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LA BATRACOMIOMAQUIA

LA BATRACOMIOMAQUIA
La guerra de las ranas y los ratones

Atribuida a Homero

Gran Canaria Editorial Annima AO 2005

Ttulo original: B oo

Grcos: Extrados de http://www.homero.com.mx/ Maquetado y montaje: Annimo La presente edicin se termin de montar el 3 de mayo del 2005 en Gran Canaria

Pgina en blanco A Ral y Laura

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LA BATRACOMIOMAQUIA

Al comenzar esta primera pgina, ruego al coro del Helicn que venga a mi alma para entonar el canto que recientemente consign en las tablas, sobre mis rodillas una lucha inmensa, obra marcial llena de blico tumulto deseando que llegue a odos de todos los mortales cmo se distinguieron los ratones al atacar a las ranas, imitando las proezas de los gigantes, hijos de la tierra. Tal como entre los hombres se cuenta, su principio fue del siguiente modo:

Un ratn sediento, que se haba librado del peligro de una comadreja, sumerga su vida barba cerca de all, en un lago, y se refocilaba con el agua dulce como la miel cuando le vio una vocinglera rana, que en el lago tena sus delicias y le habl de esta suerte:

Forastero, quin eres? De dnde viniste a estas riberas? Quin te engendr? Dmelo todo sinceramente: no sea que yo advierta que mientes. Si te considerare digno de ser mi amigo, te llevar a mi casa y te har muchos y buenos presentes de hospitalidad. Yo soy Hinchacarrillos y en el lago me honran como perpetuo caudillo de las ranas: crime mi padre Lodoso y me dio a luz Rei-

3 nadelasaguas, que se haba juntado amorosamente con l a orillas del Erdano. Pero noto que tambin eres hermoso y fuerte, ms an que los otros; y debes ser rey portador de cetro y valeroso combatiente en las batallas. Mas ea, declrame pronto tu linaje.

Por qu me preguntas por mi linaje? Conocido es de todos los hombres y dioses y hasta de las aves que vuelan por el cielo. Yo me llamo Hurtamigas, soy hijo del magnnimo Roepn y tengo por madre a Lamemuelas, hija del rey Roejamones. Pero, cmo podrs conseguir que sea tu amigo, si mi naturaleza es completamente distinta de la tuya? Para ti la vida est en el agua, mas yo acostumbro roer cuanto poseen los hombres: no se me oculta el pan oreado que se guarda en el redondo cesto; ni la gran torta rociada de ssamo; ni la tajada de jamn; ni el hgado, dentro de su blanca tnica; ni el queso fresco, de dulce leche fabricado; ni los ricos melindres, que hasta los inmortales apetecen; ni cosa alguna de las que preparan los cocineros para los festines de los mortales, echando a las ollas condimentos de toda especie.

Jams hu de la gritera horrenda de las batallas, sino que siempre me encamino hacia el tumulto y pronto me mezclo con los combatientes ms avanzados. No me espanta el hombre con su gran cuerpo, pues encaramndome a la cama en que reposa le muerdo la punta del dedo y hasta le cojo por el taln sin que le venga ningn dolor ni le desampare el dulce sueo mientras yo le muerdo. Dos son los enemigos de quienes en gran manera lo temo todo en toda la tierra: el gaviln y la comadreja, que me causan terribles pesares; y tambin el luctuoso cepo, donde se oculta traidora muerte. Pero temo mucho ms a la comadreja, que es fortsima y, cuando me escondo en un agujero, al mismo agujero va a buscarme. No como rbanos, ni coles, ni calabazas ni me nutro de verdes acelgas ni de apio; que estos son vuestros manjares, alimentos propios de los que habitis en la laguna.

A estas razones Hinchacarrillos contest sonriendo: Oh forastero! Mucho te envaneces por lo del vientre; tambin las ranas tenemos muchas cosas admirables de ver, as en el lago como en la tierra rme. Pues el Cronin nos dio un doble modo de vivir y podemos saltar en la tierra y zambullir nuestro cuerpo en el agua, habitando moradas que de ambos elementos participan. Si quieres comprobarlo, muy fcil te ha de ser: monta sobre mi espalda, agrrate a m para que no resbales y llegars contento a mi palacio.

As dijo; y le present la espalda. El otro, subiendo al punto con fcil salto, asise con las manos al tierno cuello. Y al principio re-

6 gocijbase contemplando los vecinos puertos y deleitndose con el nado de Hinchacarrillos; mas, as que se sinti baado por las purpreas olas, brotronle copiosas lgrimas y, tardamente arrepentido, se lamentaba y se arrancaba los pelos, apretaba con sus pies el vientre de la rana, le palpitaba el corazn por lo inslito de la aventura y anhelaba volver a tierra rme; y en tanto el glacial terror le haca gemir horriblemente. Extendi entonces la cola sobre el agua, movindola como un remo, y, mientras peda a las deidades que le dejaran arribar a tierra rme, iban bandolo las purpreas ondas. Grit, por n, y estas fueron las palabras que prori su boca:

No fue as ciertamente como llev sobre los hombros la amorosa carga el toro que, al travs de las olas, condujo a Creta a la ninfa Europa; como, nadando me transporta a m sobre los suyos esta rana que apenas levanta el amarillo cuerpo entre la blanca espuma.

De sbito apareci una hidra, con el cuello erguido sobre el agua Amargo espectculo para entrambos! Al verla, sumergise Hinchacarrillos, sin parar mientes en la calidad del compaero que, abandonado, iba a perecer. Fuese, pues, la rana a lo hondo del lago y as evit la negra muerte. El ratn, al soltarlo la rana, cay enseguida de espaldas sobre el agua; y apretaba las manos; y, en su agona, daba agudos chillidos. Muchas veces se hundi en el agua, otras muchas se puso a ote coceando; pero no logr escapar a su destino. El pelo, mojado, aumentaba an ms su peso. Y pereciendo en el agua, pronunci estas palabras:

No pasar inadvertido tu doloso proceder, oh Hinchacarrillos,

8 que a este nufrago despeaste de tu cuerpo como de una roca. En tierra, oh muy perverso, no me vencieras ni en el pancracio, ni en la lucha, ni en la carrera; pero te valiste del engao para tirarme al agua. Tiene la divinidad un ojo vengador, y pagars la pena al ejrcito de los ratones sin que consigas escaparte.

Diciendo as, expir en el agua. Mas acerc a verlo Lameplatos, que se hallaba en el blando csped de la ribera; y, proriendo horribles chillidos corri a participarlo a los ratones. As que stos se enteraron de la desgracia, todos se sintieron posedos de terrible clera. Enseguida ordenaron a los heraldos que al romper el alba convocaran a junta en la morada de Roepn, padre del desdichado Hurtamigas, cuyo cadver apareca tendido de espaldas en el estanque, pues el msero ya no se hallaba prximo a la ribera, sino que iba otando en medio del ponto. Y cuando, al descubrirse la aurora, todos acudieron diligentes, Roepn, irritado por la suerte de su hijo, se levant el primero y les dijo estas palabras:

Oh amigos! Aunque a m solo me han hecho padecer las ranas tantos males, la actual desventura a todos nos alcanza. Soy muy desgraciado, puesto que perd tres hijos. Al mayor lo mat la odiossima comadreja, echndole la zarpa por un agujero. Al segundo llevronlo a la muerte los crueles hombres, con novsimas artes, inventando un lgneo armadijo que llaman ratonera y es la perdicin de los ratones. Y el que era mi tercer hijo, tan caro a mi y a su veneranda madre, lo ha ahogado Hinchacarrillos, conducindolo al fondo de la laguna. Mas, ea, armaos y salgamos todos contra las ranas, bien guarnecido el cuerpo con las labradas armaduras.

10 Diciendo semejantes razones, a todos les persuadi a que se armaran; y a todos los arm Ares, que se cuida de la guerra. Primeramente ajustaron a sus muslos, como grebas, vainillas de verdes habas bien preparadas, que entonces abrieron y que durante la noche haban rodo de la planta. Pusironse corazas de pieles con caas, que ellos mismos haban dispuesto con gran habilidad, despus de desollar una comadreja. Su escudo consista en una tapa de las que llevan en el centro los candiles; sus lanzas eran largusimas agujas, broncnea labor de Ares; y formaba su morrin una cscara de guisante sobre las sienes.

As se armaron los ratones. Las ranas, al notarlo, salieron del agua y, reunindose en cierto lugar, celebraron consejo para tratar de la perniciosa guerra. Y mientras inquiran cul fuera la causa de aquel levantamiento y de aquel tumulto, acercseles un heraldo con una varita en la mano Penetraollas, hijo del magnnimo Roequeso y les anunci la funesta declaracin de guerra, hablndoles de esta suerte:

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Oh ranas! Los ratones os amenazan con la guerra y me envan a deciros que os armis para la lucha y el combate, pues vieron en el agua a Hurtamigas, a quien mat vuestro rey Hinchacarrillos. Pelead, pues, los que ms valientes seis entre las ranas.

Diciendo as, les declar el mensaje. Su discurso penetr en todos los odos y turb la mente de las soberbias ranas. Y como ellas increparan a Hinchacarrillos, ste se levant y les dijo:

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Amigos! Ni he dado muerte al ratn, ni le he visto perecer. Debi ahogarse mientras jugaba a orillas del lago, imitando el nadar de las ranas; y los perversos me acusan a m que soy inocente. Mas, ea, busquemos de qu manera nos ser posible destruir los prdos ratones. Voy a deciros la que me parece ms conveniente. Cubramos el cuerpo con las armas y coloqumonos todos en los bordes ms altos de la ribera, en el lugar ms abrupto; y cuando aqullos vengan a atacarnos, asgamos por el casco a los que a nosotros se aproximen y echmoslos prestamente al lago con sus mismas armaduras. Y despus que se ahoguen en el agua, pues no saben nadar, erigiremos alegres un trofeo que el ratonicidio conmemore.

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Diciendo as, a todos les persuadi a que se armaran. Cubrieron sus piernas con hojas de malva; pusironse corazas de verdes y hermosas acelgas, transformaron hbilmente en escudos unas hojas de col; tomaron a guisa de lanza sendos juncos, largos y punzantes; y cubrieron su cabeza con yelmos que eran conchas de tenues caracoles. Vestida la armadura, formronse en lo alto de la ribera, blandiendo las lanzas, llenos de furor.

Entonces Zeus llam a las deidades al estrellado cielo y, mostrn-

14 doles toda la batalla y los fuertes combatientes, que eran muchos y grandes y manejaban luengas picas como si se pusiera en marcha un ejrcito de centauros o de gigantes pregunt sonriente Cules dioses auxiliarn a las ranas y cules a los ratones? Y dijo a Atenea:

Hija! Irs por ventura a dar auxilio a los ratones, puesto que todos saltan en tu templo, donde se deleitan con el vapor de la grasa quemada y con manjares de toda especie?

Oh padre! Jams ir a prestar mi auxilio a los aigidos ratones, porque me han causado multitud de males, estropeando las diade-

15 mas y las lmparas para beberse el aceite. Y aun me atormenta ms el nimo otra de sus fechoras: me han rodo y agujereado un peplo de sutil trama y no estambre que tej yo misma; y ahora el sastre me apremia por la usura situacin horrible para un inmortal! pues tom al ado lo que necesitaba para tejer y ahora no s como devolverlo. Mas ni aun as querr auxiliar a las ranas, que tampoco tienen ellas sano juicio: pues recientemente, al volver de un combate en que me cans mucho, me hallaba falta de sueo y no me dejaron pegar los ojos con su alboroto; y estuve acostada, sin dormir y dolindome la cabeza, hasta que cant el gallo. Ea, pues, oh dioses, abstengmonos de darles nuestra ayuda: no fuese que alguno de vosotros resultase herido por el punzante dardo, pues combatirn cuerpo a cuerpo, aunque una deidad se les oponga; y gocmonos todos en contemplar desde el cielo la contienda.

As dijo. Obedecironla los restantes dioses y todos juntos se encaminaron a cierto paraje. Entonces los cnifes preludiaron con grandes trompetas el fragor horroroso del combate; y Zeus Crnida tron desde el cielo, dando la seal de la funesta lucha.

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Primeramente Chillafuerte hiri con su pica a Lamehombres, que se hallaba entre los ms avanzados luchadores, clavndosela en el vientre, en medio del hgado: el ratn cay boca abajo, se le mancharon las tiernas crines, y, al venir a tierra con gran ruido, las armas resonaron sobre su cuerpo. Despus Habitagujeros, como alcanzara a Cienolento, le hundi en el pecho la robusta lanza: hizo presa en el cado la negra muerte y el alma le vol del cuerpo. Acelguvoro mat a Penetraollas, tirndole un dardo al corazn, y en la propia orilla mat tambin a Roequeso.

Comepn hiri en el vientre a Muchavoz, que cay boca abajo y

17 el alma le vol de los miembros. Gozalago al ver que Muchavoz se mora, adelantse e hiri a Habitagujeros en el delicado cuello con una piedra como de molino y a ste la oscuridad le vel los ojos.

Grandemente apesarado Albahaquero hiri al ratn con el aguzado junco, sin que luego se le acercara para recobrar la lanza. As que lo vio Lamehombres, dirigile un brillante dardo y no le err, pues se lo clav en el hgado. Y como viera que Comecosto hua, cayse al pie de la elevada orilla. Pero ni aun as ces de luchar, sino que le hiri; y ste vino al suelo para no levantarse ms; tise el lago con la purprea sangre y el ratn qued en la ribera envuelto en las delgadas cuerdas de sus intestinos.

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Juncalero, al ver a Taladrajamones, entr en gran temor, tir el escudo y huy, echndose de un salto en el agua. El irreprensible Reposaenelcieno mat a Pastinascvoro y Gozaenelagua dio muerte al rey Roejamones, hirindole con un canto en la parte superior de la cabeza: el cerebro le ua al ratn por la nariz y la tierra se manchaba de sangre.

Lameplatos mat al irreprensible Reposaenelcieno, acometindole con la lanza; y a ste la obscuridad le vel los ojos. Puerrvoro, al

19 verlo, cogi por el pie a Oliscasado y, apretndole con la mano el tendn, lo ahog en el lago.

Ladrondemigajas quiso vengar a su difunto compaero e hiri a Puerrvoro en el vientre, en medio del hgado: cay a sus pies la rana y el espritu de la misma fuese al Hades. Andaentrecoles, cuando lo vio, tirle desde lejos un puado de cieno, que le manch el rostro y por poco no le ciega.

Encolerizse el ratn y cogiendo con su robusta mano una enorme piedra que haba en la llanura, verdadera carga de la tierra, con

20 ella hiri a Andaentrecoles debajo de las rodillas: quebrse toda la pierna derecha de la rana, y cay sta de espaldas en el polvo. Vocinglero acudi en su auxilio y, acometiendo a Ladrondemigajas, le hiri en medio del vientre: envasle todo el aguzado junco y, al arrancarle la pica con su robusto brazo, todos los intestinos se desparramaron por el suelo.

Y as que lo vio en lo alto de la ribera Habitagujeros el cual, hallndose sumamente abatido, se retiraba del combate cojeando salt a un foso para escapar de la horrible muerte. Roepn hiri en la extremidad del pie a Hinchacarrillos; y ste, aigido, diose enseguida a la fuga y salt el lago.

21 Alguvoro, cuando le vio cado y casi exnime, abrise paso por entre los combatientes delanteros y acometi a Roepn con el aguzado junco, mas no logr romperle el escudo y en ste se qued clavada la punta de la pica. Pero le hiri en el eximio casco de cudruple penacho, hacindose mulo del propio Ares, el divinal Catorgano, nico combatiente que sobresala entre la muchedumbre de las ranas. Mas arremetieron contra l y, al verlo, no se atrevi a esperar a los esforzados hroes y fue a sumergirse en lo profundo del lago.

Figuraba entre los ratones el mancebo Robaparte, sealado entre todos e hijo del irreprensible Roedor que acecha el pan. Roedor fue a su casa y mand a su hijo que interviniera en el combate, y ste asegur, braveando, que haba de exterminar el linaje de las ranas. Psose cerca de ellas con ganas de combatir reciamente; rompi por la mitad una cscara de nuez y armse metiendo las manos en ambos fragmentos. Temerosas las ranas furonse todas al lago. Y aqul hubiera llevado a cabo su propsito, pues su fuerza era grande, si no lo hubiese advertido enseguida el padre de los hombres y de los dioses. El Cronin se compadeci entonces de las ranas, que perecan, y, moviendo la cabeza, dijo de esta suerte:

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Oh dioses! Grande es la hazaa que van a contemplar mis ojos. Muy perplejo me dej Robaparte al gloriarse eramente de que ha de destruir las ranas en el lago. Mas enviemos cuanto antes a Palas, que produce el tumulto de la guerra, o a Ares, para que lo aparten de la batalla no obstante su valenta.

As se expres el Crnida, y Ares contestle diciendo: Ni el poder de Atenea ni el de Ares bastarn, oh Crnida, para

23 librar a las ranas de la perdicin horrenda. Mas, ea, vayamos en su auxilio todos juntos o mueve tu arma con la cual mataste a los titanes, que eran con mucho los mejores de todos; y de esta manera quedar domeado el ms valiente, como en otro tiempo hiciste perecer al robusto varn Capaneo, al gran Enceladonte y a las feroces familias de los Gigantes.

As dijo; y el Crnida arroj el brillante rayo. Primeramente despidi un trueno, que hizo estremecer el vasto Olimpo, y enseguida lanz el rayo temible arma de Zeus que vol, serpeando, de la soberana mano. Su cada a todos les caus pavor, as a las ranas como a los ratones; mas no por eso abandon el combate el ejrcito de estos ltimos, que hubiera esperado an ms que antes destruir el linaje de las belicosas ranas, si Zeus, compadecindose de ellas desde el Olimpo, no les hubiera enviado prestamente auxiliares.

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De pronto se presentaron unos animales de espaldas como yunques, de garras corvas, de marcha oblicua, de pies torcidos, de bocas como tijeras, de piel crustcea, de consistencia sea, de lomos anchos y relucientes, patizambos, de prolongados labios, que miraban por el pecho y tenan ocho pies y dos cabezas, indomables: eran cangrejos, los cuales se pusieron a cortar con sus bocas las colas, pies y manos de los ratones, cuyas lanzas se doblaban al acometer a los nuevos enemigos.

Temironles los tmidos ratones y, cesando en su resistencia, se dieron a la fuga. Y al ponerse el sol, termin aquella batalla que haba durado un solo da.

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