QUÉ ES LA POTENCIA ELÉCTRICA CONCEPTO DE ENERGÍA Para entender qué es la potencia eléctrica es necesario conocer primeramente el concepto de “energía”

, que no es más que la capacidad que tiene un mecanismo o dispositivo eléctrico cualquiera para realizar un trabajo. Cuando conectamos un equipo o consumidor eléctrico a un circuito alimentado por una fuente de fuerza electromotriz (F.E.M), como puede ser una batería, la energía eléctrica que suministra fluye por el conductor, permitiendo que, por ejemplo, una bombilla de alumbrado, transforme esa energía en luz y calor, o un motor pueda mover una maquinaria. De acuerdo con la definición de la física, “la energía ni se crea ni se destruye, se transforma”. En el caso de la energía eléctrica esa transformación se manifiesta en la obtención de luz, calor, frío, movimiento (en un motor), o en otro trabajo útil que realice cualquier dispositivo conectado a un circuito eléctrico cerrado. La energía utilizada para realizar un trabajo cualquiera, se mide en “joule” y se representa con la letra “J”. POTENCIA ELÉCTRICA Potencia es la velocidad a la que se consume la energía. Si la energía fuese un líquido, la potencia sería los litros por segundo que vierte el depósito que lo contiene. La potencia se mide en joule por segundo (J/seg) y se representa con la letra “P”. Un J/seg equivale a 1 watt (W), por tanto, cuando se consume 1 joule de potencia en un segundo, estamos gastando o consumiendo 1 watt de energía eléctrica. La unidad de medida de la potencia eléctrica “P” es el “watt”, y se representa con la letra “W”. DIFERENTES TIPOS DE POTENCIAS Del mayor o menor retraso o adelanto que provoque un equipo eléctrico cualquiera en la corriente (I) que fluye por un circuito, en relación con el

“1 1 Capítulo 9: Análisis de circuitos trifásicos . En un circuito eléctrico de corriente alterna se pueden llegar a encontrar tres tipos de potencias eléctricas diferentes: • • • Potencia activa (P) (resistiva) Potencia reactiva (Q) (inductiva) Potencia aparente (S) (total) Potencia activa:” Es la potencia en que en el proceso de transformación de la energía eléctrica se aprovecha como trabajo. térmica. lumínica. los diferentes dispositivos eléctricos existentes convierten la energía eléctrica en otras formas de energía tales como: mecánica. así será el factor de potencia o cosφ que tenga dicho equipo.voltaje o tensión (V). química. etc.

http://imagenes. Las curva de potencia activa es siemrpe positiva.Imagen 2 “La intensidad y la tensión en una resistencia por ejemplo un calefactor. ciclos formativos. Los múltiplos más utilizados del watt son: el kilowatt ( kW) y el megawatt (MW) y los submúltiplos. el trabajo útil que genera dicha carga determinará la potencia activa que tendrá que proporcionar la fuente de fuerza electromotriz (FEM).gif 3 Electrotécnia. La fórmula matemática para hallar la potencia activa que consume un equipo eléctrico cualquiera cuando se encuentra conectado a un circuito monofásico de corriente alterna es la siguiente: 2 Capítulo 9: Análisis de circuitos trifásicos. el miliwatt (mW) y el microwatt ( W). ”3 Cuando conectamos una resistencia (R) o carga resistiva en un circuito de corriente alterna. conectada en un circuito de corriente alterna tienen la misma fase.mailxmail. por Peter Bastian .com/cursos/imagenes/2/8/analisis-de-circuitostrifasicos_9982_9_2. La potencia activa se representa por medio de la letra ( P) y su unidad de medida es el watt (W).

96 y está conectado a una red eléctrica de corriente alterna también monofásica.48 ÷ 1000 = 2. provoca pérdidas en los conductores. requieren ese tipo de potencia para poder producir el campo magnético con el cual funcionan. mientras que en los que poseen carga inductiva ese valor será siempre menor de “1”). EJEMPLO: Si queremos conocer la potencia que desarrolla un motor eléctrico monofásico. sustituyendo estos valores en la fórmula anterior tendremos: P = 220 • 10. caídas de tensión en lo mismos. Generalmente está asociada a los campos magnéticos internos de los motores y transformadores.48 watt. pero los dispositivos que poseen enrollados de alambre de cobre. Si convertimos a continuación los watt obtenidos como resultado en kilowatt dividiendo esa cifra entre 1 000. La unidad de medida de la potencia reactiva es el voltampere reactivo (VAR). La potencia reactiva esta en el eje imaginario Y y la activa en el eje real X.96 = 2196. sin producir un trabajo útil. el factor de potencia es siempre igual a “1”. en ampere ( A) Cos = Valor del factor de potencia o coseno de “fi” (En los dispositivos que poseen solamente carga resistiva. cuyo consumo de corriente es de 10. como esta energía provoca sobrecarga en las líneas transformadoras y generadoras. posee un factor de potencia o Cos = 0.4 ampere (A). La fórmula matemática para hallar la potencia reactiva de un circuito eléctrico es la siguiente: . Se mide en KVArth. y un consumo de energía suplementario que no es aprovechable directamente por los receptores. Potencia reactiva: potencia disipada por las cargas reactivas (inductores y capacitores). de 220 volt (V). la potencia de ese motor eléctrico será de 2 196. La potencia reactiva o inductiva no proporciona ningún tipo de trabajo útil. Se pone de manifiesto cuando existe un trasiego de energía entre los receptores y la fuente.4 • 0. expresada en watt (W) I = Intensidad de la corriente que fluye por el circuito. por lo cual te forma un triángulo rectángulo cuya magnitud de la hipotenusa es denominado potencia "aparente".2 kW aproximadamente. tendremos: 2196.De donde: • • • P = Potencia de consumo eléctrico.48 watt Como vemos. es necesario neutralizarla o compensarla.

expresada en volt-ampere ( VA) P = Valor de la potencia activa o resistiva. llamada también "potencia total". expresada en watt ( W) Potencia Aparente: “una parte de la curva de potencia es negativa. mientras 4 Electronica: Electronica industrial. Esta potencia es la que realmente suministra una planta eléctrica cuando se encuentra funcionando al vacío. en volt-ampere reactivo ( VAR) S = Valor de la potencia aparente o total. es el resultado de la suma geométrica de las potencias activa y reactiva.De donde: • • • Q = Valor de la carga reactiva o inductiva. es decir. En este punto se cede potencia al generador”. Volumen 2. sin ningún tipo de carga conectada.4 La potencia aparente (S). editado por Heinz Häberle .radio y television.

expresada en volt-ampere (VA) que desarrolla dicho motor y no precisamente su potencia activa (P) en watt (W).que la potencia que consumen las cargas conectadas al circuito eléctrico es potencia activa ( P). Midamos en ese caso con un voltímetro la tensión o voltaje (V) que llega hasta los bornes del motor y seguidamente. la intensidad de corriente en ampere (A) que fluye por el circuito eléctrico de ese motor. expresada en volt-ampere ( VA) V = Voltaje de la corriente. La potencia aparente se representa con la letra “S” y su unidad de medida es el volt-ampere ( VA). A continuación multipliquemos las cifras de los dos valores obtenidos y el resultado de la operación será el valor de la potencia aparente (S). RESUMEN DE ECUACIONES . expresado en volt I = Intensidad de la corriente eléctrica. porque al realizar esa operación matemática no se está tomando en cuenta el valor del factor de potencia o coseno de “fi” (Cos ). es la que proporciona realmente el eje de un motor eléctrico cuando le está transmitiendo su fuerza a otro dispositivo mecánico para hacerlo funcionar. La fórmula matemática para hallar el valor de este tipo de potencia es la siguiente: De donde: • • • S = Potencia aparente o total. La cifra que se obtiene de la operación matemática de hallar el valor de la potencia aparente (S) que desarrolla un dispositivo será siempre superior a la que corresponde a la potencia activa (P). por ejemplo. por medio de un amperímetro. expresada en ampere ( A) La potencia activa.

la potencia reactiva solo representa potencia que oscila de un lado a otro. abosrben potencia reactiva porque un componente de la corriente que absorben se retrasa 90° con respecto al voltaje. y quiza lo mas importante que hay que recordar es que una no puede ser convertida en la otra. potencia mecanica. es decir. potencia real de trabajo y la potencia total consumida por la carga o el consumidor conectado a un circuito eléctrico de corriente alterna. balastros y motores de induccion. trandofrmadores. por Rodolfo Navarro Salas . pero mientras que la potencia activa produce con el tiempo un resultado tangible (calor.imgen5 DIFERENCIA ENTRE POTENCIA ACTIVA Y POTENCIA REACTIVA “Existe un diferencial fundamental entre la potencia activa y potencia reactiva. por Karl-Heinz Dietsche Máquinas eléctricas y sistemas de potencia.la potencia reactiva desempeña un papel muy importante porque produce el campo magnetico de ca en estos dispositivos.) ”6 5 6 Manual de la técnica del automóvil. etc). Todos los dispositivos inductivos como imanes. Un edificio. Ambas imponen una carga en la linea de transmision que las transporta. luz. Las potencias activas y reactivas funcionan independientemente una de la otra. Tales cento de carga contienen miles de motores de induccion y otros dispositvos electromagneticos que absorben tanto potencia reactiva (para mantenes sus campos magneticos) como activa (para realizar el trabajo util. • la potencia activa (P) y la potencia aparente (S). un centro comercial o una ciudad pueden ser considerados como una enorma carga activa/reactiva conectada a un sistema de suminstro electrico. por lo que se pueden tratar como cantidades distintas en circuitos electricos.

Su unidad de medida es el watt (W). mientras el submúltiplo corresponde al miliwatt (mW). Sus múltiplos más empleados son el kilowatt (kW) y el megawatt (MW). en los equipos que funcionan con corriente alterna y basados en el electromagnetismo. El ángulo que se aprecia entre la potencia aparente y la activa se denomina coseno de "fi" o "factor de potencia" y lo crea la potencia reactiva. mayor será ese ángulo y menos eficiente será el equipo al que le corresponda. por ejemplo. la potencia reactiva y la potencia aparente. Sin embargo. como los motores y los transformadores.En líneas generales la potencia eléctrica se define como la capacidad que tiene un aparato eléctrico para realizar un trabajo o la cantidad de trabajo que el mismo realiza en unidad de tiempo. A mayor potencia reactiva. coexisten tres tipos diferentes de potencia: • Potencia activa • Potencia reactiva • Potencia aparente Triángulo de potencias que forman la potencia activa. .

la oficina o cualquier otro lugar donde se necesite a través de la red de distribución de corriente alterna. transformadores y todos los dispositivos o aparatos eléctricos que poseen algún tipo de bobina o enrollado para crear un campo electromagnético.• Potencia activa La denominada “potencia activa” representa en realidad la “potencia útil”. la energía que realmente se aprovecha cuando ponemos a funcionar un equipo eléctrico y realiza un trabajo. la “potencia activa” es realmente la “potencia contratada” en la empresa eléctrica y que nos llega a la casa. La potencia consumida por todos los aparatos eléctricos que utilizamos normalmente. la luz que proporciona una lámpara. Además. la energía que entrega el eje de un motor cuando pone en movimiento un mecanismo o maquinaria. esta potencia reactiva no produce ningún trabajo útil y perjudica la transmisión de la energía a través de las líneas de distribución eléctrica. • Potencia reactiva La potencia reactiva es la consumen los motores. la fábrica. etc. o sea. La unidad de medida de la potencia reactiva es el VAR y su múltiplo es el kVAR (kilovolt-amper-reactivo). . Esas bobinas o enrollados que forman parte del circuito eléctrico de esos aparatos o equipos constituyen cargas para el sistema eléctrico que consumen tanto potencia activa como potencia reactiva y de su eficiencia de trabajo depende el factor de potencia. la del calor que proporciona la resistencia de un calentador eléctrico. mayor será la potencia reactiva consumida. la registran los contadores o medidores de electricidad que instala dicha empresa para cobrar el total de la energía eléctrica consumida cada mes. Mientras más bajo sea el factor de potencia. Por otra parte. Por ejemplo.

Estas potencias se transmiten a través de las líneas o cables de distribución para hacerla llegar hasta los consumidores. que es igual a toda la potencia que entregan los generadores en las plantas eléctricas. etc. es decir. . fábricas. industrias.• Potencia aparente La potencia aparente o potencia total es la suma de la potencia activa y la aparente. hasta los hogares. Estas dos potencias representan la potencia que se toma de la red de distribución eléctrica.

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