QUÉ ES LA POTENCIA ELÉCTRICA CONCEPTO DE ENERGÍA Para entender qué es la potencia eléctrica es necesario conocer primeramente el concepto de “energía”

, que no es más que la capacidad que tiene un mecanismo o dispositivo eléctrico cualquiera para realizar un trabajo. Cuando conectamos un equipo o consumidor eléctrico a un circuito alimentado por una fuente de fuerza electromotriz (F.E.M), como puede ser una batería, la energía eléctrica que suministra fluye por el conductor, permitiendo que, por ejemplo, una bombilla de alumbrado, transforme esa energía en luz y calor, o un motor pueda mover una maquinaria. De acuerdo con la definición de la física, “la energía ni se crea ni se destruye, se transforma”. En el caso de la energía eléctrica esa transformación se manifiesta en la obtención de luz, calor, frío, movimiento (en un motor), o en otro trabajo útil que realice cualquier dispositivo conectado a un circuito eléctrico cerrado. La energía utilizada para realizar un trabajo cualquiera, se mide en “joule” y se representa con la letra “J”. POTENCIA ELÉCTRICA Potencia es la velocidad a la que se consume la energía. Si la energía fuese un líquido, la potencia sería los litros por segundo que vierte el depósito que lo contiene. La potencia se mide en joule por segundo (J/seg) y se representa con la letra “P”. Un J/seg equivale a 1 watt (W), por tanto, cuando se consume 1 joule de potencia en un segundo, estamos gastando o consumiendo 1 watt de energía eléctrica. La unidad de medida de la potencia eléctrica “P” es el “watt”, y se representa con la letra “W”. DIFERENTES TIPOS DE POTENCIAS Del mayor o menor retraso o adelanto que provoque un equipo eléctrico cualquiera en la corriente (I) que fluye por un circuito, en relación con el

los diferentes dispositivos eléctricos existentes convierten la energía eléctrica en otras formas de energía tales como: mecánica. En un circuito eléctrico de corriente alterna se pueden llegar a encontrar tres tipos de potencias eléctricas diferentes: • • • Potencia activa (P) (resistiva) Potencia reactiva (Q) (inductiva) Potencia aparente (S) (total) Potencia activa:” Es la potencia en que en el proceso de transformación de la energía eléctrica se aprovecha como trabajo. química. etc. térmica. “1 1 Capítulo 9: Análisis de circuitos trifásicos . así será el factor de potencia o cosφ que tenga dicho equipo. lumínica.voltaje o tensión (V).

Los múltiplos más utilizados del watt son: el kilowatt ( kW) y el megawatt (MW) y los submúltiplos. ciclos formativos.gif 3 Electrotécnia. ”3 Cuando conectamos una resistencia (R) o carga resistiva en un circuito de corriente alterna.mailxmail. La fórmula matemática para hallar la potencia activa que consume un equipo eléctrico cualquiera cuando se encuentra conectado a un circuito monofásico de corriente alterna es la siguiente: 2 Capítulo 9: Análisis de circuitos trifásicos.Imagen 2 “La intensidad y la tensión en una resistencia por ejemplo un calefactor. por Peter Bastian . el miliwatt (mW) y el microwatt ( W). el trabajo útil que genera dicha carga determinará la potencia activa que tendrá que proporcionar la fuente de fuerza electromotriz (FEM). conectada en un circuito de corriente alterna tienen la misma fase. La potencia activa se representa por medio de la letra ( P) y su unidad de medida es el watt (W). Las curva de potencia activa es siemrpe positiva.com/cursos/imagenes/2/8/analisis-de-circuitostrifasicos_9982_9_2. http://imagenes.

sustituyendo estos valores en la fórmula anterior tendremos: P = 220 • 10. como esta energía provoca sobrecarga en las líneas transformadoras y generadoras. cuyo consumo de corriente es de 10. caídas de tensión en lo mismos. es necesario neutralizarla o compensarla. en ampere ( A) Cos = Valor del factor de potencia o coseno de “fi” (En los dispositivos que poseen solamente carga resistiva. Se pone de manifiesto cuando existe un trasiego de energía entre los receptores y la fuente. Generalmente está asociada a los campos magnéticos internos de los motores y transformadores. pero los dispositivos que poseen enrollados de alambre de cobre. por lo cual te forma un triángulo rectángulo cuya magnitud de la hipotenusa es denominado potencia "aparente". La potencia reactiva o inductiva no proporciona ningún tipo de trabajo útil. mientras que en los que poseen carga inductiva ese valor será siempre menor de “1”).4 ampere (A).48 watt Como vemos. y un consumo de energía suplementario que no es aprovechable directamente por los receptores. requieren ese tipo de potencia para poder producir el campo magnético con el cual funcionan. el factor de potencia es siempre igual a “1”. sin producir un trabajo útil.48 watt. La unidad de medida de la potencia reactiva es el voltampere reactivo (VAR). La potencia reactiva esta en el eje imaginario Y y la activa en el eje real X. de 220 volt (V).96 y está conectado a una red eléctrica de corriente alterna también monofásica. Si convertimos a continuación los watt obtenidos como resultado en kilowatt dividiendo esa cifra entre 1 000.2 kW aproximadamente. Potencia reactiva: potencia disipada por las cargas reactivas (inductores y capacitores).De donde: • • • P = Potencia de consumo eléctrico. provoca pérdidas en los conductores. expresada en watt (W) I = Intensidad de la corriente que fluye por el circuito. la potencia de ese motor eléctrico será de 2 196. EJEMPLO: Si queremos conocer la potencia que desarrolla un motor eléctrico monofásico. La fórmula matemática para hallar la potencia reactiva de un circuito eléctrico es la siguiente: . posee un factor de potencia o Cos = 0. Se mide en KVArth.96 = 2196.4 • 0.48 ÷ 1000 = 2. tendremos: 2196.

es decir. llamada también "potencia total". editado por Heinz Häberle . expresada en volt-ampere ( VA) P = Valor de la potencia activa o resistiva. En este punto se cede potencia al generador”.4 La potencia aparente (S). Volumen 2.De donde: • • • Q = Valor de la carga reactiva o inductiva. mientras 4 Electronica: Electronica industrial. en volt-ampere reactivo ( VAR) S = Valor de la potencia aparente o total. expresada en watt ( W) Potencia Aparente: “una parte de la curva de potencia es negativa. Esta potencia es la que realmente suministra una planta eléctrica cuando se encuentra funcionando al vacío. sin ningún tipo de carga conectada.radio y television. es el resultado de la suma geométrica de las potencias activa y reactiva.

La fórmula matemática para hallar el valor de este tipo de potencia es la siguiente: De donde: • • • S = Potencia aparente o total. A continuación multipliquemos las cifras de los dos valores obtenidos y el resultado de la operación será el valor de la potencia aparente (S). expresada en ampere ( A) La potencia activa. la intensidad de corriente en ampere (A) que fluye por el circuito eléctrico de ese motor. expresada en volt-ampere ( VA) V = Voltaje de la corriente. expresado en volt I = Intensidad de la corriente eléctrica. por ejemplo. expresada en volt-ampere (VA) que desarrolla dicho motor y no precisamente su potencia activa (P) en watt (W).que la potencia que consumen las cargas conectadas al circuito eléctrico es potencia activa ( P). porque al realizar esa operación matemática no se está tomando en cuenta el valor del factor de potencia o coseno de “fi” (Cos ). por medio de un amperímetro. La potencia aparente se representa con la letra “S” y su unidad de medida es el volt-ampere ( VA). RESUMEN DE ECUACIONES . Midamos en ese caso con un voltímetro la tensión o voltaje (V) que llega hasta los bornes del motor y seguidamente. La cifra que se obtiene de la operación matemática de hallar el valor de la potencia aparente (S) que desarrolla un dispositivo será siempre superior a la que corresponde a la potencia activa (P). es la que proporciona realmente el eje de un motor eléctrico cuando le está transmitiendo su fuerza a otro dispositivo mecánico para hacerlo funcionar.

y quiza lo mas importante que hay que recordar es que una no puede ser convertida en la otra.imgen5 DIFERENCIA ENTRE POTENCIA ACTIVA Y POTENCIA REACTIVA “Existe un diferencial fundamental entre la potencia activa y potencia reactiva.la potencia reactiva desempeña un papel muy importante porque produce el campo magnetico de ca en estos dispositivos. Un edificio. un centro comercial o una ciudad pueden ser considerados como una enorma carga activa/reactiva conectada a un sistema de suminstro electrico. por Rodolfo Navarro Salas . potencia mecanica. la potencia reactiva solo representa potencia que oscila de un lado a otro. es decir. Ambas imponen una carga en la linea de transmision que las transporta. • la potencia activa (P) y la potencia aparente (S). abosrben potencia reactiva porque un componente de la corriente que absorben se retrasa 90° con respecto al voltaje. etc). pero mientras que la potencia activa produce con el tiempo un resultado tangible (calor. por lo que se pueden tratar como cantidades distintas en circuitos electricos. Tales cento de carga contienen miles de motores de induccion y otros dispositvos electromagneticos que absorben tanto potencia reactiva (para mantenes sus campos magneticos) como activa (para realizar el trabajo util. por Karl-Heinz Dietsche Máquinas eléctricas y sistemas de potencia. Las potencias activas y reactivas funcionan independientemente una de la otra.) ”6 5 6 Manual de la técnica del automóvil. Todos los dispositivos inductivos como imanes. trandofrmadores. balastros y motores de induccion. potencia real de trabajo y la potencia total consumida por la carga o el consumidor conectado a un circuito eléctrico de corriente alterna. luz.

. mientras el submúltiplo corresponde al miliwatt (mW). en los equipos que funcionan con corriente alterna y basados en el electromagnetismo. Su unidad de medida es el watt (W).En líneas generales la potencia eléctrica se define como la capacidad que tiene un aparato eléctrico para realizar un trabajo o la cantidad de trabajo que el mismo realiza en unidad de tiempo. Sin embargo. por ejemplo. Sus múltiplos más empleados son el kilowatt (kW) y el megawatt (MW). El ángulo que se aprecia entre la potencia aparente y la activa se denomina coseno de "fi" o "factor de potencia" y lo crea la potencia reactiva. coexisten tres tipos diferentes de potencia: • Potencia activa • Potencia reactiva • Potencia aparente Triángulo de potencias que forman la potencia activa. mayor será ese ángulo y menos eficiente será el equipo al que le corresponda. como los motores y los transformadores. A mayor potencia reactiva. la potencia reactiva y la potencia aparente.

esta potencia reactiva no produce ningún trabajo útil y perjudica la transmisión de la energía a través de las líneas de distribución eléctrica. la fábrica. Además. Por ejemplo. . La potencia consumida por todos los aparatos eléctricos que utilizamos normalmente.• Potencia activa La denominada “potencia activa” representa en realidad la “potencia útil”. transformadores y todos los dispositivos o aparatos eléctricos que poseen algún tipo de bobina o enrollado para crear un campo electromagnético. la energía que realmente se aprovecha cuando ponemos a funcionar un equipo eléctrico y realiza un trabajo. la luz que proporciona una lámpara. Por otra parte. la “potencia activa” es realmente la “potencia contratada” en la empresa eléctrica y que nos llega a la casa. La unidad de medida de la potencia reactiva es el VAR y su múltiplo es el kVAR (kilovolt-amper-reactivo). Esas bobinas o enrollados que forman parte del circuito eléctrico de esos aparatos o equipos constituyen cargas para el sistema eléctrico que consumen tanto potencia activa como potencia reactiva y de su eficiencia de trabajo depende el factor de potencia. • Potencia reactiva La potencia reactiva es la consumen los motores. la registran los contadores o medidores de electricidad que instala dicha empresa para cobrar el total de la energía eléctrica consumida cada mes. Mientras más bajo sea el factor de potencia. o sea. la energía que entrega el eje de un motor cuando pone en movimiento un mecanismo o maquinaria. la del calor que proporciona la resistencia de un calentador eléctrico. la oficina o cualquier otro lugar donde se necesite a través de la red de distribución de corriente alterna. mayor será la potencia reactiva consumida. etc.

fábricas. es decir. hasta los hogares. Estas potencias se transmiten a través de las líneas o cables de distribución para hacerla llegar hasta los consumidores. Estas dos potencias representan la potencia que se toma de la red de distribución eléctrica.• Potencia aparente La potencia aparente o potencia total es la suma de la potencia activa y la aparente. . etc. que es igual a toda la potencia que entregan los generadores en las plantas eléctricas. industrias.

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