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Hannah Arendt (1906-1975)

Los orgenes del totalitarismo


Hannah Arendt (1948)

El mal radical
El mal radical es absoluto porque ya no puede ser deducido de motivos humanos comprensibles (Arendt, 1948, Prefacio).

El mal radical: Sus tres fases


Eliminacin de la persona jurdica: No hay motivos para ser confinado Eliminacin de la persona moral: No quedan opciones ticas buenas

Eliminacin de la espontaneidad:

Los prisioneros se convierten en una mera amalgama de reacciones previsibles, pierden toda individualidad

Eichmann en Jerusaln: un estudio sobre la banalidad del mal

Hannah Arendt (1963)

La banalidad del mal


La triste verdad es que el mal lo hacen, la mayor parte de las veces, aquellos que no se han decidido, o no han decidido actuar, ni por el mal ni por el bien. [] Lo ms grave, en el caso de Eichmann, era precisamente que hubo muchos hombres como l, y que estos hombres no fueron pervertidos ni sdicos, sino que fueron, y siguen siendo, terrible y terrorficamente normales. Desde el punto de vista de nuestras instituciones jurdicas y de nuestros criterios morales, esta normalidad resultaba mucho ms terrorfica que todas las atrocidades juntas, por cuanto implicaba que este nuevo tipo de delincuente [] comete sus fechoras en circunstancias que casi le impiden saber o intuir que realiza actos de maldad (Arendt, 1963, p. 417)

Cuando hablo de la banalidad del mal, lo hago solamente a un nivel estrictamente objetivo, y me limito a sealar un fenmeno que, en el curso del juicio, result evidente. Eichmann no era un Yago ni era un Macbeth.

Eichmann careca de motivos, salvo aquellos demostrados por su extraordinaria diligencia en orden a su personal progreso. Y, en s misma, tal diligencia no era criminal; Eichmann hubiera sido absolutamente incapaz de asesinar a su superior para heredar su cargo. Para expresarlo en palabras llanas, podemos decir que Eichmann, sencillamente, no supo jams lo que se haca. Y fue precisamente esta falta de imaginacin lo que le permiti, en el curso de varios meses, estar frente al judo alemn encargado de efectuar el interrogatorio policial en Jerusaln, y hablarle con el corazn en la mano, explicndole una y otra vez las razones por las que tan solo pudo alcanzar el grado de teniente coronel de las SS, y que ninguna culpa tena l de no haber ascendido a superiores rangos.

Tericamente, Eichmann saba muy bien cules eran los problemas de fondo con que se enfrentaba, y en sus declaraciones postreras ante el tribunal habl de "la nueva escala de valores prescrita por el gobierno [nazi]". No, Eichmann no era estpido. nicamente la pura y simple irreflexin que en modo alguno podemos equiparar a la estupidez- fue lo que le predispuso a convertirse en el mayor criminal de su tiempo. Esto merece ser clasificado como "banalidad", e incluso puede parecer cmico, y ni siquiera con la mejor voluntad cabe atribuir a Eichmann diablica profundidad. En realidad, una de las lecciones que nos dio el proceso de Jerusaln fue que tal alejamiento de la realidad y tal irreflexin pueden causar ms dao que todos los malos instintos inherentes, quiz, a la naturaleza humana. Pero fue nicamente una leccin, no una explicacin del fenmeno, ni una teora sobre el mismo.