Está en la página 1de 7

Poquita cosa Anton Chejov

Hace unos das invit a Yulia Vasilievna, la institutriz de mis hijos, a que pasara a mi despacho. Tenamos que ajustar cuentas. -Sintese, Yulia Vasilievna -le dije-. Arreglemos nuestras cuentas. A usted seguramente le har falta dinero, pero es usted tan ceremoniosa que no lo pedir por s misma... Veamos... Nos habamos puesto de acuerdo en treinta rublos por mes... -En cuarenta... -No. En treinta... Lo tengo apuntado. Siempre le he pagado a las institutrices treinta rublos... Veamos... Ha estado usted con nosotros dos meses... -Dos meses y cinco das... -Dos meses redondos. Lo tengo apuntado. Le corresponden por lo tanto sesenta rublos... Pero hay que descontarle nueve domingos... pues los domingos usted no le ha dado clase a Kolia, slo ha paseado... ms tres das de fiesta... A Yulia Vasilievna se le encendi el rostro y se puso a tironear el volante de su vestido, pero... ni palabra! -Tres das de fiesta... Por consiguiente descontamos doce rublos... Durante cuatro das Kolia estuvo enfermo y no tuvo clases... usted se las dio slo a Varia... Hubo tres das que usted anduvo con dolor de muela y mi esposa le permiti descansar despus de la comida... Doce y siete suman diecinueve. Al descontarlos queda un saldo de... hum... de cuarenta y un rublos... no es cierto? El ojo izquierdo de Yulia Vasilievna enrojeci y lo vi empaado de humedad. Su mentn se estremeci. Rompi a toser nerviosamente, se son la nariz, pero... ni palabra! -En vspera de Ao Nuevo usted rompi una taza de t con platito. Descontamos dos rublos... Claro que la taza vale ms... es una reliquia de la familia... pero que Dios la perdone! Hemos perdido tanto ya! Adems, debido a su falta de atencin, Kolia se subi a un rbol y se desgarr la chaquetita... Le descontamos diez... Tambin por su descuido, la camarera le rob a Varia los botines... Usted es quien debe vigilarlo todo. Usted recibe sueldo... As que le descontamos cinco ms... El diez de enero usted tom prestados diez rublos. -No los tom -musit Yulia Vasilievna. -Pero si lo tengo apuntado! -Bueno, sea as, est bien.

-A cuarenta y uno le restamos veintisiete, nos queda un saldo de catorce... Sus dos ojos se le llenaron de lgrimas... Sobre la naricita larga, bonita, aparecieron gotas de sudor. Pobre muchacha! -Slo una vez tom -dijo con voz trmula-... le ped prestados a su esposa tres rublos... Nunca ms lo hice... -Qu me dice? Y yo que no los tena apuntados! A catorce le restamos tres y nos queda un saldo de once... He aqu su dinero, muchacha! Tres... tres... uno y uno... srvase! Y le tend once rublos... Ella los cogi con dedos temblorosos y se los meti en el bolsillo. -Merci -murmur. Yo pegu un salto y me ech a caminar por el cuarto. No poda contener mi indignacin. -Por qu me da las gracias? -le pregunt. -Por el dinero. -Pero si la he desplumado! Demonios! La he asaltado! La he robado! Por qu merci? -En otros sitios ni siquiera me daban... -No le daban? Pues no es extrao! Yo he bromeado con usted... le he dado una cruel leccin... Le dar sus ochenta rublos enteritos! Ah estn preparados en un sobre para usted! Pero es que se puede ser tan tmida? Por qu no protesta usted? Por qu calla? Es que se puede vivir en este mundo sin mostrar los dientes? Es que se puede ser tan poquita cosa? Ella sonri dbilmente y en su rostro le: "Se puede!" Le ped disculpas por la cruel leccin y le entregu, para su gran asombro, los ochenta rublos. Tmidamente balbuce su merci y sali... La segu con la mirada y pens: Qu fcil es en este mundo ser fuerte! FIN

La corista Anton Chejov


En cierta ocasin, cuando era ms joven y hermosa y tena mejor voz, se encontraba en la planta baja de su casa de campo con Nikolai Petrvich Kolpakov, su amante. Haca un calor insufrible, no se poda respirar. Kolpakov acababa de comer, haba tomado una botella de mal vino del Rin y se senta de mal humor y destemplado. Estaban aburridos y esperaban que el calor cediese para ir a dar un paseo. De pronto, inesperadamente, llamaron a la puerta. Kolpakov, que estaba sin levita y en zapatillas, se puso en pie y mir interrogativamente a Pasha. -Ser el cartero, o una amiga -dijo la cantante. Kolpakov no senta reparo alguno en que le viesen las amigas de Pasha o el cartero, pero, por si acaso, cogi su ropa y se retir a la habitacin vecina. Pasha fue a abrir. Con gran asombro suyo, no era el cartero ni una amiga, sino una mujer desconocida, joven, hermosa, bien vestida y que, a juzgar por las apariencias, perteneca a la clase de las decentes. La desconocida estaba plida y respiraba fatigosamente, como si acabase de subir una alta escalera. -Qu desea? -pregunt Pasha. La seora no contest. Dio un paso adelante, mir alrededor y se sent como si se sintiera cansada o indispuesta. Luego movi un largo rato sus plidos labios, tratando de decir algo. -Est aqu mi marido? -pregunt por fin, levantando hacia Pasha sus grandes ojos, con los prpados enrojecidos por el llanto. -Qu marido? -murmur Pasha, sintiendo que del susto se le enfriaban los pies y las manos-. Qu marido? - repiti, empezando a temblar. -Mi marido... Nikolai Petrvich Kolpakov. -No... no, seora... Yo... no s de quin me habla. Hubo unos instantes de silencio. La desconocida se pas varas veces el pauelo por los descoloridos labios y, para vencer el temor interno, contuvo la respiracin. Pasha se encontraba ante ella inmvil, como petrificada, y la miraba asustada y perpleja.

-Dice que no est aqu? -pregunt la seora, ya con voz firme y una extraa sonrisa. -Yo... no s por quin pregunta. -Usted es una miserable, una infame... -balbuce la desconocida, mirando a Pasha con odio y repugnancia-. S, s... es una miserable. Celebro mucho, muchsimo, que por fin se lo haya podido decir. Pasha comprendi que produca una impresin psima en aquella dama vestida de negro, de ojos colricos y dedos blancos y finos, y sinti vergenza de sus mejillas regordetas y coloradas, de su nariz picada de viruelas y del flequillo siempre rebelde al peine. Se le figur que si hubiera sido flaca, sin pintar y sin flequillo, habra podido ocultar que no era una mujer decente; entonces no le habra producido tanto miedo y vergenza permanecer ante aquella seora desconocida y misteriosa. -Dnde est mi marido? -prosigui la seora-. Aunque es lo mismo que est aqu o no. Por lo dems, debo decirle que se ha descubierto un desfalco y que estn buscando a Nikolai Petrvich... Lo quieren detener. Para que vea lo que usted ha hecho! La seora, presa de gran agitacin, dio unos pasos. Pasha la miraba perpleja: el miedo no la dejaba comprender. -Hoy mismo lo encontrarn y lo llevarn a la crcel -sigui la seora, que dej escapar un sollozo en que se mezclaban el sentimiento ofendido y el despecho-. S quin le ha llevado hasta esta espantosa situacin. Miserable, infame; es usted una criatura repugnante que se vende al primero que llega! -Los labios de la seora se contrajeron en una mueca de desprecio, y arrug la nariz con asco. -Me veo impotente... spalo, miserable... Me veo impotente; usted es ms fuerte que yo, pero Dios, que lo ve todo, saldr en defensa ma y de mis hijos Dios es justo! Le pedir cuentas de cada lgrima ma, de todas las noches sin sueo. Entonces se acordar de m! De nuevo se hizo el silencio. La seora iba y vena por la habitacin y se retorca las manos. Pasha segua mirndola perpleja, sin comprender, y esperaba de ella algo espantoso. -Yo, seora, no s nada -articul, y de pronto rompi a llorar. -Miente! -grit la seora, mirndola colrica-. Lo s todo. Hace ya mucho que la conozco. S que este ltimo mes ha venido a verla todos los das. -S. Y qu? Qu tiene eso que ver? Son muchos los que vienen, pero yo no fuerzo a nadie. Cada uno puede obrar como le parece. -Y yo le digo que se ha descubierto un desfalco! Se ha llevado dinero de la oficina. Ha cometido un delito por una mujer como usted. Esccheme -aadi la seora con tono enrgico, detenindose ante Pasha-: usted no puede guiarse por principio alguno. Usted slo vive para hacer mal, se es el fin que se propone, pero no se puede pensar que haya cado tan bajo, que no le quede un resto de sentimientos humanos. l tiene esposa,

hijos... Si lo condenan y es desterrado, mis hijos y yo moriremos de hambre... Comprndalo. Hay, sin embargo, un medio para salvarnos, nosotros y l, de la miseria y la vergenza. Si hoy entrego los novecientos rublos, lo dejarn tranquilo. Slo son novecientos rublos! -A qu novecientos rublos se refiere? -pregunt Pasha en voz baja-. Yo... yo no s nada... No los he visto siquiera... -No le pido los novecientos rublos... Usted no tiene dinero y no quiero nada suyo. Lo que pido es otra cosa... Los hombres suelen regalar joyas a las mujeres como usted. Devulvame las que le regal mi marido! -Seora, l no me ha regalado nada -elev la voz Pasha, que empezaba a comprender. -Dnde est, pues, el dinero? Ha gastado lo suyo, lo mo y lo ajeno. Dnde ha metido todo eso? Esccheme, se lo suplico. Yo estaba irritada y le he dicho muchas inconveniencias, pero le pido que me perdone. Usted debe de odiarme, lo s, pero si es capaz de sentir piedad, pngase en mi situacin. Se lo suplico, devulvame las joyas. -Hum... -empez Pasha, encogindose de hombros-. Se las dara con mucho gusto, pero, que Dios me castigue si miento, no me ha regalado nada, puede creerme. Aunque tiene razn -se turb la cantante-: en cierta ocasin me trajo dos cosas. Si quiere, se las dar... Pasha abri un cajoncito del tocador y sac de l una pulsera hueca de oro y un anillo de poco precio con un rub. -Aqu tiene -dijo, entregndoselos a la seora. sta se puso roja y su rostro tembl; se senta ofendida. -Qu es lo que me da? -pregunt-. Yo no pido limosna, sino lo que no le pertenece... lo que usted, valindose de su situacin, sac a mi marido... a ese desgraciado sin voluntad. El jueves, cuando la vi con l en el muelle, llevaba usted unos broches y unas pulseras de gran valor. No finja, pues; no es un corderillo inocente. Es la ltima vez que se lo pido: me da las joyas o no? -Es usted muy extraa... -dijo Pasha, que empezaba a enfadarse-. Le aseguro que su Nikolai Petrvich no me ha dado ms que esta pulsera y este anillo. Lo nico que traa eran pasteles. -Pasteles... -sonri irnicamente la desconocida-. En casa los nios no tenan qu comer, y aqu traa pasteles. Se niega decididamente a devolverme las joyas? Al no recibir respuesta, la seora se sent pensativa, con la mirada perdida en el espacio.

Qu podra hacer ahora? -se dijo-. Si no consigo los novecientos rublos, l es hombre perdido y mis hijos y yo nos veremos en la miseria. Qu hacer, matar a esta miserable o caer de rodillas ante ella? La seora se llev el pauelo al rostro y rompi en llanto. -Se lo ruego -se oa a travs de sus sollozos-: usted ha arruinado y perdido a mi marido, slvelo... No se compadece de l, pero los nios... los nios... Qu culpa tienen ellos? Pasha se imagin a unos nios pequeos en la calle, llorando de hambre. Ella misma rompi en sollozos. -Qu puedo hacer, seora? -dijo-. Usted dice que soy una miserable y que he arruinado a Nikolai Petrvich. Ante Dios le aseguro que no he recibido nada de l... En nuestro coro, Motia es la nica que tiene un amante rico; las dems salimos adelante como podemos. Nikolai Petrvich es un hombre culto y delicado, y yo lo reciba. Nosotras no podemos hacer otra cosa. -Lo que yo le pido son las joyas! Deme las joyas! Lloro... me humillo... Si quiere, me pondr de rodillas! Pasha, asustada, lanz un grito y agit las manos. Se daba cuenta de que aquella seora plida y hermosa, que se expresaba con tan nobles frases, como en el teatro, en efecto, era capaz de ponerse de rodillas ante ella: y eso por orgullo, movida por sus nobles sentimientos, para elevarse a s misma y humillar a la corista. -Est bien, le dar las joyas -dijo Pasha, limpindose los ojos-. Como quiera. Pero tenga en cuenta que no son de Nikolai Petrvich... me las regalaron otros seores. Pero si usted lo desea... Abri el cajn superior de la cmoda; sac de all un broche de diamantes, una sarta de corales, varios anillos y una pulsera, que entreg a la seora. -Tome si lo desea, pero de su marido no he recibido nada. Tome, hgase rica! -sigui Pasha, ofendida por la amenaza de que la seora se iba a poner de rodillas-. Y, si usted es una persona noble... su esposa legtima, hara mejor en tenerlo sujeto. Eso es lo que deba hacer. Yo no lo llam, l mismo vino... La seora, entre las lgrimas, mir las joyas que le entregaban y dijo: -Esto no es todo... Esto no vale novecientos rublos. Pasha sac impulsivamente de la cmoda un reloj de oro, una pitillera y unos gemelos, y dijo, abriendo los brazos: -Es todo lo que tengo... Registre, si quiere.

La seora suspir, envolvi con manos temblorosas las joyas en un pauelo, y sin decir una sola palabra, sin inclinar siquiera la cabeza, sali a la calle. Abriose la puerta de la habitacin vecina y entr Kolpakov. Estaba plido y sacuda nerviosamente la cabeza, como si acabase de tomar algo muy agrio. En sus ojos brillaban unas lgrimas. -Qu joyas me ha regalado usted? -se arroj sobre l Pasha-. Cundo lo hizo, dgame? -Joyas... Qu importancia tienen las joyas! -replic Kolpakov, sacudiendo la cabeza-. Dios mo! Ha llorado ante ti, se ha humillado... -Le pregunto cundo me ha regalado alguna joya! -grit Pasha. -Dios mo, ella, tan honrada, tan orgullosa, tan pura... Hasta quera ponerse de rodillas ante... esta mujerzuela. Y yo la he llevado hasta este extremo! Lo he consentido! Se llev las manos a la cabeza y gimi: -No, nunca me lo perdonar. Nunca! Aprtate de m... canalla! -grit con asco, hacindose atrs y alejando de s a Pasha con manos temblorosas-. Quera ponerse de rodillas... ante quin? Ante ti! Oh, Dios mo! Se visti rpidamente y con un gesto de repugnancia, tratando de mantenerse alejado de Pasha, se dirigi a la puerta y desapareci. Pasha se tumb en la cama y rompi en sonoros sollozos. Senta ya haberse desprendido de sus joyas, que haba entregado en un arrebato, y se crea ofendida. Record que tres aos antes un mercader la haba golpeado sin razn alguna, y su llanto se hizo an ms desesperado. FIN

También podría gustarte