Wystan Hugh Auden El poeta y la ciudad

...Serlo todo, admitamos que debe ser algo, o concedámonos el beneficio de la duda... William Empson Poco o nada que valga la pena se ha escrito sobre el tema del ganarse la vida con dignidad. Ni El Nuevo Testamento ni Pobre Ricardo se refieren a nuestra condición. Uno nunca imaginaría, leyendo literatura, que este asunto haya ocupado alguna vez los pensamientos de un solitario. H.D. Thoreau Asombra observar la cantidad de jóvenes de ambos sexos que al ser interrogados sobre lo que quieren hacer en la vida no dan una respuesta sensat a como “Quiero ser abogado, tabernero, granjero”, ni una respuesta romántica como “Quiero ser explorador, piloto de carreras, misionero, Presidente de los Estados Unidos”. Un número sorprendentemente elevado dice “Quiero ser escritor”, y por escribir entienden “escritura creativa”. Aun si dicen “Quiero ser periodista”, lo hacen convencidos de que en esa profesión podrán crear. Incluso si su genuino deseo es hacer dinero, elegirán algún avatar sub-literario bien remunerado como la publicidad. La mayoría de estos aspirantes a escritor no posee dones literarios especiales. Esto no es sorprendente en sí; un talento especial para cierta profesión no es algo frecuente. Sorprende en cambio que un porcentaje tan alto de los que no tienen talento especial para ninguna profesión elijan la escritura como una salida. Es lícito imaginar que algunos de ellos podrían considerarse talentosos para la medicina, la ingeniería y cosas por el estilo, pero no es así. En nuestra época, si un joven carece de talento lo más probable es que ya esté considerando que desea escribir. (Existen, sin duda, muchas personas sin talento para la actuación que sueñan con ser estrellas de cine, pero al menos han recibido de la naturaleza una silueta y un rostro bellos). Al aceptar y defender la institución social de la esclavitud, los griegos demostraron ser más duros de corazón que nosotros, pero más lúcidos; sabían que el trabajo es en sí una esclavitud, y que ningún hombre puede sentirse particularmente orgulloso de ser un operario. Un hombre puede enorgullecerse de ser un trabajador, es decir alguien que fabrica objetos duraderos, pero en nuestra sociedad el proceso productivo ha sido tan racionalizado en interés de la velocidad, cantidad, que el rol del empleado de una fábrica en tanto individuo se ha devaluado demasiado como para significar algo como trabajo, y casi todos los trabajadores han sido reducidos a operarios. De modo que resulta natural

(Hasta ahora la mejor respuesta que encontré. Cuando una sociedad como la nuestra piensa en lo gratuito. sino a la modalidad de trabajo del artista: él. un hombre se enorgullecía de no tener que ganarse la vida y se avergonzaba de tener que hacerlo. y ya que sabemos que nadie puede ganarse la vida escribiendo únicamente poesía. ¿existe acaso la persona que. su naturaleza de mecanismo transmisor del conocimiento y la cultura de una generación a la siguiente. en una sociedad regida por los valores de trabajo (y es posible que la Norteamérica capitalista respete más esos valores que la Rusia comunista) lo gratuito ya no es considerado sagrado —como lo fue en anteriores culturas—. En primer lugar. En consecuencia. Algunos escritores. aunque sea verdad que tiene algunas rentas y ningún trabajo? Hoy la pregunta “¿A qué se dedica usted?” sig nifica “¿Cómo se gana usted la vida?” En mi pasaporte aparezco como “Escritor”. Luego de la invención de la imprenta y la alfabetización masiva. es historiador medieval). un instante para el descanso y los placeres del consumo. el verso perdió su utilidad mnemotécnica. ya que el artista es personalmente responsable de su producción— fascine a aquellos cuya ausencia de talento los hacer temer. conveniente porque mata la curiosidad. solicitando un pasaporte. y esta idea es capaz de conducirlos a la ilusoria esperanza de que la capacidad de creación sea universal. La idea de ser el propio patrón agrada a la mayoría de los seres humanos. una vida de operarios carente de sentido. es su propio patrón. cosa excepcional en nuestra época. el dibujante y el pintor ya no son necesarios para la documentación visual. sean oscuros o célebres. se han convertido en artes “puras”. algo que todo ser humano —por el hecho de ser humano y no necesariamente de tener talento— pudiera realizar con sólo intentarlo. Hasta hace muy poco. fundamentalmente. pero los escritores en sí no tienen estatus social como lo tienen los abogados y los médicos. Responderle “poeta” nos incomodaría a ambos. Pero hoy. es decir en actividades gratuitas. llegan a convertirse en celebridades públicas. Eso obedece a dos motivos. y desde la invención de la cámara fotográfica. Esta fascinación no se debe a la naturaleza del arte mismo. las llamadas “bellas artes” han pedido la utilidad social que alguna vez tuvieron. jamás respondo “escritor”.que el arte —al no ser susceptible de una racionalización equivalente. incluso algunos poetas. esto no me causa molestias con las autoridades porque los funcionarios de inmigración y aduanas saben que cierto tipo de escritores hacen mucho dinero. ya que para el Hombre Trabajador el ocio no es sagrado sino una pausa en el trabajo. por temor a que continúe preguntándome sobre la naturaleza de lo que escribo. por . se atreva a presentarse como gentleman. lo hace con sospecha (los artistas no trabajan. Pero si un desconocido me pregunta en el tren mi ocupación. En segundo lugar.

lo considera trivial: escribir poemas o pintar cuadros son inofensivos pasatiempos privados. un arte en el que probablemente superamos a todas las otras sociedades de la historia es el de la cocina. y es muy probable que los historiadores futuros consideren con nostalgia los años 1950-1975 como la Edad de Oro del arte culinario. en el mejor de los casos. Pero se negó a decir que si él y Shakespeare no hubieran sido artistas. a elogiar obras que estéticamente debería haber despreciado. El poeta. la pantalla de lámpara o nuestros edificios públicos o privados. para él el universo material visible es nada. se podría estar en desacuerdo aunque difícilmente articular una refutación. Pero cuando intenta combinar lo gratuito con lo útil. ¿Hay algo más aterrador que un moderno edificio de oficinas? Parece estar diciéndole a los oficinistas esclavizados que trabajan en su interior: “El c uerpo humano es más complicado de lo necesario para el trabajo en esta época: lo harían mejor y serían más felices si lo simplificáramos”. esta gloria cultural tiene los días contados. ya que una rebelión en este territorio puede inducirlos al error. La herejía opuesta es otorgar a lo gratuito una utilidad mágica en sí misma. Es difícil imaginar una haute cuisine basada en algas y pasto químicamente procesado. pero de todos modos una utilidad sin gratuidad— era suficiente para producir arte. Y eso lo condujo a la deshonestidad. Si al escribir ¿Qué es el arte? Tolstoi se hubiera conformado con la proposición “No puede haber arte allí donde existe un divorcio entre lo gratuito y lo útil”. como los aviones. fabricar algo que sea simultáneamente funcional y bello.) Si la población mundial continúa creciendo a la velocidad con que lo hace ahora. quien se propuso . el pintor o el músico deben aceptar como un hecho el divorcio que existe en su arte entre lo gratuito y lo útil. de donde el poeta pasa a considerarse un dios que crea su universo subjetivo de la nada. a la austeridad de sus casas y la escasez de sirvientes. (Es el único arte considerado sagrado por el Hombre trabajador. Creo que nuestro siglo no tiene por qué avergonzarse de sus logros en el campo de las artes puramente gratuitas como la poesía. Mallarmé. Las nociones del art engagé y del arte como propaganda son prolongaciones de esa herejía. Ningún siglo anterior creó algo tan horrendo como el automóvil promedio de hoy en día. entonces no existiría el arte moderno. y en la fabricación de artefactos puramente útiles o funcionales. fracasa completamente. las represas o los instrumentos quirúrgicos.lo tanto es muy probable que sean parásitos ociosos) o. la música o la pintura. nuestro siglo supera a los anteriores. En lugar de eso intentó convencerse de que el criterio de utilidad —quizás una utilidad espiritual. Gracias al elevado ingreso per cápita que hoy existe en los países ricos. y cuando los poetas sucumben a ella me temo que es menos por conciencia social que por vanidad: sienten nostalgia de un pasado donde los poetas tenían estatus público.

Con demasiada frecuencia su destino es el Chéri En una soñada Universidad de Poetas el plan de estudios sería el siguiente: 1. Eso tiene sus desventajas. liturgia y cocina. pero aunque uno pueda y deba admirarlos. 4. y privilegian aquellas actividades consideradas importantes por dicha sociedad. son heresiarcas de este tipo. meteorología. 2. mitología. incluso alguna de la mejor. y tendrían que elegir tres de las siguientes materias: matemáticas. y Rilke con su noción de Gesan ist Dasein. En toda sociedad las posibilidades de educación son limitadas. inteligente. probablemente el griego o el hebreo. Aprender de memoria miles de versos de poemas en esos idiomas. 3. y dos idiomas modernos. . responde al mundo interpretado: en la poesía de madurez de Rilke las emociones se dedican a interpretar y luego a responder a su propia interpretación. pero esos lugares sólo pueden contribuir accidentalmente y de manera asistemática a su educación poética. es un lugar peligroso para la formación del aspirante a artista. Buena parte de la poesía contemporánea. Es posible que pueda pagarse colegios y universidades de primer nivel. Al menos una lengua antigua adicional. a menos que sus padres sean muy pobres. En la cultura como la de Gales durante el medioevo. arqueología. Ambos fueron genios. y veinte años mayor que él. un aspirante a poeta debe educarse solo. sus obras dan la impresión final de algo falso e irreal. retórica y filología comparada. y el único ejercicio crítico exigido a los estudiantes sería escribir parodias. Es como tener una relación amorosa con una mujer sabia.escribir un libro sagrado de una nueva religión universal. En nuestra cultura. el desequilibrio y el narcisismo de los autodidactas. historia natural. La biblioteca no tendría libros de crítica literaria. Como dice Erich Heller de Rilke: En la gran poesía de tradición europea la emoción no interpreta. un aspirante a poeta era sistemáticamente entrenado (como en nuestra cultura un aspirante a dentista) y elevado al rango de poeta después de obtener altas calificaciones profesionales. Una metrópolis puede ser un ámbito maravilloso para el artista maduro. Todos los alumnos cursarían prosodia. ya que se confronta con lo mejor del arte demasiado pronto. geología. que consideraba a los poetas socialmente importantes. En cambio. muestra por momentos la incertidumbre del gusto.

5. profesor. Aquello que los sentidos percibían era un signo exterior y visible de lo interior e invisible. de la misma manera. con su doctrina de las cualidades primarias y secundarias. Lamentablemente no es posible saberlo de antemano. La pérdida de fe en la eternidad del universo físico. La pérdida de fe en la importancia y la realidad de los fenómenos sensoriales. y está más tentado que sus antecesores a descartar la búsqueda de la perfección como una pérdida de tiempo y a contentarse con esbozos e improvisaciones. y con escasas excepciones. La posibilidad de convertirse en artista. en hacedor de objetos más duraderos que su hacedor. Hubo una época donde los niños que se preparaban para ser rabinos también aprendían un oficio artesanal. Esta pérdida ha sido progresiva a partir de Lutero. Para un artista contemporáneo es difícil concebir un objeto duradero. tierra. luna. si los padres supieran que el niño se convertirá en poeta. la geología y la biología han reemplazado ese universo eterno por una imagen de la naturaleza como proceso. estrellas. sol. 2. no se le hubiera ocurrido al hombre de no haber tenido ante sus ojos —contrastando con la transitoriedad de la vida humana — un universo de cosas. pero . también debe pensar cómo se ganará la vida. cielo. ya que no puede guiarse por un modelo permanente. Un poeta no se debe formar únicamente como poeta. el joven poeta debe elegir entre ser traductor. todos excepto el primero pueden resultar directamente nocivos para su poesía. Para ganarse la vida. periodista cultural o redactor publicitario. Hay cuatro aspectos de nuestra Weltansschauung que han dificultado aún más la vocación artística: 1. y la traducción tampoco lo libra de una vida excesivamente literaria. La física. Lo ideal es un trabajo que no exija ninguna manipulación de palabras. quien negó toda relación inteligible entre la Fe subjetiva y las Objetivas. Hasta ese momento la concepción tradicional del mundo fenoménico se basaba en las analogías sacramentales. lo mejor sería inscribirlo en una Sociedad de Artesanos. océano. que parecían eternas e inalterables. y Descartes. a la edad de veintiún años el aspirante a poeta no está calificado para ningún trabajo extra literario que no sea “mano de obra no calificada”. Cada alumno se ocuparía de criar un animal doméstico y cultivar un jardín o una huerta. De estos trabajos. Hoy en día el cristiano y el ateo comparte una mentalidad escatológica. donde nada es igual a lo que fue o a lo que será.

ya no cuenta siquiera con la seguridad de que su producción pueda ser disfrutada o comprendida por la generación siguiente. Esto destruye la concepción tradicional del arte como mimesis. Santo. la naturaleza humana era comportamiento que se manifestaba en su propia cultura. hasta no hace mucho tiempo los hombres no se interesaban por culturas diferentes. 3.ambos aspectos eran considerados reales y valiosos. sólo podemos conservar alguna idea que se ajuste al propósito humano particular que tengamos en mente. con todos los peligros que esto implica para su integridad. La tecnología. El artista. Además. El cambio de actitud ya se percibe en el comentario de Blake sobre algunas personas que ven al sol como un disco dorado del tamaño de una guinea mientras él lo ve como una hostia que grita: Santo. La pérdida de fe en una norma de la naturaleza humana que requiere siempre el mismo tipo de ámbito fabricado por el hombre para su comodidad. la verdadera apariencia del universo físico. al igual que los newtonianos que odiaba. y por lo tanto no atribuye valor alguno a lo percibido por sus ojos. en consecuencia. acepta una división entre lo físico y lo espiritual. nos dice. La ciencia moderna ha destruido la confianza en la ingenua observación de nuestros sentidos. con su transformaciones cada vez más aceleradas. La antropología y la arqueología destruyeron esa idea provinciana: ahora sabemos que la naturaleza humana es tan plástica que puede desplegar variedades de comportamiento que en el reino animal se atribuirían únicamente a diferentes especies. distanciadas en el espacio y en el tiempo. Jamás podremos conocer. pero a diferencia de ellos considera el universo material como la residencia de Satán. Lo importante es que Blake. . nos ha clausurado la posibilidad de imaginar cómo serán las cosas dentro de veinte años. ya que “allí afuera” deja de existir una realidad suscepti ble de ser imitada con falsedad o veracidad. Santo. Hasta la Revolución Industrial la forma de vida de los hombres cambiaba tan lentamente que cualquiera podía pensar en sus bisnietos e imaginarlos como personas que compartirían sus mismas necesidades y satisfacciones. la única fidelidad del artista es con sus sentimientos e impresiones subjetivas. No puede evitar el deseo de un éxito inmediato.

una clave para expresar nuestra propia voz. Si San Jorge se encuentra cara a cara con el dragón y hunde una lanza en su corazón tiene derecho a decir: “Yo maté al dragón”. La vida pública es la vida necesariamente impersonal. su acción consiste en presionar un botón. El resto del trabajo lo hacen las máquinas. significa la capacidad de encontrar en cualquier obra. y un todo estructurado cuyas partes se relacionan en términos de antes y después. Si su ejército se rebela. La aparición de las máquinas destruyó la relación directa entre las intenciones de un hombre y su obra. y es la bomba y no San Jorge quien lo aniquila. quedará inerte. el lugar donde el hombre cumple su función social. que desconocen la lealtad o el temor. La desaparición del ámbito público como esfera de revelación de lo personal.El hecho de que ahora tengamos a nuestra disposición el arte de todas las épocas y culturas cambió completamente el significado de la palabra tradición. 4. el generador de acontecimientos públicos. La tarea de elección y selección recae sobre los hombros de cada poeta. ya no significa una manera de producir transmitida de generación en generación. de cualquier lugar o fecha. Sigue necesitando cierta autoridad. Hoy el significado de los términos privado y público se ha invertido. y si el enemigo Nabucodonosor se apoderara de ellas. pero si lo bombardea desde una altura de siete mil metros. la situación cambia. La originalidad ya no es una leve modificación del estilo de un antecesor inmediato. y son tareas pesadas. la indispensable para convencer a cien hombres para que manejen las máquinas. aunque la intención de aniquilarlo sea la misma. Si diez mil personas trabajan durante cinco años secando pantanos bajo las órdenes del Faraón. especialmente la literatura. Pero si el Faraón puede secar los pantanos en seis meses utilizando cien hombres con excavadoras. La tradición significa ahora una conciencia de la totalidad del pasado como presente. Ahora podemos imaginar un mundo donde en semejantes . donde un hombre podía revelarse ante los otros. Para los griegos el ámbito privado era la esfera vital gobernada por la necesidad de sostener la vida. y el ámbito público la esfera de la libertad. significa que éste cuenta con la lealtad personal de un número suficiente como para que sus órdenes sean obedecidas. En consecuencia el arte. ha perdido su principal y tradicional sujeto: el hombre de acción. pero eso es todo. serían igualmente eficientes rellenado los canales que antes cavaron. y es en la vida privada donde puede manifestar su libertad personal.

y este fenómeno también lo conocemos nosotros. El mundo antiguo conoció el fenómeno de la multitud en el sentido que le da Shakespeare a la palabra: la congregación de un gran número de individuos en un espacio físico limitado. el poeta tendría que haberlo conocido íntimamente. están condenados al fracaso. los que transforman el mundo. no sobre el Primer Ministro. y las cosas son mudas. y porque los lugares de los acontecimientos le eran familiares desde la infancia. ya que su tema son las cosas. Conformado por individuos en el momento en que son nada. y entonces su poema sería sobre el hombre. gracias a la oratoria demagógica. ni los hombres particulares que la conforman. Para lograr un buen poema sobre Churchill. Todo poeta inglés o norteamericano coincidirá en que Winston Churchill es una figura más importante que Carlos II. Yeats pudo escribir gran poesía sobre el problema de Irlanda porque conocía personalmente a la mayoría de sus protagonistas. El público no es una nación ni una generación. el público es como algo gigantesco.proyectos el único trabajo humano sea llevado a cabo por un puñado de personas operando computadoras. pertenece al público. en los momentos en que no es otra cosa. en una masa que se comporta como ninguno de sus integrantes aislados lo haría. no son políticos y estadistas sino científicos. ni una comunidad. no las personas. pero también sabrá que es imposible escribir un buen poema sobre Churchill. El crecimiento de las sociedades y el desarrollo de los medios de comunicación masiva han creado un fenómeno social desconocido para el mundo antiguo: esa forma especial de muchedumbre que Kierkegaard llama “el público”. un vacío abstracto y desierto que es todo y nada. Ninguna persona que pertenezca al público se compromete verdaderamente. Cuando me encuentro en compañía de científicos me siento como un sacerdote harapiento que entró por error a un salón lleno de duques. Todos los esfuerzos por escribir sobre personas o acontecimientos que no sean conocidos por el poeta de manera íntima y personal. que puede transformarse ocasionalmente. quizás. ya que ellos sólo son lo que son a través de lo concreto. Los verdaderos hombres de acción de nuestro tiempo. mientras que Dryden pudo escribir sin problemas un buen poema sobre Carlos II. ni una sociedad. Pero el público es otra cosa. Hoy es extremadamente difícil utilizar figuras públicas como tema poético. ya que cuando realmente es lo que es no forma ya parte del público. durante unas cuantas horas al día. El . Lamentablemente la poesía no puede celebrarlos. porque el bien o el mal que pueden hacer depende menos de sus condiciones e intenciones que de la fuerza impersonal con la que cuentan.

o aparta la vista. existía un arte ingenuo y un arte sofisticado. El público es el menos exclusivo de los clubes. un hombre no necesita acudir a un lugar especial. Ocasionalmente el público se hace visible al encarnarse en una multitud. Pero entre los miembros de l público no existe contacto alguno. y luego reemplazada por un plato nuevo. En consecuencia. abrir un diario o prender el televisor. amable o desagradable. pertenece a la multitud pero no al público. Antes de que la sociedad conociera el fenómeno del público. educado o analfabeto. casi todo el arte contemporáneo es “exquisito”. cada integrante de la multitud incita los otros. y los medios masivos deben robársela para no caer en bancarrota. Para unirse al público. y la minoría se convierte al esnobismo cultural. matan y se sacrifican. Pero la audiencia del artista popular es mayoritaria. la función de sus palabras no es transmitir sentido o avivar pasiones sino tapar con ruido el silencio y la soledad del vacío en el que el público existe. pero sólo como pueden serlo dos hermanos. La corte ateniense puede sonreír ante la obra sobre Píramo y Tisbe. La aparición del público y los medios de comunicación masiva que lo alimentan destruyeron el arte popular ingenuo. La poesía de la Corte y la poesía del Pueblo compartían la característica de estar ambas hechas a mano y con la intención de perdurar.estudiante que viaja en un transporte público a la hora pico concentrado en un problema matemático o en su amiga. pero la reconoce como una obra teatral. Cualquiera. por ejemplo en la multitud que se reúne para asistir a la demolición de una vieja mansión familiar. pasiones como la ira o el terror son altamente contagiosas. destrozan. Los medios de comunicación masiva no ofrecen arte popular sino diversión para ser consumida como una comida. Las masas son activas. Incluso tolera una pseudo-rebelión contra sí mismo. Mira. No asesina ni se sacrifica. o a lo sumo curioso. la más cruda balada estaba hecha tan a medida como el más esotérico soneto. En una multitud. Un hombre tiene un olor personal característico que su esposa. puede asociarse. El público es inodoro. y así la pasión progresa geométricamente. Una multitud tiene un mal olor generalizado. es decir la formación de elites públicas en su seno. y queda fascinada por una demostración más de que la fuerza física es el Príncipe de este mundo a quien ningún amor vencerá. sus hijos y su perro pueden reconocer. . porque su auditorio es demasiado limitado como para interesar a los medios de comunicación masiva. El público es pasivo. Esto es malo para todos. rico o pobre. que eran diferentes. Si dos miembros del público se encuentran y conversan. la mayoría pierde todo gusto propio. olvidada. El artista sofisticado y “exquisito” sobrevive y puede seguir trabajando como lo hizo hace mil años. mientras las masas golpean a un negro o la policía lleva judíos a la cámara de gas. con excepción de algunos comediantes. puede permanecer en su casa.

en el sentido en que puede serlo un novelista o un dramaturgo— estamos frente a un integrante de la escuela de Manchester. El poeta no puede entender la función del dinero en las sociedades modernas. recordado. Si no tiene éxito. pero es improbable que resulte un buen militar.Las dos características del arte que permiten al historiador dividirlo en períodos son: un estilo común de expresión a lo largo de un cierto período. en analogías con la producción artística. el de una persona dirigiéndose a otra. y segundo. las carnicerías espectaculares. sino el hombre o la mujer que. mientras que la política y la economía se interesan por un número muy vasto de personas. logra adquirir y conservar un rostro propio. Todos los poetas adoran las explosiones. las ruinas. Y su héroe característico no es el “Gran Hombre” ni el rebelde romántico. En una guerra o revolución un poeta puede ser un buen guerrillero o espía. El deseo de un poeta o cualquier otro artista es producir algo completo y resistente al cambio. como la de Platón. y aceptar cien libras por un texto periodístico que sólo le costó un día de trabajo. Los poetas. el tipo de hombre que merece ser celebrado. las conflagraciones. una idea común — explícita o tácita— sobre el héroe. no a un gran auditorio. La imaginación poética no es algo deseable en un estadista. por la naturaleza de sus intereses y la naturaleza de la producción artística. que opina a favor del absoluto laisser-faire. Puede recibir diez libras por un poema que considera excelente y le llevó meses escribir. que producen hechos extraordinarios. El estilo característico de la poesía “moderna” es un tono íntimo. están singularmente mal preparados para entender la política o la economía. sino amarguras. es probable que combine fantasías agresivas sobre la aniquilación del orden presente con ensueños poco prácticos sobre la Utopía. las tormentas. Si se trata de un poeta exitoso —aunque pocos poetas ganan suficiente dinero como para ser llamados exitosos. Una ciudad poética contendría siempre el mismo número de habitantes realizando siempre las mismas tareas. Toda la teoría política basada. o en tiempo de paz un miembro sensato de una comisión parlamentaria. al ser llevada a la práctica corre el riesgo de convertirse en una tiranía. los huracanes. y si es posible imitado. La sociedad siempre debe cuidarse de las utopías planeadas por artistas fracasados sobre mesas de café y a altas horas de la noche. . o sea que el ser humano promedio (al poeta lo aburre a muerte la idea del Hombre Común) y las relaciones impersonales y en gran medida involuntarias. Su interés natural se orienta hacia individuos singulares y relaciones personales. un poeta contemporáneo que eleve su voz sonará falso. porque para él no existe relación alguna entre valor subjetivo y valor de mercado. en cualquier actividad y a pesar de las presiones impersonales de la sociedad actual.

sería una horrorosa pesadilla. Existen dos tipos de políticas: Partidarias y Revolucionarias. y tenga la esperanza de que si debe hacerse algún sacrificio sería más justo que lo hagan los otros. que encarnara las virtudes estéticas de la belleza. En la política de partidos. cada uno busca convencer a los integrantes de la sociedad apelando a su razón. en el proceso hacia la obra terminada el artista debe recurrir constantemente a la violencia. banal y totalmente aburrido. pero difieren de la forma de lograrla. todos coinciden en la naturaleza y en la justicia de la meta social a alcanzar. y una enorme clase esclava escondida en los sótanos. La existencia de diversos partidos se justifica. porque ninguno puede ofrecer para sí solo pruebas irrefutables de que su línea es la única que alcanzará la meta deseada para todos. En la política de partidos. sería vacuo. pero los oradores deben exhibir la pasión simulada del fiscal y el abogado defensor sin perder la cordura. porque ninguna meta social puede lograrse sin el sacrificio de algunos intereses individuales o de grupo. en primer lugar. Dada la realidad histórica del hombre de hoy. En la política de partidos. Un poeta escribe: El ancla de alto mástil se clava en una grieta y lo cambia por El ancla se clava entre senderos que se cierran y vuelve a cambiarlo por El ancla se clava entre parvas de heno Y finalmente por El ancla se clava entre los suelos de una iglesia “Una grieta” y “senderos que se cierran” han sido eliminadas y las “parvas de heno” deportadas a otro verso. la economía y la subordinación de los detalles al todo. Una sociedad que fuera realmente como un buen poema. una sociedad así sólo podría existir a través de la reproducción selectiva. Fuera del . Viceversa. moviliza datos y alegatos para convencer que su línea tiene más probabilidades de alcanzar la meta que la de sus opositores. y es natural que cada individuo o grupo social busque limitar sus sacrificios al mínimo. evidentemente una oratoria eficaz apela a los sentimientos del público. la absoluta obediencia a su Jefe. es esencial que las pasiones mantengan un tono bajo. un poema que realmente fuera como una democracia política — lamentablemente no faltan ejemplos— carecería de formas. el exterminio de los discapacitados físicos y mentales. Y en segundo lugar. el orden.Más aún.

o ambas cosas. loco. Puede ser que la disminución por el respeto por la libertad del individuo y el incremento de los poderes autoritarios del Estado que ocurrieron en los . moral después. el derecho de la salud física y mental. para él su muerte es significativa. Es decir: Comida primero. La política revolucionaria es potencialmente un casus belli. En todos los países avanzados de hoy —no importa qué etiqueta política se atribuyan —. Es decir que no se interesa por los seres humanos como personas y ciudadanos. como organismo psicofísico. sino por la criatura humana prepolítica y precultural. Puede convertir a algunos despertando la conciencia a través de un llamado. las discusiones y los acuerdos dejan de tener sentido. existe en esencia la misma meta: garantizar a cada integrante de la sociedad. La polémica entre capitalismo. pero su principal función —se trate de un grupo revolucionario o contrarrevolucionario— es encender las pasiones hasta conseguir que el grupo dedique todas sus energías al logro de una victoria total para sí y la derrota total de sus enemigos. En la política revolucionaria los fanáticos son indispensables. la representación negativa: una masa de cadáveres anónimos en un campo de concentración. socialismo y comunismo es en realidad la política partidaria ya que las tres posiciones comparten una meta. los representantes de partidos enfrentados deben ser capaces de invitarse mutuamente a cenar. En la políticas de partidos no hay lugar para fanáticos. Si un africano inmola su vida por la igualdad racial. política. Cada grupo considera que el otro es malvado. Lo terrible y deprimente de la mayoría de las políticas contemporáneas es la negativa a admitir (sobre todo por parte de los comunistas. como preguntarse si en determinadas circunstancias históricas la salud de una comunidad debe resolverse por la medicina privada o estatal. pero es radicalmente absurdo que haya hombres privados día a día de su libertad y de sus vidas.Parlamento. dann kommt die Moral. Cuando se llega a este punto. que puede resumirse en la conocida frase de Brecht: Erst kommt das Fressen. aunque no exclusivamente) que se trata de una cuestión partidaria que se puede resolver apelando a los hechos y a la razón. Lo especial y novedoso de nuestra época es que la meta principal de la política en sociedades avanzadas no es como estrictamente hablando. la insistencia en afirmar que lo que nos separa es una cuestión revolucionaria. Un orador no puede convencer al auditorio apelando a su razón. diversos grupos disienten en el seno de una misma sociedad respecto de qué es lo justo. En la política revolucionaria. y que la raza humana corra peligro de destruirse a sí misma por algo que en realidad es un asunto de política práctica. La representación simbólica positiva de esta meta es un bebé anónimo desnudo. Hoy existe sólo una cuestión revolucionaria genuina a nivel mundial: la igualdad racial.

En nuestra época. todos necesitamos cierta cantidad. cuyas preocupaciones se centran en los individuos tal como son en soledad y en sus relaciones personales. Puede ser que a la noche el campesino juegue a las cartas mientras el poeta escribe. compartirán la misma sospecha: ninguno de los dos confiará en la capacidad del funcionario. y todos necesitamos la misma cantidad. que es un soberbio o se cree superior). Pero si ambos se encuentran con un funcionario político. que el homo laborans es también el homo ludens . Mientras existan artistas que hagan lo que desean y piensan. la simple producción de una obra de arte es en sí un acto político. puede ser que no tengan mucho que decirse. no es el menos importante. aún si sólo atrae a un pequeño grupo de personas. No somos libres de elegir a través del voto o la cantidad de alimento. Si están en una oficina pública compartirán la misma aprensión: es posible que jamás se pueda salir de allí.últimos cincuenta años resulten inevitables. y al buscar la realización del valor que más estima. sueño. ambos perciben en el mismo mundo oficial esa sensación de irrealidad que se da cuando las personas son tratadas como estadísticas. ellos le recordarán a los gobiernos algo que necesitan recordar: que los funcionarios son personas con rostro y no cifras anónimas. Toda época es unidimensional en sus preocupaciones políticas y sociales. el derecho al juego. ya que la principal cuestión política de hoy no se refiere tanto a las libertades humanas como las necesidades humanas. incluso para morir. Si un poeta se encuentra con un campesino analfabeto. descuida y hasta llega a sacrificar los otros. A pesar de sus diferencias culturales. Como criaturas estamos igualmente esclavizados a la necesidad natural. Dado que esos intereses no son esenciales para la sociedad. esta cuestión no tiene nada que ver con el arte. a la frivolidad. Aunque es imposible no reconocer la importancia de que todos tengan suficiente alimento y tiempo libre. más allá de su capacidad de mover un piano de cola. y más aún que la sociedad sólo piensa en ellos con sospecha u hostilidad latente (secreta o abiertamente piensa que se reivindica como persona singular o exige privacidad. pero ambos comparten un principio político: entre la media docena de cosas para las que un hombre debe de estar preparado. todo artista se enfrenta con dificultades en la civilización moderna. . luz y aire necesarios para nuestra salud. aún si no es terriblemente bueno. La relación de un poeta o artista con la sociedad y la política (si exceptuamos al África o países atrasados y semifeudales) es más difícil que antes.