra veinte millas. Y aunque tiene mucho alabados los puertos de Cuba.PRIMER VIAJE 443 corrió de largo y hizo lumbre al almirante y. y parece toda labrada o grande parte de ella.

y el fondo deste braço es así en el comienço hasta el fin de onze braças. según se vían las almadías con que navegan tantas y tan grandes de ellas como una fusta de quinze bancos. y todo basa o arena limpia. y limpio. Es todo el puerto muy airoso y desabahado. y un río en medio de la playa. y lo mismo de las yervas. en la cual longura pueden barloventear mil carracas. que creía el almirante ser de especerías y nuezes moscadas. tanto como longura de un remo de barca de tierra. que no parece una sola baxa.] no llegó la sondaresa o plomada al fondo con cuarenta braças. y hasta tierra y poner los bordos en las yervas tiene ocho braças. y después de la longura del dicho puerto. aunque no es de contar por frío. y así es todo el dicho puerto de cada cabo hondo dentro a una pasada de tierra de quinze braças. el cual queda de manera que.. Es tierra muy alta y toda campiña o rasa y de muy buenos aires. los tenía de llevar a sus casas y Siguiente >> . Toda esta isla le pareció de más peñas que ninguna otra que aya hallado. una hermosa vega y en medio de ella el río susodicho. y siempre en una misma anchura. sino que no estavan maduras y no se conocían. que hasta llegar a la tierra en longura de una [. Los que consigo de las isletas traía. mas díxolo al respecto de las otras tierras. de manera que queda puerto cerrado. El hondo deste puerto es maravilloso. y no se ha visto tanto frío como allí. y en aquella comarca (dize) deve aver grandes poblaciones. más pequeños y muchos de ellos de la naturaleza de España. adonde está una playa muy hermosa y un campo de árboles de mill maneras y todos cargados de frutas. baxa un braço del puerto al Nordeste por la tierra dentro una grande media legua.. yendo al Sursueste. no se puede ver la boca de la entrada grande. Los árboles. de árboles raso. estando en aquel braço. y ay hasta esta longura el hondo de quinze braças y muy limpio. como carrascos y madroños y otros. muy hondable y limpia. Todos los indios huyeron y huían como vían los navíos. y al pie de ella. como que lo hizieran por un cordel. tenían tanta gana de ir a su tierra que pensava (dize el almirante) que. Hazia enfrente de aquel puerto. después que se partiese de allí. Y desta manera es toda la costa.444 DIARIOS DE COLÓN sigue así igual hasta el cabo. que será de anchura de veinticinco pasos. tiene cinco braças.

E esto mismo en las minas del oro. capitán de la nao Marigalante e alcaide de la ciudad Isabela. avéis de dezir e suplicar de mi parte al rey e la reina. A ANTONIO DE TORRES. como esto más largamente vos podréis dezir a sus altezas. nuestros señores. dadas las cartas de creencia que lleváis de mí para sus altezas. Antonio de Torres. SOBRE EL SUCESO DE SU SEGUNDO VIAJE A LAS INDIAS L O que vos. se falla tal rastro e principios de ella. por gracia de Dios. porque con solo dos que . porque las cosas de especería en solas las orillas de la mar. antes. Con todo. podrán comprender todo lo que acá después de nuestra llegada se fizo. es lo siguiente: Primeramente. e me encomendaréis en sus altezas como a rey e reina mis señores naturales. en cuyo servicio yo deseo fenecer mis días. e esto harto por menudo e estensamente.SEGUNDO VIAJE MEMORIAL QUE PARA LOS REYES CATÓLICOS DIO EL ALMIRANTE DON CRISTÓBAL COLÓN EN LA CIUDAD DE ISABELA. diréis a sus altezas de mi parte que a Dios ha plazido darme tal gracia para en su servicio que hasta aquí yo no hallo menos ni se ha fallado en cosa alguna de lo que yo escriví e dixe e afirmé a sus altezas en los días pasados. espero que aún muy más claramente e muy presto por la obra parecerá. sin aver entrado dentro en la tierra. que es razón que se esperen muy mejores fines. Ítem: Comoquiera que por las cartas que a sus altezas escrivo e aun el padre fray Buil e el tesorero. besaréis por mí sus reales pies e manos. A TREINTA DE ENERO DE MIL CUATROCIENTOS NOVENTA E CUATRO. según lo que en mí vistes e supistes.

siquiera por la costa grande que faze. Pero. porque cada día vie- . diziendo que en cada uno de ellos ay cosa de no creer. comoquier que ya se les escrive. se ha descubierto tantos ríos tan poblados de oro que cualquier de los que lo vieron e cogieron solamente con las manos por muestra. que fue uno de los descubridores. en donde ay puertos e ríos para pasar. siquiera porque el tiempo es éste propio para ir e poder bolver los que son de traer acá las cosas que aquí hazen mucha mengua. yo quisiera emprender de ir a las minas o ríos agora. allende desto. los cuales no podían llevar a cuestas. avía muchas dificultades e aun peligros. Pero. porque de aquí a veintitrés o veinticuatro leguas. porque allá va Gorbalán. e para tan luengo camino e para estar allá al tiempo que sería menester para coger el oro. comoquier que se han començado adobar para que se podiesen pasar. avía menester llevar muchos mantenimientos. si con los sanos que acá se fallan. comoquier que estos indios se ayan mostrado a los descubridores e se muestran cada día muy simples e sin malicia. si la gente que aquí está cerca. pues tan favorablemente se ha en todas sus cosas. sus altezas pueden dar gracias a Dios. vinieron tan alegres e dizen tantas cosas de la abundancia de ello que yo tengo empacho de las dezir e escribir a sus altezas. cada uno por su parte. porque ya esta armada no se podía detener acá más. criado del duque de Medinaceli. Por lo cual. ni ay bestias acá que a esto pudiesen suplir. sin detenerse allá porque eran poca gente. que. Ítem: Diréis a sus altezas. él dirá lo que vio. que sin duda e aun sin comparación descubrió mucho más.512 DIARIOS DE COLÓN fueron a descobrir. ni los caminos e pasos no están tan aparejados. E también era gran inconveniente dexar acá los dolientes en logar abierto e choças. e las provisiones e mantenimientos que están en tierra. según el memorial de los ríos que él traxo. aunque acá queda otro que llaman Hojeda. así en mar como en tierra en la población. porque si tardasen de irse de aquí no podrían bolver para mayo los que han de bolver y. la mayor parte súbitamente no cayera doliente. muy discreto moço e de muy gran recaudo. que yo deseava mucho en esta armada poderles embiar mayor cantidad de oro del que acá se espera poder coger. con todo.

podría emprender lo que no osaría si fuésemos sanos. espero que ellos convalecerán. Otrosí: Como avemos visto en los que fueron por tierra a descobrir que los más cayeron dolientes después de bueltos y aun algunos se ovieron de bolver del camino. e aún los más estarían ya convalecidos. que en todo e por todo nos ha guiado fasta aquí. e a causa de ellos tenemos guardas en el campo mientras la población está abierta e sin defensión. esta gente convalecerá presto. con el mismo peligro de perderlo. que no son gente los indios que. que así fizieron a los otros que acá quedaron por su mal recaudo. porque de noche e de día siempre van e vienen. como ya lo fazen. muy malo e muy más atrevido. no pareció que fuera buen consejo meter a riesgo e a ventura de perderse esta gente e los mantenimientos. porque o avíamos de traer poco e ir e venir cada día e meterse en el riesgo de las dolencias o se avía de embiar con alguna parte de la gente. según relación de todos. Y con esto mismo se allega otra dificultad de traer acá lo que llegásemos de oro. que es ombre. si dormiendo no nos fallasen. con ayuda de Dios. Con estos pocos sanos que acá quedan. aunque la toviesen pensada. cada día se entiende en cerrar la población e meterla en alguna defensa e los mantenimientos en seguro. por pocos que fuesen e por mayores ocasiones que dieren a los indios de aver e de fazer lo que fizieron. porque solamente les prueva la tierra de algunas sesiones y luego se levantan. el cual viéndonos allá así desbaratados e dolientes. Así que diréis a sus altezas que estas son las causas por que de presente no se ha detenido el armada ni se les embía oro más de las muestras. nunca . para emprender cosa ninguna.SEGUNDO VIAJE 513 nen acá entre nosotros. lo que un indio con un tizón podría fazer poniendo fuego a las choças. Y es cierto que si toviesen algunas carnes frescas para convalecer. En este medio. y seguirse ían dos peligros allí. era también razón de temer que otro tal conteciese a los que agora irían destos sanos que se fallan. Los cuales. porque no ha de ser sino albarradas. que será fecho en breves días. muy presto serían todos en pie. Pero. el uno de adolecer allá en la misma obra do no ay casa ni reparo alguno de aquel cacique que llaman Caonabó. confiando en la misericordia de Dios.

tenían tan pocas bestias e tan magras e flacas que poco es lo que pudieron fazer. o por la mar rodeando la isla fasta aquella parte de donde se dize que no debe aver más de seis o siete leguas fasta los dichos ríos. alguna cosa han sembrado. más para probar la tierra. que en esta tierra así el trigo como el vino nacen muy bien. ni en las cañas de açúcar. está que esta gente sea proveída de los mantenimientos que en España acostumbravan. donde ay ríos caudales.514 DIARIOS DE COLÓN ellos osaran emprender de dañarles si los vieren a buen recaudo. digo de trigos y cebadas e viñas. como dicho es. así de montes e sierras e aguas como de vegas. e luego que se tomó adolecieron aquellos poquitos labradores que acá estavan. Porque es cierto que la fermosura de la tierra destas islas. porque vemos que a todo arreo se estienden e peligran pocos. Somos bien ciertos. después de Dios. . por forma que con seguridad se pueda coger el oro e ponerlo en recaudo de alguna fortaleza o torre que allí se faga luego. según unas poquitas que se pusieron han prendido. o desde aquí tomando el camino e buscando los mejores espedientes que se puedan. Y esto fecho. pero hase de esperar el fruto. luego se entenderá en ir a los dichos ríos. Y esta provisión ha de durar fasta que acá se aya fecho cimiento de lo que acá se sembrare e plantare. de lo cual para este año se ha fecho poco. Los cuales. e para que luego. porque no se pudo de antes tomar asiento. es tal la vista que ninguna otra tierra que sol escaliente puede ser mejor al parecer ni tan fermosa. la conservación de la sanidad. con el primer tiempo que sea para navegar este camino. aunque estovieran sanos. que parece muy maravillosa. Ítem: Diréis a sus altezas. como la obra lo muestra. es cierto que no fará mengua de Andaluzía ni Sicilia aquí. porque ni de ellos ni de otros que viniesen de nuevo sus altezas se podrán servir si no están sanos. para que de allí se pueda esperar remedio alguno a nuestras necesidades. que las causas de la dolencia tan general de todos es de mudamiento de aguas e aires. Por consiguiente. Con todo. se envíe a buen recaudo. el cual si tal será como muestra la presteza del nacer del trigo e de algunos poquitos sarmientos que se pusieron. para tenerlo cogido al tiempo que las dos caravelas bolverán acá.

SEGUNDO VIAJE 515 Ítem: Diréis que a causa de averse derramado mucho vino en este camino del que la flota traía. porque la gente antes de entrar en el verano vea e tenga algún refrescamiento destas cosas. por consolar e esforçar esta gente que acá queda. que cada vez vengan en cualquier caravela que acá se embiare. es necesario que también se envíe alguna cantidad razonable porque el camino es luengo e cada día no se puede proveer. en especial para las dolencias. e aquello que vino es ya consumido e gastado. más fembras que machos. digo tocinos. el cual distraya e ponga los maravedís que serán menester para cargar dos caravelas de vino e de trigo e de las otras cosas que lleváis por memorial. De las cuales cosas. e aun la mayor parte de las medicinas que de allá truxieron. De las cuales cosas acá ya tenemos gran mengua. porque en la consulta e en la respuesta se pasaría la sazón del partir los navíos que acá por todo mayo es necesario que sean. cumple que fagan más de poder de ser acá bueltas por todo el mes de mayo. que deviera venir en gran cuantidad e vino muy poca. vos lleváis memoriales así . las cuales. y esto. Y porque recelo que sus altezas no se fallarán en Sevilla. reciban e fagan pagar lo que oviere distraído e puesto para el despacho e cargazón de las dichas dos caravelas. a culpa de la mala obra que los toneleros fizieron en Sevilla. como son pasas. según dizen los más. e asimismo algunas carnes. almendras. miel e arroz. por la muchedumbre de los dolientes. con todo. E comoquier que tengamos para más tiempo así vizcocho como trigo. diréis a sus altezas cómo yo vos di cargo e mandé que del oro que allá lleváis. empeñándolo o poniéndolo en poder de algún mercader en Sevilla. e algunas asnas e asnos e yeguas para trabajo e simiente. e otra cecina que sea mejor que la que avemos traído este camino. e algunos bezerros e bezerras pequeños son menester. como dicho es. el cual mercader lleve o embíe el dicho oro a sus altezas para que le vean. De carneros bivos e aun antes de corderos e corderitas. açúcar. que acá ninguna destas animalias ay de que ombre se pueda ayudar ni valer. la mayor mengua que agora tenemos aquí o esperamos por esto tener es de vinos. ni los oficiales o ministros suyos sin espreso mandamiento no proveerían en lo que agora acá con este primero camino es necesario que venga.

para que deprendan unos apartados de otros. viendo que aquellos prendiésemos e cautivásemos de quien ellos suelen recibir daños e tienen tamaño miedo que del nombre sólo se espantan.516 DIARIOS DE COLÓN para sanos como para dolientes. exercitándoles en cosas de servicio e poco a poco mandando poner en ellos algún más cuidado que en otros esclavos. como sus altezas desean e aun los que acá estamos. según como están más cercano o más lexos. Es verdad que como esta gente platican poco los de la una isla con los de la otra. así junta e fermosa. los cuales sus altezas pueden mandar poner en poder de personas con quien puedan mejor aprender la lengua. ha dado muy grande autoridad a esto e muy grande seguridad para las cosas venideras. muy más presto recibirán el bautismo e farán el provecho de sus ánimas. Certificando a sus altezas que la venida e vista desta flota acá en esta tierra. comoquier que se trabajará cuanto pudieren. si el dinero bastare o a lo menos lo que más necesario es para agora. Y porque entre las otras islas las de los caníbales son mucho grandes e harto bien pobladas. E aun entre estos pueblos que no son destas costumbres se ganaría gran crédito por nosotros. despacharéis para que lo puedan luego traer los dichos dos navíos. entendiendo la lengua. parecerá acá que tomar de ellos e de ellas e embiarlos allá en Castilla no sería sino bien. Ítem: Diréis a sus altezas que a causa que acá no ay lengua por medio de la cual a esta gente se pueda dar a entender nuestra santa fe. ombres e mujeres e niños e niñas. comoquier que acá no se dexará de fazer lo que se pueda. firmados de mi mano. e lo que quedare procuraréis con sus altezas que con otros navíos venga lo más presto que ser pudiere. que más perfectamente deprenderán allá que no acá e serán mucho mejores intérpretes. en las lenguas ay alguna diferencia entre ellos. viendo el buen tratamiento que a los buenos se fará e el castigo . que no se fablen ni se vean sino muy tarde. los cuales cumplidamente. porque quitarse ían una vez de aquella inhumana costumbre que tienen de comer ombres. para que toda esta gente desta grande isla e de las otras. se embía de presente con estos navíos así de los caníbales. e allá en Castilla.

la cual luego perderán que sean fuera de su tierra. si a sus altezas pareciere bien. Y de estos podrán aver muchos con las fustas de remos que acá se entienden de fazer. e en ello sus altezas podrían ser servidos de esta manera: que. mas ellos de su voluntad se ponen a todo lo que entienden que nos puede plazer. donde quier que ombres se falle. E aun destos esclavos que se llevaren. las cuales cosas se les podrían pagar en esclavos destos caníbales. así presentes como venideros. verná a obediencia prestamente para poderlos mandar como vasallos de sus altezas. Ítem: También diréis a sus altezas que más provechoso es e menos costa fletar los navíos como los fletan los mercaderes para Flandes. que no de otra manera. donde ha de estar la carga e descarga de toda la mercaduría. visto cuánto son acá menester los ganados e bestias de trabajo para el sostenimiento de la gente que acá ha de estar e bien de todas estas islas. no sólo fazen de grado lo que ombre quier que fagan. gente tan fiera e dispuesta e bien proporcionada e de muy buen entendimiento. y esto en precios razonables a sus costas de los que les truxieren.SEGUNDO VIAJE 517 que a los malos se dará. porque acá se fagan los aparejos que son menester con más confianza. fecho empero presupuesto que cada una de las caravelas que viniesen de sus altezas pusiesen una persona fiable. los cuales sus altezas podrán mejor pensar e entender que no sabría dezir. Comoquier que ellos agora. los cuales. la cual defendiese las dichas caravelas que no descendiesen a ninguna parte ni isla salvo aquí. Por ende que . sus altezas podrían aver sus derechos allá. Sus altezas podrán dar licencia e permiso a un número de caravelas suficiente que vengan acá cada año e trayan de los dichos ganados e otros mantenimientos e cosas de poblar el campo e aprovechar la tierra. quitados de aquella inhumanidad creemos que serán mejores que otros ningunos esclavos. Y desto traeréis o embiaréis respuesta. entre los cristianos príncipes aver dado gran reputación la venida desta armada por muchos respetos. Ítem: Diréis a sus altezas que el provecho de las almas de los dichos caníbales e aun destos de acá ha traído en pensamiento que cuantos más allá se llevasen sería mejor. por toneladas. E también pueden ser ciertos sus altezas que no menos allá.

Ítem: Diréis a sus altezas el asiento de esta ciudad e la fermosura de la provincia alrededor como la vistes e comprendistes. si de aquella forma se ternán por servidos. mas aún para otra cualquier cosa de peligro que de esta gente estraña pudiera contecer. conviene a saber. Pero no entiendo dezir esto de las que han de venir con su licencia por la mercaduría de los esclavos. . que les plega mucho mirar en lo que por las cartas e otras escrituras verán más largamente. manden pagar en los tiempos que se les ha prometido. a las cuales humildemente suplico que. e así se podrá fazer de todas las otras que sus altezas embiaren.518 DIARIOS DE COLÓN yo vos di cargo de fletar a este respecto las dos caravelas que avéis luego de embiar. pues que todas las cosas vistes e supistes. e que la provisión de sus altezas que sobre ello mandaren fazer venga con los primeros navíos. porque sin duda ellos ganarán bien su costa. tengan por bien la dicha provisión. cuanto más humildemente puede. como de sus altezas yo espero. E suplicaréis a sus altezas que los maravedís que estos navíos cuestan. la Gallega e esa otra Capitana. yo merqué estas caravelas que lleváis por memorial para retenerlas acá con estas dos naos. fablaréis e diréis a sus altezas la verdad de todas las cosas como las comprendistes. Ítem: Diréis a sus altezas que. e cómo yo vos fize alcaide de ella por los poderes que de sus altezas tengo para ello. de la cual merqué por semejante del maestre de ella los tres ochavos por el precio que en el dicho memorial destas copias lleváis firmado de mi mano. según yo espero en la misericordia de Dios. e que para las cosas del servicio de sus altezas escojan tales personas que no se tengan recelo de ellas e que miren más a lo por que se embían que no a sus propios intereses. Ítem: Diréis a sus altezas e suplicaréis de mi parte. tocante a la paz e sosiego e concordia de los que acá están. en alguna parte de satisfacción de vuestros servicios. si posible fuere. Y en esto. Los cuales navíos todos no sólo darán autoridad e gran seguridad a la gente que ha de estar dentro e conversar con los indios para coger el oro. allende que las caravelas son necesarias para el descubrir de la tierra firme e otras islas que entre aquí e allá están. a fin que acá no se fagan escándalos en cosa que tanto va en el servicio de sus altezas. a causa de escusar más costa.

criado de sus altezas. cuán bien e diligentemente ha servido en todo lo que le ha seído mandado. comoquiera que él jura que es mucho más lo que allá ganava allende el salario que sus altezas le dan. E porque sus altezas remitieron a mí el salario que acá se le avía de dar. Ítem: Diréis a sus altezas.SEGUNDO VIAJE 519 Ítem: Porque mosén Pedro Margarit. e con todo ello se dispone con gran diligencia e caridad en todo lo que cumple a su oficio. por forma que el dicho doctor tenga razón de ser contento. criado de sus altezas. ha bien servido e espero que así lo fará adelante en las cosas que le fueren encomendadas. así en lo del salario como desta costumbre. le provean de alguna encomienda en la orden de Santiago. de la cual él tiene el hábito. he avido plazer de su quedada aquí. E así. de Coronel. y asimismo porque él dize e afirma que todos los físicos de vuestras altezas. que es casado y tiene fijos. que andan en reales o en semejantes cosas que estas suelen aver derecho un día de sueldo en todo el año de toda la gente. Asimismo faréis relación de Juan Aguado. porque estando acá es cierto que él no toma ni puede aver nada de ninguno ni ganar de su oficio como en Castilla ganava o podría ganar estando a su reposo e biviendo de otra manera que acá no bive. comoquier que esto sea. yo no me quise estender más de cincuenta mil maravedís por el trabajo que acá pasa cada un año mientras acá estoviere. Suplicaréis a sus altezas que especial al dicho mosén Pedro. Con todo. por ser conocidos criados de sus altezas. porque su mujer e fijos tengan en qué bivir. Que suplico a sus altezas a él e a los sobredichos los ayan por encomendados e por presentes. para los poner en cosas de confiança. Suplicaréis a sus altezas que en ello manden proveer. he seído informado e dízenme que. Los cuales suplico a sus altezas le manden librar con el sueldo de acá. Ítem: Diréis a sus altezas el trabajo que el doctor Chanca tiene con el afruenta de tantos dolientes e aun la estrechura de los mantenimientos. cuánto es ombre para servir a sus altezas en muchas cosas e cuánto ha servido fasta . e también de Gaspar e de Beltrán. la costumbre es de darles cierta suma tasada a voluntad e mandamiento de sus altezas en compensa de aquel día de sueldo.

e después. porque. Y porque por su habilidad se proveyó acá por mí del oficio de alguacil mayor destas Indias e en la provisión va el salario en blanco.520 DIARIOS DE COLÓN aquí en todo lo más necesario e la mengua que de él sentimos agora que es tan doliente. que suplico a sus altezas gelo manden henchir como más sea su servicio. que después mucho mejor se podrá fazer. Parece que Juan de Soria. e falló gente que yo nunca avía visto. e es acá bien necesario. e que. según el ejercicio que acá se ha de tener con coger este oro. e le sea librado con el dinero del sueldo de acá. al embarcar. por muy bien que lo fiziese. En esto ha avido gran maldad. sirviendo de tal manera. será puesto en el asiento devido a su servicio de sus altezas. Asimismo diréis a sus altezas cómo aquí vino el bachiller Gil García por alcalde mayor e no se le ha consignado ni nombrado salario. por manera que él se pueda sostener. en el alarde que fizieron en Sevilla mostraron buenos cavallos. confirmándole la provisión que acá se le dio e proveyéndole de él de juro. de tal manera que yo . que para este año no entiendo que sea posible ir a descobrir fasta que esto destos ríos de oro que se fallaron. mirando sus servicios. es razón que él sienta el fruto de su servicio. no son de tener en poco precio las personas en quien tanta diligencia ay. Ítem: Diréis a sus altezas cómo los escuderos de cavallo que vinieron de Granada. porque estaba un poco doliente. después de dado el dinero del sueldo. yo no lo vi. porque no es cosa que nadie la pudiese fazer sin mi presencia a mi grado ni a servicio de sus altezas. en manera que él e los que acá están. por algún interese suyo puso otros en logar de aquellos que yo acá pensava fallar. como es en duda según lo que ombre ve por su presencia. no sólo en las mercedes para después mas en lo de su salario en lo presente. e metiéronlos tales que el mejor de ellos no parece que valen dos mil maravedís. porque vendieron los otros e compraron estos. Que suplico a sus altezas le manden nombrar e consignar su salario. y esto fue de la suerte que se fizo lo de mucha gente que allá en los alardes de Sevilla yo vi muy buena. Ítem: Diréis a sus altezas. sientan que les aprovecha el servicio. comoquier que ya se lo escrivo por las cartas. e es persona de bien e de buenas letras e diligente.

Ítem: También diréis a sus altezas. no se perdería nada. a estas doscientas personas que vienen sin sueldo. jubones. como son conservas. lo gastado mejor que acá se podría escusar. e aun a los otros por semejantes se mandan que lo fagan así. allende de las otras cosas que son para los mantenimientos comunes e de la botica. lo cual . visto que a estos escuderos allende de su sueldo se ha fecho la costa fasta aquí e también a sus cavallos. luego se deve poner en obra. que sus altezas determinen esto como fuere su servicio. e se faze de presente y son personas que. e no estar cada día con ellos en estas pendencias. e por esto parece que sería mejor comprarles los cavallos. calças. y esto mismo no les parece que devan servir en cosa ninguna sino a cavallo. Por esto. sus altezas podrán sobreseer. Por ende. Las cuales cosas toda la gente de acá recibiría de grado en descuento de su sueldo e. camisas comunes e de otras. paños para vestir en razonables precios e otras cosas. fasta que oro se embíe. lo que agora de presente no faze mucho al caso.SEGUNDO VIAJE 521 no sé si me quexe de él solo. aunque en estos de cavallo. como dicho tengo. sabréis la voluntad de sus altezas cerca de esto. cuando ellos están dolientes o no se les antoja. e aunque oviese ciento de cavallo. lienços. Ítem: Diréis a sus altezas cómo aquí han venido más de doscientas personas sin sueldo e ay algunos de ellos que sirven bien. si allí esto se mercase por ministros leales e que mirasen al servicio de sus altezas. por cuanto ayer en el alarde que se tomó se falló la gente muy desarmada. Con todo. sayos. pues que tan poco valen. y si les pareciere ser su servicio. çapatos e cueros para los mandar fazer. e porque para estos primeros tres años será gran bien que aquí estén mil hombres para asentar e poner en muy gran seguridad esta isla e ríos de oro. Ítem: Porque en algo la costa desta gente se puede aliviar con industria e formas que otros príncipes suelen tener en otras. sus altezas deben embiar a dezir si se les pagará sueldo como a los otros sirviendo bien. antes parece necesario. que son fuera de ración e para conservación de la salud. parece que sería bien mandar traer en los navíos que vinieren. porque cierto son necesarios. Por ende. para este comienço. se ahorraría algo. no quieren que sus cavallos sirvan sin ellos mismos.

e de todas estas armas se podrán dar a los desarmados en descuento de su sueldo.522 DIARIOS DE COLÓN pienso que en parte conteció por aquel trocar que allá se fizo en Sevilla o en el Puerto cuando se dexaron los que se mostraron armados e tomaron otros que daban algo a quien los trocava. e se falla luego el cabo donde nace. comoquiera que ay algunos grandecitos. mas en la tierra. mas los otros para cavarlo en la tierra. que a sus altezas suplico les mande librar. para que les compren las cosas que acá han menester. y esta es la mejor sazón del año. sería muy bien que se oviese de la isla de la Madera cincuenta pipas de miel de açúcar. Y porque en estos tantos ríos se han descubierto. que el agua topando con las minas lo traen embuelto en las arenas. que no llevan dos dedos de agua. porque es el mejor mantenimiento del mundo y más sano e no suele costar cada pipa salvo a dos ducados sin el casco. Y por esto será bien que sus alte- . que será lo más especial e de mayor cantidad. digo entre aquí e el mes de abril. aunque los ríos tengan oro en la cuantidad que se dize por los que lo han visto. ay otros tan pequeños que son más fuentes que ríos. pero que lo cierto de ello es que el oro no se engendra en los ríos. por cuanto. e podríase dar orden mandándolo sus altezas e que no supiesen allá para dónde lo quieren. e querrían que allá lo que se les deve de su sueldo se diesen a sus mujeres o a las personas a quien ellos embiaren sus recaudos. parece que sería bien que se mandasen traer doscientas coraças e cien espingardas e cien ballestas e mucho almazén. E si sus altezas mandan que a la vuelta pase por allí alguna caravela. porque su servicio es que estos estén proveídos acá. allende las otras cosas que allá se embían a pedir por los memoriales que lleváis de mi mano firmados. para lo cual no sólo serán provechosos los lavadores para cogerlo en la arena. Ítem: Diréis a sus altezas. Ítem: Por cuanto algunos oficiales que acá vinieron. que son casados e tienen sus mujeres allá. así para mantenimientos de los sanos como para los dolientes. que es la cosa que más menester avemos. para fallarlo e aver de ello buena razón. como son albañiles e de otros oficios. Ítem: Porque. las podrá mercar y también diez caxas de açúcar que es mucho menester.

comoquier que acá no esperaremos a ellos. allegar un buen golpe de oro para las primeras caravelas que fueren. Pero. suplicaréis de mi parte a sus altezas determinen lo que se les ha de dar en cada un año o por meses. como más fueren servidos. no se les ha determinado el sueldo que sea diferenciado de los otros. que con los lavadores que aquí tenemos esperamos. Ítem: Que los dichos mosén Pedro e Gaspar e Beltrán e otros que han quedado acá traxieron capitanías de caravelas. Fecho en la ciudad Isabela. ha mucho servido en esta negociación e con muy buena voluntad e. porque en la una manera e en la otra se faga el exercicio. según le conozco. porque son tales personas que se han de poner en cosas principales e de confiança. si una vez la gente está sana. . el cual. con la ayuda de Dios. e procuraréis por forma que el Villacorta conozca por la obra que lo que ha trabajado por mí en lo que yo le ove menester le aprovecha en esto. e no gozan del sueldo. Recibiré merced que se le dé algún cargo de confiança para el cual él sea suficiente. a treinta días de enero de noventa y cuatro años. Ítem: Suplicaréis a sus altezas de mi parte muy humildemente que quiera tener por muy encomendado a Villacorta. que son agora vueltas. persona diligente e afecionada a su servicio. como sus altezas saben.SEGUNDO VIAJE 523 zas embíen lavadores e de los que andan en las minas allá en Almadén.

. En fin. en divulgar su santo nombre y fe a tantos pueblos. nuestros señores: La Santa Trinidad movió a vuestras altezas a esta empresa de estas Indias. estava bien seguro que esto no vernía a menos y estoy de contino. Las personas que entendieron en ello lo tuvieron por imposible y el caudal hazían sobre bienes de fortuna. bien que llevase fatiga. vuestras altezas determinaron que esto se pusiese en obra. al cual vine con la embaxada a su real conspetu.TERCER VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos e muy poderosos príncipes. todos a una mano lo tenían a burla. Yo. adonde se les amostró el escrevir de tantos sabios dignos de fe cuales escrivieron historias. Y asimismo fue necesario traer a esto el dezir e opinión de aquellos que escrivieron e situaron el mundo. y allí echaron el clavo. salvo dos frailes que siempre fueron constantes. Puse en esto seis o siete años de grave pena. Fue también necesario de hablar del temporal. los cuales contavan que en estas partes avía muchas riquezas. porque es verdad que todo pasará y no la palabra de Dios y se cumplirá todo lo que dixo. amostrando lo mejor que yo sabía cuánto servicio se podría hazer a Nuestro Señor en esto. Aquí mostraron el gran corazón que siempre hizieron en toda cosa grande. movido a esto como a los más altos príncipes de cristianos y que tanto se exercitan en la fe y acrecentamiento de ella. y por su infinita bondad hizo a mí mensajero de ello. afirmando que de España les sería divulgado su santo nombre. rey y reina. lo cual todo era cosa de tanta excelencia y buena fama y gran memoria para grandes príncipes. porque todos los que avían entendido en ello y oído esta plática. El cual tan claro habló destas tierras por la boca de Isaías en tantos lugares de su escritura.

Por lo cual acordé venirme a vuestras altezas y maravillarme de todo y mostrarles la razón que en todo avía. de la mejor calidad que hasta oy aya usado príncipe. Ni de Alexandre.. y les dixe de la grande cantidad de braxil y otras infinitas cosas. sin considerar la brevedad del tiempo y lo otro que yo dixe de tantos inconvenientes. que embió desde Jerusalén en fin del Oriente a ver el monte Sofora. y les allané la isla Española. fue puesto en aborrecimiento y dado impedimento a cuanto yo dezía y demandava. de cómo se obligavan a pagar tributo e les tenían por sus reyes y señores. Tornáronme a embiar vuestras altezas y en poco espacio. digno de [. andando el tiempo. fin de Oriente. porque no avía yo embiado luego los navíos cargados de oro. no oviese la España de aquí grandes provechos. que también se llegaría a ver todo el otro cumplimiento. Y les truxe abastante muestra de oro. que embió a ver el regimiento de la isla Trapobana en .526 DIARIOS DE COLÓN E partí en nombre de la Santa Trinidad y bolví muy presto con la esperiencia de todo cuanto yo avía dicho. en que se detuvieron los navíos tres años. pues que se veían las señales de lo que escrivieron destas partidas tan manifiestas. por mis pecados o por mi salvación creo que será. Todo no aprovechó para con algunas personas que tenían gana y dado comienzo a maldezir del negocio ni entrar con fabla del servicio de Nuestro Señor con se salvar tantas ánimas. y setecientas islas denombré. y asimesmo de cobre. por virtud divinal.] meses. así como de Salomón. el cual tienen vuestras altezas agora en la isla Española. y les truxe las obligaciones de la gente de la isla Española. allende de lo descubierto en el primero viaje. en dezir cosas que usaron grandes príncipes en el mundo para crecer su fama. Y en esto. ni a dezir que esto era grandeza de vuestras altezas. y que ay mineros y granos bien grandes. Y les dixe de los pueblos que yo avía visto. Y les truxe muchas maneras de especerías. todos le pagasen tributo. que boja más que España y que la gente de ella es sin cuento. trezientas y treinta y tres leguas de la tierra firme.. de que sería largo escrevir. Nació allí maldezir y menospreciar de la empresa començada en ello. lo descubrí. porque el exercicio y gasto era para él espiritual e temporal y que no podía ser que. de que se podrían salvar muchas ánimas.

Cuanto yo más dezía. Y llegado a las islas de Cabo Verde. Y de allí a las islas de Canaria. Partí en nombre de la Santísima Trinidad. Y yo navegué al Austro con propósito de llegar a la línea equinocial y de allí seguir al Poniente hasta que la isla Española me quedase al Setentrión. que tuvieron corazón para sostener Guineas y el descubrir de ellas. porque no davan autoridad ni creencia a quien lo maldezía desta empresa. a donde esperava descanso cuando yo partí destas Indias. lo cual todo començaron de largo tiempo y a muy poco que les dé renta. que no ovo grande ni pequeño que no ovo de ello carta. cuando las aguas son pocas. para le aver con grandes exercicios. que quien contase toda la del reino se fallaría que otra tanta como la mitad son muertos en Guinea. y navegué a la isla de la Madera por camino no acostumbrado. y que a príncipes son estas cosas dadas de fazer. de la villa de Sanlúcar.TERCER VIAJE 527 India. que me aguardava en el cabo de San Vicente. Y de otras muchas grandezas que hizieron príncipes. Y todavía la continuaron hasta que les salió de ello lo que parece. sólo por hazer cosa de príncipes y servir a Dios y acrecentar su señorío. y Nero César a ver las fuentes del Nilo y la razón por que crecía en el verano. que. los cuales también osaron conquistar en África y sostener en empresa a Cebta e Tánjar e Arcila y Alcázar. por evitar escándalo que pudiera nacer con un armada de Francia. tanto más se doblava a poner esto a vituperio. y que gastaron oro y gente atanta. y todo esto con gran gasto. Ni valía dezir que yo nunca avía leído que príncipes de Castilla jamás oviesen ganado tierra fuera de ella. se me dobló la pena. diziendo que yo no curase de nada. Respondiéronme vuestras altezas riéndose. y que acá es otro mundo en que se trabajaron romanos y Alexandre y griegos. amostrando en ello aborrecimiento. lunes treinta de mayo. donde me aparté con una nao y dos caravelas y embié los otros navíos derecho camino a las Indias. bien fatigado de mi viaje. sin considerar cuánto bien pareció en todo el mundo e cuánto bien se dixo en todos los cristianos de vuestras altezas por aver tomado esta empresa. y de contino dar guerra a los moros. Ni dezir del presente de los reyes de Portugal. falso nombre porque son atán secas . a la isla Española.

que entonces yo podría ir más al Austro.528 DIARIOS DE COLÓN que no ay cosa verde en ellas y toda la gente enferma. yo creo que no pudiera escapar en ninguna manera. navegando a las Indias. que son ciento y veinte leguas. y allí adobar los navíos y remediar. por acertamiento subió un marinero a la gavia y vido . determiné de andar a las islas de los caníbales. y tomé esta vuelta. Duró este ardor ocho días. Y como Su Alta Majestad aya siempre usado de misericordia conmigo. Acordeme que. Y al cabo de onze días. salvo de navegar al Poniente. allí fallo mudar la temperancia. que todo de un golpe vino atán desdonado que no avía persona que osase descendir debajo de cubierta a remediar la vasija y mantenimientos. Y plugo a Nuestro Señor que al cabo destos ocho días de me dar muy buen viento levante. y tuve aquel camino hasta entonces. mas no osé declinar abajo al Austro porque hallé grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas. siempre que yo paso al Poniente de las islas de los Açores cien leguas. de dexar de ir más al Austro ni bolver tampoco atrás. martes treinta y uno de julio a mediodía nos amostró tierra. Y determiné. en aquel derecho de la sierra Lión. los cuales Nuestro Señor me dio de próspero viento. con esperança que allí fallaría así temperamiento como avía hallado cuando navegava en el paralelo de Canaria. atanto que yo llegase a estar con esta raya. el primero día fue claro e los siete días siguientes llovió y hizo nublado y. con propósito de no mudar derrota fasta donde yo avía pensado que hallaría tierra. Allí me desamparó el viento y entré en tan grande ardor que creí que se me quemavan los navíos y gente. si así fuese. si pudiese. en saliendo el sol. mas no hallé yo mudamiento en la temperancia. si así fuera de sol como el primero. si a Nuestro Señor le pluguiese de me dar viento y buen tiempo. adonde en anocheciendo tenía la estrella del Norte a cinco grados. y yo seguía al Poniente. e yo la esperava el lunes antes. que cierto que. Así acordé de seguir adelante siempre justo al Poniente. que pudiese salir de a donde estava. no fallamos remedio. y esto es todo de Setentrión en Austro. los mantenimientos y tomar agua que no tenía. por defecto del agua. que no tenía. e que. que no me osé detener en ellas y navegué al Sudueste de cuatrocientas y cincuenta millas. con todo. que.

Solamente allí tomé una pipa de agua y con ella anduve así hasta llegar al cabo. fallé muy buen fondo e sorgí. no se vido sino una muerta. todos mancebos de muy linda disposición y no negros. si se llegavan un poco. adonde yo llegué a ora de completas a un cabo. Y después dexé el camino de Setentrión y bolví fazia la tierra. Y así mandé sorgir y adobar la vasija y tomar agua y leña y descendir la gente a descansar de tanto tiempo que andava penando. luego se desviavan. si fuera fondo. después de aver nombrado a la isla de la Trinidad. e yo ni otro ninguno no les entendimos. Pesome cuando no pude entrar en el puerto y corrí la costa desta tierra del luengo fasta el Poniente y. Esta punta llamé del Arenal y allí se halló toda la tierra hollada de unas animalias que tenían la pata como de cabra y. los cuales creía yo que era almaiçares. Yo les fazía mostrar bacines y otras cosas que relucían. salvo que . Cuando llegó esta canoa. E yo deseava mucho aver lengua y no tenía ya cosa que me pareciese que era de mostrarles para que viniesen. Y en el otro día di la vela a este camino. Diximos la Salve Regina y otras muchas prosas y dimos todos muchas gracias a Nuestro Señor. por enamorarlos por que viniesen. Y allí oviera muy buen puerto. y los cabellos llanos y largos. atán fermosas y verdes como las huertas de Valencia en março. habló de muy lexos. y a cabo de un rato se allegaron más que fasta entonces no avían. andadas cinco leguas. y ellos. y allí hallé abrigo de Levante y buen fondo.TERCER VIAJE 529 al Poniente tres montañas juntas. Traían la cabeza atada con un pañuelo de algodón texido a labores y colores. El día siguiente vino de hazia el Oriente una gran canoa con veinte y cuatro hombres. a que dixe de la Galea. y otro destos pañuelos traían ceñido y se cobijavan con él en lugar de pañetes. buscando puerto para adobar los navíos y tomar agua y remediar el trigo y los bastimentos que llevava. como dixe. y avía casas y gente y muy lindas tierras. cortados a la guisa de Castilla. y en esto se pasó más de dos oras y. bien que según parecía aya allí muchas. salvo que yo le mandé fazer señas que se allegasen. y de muy lindo gesto y fermosos cuerpos. todos mancebos e muy ataviados de armas. arcos y frechas y tablachinas. salvo más blancos que otros que aya visto en las Indias.

todos dexaron los remos y echaron mano a los arcos y los encordaron. ya muy tarde. que todos traían un rugir grande como ola de la mar que va a romper y dar en peñas. adonde ellos luego fueron con la canoa esperándole. estando al borde de la nao. y embrazaron su tablachina y començaron a tirarnos flechas. con aquella furia de aquel rugir que de los otros fileros que yo dixe que me parecían ondas de mar que davan en peñas. Y él. luego que vieron tañer y danzar. que creí que no podía bolver atrás por la corriente ni ir adelante por los baxos. . la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. y el piloto entró con ellos y dio un sayo y un bonete a un hombre principal que le pareció de ellos. y como ellos le vieron venir a la nao con la barca. Surgí allá. y quedó concertado que le iría a hablar en la playa. tornaron a entrar en la canoa y se fueron. y me paré a mirar y vi levantando la mar de Poniente a Levante en manera de una loma tan alta como una nao. y que para aver de entrar dentro para pasar al Setentrión avía unos fileros de corriente que atravesavan aquella boca y traían un rugir muy grande. que oy en día traigo el miedo en el cuerpo que no me trabucase la nao cuando llegase debaxo de ella. por el cual no se podía entrar dentro en ella. y ellos dexáronme y fueron a más andar a otra caravela. que creí yo que sería un arrazife de bajos e peñas. allí se haze una boca grande de dos leguas de Poniente a Levante. Cesó luego el tañer y danzar y mandé sacar unas ballestas. Y. creyendo que se allegarían a ver la fiesta. Y este de continó noche y día. y toda vía venía hazia mí poco a poco y encima de ella venía un filero de corriente que venía rugiendo con muy grande estruendo estrépito. como no quiso ir sin mi licencia. y nunca más los vide ni a otros en esta isla. Y detrás deste hilero avía otro y otro. Cuando yo llegué a esta punta del Arenal. Y pasó y llegó fasta la boca. fuera de la dicha boca. y de golpe se fueron debaxo la popa de ella. oí un rogir muy terrible que venía de la parte del Austro hasta la nao. adonde allí se detuvo grande espacio. a la dicha punta del Arenal.530 DIARIOS DE COLÓN hize subir un tamborino en el castillo de popa que tañesen e unos mancebos que danzasen. Y en la noche. y hallé que venía el agua del Oriente hazia el Poniente con tanta furia como haze Guadalquivir en tiempo de avenida.

más que aquella de la punta del Arenal. Cuando vieron que no curé de ellos. y fallaron que de fresco se avía ido de allí gente. Llegué allí una mañana a ora de tercia y por ver esta verdura y esta fermosura acordé de sorgir y ver esta gente. Y allí fazía una boca muy angosta. hallava el agua de la mar más dulce y más sabrosa. y por esto navegué al luengo de la costa desta tierra hazia el Poniente y. . y por esto levanté las anclas y corrí esta costa fasta el cabo desta sierra. el otro del Occidente. el uno de la parte del Oriente era de la misma isla de la Trinidad. y por acertamiento se sacó del agua de la mar y se halló dulce. y me dixeron que allí y de la parte del Norte de aquella tierra. y hallaron todo el monte cubierto de gatos paulos. y allí avía los mesmos hileros y aquel rugir fuerte del agua como era en la punta del Arenal. y de contino andavan aquellos fileros unos por entrar y otros por salir. Y hasta entonces no avía avido lengua con ninguna gente destas tierras y lo deseava en gran manera. asimismo allí la mar era agua dulce. allende una punta. Navegué al Setentrión fasta una sierra muy grande. como esta fuese sierra. vinieron a la nao infinitísimos en canoas. y allí avía dos cabos de tierra muy alta. hallé unas tierras las más fermosas del mundo y muy pobladas. y sorgí y embié las barcas a tierra. llegué a un lugar donde me parecían las tierras labradas. Bolviéronse y. de la tierra que dixe de Gracia. Folgué mucho cuando las vi y procuré de saber dónde las hallavan. cuanto más andava. me pareció que más allá al Poniente las tierras eran más llanas y que allí sería poblado. de los cuales luego vinieron en canoas a la nao a rogarme de partes de su rey que descindiese en tierra. de donde serían veinte y seis leguas desta punta del Arenal.TERCER VIAJE 531 El otro día siguiente embié las barcas a sondar y hallé en el más baxo de la boca que avía seis o siete brazas de fondo. Y allí a un río sorgí y luego vino mucha gente. Y plugo a Nuestro Señor de me dar buen tiempo y viento. Y andando una gran parte. y atravesé por esta boca adentro y luego fallé tranquilidad. y me dixeron cómo llaman a esta tierra Paria y que de allí más al Poniente era más poblada. andando ocho leguas. Tomé de ellos cuatro. y muchos traían piezas de oro al pescueço y algunos atados a los brazos algunas perlas. después navegué al Poniente y. a que yo llamé del Aguja.

como son estotras. y por esto yo no buscava sino. como ya dixe. fecha a dos aguas y no redonda como tienda de campo. que avía adolecido por el desvelar de los ojos. no se me dañaron los ojos ni se me rompieron de sangre y con tantos dolores como agora. trigo y vino e carne para esta gente que acá está. altos de cuerpo e de muy lindos gestos. mas estos bastimentos que yo traía. Después que ovieron recibido colación en casa del más viejo. Recibieron ambas partes gran pena porque no se entendían. que es simiente que faze una espiga como una maçorca. y traen las cabezas atadas con unos pañuelos la- . y asimismo deve ser dello de mahíz. creen el uno era padre y el otro hijo. son todos de muy linda estatura. se me acabavan de perder. de que llevé yo allá y ay ya mucho en Castilla. y después se pusieron en las barcas y se vinieron a la nao. y allí tenían muchas sillas adonde los hizieron asentar y otras adonde ellos se asentaron. Dizen que. y los llevaron a una casa muy grande. a más andar. el más moço los llevó a la suya y hizo otro tanto. Esta gente es muy mucha y de buen parecer. Y yo luego levanté las anclas. que vinieron dos personas principales con todo el pueblo.532 DIARIOS DE COLÓN Quisiera detenerme. los cabellos muy largos y llanos. los cuales ove allá con tanta fatiga. y parece que aquel que lo tenía mejor. luego que llegaron las barcas a tierra. Deve él de ser de diversas maneras. que lo traía con mayor escelencia y lo dava en gran precio. otro de otra. que bien que el viaje que yo fui a descubrir la tierra firme estuviese treinta y tres días sin concebir sueño y estuviese tanto tiempo sin vista. Y procuré de aver de aquellas perlas y embié las barcas a tierra. E hizieron traer pan y de muchas maneras frutas y vino de muchas maneras blanco y tinto. mas no de uvas. ellos para preguntar a los nuestros de nuestra patria y los nuestros por saber de la suya. La gente nuestra que fue a tierra los hallaron tan convenibles y los trataron tan honradamente. Esta gente. porque andava mucho depriesa por remediar los mantenimientos que se me perdían e también por remediarme a mí. uno de una fruta. Los hombres todos estavan juntos a un cabo de la casa y las mujeres en otro. de la misma color que los otros de antes y muy tratables. a venir a poner en ellos cobro y no me detener para cosa alguna.

porque yo estava cercado por todo cabo. en el cual parecía que avía otros cuatro medianos. mas todos me dezían que no fuese allá porque allí comían la gente. Y después he pensado que podía ser que lo dezían porque allí avría alimañas. que no es para semejante fecho. así hombres como mujeres. y del uno salía un río grandísimo.TERCER VIAJE 533 brados. y me señalaron también que al Poniente. Y así visto. y todos me señalavan una tierra frontera de ellos e al Poniente. con que hazía que todavía esta sería isla y que yo podría salir al Norte. y muchos traían piezas de oro bajo colgado al pescuezo. que parecía de lejos de seda y almaizares. que sería ora de bísperas. Y como el tiempo fue breve. por causa de las corrientes que . detrás desta tierra adonde estavan. y por una nao grande que traíe. en tanta cantidad que jamás vi la pareja de ella. a ver si avía salida o si estava cerrado. Todos traían a los brazos y al pescuezo algo a la guisa destas tierras. fermosos. como ya dixe. Otro traen ceñido más largo. en que vi que andan los principales con sus mugeres. Hallaron siempre cinco brazas de fondo y el agua muy dulce. Procuré mucho de saber dónde cogían aquel oro. Y así levanté las anclas y torné atrás para salir al Norte por la boca que yo arriba dixe. que se cobijan con él en lugar de pañetes. fasta un golfo muy grande. como ya dixe. y así anduvo mucho camino. y asimismo el día siguiente. Fue yo muy descontento cuando vi que no podía salir al Norte ni podía ya andar al Austro ni al Poniente. entendí entonces que eran hombres caníbales y que serían como los otros. embié una caravela sotil adelante. La color desta gente es más blanca que de otra que aya visto en las Indias. También les pregunté dónde cogían las perlas. que era muy más alta. se pasó todo en preguntas y se bolvieron a los navíos. Las canoas de ellos son muy grandes y de mejor fechura que no son estotras y más livianas. Llamé allí a este lugar Jardines. Y dexelo de provar por lo de los mantenimientos y del mal de mis ojos. y luego levanté las anclas y navegué al Poniente. mas no lejos. y en el medio de cada una tienen un apartamiento como cámara. y no pude bolver por la población donde yo avía estado. porque así conforma con el nombre. fasta que me fallé que no avía sino tres brazas de fondo.

la temperancia del cielo muy suave. el cual tiene en el diámetro cinco grados y. el agua dulce y. y fasta llegar a esta raya no se halló un solo ramito. y en esto he tomado mucha diligencia en la esperiencia. que fue con fuerza de viento. estando en una loma de aquellas. noruestean una cuarta de viento todo entero. la mar muy suave y llana y. que era pelea del agua dulze con la salada: la dulze empujava a la otra por que no entrase e la salada por que la otra no saliese. fallo luego. en llegando de allí. como podrán ver vuestras altezas por la pintura de lo que con esta embío. hazia Poniente. Fallo también. hallé en aquellos hileros. Y conjeturé que allí adonde son estas dos bocas que algún tiempo sería tierra continua a la isla de la Trinidad con la tierra de Gracia. Cuando yo navegué de España a las Indias. y entonces está cinco grados. y de allí se va abajando hasta bolver otra vez al brazo derecho. pasando las dichas cien leguas de las dichas islas. fallo que la estrella del Norte escrive un círculo. estando las guardas en el brazo derecho. salada. que fasta entonces nordesteavan. y no discrepa de la cantidad. . quier sea invierno quier sea en verano. Así como hallo adentro de la dicha raya. cuando pasé. nunca se levanta. y es tan áspera que al primero viaje pensé que era bajo y que daría en seco con los navíos. grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas y en la temperancia del aire y en las aguas de la mar. Y entonces conjeturé que los hilos de la corriente y aquellas lomas que salían y entravan en estas bocas con aquel rugir tan fuerte. Fallo que de Setentrión en Austro. Y asimesmo hallo la mar toda llena de yerva de una calidad que parece ramitos de pino y muy cargada de fruta como de lentisco.534 DIARIOS DE COLÓN me avían desviado de ella. de la parte de dentro. Cuando allí estoy. estonces está la estrella en el más baxo. Salí yo por esta boca del Norte y hallé que el agua dulce siempre vencía y. bien que viento rezio. y se va alçando hasta que llega al brazo izquierdo. y esto es en llegando allí a aquella lina. E siempre en todo cabo hallava el agua dulze y clara y que me llevava muy rezio al Oriente hazia las dos bocas que arriba dixe. de fuera. en pasando cien leguas a Poniente de las islas de los Açores. que luego en las agujas de marear. como quien traspone una cuesta.

y siempre hallé que cai el plomo e hilo de un punto. Después que yo emparejé a estar en derecho desta raya. e entonces las guardas estavan encima de la cabeza y después. En esto de la estrella del Norte tomé yo grande admiración y por esto muchas noches con mucha diligencia tornava yo a replicar la vista de ella con el cuadrante. que allí fallaría mudamiento en la temperancia. La suavidad de la mar hallo yo conforme. o como quien tiene una pelota muy redonda y en un lugar de ella fuese como una teta de mu- . siempre yo estava en esta fatiga. quinze. y que las autoridades y esperiencias que Tolomeo y todos los otros que escrivieron deste sitio davan y amostravan para ello. así por ecrises de la luna y otras demostraciones que avían de Oriente hasta Occidente como de la elevación del polo de Setentrión en Austro. a Guinea. luego hallé la temperancia del cielo muy suave. que. que las guardas estavan en los pies. hasta que Nuestro Señor proveyó de buen tiempo y a mí puso en voluntad que yo navegase al Occidente con este esfuerço. era espérico. como yo dixe. Por cosa nueva tengo yo esto y podía ser y será tenida que en tan poco espacio haga tanta diferencia el cielo. en llegando a la raya. y por esto me puse a tentar esto del mundo y hallé que no era redondo en la forma que escriven. en anocheciendo. mas no en la hierva. de que sobredixe. Agora vi tanta disformidad como ya dixe. de donde cometí el viaje para navegar al Austro hasta debajo de la línea equinocial. bien que lloviese y el cielo fuese muy turbado. a la media noche. fallé con gran ardor y los rayos del sol tan calientes que pensava de quemarme y. tierra y agua. mas no hallo conforme a esto las estrellas. salvo que es de la forma de una pera que sea toda muy redonda. salvo allí donde tiene el pezón.TERCER VIAJE 535 Yo navegué agora de España a la isla de la Madera y de allí a Canaria y dende a las islas de Cabo Verde. en derecho con el paralelo que pasa por la sierra Lioa. Yo siempre leí que el mundo. Y llegado a esta. tenía a la estrella del Norte alta cinco grados. hallava la estrella alta diez grados y en amaneciendo. que allí tiene más alto. que se solía dezir Espérida y de otros Ganso. y cuanto más andava adelante más multiplicava. Hallé allí que.

que es debajo la lina equinocial entre el sino Arábico y aquel de Persia. Mas este otro digo que sería como la mitad de una pera bien redonda. Y después que al ver islas de Cabo Verde. se amuestra evidentísimo. porque. o como una teta de muger en una pelota redonda. allí en aquella tierra es la gente mucho más negra. creyendo que este emisperio fuese redondo como aquel de allá donde ellos estavan. Solamente hizieron raíz sobre el emisperio adonde ellos estavan. salvo que sea espérico redondo como ellos dizen. como arriba dixe. Y . y allí es la gente negra y las tierras muy quemadas. en manera que allí en derecho donde yo estava. y cuanto más va adelante y alçándose. y el círculo pasa sobre el cabo de San Vicente en Portugal por el Poniente. Y para esto alego las razones sobreescritas de la raya que pasa al Occidente de las islas de los Açores cien leguas de Setentrión en Austro. que es la Sierra Lioa. el cual tiene el centro en la isla de Urín. y entonces se goza de más suave temperancia y se muda el aguja de marear por causa de la suavidad de esa cuarta de viento. allí es la gente negra en estrema cantidad. Y esta altura causa el desvariar del círculo que escriven la estrella del Norte con las guardas. estando yo en aqueste viaje al Setentrión veinte grados de la lina equinocial. como ya dixe. Y Tolomeo y los otros sabios que escrivieron deste mundo creyeron que era espérico. y pasa en Oriente por Catigara y por las Sierras.536 DIARIOS DE COLÓN ger allí puesta. la cual tuviese el pezón alto. Llamo yo fin de Oriente de donde acava toda la tierra e islas. Así que desta media parte no ovo noticia Tolomeo ni los otros que escrivieron del mundo. e que. más norestea. en pasando de allí al Poniente. en el cual emisperio no hago yo que aya mucha dificultad. y cuanto más bajo se va al Austro tanto más llega al estremo. allí era en derecho de Arguín y de aquellas tierras. y cuanto más pasare junto con la línea equinocial. que es redondo espérico. por ser muy ignoto. más se subirá en alto y más diferencia avrá en las dichas estrellas y en los círculos de ellas. y que esta sea debajo la línea equinocial y en esta mar Occéana en fin de Oriente. Y agora que vuestras altezas lo han mandado navegar y buscar y descobrir. donde se me alçava la estrella del Norte en anocheciendo cinco grados. ya van los navíos alçándose hazia el cielo suavemente.

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después que de allí navegué al Occidente, fallé tan estremos calores y, pasado la raya de que yo dixe, hallé multíplica y andando la temperancia, en tanta cantidad que, cuando yo llegué a la isla de la Trinidad, adonde la estrella del Norte en anocheciendo también se me alçava cinco grados, allí y en la tierra de Gracia fallé temperancia suavísima y las tierras y árboles muy verdes y tan hermosos como en abril en las huertas de Valencia. Y la gente de allí de muy linda estatura y blancos más que otros que aya visto en todas las Indias, y los cabellos largos, y gente más astuta y de mayor ingenio y no cobardes. Estonces era el sol en Virgine, encima de nuestras cabeças e suyas, así que todo esto procede por la suavísima temperancia que allí es, la cual procede por estar más alto en el mundo, más acerca del aire aquí no. Y así me afirmo que el mundo no es espérico, salvo que tiene esta diferencia que ya dixe, la cual es en este emisperio adonde caen las Indias y la mar Occéana, y el estremo de ello es debajo la línea equinocial, y ayuda mucho a esto que sea así porque el sol, cuando Nuestro Señor lo hizo, fue en el primero punto de ariete o la primera luz que fue aquí en Oriente, allí adonde es el estremo de la altura deste mundo. Y bien que el parecer de Aristótil fuese que el polo antártico o la tierra que es debajo de él sea la más alta parte del mundo y más propincua al cielo, otros sabios le impugnan diziendo que es esta que es debajo del ártico. Por las cuales razones parece que entendían que una parte deste mundo devió ser más propincua y noble al cielo que otra, y no cayeron en esto: que sea debajo del equinocial, por la forma que yo dixe. E no es maravilla porque deste emisperio no se oviese noticia cierta, salvo muy liviana y por argumento, porque nunca nadie lo ha andado ni embiado a buscar hasta que vuestras altezas lo mandaron esplorar y descubrir la mar y la tierra. Fallo que de allí destas dos bocas, las cuales, como dixe, están frontero por línea de Septentrión en Austro, que ay de la una a la otra veinte y seis leguas, y no pudo aver en ello yerro, porque se midieron con cuadrante. Y destas dos bocas del Occidente fasta el golfo que yo dixe, al cual llamé de las Perlas, que son sesenta y ocho leguas de cuatro millas cada una, como acostumbramos en la mar, e que de allá deste golfo corre de

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contino el agua muy fuerte hazia el Oriente, y que por esto tienen aquel combate estas dos bocas con la salada. En esta boca del Austro, a que yo llamé de la Sierpe, fallé que anocheciendo que yo tenía la estrella del Norte alta casi cinco grados, y en aquella otra del Septentrión, a que yo llamé del Drago, eran casi siete, y fallo que el dicho golfo de las Perlas está Occidental al occidente del Caos de Tolomeo casi tres mil e novecientas millas, que son casi setenta grados equinociales, contando por cada uno cincuenta y seis millas y dos tercios. La Sacra Escritura testificó que Nuestro Señor hizo el Paraíso Terrenal y en él puso el árbol de la vida, y de él sale una fuente de donde resulta en este mundo cuatro ríos principales: Ganges en India, Tigris y Éufrates en Armenia, los cuales apartan la Siria y hazen la Mesopotamia y van a tener en Persia, y el Nilo que nace en Etiopía y va en la mar en Alexandría. Yo no hallo ni jamás he hallado escritura de latinos ni de griegos que certificadamente diga el sitio en este mundo del Paraíso Terrenal, ni he visto en ningún mapamundo, salvo situado con autoridad de argumento. Algunos lo ponían allí donde son las fuentes del Nilo, en Etiopía, mas otros anduvieron todas estas tierras y no hallaron conformidad a ello en la temperancia del cielo, en la altura hazia el cielo, porque se pudiese comprender que él era allí, ni que las aguas del diluvio oviesen llegado allí, las cuales subieron en quince codos encima de todas las montañas. Algunos gentiles quisieron dezir por argumento que él era en las islas Fortunate, que son las Canarias, y otros en otros lugares y todos, como dixe, por argumento. San Esidro y Beda y Damaceno y Estrabón y el maestro de la Historia escolástica y san Ambrosio y Escoto y todos los sacros teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en fin de Oriente, el cual Oriente llaman el fin de la tierra, yendo al Oriente, en una montaña altísima, que sale fuera deste aire torbolento, adonde no llegaron las aguas del diluvio, que allí está Elías Enoque, y de allí sale una fuente y cae el agua en la mar. Y allí haze un gran lago, del cual proceden los cuatro ríos sobredichos, que bien que este lago sea en Oriente y las fuentes destos ríos sean divisas en este mundo, por ende que proceden y vienen allí deste lago, por catar antes debajo de tierra, y espi-

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ran allí donde se ven estas sus fuentes. La cual agua que sale del Paraíso Terrenal para este lago, trae un tronido y rogir muy grande, de manera que la gente que nace en aquella comarca son sordos. Ya dixe lo que yo hallava deste emisperio y de la fechura, y creo que si yo pasara por la lina equinocial, que en llegando allí, en esto más alto, que hallara muy mayor temperancia y diversidad en las estrellas y en las aguas. No porque yo crea que allí donde es el altura del estremo sea navegable ni agua en que se pueda subir allá, porque allí creo que sea Paraíso Terrenal, adonde no puede llegar nadie, salvo por voluntad divina. Y creo que esta tierra que agora mandaron descubrir vuestras altezas sea grandísima e aya otras muchas en el Austro de que jamás se ovo noticia. Yo tomo que el Paraíso Terrenal no sea en forma de montaña áspera como el escrevir de ello nos amuestra, salvo que él sea en el colmo, allí donde dixe la figura del pezón de la pera y que poco a poco, andando fazia allí desde muy lexos, se va subiendo a él. E creo que nadie no podría llegar al colmo, como yo dixe, e creo que puede salir de allí esta agua, bien que sea lexos y venga a parar allí adonde yo vengo, fazia este lago. Grandes indicios son estos del Paraíso Terrenal, porque el sitio es conforme a la opinión destos santos y sacros teólogos. Y asimismo las señales son muy conformes, que yo jamás leí ni oí que tanta cantidad de agua dulce fuese así dentro y vezina de la salada. Y en ello ayuda asimismo la suavísima temperancia y, si de allí del Paraíso no sale, parece aún mayor maravilla, porque no creo que sepan en el mundo de río tan grande y tan fondo, al cual no pude llegar. En algunos lugares es en el pie, largo con ochenta brazas de cordel e, colgando de él, doze libras de plomo. Después que yo salí de la boca del Drago, que es la una de las dos aquellas del Septentrión, a la cual así puse nombre, el día siguiente, que fue día de Nuestra Señora de Agosto, fallé que corría la mar tanto al Poniente que después de ora de misa, que entré en camino, anduve fasta ora de completas sesenta y cinco leguas, de cuatro millas cada una, y el viento no era demasiado, salvo suave. Y esto mucho ayuda el conoci-

mas esto no es salvo particularmente en algunos lugares donde alguna tierra le está al encuentro y haze parecer que anda diversos caminos. y está hazia el cielo. y pone que esta mar Occéana sea la mayor cantidad del agua. y andando hazia el Septentrión. y por eso se ha comido tanta parte de la tierra. Y aquí en ellas todas nacen cosas preciosas. y que la tierra está debajo y le sostenga. cuando pasan. El Aristótel dize que este mundo es pequeño y que es el agua muy poca y que fácilmente se puede pasar de España a las Indias. dize que las aguas son muy pocas. más que a Tolomeo ni a otros griegos ni árabes. Verdad es que parece que en algunos lugares que las aguas no hagan este curso. que. que son en contrario de los otros dichos vientos. que es un poco más alto y bajo. porque todas a una mano son largas de Poniente a Levante y Norueste a Sueste.540 DIARIOS DE COLÓN miento que de allí yendo al Austro se va más alto. y mezclado lo uno con otro como el ámago de la nuez con una tela gorda que va abrazada en ello. y angostas de Norte a Sur y Nordeste y Sueste. y a confirmación de dezir que el agua sea poca . que ocuparon poco lugar. los cuales todos gastaron dineros y gente y pusieron mucha diligencia en saber los secretos del mundo y darlos a entender a los pueblos. como entonces yo fazía. y en esto concierta Nicolao de Lira. El cual cardenal da a estos grande autoridad. y Plinio por respecto de romanos. sobre el Génesis. que estonces eran vaporables en manera de niblina y que después que fueron subidas e juntadas. bien que cuando fueron criadas que cobijasen toda la tierra. y Séneca a causa de César Nerón. llevan más veloce camino. autorizando este dezir y aquel de Séneca. se va descendiendo. y que allí. El maestro de la Historia escolástica. Plinio escribe que la mar y la tierra faze todo una espera. Muy esperimentado tengo que las aguas de la mar llevan su curso de Oriente a Occidente con los cielos. por la suave temperancia que les procede del cielo por estar hazia el más alto del mundo. Y esto confirma el Aben Ruiz y le alega el cardenal Pedro de Ayliaco. Porque por eso son acá tantas islas y ellas mismas fazen dello testimonio. el cual conforma con estos diziendo que el Aristótiles pudo saber muchos secretos del mundo a causa de Alixandre Magno. en esta comarca.

la cual tiene sus miembros en todo el mundo. la cual autoridad es aprobada por santos. así como es san Agustín y san Ambrosio en su Esameron. que es mucho más de lo que el vulgo crea. Y en cabo mando plantar una alta cruz y a toda la gente que fallo. padre de san Juan. y les digo la policía y nobleza de todos los cristianos. al respecto de lo que se dezía por autoridad de Tolomeo y de sus secazes. pues el Austro. de la cual hasta agora no se a visto noticia. y la fe que en la Santa Trinidad tienen. y no es maravilla.TERCER VIAJE 541 y que el cubierto del mundo de ella sea poco. y el beato Simeón. y de la creencia de la Santa Madre Iglesia. Y dizen que Esdras fue profeta y asimismo Zacarías. del tercio libro suyo. y les digo de nuestra santa fe todo lo que yo puedo. Y plega a Nuestro Señor de tirar de memoria a las personas que han impugnado e impugnan tan excelente empresa e impiden e impidieron porque no vaya adelante. más se sabe. porque andando más. Y a esto trae una autoridad de Esdras. porque aquí se divulgará el nombre de Nuestro Señor. sin considerar cuánta honra y . es el Paraíso Terrenal y descanso sobre las razones y autoridades sobrescritas. como se dixo a la mar de Galilea y al mar Muerto. en la cual me parece que recibe Nuestro Señor mucho servicio y la España crece de mucha grandeza y todos los cristianos mucha consolación y plazer. notifico el alto estado de vuestras altezas y cómo su asiento es en España. mucho se ha esperimentado. porque lago es lugar de agua. atán grande que más se le puede llamar mar que lago. Plega a Nuestro Señor de dar mucha vida y salud y descanso a vuestras altezas para que pueden proseguir esta tan noble empresa. las cuales autoridades también alega Francisco de Mairones. Torno a mi propósito de la tierra de Gracia e río y lago que allí hallé. y digo que si no procede del Paraíso Terrenal que viene este río y procede de tierra infinita. donde alega allí: «Vendrá mi hijo Jesús y morirá mi hijo Cristo». Mas yo muy asentado tengo en el ánima que allí. y en seyendo grandes se le dice mar. los cuales dan autoridad al tercio y cuarto libro de Esdras. adonde dixe. Y en cuanto en esto del enxuto de la tierra. adonde dice que de siete partes del mundo las seis son descubiertas y la una sola es cubierta de agua.

lo del pasado y lo que se gastase en adelante. y tengo por muy firme lo que me respondió vuestra alteza una vez que por palabra le dezía desto. y no porque crea que la voluntad de vuestras altezas sea salvo de proseguir en cuanto vivan. porque creían que nuestra san- . aunque no fuese sino penas. Todo esto dixe así. de casa de vuestras altezas. y no considerar que en Castilla. salvo que se haze gasto en ello y porque luego no se embiaron los navíos cargados de oro. y me dixo que no curase de nada de eso. por donde se puede juzgar que en breve tiempo se podrá aver mucho provecho. que ha tanto tiempo que prosiguen la empresa de Guinea y prosiguen aquella de África. y sin mirar el gran corazón de los príncipes de Portugal. de adonde puede ser tan acrecentada nuestra santa fe y de donde se podían sacar tantos provechos. que en otras cosas no tan grandes gastavan mucho más. a salvo por amor de lo que yo oía destos que yo digo. que no es de mil partes la una de lo que yo podría escrevir de cosas de príncipes que se ocuparon a saber a conquistar y sostener. y que el gasto que en ello se fazía que lo tenía en nada. cada uno de ellos más de lo que es necesario que se gaste en esto. Y vuestra alteza me respondió con aquel corazón que se sabe en todo el mundo que tiene. se han embiado suficientes muestras de ello y de otras cosas de valor. Asímesmo considerar que ningunos príncipes de España jamás ganaron tierra alguna fuera de ella. que tanto da una gotera de agua en una piedra que le faze un agujero. porque su voluntad era proseguir esta empresa y sostenerla. y agora está el rey más determinado a ello que nunca. Vuestras altezas tienen acá otro mundo. adonde han gastado la mitad de la gente de su reino. sin considerar la brevedad del tiempo y tantos inconvenientes como acá se han habido. y que lo tenían todo por muy bien gastado. salvo agora. no porque yo oviese visto mudamiento ninguno en vuestras altezas. salen cada año personas que por su merecimiento ganaron en ella más de renta. Nuestro Señor provea en esto como yo dixe y les ponga en memoria de considerar todo esto que va escrito. No saben qué entreponer a maldezir desto. que bien que no se ayan embiado los navíos cargados de oro.542 DIARIOS DE COLÓN grandeza es del real estado de vuestras altezas en todo el mundo.

y se cumplirá con ayuda de la Santa Trinidad con toda diligencia. y acordarán lo que en ello se ha de hacer y me embiarán a mandar. yo embiaré a vuestras altezas esta escritura y la pintura de la tierra. . a ver más adelante y descubrirá todo lo que pudiere fasta aquellas partes.TERCER VIAJE 543 ta fe sería acrecentada y su real señorío ensanchado. Entre tanto. con tres navíos bien ataviados para ello. en manera que vuestras altezas sean servidos y ayan plazer. Agora y entre tanto que vengan a noticia desto. en que tengo asentado en el ánima que es allí el Paraíso Terrenal. y que no eran amigos de su real estado aquellos que les maldecían desa empresa. destas tierras que agora nuevamente he descubierto. irá el adelantado.

CUARTO VIAJE S ERENÍSIMOS e muy altos y poderosos príncipes. y me persiguió después siempre. en cuanto yo tenía los navíos buenos. La tormenta era terrible y en aquella noche me desmembró los navíos. rey y reina nuestros señores: A nueve días de mayo de 1502 partí de Cális y pasé a Canaria en catorze días. sin posar ni amainar las velas. diziendo que. salvo de muerte. por voluntad de Dios. En la isla Dominica escreví esto. dixo que el contador avía de proveer las tierras que yo ganase. por temor de los llevar yo lejos. Cayó el corazón a la gente que iba conmigo. y pedir por merced un navío por mis dineros. y que mi derrota era en la isla de Jamaica. la gente y los bastimentos. ¿Quién nació. que por mi salvación y de fijo y hermano y amigos me fuese en tal tiempo defendido la tierra y los puertos que yo. Esa noche que allí entré fue con tormenta grande. de que salvo por fuerça de tormenta me tenía el cargo y se lo avía escrito antes. Para mí fue mandar. que no serían remediados allí. Cuando yo llegué sobre la Española embié el envoltorio de cartas a tierra. sin quitar a Job. que no muriera desesperado. cada uno de ellos tenía por cierto que los otros eran perdidos. antes les sería fecho alguna afrenta. ya perdido si Dios no me diera presto el socorro. a cada uno levó por su cabo sin esperança. porque otro que yo llevava era innavegable y no sufría velas. También a quien plugo. de adonde escreví a vuestras altezas que mi intinción era de dar priesa a mi viaje. gané a España sudando sangre? . que yo no posase ni me llegase a la tierra. fasta allí truxe el tiempo a pedir por boca. de su parte. y dende a las Indias en dieciséis. Las cartas tomaron y vuestras altezas sabrán si se las dieron la respuesta. si algún caso de peligro les viniese.

mas no durar tanto ni con tanto espanto. fue su remedio. mi hijo. el artillería hasta la gesola y todo lo de cubierta. que teníamos por esforzados. agua del cielo. por escapar. navegué a la tierra firme. Con esta tormenta. Otras tormentas se han visto. así a gatas. y él me consolava. que yo tenía allí. Muchas vezes avían llegado a se confesar los unos a los otros. con las barcas y muchos bastimentos. El navío Sospechoso avía echado a la mar. era abalumado a maravilla. Yo avía adolecido y llegado hartas vezes a la muerte. me arrancava el ánima. Deparómelos Nuestro Señor cuando le plugo. De allí. adonde me salió el viento y corriente terrible al opósito. que parecía el fin del mundo. y de allí me dio Nuestro Señor próspero el viento y corriente. En el Sospechoso iba mi hermano y él. después de Dios. sin llegar ni ver tierra. El dolor del fijo. trombones y relámpagos de continuo. gran dolor era el mío y mayor porque lo truxe contra su grado. Nuestro Señor le dio tal esfuerzo que él avivava los otros. De una camerilla que yo mandé hazer sobre cubierta mandava la vía. y era de don Diego. y más por verle de tan nueva edad de treze años en tanta fatiga y durar él en ello tanto. allí se mudó de mar alta en calmería y gran corriente. Muchos esmorecieron. En el que yo iba. La gente muy enferma y todos contritos y muchos con promesa de relisión y no ninguno sin otros votos y romerías. Combatí con ellos sesenta días y en fin no le pude ganar más de setenta leguas. y me levó fasta las Figueras. y en las obras hazía él como si oviera navegado cincuenta años. atanto que no vide el sol ni estrellas por mar. las velas rotas y perdidas anclas y jarcias y cables. cuando pude. Mi hermano estava en el peor navío y más peligroso. Otra lástima me arrancava el coraçón. la Gallega perdió la barca y todos gran parte de los bastimentos. ni me dejó tormenta. Los navíos tenía yo abiertos. que no ovo daño de una paja. En todo este tiempo no entré en puerto ni pude. harto y hartas vezes. me llegué a Jamaica.546 DIARIOS DE COLÓN Torno a los navíos que así me avía levado la tormenta y dejado a mí solo. Llegué al cabo de Gracias a Dios. Ochenta y ocho días avía que no me avía dejado espantable tormenta. Esto fue a 12 de septiembre. . Nuestro Señor le salvó.

que. manillas a los pies y a los brazos de ello y bien gruesas. que venía muy enferma y yo. hallé verdad todo lo que yo avía oído. el postrero era Veragua. adonde dezían que avía oro y minas. que según ellos es destotra nueve jornadas de andadura por tierra al Poniente. huérfano. que yo buscava. que avía de ser la partida. adalid de las minas. mas no le querían vender ni dar a trueque. arcos y frechas. y andas vestidos. y de allí a diez jornadas es el río de Cangues. . Llegué a Cariay. Parece que estas tierras están con Veragua como Tortosa con Fuenterravía o Pisa con Venecia. También dizen que la mar boja a Ciguare. avía llegado muchas vezes a la muerte. y el indio. Otrosí dizen que las naos traen bombardas. le restituirían en todo con acrecentamiento. En esto que yo digo. esta gente así lo cuentan. arcas y mesas las guarnecían y enforran de ello. También dizen que las mugeres de allí traían collares colgados de la cabeza a las espaldas. Nombráronme muchos lugares en la costa de la mar. Dos indios me llevaron a Carabaru. espadas y corazas. Partí con intención de los tentar a todos y. En Ciguare usan tratar en ferias y en mercadurías. Allí dizen que ay infinito oro y que traen coronas en las cabezas. En esa noche se levantó tanta mar y viento que fue necesario de correr hazia donde él quiso. y dizen tanto que yo sería contento con el diezmo. llegado ya al medio. y traen ricas vestiduras y tienen buenas casas. y lejos de allí obra de veinte y cinco leguas. y me amostravan el modo y forma que tienen en la barata. como justos y agradezidos príncipes.CUARTO VIAJE 547 que dexé en España. Allí supe de las minas del oro de la provincia de Ciamba. Esto me certificó que es así de la provincia de Ciguare. bien que tenía yo por muy cierto que vuestras altezas. desposesionado de mi honra y hazienda. como dixe. y usan la guerra. la gente toda destos lugares conciertan en ello. siempre conmigo. También todos conocieron la pimienta. y en la tierra ay cavallos. supe que avía minas a dos jornadas de andadura. Acordé de embiar a verlas víspera de San Simón y Judas. En todos estos lugares adonde yo avía estado. y las sillas. adonde la gente anda desnuda y al cuello un espejo de oro. adonde me detuve a remediar los navíos y bastimentos y dar aliento a la gente.

presto se tocará con el dedo. muy contentos se tenían con tres cascabeles de gavilán por el uno. Digo que víspera de San Simón y Judas corrí a donde el viento me llevava. Tolomeo diz que la tierra más austral es el plazo primero y que no abaja más de dieciséis grados y un tercio. sin poder resistille. bien que pasasen diez o quinze ducados de peso y bien que le tienen en más que un celemín de oro en grano. salvo de dar cuenta de mi duro y trabajoso viaje. bien que él sea el más noble y provechoso. y que un grado de la línea equinocial no responde de cincuenta y seis millas y dos tercios. veintiún grados y un tercio. lloviendo llegué a puerto de Bastimentos. adonde llegué . salvo que los espejos del oro quien los tenía los dava por que quiera. Esto que yo he dicho es lo que oyo. bien que todas son nada con las de los cristianos. la séptima solamente es cubierta de agua. le fallan cierto.548 DIARIOS DE COLÓN Cuando yo partí de Carabaru y llegué a esos lugares que dixe. y aora se halla su escritura bien propinca al cierto. que la Santa Iglesia aprueva. con adornamiento de la Sacra Escriptura. con el sitio del Paraíso Terrenal. Allí acordé de no bolver atrás a las minas y dejelas ya por ganadas. porque le hazen con gran fatiga. ni trabajan por oro ni funden. En Belpuerto escusé diez días de gran fortuna de la mar y del cielo. avíalo yo sabido largo por escrito. Lo que yo sé es que el año de noventa y cuatro navegué en veinticuatro grados al Poniente en término de nueve oras. También esto que yo supe por palabra. El mundo es poco. Mariño en quinze líneas constituó la tierra. Ese mismo Mariño en Etiopía escrive allende la línea equinocial más de veinticuatro grados. Digo que el mundo no es tan grande como dize el vulgo. y la escreví por otras letras. El oro cogen con otras artes. Dejo esto porque no es mi propósito de fablar en aquella materia. y agora que los portugueses le navegan. que él asentó sobre el cabo de San Vicente en Portugal. el enjuto de ello es seis partes. En todos sus usos son como los de la Española. Tolomeo creyó de aver bien enmendado a Mariño. Tolomeo asienta Catigara a doze líneas lejos de su Occidente. fallé la gente en aquel mesmo uso. Partí por seguir mi viaje. y no pudo aver yerro porque ovo eclipsis: el sol estava en Libra y la luna en Ariete. La esperiencia ya está vista.

Cuando plugo a Nuestro Señor bolver a Puerto Gordo. que así lo quiso el cruel tiempo. adonde reparé lo mejor que pude. Cuando yo ove andado quinze leguas forzosamente. tan desbaratado en costa brava. Bolví otra vez al puerto. en oras de misa. y después partí y no con buen tiempo. Bolví otra vez adonde yo avía salido con harta fatiga y. Llegué casi a donde de antes. y cuando creí de aver acavado.CUARTO VIAJE 549 y entré y no de grado. ferviendo como caldera por gran fuego. salvo que resegundava otro diluvio. cuerdas. Venían con tanta furia y espantables que todos creíamos que me avían de enhondir los navíos. bien que yo estuviera para ello. . adonde me retruje con harto perigro y enojo y bien fatigado yo. que no osé esperar la oposición de Saturno con Mars. Los navíos avían ya perdido dos vezes las barcas. nueve días anduve perdido sin esperança de vida. Ojos nunca vieron la mar tan alta. fallé en el camino al Retrete. Allí mudé sentencia de bolver a las minas y hazer algo fasta que me viniese colla para mi viaje y marear. me repujó atrás el viento y corriente con furia. Bolviendo yo al puerto de donde yo avía salido. ya temía los navíos innavegables y la gente muerta y enferma. y estavan abiertos. rebivió la tormenta y me fatigó tanto a tanto que ya no sabía de mi parte. Esto fue día de Navidad. La tormenta y gran corriente me encerró allí catorze días. anclas. los navíos y la gente. torné a la porfía que. Allí se me refrescó del mal la llaga. Un día y una noche ardió como forno y así echava la llama con los rayos. La gente estava ya tan molida que deseava la muerte y salir de tantos martirios. Y llegado con cuatro leguas. Allí me detenía en aquella mar fecha sangre. me fallé de comienço. porque las más de las vezes trae tempestad o fuerte tiempo. y bolví otra vez hazia Veragua. que cada vez mirava yo si me avía levado los mástiles y velas. Para mi viaje. El viento no era para ir adelante ni dava lugar para correr hazia algún cabo. y allí me salió otra vez el viento y corriente al encuentro. El cielo jamás fue visto tan espantoso. fecha espuma. y no para dezir que llovía. fea. Detúveme allí muchos días. En todo este tiempo jamás cesó agua del cielo. sin velas. bien que me hiziera buen tiempo para mi viaje. todavía eran los vientos y corrientes contrarias. pasado año nuevo.

diziendo que en todo cabo avía minas de oro y que hazia el Poniente hazían veinte jornadas. no pudiera entrar a causa del banco. que avían cogido en cuatro oras que fue allá la estada. embié setenta hombres la tierra adentro y a las cinco leguas fallaron muchas minas. y que adentro de su pueblo coxían. Torno a propósito y digo que bolvió mi hermano con esa gente y todos con oro. por la sombra. Remedió Nuestro Señor. Y adonde el sol no llega a la tierra.550 DIARIOS DE COLÓN Día de la Epifanía llegué a Veragua. La calidad es maravillosa. como siempre hizo. Los indios. A donde él tiene el pueblo. que avía dado estos indios. Y estando ya seguro a veinte y cuatro de enero. Llovió sin cesar fasta catorze de febrero. y el día siguiente recordó la fortuna: si me fallara fuera. y anombravan las villas y lugares y a donde avía de ello más o menos. sus criados y testigos desto traigo conmigo. Con la costa de Portugal se parece esta de Veragua y así de peligrosa. Los indios que iban con ellos. nacidos desque Dios crió el primer hombre. No sei si ovo otro con más martirios. lloviendo. cuando él quería. de la mar eran estos y casi todos grumetes. un hombre en diez días una almozada de oro. Asenté pueblo en Belén. bien que a la entrada no tenía salvo diez palmos de fondo. quebrome las amarras y proeses. les avía mandado que fueren a mostrar las minas lexos y de otro Quivía. y ovo de levar los navíos y cierto los vi en mayor peligro que nunca. ya sin aliento. El vulgo es que el oro se engendra en tierras estériles y a donde el sol tenga fuerza. de improviso vino el río muy alto y fuerte. adonde son los árboles gordos como toneles y espesos. porque ninguno destos jamás avía visto minas y los más oro. Yo tenía muchos aparejos y atavíos para edificar y muchos bastimentos. allí se ha fallado grano en la Española de setenta marcos. Allí me deparó Nuestro Señor un río y seguro puerto. En la Española y en Veragua se ha hallado la mayor cantidad en el monte. que . los llevaron en un cerro muy alto y de allí les mostraron hazia toda parte cuanto los ojos alcançavan. como vuestras altezas bien saben. Después supe yo que el Quivía. Metime en él con pena. llegan las barcas. A seis de febrero. su contrario. que nunca ovo lugar de entrar en la tierra ni de me remediar en nada.

El Quivía se fugió vilmente a un Juan Sánchez. en tanta fatiga. De los atamientos de la mar Occéana. los maestros de la guerra de vuestras altezas. los mataron. maravillosamente hizo sonar tu nombre en la tierra. que así llaman al señor de la tierra. Después que este vido las cosas fechas y el tráfago tan vivo. te las dio por tuyas. a quien se avía entregado con guardia de hombres. Yo bien sabía que no avía de durar la concordia. que estavan cerrados con cadenas tan fuertes. que teníamos por hombre honrado. Las Indias. la esperança de escapar era muerta. En abril los navíos estavan todos comidos de busanos y no los podía sostener sobre agua. No fue por este el daño poco y acrecentar la costa. y muy apriesa. Yo muy solo de fuera en tan brava costa. En enero se avía cerrado la boca del río y hecho otras con poco fondo. En este tiempo llovió y fizo el río un canal. Cansado me adormecí gimiendo. y no las dexó salir fuera. tú las repartistes a donde quisiste y te dio poder para ello. por donde saqué tres de ellos vazíos con gran pena. Muy al revés le salió su propósito: quedó preso él. llamando a voz muy temerosa. siempre él tuvo de ti gran cargo. mas nunca me respondieron. por socorro. ¿Qué hizo él más al pueblo . fijos y criados. Cuando te vido en edad de que él fue contento. Subí así travajando en lo más alto. y Dios de todos! ¿Qué hizo él más por Moisés o por David su siervo? Desque naciste. Las barcas bolvieron adentro por lastre y agua. y me aposesionava en su término. ellos muy rústicos y nuestras gentes muy importunas. Mi hermano y la otra gente toda estavan en un navío que quedó adentro. y di muchas dádivas a ese Quivía. Una voz muy piadosa oí diziendo: «¡O estulto y tardo a creer y a servir a tu Dios. en fin. acordó de las quemar y matarnos a todos. a quien se dieron en él a buen recaudo. los hijos se fueron a un maestre de navío. la mar se paró alta y fea. y fuestes obedecido en tantas tierras y de los cristianos todos cobrastes tan honrada fama. a todos cuatro los vientos. bien que su prisión duró poco.CUARTO VIAJE 551 es la boca de otro río lexos del pueblo del Quivía dos leguas. Los indios eran muchos y juntos y las combatieron y. con fuerte fiebre. que son parte del mundo tan ricas. te dio la llave. vezino de Cáliz. llorando.

Llegué a treze de mayo en la provincia de Mango. No me quedaron salvo dos en el estado de los otros. El temor que nunca aportara allí navíos me determinó a esto y la cuenta que cuando se aya de proveer de socorro. Responde. Quedara yo a sostener el pueblo con todos. y sin barcas y bastimentos. mas no tuve yo respuesta a palabras tan ciertas. Yo bien creo que otra de otro sabor los aguarda. que de pastor lo hizo rey en Judea? Tórnate a él y conoce ya tu yerro. diziendo allí de en salvo ¿por qué no hazíades esto y esto? Allí los quisiera en esta jornada. que parte con aquella de Catayo. Navegué dos días con buen tiempo y después fue contrario. mas no para sacar navíos del río. Recogí la gente que estava en tierra y todo el resto que pude. Agora me dixo: «Amuestra el galardón de tus afanes y perigros que has pasado sirviendo a otros». Abraham pasava de ciento años cuando engendró a Isaac. hermano y tanta gente. y al cabo de nueve días hizo bonança. salvo llorar por mis yerros. diziendo: «Confía y no temas». Tú llamas por socorro incierto. con los navíos podridos. así amortecido.552 DIARIOS DE COLÓN de Israel cuando lo sacó del Egipto. Partí en nombre de la Santa Trinidad la noche de Pascua. porque no abastava para quedar y para navegar los navíos. Acabó él de fablar. si vuestras altezas supieran de ello. Dicho te tengo lo que tu Criador ha fecho por ti y haz con todos». Levanteme cuando pude. muchas heredades tiene él grandísimas. se provea de todo. En Belporto hize otro tanto. y de allí partí para la Española. todos comidos de locusta y hechos agujeros. El camino que yo levava era para desechar tanto número de islas. Sorgí a una . Yo. acrecienta las mercedes y les da el Paraíso. y después de aver recibido el servicio. Esto es su uso. ni por David. La mar brava me hizo fuerça y ove de bolver atrás sin velas. oí todo. Respondan agora los que suelen tachar y reprender. Allí en Belén dexé uno y hartas cosas. Tu vejez no impidirá a toda cosa grande. su misericordia es infinita. ¿quién te ha afligido tanto y tantas vezes: Dios o el mundo? Los privilegios. por no me embaraçar en los bajos y canales de ellas. ni Sara era moça. o nuestra fe es ninguna. quienquiera que fuese. para aver de pasar siete mil millas de mar y agua o morir en la vía con fijo. cartas y promesas que da Dios todos los cumple con avantaje.

Si plaze a vuestras altezas de me hazer merced de socorro.CUARTO VIAJE 553 isla adonde de golpe perdí tres anclas. que parecía que el mundo se ensolvía. después de Nuestro Señor. tinas y calderas no podía. De mi viaje digo que fueron ciento y cincuenta personas conmigo. Si este mandar ha aprovechado. La razón es muy presta. Yo profié la vuelta de la mar con fortuna. Esta carta embío por vía y mano de indios. revencer el agua que entrava en el vacío. ¿Quién creerá lo que aquí yo he escrito? Digo que de cien partes no he dicho la una en esta letra. Cometí el camino para me acercar a lo más cerca de la Española. quien me sostuvo. con toda la gente. Los que fueron con el almirante lo testigüen. ni para este mal de bruma ay otra cura. Allí me tornó a rempuxar atrás la fortuna. el ancla. que son veinte y ocho leguas. siempre con vientos porteros y los navíos en peor estado. al cabo de ocho días torné a la vía. perdido ya del todo de aparejos y con los navíos foradados de busanos más que un panal de abejas y la gente tan acobardada y perdida. ya dixe que no ay veinte y ocho leguas. grande maravilla será si allá llega. de forma que me quedava. bolví a mi camino. Llegué a Jamaica en fin de junio. con duzientos quintales de vizcocho y algún otro bastimento. y no quisiera aver començado. De la Española en Jamaica adonde estoy. pasé algo adelante de donde yo avía llegado de antes. ninguno puede dar razón cierta por dónde fui yo ni vine. casi anegado. Así. Al cabo de seis días. En el otro navío corrió a buscar puerto. abastará para me librar a mí y a esta gente a España. un navío que pase de sesenta toneles. fue por fuerça de correr al camino que el vien- . que ya era bonança. se rompieron las anclas al otro navío y vino sobre mí. fue ella. No me dexó la tormenta ir al camino que yo quería. A la Española no fuera yo. y a la media noche. Por doblar a un puerto el navío se me anegó y milagrosamente me truxo Nuestro Señor a la tierra. bien que los navíos estuvieran para ello. paré en la misma isla en más seguro puerto. Yo partí de sobre el puerto del Braxil. Dios lo sabe. con tres bombas. Ya dixe que me fue mandado de parte de vuestras altezas que no llegase a ella. que fue maravilla cómo no nos acavamos de se hazer rajas. en la Española.

En ese día caí yo muy enfermo. luego me embiaron dos muchachas muy ataviadas.554 DIARIOS DE COLÓN to quiso. no es por la mala fechura ni por ser grandes. Dieran el mundo porque no me detuviera allí una ora. Sería necesario para ir allá. se ha fallado. Esta razón haz que no navegan. Traían polvos de hechizos escondidos. Ninguno puede dar cuenta verdadera deste camino porque no ay razón que abaste. porque fue ir con corrientes sin ver tierra tanto número de días. juntamente con el viento. y no requieren salvo pescadores. Las fuertes corrientes que allí vienen. A visión profética se asemeja esto. Ninguno ay que diga debaxo de cuál parte del cielo cuando yo partí de ella por venir a la Española. Ni es maravilla. Una cuenta ay y razón de astrología y. si saben. Fui a parar a una isla a que se dixo de las Pozas. porque allí las tierras de la costa de la mar son todas paules y anegadas. petrales y frenos de oro. el camino tiene ignoto. si no navegan salvo a popa. Digo que no pueden dar otra razón ni cuenta. En Cariay y en esas tierras de su comarca son grandes fechiceros y muy medrosos. La más vieja no sería de onze años y la otra de siete. mas no los cavallos. Las naos de las Indias. La gente de que escribe papa Pío. adónde es el sitio de Veragua. Cuando llegué allí. descubrille como de primero. para bolver allá. ni yo me detuve. salvo que fueron a unas tierras adonde ay mucho oro. Los pilotos creían de venir a parar a la isla de San Juan. Mas. se detiene a las vezes seis y ocho meses en puerto. bien que sea latina portuguesa. y fue en tierra de Magón. Seguí la costa de la tierra firme. según el sitio y señas. y de allí a la tierra firme. ninguno avía navegado hazia aquella parte. cesó el viento y mar dende a ciertos días y se mudó la tormenta en calmerías y grandes corrientes. y certificarle. quien la entiende. cierta. Ni saco caravela. ambas con tanta desenvoltura que no serían más unas putas. esto le abasta. En llegando. ni es maravilla. Respondan. quinientas leguas más al Poniente de a donde dezían. porque andava apriesa. hazen que nadie profíe con bolina. esta se asentó con compás y arte. porque en un día perderían lo que oviesen ganado en siete. por esperale. salvo con colla y. las mandé adornar . pues que en España muchas vezes acaece otro tanto.

Gallinas muy grandes y la pluma como lana vide hartas. corças otro tanto y así aves. salvo que es mucho más grande y el rostro de hombre. que así le llaman. cúranlos al fuego o al sol y se mantienen de ellos. porque era feroze le ovo de cortar un brazo y una pierna. un perro de Irlanda no osava esperarlos. la desformidad de su gesto lo dize. que es toda paules y anegada casi en todo cabo adonde aya yo andado. no mayores que fideos. De otras artes me dixeron y más escelentes. en algunos se puso heresía que estávamos ahechizados. Las alemañas y aves de la naturaleza de las tierras son muy pequeñas y amargas. a donde él estava. El auto tan nuevo y fermosa montería me hizo escribir esto.CUARTO VIAJE 555 de nuestras cosas y las embié luego a tierra. como los otros. Allí vide una sepoltura en el monte. por dende tan fácilmente con cestas las toman. así estando a la muerte y la saeta siempre en el cuerpo. tantos pezecicos. y con la mano que le quedava le arrebató por el copete como a inimigo. y oy día están en ello. La gente los cogen almucadas. Allí van . En llegando a él. mas todas mueren de coraje. en la tierra adentro ay policía. y otras hartas cosas labradas y fondidas y soldadas ove. y fragua con todo aparejo de platero y los grisoles. al contrario de lo que yo oyo a los que fablan de las Indias. Otra gente hallé que comían hombres. Una vez cada luna viene a la costa. Dos puercos hove yo en presente. De muchas maneras de alimañas se ovo. Mas estas no encallan en la playa. Cuando yo andava por aquella mar en fatiga. cuando esto vi. mandé a echarle vegare. ferias y tratantes. Alemañas menudas y grandes ay hartas y muy diversas de las nuestras. Este es el mayor bastimento desta gente bruta que bive por la costa de la mar. Leones y ciervos. hachas de ello. Un ballestero avía herido una alemaña que se pareze a gato paúl. Allí dizen que ay grandes mineros de cobre. le echó la cola por el focico y se la amarró muy fuerte. El puerco. grande como una casa y labrada a maravilla. se encrespó y se fue fuyendo y. Los pezes a lugares son muy sabrosos y a otros al contrario. teníale atravesado con una saeta desde los pechos a la cola y. en viéndole. y el cuerpo descubierto y mirrado en ella. Dura desto cada luna tres fasta cinco días y después viene a otra marea de sardinitas que dura otro tanto.

Por su carta me escribe esto lar- . Dizen que en la tierra adentro. y que las tierras de la comarca no pueden ser más fermosas ni más labradas y buen puerto y fermoso río y defensible al mundo. para aver de lo que ay en ellas. mas no en la tierra dentro. a falta de lengua. dixe que eran el mayor señorío del oro que ay en el mundo. llegó al reino de Prigo y quisiera pasar adelante. con grande esperanza de la honra y acrecentamiento de la religión cristiana. bien que sean espesos. que le robó diziendo que él era moço del difunto. De una oso dezir. Tan señores son vuestras altezas desto como de Sevilla o Toledo. y es en tanto que no se entienden los unos con los otros más que nos con los de Aravia. ginovés. Cuando yo descubrí las Indias. y es que yo vide en esas tierras de Veragua mayor señal de oro en dos días primeros que en la Española en cuatro años. porque ay tantos testigos. Todo esto es seguridad de los cristianos y certeza de señorío. no se sabe tan presto. Yo dixe del oro. fue causa que no siguió el viaje. cada uno tiene diferenciada lengua. ya dixe por qué me encierro.556 DIARIOS DE COLÓN vestidos y en aquella provincia vide sábanas grandes o paños de algodón. porque ha de ser con viento. el año de noventa y ocho navegó de Colocati al Oriente cincuenta y ocho jornadas. con los tratos y ferias. las ay tesidas de oro. sus navíos que fueren allí van a su casa. labrados de muy sotiles labores y otras pintadas muy sotilmente a colores y con pinzeles. perlas y piedras preciosas y especerías. De allí sacarán oro e irán la tierra adentro en otras tierras. La muerte de su compañero y el achaque del rey de allí. o se bolverán vazíos. hazia el Catayo. Del otro que yo dexo de dezir. y porque no pareció todo tan presto fui escandalizado. Este castigo me haze agora que no diga salvo lo que yo oigo de los naturales de la tierra. conviene que la lleven. Los pueblos. adonde nazen los robins. El camino de España allí será tan breve como a la Española. no digo así ni que yo no me afirme con el tres doble en todo lo que yo aya jamás dicho ni escrito. y que ya estoy a la fuente. Yo creo que esto sea en esta gente salvaje de la costa de la mar. y en la tierra es necesario que fíen sus personas de un salvaje. De todas estas tierras y de lo que ay en ellas. Jerónimo de San Estevan.

piedras preciosas y otras cosas de valor. Vuestras altezas le pueden mandar coger si les aplaze. Deste oro hizo duzientas lanzas y trezientos escudos. que. falló que el oro era tenido en tanta estima como en Italia. David en su testamento dexó tres mil quintales de oro de las Indias a Salamón para ayuda a edificar el templo y. como ya dixe arriba. y aliende lo que se pagó de derechos en Aravia. lo dize. así lo dizen. por boca del Profeta en el décimo cuarto salmo. Torno a las cincuenta y ocho jornadas que él navegó hazia acá desde Colocuti. considere quien sabe cuánto pasó deste cabo del río de Ganjes hazia Veragua y faga punto en el nuestro. A Salamón llevaron de un camino seiscientos sesenta y seis quintales de oro. El abad Joaquín dixo que este avía de salir de España. Salamón compró todo aquel oro. En el Paralipomeno y en el Libro de los Reyes se cuenta desto. Yo digo que aquellas minas del Aurea son unas y se convienen con estas de Veragua. cuando mueren. en su crónica de Antiquitatibus. todos las llevan hasta en cabo del mundo para las trucar y convertir en oro. ¿Quién ha de ser? Dios. El emperador de Catayo ha días que demandó sabios que le enseñen en la fe de Cristo. Josefo quier que este oro se oviese en el Aurea. Y diz que en todo cabo adonde el fue. era él destas mismas tierras. El oro es excelentísimo. piedras y plata. quien lo tiene. se alarga al Poniente veinte jornadas y son en una distancia lejos del Polo y de la Línea. y no haz cuenta de Colocuti. del oro se haz tesoro y con él. Ginoveses y venecianos y toda gente que tenga perlas. y muy grandes y ricos de piedras preciosas. aliende lo que llevaron los mercaderes y marineros. lo escribe. entierran el oro que tienen con el cuerpo. San Jerónimo a la santa mujer amostró el camino. Josefo. si Dios Nuestro Señor no le contradize y llega a que echa las ánimas al Paraíso.CUARTO VIAJE 557 go y diz que los navíos de vuestras altezas están en el mejor de las Indias. Los señores de aquestas tierras de la comarca de Veragua. haz cuanto quiere en el mundo. y fizo otras muchas cosas de oro y vasos para el templo. y fizo el tablado que avía de estar arriba de ellos de oro y adornado de piedras preciosas. Jerusalén y el monte Sión ha de ser reedificado por mano de cristiano. ¿Quién será . según Josefo.

El oro que tiene el Quivía de Veragua y los otros de la comarca. de Paria y de las otras tierras no me acuerdo de ellas que no llore. yo me obligo a llevarlo. Así se ordenava agora en Veragua.558 DIARIOS DE COLÓN que se ofrezca a esto? Si Nuestro Señor me lleva a España. con otros casos hartos que yo veía claro. Plógolo y fue por previlegios y asiento. Suplico a vuestras altezas. a mi creer. No es este fijo para dar a criar a madrastra. que me las dexasen governar en su real nombre. le goce. No es razón que quien ha sido tan contrario a esta negociación. antes que yo viniese a descubrir estas islas y tierra firme. y para toda cosa de su servicio espero en Aquel que me hizo que estaré bueno. y con sello y . Creía yo que el exemplo de ellas oviese de ser por estotras. Este temor. les traen las mejores nuevas que ayan ido a España. la enfermedad es incurable o muy larga. que los mande a pagar luego y les haga mercedes a cada uno según la calidad del servicio de las personas. Esta gente que vino conmigo han pasado increíbles perigros y trabajos. me hizo suplicar a vuestras altezas. Al descomponer. Yo tengo en más esta negociación y minas con esta escala y señorío. La buena orden evitaría escándalo y mala fama y fará que todo ello venga al tesoro. cada uno es maestro. al contrario. bien que según información él sea mucho. Yo creo que vuestras altezas se acordarán que yo quería mandar a hazer los navíos de nueva manera. por falta de los navíos no profié a esperarle para tornar a ellos. ellas están boca ayuso. Los que se fueron de las Indias fuyendo los trabajos y diziendo mal de ellas y de mí. bolvieron con cargos. Las gracias y acrecentamientos siempre fue uso de los dar a quien puso su cuerpo a perigro y fue inventor de los ardiles. Con un mes de buen tiempo yo acavara todo mi viaje. Malo exemplo y sin provecho del negocio y por la justicia del mundo. que no quede un grano. venga aora con el remedio si puede o sabe. La brevedad del tiempo no dio lugar a ello y cierto yo avía caído en lo que cumplía. porque son pobres. bien que no mueran. ni sus hijos. con el nombre de Dios en salvo. no se pareció buen servicio de vuestras altezas de se le tomar por vía de robo. Quien las llegó a esto. De la Española. que todo el otro que está fecho en las Indias. que les certifico que.

fui preso y echado con dos hermanos en un navío. y de justo. Bueno es de dar a Dios lo suyo y a César lo que le perteneze. la escritura más cumplido lo dize. y fasta los sastres suplican por descubrir y se les otorga. han sido robadas y muerto gran número de gente. muy seguro y alegre. y estando solo entre sus vasallos y naturales. Siete años estuve yo en su real corte. que son tantas. Toda la costa de la tierra de Paria e islas de la comarca. que a cuantos se fabló desta empresa todos a una dixeron que era burla. En días que bivan los bivos. Ricos son y no de tener en poca estima oro y perlas.CUARTO VIAJE 559 juramentos. y me dieron para todo poder largo y me fizieron largas mercedes. y me fue tomado y vendido y a mis hermanos fasta el sayón. que cobran con tanto perjuicio de mi honra y tanto daño del negocio. especería con braxil. las ove puestas debaxo de su real y alto señorío y en hilo por haver grandísima renta. y esto de todas las islas y tierras que de allí al Poniente sean. e mucho se tiene entre cristianos y moros y toda gente. y aquellas de Cabo Verde por línea que pasa de Polo a Polo. con muy mal tratamiento. Ayan vuestras al- . Después que yo. Agora cada uno se da por autor y dize maravillas. desnudo en cuerpo. sin aver desobedezido ni ser llamado ni vencido por justicia. Previlegios. sin ser oído ni visto. y que yo proveyese de todos los oficios. de improviso. Esta es justa sentencia. sin causa y sin brazo de otro príncipe. Las tierras que acá obedezen a vuestras altezas son más que todas las otras de cristianos y ricas. por voluntad divina. cargados de fierros. no serán amigos nuestros. y me intitularon de visorrey. y gastado cuanto me quedó de abuelos. y teniendo a todos mis hijos en su real corte? Yo vine a servir de veinte y ocho años y agora no tengo cabello en mi persona que no sea cano y el cuerpo enfermo para siempre. cartas. y aseñalaron el término sobre las islas de los Açores cien leguas. esperando navíos para venir a su alto conspecto con vitoria y grandes nuevas del oro. En este término. almirante y governador general de todo. ¿Quién creerá que un pobre estrangero se uviese de alçar en tal lugar contra vuestras altezas. promesas ni asientos no me aprovechó cosa. contra su real mandado. con gran desonor mío y contra su real orden y mandado.

Al tiempo que yo fui a ella. La razón di muy larga a vuestras altezas por escrito. También tenía yo ordido por hazer pueblos gruesos de indios y como fuesen cristianos.. de que allí llegan. era populatísima y de gente provechosa.] que he servido con tantos trabajos y perigros. no tengo so- .] escrivien esta me dize que soy perdido. y quedará a la España gloriosa memoria con la de vuestras altezas. si yo la diese. Siempre dixe y di por escrito a vuestras altezas que los indios eran allí el oro y la riqueza. diz que salió del rey Príamo y quiere que así le traten. Grandísima virtud. Ya dixe por palabra a vuestras altezas todo esto. refrán es que se dize en Castilla.. el cual he servido con tanto amor. Perdidos los indios. sin Dios [. braxil y otras muchas cosas.] Yo he llorado fasta aquí a otros. venía él luego con todos sus vasallos. fama con exemplo será si haze esto. de agradezidos y justos príncipes. Cuando salí.. al cabo de [. si embié de ellos a Castilla. La restitución de mi honra y daños y el castigo en quien fizo esto. Todo esto vido quien estava en la tierra. Yo fago juramento que el año de quinientos creí y tenía cierto que en aquel de quinientos tres podría embiar a vuestras altezas ciento y veinte quintales de oro.. con un solo cristiano. porque los cristianos. Marco Polo de Venecia así lo escribe.560 DIARIOS DE COLÓN tezas lástima de mi desdicha. En el temporal. fará sonar su real nobleza. Y ya andava en la obra y. la dexé en tanta obediencia que. y otro tanto en quien me hurtó las perlas y de quien ha hecho daño en ese almirantado. sin la grande cantidad de perlas.. Las nuevas [. perdiolo a causa de los governadores. aya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra. sin detener una ora ni buscar escusa.. Y después así cada año con aventaje. perdida la tierra. la entenderían los ignorantes. si yo acá fallesco. si embiava a llamar el mayor cacique desde el fin de ella al otro cabo. Allá tienen a mi fijo. necesidades y perigros. El emperador del Catayo ya tuvo el señorío de toda esta isla. por cevil que no sea. Buena orden puede conservar todo esto. La razón y cuenta. fue para los bolver a las Indias. La Española bojé ochocientas leguas. Al cavallo la vista de su dueño lo engorda.

en mil papeles no se escrivirían mis penas. aguardando cada día por la muerte y cercado de un cuento de salvajes. También suplico a vuestras altezas que. Yo estoy en tantas angustias y en tanto extremo que es maravilla que yo sea bivo y no tornado loco.. y lo más de las vezes falta por pagar el escote.y tan apartado de los santos sacramentos de la Santa Iglesia que se olvidará desta ánima si se aparta acá del cuerpo. Cuya vida y muy alto estado guarde y acreciente la Santa Trinidad. a su santo servicio. si a Dios plaze de me sacar de aquí. Y no miento. Suplico a vuestras altezas que.. si algo va dicho aquí contra su real voluntad. Islado en esta peña.CUARTO VIAJE 561 lamente una blanca [. enfermo. Esto es cierto. En el espiritual he parado aquí en las Indias de la forma que está dicho. El sangre tengo convertido en postema. movibles más que una hoja de almo. llenos de crueldad y sin misericordia y enemigos nuestros.] en Castilla una teja y. A echar piedras. que me perdonen. no tengo adónde salvo al mesón o en taberna. a siete de julio de mill e quinientos y tres años. . Llore por mí quien tiene caridad. Fecha en las Indias. que ayan por bien mi ida a Roma y a otras romerías. Yo vine por servir a vuestras altezas con sana intinción y buen celo. Yo no vine este viaje a navegar por ganar honra ni hazienda. en la isla de Jamaica. si quiero comer o dormir. ni he malbaratado las mercedes. verdad y justicia.

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