Los opalinidos son protozoarios multinucleados o binucleados, habitan el recto deanfibios, reptiles y peces; los géneros Protoopalina y Zelleriella

son binucleados, ylos géneros Cepedea y Opalina son multinucleados, este ultimo posee usualmentemás de 200 núcleos.El grupo se clasifico inicialmente con los ciliados, pero pueden tener más afinidad con los flagelados, con la que se clasifican actualmente. Estascaracterísticas incluyen la estructura fina del cinetosoma, las mito condrias, ladivisión nuclear, etc.Una de las características mas interesantes de este grupo es que la división de losnúcleos es asincrónica (no parece dividirse simultáneamente con el citoplasma) yla diferenciación de la fase sexual de su ciclo de vida está controlada por laactividad hormonal.El hecho de que fácilmente se pueden cultivar in vitro hace de este grupo unmodelo experimental especialmente valioso para la enseñanza y la investigación.La ultraestructura de los opalinidos ha sido muy estudiada, especialmente con lavisión de determinar su posible afinidad con flagelados y ciliados.Las obras realizadas en torno a los opalinidos demostraron que la baja escases deprecipitaciones y la baja concentración de oxigeno favorece el incremento en losniveles de infección. (Smyth J. D. 1994.) Opalina ranarum Ciclo de vida La especie mejor conocida en Europa es la Opalina ranarum y en Norteaméricaes la O. obtrigonoidea de varias especies de ranas y sapos.La organización del cuerpo es simple y no hay citostoma. El cuerpo, que amenudo es irregular en su co ntorno, es aplanado en el dorso ventral y lamembrana es relativamente resistente. El tamaño y distribución del “cilio” esextremadamente uniforme. Hay un poro excretor posterior. Su ciclo de vida es de particular interés fisiológico, su fase de reproducciónsexual es sincronizada con la del huésped y está bajo su control endocrino, unacondición que representa un grado de dependencia metabólica más completaque en la mayoría de los parásitos.Durante la fase no reproductiva terrestre de los huéspedes anfibios, sólo puedenencontrarse trofozoítos adultos, los cuales se dividen en ocasiones por fisiónbinaria. Como la tempor ada de reproducción se acerca; un marcadocambio tiene lugar, y unos catorce días antes de los huéspedes e ntren enel agua para copular, la tasa de fisión se acelera y aparecen pequeñas formasprequísticas o tomontes. Estos tomontes se enquistan para dar quistes de 2 a12 núcleos, cuatro es el número promedio. Ciclo de vida de Opalina ranarum Ciclo de vida de Opalina ranarum en una Rana temporaria (Smyth J. D. 1994)

La formación de los quistes puede ser completamente inhibida al ser forzada por la hibernación en las ranas potencialmente maduras sexualmente. se desenquistan para obtener más gamontes en elnuevo huésped. .Después de haber completado la copulación y ovulación. al mantenerseen un hábito en seco. La conjugación se produce entre unmicrogameto y un macrogameto. apareciendo poco antes en hembras que enmachos. para formar un zigoto diploide con un solonúcleo. Los quistes se mueven hacia el agua y son ingeridos por los renacuajos. D. una vez dentro. Cada gameto tiene un solonúcleo y puede ser micro o macrogameto. Cerca de tres meses después de la copulación losquistes ya no se encuentran. pero cae gradualmente después de haber sidoexpulsado con las heces. Losgamontes se dividen para producir gametos haploides. y si secomen por otro renacuajo.En la copulación de las ranas. Hay evidencia que sugiere que las transiciones del ciclo de vidade opalinas pueden regirse por los ciclos hormonales del huésped. (Smyth J.1994.Este zigoto puede ser cubierto con las heces del hospedador renacuajo. se desenquistan para formar gamontes. el porcentaje de quistesaumenta bruscamente. cuando están sumergidas en el agua pueden ser encontrados unos cuantos quistes.

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