Está en la página 1de 167

COLECCIN NOESIS DE COMUNICACIN

Dirigida por Manuel Mar/in Serrano

ANDR LEROI-GOURHAN

1. La opinin y la multitud, por Gabriel Tarde.

2. Conducta y comunicacin, por Charles E. Osgood. 3. La creacin cienufica, por Abraham A. Moles. 4. Obra lgico-semitica, por Charles S. Peirce. 5. La grfica y el tratamiento grfico de la informacin, por Jacques Bertin.
6. Escritos sobre prensa, periodismo y comunicacin, por Karl

EL HMBRE y LA MATERIA
(Evolucin y tcnica 1)
Versin castellana de
ANA AGUDO MNDEZ-VILLAMIL

Marx y Friedrich Engels.

7. El hombre y la materia. por Andr Leroi-Gourhan. 8. El medio y la tcnica, por Andr Leroi-Gourhan.
Prlogo de
MANUEL MARTN SERRANO

taurus

l[

Ttulo original: Evolution et Techniques Tome 1: L'Homme et la Matire 1945 & 1973, ditions ALBIN MICHEL, Pars

EL UNIVERSO TERICO DEL GESTO

Maqueta de cubierta:
ALCORTA/MARQUNEZ

DEL GESTO AL SISTEMA DE LA INVENCIN

l. De la pertinencia

Existen obras, contemporneas y del pasado, que inician un mbito de reflexin nuevo o proponen un punto de vista distinto. Esas obras son paradigmticas cuando redefinen el objeto o transforman el contenido de alguna rama de las ciencias. En ocasiones la reorganizacin del saber que provocan estos textos tiene que ver con el nacimiento de los estudios sobre la comunicacin, o toma en cuenta el modo de enfrentarse con los objetos propios de los tericos de la comunicacin. Libros de esta naturaleza permiten conocer cul es el suelo epistemolgico en el que hunden sus raices los estudios comunicativos. A veces tambin aclaran los vinculos que relacionan a las Ciencias de la Comunicacin con otras Ciencias de la Naturaleza, de la Sociedad y de la Cultura. Esta categoria de obras paradigmticas tienen todas ellas un lugar en esta coleccin. Noesis est editada precisamente para des-cubrir tericamente la comunicacin desde
su origen en unos saberes no comunicacionales y para re-conocer

cultura Libre
1988, ALTEA, TAURUS, ALFAGUARA, S. A. TAURUS Juan Bravo, 38 - 28006 MADRID ISBN: 84-306-6007-0 (tomo 1) ISBN: 84-306-9964-3 (obra completa) Depsito Legal: M. 22.235-1988 PRINTED IN SPAIN

las trazas de enfoques comunicacionales en el origen de otros saberes. Dicha vocacin de des-cubrimiento y de re-conocimiento explica por qu todas las obras de Noesis de Comunicacin estn introducidas por un estudio. Se le encomienda al introductor que aclare y cuando sea posible amplie el significado paradigmtico que posee el texto. Andr Leroi-Gourhan ha escrito dos obras que me parecen muy pertinentes para cumplir con los objetivos de este proyecto

editorial. La primera, Evolution et techniques, tiene dos tomos. El primero, L'Homme et la matire, este libro que est ya en manos del lector. El segundo tomo, Milieu et technique, ver la luz seguidamente. La segunda obra se llama Le geste et la parole. Escrita igualmente en dos tomos, tambin aparecer editada en esta coleccin. Evolution et techniques comparte con Le geste et la parole un mismo empeo terico. El sentido cienufico de cada texto se aclara en e! otro. Por eso la decisin de publicar la primera obra supone la edicin de la segunda. Evolution et techniques tiene reservado un lugar nico en una coleccin que busca apeos seguros para construir el edificio de las Ciencias de la Comunicacin. Con este libro A. L. G. inicia una metodologta nueva y muy potente destinada a investigar los tiles. El autor usa e! mtodo para investigar las tcnicas de adquisicin y de consumo de bienes que han inventado los hombres. Pero ese mismo mtodo puede ser aplicado para estudiar otros campos. Por ejemplo, para estudiar la gnesis de las herramientas comunicativas, sus tipos y sus usos. El estudio comparativo de los diversos instrumentos de comunicacin que se han utilizado por los distintos grupos humanos es una informacin muy necesaria. Permitir que una Ciencia Social de la Comunicacin pueda incluir entre sus disciplinas una Economia Politica de la Comunicacin y una Historia de los Usos Sociales de la Comunicacin. La posterior edicin de Le geste et la parole se explica por razones distintas, pero no menos pertinentes. En dicha obra A. L. G. pone en relacin la gnesis del trabajo y de la comunicacin. El autor arranca desde donde habian sugerido Marx y Engels: de la hominizacion y de la socializacin, aunque Le geste et la parole remite a otros planteamientos tericos distintos a los que me referir ms tarde.

Ciertamente, otro cientifico podria abordar el estudio sistemtico de las tcnicas materiales de la comunicacin y plantear esa investigacin recurriendo a los mtodos que A. L. G. ha creado. Ese proceder no constituir falta de respeto a la obra de! autor, sino e! mejor de los reconocimientos. Pero ese trabajo aqut no se ha intentado porque no seria una introduccin a la obra de otro, sino otra obra. Convertido A. L. G. por e! silencio de la muerte en imposible referencia de si mismo, habria sido viable buscar entre los etnografos, etnlogos, tecnlogos, arquelogos, historiadores, quien con ms autoridad y mejor bagaje que los mios introdujese unos textos escritos por quien ejerci acadmicamente como catedrtico de Prehistoria. Pero la mirada del especialista, si se ensimisma, puede frustrar el proyecto cultural que se persigue con esta coleccin. No es al especialista a quien conviene encomendarle e! anlisis de la obra paradigmtica. Una obra conocida desde las claves de las ciencias que la tienen por suya, para que llegue a ser paradigmtica todavia tiene que ser re-conocida, examinada desde otras claves, las de aquellas otras ciencias para las que no fue escrita. El prlogo de Marx a la Filosofia de! Derecho, cuando pone al revs la Dialctica Hegeliana, obtiene un paradigma para el Materialismo Histrico. El prlogo de Lvi-Strauss al estudio del Don de M arcel M auss, cuando generaliza uno y el mismo mtodo para e! estudio del ritual y de los mitos, obtiene un paradigma lgico para la Aruropologia Estructural. A. L. G. no va a tener e! privilegio de que su obra sea re-conocida por un prologuista que se le equipare. Pero est a mi alcance llevar a cabo ese reconocimiento. En estos libros se contiene un modelo posible para el estudio tanto de las prcticas productivas como de las expresivas. Re-conocimiento que tal vez le habria parecido a A. L. G. preferible al ms prestigioso de los reconocimientos.

2. De esta Introduccin

3. De la obra de A. Leroi-Gourhan

La edicin espaola de Evolution et techniques se proyect cuando A. L. G. vivia. El propio autor iba a encargarse de esta introduccin. Le solicitamos que ampliase su reflexin sobre la transformacion de las materias y de las tcnicas al campo de las herramientas y de los usos comunicativos. El fallecimiento de A. L. G., acaecido en 1986, ha frustrado ese proyecto. Ahora la edicin de sus libros cumple otra funcin diferente a la prevista.
ii

La obra de A. L. G. es paradjica. Trabaja paralelamente con objetos aparentemente poco relacionados, tales como bronces chinos y huesos occipitales. Aplica las tcnicas de investigacin con criterios muy heterodoxos. Por ejemplo, utiliza la estadistica para estudiar el simbolismo de las pinturas rupestres cntabropirenaicas; recurre al anlisis funcional de la motricidad para clasificar los tiles. Uf

BIBLlOGRAFiA DE A. LEROl-GOURHAN

La Cvlisaton du renne, col. Gographie humaine, Gallimard, 1936; Documents pour l'art compar d'Eurasie septentrionale, Ed. d'art et d'histoire, Pars, 1943; Evolution et Techniques. vol. 1: L'Homme et la Matire. Albin Michel, 1943; Evolution et Techniques, vol. II: Milieu et Technique, ibid., 1945; Archeologie du Pacifique nord, Travaux et mmoires de I'lnstitut d'Ethnologie, Pars, 1946; Les Fouilles prhistoriqueso Techniques et Mthodes, A. y J. Picard, Pars, 1950; L'hypoge II des Mournouards (Mesnil-sur-Oger, Marne), en eolab. con G. Bailloud y M. Brzillon, en Gallia Prhistoire. t. Y, fase. 1, 1962; Les Religions de la prhistoire, P.U.F., 1964; Le Geste et la Pamle, vol. 1: Technique et Langage, AIbin Miehel, 1964; Le Geste et la Parole, vol. 11: La Mmoire et les Rythmes. ibid.. 1965; Prhistoire de l'art occidental, Mazenod, Pars, 1965; L'Habitation rnagdalnienne n.? 1 de Pincevent pres Montereau (Seine-et-Mame), en Gallia Prhistoire, t. IX, fase. JI, 1966; La Prehistore, en eolab. con G. Bailloud, J. Chavaillon, A. Laming-Emperaire, col. Nouvelle Clio, P.U.F. 1966; Fouilles de Pincevent. Essai d'analyse ethnographique d'un habitat magdalenien (la seetion 36). en eolab. con M. Brzillon, F. David, M. Julien y e Karbin, 2 vol., eN.R.S., Pars. 1973,7.' suplem. para Gallia Prhistoire; Les Racines du monde, entretiens avee Claude-Henri Rocquet, biografia y bibliografia Belfbnd. 1982.

El mismo sentido paradjico sugiere su historial acadmico y

cientifico. A los veinte aos, en 1931. inicia lo que parecia una


brillante carrera de fillogo con un diploma en ruso. al que le sigue dos aos ms tarde otro en chino. A los veintitrs aos est en el Japn. Pero alli no estudia. como cabia suponer. el idioma y los testimonios escritos de una de las culturas ms ricas del mundo. Se interesa por los testimonios materiales de una de las civilizaciones ms modestas: los ainos. Analiza la evolucin de los objetos tales como el kayak y el arpn esquimales. Puede entenderse que un fillogo hubiese derivado en un etngrafo de los pueblos siberianos. El trnsito del estudio de la transformacin de los nombres de las cosas al estudio de la difusin de las propias cosas. se habria producido en otras ocasiones y en iv

ambos sentidos, tanto entre los fillogos como entre los etngrafos. En 1945 la vocacin del cienttfico aparentemente ha cristalizado ya como especializacin etnogrfica. A. L. G. presenta una tesis en la Facultad de Letras con el ttulo de Archeologie du Pacifique Nord. En ese mismo ao comienza la carrera acadmica del autor en la Universidad de L yon, precisamente como profesor de Etnologia y Prehistoria. Y. sin embargo, en esa fecha de la titulacin universitaria, quien en 1945 recibia el reconocimiento acadmico como etnlogo hacia tiempo que producia una clase de investigacin que tenia que interpretarse con claves paleontolgicas. Ya habia escrito y publicado los dos libros que forman Evolution et techniques'. Ciertamente. en estas obras el objetivo etnogrfico (describir la cultura material de los pueblos esquimales y siberianos) qued rebasado por otro etnolgico (sistematizar toda posible investigacin arqueolgica de las herramientas). An cabe reconocer el cordn umbilical que enlaza esta paleontologia del til con la arqueologia de las industrias prehistricas y novohistricas. Sin embargo la observacin que A. L. G. hace de los tiles ya es caracteristica del naturalista ms bien que del arquelogo. Desde sus primeros trabajos centrados en el rea arqueolgica del Pacifico Norte, A. L. G. se habia preocupado de clasificar antropomtricamente la evolucin de los crneos esquimales al tiempo que clasificaba etnogrficamente los tiles de pesca. Todavia estos primeros estudios de Antropologia Fisica -como los estudios primeros de Etnografia de las herramientas- estn al nivel de un anlisis seriado de objetos. Pero la intencin que se descubre, tanto en la seleccin de los documentos materiales -fuesen crneos o tiles-, como en la organizacin de esos documentos. indica que A. L. G. busca correspondencias entre la evolucin de los fsiles humanos y de las herramientas. En la dcada de los treinta, cuando A. L. G. se inicia como investigador trabajando al tiempo con testimonios anatmicos y tecnolgicos, esa doble actividad podia legitimarse. Etngrafos y antroplogos fisicos aceptaban que sus respectivas especialidades fuesen concebidas como vias, igualmente necesarias y por lo tanto igualmente subsidiarias, de una Antropologia Evolutiva. El objeto cientifico ltimo estaba en poder desandar el camino por el
[ El que ahora introduzco, L 'Homme el la maure. aparece en 1943. El segundo volumen, Milieu el technique. se edita en el mismo ao de 1945, correspondiente a la presentacin por A. L. G. de su tesis de Letras.

que evolucionaron solidariamente las aptitudes biolgicas y tcnicas de la especie humana. Este enfoque vena de Margan. Recurdese que las correlaciones entre hominizacin, humanizacin, fabricacin de herramientas y desarrollo de las capacidades lingsticas haban sido explcitamente subrayadas por Engels. La concepcin de la Antropologa Evolutiva como una ciencia natural de la cultura humana en aquellos aos era asumida tanto por el Materialismo como por el Positivismo. Ambas Escuelas esperaban esa fundacin de una ciencia natural de Hombre para cuando la Antropometra por su parte, y la Etnografa por la suya, aportasen series de crneos y de instrumentos lticos que fuese posible contrastar a lo largo del espacio y del tiempo. A. L. G. podra haberse definido a s mismo en sus obras como un antroplogo evolutivo. Pero nunca lo hace. No hay en sus textos, salvo inadvertencia de quien escribe, reconocimiento de filiacin intelectual alguna respecto a la obra de Margan o de Engels. Cada vez que la ocasin lo requiere, como a veces sucede con este mismo libro, A. L. G. afirma que est haciendo Paleontologa. Cuando se remite a un Padre fundador elige a Couvier y no a Darwin. Los antroplogos evolucionistas trataban de tender un puente por el que se pudiese transitar desde la historia natural a la historia social. En cambio, A. L. G. pretende que la filogenia sea el hilo que anude hominizacin, humanizacin, cultura material y cultura simblica. En trminos prcticos, ese intento requiere que la Paleontologa ample su campo de estudios. Adems de sistematizar las especies animales, identificando las semejanzas genricas que relacionan a unas especies con otras, cabra sistematizar filogenticamente las especies de tiles. A. L. G. pretende incorporar el estudio de los productos materiales y simblicos de la cultura al estudio, en clave paleontolgica, de la evolucin de la especie humana. Entre 1937 y 1954 est ocupado en los trabajos de base que requiere este proyecto. En 1954 presenta La trace d'quilibre mecnique du crune des vertbres terrestres, obra con la que obtiene su doctorado en Ciencias. Se puede establecer un paralelo entre lo que representa Archologie du Pacifique Nord -su tesis de Letras de 1945-, para el nacimiento de una paleontologa del til, y lo que viene a representar su tesis de Ciencias de 1954 para el posterior desarrollo de una arqueologa del gesto y la palabra. En ambas ocasiones el autor est alterando las lneas divisorias que acotan el campo de las ciencias naturales y sociales: vi

- A. L. G. se enfrenta con la herramienta como si fuese un fsil de una especie extinguida o viva. El paleontlogo reconstruye el esqueleto de un cuadrpedo a partir de las caractersticas de un hueso de la mano. El tecnomorfologo que reconozca los rasgos distintivos de cada til debera tambin poder reconstruir las herramientas antecesoras de ese til y prever las formas variantes que hayan podido ensayarse en algn otro lugar y momento de la evolucin tecnolgica. - El enfrentamiento de A. L. G. con el gesto y la palabra contempla la mano y la cara [osiles como si fuesen herramientas'. La mecnica y la dinmica de estos tiles biolgicos condicionan la transformacin que el hombre lleva a cabo de la naturaleza, incluida la transformacin de su propia naturaleza. El til estudiado como un [sil, el fosit estudiado como un til. La creatividad terica suele proceder de quienes piensan sobre los objetos de una ciencia con los puntos de vista de otra. Actitud paradjica frente al conocimiento. Recurso si se quiere muy caracterstico de l'esprit francs: recurdese a Malebranche describiendo a los animales como mquinas, a Durkheim tratando las constantes sociales como cosas. La obra de A. L. G. -lo deca al comienzo de este anlisis- es paradjica.

4. La referencia terica de A. Leroi-Gourhan


La paradoja puede ser slo un truco, maligno o inocente, destinado a pater le bourgeois. En tales casos es cienuficamerue irrelevante; artimaa de bufones que as llaman la atencin en el mercado del conocimiento. Pero tambin la paradoja es un recurso epistemolgico. El anlisis paradjico es una de las maneras posibles de enfrentarse con la resistencia que opone la realidad a dejarse captar como un todo por el conocimiento. El cientifico puede recurrir a la paradoja cuando se empea en abarcar en un mismo proyecto terico el estudio de objetos divergentes: la naturaleza y la cultura, la necesidad y la creatividad, el organismo vivo y el smbolo, la herramienta y la palabra. Objetos renuentes a la convivencia en un mismo sistema analtico.
2 A. L. G. explica la conformacin anatmica de la cara y de la mano a partir de las transformaciones dinmicas de los vertebrados que desembocanen la estacin vertical de los homnidos.

vii

Son posibles otros recursos epistemolgicos para hacer teoras que abarquen esos mismos objetos. Se puede sustituir la paradoja por la asimilacin de los objetos. Por ejemplo, la naturaleza se reduce a la cultura, o viceversa. Este proceder serviria para caracterizar un talante cienufico frecuente tanto en e! Idealismo como en el Empirismo ingls. Tambin cabe disociar la teora para salvar la unidad de los objetos. Por ejemplo, Nietsche rompe la unidad del conocimiento cienufico cuando se enfrenta con el mundo como voluntad y como representacin. Esquizofrenia epistemolgica que acaba en el 1rracionalismo, tan recurrente en las ciencias alemanas. Otra opcin posible consiste en negociar el alcance de la teora. Utilizar para interpretar el mundo un modelo operacional. Modelo que ser tenido por vlido cuando permita establecer relaciones tiles entre diversos niveles de la realidad. Por ejemplo, es lo que hace James para conectar subjetividad, sociabilidad, conocimiento. A partir de este autor, el recurso a la teora negociada es caracterstico de tantos otros cientificos americanos, aferrados al Pragmatismo por diversos que sean sus puntos de vista behavioristas. [uncionalistas. culturalistas, sistmicos. El carcter paradjico de la obra de A. L. G. es la opcin epistemolgica de quien quiso abarcar tericamente la gnesis de! hombre y sus productos, sin ceder ni al reducionismo, ni a la disociacin, ni a la negociacin de la Teora. A. L. G. saba que jams podra completar ese proyecto ni por lo tanto cerrar tericamente su Sistema. El conjunto de la produccin de A. L. G. tiene una coherencia poco frecuente: cada libro ya enuncia el siguiente y supone los precedentes. Pero todos los pasos que le aproximan al objetivo terico final dejan atrs otras tantas obras abiertas'. Sin embargo, una obra abierta no es lo mismo que una obra frustrada. Son los cientificos que derrumban las bardas del conocimiento y no quienes ponen los mojones aquellos que dejan una herencia ms fecunda. Las urgencias tericas de nuestro tiempo orientan a establecer los territorios de cada ciencia. La Arqueologa, la Etnologa, la Antropologa, tambin la Psicologa y la Sociologa, ms recientemente la Teora de la Comunica3 Por ejemplo, Evolution el techniques requiere un estudio que abarque los tiles utilizados por las sociedades que surgen con las revoluciones burguesas, trabajo que el autor no podra acabar en vida. Para completar Le geste el la parole se requerira un anlisis de las formas de expresin simblica igualmente

inabarcable.

clOn, slidamente anudadas unas a otras en su condicin de Ciencias sociales o ciencias del hombre, han cado y recado en la tentacin de romper sus lazos con las llamadas Ciencias de la Naturaleza: Biologa, Paleontologa, Etnologa. El resultado es esa debilidad terica y metodolgica que se confiesa con las distinciones entre ciencias duras y blandas, nemotticas e ideograficas. experimentales, cuasi-experimentales y conceptuales. Y sin embargo, lo ms duradero de estos cien ltimos aos de reflexin sobre el hombre y el mundo tal vez llegue a ser, precisamente, el legado de quienes han navegado contra corriente. La obra de aquellos autores que han establecido puentes todava frgiles, para terminar con esa articulacin fragmentada del conocimiento sobre la naturaleza y la sociedad. A. L. G. encontr en el Estructuralismo un modo de relacionar el conocimiento sobre objetos biolgicos y culturales. Otros cienuficos. animados de un talante igualmente comprehensivo, optan por manejar tericamente la contradicion -la paradoja que se historiza- y recurren a la Dialctica. Estructuralistas y dialcticos estn muy distantes metodolgicamente y axiolgicamente. No se necesita reconciliarles entre s para que se evidencie lo que les asemeja. Ambos conciben la realidad como diversidad. Diversidad que se compone, opone o descompone ante toda conciencia, ante toda intervencin de los hombres. Pero aunque los niveles de la realidad fuesen indefinidos, y sus manifestaciones impredecibles, tanto los estructuralistas como los dialcticos creen que sin embargo son inteligibles. La realidad es inteligible porque cabe recurrir a una racionalidad universal. La razn muestra su universalidad porque puede aplicarse al anlisis de todo objeto y porque el funcionamiento cognitivo de los hombres opera con lgicas comparables. Esta creencia en la unicidad del conocimiento es sabido cunto repugnaba a los relativistas antiguos, y repugna a los modernos, con Popper a la cabeza. Los herederos actuales del Relativismo han firmado el acta de defuncin de los paradigmas universales, entre ellos el estructuralista y el dialctico. Me estoy refiriendo al rechazo de toda pretensin de trabajar en una ciencia unitaria por parte de los etnosociologos. etnometodlogos, semioretoricos y otros a s mismos llamados posmodernos. No hay por qu alarmarse. Esa clase de rechazos del valor universal de la racionalidad se han producido desde que la ciencia trat de encontrar leyes. Lukcs lo conceba como la manifestacin del perenne asalto a la razn. ix

viii

El Estructuralismo francs es la referencia epistemolgica en la que debe incluirse la obra de A. L. G. Los autores estructuralistas confluyen por diversas vas en e! estudio antropolgico de los modelos cognitivos. Los modelos cognitivos son representaciones de! mundo que guan la accin sobre el entorno y que proporcionan algn sentido a la interpretacin del entorno, incluida la interpretacin cientifica. Los orgenes ms inmediatos del Estructuralismo estn en Durkheim. Al final de su vida, este autor seala las relaciones que existen entre las formas elementales de la representacin (p. e" los mitos) y de la accin (p. e" los rituales) por una parte, la reproduccin social de las organizaciones y de los modos de vida, por otra. A. L. G. Y Lvi-Strauss son continuadores de Durkheim, con quien enlazan a travs de Marce! Mauss, autor que les orienta hacia la investigacin antropolgica de las estructuras accionales y del conocimiento. El propio Mauss haba mostrado con su obra que el Estructuralismo era un paradigma que no se acoplaba con los cortes epistemolgicos que distinguen a unas disciplinas de otras. El Estructuralismo est obligado a demostrar su validez tanto cuando explica e! funcionamiento del conocimiento sobre el mundo, como cuando pone en relacin ese conocimiento con el repertorio de actos, de objetos materiales o simblicos. Por ejemplo, cuando Mauss estudia el Don' se habia encontrado con una representacin del valor de las cosas que remita al ritual de las interacciones. Unas categoras atribuidas a la Economa (el valor de uso y de cambio de los bienes) tenan que ser examinados con criterios antropolgicos. Mauss ya estableci correspondencias entre e! nivel de las distintas tcnicas del cuerpo y e! nivel de las diferentes representaciones culturales del sujeto. A. L. G. en esta obra relaciona el nivel de las tcnicas de produccin y consumo con el nivel de la representacin de los gestos productivos. Ms tarde intentar conectar los gestos tcnicos con los gestos expresivos buscando un puente entre la produccin de bienes y la comunicacin. Por su parte, Lvi-Strauss va en busca de modelos que toman como objeto el intercambio mismo, tanto si lo que se cambia concierne a la produccin y al consum (los bienes), a la conformacin del parentesco (las mujeres) o a la representacin mtica del universo (las palabras). .
4 Prctica de intercambio generalizado de bienes existente entre algunos grupos de la costa atlntica norteamericana, de distinta especializacin productiva.

Los estructuralistas saben muy bien que bienes, herramientas, actos, smbolos, mujeres, son entidades materialmente irreductibles y que poseen una identidad histrica. Pero entienden que pueden ser estudiadas y por lo tanto relacionadas recurriendo a una nica lgica. Las lneas que siguen tratan de desvelar cul es el uso de la lgica estructural que hace A. L. G. para sistematizar un fenmeno muy complejo: la invencin tecnolgica.

5. El sistema tecnolgico y la estructura de la invencin


Cada invencin tecnolgica es un hecho que se manifiesta individual, impredecible, en algn lugar y en algn momento. El hecho invencin de tal til potencialmente es ubicable (apareci precisamente en un grupo humano bien identificado) y datable (se registr por primera vez en una fecha o etapa cultural bien diferenciada). En la prctica, la datacin y ubicacin histrica de todos los inventos-tiles parece tarea inviable. Pero aunque el invento de tal til sea un hecho que escape a la documentacin histrica, ese hecho est materializado en una cosa: en una herramienta determinada. En la herramienta, el hecho (invento tecnolgico) se hace patente como la cosa inventada'. Hecho cosificado, la invencin del til, que tal vez pueda eludir para siempre la cronologa (csmica o sociolgica) del historiador, tiene que plegarse a la tipologa lgica del sistematizador. A. L. G. propone en esta obra un sistema lgico de la invencin de herramientas. El propio autor se encarga de subrayar el inters y la importancia que tiene e! estudio histrico de las invenciones humanas. Pero se atiene a un criterio compartido con otros estructuralistas franceses como p. e. Lvi-Strauss. Ambos sealan que la historia puede (en ocasiones) aclarar por qu llega a existir (o a dejar de existir) un producto creado por el hombre. Pero el recurso a la historia carece de pertinencia para diferenciar cada cosa de toda otra cosa en el universo de las cosas. Universo que incluye los productos que el hombre efectivamente ha inventado, tanto como aquellos otros que alternativamente podran haber sido creados, aunque nunca lleguen a tener existencia.
5 El lector familiarizado con las CienciasSocialesreconocer en este enfoque la tradicin del positivismo durkheimiano.

.r

xi

En el universo del Sistema de las herramientas cada til es miembro de un repertorio de tiles. Yel repertorio en su conjunto, la manifestacin de una lgica de la invencin tecnolgica. La invencin tecnolgica puede ser lgicamente sistematizada, porque la gnesis y la transformacin de los tiles es un dato que remite a la gnesis y transformaciones de la razn y no meramente un fenmeno sobre el que razona el investigador. La razn se materializa en las cosas inventadas. El diseo, el modo de manipulacin de la herramienta, la aplicacin que de ella se hace sobre unos u otros materiales, muestran una (de las posibles) soluciones tcnicas que el hombre ha inventado para incorporar las fuerzas naturales al trabajo. El til se analiza por referencia a una serie que incluye en su repertorio desde soluciones tcnicas elementales a soluciones tcnicas muy complejas. Cuando se dispone de documentos suficientes, en la transformacin de los tipos de herramientas se puede llegar a captar la evolucin de los modelos de invencin. El objetivo heuristico es que el hecho de invencin que representa la existencia de un nuevo til, pueda ser integrado en el Sistema de las herramientas. En el Sistema, los tiles conocidos se relacionan con todos los dems tiles que no se han conservado y los que an no se han inventado. Para construir el Sistema de las herramientas hay que interpretar la invencin tecnolgica como un proceso de operaciones lgicas, y los propios tiles como un repertorio de funciones lgicas. Cabe la posibilidad de afrontar el estudio de las tecnologias como el despliegue en el espacio y en el tiempo de una lgica de la invencin. Este planteamiento se substenta en la explotacin metodolgica que el Estructuralismo hace de una paradoja: toda creacin humana es la respuesta a una constriccin. El juego entre la determinacin y la creatividad se refleja en todo producto, sea material, como la herramienta, o simblico, como la fbula. Los tiles distintos que pueden inventarse son indefinidos, pero su variedad, a fuer de inabarcable, no les hace por ello menos determinados. Tomemos pie en las propias palabras del autor:
El determinismo tcnico est tan marcado (en la produccin de objetos en progresin) como el determinismo zoolgico (en la produccin de especies en progresin). Porque el hombre se ve constreido a cortar la madera desde un cierto ngulo, aplicndole una determinada presin, esta constriccin hace que las formas, los mangos de los tiles puedan

La identificacin de cules son las constricciones que afectan a la invencin tecnolgica, permite construir un operador adecuado para explicar lgicamente la gnesis y la transformacin de las tcnicas. Correlativamente, ese mismo operador permite clasificar lgicamente cada til en un Sistema de herramientas. Los primeros pasos en la construccin del operador consisten en decidir cules son los limites que diferencian una actividad humana como tcnica y, luego, en sealar cules son los componentes que incluyen necesariamente un Sistema tecnolgico. A. L. G. concibe las tcnicas como procedimientos de adquisicin o de consumo. Esta acotacin incluye en el Sistema herramientas destinadas a la recoleccin, la agricultura, la mineralogia: la caza, la pesca, la cria de ganado; la alimentacin, el vestido y la habitacin. Conviene dejar constancia desde ahora que A. L. G. incurre en dos omisiones: no incluye ni las tcnicas del cuerpo, ni las tcnicas de la comunicacin'. Toda solucin tcnica se interpreta como el resultado de idntica lgica de la invencin: - En razn de las peculiaridades fisicas que posee aquella materia que se desea transformar en un determinado bien, -la herramienta proporciona o amplifica algn medio de accin sobre la materia, - que permita controlar los efectos transformadores de alguna de las fuerzas naturales disponibles. Las constricciones que determinan las opciones posibles para la invencin tecnolgica proceden de tres componentes:

Tcnicas

[materias

medios de accin]

fuerza~J

Para elaborar al tiempo una paleontologia de la herramienta y una tecnomorfologia, el problema radica en identificar los grados de libertad que tiene el Sistema. Dicho en otros trminos, se requiere una tipologia de materias, otra de medios de accin, y
6 Posteriormente, en Le geste el la parole A. L. G. se ocupar de ambas actividades. Sin embargo, L 'Homme ella matire erala ocasin paraelaborar un Sistema general que incluyese todas las tecnologas. Este trabajo an no se ha

ser clasificables.

hecho.

xii

xiii

otra de fuerzas. De la combinatoria de estas tres tipologas, procedern todos los objetos tecnolgicos distintos que son lgicamente posibles. A. L. G. diferencia el repertorio de materias distintas, en razn de las constricciones que los materiales imponen al trabajo del til; el repertorio de fuerzas diferentes, en razn de las constricciones que el control de la dinmica impone a la mecnica del til; el repertorio de medios alternativos de accin sobre la materia, en razn de las constricciones que imponen las modificaciones de los materiales. Los criterios que A. L. G. elige para repertoriar las materias, los medios elementales de accin y las fuerzas, seguramente pueden ser otros y en todo caso perfeccionados. El propio autor asi lo declara explcitamente, cuando transcurridos veintiocho aos desde la primera edicin valora esta obra. Igualmente se comprende que el catlogo de tiles sistemticamente descritos por A. L. G., a pesar de su amplitud, no puede ser exhaustivo. Sin embargo, la hazaa intelectual de A. L. G. ha consistido en establecer uno y el mismo esquema lgico para interpretar la gnesis y la evolucin de los tiles y para pensar la clasificacin de los tiles. Cuando A. L. G. escribi este libro, an no dispona de las tcnicas que han multiplicado las posibilidades de la investigacin sistemtico-estructural. El tratamiento informatizado de los datos ahora hace posible formalizar el modelo lgico que subyace en la clasificacin de los tiles. Igualmente, permite generar todas las variantes de herramientas distintas que puede producir el modelo (incluidas, obviamente, las que nunca se han producido). Tambin ayuda a establecer series y tipologas de tcnicas utilizando criterios de agrupacin y de distincin muy variados'. Estos desarrollos del modelo de A. L. G. tal vez interesen a especialistas de diversas ciencias. A. L. G. dej un ancho camino para los dems abierto en L'Homme et la matiere. l prefiri proseguir su obra por un sendero ms estrecho y mucho ms resbaladizo. A partir de L'Homme et la matiere, se adentra por los vericuetos donde se borran las fronteras. La produccin de tiles, la comunicacin, la hominizacin, la diferenciacin social
7

no slo evolucionan, sino que hacen evolucionar y a veces revolucionar a los restantes componentes. Milieu et techniques, el prximo libro de esta coleccin, proporciona la ocasin de analizar dnde concluye la aventura terica del autor, y qu nuevos desafos intelectuales se ofrecen en esas fronteras del conocimiento.
Manuel MARTN SERRANO

Como he mencionado, quedan adems por incorporar al anlisis de

A. L. G. los productos tecnolgicos inventados por las sociedades capitalistas. Este trabajo plantea problemas de recopilacin de documentos y de anlisis de objetos muy complicados. Quienes se animen a iniciarlo se vern en la necesidad de modificar los criterios de clasificacin que ha elaborado el autor para operar con tiles inventados en estadios tecnolgicos precapitalistas.

xiv

xv

PRLOGO A LA PRESENTE EDICIN

Tanto este primer volumen de La evolucin y las tcnicas como el segundo, El medio y las tcnicas, incluyen una parte amplia formada por un cuadro clasificatorio de los documentos tecnolgicos y una parte reducida, terica, que se sirve de los hechos ordenados para sacar de ellos las lneas generales de la evolucin. De esto se deduce que, si bien el cuadro sistemtico -tomado en su conjunto- no ha variado, el aparato terico, por su parte, puede y debe haber evolucionado. Las correcciones introducidas interesan especialmente a la prehistoria y a la organizacin sistemtica de los Medios elementales de accin sobre la materia. Cuando escrib la primera versin de este libro no era muy importante el valor de los materiales que la prehistoria poda suministrar a la tecnologa. Desde entonces esta situacin ha cambiado considerablemente. Se ha conseguido un mejor enjuciamiento sobre la participacin de las formas humanas, incluso las ms primitivas, en el nacimiento y progreso de las tcnicas, gracias a los numerosos descubrimientos que han tenido lugar en una generacin tan slo. Por otra parte, este caudal cientfico se ha utilizado en los dos volmenes de El gesto y la palabra -que salieron a la luz en 1965-, aunque con algunas modificaciones en lo relativo a las primeras nociones desarrolladas. Junto a esta paleontologa del til que introduca el desarrollo de los datos prehistricos, me haba parecido posible estudiar una paleontologa del gesto, la cual ha aportado notables mejoras en la clasificacin de los medios elementales, concretamente en la cadena dinmica impulso-transmisin-accin, as como en el concepto mquina. Intent que El hombre y la
7

materia se beneficiase de las mejoras mencionadas estableciendo lazos con El gesto y la palabra sin alterar demasiado la redaccin de una obra que, aunque con imperfecciones, seala a mi modo de ver el comienzo de una larga aventura cientfica.
Andr
LEROI-GOURHAN

INTRODUCCIN

La etnologa est formada por varias disciplinas, cuyo concurso facilita, al menos en principio, la comprensin de los lazos que unen a los individuos en grupos tnicos particulares. Es, ante todo, la ciencia de la diversidad humana; su campo de investigacin no est limitado ni en el espacio ni en el tiempo. Si encuentra su terreno favorito en los pueblos no industrializados del mundo actual, esto se debe a una tradicin cientfica normal que la ha llevado a investigar esa diversidad fuera de nuestras propias culturas, inversamente a la sociologa, que, debido a razones prcticas, ha centrado primero su objetivo en el mundo moderno. Pero el hombre del presente industrial ofrece tambin materia para un anlisis de su diversificacin en macro-unidades tnicas, al igual que el hombre del pasado prehistrico ofrece una contribucin valiosa al conocimiento de las formas autnticamente primitivas de la organizacin tnica. Entre las disciplinas etnolgicas, la tecnologa consttuye una rama especalmente importante, pues es la nica que muestra una total continuidad en el tiempo, la nica que permite aprehender los primeros actos propiamente humanos y seguirlos de milenio en milenio hasta el umbral de los tiempos actuales. Cuando nos remontamos en el pasado, las distintas ramas de la informacin etnolgica van muriendo ms o menos rpidamente: las tradiciones orales se extinguen con la ltima generacin que las ha recibido, las tradiciones escritas pierden fuerza rpidamente, y el siglo XVII ha enmudecido ya para la gran mayora de los pueblos; slo los productos de las tcnicas y del arte permiten, si las circunstancias han asegurado su supervivencia, una larga andadura en el tiempo. Incluso el arte desaparece con bastante rapidez, por lo que, pasada la frontera de unos 50.000 aos, nicamente las tcnicas permiten re8
9

montar la corriente humana hasta sus orgenes, es decir, uno o dos millones de aos. Por lo tanto, el testimonio de las tcnicas es valioso, pues sobre l se apoya la posibilidad de no confundir lo que suponemos que fueron los primeros pasos de la humanidad con lo que sabemos de ellos objetivamente. La filosofa ha distinguido dos humanidades sucesivas: la del hamo sapiens, que es la nuestra, y la del hamo faber, criatura terica, cuya nica caracterstica humana habra sido la de poseer herramientas. El hamo faber. trmino cmodo pero sin fundamento paleontolgico, engloba en realidad toda la larga serie de los antrpidos de los que surgi el hamo sapiens ': los ms viejos (cuentan con ms de un milln de aos), los australntropos, poseian ya nuestra estacin vertical y tallaban tiles muy primitivos. A partir de este momento, que, salvadas todas las proporciones, no debe de hallarse muy alejado del punto de partida, los progresos del cerebro en volumen y en organizacin tienen como corolario una doble serie de crneos y de tiles cada vez ms variados y perfeccionados. Desde estos comienzos hasta unos 50.000 aos antes de nuestra era, la madeja va devanndose sin interrupcin, pero su hilo es fino, ya que se limita al inventario de algunos tipos de tiles de piedra labrada: prueba suficiente del progreso, slo sirve de asidero en lo referente a una mnima parte de los rasgos culturales que desarrollaron los hombres anteriores a nosotros. Entre los aos 50.000 y 30.000 antes de nuestra era, los testimonios se diversifican, y desde hace unos 30.000 aos, con las primeras etapas del hamo sapiens, se entra en la humanidad actual, que forma un todo hasta los tiempos presentes. Aunque todava muy incompleto, nuestro conocimiento de la prehistoria, tanto del antiguo como del nuevo mundo asegura un campo tecnolgico considerabie. Sus elementos se inscriben en la base de la evolucin de tcnicas y objetos que han seguido su curso hasta el momento presente. Conocida ahora casi en todo el mundo, la prehistoria del hamo sapiens pone de manifiesto que las culturas estaban ya muy diferenciadas en el plano tcnico y que tanto Europa como las distintas partes de Asia, frica, Amrica y Australia conocan una diversidad tnica que se hace ms evidente a medida que van aumentando nuestros conocimientos. El hecho de que hayan podido desarrollarse culturas regionales implica largos siglos
[ A. LEROI-GOURHAN, El gesto y la palabra. Vol. 1: Tcnica y lenguaje, Pars, Albin Michel, 1964.

de permanencia en las mismas regiones, y la diversidad del equipamiento da fe de una lenta maduracin que se halla en contradiccin con las viejas ideas concebidas sobre el perpetuo nomadismo de los pueblos primitivos. Es cierto que los grupos de cazadores de mamuts o de focas eran nmadas, pero lo eran en su propio territorio; las migraciones extraterritoriales desempearon un papel menos importante de lo que muchas veces se supone. En cambio, los objetos o la idea de su existencia circularon de grupo en grupo, a veces hasta los lmites de los continentes. Si se pudiera hacer desfilar cronolgicamente en una pantalla los movimientos de los hombres, as como los de sus creaciones tcnicas, se sentira la tentacin de pensar que eran la muestra de pueblos en marcha, de razas que se desplazaban con su material, se perseguan ardorosamente y se devoraban. Pero probablemente no fue as; veramos en realidad algo tan fugaz como el juego de la luz sobre una fina capa de petrleo en la superficie del agua. El curso del tiempo desplazara a los hombres al igual que el agua arrastra la mancha de petrleo deformndola, algo as como un tornasol imperceptible deslizndose sobre molculas prcticamente inmviles. Fijmonos en la Europa occidental de estos diez ltimos siglos: las grandes potencias han llevado a cabo guerras que a veces han desplazado temporalmente importantes cantidades de hombres; sin embargo, la distribucin antropolgica apenas se ha visto modificada por ello; la Francia del siglo x, fsicamente, es casi la misma que la Francia del xx, y Europa, si consideramos los esqueletos de sus millones de habitantes, apenas ha variado. Sin embargo, icuntas rfagas la han agitado! Son indicios de migraciones las techumbres de tejas, el cdigo napolenico, la bveda ojival, la artesa mecnica o la bicicleta? Un 50 por ciento de la vida material del Japn es de inspiracin china (y se trata de la parte ms ostensible): la escritura, la lengua oficial y culta, el budismo, las industrias textiles y otros muchos aspectos. Ahora bien, los chinos no han conquistado nunca el Japn; no se podr encontrar la menor huella de esqueletos chinos en las grandes islas del archipilago. Hay dos tipos de movimientos, que, dada la ausencia de sincronismo, complican el cuadro de la etnologa. Por un lado, tenemos los desplazamientos de los hombres, que, salvo excepciones, son muy lentos y se desconocen bastante; y, por otro, los desplazamientos culturales, sobre cuya rapidez y fantasa aparente no se debe exagerar. Es necesario aadir a dichos movimientos un tercero, no menos
11

/0

importante; nos estamos refiriendo al movimiento de evolucin propio de cada pueblo, movimiento muy vanable. en intensidad y direccin que hace girar en espiral a un grupo mlentra~ que los otros progresan en lnea recta, y en un momento determinado lo lanza bruscamente hacia adelante. Al movimiento de los hombres se une el problema de las razas; al movimiento general de los productos, el de las civilizaciones; y al movimiento interno, el de las culturas. Puede sentirse la tentacin de buscar en los tres la unidad del desarrollo humano y de confundir a veces la raza, la civilizacin y la cultura. No aventurar ahora una ms de las muchas definiciones personales de los tres trminos, a los que tan slo aludir a lo largo de estas pginas para dar algunas breves opiniones de conjunto. De los tres movimientos, en un punto dado, resulta una entidad tnica ms o menos duradera: segun su importancia, aplico aqu los trminos poco compro~etedores de grupo humano, etnia y grupo de etnias, simples dl:"lslOnes de comodidad, susceptibles, por tanto, de numerosas intrusiones. No hay ninguna urgencia en desarrollar definiciones que cnstahcen una masa tan poco analizada como la de los seres humanos. Dejando a un lado en la presente obra los mo:"imientos humanos me ceir al doble movimiento, externo e interno, de las tcnicas ms materiales, aquellas con las que se fabrica, ~e produce y se consume los elementos indispensables para la vida des~e el punto de vista fsico. Estas tcnicas han mteresad? a los etn~ logos desde los orgenes de la etnologa, han sido obJet? de clasificaciones que, en el mbito francs, ha puesto al da Marcel Mauss y I'Institut d'Ethnologie; constituyen una parte Importantsima de ese admirable instrumento para el estudio que es el Muse de I'Homme. Los cuadros clasificatorios de las tcnicas no han sido establecidos por tecnlogos, sino por etnlogos que tenan en sus mentes ms bien una distribucin de los productos del grupo que estudiaban en cmodas divisiones que un anlisis de la fabncacin. En otras palabras, estos investigadores se han fijado ms bien en la forja que en el trabajo de los metales, en el cesto que en la cestera, en el vestido que en el trabajo de las fibras. Un cuadro basado en estos principios asegura totalmente las necesidades del anlisis cultural y deja a un lado los problemas propiamente tecnolgicos. Este es el motivo por el q~e, aprovechand? (a pesar de mi formacin terica) mi gran aficIn por las actividades manuales, yo, sin mtodo preconcebido, he mampulado el

hacha, he tallado el slex, he tirado con arco y he soplado en la cerbatana. Estos experimentos, que an practico, han sido realizados de dos maneras: sobre el terreno, observando, imitando y escuchando al operante; y en el laboratorio, siguiendo las descripciones (algunas muy precisas) de los viajeros. La cantidad de documentos recopilados de esta manera es bastante escasa: unas 40.000 fichas por lo que respecta a todas las tcnicas estudiadas en este libro. A pesar de esta relativa pobreza, el fichero resulta valioso por tratarse del primer esfuerzo ms o menos extenso en este sentido y porque la separacin, ficha por ficha, de un gran nmero de conjuntos tcnicos ha permitido que los documentos se autoagrupasen, dejando as una mnima parte a la interpretacin personal. De este hecho ha resultado, desde 1935z una tecnomorfologa fundada en las materias primas. Son los cuadros de este primer intento los que han sido mejorados y reforzados en el primer volumen de la presente obra. Actualmente, sera intil pretender adquirir un conocimiento, ni siquiera superficial, de toda la humanidad. Ningn investigador podra describir la actividad de los hombres en todos los tiempos y en todos los pases, pero las grandes clasificaciones se realizan aunque una ciencia no est totalmente explorada. Los animales y las plantas fueron clasificados entre los siglos XVII y XIX (a pesar de que la mayora de las especies eran todava desconocidas) en cuadros, cuyas lneas generales quedaron como definitivas. La ciencia del hombre se halla en el mismo caso. Esto se debe, tanto en zoologa como en etnologa, al carcter permanente de las tendencias; parece que todo sucede como si un prototipo ideal de pez o de slex labrado se desarrollase siguiendo lneas preconcebidas: en el primer caso, del pez al anfibio, al reptil, al mamfero o al pjaro; en el segundo, de una masa amorfa de slex, a las lminas retocadas esmeradamente, al cuchillo de cobre o al sable de acero. Pero no debe sacarse una conclusin falsa: estas lneas reflejan simplemente un aspecto de la vida, el de la eleccin inevitable y limitada que el medio propone a la materia viva. Al tener que elegir entre el agua y el aire, entre la natacin, la reptacin o la carrera, el ser vivo sigue un nmero limitado de grandes lneas de evolucin; en etnologa, dado que el hombre no tiene otra manera de hacerse con la madera que cortndola desde un cierto ngulo con una presin determinada, las formas y los enastados de las herramientas se pueden clasifi2 Encyclopedefrancase permanente, v,

VII.

12

13

car,' El determinismo tcnico es tan fuerte como el de la zoologa:


al igual que Cuvier, al descubrir una mandbula de zarigeya en un bloque de yeso, pudo invitar a sus incrdulos colegas a seguir con l estudiando el esqueleto y predecirles cmo seran los huesos marsupiales, la etnologa puede, en cierta manera, hacer previsiones, a partir de la forma de una hoja de herramienta, sobre la forma del mango y sobre el empleo de la herramienta completa. Pero no debe olvidarse que Cuvier se equivoc en ocasiones, ya que entre la tendencia determinante y el hecho material existe una diferencia fundamental: las tendencias generales pueden dar lugar a tcnicas idnticas pero sin lazos de parentesco material, y los hechos, sea cual sea su proximidad geogrfica, son individuales, nicos. Los esquimales de Alaska, los indios del Brasil y los negros de frica simultneamente tenan la costumbre de ponerse en el labio inferior adornos de madera o de hueso. Evidentemente, puede hablarse de identidad tcnica, pero, hasta el momento presente, no se ha podido demostrar en ningn estudio el parentesco de estos tres grupos humanos. El arado malayo, el japons y el del Tbet representan tres formas similares y, sin duda, relacionadas durante la historia antigua de los tres pueblos; sin embargo, cada uno de ellos, segn el tipo de suelo cultivado, los detalles de su montaje, el modo de enganche o el sentido simblico o social que lleva implcito, representa algo nico, categricamente individualizado. Todo parece indicar que existe a la vez una tendencia arado realizada en cada punto temporal y espacial por un hecho nico, as como relaciones histricas ciertas en escalas de tiempo y espacio muy importantes a veces. Al menor descuido, el especialista salta de uno a otro punto, y no se ajusta a la realidad. No es necesario insistir sobre el inters del aspecto histrico de nuestras investigaciones: una parte importante de la ciencia de los hombres descansa en lo que se ha podido trazar sobre la hstoria de los grandes movimientos de los pueblos. Volveremos a tratar este aspecto en numerosas ocasiones a lo largo del libro; pero es preciso, para comprender los tanteos de la etnologa, tener presente que estamos lejos de conocer lo que an sobrevive actualmente y que desconocemos casi todo de pueblos que no hace ms de un siglo se encontraban todava en el globo. En cuanto a los pueblos actuales ms prximos, incluso los de Europa, la enorme suma de materiales recopilados no es ms que una po!dn lnlianificante de los hechos observables; si se pretende

llevar a cabo un esfuerzo de sntesis histrica, lo ms que se puede hacer es poner jalones con los hechos conocidos y llenar los vacos con lo que nos dicten las tendencias. Por lo que respecta al mundo actual, se alcanza probablemente un grado de verosimilitud bastante prximo a la realidad; pero si nos adentramos en siglos pasados, las hiptesis van ganando terreno. Existen temas privilegiados: descubrimientos recientes como el tabaco, cuya hstoria se podra escribir con bastante claridad, o las armas de fuego. Sin embargo, hay que tener prudencia con estos temas: si nos fijamos en que el tabaco llega de Amrica a Europa, gana toda el Asia y frica, se confunde a veces en sus modalidades de consumo con el camo y el opio y regresa al continente americano tanto por el este (influencia sino-japonesa), por mediacin de los pueblos de Siberia, como por el oeste, con nuestras exportaciones, ante semejante embrollo de prstamos, inventos locales e influencias, podemos preguntarnos con qu precisin se podr restituir la tcnica ms antigua. Todo esto es plantear el problema del origen de las tcnicas, que volveremos a tratar en la conclusin de este libro. El problema del origen se halla formulado implcitamente en el trmino primitivo, que se aplica an con demasiada frecuencia a los pueblos que no llevan una vida tan perfeccionada como la nuestra, desde el punto de vista material. U n buen diccionario define al pueblo primitivo como el que surgi en el origen y conserva de ste un determinado carcter. Pensamos enseguida en el australiano, el esquimal, el aino, los siberianos o los polinesios. Dichos pueblos no son ms primitivos que nosotros. Ahora que la arqueologa comienza a dotar de un pasado a las culturas que carecen de escritura, se observa que en el transcurso de los siglos y milenios estas culturas conocieron, por lo que respecta al terreno no tcnico, una evolucin tan compleja como la nuestra, y que, en el plano tcnico, se produjeron cambios sensibles, pues la sociedad, aun aislada, iba acomodando constantemente su caudal tcnico a las necesidades y a la evolucin del medio natural. Se puede usar la palabra primitivo, pero con un sentido estrictamente econmico, para referirse a los grupos que viven nicamente de recursos de la naturaleza salvaje. En efecto, los cazadores y los pescadores-recolectores practican el mismo modo de explotacin que los lejanos ancestros del hombre actual, quienes fueron en realidad los nicos primitivos autnticos. En cuanto a la palabra pueblo, la arqueologa slo rarsimas veces es capaz de explicar las sociedades sin escritura. 15

14

La nocin de pueblo se funda, por lo que se refiere a un perodo ms o menos largo, en la relativa coincidencia de criterios geogrficos y polticos, lingsticos e institucionales, que apenas dejan rastros palpables. As pues, slo se puede hacer historia sobre testimonos materiales, la mayora de los cuales tienen que ver con las tcnicas. Por lo dems, este tipo de historia slo interesar a una mnima parte de las manifestaciones culturales, aquella cuya conservacin est asegurada por el azar de las causas de aniquilamiento fsico-qumicas. En el presente libro trataremos con bastante frecuencia el tema de los ainos de Hokkaido, lo cual permitir juzgar sobre la importancia material de su cultura: hace un siglo (los viajeros japoneses dan abundantes testimonios de ello), posean viviendas de madera bastante amplias, atuendos tan voluminosos y complicados como los nuestros, utensilios y platos de madera muy importantes, as como barcas con varios remeros. Actualmente, apenas queda nada de sus testimonios materiales del siglo XvIII: algunas hachas de piedra o algunas hojas de slex labrado, en pequeas depresiones del suelo (dbiles seales del emplazamiento de sus antiguas casas). Si se tiene en cuenta que desde hace al menos 30.000 aos una gran parte del globo estuvo poblada por hombres que llevaban UBa vida material tan compleja como la de los ainos y que, sin embargo, no nos han dejado ms que algunas piedras talladas y muy pocos esqueletos, la tecnologa aparece como una tarea delicada, azarosa y sembrada de trampas. Insisto en la fragilidad de los testimonios con el fin de provocar deliberadamente la desconfianza en el lector. Si en estas pginas no aparece la historia de las tcnicas, es por razones muy claras. Siempre que sea posible, har trechos en el camino; cuando surja un caso de origen seguro, un caso de innovacin ser acogido con mayor o menor entusiasmo segn su rareza, y se ordenar el resto no de manera histrica sino lgica. En efecto, si bien los documentos se salen a menudo del marco de la historia, sin embargo no pueden sustraerse a la clasificacin. Resultan cmodos los cortes para estudiar la gran cantidad de artculos debidos a la actividad humana: entre la indumentaria y la caza podemos encontrar numerosas adherencias, como, por ejemplo, el vestido impermeable para la caza de la foca, o la caza de animales para aprovechar sus pieles como vestimentas; pero tal confusin no puede durar mucho tiempo. Desde hace unos cincuenta aos, tanto en Europa como en Amrica, se intentan separar las actividades humanas por apartados: vivienda,
16

indumentaria, agricultura. etc. El nmero de dichos apartados es casi invariable: cerca de veinte por lo que se refiere al aspecto puramente material. Estos cortes lgicos son naturales; se da un acuerdo universal sobre su valor, pero el orden de su sucesin es totalmente arbitrario: cada pas, cada escuela tiene el suyo; cada trabajo de conjunto suscita una clasificacin apta para estudiar su carcter. Ya que mi objetivo es describir las tcnicas desde su lado ms material, he adoptado un orden que difiere bastante de los que se suelen proponer. Tengo en cuenta, en primer lugar, los medios ms elementales de los que disponen los hombres: la prension y las percusiones rltiples mediante las cuales los hombres pueden romper, cortar o modelar; el fuego, que puede calentar, cocer, fundir, secar y deformar; el agua, que puede diluir, fundir, ablandar, lavar y que, en diferentes soluciones, dados sus efectos fsicos o qumicos, sirve para curtir, conservar o cocer; el aire, por ltimo, que

puede avivar una combustin, secar o limpiar. U na vez clasificados estos medios elementales, los pondremos en movimiento mediante fuerzas: de los msculos humanos, de los animales, del agua o dclaire. Fuerzas que no se derrochan al azar, pues el movimiento se dirige o amplifica mediante palancas o transmisiones y se economiza mediante el equilibrio. Los transportes, sntesis de fuerzas, asegurarn la manera de lograr las materias primas y de difundir los productos. Dejando claro desde un principio que es la materia la que condiciona a todo tipo de tcnicas y no los medios' o las fuerzas, me he separado totalmente de los datos adquiridos y he adoptado una clasificacin que comienza por las materias slidas, para llegar de manera progresiva a los fluidos. Los slidos que no cambian de estado han recibido el nombre de slidos estables: piedra, hueso, madera; los que adquieren una cierta maleabilidad, mediante calentamiento, por ejemplo, son llamados slidos semi-plsticos: es el caso de los metales; aquellos que, maleables en estado de tratamiento, se hacen duros al secarse o al cocer, son los plsticos: alfarera; barnices, gomas; y, finalmente, los que, en todos los momentos de su estado, son flexibles pero no maleables se denominan slidos flexibles: pieles, hilos, tejidos y objetos de cestera. Los fluidos no dan lugar a subdivisiones, por lo que nos limitamos a sealar que el tipo es el agua y que engloban todas las materias que, en estado normal de tratamiento y de consumo, son lquidas o gaseosas. Los medios elementales, la fuerza y la materia tienen usos

17

generales; su utilizacin termina en los instrumentos de las tcnicas de adquisicin y de consumo. De su combinacin sale la flecha, el calzado o la vivienda; en gran medida, estn indiferenciados en su empleo. Provistos de estas posibilidades de fabricacin, abordaremos los objetos tal como los ofrece la investigacin. Todo lo referente a los aspectos sociales, religiosos o estticos de la vida rebasa los lmites de la presente obra, por lo que el estudio se ceir, por un lado, a la adquisicin de los artculos necesarios para la vida material: productos animales (caza, pesca y cra), productos vegetales (cosecha y agricultura) y productos minerales; y por otro, a su consumo a travs de la alimentacin, la indumentaria y la vivienda. A los tcnicos les sorprender el carcter elemental de la nomenclatura. Habiendo acometido un inventario razonable de las tcnicas, excepto de aquellas que derivan de la evolucin industrial moderna, el observador se halla en la situacin en la que se encontraba la tecnologa en Europa a finales del XVIII. El vocabulario de la Grande Encyclopdie o el del Dictionnaire des Mtiers pueden satisfacer, por lo tanto, gran parte de las necesidades. Por esta razn, me he limitado a emplear slo el mnimo de neologismos y de trminos especializados. Otra preocupacin, la de no sobrecargar el texto con nombres extraos, me ha llevado a evitar (salvo cuando no existe correspondiente en nuestra lengua) los nombres indgenas, que el lector deseoso de conocerlos encontrar mediante la consulta de las monografias ms accesibles. Los lmites de la etnologa son imprecisos y arbitrarios. A grandes rasgos, podemos considerarla como el estudio de todos los pueblos que no han sido absorbidos por la civilizacin industrial: el hecho de estudiar la farmacopea o la ciruga china estara enmarcado dentro de la etnologa mdica: estudiar las mismas materias, pero en lo relativo a la Edad Meda europea, pertenecera a la historia mdica: y estudiarlas en el mundo occidental del siglo XX es un hecho que pertenece a la medicina simplemente. Sin llegar a afirmar que para un mdico chino estos trminos tendran que invertirse y que nos encontraramos ante la etnologa pura, se aprecia cun flotante es la lnea de separacin. Al estudiar ciertas tcnicas en Extremo-Oriente, por ejemplo la fundicin, he decidido frecuentemente partir del estado industrial actual (fundicin), pasar despus al estado artesanal actual (etnologa), conseguir mediante los textos formas desaparecidas desde

hace algunos siglos (historia), y terminar con excavaciones prehistricas (arqueologa). La distincin entre la historia (no poltica), la arqueologa y la etnografia parece que ni siquiera tiene siempre la ventaja de la comodidad. Otra divisin corriente es la que se establece entre etnologa y etnografa. El etnlogo estudiara los pueblos en sentido general, mientras que el etngrafo se interesara slo por la descripcin de los mismos. En la prctica se dan tantas injerencias mutuas que cada etnlogo es tambin con mucho un etngrafo y viceversa. Generalmente, los distintos pases han confundido los trminos y, en Francia incluso, los mejores autores han llamado etnografia a lo que se entiende hoy normalmente como etnologa. Personalmente, he procurado quedarme tan slo con el trmino de etnologa. Pero el uso de la palabra etnografia est muy arraigado y corresponde, para muchos, a datos seguros; por esta razn, me limito a precisar que el contenido arqueolgico, histrico o etnogrfico de este libro conduce sin lneas de demarcacin hacia un estudio amplio de las formas de la actividad material del hombre, estudio que parece no poder admitir otro calificativo que el de etnolgico. Los hechos que sern examinados a continuacin se han tomado de un gran nmero de pueblos y de las ms diferentes pocas. En cada una de las divisiones tcnicas se destaca algn grupo humano: la Europa medieval y el Oriente se distinguen por el ingenio en el empleo de las fuerzas mecnicas y de los rganos de transmisin; hay buenos ejemplos de metalurgia en Asia menor, frica negra e Indonesia; la alfarera de China y Japn ofrece temas particularmente demostrativos. Cada tcnica se fijar en un centro geogrfico y una poca que permitan a la vez estudiar al mximo la riqueza de los procedimientos y la difusin progresiva de los productos. Sin embargo, disto mucho de pretender la universalidad; he hablado, sobre todo, de los pueblos que me son ms familiares, es decir, aquellos que habitan en el contorno del ocano Pacfico: indonesios, chinos, japoneses, ainos y siberianos, as como los esquimales e indios de la costa noroeste de Amrica. Todos ellos ofrecen Una gama bastante rica, se escalonan en estadios de civilizacin lo bastante variados como para asegurar casi a cada apartado una importante contribucin de hechos. Una parte considerable de los objetos que vamos a mencionar se halla en Pars, en los stanos o en las vitrinas del Muse de I'Homme; as pues, el contacto visual podr suplir las lagunas de
19

lB

I
las ilustraciones. Un trabajo de este tipo supone una gran parte de compilacin, pero yo slo tengo prctica directa en lo relativo a Europa y el Extremo-Oriente templado y el rtico; por lo tanto, podramos contar con una copiosa bibliografa, pero me he visto obligado a reducirla por varias razones: son escasos los autores que han tratado las tcnicas desde el punto de vista tecnolgico, autores que pienso citar: pero la gran mayora de los restantes se ha limitado a nombrar, describir o a dar alguna informacin sobre los objetos en algn museo: por ello, dar una referencia para cada viajero en un libro de tipo general sera absurdo. A todo ello se aade el hecho de que las fuentes francesas son raras y que los ttulos de obras alemanas, inglesas, chinas, danesas, espaolas, holandesas, japonesas o rusas slo tendran, para la mayora de los lectores, un inters de curiosidad tipogrfica. Expreso aqu mi agradecimiento a aquellos que han estimulado, guiado o secundado mi trabajo: me refiero a Marcel Mauss y a Jean Przyluski, cuyos afectuosos consejos me han servido a menudo de apoyo: al Centre national de la Recherche Scientifique, que ha asegurado la independencia material de mis trabajos: as como a los artesanos, cazadores y pescadores del Pacfico y de Francia, a quienes debo el poder haberlos emprendido con cierta seguridad en el terreno prctico.

ESTRUCTURA TCNICA DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

El conocimiento del hombre fsico est estrechamente ligado a las ciencias naturales. Desde el punto de vista del paleontlogo, el hombre es un mamfero surgido de la lenta evolucin de una serie de otros mamferos que lo emparentan hace ms de un milln de aos no con los monos (que ya se hallaban diferenciados como tales), sino con una serie de primates ya bpedos, pero con el cerebro todava primitivo '. Como mamfero, el hombre apenas plantea ms problemas que el caballo o el rinoceronte, siempre y cuando admitamos que los fsiles colocados uno tras otro para constituir la lnea genealgica no son necesariamente los antepasados directos los unos de los otros, sino un ensamblaje lgico de formas cada vez ms antiguas. El estudio no concluye en la creacin de un cuadro histrico, sino en una restitucin, cuya elevadsima verosimilitud equivale prcticamente a la genealoga real, tornada inaccesible por la escasez de los documentos. El intelectual apenas puede contar con documentos que no sean los relativos a la actividad tcnica, salvo para las formas ms recientes, tan prximas a nosotros fsicamente que el problema sigue en pie. Suponer que los antrpidos primitivos tenan una cierta cohesin social no se apoya de manera fundamental en ningn hecho indiscutible: se trata simplemente de un argumento puramente lgico fundado en la constatacin de que muchos animales ofrecen un alto grado de cohesin social, en concreto los primates. Lo mismo cabe decir del resto de las instituciones. As pues, el nico testimonio (junto con algunos vestigios de
1

NOTA.-8e encontrar la explicacin de las figuras en el ndice de las pgi-

A. LEROI-GOURHAN, El gesto y la palabra. Vol. 1: Tcnica y lenguaje, Pars,

nas 295 309.

Albin Michel, 1964.

20

21

esqueletos) del aspecto propiamente humano de la evolucin es lo que queda de las actividades tcnicas. Camina dicho testimonio en la misma direccin que el de los restos seos y conoce las mismas limitaciones? En otras palabras, se puede estudiar un desarrollo paralelo y sincrnico de los hombres y de sus productos, se puede hablar de una evolucin continua de las tcnicas, construir el marco cronolgico de todo ello, hacer historia propiamente dicha trazando vas de difusin, estableciendo centros de innovacin, e incluso, quiz, sealando grupos humanos, annimos pero definidos? Si no se pide ms a los objetos que a los esqueletos, se habr logrado entonces el objetivo: se sabe (en lo referente a todas las culturas que precedieron al homo sapiens) gracias a los tiles de piedra tallada -que son prcticamente nuestros nicos testimonios- que los tiles, en su conjunto, siguieron una lnea de evolucin progresiva comparable a la que siguieron las formas humanas, desde los lejanos australantropos hasta los pitecntropos y el hombre de Neanderthal. Cada forma de til, de un perodo a otro, se presenta como si hubiera tenido como ascendiente la forma que la precede. As como no vemos que un tipo muy perfeccionado de Equido preceda a las formas ancestrales de los caballos, no vemos tampoco incoherencia en la sucesin de las obras humanas: los tiles se van encadenando en la escala del tipo en un orden que se muestra, a grandes rasgos, tanto lgico como cronolgico. Sin embargo, no hay que perder de vista que la precisin histrica se halla lejos de estar plenamente realizada; an faltan los detalles, por lo que hay razones de sobra, dado que los tiles son millones de veces ms numerosos que los crneos, para esperar una visin ms detallada de los hechos. En menor grado, la tecnologa prehistrica o histrica se encuentra en la misma situacin que la paleontologa. Si suponemos, para un rasgo tcnico cualquiera, series de variaciones dispuestas cronolgicamente, podremos imaginar tres modos de explotacin:
FORMAS

preciso; slo en muy raras ocasiones, la tecnologa puede aplicar ese modo de explotacin a problemas lo bastante generales como para esclarecer de manera til la historia humana. El segundo modo consiste en poner a A como origen de A',
A", A"', etc.; aunque parezca idntico al primero, encierra una

fuente importante de errores: la diferencia de evolucin entre A y A' es menor normalmente a la diferencia de variacin entre A' y B', lo que da lugar, por ejemplo, al tercer modo errneo: ? (prototipo supuesto) origen de A', de B", de C", etc. Estos tres mtodos han sido explotados claramente por la paleontologa, disciplina que puede arriesgarse a trazar rboles genealgicos; en lo referente a la etnologa, ciertas teoras de conjunto han procedido con menos precisin a causa de la gran confusin de los documentos. Generalmente, nos vemos obligados a suponer un hecho siberiano (A"') como vestigio de una forma ancestral comn a varios pueblos asiticos (A'B'C ...); hechos bretn, ruso, iran (A'''B'''C''' ...) como supervivencia de un estado indoeuropeo antiguo (A), lo que confiere a la reconstruccin un carcter doblemente hipottico, ya que al margen de error de las variaciones mencionadas ms arriba se aade la atribucin arbitraria del hecho a una fase cronolgica ms o menos precisa. Esto no obstaculiza de ninguna manera al filsofo que da cuenta de los desplazamientos de formas entre el estadio ABCD
y el estadio A"'B"'C'''O'", pero s paraliza al historiador, que

' ms antigua . {ABCD d e i a sene A' B' C' D'

. ~. la sene mas reciente

A" B" e" D" A'" B'" C'" D'"

En el primer modo no cabe ningn reproche: ABCD, origen de A/B/C'D', etc., supone el conocimiento completo de las formas Que le hallan entre dos lmites del tiempo y en un punto

debe dar cuenta de la posicin de cada elemento en el tiempo y el espacio. No hay que dejarse engaar, por consiguiente, sobre el valor absoluto de los conocimientos histricos que poseemos acerca de las tcnicas humanas. Nuestro caudal se compone de una masa enorme de documentos muy variados (la mayor parte de ellos muy recientes), que slo representan la centsima parte de lo que nos hara falta para trazar nuestra historia a lo largo de estos cien ltimos siglos. Por lo que respecta a la segunda mitad del XIX y al siglo XX, an nos falta mucho. Del xv al XIX, las informaciones son escasas y se deben en su mayora a relatos de viajeros no preparados para una tarea cientfica. Por lo que respecta a pocas anteriores, tenemos que basarnos en los estudios arqueolgicos, fundados en versculos de la Biblia, fragmentos de autores griegos o latinos, alusiones chinas, excavaciones en las que se descubren esqueletos sin atades o, por el contrario, una tumba sin esqueleto, algunos ladrillos, bronces y slex. Y con estos materia-

22

23

les ingratos, el etnlogo reconstituye la historia. Tanto si aborda un plano filosfico muy general como si permanece en los lmites de un haz que compagine la raza, la industria material y las manifestaciones intelectuales o sociales, no se separar casi de la realidad pero no podr ir muy lejos, pues las aproximaciones seguras se vuelven enseguida muy difciles. Si trabaja sobre un punto preciso (la agricultura, por ejemplo) experimentar, por el contrario, una sorprendente facilidad para abordar progresivamente zonas cada vez ms amplias, para pasar de un continente a otro; a un mnimo esfuerzo del etnlogo, se le ofrecer la perspectiva dorada de una teora de conjunto con migraciones e infiltraciones a larga distancia. Todo esto explica por qu no sabemos gran cosa de la historia de los pueblos, y por qu, en cambio, la ciencia es rica en visiones de conjunto sobre las tcnicas y las instituciones. Dicha riqueza va aumentando a medida que nos alejamos de las tcnicas materiales y alcanza su cima en las teoras religiosas o en el folklore.

LA TENDENCIA Y EL HECHO

Este doble aspecto llevara a observar en la actividad humana dos tipos de fenmenos de distinta naturaleza: fenmenos de tendencias, que se deben a la naturaleza misma de la evolucin, y hechos, que se hallan ligados indisolublemente al medio en el que se producen. La tendencia tiene un carcter inevitable, previsible, rectilneo; empuja al slex que se tiene en la mano a adquirir un mango, y al bulto arrastrado sobre dos palos a dotarse de ruedas. Dado que el adorno es una tendencia, el hombre se unta con barro coloreado, siguiendo las lneas naturales de su cuerpo: no debe extraar el encontrar en los extremos del globo los mismos dibujos por las piernas o alrededor de los pechos; se pone, inevitablemente, adornos alli donde los pueda colgar y se clava espinas o varillas de hueso en el lbulo de las orejas, en los labios o en las narices, porque en estas partes se ven mejor y, adems, todo ello se puede realizar sin demasiado dolor, derrame de sangre o molestia anatmica. La presencia de piedras da origen a un muro, y la construccin del muro provoca la palanca o el aparejo. La rueda trae consigo la aparicin de la manivela, la correa de transmisin y la desmultiplicacin. En el terreno de las tenden-

cias son posibles todas las extensiones: cuando un vecino lleva a un pueblo el grado de perfeccionamiento que sigue en el orden lgico al estado en que se encuentra dicho pueblo, ste lo adopta sin esfuerzo, y e! etnlogo, sin teln histrico, no puede saber con seguridad si se trata de un invento local o de un prstamo reciente o milenario. El hecho. al contrario que la tendencia, es imprevisible y particular. Es en igual medida el encuentro de la tendencia con mil coincidencias de! medio, es decir, la invencin y el prstamo puro y simple de un pueblo a otro. Es nico, inextensible, es un compromiso inestable que se crea entre las tendencias y el medio. La forja, por ejemplo, es un compromiso esencialmente plstico entre las virtualidades inutilizables en la prctica: el fuego, el metal, la combustin, la fusin, el comercio, la moda, la religin y as, progresivamente, hasta e! infinito. La permanencia de la actividad metalrgica es posible gracias a la realidad independiente del tiempo y del espacio de todos estos factores inmateriales. La evolucin es el tiempo que experimenta el equilibrio del compromiso expresado por el hecho Forja. No existe una tendencia Forja, sino un hecho que se presenta como universal en la medida en que se rene un mnimo de tendencias simples para producir una industria metalrgica. Entre los extremos del tiempo y del espacio, entre la forja de los egipcios y la de los malayos existen relaciones en la medida en que las tendencias se unen de manera idntica: encontramos una diversidad creciente a medida que se van aadiendo rasgos secundarios; diversidad que desemboca en la forja sudanesa o de los tungusos, y, en definitiva, en la forja de cualquier artesano de cualquier pueblo. La tendencia y el hecho son las dos caras (una abstracta y la otra concreta) del mismo fenmeno de determinismo evolutivo, que ser tratado de nuevo al final de este volumen. Ya que la evolucin marca por igual al hombre fsico y a los productos de su cerebro y de sus manos, es normal que el resultado de conjunto se traduzca en el paralelismo de la curva de evolucin fsica y la curva tcnica del progreso'. La tendencia implica en sus resultados tanto el invento local como el prstamo realizado entre pueblos muy distantes (pinsese en los portugueses y holandeses que en el siglo XVI llevaron directamente desde Europa hasta el
2 A. LEROI-GOlrRIlA~. HI gesto .1' la pa/ahra. Vol. I: Tcnica .l' lenguaje, Pars, Albin Michel, 1964. Cf. figs. 64. 65. 66 Y 77.

24

25

Japn algunos objetos que, en cuatro siglos, han llegado a ser propiamente japoneses), la tendencia autoriza, en el plano filosfico, una restitucin del movimiento progresivo, pero no puede
ir ms all ni permitir una reconstruccin histrica exacta. sta

slo puede surgir de la continuidad de los hechos en el espacio y en el tiempo. Mucho ms prosaica y menos espectacular que la tecnologa de las tendencias, la recopilacin de los hechos (es indispensable reunir muchos para que sean continuos) puede por s sola hacernos abordar el problema de los orgenes y trazar vas eventuales de difusin. Esto no significa, sin embargo, negar la realidad de todos los constructos histricos. Existen hechos innegables de filiacin; el especialista puede descubrir fcilmente en una serie de armas o de tiles solamente las huellas seguras de las relaciones que unieron a un grupo de pueblos, pero toda reconstitucin de este tipo implica algunos riesgos y nicamente adquiere un autntico valor cuando otros especialistas, a partir de series muy distintas, han llegado a las mismas conclusiones. Los GRADOS DEL HECHO Slo puede ejercerse un control sobre hechos que estn bien preparados y agrupados en haces lo ms sustanciales posible. Estos haces esclarecen tanto mejor la historia de los pueblos cuanto ms diferentes son los temas de que se componen (a falta de poder englobar la totalidad de la actividad del pueblo estudiado). Tomar como campo de estudio los utensilios agrcolas, la economa agraria o la morfologa rural supone ya contar con un instrumento de investigacin til. Hacer esto con varios grupos mediante los cuadros establecidos conjuntamente sobre las otras tcnicas de fabricacin y de adquisicin proporciona una serie de imgenes multidimensionales, cuya confrontacin, si bien no siempre permite establecer la historia de las relaciones de los distintos grupos, al menos s delimita claramente los problemas histricos. Teniendo en cuenta que an nos hallamos ante la imposibilidad de dar para cada pueblo un cuadro completo que permita hacer comparaciones infalibles, me inclino por este segundo mtodo que no dificulta el desarrollo de la especialidad y que mantiene lejos las tentaciones demasiado agradables de crear frescos monumentales. El control, como ya hemos dicho, solamente puede ejercerse

sobre hechos bien dispuestos; as como un animal slo puede ser conocido y clasificado con precisin cuando se le ha disecado y preparado en el laboratorio, el hecho nicamente puede adquirir su valor cuando sus detalles son visibles. Al no ser aplicable el mtodo de los haces de hechos ms que a pueblos bien conocidos, toda investigacin comienza por el estudio de los hechos aislados. Se puede dar a estos hechos aislados el suficiente cuerpo para tratarlos individualmente como haces poniendo de relieve sus caracteres accesorios: comparar cepillos o limas provenientes de diferentes pueblos slo resulta provechoso si se realiza para cada objeto una lista que parta del rasgo dominante (cepillo o lima) y se extienda a los caracteres ms importantes (madera o metal a tratar, hoja de hierro o de piedra) y, despus, a los detalles ms particulares (fijacin del mango, ligaduras, sentido simblico del til). Las piezas aisladas de una misma serie adquieren entonces un valor comparativo real, y se obtiene la mejor prueba cuando se constata que las series ya no van a cubrir el globo
terrestre por entero, sino que van a inscribirse sencillamente en

zonas bien delimitadas. Una vez que se ha llegado a tales resultados, se constata que los hechos presentan grados de valores distintos y que no son los caracteres del primer grado, generalmente ligados a la tendencia, los ms interesantes, sino aquellos del segundo y tercer grado, propiamente ligados al pueblo o grupo de pueblos de los que ha salido el hecho estudiado. Para ilustrar el procedimiento, tomemos el ejemplo del propulsor (figs. 1 a 9), simple plancha o varilla terminada en un gancho o en un ojillo cuya finalidad es alargar el brazo del lanzadar' cuando arroja lanzas o arpones. Su hechura es uniforme y sencilla: todos los tipos tienen un extremo para la prensin, un extremo en el que se apoya el arma y un cuerpo ms o menos alargado. Adems, su mecanismo es invariable; porque nos hallamos en las mejores condiciones para observar por grados las caractersticas particulares de cada forma:
Primer grado. Instrumento destinado a aumentar la fuerza de propulsin de un arma arrojadiza. Se sujeta por un extremo con la mano derecha; el otro extremo se apoya en el arma que se va a lanzar (ABe). Distribucin. Europa en la Edad del Reno, la Australia y Melanesia actuales, la Amrica rtica actual y la Amrica precolombina.

26

27

2.o grado / 3." grado / 4." grado / 5." grado


~ ~======"i!!J
A) varilla cilndrica terminada en un gancho: Europa en la Edad del Reno, Melanesia y Per: los propulsores de la Edad del Reno, conocidos de manera incompleta, resultan inutilizables ms all del 2. grado, apndice de apoyo para la mano: Per (l), apndice de apoyo para la lanza, acanaladura: Melanesia (2); B) plancha ovalada con gancho y pomo: Australia: plancha ovalada muy ancha: Australia occidental (3), plancha ensanchada hacia el pomo: Australia septentrional
(3'),

*iue'2

1
In

~--~
,
/

plancha ensanchada hacia el gancho: Australia meridional

3'
3"

(3"); e) plancha sub-rectangular con ganchos y acanaladura: Amrica: sin huellas de dedos: Mxico (4), con anillos para los dedos: Estados Unidos (4'),

J
4-

con huellas de dedos: esquimales occidentales y centrales, costa noroeste; plancha estrecha: esquimales occidentales, costa noroeste: huellas simtricas: costa noroeste (5),

bordes paralelos: sur de Alaska (6), huellas profundas: norte y centro de Alaska (7);
'"

plancha ancha: esquimales centrales y orientales (8); gancho sustituido por un ojillo: esquimales orientales (9).

5
1

7
f~

8
9

Solamente se han realizado las subdivisiones hasta el quinto grado para lo relativo al propulsor estrecho con huellas, con objeto de no alargar intilmente este cuadro; esto basta para indicar el mecanismo de individualizacin progresiva de los hechos. He agrupado los materiales de este libro mediante su aplicacin y con el mnimo de intervencin personal. Aunque ya no deba mencionar el procedimiento ms que incidentalmente, ste subyacer en todas las divisiones propuestas en la serie. Si seguimos las etapas de la progresin, podremos constatar que, en el primer grado, el propulsor se muestra como un hecho prcticamente universal, puesto que abarca Europa, Australia y Amrica, y se extiende desde la Edad del Reno hasta el siglo xx. Atenindonos a esto, se podran establecer muchas relaciones histricas. Segundo grado (creo que es el primer estado utilizable). Se dibujan en l centros bien delimitados, tales como la Europa prehistrica, Australia y Amrica. Mientras que el primer grado

28

29

slo seala una tendencia realizada (la de aumentar la fuerza de propulsin de un arma mediante el alargamiento artificial del brazo humano), el segundo grado limita ya zonas geogrficas. Si se quiere sacar desde ahora relaciones histricas entre los centros, es necesario acudir a un haz de hechos nuevos tomados de los grados siguientes.

funcin: martillo, arpn y propulsor: esta enumeracin implica la identificacin del primer grado del hecho con la tendencia, ya que corresponde estnctamente a divisiones lgicas de la actividad humana. Podemos exponer las relaciones de conjunto en un cuadro: TENDENCIA

El tercer grado es el de los grandes cortes dentro de los grupos tnicos. Las principales divisiones de las tribus australianas se materializan en las variaciones del propulsor al oeste, norte y sur de su habitat. Entre los esquimales, los dos tipos, propulsor de tope y propulsor con ojillo, marcan perfectamente la separacin de los grupos orientales y los occidentales. Los propulsores de la Amrica india, que desaparecieron antes o poco despus del Descubrimiento, apenas son conocidos, por lo que no se pueden sacar enseanzas muy detalladas ms all del tercer grado. Las buenas descripciones realizadas por los viajeros permiten, sin embargo, trabajar sobre series bastante interesantes en este grado, que ofrece ya un control importante a la hora de realizar constructos histricos. El cuarto grado (siempre que la informacin sea suficiente, se pueden aadir otros). Permite la descripcin detallada del hecho y su fijacin en un grupo reducido; puede sealar el rastro de las relaciones tenues entre los hechos del tercer grado. Es muy raro que, a partir del cuarto grado, los hechos sobrepasen el marco de la tribu o de la confederacin de tribus: esto slo.se suele producir con los objetos de intercambio, como las ollas de piedra de los esquimales, las guarniciones de sables japoneses que se infiltraron como adornos por toda la costa septentrional del Pacfico hasta Alaska, las armas de fuego y, en general, todos aquellos objetos que sobrepasen las posibilidades de la fabricacin local. Es intil insistir sobre el peligro que supone para el porvenir de una teora el empleo de los hechos en el primer grado; este caso es bastante "raro, slo algunos tericos han podido desarrollar, con documentos tan frgiles, teoras monumentales sobre la poblacin general del globo. Es menos raro ver islotes de hechos en los grados segundo y tercero, reunidos mediante puentes de hechos en el primer grado: es el artificio lo que permite soldar entre si a dos pueblos que gustara ver relacionados histricamente. Observamos que el primer grado del hecho corresponde a su
30

I
l ." grado matar a un animal marino con
I

HECHO
2. grado I.cr grado 2. grado 3.cr grado 4. grado
I I

I
I

un ARPN
en todo el mundo

con punta de hueso y flotador de

vejiga
OCan1o Pacfico, esquimales de Alaska

U na vez hecha esta constatacin, est justificada nuestra desconfianza con respecto al valor histrico del primer grado del hecho: lo que depende de la tendencia, es decir, los cortes que nuesta lgica realiza por comodidad en las actividades de los hombres, slo se halla unido al medio, o sea a la sustancia histrica, por el nico lazo que supone una palabra. Este primer grado tiene un poder total cuando se trata de ordenar los hechos por categoras; su valor arquitectnico es importantsimo. Lo emplearemos en este libro, que no es ms que una proyeccin lgica del ovillo desconcertante de los hechos observables en cada punto del tiempo y del espacio. Pero me abstengo de antemano de hacer ningn tipo de constructo histrico.
JERARQUA DE LAS TCNICAS

La insistencia con que se presenta el problema de los orgenes a la consideracin de los autores obliga a mantener la atencin despierta. Es cierto que hemos encontrado un vicio de construccin: el terico pasa inconscientemente del suelo movedizo de los hechos al terreno en apariencia slido de la construccin lgica de las tendencias. Dentro del montn de hechos de toda clase de proveniencias, elige y ordena segn el rigor que se haya propuesto, rastrea la ruta de un atuendo a travs de los siglos can la esperanza de conseguir un ncleo de formacin. Si realiza el estudio de varios pueblos, aquel que haga uso de tiles de piedra le parecer el ms cercano al origen que aquel otro que se sirva
31

del bronce, y aquel que emplee el hierro ser, segn l, ms reciente que los dems. Observando en el mapa que los ms rsticos se hallan circunscritos en las regiones desfavorecidas y lejanas, marcar lmites, crculos concntricos, cuyo centro ser, para l, el origen. Si se ha aplicado tantas veces un ordenamiento de los hechos como ste, no tendr parte de verdad? Una vez ms, debemos tomar de la paleontologa los elementos de comparacin. Al margen de toda nocin sobre la evolucin de los animales extinguidos, la zoologa haba sealado un marco lgico que se extenda del invertebrado al pez, al batracio, al reptil y al ave para terminar en el mamfero y, con l, en el hombre. Slo en un siglo, la paleontologa ha dado a la zoologa un caudal inmenso de seres clasificados, no ya lgicamente, sino histricamente; desde los estratos ms profundos de la' era primaria al suelo superficial. Ahora bien, la progresin histrica de estos seres sigue con bastante fidelidad la clasificacin lgica: los invertebrados preceden a los peces, los batracios surgieron antes que los reptiles, las aves y los mamferos aparecen tardamente, y el ltimo es el hombre. Cuando Cuvier, antes de 1812, formulaba el principio de la correlacin la forma del diente entraa la forma del cndilo; la del omoplato entraa la de las uas, as como la ecuacin de una curva entraa todas sus propiedades..., estaba construyendo, basndose en la lgica pura, una ley de tendencia a la que, no obstante, los hechos aportaron innumerables confirmaciones. No es comparable a esto lo que nosotros sabemos acerca del pasado de la humanidad? Indiscutiblemente, la piedra labrada precedi a la piedra pulida, el bronce sigui al cobre, y el hierro es un producto tardo, apenas prehistrico. Ciertamente, vemos cmo los peces han ido atravesando todos los perodos, desde el primario hasta la poca presente, sin variar lo ms mnimo; pero tambin hemos visto cmo surgen invertebrados mucho tiempo despus de la aparicin de los mamferos; la ya citada mandbula de zarigeya deberia ir acompaada de todos los caracteres anatmicos de los marsupiales; sin embargo, tambin conocemos vertebrados que no tienen cndilo, el cual deberan tener dados sus dientes, y cuyo omoplato no est en armona con las uas. El primer til conocido es el guijarro labrado; los australianos que an lo utilizan parecen primos hermanos de esos peces que nos han dejado el testimonio de tiempos inmemoriales, pero conocemos pueblos que han tenido chozas y que, por indigencia, han vuelto al simple cobertizo; que han posedo metales y que, sin embargo, han regresado al hueso;

que han tenido cuchillos de piedra y los han sustituido por hojas de madera. As pues, es necesario rendirse ante la evidencia: las probabilidades que tenemos de reconstruir la historia son rriso,;as, pues a pesar del aumento de los descubrimientos, la mayona de los testimonios de la vida de nuestros ancestros ha desaparecido irremediablemente. Nos sobrarn materiales para confirmar las lneas generales de las construcciones lgicas, podremos distinguir a grandes rasgos la sucesin de los estados tcnicos cadavez ms perfeccionados, daremos una fecha probable de la apancion del hom bre; pero no podremos reconstruir con detalle el dehcado entramado de los movimientos que marcaron el perodo ms largo de nuestra historia, entre el comienzo del cuaternano y la edad de los metales. El inters de nuestra tarea reside, no obstante, en la investigacin de esas lneas casi desdibujadas; en bastantes casos, en lo relativo a los tiempos ms recientes (desde finales de la Edad de Piedra en Europa) podremos llegar a aproximaciones alentadoras. ' Se puede conseguir mucho de un documento. incluso estudiado de manera aislada, se puede leer en l las cosas ms interesantes sobre su autor o sobre esas grandes verdades humanas que son las tendencias, Con algunos hechos colocados con tino en la escala del tiempo, se puede esclarecer bastante la histora; pero es necesano aguzar todo el ingenio para descubrir en torno a cada hecho testimonios accesorios que ayuden a probar cmo todos losdocumentos examinados pertenecen a la misma corriente histnca. Este tipo de testimonios se da casi siempre; se puede ordenar su explotacin una vez que se haya llegado a atribuirles su d~!,ominacin y cualidades exactas. Este trabajo de denominacron depende por entero de las ten dencas de la lgca, ya que toda ctencia se funda en este nico instrumento, del cual dispone nuestra mente para dividir el universo; hay que emplearlo a fondo para catalogar con precisin los hechos y, despus, abandonarlo para siempre con objeto de agrupar los mismos hechos en cuadros de historia'. Los captulos siguientes estn dedicados a este trabajo preliminar. Probablemente, darn la impresin de que se limitan a exponer los elementos de una historia sin abordar el mejor; bastar en ese caso con ver la obra entera como la crtica de un gran libro, cuyo autor todava no ha nacido. As pues, qu debemos entender por jerarqua de las tcnicas? Hace
3 Es el segundo aspecto de esta investigacin el que hemos intentado ilustrar, fundamentalmente en Arqueologa del Pacfico norte.

32

JJ

mucho tiempo que investigadores como Lucien Febvre han sacudido al edificio anticuado de los pueblos que de cazadores pasaron a ser pastores y luego agricultores, en una progresin que es una hiptesis tan terica que apenas encuentra confirmacin en la realidad. Existen estados muy complejos: muy pocos grupos pueden ser considerados como esencialmente cazadores, pescadores, pastores o agricultores; ninguno vive exclusivamente en uno de estos estados simples. Por lo tanto, no es esa la divisin sobre la que hay que basarse. Es ms bien sobre la cuestin de lo primitivo y lo civilizado sobre lo que conviene tratar de nuevo. Son conceptos tan cmodos, tan atractivos, que los especialistas los emplean constantemente, aunque lamentndose de su inexactitud. Podramos decir que la jerarqua es el doble contraste histrico y geogrfico de los pueblos. Sera una especie de mapa temporal en el que se vera dentro de un mismo color a todos aquellos que labraban guijarros desde el principio de los tiempos hasta el siglo XIX, a todos aquellos que guardaban manadas, etc. Una representacin semejante tiene gran valor, pues pone en su lugar, en el tiempo y el espacio, cada documento; sera incluso el instrumento de trabajo ideal, comparable a la interrelacin de la palezoologa y la zoologa actual. Pero est contagiada de dos vicios: no se puede seguir un tema tcnico o sociolgico desde sus principios hasta nuestros das sin caer en tremendas lagunas tanto en el tiempo como en el espacio; no siempre se sabe a qu unidad antropolgica pertenece un documento antiguo, y muy frecuentemente se ignora la unidad poltica o social a la que se refiere. Sin embargo, es el mtodo que permitira afirmar que la agricultura precedi, sigui o fue coetnea de la recra; el mtodo por el que se podra decir que un determinado pueblo actual se halla mucho mejor provisto tcnica, esttica o socialmente que cualquier otro'. Se puede tener la conviccin de que las verdaderas cuestiones histricas se plantean gracias a una paciente acumulacin de hechos sobre los mapas; pero nosotros apenas estamos autorizados para resolverlo, y si yo propongo aqu algunos trminos, ello se debe a que son indispensables como Smbolos, como resmenes que economizan constantes definiciones. Podemos desconfiar de todas esas divisiones culturales admitidas y tratadas, sin embargo, desde hace un siglo. La humanidad
4 Este punto de vista ha sido desarrollado en Tcnica y lenguaje, captulo V, pg. 205.

tomada en cualquier momento de su evolucin implica toda una serie de etapas. An existen pueblos que desconocen el arte de fundir el hierro, otros que slo cuentan con la rueca para hilar, que carecen de arado o bestias de tiro. El error comienza en el momento en que se hacen pequeos paquetes con todos aquellos que poseen o no, determinado grupo de rasgos tcnicos o religiosos y en que se establecen relaciones; sin embargo, a todos los investigadores se les ha pasado por la mente que entre el australiano y el rabe hay una distancia que parece una progresin. Incluso abandonando la idea de progresin, que puede llevar a equvocos, queda (en el terreno estricto de las tcnicas materiales que ahora nos ocupa) una jerarqua autntica, en la que las divisiones son variables, pero la enumeracin permanece casi constante. Podemos fijamos, por ejemplo, en la agricultura y constatar que los neocaledonios o los peruanos, con sus coas, palos para excavar el suelo, estn peor equipados que los negros de frica con la azada; que stos tienen un material menos eficaz que los rabes o los chinos con el arado sin ruedas, y que los europeos estn ms avanzados que todos los pueblos mencionados gracias al arado con ruedas. Podemos proceder de igual manera en lo relativo a los tejidos, la metalurgia, la alfarera, la caza o la navegacin; se dan contradicciones, verdaderos salvajes que cuentan con mejores utensilios que nosotros para una tarea muy determinada, pero las variaciones generales de las listas son constantes. No hay tcnicas sino conjuntos tcnicos regidos por conocimientos mecnicos, fsicos o qumicos generales. Cuando se ha conseguido el principio de la rueda, se puede llegar tambin al carro, a la rueda de alfarero, al torno de hilar o al torno para madera; cuando se sabe coser, no slo se puede tener un vestido de una forma determinada, sino tambin vasos de corteza cosida, tiendas cosidas o canoas cosidas; cuando se sabe conducir el aire comprimido, se puede tener la cerbatana, el encendedor de pistn, el fuelle con pistn o la jeringa. Vistos de este modo, a grandes rasgos, existen pueblos que no son ni especficamente cazadores ni pastores o agricultores pero que estn ms o menos equipados. Se trata de encontrar, pues, trminos que no tengan un significado formalmente histrico o geogrfico, que no tomen en manos de tericos demasiado hbiles un color de evolucin tcnica. El procedimiento ms simple sera hablar de estados tcnicos A, B, C, D, dividiendo la lista de los pueblos en cuatro o cinco partes; pero es bastante incmodo y est envuelto de una falsa apariencia cientfica que nuestra jerarqua no puede permi-

34

35

tir. As pues, yo propongo cinco trminos de estados: muy rstico, rstico, semi-rstico, semi-industrial e industrial; bien aclarado que dichos trminos no designan estados determinados por la concordancia absoluta de sus detalles. Me guardar incluso de dar una lista de los pueblos que se incluyen en estas divisiones, pues en los mrgenes se pasa de un estado a otro sin discriminacin. Se podr decir, por ejemplo, que los australianos son muy rsticos o que los esquimales son rsticos porque su imperfeccin tcnica no les permite trabajar los metales; en otros aspectos, sern calificados' de semi-rsticos porque en determinado campo hayan llegado lo bastante lejos como para merecer ese trmino. Los negros de frica sern semi-rsticos porque conocen el trabajo de los metales aun sin tener equipos mecnicos importantes. Estas tres primeras divisiones indican los estados pre-industriales. China, India y el mundo islmico sern considerados como semi-industriales por analoga con la Europa medieval, poca en la 'que los conjuntos mecnicos slo se servan de medios de accin material poco importantes. El trmino industrial, finalmente, se aplica a lo que lleg a ser el estado medieval de Europa desde el xvn al XIX. De esta manera, se dispone, sin esfuerzo, de un gran comodn del que no habr que abusar pero que ser til para tornar en trminos vagos lo que se conozca muy vagamente, guardando as a la etnologa el tinte de rusticidad del que todava no se ha desprendido'.
s Estos trminos (rstico, semi-rustico...) nunca me han convencido. Son poco apropiados por dos razones: rstico connota un juicio de valor esttico, mientras que industrial seala un estado socio-econmico: por lo tanto, ni uno ni otro tienen relacin directa con la tecnologa. Si se considera toda la serie de mis trabajos y en particular El gesto y la palabra. se comprender por qu se impusieron inconscientemente en esta primera obra los dos valores parsitos de esttica y de socio-economa: el nivel de tecnicidad es potencialmente equivalente en todos los hombres; as pues, slo hay una jerarqua socio-econmica. Insuficientemente estudiado en su poca, este hecho justificara un cuadro clasificatorio tecnolgico y socio-econmico simultneamente, cuadro que no podemos desarrollar en las pginas presentes. Da por sentada la relacin entre la disponibilidad tcnica y la adquisicin alimentaria (ef. El gesto y la palabra, vol. 1: Tcnica ~' lenguaje, cap. V) y da por definidos los diferentes niveles de intercambio de 'los productos fabricados (conyugal y familiar, en diferentes grados: intra e intertnico) as como la naturaleza de las contrapartidas correspondientes a los objetos intercambiados. Ahora bien, en un mismo grupo pueden coexistir varios sistemas: desde el simple intercambio informal entre cnyuges hasta el artesanado remunerado. Por consiguiente, es preferible llevar ms all de la sistemtica puramente tecnolgica una clasificacin de los fabricantes. Puesto que dicha clasificacin no puede ser puramente tecnolgica, antes que

hacer girar la definicin sobre un juicio de valor (rusticidad) es mejor tomar como eje un trmino socioeconmico que implique, al menos, una parte de las consecuencias tecnolgicas. Creo que el eje mencionado corresponde al artesanado, en un sentido amplio, es decir, a un estado social en el que algunos individuos dedican su tiempo a tcnicas de fabricacin (metalurgia en particular); este tiempo les es compensado por una contrapartida en especie o en metlico correspondiente a la imposibilidad de adquisicin alimentaria que resulta de su actividad de fabricacin. La nocin de artesanado hace intervenir a la sociedad global en el plano de las instituciones sociales y de las operaciones econmicas simultneamente: los grados progresivos de complejidad social tienen como corolario (y como elemento del componente) la liberacin gradual del tiempo de fabricacin de los individuos especializados. Es exactamente llevar a la jerarquas tcnica al nivel del medio favorable (vase t. ll, caps. VIII y IX) y comprender que el grupo tcnico no puede ser separado del conjunto de la sociedad. A este respecto, se pueden considerar las siguientes divisiones: - preartesanal: la sociedad no distingue, en el plano de la fabricacin, a algunos de sus miembros y, al menos tericamente, todos los individuos (por parejas) pueden asegurar la parte de fabricacin que corresponde a sus necesidades fundamentales. Dicho trmino se ajusta ms que muy rstico a los caracteres que quise definir cuando escrib este captulo por primera vez. - proto-artesanal: sin dejar de asumir la parte mayor de su produccin alimentaria, uno o algunos individuos fabrican objetos que forman parte de las necesidades fundamentales del grupo. Esto ltimo asegura la compensacin, generalmente en especie. Protoartesanal podra sustituir a rustico, pero a partir de este punto las dos terminologas slo se recubren parcialmente. - artesanal aislado: en este nivel los individuos se convierten en especialistas de tiempo completo (lo cual no excluye algunas actividades de adquisicin alimentaria pero hace que este nivel pase a un plano menor). Queda muy reducido el nmero de artesanos, los cuales se hallan incluidos individualmente en el grupo.

- artesanal agrupado: los artesanos forman cuerpos: estn agrupados por unidades de produccin, en un sector ciudadano adecuado para ellos, o bien, en ciertos casos, en los pueblos, como sucede con los alfareros. Se distinguen de los proto-artesanos rurales, que pueden -por lo que respecta a la totalidad del pueblo- dedicar una parte de su tiempo a la fabricacin y el resto a los trabajos de produccin alimentaria. - industrial: los individuos se hallan agrupados jerrquicamente en el seno de una empresa de medianas o grandes proporciones, cuyos medios de accin son externos con relacin a los ejecutantes. Es evidente que estas categoras son permeables entre s, en un doble sentido. En un grupo que ha llegado al tipo artesanal aislado o incluso industrial, algunos hechos de fabricacin permanecen en el conjunto de los individuos diferenciados por sexos (la costura y la cestera, en la mayora de los casos). Lo mismo sucede en los casos de transicin entre los tipos como el de los artesanos aislados en una colectividad rural; pero que constituyen, en ciertos planos, un agrupamiento con otros artesanos aislados de las colectividades cercanas.

36

37

11
MEDIOS ELEMENTALES DE ACCIN SOBRE LA MATERIA

Antes de abordar las tcnicas como conjuntos destinados a la fabricacin, a la adquisicin y al consumo, es necesario ordenar las acciones que pueden ser comunes entre s, puesto que agarrar, golpear, cocer, humedecer, ventilar o apalancar pueden aplicarse a los procesos ms variados. Estos medios elementales son significativos en s mismos: por ejemplo, el hecho de tallar la madera con un cincel golpeado con un martillo corresponde a un determinado estado de evolucin tcnica, diferente de aquel otro en que, para hacer el mismo trabajo, se emplea la azuela. Los medios elementales son, en primer lugar, las prensiones con los distintos dispositivos que sustituyen la accin directa de la mano; despus, las percusiones, que caracterizan la accin en el punto de encuentro del til y la materia y, finalmente, los elementos que extienden y completan los efectos tcnicos de la mano, a saber el fuego, el agua y el aire. Los tiles, en su parte activa, son estrechamente solidarios del gesto que los hace moverse: fuerza motriz y transmisin, que se estudiarn al final del captulo.

LAS PRENSIONES

Las operaciones realizadas con la mano sin ms desempean un papel preponderante en ciertas tcnicas como la cestera; intervienen de manera notable en algunas formas de tejedura o de hilatura, y forman parte de los trabajos en cadena ms variados para agarrar, torcer, estirar, presentar la materia , la accin del til o sujetar los elementos de una ensambladura. Los diversos modos de accin de la mano en su papel prensar pueden clasifi-

39

carse en cuatro categoras de gestos: enganchar con los dedos, coger como si los dedos fuesen pinzas (prensin interdigital), agarrar, empuar con la mano abierta (prensin dgito-palmar) y contener con las manos en forma de cuenco. U na de las caractersticas ms sorprendentes de la evolucin humana es la liberacin, gracias al til, la sustitucin de los tiles naturales por tiles artificiales amovibles y ms eficaces. Desde los primeros testimonios de actividad tcnica, las acciones de martillear, cortar o raspar se materializan mediante herramientas (1), pero no se sabe nada sobre los sustitutos eventuales de la mano en su funcin prensara: objetos como el palo agujereado (117) sugieren la existencia de objetos de prensin, pero no con anterioridad al Paleoltico superior, es decir, hace treinta mil aos. Por lo tanto, prcticamente todos los ejemplos pertenecen a los tiempos histricos.

Los medios elementales de prensin corresponden a gestos exteriorizados, y, por esta razn, su clasificacin ser retomada en la divisin fuerza motriz y transmisin (pg. 79). Nos limitaremos ahora a ordenar sus caracteres generales. Implican las acciones manuales propiamente dichas y los aparatos cada vez ms apropiados que han venido a sustituir a los movimientos naturales de la mano para enganchar, coger a modo de pinzas, agarrar y contener. Podr parecer arbitrario el hecho de ver en el anzuelo un sustituto del dedo con gancho o en el tornillo de Arqumedes un desarrollo de dos manos unidas en forma de cuenco. A veces, como en el caso de las fibras torcidas, por ejemplo, se conocen todas las formas que se extienden desde la accin interdigital hasta la rueca; o en el caso de las maderas plegadas, que pueden citarse ejemplos, unos tras otros, desde el asta de lanza enderezada entre las manos y los dientes hasta las mquinas con torno para alabear las maderas gruesas (152 y 356), de suerte que si queremos afirmar que se trata de un cuadro lgico y no de una reconstruccin histrica, parece que esas categoras son defendibles. Podemos hablar, igualmente, de las distintas categoras de acciones: levantar un peso mediante una polea con un gancho podra ser incluido bajo el ttulo de asir o bien bajo el de enganchar. El principio que se sigue es el de considerar las polivalencias eventuales del dispositivo: el objetivo de una polea de pozo es mover los recipientes para sacar agua, figurar, por lo tanto, bajo el ttulo de contener; el mismo dispositivo colocado en un granero tiene la finalidad de recibir en el gancho un nudo corredizo que har subir sacos de grano, y ser estudia40

do bajo la denominacin asir; y llamaremos enganchar a la funcin realizada por una gra de mltiples usos. Enganchar se refiere a las acciones que emplean, con diferentes frmulas mecnicas, un rgano curvado en contacto directo con la mano (un gancho, por ejemplo) o un objeto prolongado de manera que quede distante de la mano (una gafa). Las acciones manuales sin oposiciones del pulgar pertenecen a esta categora, as como los aparejos de levantamiento en los que el elemento activo es un gancho. Los anzuelos (1. Il, 770-788) y los diferentes rganos a los que van fijados pertenecen tambin a la misma categora. . La presin interdigital engloba operaciones como la cestera o el trenzado. La tejedura ofrece todas las gradaciones del desarrollo mecnico, desde los hilos levantados manualmente hasta los dispositivos con varias filas de lizos que sustituyen a los dedos en combinaciones cada vez ms complejas. Las pinzas destinadas a coger cosas finas, como es el caso de las pinzas o las conchas para depilar, los palillos para comer de Extremo Oriente o las tenazas para manipular el fuego o las piedras calientes forman parte tambin de la categora mencionada. Una parte importante la integran los dispositivos de torcimiento: desde las fibras enrolladas entre los dedos o en el muslo hasta el huso, la rueca y los distintos torcedores de cordelera (434 y 449). Asir abarca las acciones dgito-palmares que intervienen en todas las tcnicas cuando hay que inmovilizar o desplazar. Los objetos que pueden sustituir a la mano son muy numerosos y tambin ellos pertenecen a las tcnicas ms variadas. Se extienden desde los guantes o los dediles de segador con hoz (1. Il, 831), hasta los rganos de animales de caza o de pesca como el halcn, el perro o el corvejn, o bien de animales de trabajo como el elefante. Comprenden igualmente dispositivos para asir como son las lazadas, los lazos y las trampas con sujecin o con peso (1. Il, 791-796). Las pinzas, los tornillos de presin y las trabas para inmovilizar constituyen otra serie de dispositivos de agarre al igual que la mayora de los tornos, aparejos y gras. Contener: Se aplica a una categora de objetos cuya funcin es hacer posible el manejo de los cuerpos lquidos o de los cuerpos parecidos a los fluidos, como es el caso de los granos. Con este ttulo pueden estudiarse todos los recipientes de corteza, hojas, madera, barro o metal (vase fluidos, alimentacin, en El medio y la tcnica). Tambin podemos incluir los aparatos para sacar agua, palas, cubetas de regado (560), balancines de 41

pozos, ruedas elevadoras, as como la noria y el tornillo de Arqumedes. Por ltimo, podemos considerar como pertenecientes a esta misma clase los dispositivos para encerrar animales vivos: trampas de recipiente, nasas, cercados y jaulas. Los dispositivos de prensin an pueden subdividirse en dos categoras ms, en funcin de la relacin prensin-traslacin. Podemos incluir en la primera categora los dispositivos en los que la accin es puramente prensora: tanto el cuerpo del instrumento como su punto de accin son fijos, y la traslacin slo interviene para poner la parte activa en contacto con el objeto, como sucede, por ejemplo, en las trampas con resorte o en los tornillos de presin. La segunda categora est integrada por aquellos dispositivos en los que la traslacin es el hecho dominante: la parte activa es mvil y recorre un determinado trayecto, arrastrando al objeto durante el movimiento. Podemos citar como ejemplos la cuchara, las tenazas del herrero, los lizos del telar, los aparatos para sacar agua y los aparatos elevadores en general. En estos ltimos, el hecho de que la traslacin sea dominante se demuestra por el carcter de la parte activa, que, segn los casos, para un mismo dispositivo (una gra, por ejemplo) puede ser un gancho, un cangiln o una cesta -depende de la naturaleza del objeto que debe ser trasladado.

hilo o que desplace las molculas de un metal para modelarlo. El papel desempeado por la percusin es preponderante, y ms aun en la fabricacin de herramientas que en otras cosas; y como todo tiene su ongen en una herramienta, hay que determinar en pnmer lugar la definicin de las percusiones. Lacantidad de fuerza que caracteriza a una percusin se puede aplicar de tres maneras: las dos primeras son testimonio de un estado tcnico idntico; Son las ms naturales, las ms primitivas, SI es que cedemos a la tendencia lgica.
Aplicacin

La percusin aplicada (lO) consiste en poner en contacto la herramienta con la materia aplicando directamente la fuerza de los msculos. Como ejemplos podemos citar el cuchillo, el cepillo, el rascador y la sierra.
Direccin

LAS PERCUSIONES

Desde que se empezaron a tallar las primeras piedras, una de las mayores inquietudes ha sido la de fabricar; nuestra atencin debe fijarse ante todo en los medios, muy limitados, que hacen posible toda fabricacin. El hombre saca provecho de los elementos: gracias al fuego, al agua o al aire, puede fundir los metales, disolver sustancias slidas o desecar los lquidos, pero los elementos mencionados intervienen tan slo en un plano secundario, muy por detrs de los actos violentos que consiguen d~r a la materia una forma utilizable. Fundir, martillar, tallar, pulir o dividir la materia, para recomponerla acto seguido, son los fines que absorben lo mejor de la inteligencia tcnica. nicamente existe un medio para todos estos fines: la percusin. Prcticamente no hay ningn producto, ya se trate de un pauelo, ya de una casa, de un hacha o de un carro, que no haya experimentado la accin de una herramienta que elimine materia para esculpir un mango o una viga, que triture fibras vegetales para obtener
42

La percusin lanzada (11) es aqulla en la que la herramienta, que se sujeta con la mano, se lanza en direccin de la materia. El brazo (a menudo alargado por un mango) acompaa a la herraml~?ta en una trayectoria ms o menos larga y asegura la aceleracin de la parte percutiente, que llega con gran fuerza al punto que se est golpeando. La percusin aplicada es bastante precisa, pues se golpea exactamente en el punto deseado, pero tiene unos efectos limitados debido a la poca fuerza que pueden desarrollar los msculos. Por el ~ontrario, la percusin lanzada es bastante imprecisa, ya que el til entra en contacto tanto por arriba como por debajo del punto buscado; Sin embargo, la fuerza de percusin aumenta considerablemente durante la trayectoria. La tercera modalidad (12) es uno de los logros ms importantes de la tcnica; ha sido practicada por numerosos pueblos e Inventada probablemente en muchas ocasiones a lo largo de los aos; Sin embargo, por muy elemental que parezca, su uso dista mucho de ser universal. Poco importa si este tipo de percusin naci de la idea de disociar el elemento percutiente de la fuerza de percusin o de dar a una herramienta aplicada sobre la materia la fuerza de una

43

10
" ",

\
\ \

11
, -,

", ,
\

12
44

herramienta lanzada. Se unen en ella las ventajas propias a cada una de las dos clases de percusiones anteriores: la herramienta se aplica con precisin sobre la materia con una mano mientras que la otra manipula un percutor separado que aumenta el peso mediante la aceleracin. Este ltimo tipo es lo que denominamos percusin aplicada con percutor. Estos tres tipos de aplicacin de la fuerza son de una gran importancia para la industria humana, dado que todos los objetos, y sobre todo los de madera, estn hechos siguiendo alguno de los tipos mencionados. Los pueblos de Siberia oriental, los ainos y los esquimales conocen las herramientas aplicadas y las herramientas lanzadas, pero (sobre todo los ainos) utilizan ms generalmente las primeras que las segundas. Muchos grupos africanos han llegado a tener gran habilidad en la percusin lanzada; en el trabajo de la madera utilizan la azuela para la parte ms fcil y dejan el cuchillo en percusin aplicada para el acabado. En Europa, la percusin lanzada se halla muy relegada; casi slo se hace uso de ella para cortar materiales, en especial de carpintera (hacha, segur y azuela); la percusin aplicada, por su parte, se utiliza para cortar sustancias blandas (cuchillos de todas clases) y para algunas tcnicas delicadas como el cincelado o el torneado. La percusin aplicada con percutor, a pesar de la mezcla de los pueblos, conserva su superioridad tcnica. Hay algunos pueblos que no hacen uso de este tipo de percusin; los chukches, por ejemplo, que poseen cuchillos de piedra bastante grandes (22), slo se sirven de ellos para romper los huesos, con el fin de extraer su mdula; los esquimales, que tienen pequeos mazos (15) para clavar clavijas de madera, no los utilizan para mejorar sus percusiones. Salvo rarsimas excepciones, nicamente los pueblos a los que no tengo reparos en atribuir un estado de cultura artesanal hacen un uso normal de este tipo de percusin. Se trata de los grupos de civilizacin de gran difusin de nuestra antigedad mediterrnea, el Islam, la India, China y los territorios que se hallan bajo su influjo. En estas zonas, el percutor (martillo o mallo) va asociado de manera indisoluble al cincel, al buril y a la gubia. Quiz parezca intil que nos tomemos tanto cuidado en estudiar rasgos tan elementales como sujetar un cuchillo o usar un buril; pero no es tiempo perdido. Nadie, hasta el momento presente, se habia preocupado explcitamente de estas cosas; la tecnologia comparada est por hacerse, por lo que a veces hay que

45

pasar por verdades de La Palisse. Con un aparato cientfico ms preciso, estas evidencias tendran la fortuna de pasar como originales; son tiles desde el momento en que aportan los medios por los que se puede separar claramente a los hombres en dos grupos: los que estn ms ac y los que se hallan ms all del martillo. Sin duda, el martillo es uno de los medios elementales ms importantes de accin sobre la materia. Parece ser que los paleolticos del perodo inferior desconocieron su uso salvo en el Paleoltico superior (entre los 15.000 y los 10.000 aos antes de nuestra era), para hundir cuas de asta de reno, probablemente destinadas a resquebrajar, o bien a partir del Paleoltico medio (hace unos 100.000 aos) para el retoque indirecto al colocar el borde del instrumento cortante que se quiere avivar sobre un yunque de hueso al golpearlo con otro instrumento ligero detrs del punto en el que debiera saltar la esquirla de slex. La razn principal de esta carencia de las percusiones aplicadas con percutor se debe sin duda al hecho de que el slex no puede soportar golpes violentos sin resquebrajarse. Por otra parte, tampoco existen pruebas fidedignas de que en el Paleoltico se utilizase la percusin lanzada con herramientas cortantes con mango.

14

16

17

18

19

Forma
La aparicin tardia (hacia el ao 7000 antes de nuestra era) del hacha y de la azuela marca simultneamente una transformacin tcnica importante (el pulimento del filo) y una transformacin de la materia prima (sustitucin de las rocas de estructura cristalina por rocas elsticas). Los lapones, los chukches y los esquimales ofrecen un buen ejemplo de cmo un pueblo puede aferrarse a un procedimiento tcnico tradicional: cuando tienen un cincel de madera con hoja de hierro (til aplicado con percutor), tienden primeramente a quitarle el mango y a poner la hoja de la herramienta con una inclinacin de 45 -como si se tratase de una hoja de piedra con un mango de fabricacin propia (112)- con el fin de hacer una azuela (til lanzado); estos pueblos, sin embargo, tienen martillos, pero no los utilizan con los tiles aplicados. El percutor es una laboriosa adquisicin humana. A partir del guijarro con la forma que tiene cuando se le encuentra (13, Amrica tropical) encontramos algunos tipos en los que la masa se
46

~ .,
; !

20

23

C!D
,I :

21

22

24

25

~ 11
29'

26

27

28

?
30
47

confunde con el mango (14, frica negra). Parece como si, paulatinamente, la observacin hubiera ido restando importancia al centro de gravedad colocado en el extremo de la herramienta: los esquimales (15 y 16) muestran dos etapas en el descubrimiento. El Per precolombino (17) alarga el mango, lo que, con una masa comparativamente ms pequea, disminuye la presin del golpe. Los japoneses varan la forma y tamao de la masa segn pretendan conseguir la ligereza de una percusin amplia (18, mazo para ablandar los tejidos), el peso a corta distancia (19, mazo para aplanar las sandalias), la manejabilidad y la rapidez (26, mazo de tallista), la masa propiamente dicha (27, mazo para clavar estacas) o la masa concentrada en una reducida superficie percutiente (28, martillo de herrero). Los martillos de piedra pulida de los pueblos que an los usan slo sirven para clavar o triturar (21 y 22): los prehistricos son muy similares (24 y 25), y casi podemos considerar como seguro que su uso no estaba muy extendido. El martillo de pala (nuestro martillo actual) se halla claramente distribuido alrededor del Mediterrneo; los modelos ms antiguos corresponden a la antigedad romana (29), y, por lo que respecta al continente africano, est ligado a la industria metalrgica de influjo islmico (30). Acabamos de definir los caracteres de aplicacin de las percusiones; debemos sealar ahora que existen otros dos de los que depende el resultado material del golpe realizado con el til: el ngulo de ataque y la superficie percutida. El til puede abordar a la materia perpendicularmente a su superficie; es el caso de la percusin perpendicular, adecuada sobre todo para los trabajos violentos en los que hay que cortar o romper. Si es aplicada (31), la percusin perpendicular conduce a la cuchilla y, en general, a todas las herramientas como son los punzones o los cuchillos que se utilizan introducindolos progresivamente, sin movimiento de sierra, en la madera, el cuero o los alimentos. Lanzada (32), se realiza con todas las hachas, cuchillas y martillos para picar, que estn concebidos para penetrar con fuerza en la madera o la piedra. Y, por ltimo, aplicada con percutor, es la percusin caracterstica de herramientas como la cua para rajar (33) o la puntilla para abatir al ganado mayor. Si el til aborda a la materia desde un ngulo agudo, el resultado ser muy distinto: la percusin oblicua produce una prdida de sustancia y no una resquebrajadura; es el tipo de percusin caracterstico de la escultura o del cincelado. Casi todos los objetos se modelan de esta manera. Si es aplicada (34), se usarn el
48

31

32

~
35

'/

49

cuchillo para esculpir, los tiles del grabador, el cepillo y la garlopa (nuestro cortaplumas acta normalmente como til de percusin oblicua). El mejor ejemplo de la percusin oblicua lanzada es la azuela (35) o la segur; es propia para desbastar la madera. Aplicada con percutor (36), se realiza en los trabajos modernos con piedra, carpintera o cincelado de metales. Entre la percusin oblicua y la percusin perpendicular existen relaciones comparables a las que se dan entre la percusin aplicada y la percusin lanzada. La percusin oblicua es precisa y sus resultados son limitados, mientras que la percusin perpendicular es violenta y poco utilizable en trabajos precisos. La percusin oblicua aplicada corresponde al mximo de suavidad y control del til; la percusin perpendicular, por su parte, al mximo de fuerza y a la ausencia relativa de medida en los resultados. A las dos percusiones anteriores se aade la percusin circular. Su finalidad es perforar; se realiza mediante todos los instrumentos puntiagudos con movimiento de rotacin. Desde el punto de vista mecnico, es la combinacin de una presin perpendicular que se ejerce en la punta que perfora y de unas percusiones oblicuas con movimiento helicoidal realizado por facetas cortantes que siguen a la punta en su progresin. El deseo de perforar sustancias duras y en particular las piedras ha estimulado muy tempranamente la inventiva del ser humano; y el enastado de las hachas, de las mazas o de las mazas de guerra ha empujado a la industria hacia este medio, que permite horadar los cuerpos ms compactos. El trabajo del jade, corriente en todo el Pacfico, ha dado origen a varios descubrimientos capitales que estudiaremos ms adelante (transformacin de las fuerzas). Los principales taladros son manuales (37): frotados con las palmas o agarrados con el puo; de cuerda (38), cuando el eje gira por efecto de una cuerda o una correa enrollada; de arco (39), si la cuerda est atada en los extremos de una varilla; de parahuso (40), cuando el palo horizontal gira mediante movimientos verticales y la rotacin es asegurada por un volante. Todas las formas mencionadas (sobre todo, las dos ltimas) son comunes al Mediterrneo, a Europa y al Pacfico; han llegado a conocer una difusin casi universal. En efecto, podemos considerarlas, con las reservas de control sobre las que ya hemos insistido, como dos de los grandes inventos mecnicos anteriores a la gran industria y como herramientas que ejercan gran seduccin entre los pueblos que las iban conociendo.
50

39
~

37

-" -G

1l
;,
Ci

"
38

~ 40

El hecho de distinguir una percusin aplicada de una percusin lanzada o aplicada con percutor proporciona un primer grado de diferenciacin entre los tiles; y dar a cada una de estas tres modalidades la cualidad de perpendicular o de oblicua distribuye todos los tiles en clases bien definidas. As pues, slo falta ya precisar el efecto producido para que el cuadro de la clasificacin quede completo. La parte percutiente del til nos suministra esta ltima caracterizacin. Si la parte percutiente es un filo, la percusin ser lineal; si es una punta, ser puntiforme; y si se trata de una masa bastante grande la percusin ser difusa. La percusin lineal puede ser dividida a su vez en: lineal-longitudinal, si la posicin del filo se halla en el eje de la herramienta; y lineal-transversal, si tiene una posicin perpendicular al eje. Gracias a estos diez trminos, disponemos de un medio para comprender perfectamente las propiedades de una herramienta; pero la aplicacin de dichos trminos exige imperosamente que se tenga en cuenta ante todo lugar su manejo: un cuchillo (53),
51

PERCUSIONES

lineal longitudinal transversal

puntiforme

difusa

aplicada

;i

s,

43
lanzada

44

<f

l'

&

aplicada con percutor

~
47

~
52

-1

aplicada

~-~ ~{ ~ \'

lanzada

.~~/ ~'57) 58

55

56

60
(Vase el ndice de figuras, pg. 296)

aplicada con percutor

64

52

53

segn el modo como est agarrado, puede servir para una percusin aplicada-perpendicular-lineal (cortar un alimento, 41), aplicada-oblicua-lineal (raspar la madera, 53), aplicada-perpendicular-puntiforrne (agujerear el Cuero) o lanzada-perpendicular-puntiforme (apualar a un animal, 47), y, fcilmente, podramos encontrar otras posiciones. Una herramienta como la segur (57) no se diferencia en absoluto del hacha por su forma, pero si en cuanto a su empleo: el hacha hiende, mientras que la segur corta oblicuamente. Dado que la caracterstica dominante de las herramientas ms sencillas es la multiplicidad de sus usos posibles, slo en el momento en que se las observa puede regir su posicin sistemtica. Toda terminologa debe conseguir que los materiales se adecuen a un trabajo de tipo general; a modo de pequeo adelanto sobre los capitulos siguientes, expongo a continuacin algunas consideraciones que se desprenden de la clasificacin anterior. Las percusiones lineales-aplicadas (41, 42, 53 y 54) se realizan generalmente en trabajos delicados de raspado, esculturas de slidos fibrosos o para el corte de slidos flexibles; las percusiones lineales-lanzadas (45, 46,57 y 58) se dan casi todas con los trabajos ms burdos de la madera o de los slidos plsticos (azada); las lineales-transversales (42, 46, 50, 54, 58 y 62) predominan alrededor del Pacifico, desde Oceania hasta Amrica del Norte; las puntiformes-aplicadas son caractersticas de la costura (43) y el pulimento de todos los materiales (55); las puntiformes-lanzadas son propias para las armas de punta (47) y los aperos de labranza (59); todas las difusas, para el martilleo (en especial, de los metales) y el triturado de los granos (44, 48, 52 y 56). Una vez realizada la clasificacin de las percusiones y obtenidos los primeros resultados, me fue preciso estudiar los medios complementarios de caracterizacin de los tiles. Lo ideal sera tener, para cada objeto, una cifra que marcase su eficacia, un elemento de medida que permitiese elaborar una escala de los efectos del hacha, de la azuela, del sable o de la espada. En dicho estudio incluyo las condiciones necesarias de la percusin: equilibrio general del til, peso absoluto y posibilidades de aceleracin en una trayectoria ms o menos larga. Apenas contamos con otro elemento que la herramienta misma y las proporciones fsicas de su usuario, pues, salvo rarsimas excepciones, ningn investigador ha tomado in situ las medidas simples que seran necesarias. Considerando como ley que el efecto determina aqui en gran parte a su causa y que una percu54

sin debe modelar a su til, he tomado como elemento de clculo el peso relativo de una herramienta agarrada Con la mano en p~slclon honzontal y la longitud de la parte libre (65). La relacion entre la I?ngitud de la parte libre o astil (LA) y el peso relatlv~ del astil (PA) permite determinar un indice de peso relativo o indice de peso-longitud '. Este ndice se obtiene mediante la siguiente ecuacin:
PA P% LA ~ P% 'LA ~ ndice de peso-longitud.

. Los. resultados obtenidos se pueden aplicar solamente a las herramientas que actan en posicin cercana a la horizontal y Casi exclusivamente con percusin lanzada, pero esos resultados permiten hacer extensible el mtodo a las percusiones aplicadas cuando la herr~mlenta tiene una determinada longitud, y a las percusiones aplicadas con percutor (puesto que el efecto de la percusion depende del percutor), de manera que la mayora de las herramientas puede someterse a esta formulacin. Invirtiendo los trminos de la ecuacin se obtiene un ndice
LAxlO L% ~ L% PA ~ indice de longilud-peso PA

de longitud-peso, cuyo empleo es valioso para hacer grficos. Los detalles de las operaciones que se han de practicar con el objeto son sencillos. Se establece, dentro del grupo estudiado, la distanera media que, empuando con la mano el mango del til, separa la falangina del ndice de la base del quinto metacarpiano (apfisis unciforme del hueso en forma de gancho) (65). El primer punto (A) sirve de pivote a una romana en la que la herramienta misma constituye el fiel; en el segundo punto (B) se cuelga un plaHllo:.el peso que se necesita para que el conjunto se mantenga h?nzontal es el peso relativo de la herramienta. La pnmera justificacin de este procedimiento es su sencillez, pues se puede practicar en cualquier aldea perdida sin previa preparacien del que va a realizar el experimento. Los casos de error que comporta se ven compensados por la variabilidad misma de los utiles. En efecto, las apreciaciones rigurosas de la fuerza de la
1 Despus de la primera edicin, H. Balfet y R. Cresswell me aconsejaron que exp;esara los pesos y.las '.ongitudes en kilos y en metros (y no en gramos y en milmetros), lo cual SImplifica las frmulas.

55

......

LA -- .. ",

I
I

I
I

I
I I

I
I
I

PA

65

, , I

herramienta sobre los distintos puntos de su trayectoria no tienen razn de ser cuando se trata de objetos en los que el peso y la longitud varan de un ejemplar a otro, en los que la fuerza est en funcin de los msculos ms o menos robustos de un obrero. En resumen, este procedimiento proporciona unos resultados, los primeros que han permitido seriar tiles o armas de otra manera que por evaluacin visual (66 a 80). La primera impresin sobre el conjunto de las propiedades de las herramientas refuerza nuestro propsito de no considerar a primera vista los documentos como testimonios de prstamos, influjos o relaciones, sino como la seleccin muy limitada entre algunas posibilidades tcnicas que le quedan al obrero. Las herramientas y las armas de todo tipo y de todas las pocas se ordenan dentro de las divisiones que muestran los grficos de ndices ': predominio de la accin de las percusiones aplicadas (66) y de las percusiones puntiformes (67 a 70), posibilidades de empleo de las percusiones lineales y puntiformes (71 y 72), accin sobre el peso, primeramente moderada (73 a 7S) y, paulatinamente, ms violenta (76 a 80). As pues, un grfico de ndices permite inducir a priori las proporciones y el uso del instrumento incluso sin verlo: la frmula de 0-1-30-S00 slo puede convenir a una herramienta con hoja ligera (0-30), corta (I-SOO), inadecuada para las percusiones lanzadas; la frmula IS-40-1-0 casi slo puede aplicarse a una herramienta pesada. Mediante comparaciones, podemos juzgar sobre el valor real de la herramienta: un hacha de I-S-8-30, como las que hay en frica occidental, es una herramienta mediocre si se la quiere utilizar para cortar madera: su frmula es la de un til aplicado. Salvo algunas excepciones, las herramientas estn adaptadas a su uso; un hacha no debe tener la frmula de un cuchillo; slo con mirarla de cerca podr notarse que esta hacha sirve nicamente para la escultura, para el acabado de las superficies esculpidas, es decir, un trabajo que en otros lugares se confia al cuchillo o al cincel para madera. Se trata de un ejemplo bastante raro de libertad en la eleccin de los medios tcnicos: en Siberia, tallan la madera con el cuchillo, mientras que el mismo trabajo se realiza en frica negra con el hacha ligera. La ley de las tendencias exige para este trabajo una frmula con curva ascendente (66 a 69), y observamos cmo una herramienta con caractersticas tan definidas como el hacha pier2 Estos grficos se obtienen al poner en serie el peso relativo (P%) -c-ndice peso-Iongitud- y la longitud relativa (L %) -ndice longitud-peso.

S6

57

"7
, ,
I

, ,

...

de sus caracteres mecnicos normales para plegarse a las exigencias de la tcnica. As es, pues, el juego de las tendencias, que en algunos casos abocan necesariamente en el hacha (puesto que cortar la madera puede hacerse mediante la colocacin de una hoja pesada en el extremo de un mango bastante largo), y en otros desnaturalizan a una herramienta con objeto de obtener un hacha de lo que normalmente da origen a un cuchillo.

, 11
"
01

EL FUEGO

66

67

68

69

70

71

72

73

74

75

"

7G

77

78

Pocos logros humanos han excitado tanto la imaginacin como el del fuego. Su conquista significa el smbolo del combate espectacular que el hombre de las cavernas libr con los elementos. En una serie singular de imgenes, los autores ven cmo el primitivo ancestro, grotescamente vestido con pieles de oso, recoge las chispas de los rboles fulminados por los rayos, o cmo hurta en reida lucha la llama de los volcanes terriblemente activos en aquellos tiempos remotos. Siempre se puede imaginar el primer fuego, afirmar que el descubrimiento de un trozo de venado cocido a causa de un incendio forestal dio origen al arte culinario; hay libertad de imaginar lo que se quiera, pues no se puede probar lo contrario. Lo ms sensato es afirmar que no se sabe absolutamente nada de los orgenes del fuego domstico. Resultara vano buscar en algn poblado poco conocido un caso en el que el fuego se haya obtenido de un incendio o de un volcn; en realidad, ningn pueblo practica actualmente una explotacin tan azarosa. Junto con los tiles de piedra tallada, consideramos la posesin del fuego como una prueba esencial de la existencia humana. Pero los rastros de fuego no se descubren con tanta frecuencia como las herramientas de piedra, toda vez que son raras las zonas en las que se han conservado dichos rastros. Ello no nos impide remontarnos ms all del homo sapiens, ms all del hombre de Neanderthal, en el cuaternario antiguo. Los sinntropos de la China del Norte, primos hermanos de los pitecntropos de Java, fueron encontrados en su hbitat, que se remonta a varias centenas de miles de aos, rodeados de sus tiles y de capas de cenizas de sus hogares. Las circunstancias no permiten an llevar ms all el origen del fuego, pero parece verosmil que
59

58

esto se logre algn da; los testimonios de tiles de piedra se remontan mucho ms lejos en el tiempo. Si a partir aproximadamente del ao 100.000 antes de nuestra era son fciles de encontrar los hogares abandonados en las cavernas y viviendas al aire libre, en cambio no se sabe todava nada sobre los procedimientos empleados por el hombre prehistrico para producir fuego. Aunque se puedan conseguir chispas mediante el frotamiento de dos slex, resulta prcticamente imposible hacer fuego; las chispas utilizables se originan al frotar el slex contra el hierro. Mucho antes de la Edad del Hierro se utilizaron pequeos bloques de piritas naturales como elemento encendedor (los conocemos desde el Neoltico evolucionado, hacia el ao 2500 antes de nuestra era). Aunque algunas piritas hayan sido descubiertas en viviendas del Paleoltico superior (hacia el ao 30.000), y hasta el Paleoltico medio (ms de 50.000 aos), son tan escasas que resulta difcil afirmar que las usaban como piedras para hacer fuego.
Su adquisicin

hemos insistido ms arriba; efectivamente, son los mismos movimientos los que rigen la fabricacin de los objetos y la obtencin del fuego. A estos instrumentos se pueden aplicar tres tipos de percusiones: la percusin oblicua-lanzada, la percusin oblicua- aplicada y la percusin circular, que, como se sabe, es una variante de la percusin oblicua-aplicada.
Percusin oblicua-lanzada. La forma ms corriente en el pasado reciente corresponde al eslabn contra slex (81 a 84). Como es lgico, se da principalmente entre los pueblos metalrgicos del Mundo Antiguo o entre aquellos en los que el fuego ha podido penetrar por contacto. Las chispas se proyectan en una sustancia fcilmente combustible. Esta sustancia puede provenir de plantas muy diferentes. En Europa se emple la yesca, pero an se utilizan entre los pueblos que han conservado el uso del encendedor las estopas ms gruesas, huesos de frutas y hojas muy secas; los caingangos del Brasil, por ejemplo, utilizan como estopa hojas de palmito desecadas o hierbas. Hemos visto anteriormente que las piritas de hierro fueron usadas muy pronto, all donde se podan encontrar. El encendedor fueguino es ejemplo de ello; pero la zona ms caracterstica del encendedor de pirita es la de los esquimales, tan rica, sin embargo, en instrumentos de fuego de percusin circular. Los grupos que no hacen uso de estos ltimos instrumentos son aquellos entre los que hay pirita o los que pueden procurrsela mediante intercambio. Esta coexistencia de los dos procedimientos por todo el hbitat esquimal es tan curiosa como los hechos citados ms arriba relativos a Suecia y Japn. Toda Amrica produce el fuego mediante percusin circular; es posible que los esquimales hayan adquirido el encendedor a travs de los pueblos de Siberia; adquisicin, con toda probabilidad, relativamente antigua, puesto que se ha transmitido desde Alaska hasta Groenlandia. En Asia (83 y 84) y en Europa (81 y 82), el percutor es una pieza de hierro; el ms perfeccionado es el encendedor mongol (83), que se lleva colgado del cinturn y que est formado por un bolsito de cuero en el que se mete la piedra y la estopa. En Europa, durante el XVII, haba encendedores con batera de pistola: es la mxima perfeccin del encendedor de slex. El encendedor ms curioso es el de Indonesia (85): se trata de un cilindro de madera en el que se mete un pistn, cuyo extremo
61

Desde la protohistoria hasta nuestros das se han venido practicando dos procedimientos: golpear piedras para hacer chispas y frotar la madera para conseguir la ignicin. No hay razn para determinar la anterioridad de uno u otro mtodo, ya que ambos dependen, sobre todo, del medio. Entre los ms rsticos, los australianos frotaban la madera y los fueguinos golpeaban piedras, mientras que hace menos de cien aos, en Suecia o en Rusia los campesinos todava obtenan fuego mediante el frotamiento de la madera. No obstante, constatamos que los pueblos abandonan la madera cuando se les ofrece el encendedor de slex: este es el caso de Europa y de Extremo Oriente. Quedan algunas supervivencias, debidas a motivos religiosos como la regeneracin anual del fuego domstico: en Suecia, durante el siglo XIX, se frotaba la madera para hacer fuego curativo, mientras que el pedernal serva para los usos corrientes; en Japn, hoy en da, las cerillas sirven para el uso cotidiano, pero se enciende el mechero para hacer fuego en ciertas fiestas, y en algunos templos incluso, en el transcurso de las grandes ceremonias, el fuego se obtiene girando palitos de madera. Nuestra clasificacin de los procedimientos para obtener fuego pone de relieve la importancia de las percusiones sobre las que

60

81

83

ha logrado la misma mejora que con los ms perfectos aparatos de rotacin (93): canal para la estopa. Finalmente, las dos formas ms modernas: nuestro encendedor de muelle y nuestras cerillas qumicas pertenecen a la misma categora mecnica que el palito de los melanesios. El encendedor de lima rectilneo (el encendedor de gas) y la cerilla funcionan mediante la ms tpica de las percusiones oblicuas- aplicadas. Despus de varios siglos de utilizacin del encendido a travs de golpes, hemos llegado a un procedimiento mecnico comparable al ms primitivo de los existentes.
Percusin circular. Existen dos maneras de hacer girar un palo para que su extremo encienda la estopa. La primera consiste en hacer girar el palo entre las palmas; se practica sobre todo en frica (90); desde el Sahara a El Cabo encontramos infinidad de ejemplos; y en Amrica del Sur se hallan casi todos los dems que se conocen. De todos los mtodos, ste es probablemente el que requiere mayor destreza. En Argentina encontramos una manera especial de girar el palo (91), que es arqueado y se maneja como un berbiqu. Los pueblos que hacen uso de este instrumento estn mezclados, y poseemos poca informacin sobre esta forma de tanta importancia desde el punto de vista mecnico, ya que se basa en el principio del berbiqu y de la manivela (vase ms abajo: movimiento y equilibrio). La segunda manera tiene como elemento motor una correa enrollada en el palo; o bien se tira de dicha correa con la mano simplemente (92), o bien la correa est fija en un arco (93) o es un dispositivo de parahuso (40). Estos dispositivos con cuerda suelen coexistir con un taladro del mismo tipo y, frecuentemente, con el torno para madera. Una supervivencia de este tipo de dispositivos la podemos encontrar en Suecia, en el palo con cuerda; mtodo atestiguado tambin en Indonesia. En Asia central, el procedimiento da la sensacin de ser anterior al encendedor; al menos, sobrevivi hasta finales del siglo III. Pero donde predominan los instrumentos para producir fuego mediante percusin circular es en la zona del Pacfico Norte y de Amrica del Norte: es la zona asimismo de los taladros con cuerda, con arco y con parahuso (37 a 40). A partir de Amrica central y hasta la tierra de los esquimales hallamos los mismos procedimientos, que se extienden hasta el litoral siberiano del Pacfico. Existe, al parecer, una cierta relacin de
63

82

85
84

lleva la estopa. Dando un golpe violento en el pomo del instrumento, se comprime el aire en el cilindro, y la elevacin de la temperatura es suficiente para que la estopa llegue al estado de ignicin; ste es el encendedor de aire de nuestros laboratorios de fsica. Entre los pueblos como los dayak de Borneo es tanto ms enigmtico cuanto que no encontramos huellas de l en los grupos de la antigua Asia que parecen tener el mismo tronco. Podemos considerar este encendedor como uno de los inventos ms sorprendentes de los hombres que nosotros conceptuamos como subdesarrollados.
Percusin oblicua aplicada. Pertenecen a ella los mtodos conocidos tambin como aparatos para producir fuego por friccin o por aserradura (86 a 89). Las zonas donde se hallan ms arraigados son Oceana y, ms especialmente, Melanesia y Australia (86 y 87). Lgicamente, este procedimiento parece el ms primitivo y a veces as se le ha tratado histricamente. Sin embargo, la experiencia demuestra que es tan eficaz como los procedimientos mediante percusin circular y mucho ms rpido que el del palo rodado entre las palmas (90). Y, aumentando nuestro escepticismo respecto a las afirmaciones apresuradas, es tambin el procedimiento ms corriente que haya subsistido en Europa hasta nuestros das (88 y 89). El mtodo australiano (87), consistente en serrar perpendicularmente a una ranura en la que el serrn incandescente cae sobre la estopa, es testimonio de que se

62

~~.

---

filiacin entre el palo rodado con las palmas (al menos en la zona del Pacfico) y los dispositivos con cuerda, pues son los grupos ms perifricos los que han conservado la varita girada a mano (Kamtchatka y Brasil), mientras que los restantes disponen de diversos aparatos con cuerda que muy bien pueden ser aqullos perfeccionados.

90
Su conservacin y consumo

87

91

92

93

A partir del momento en que las percusiones logran producir una partcula incandescente, el fuego ocupa, lgicamente, un lugar dentro de los medios tcnicos elementales. Esta partcula que est ardiendo quema la estopa a la que se pone en contacto con una materia ms compacta, como, por ejemplo, hojas o fibras secas, y progresivamente se van echando al fuego combustibles cada vez ms sustanciales: ramillas, leos, astillas o carbn. Este proceso es invariable y universal, salvo en lo referente a los lquidos inflamables, que slo se emplean prcticamente en el mundo moderno. Los medios para activar el fuego son tambin limitados; de ellos trataremos ms adelante (el aire): pero es necesario adelantar que consisten en el tiro natural (corriente de aire y chimenea) y tiro forzado (soplo, abanico, soplete y fuelle). Todos los pueblos conocen ambas formas de tiro. En los apartados de la alimentacin y la vivienda, trataremos sobre las distintas formas de aparatos de cocina, calefaccin e iluminacin, as como de los dispositivos mediante los que se limita la accin del fuego y los peligros de incendio. Estas medidas de seguridad, muy elementales, consisten en interponer un cuerpo incombustible y mal conductor: simplemente el aire y la tierra, o bien un cacharro de barro o recipiente de piedra, o a veces mtodos complicados, como es el caso del recipiente de metal o incluso de madera lleno de cenizas, el brasero con patas aislantes o los hogares colgados o flotantes. La conservacin del fuego, obtenido con dificultad mediante la frotacin de madera, preocupa seriamente a los pueblos que no tienen otro medio para producirlo. Sin llegar hasta el castigo que recae sobre la torpeza de dejar que se apague el fuego sagrado en la antigedad romana o iran, la consuncin del fuego domstico es considerada por doquier sin benevolencia hacia el culpable: resentimiento al que se asocian el carcter universal65

64

mente religioso del fuego y la dificultad de producirlo. No sabramos decir a cul de estos dos motivos obedece .el cazador indio que, en vez de llevar un palo con arco relativamente prctico y poco molesto, se carga con un puchero donde se va consumiendo un tizn cuya conservacin le obligar a estar continuamente atento. Las sociedades que tienen varios hogares prefieren no encender con sus propios mtodos y coger un tizn del vecino; y esta operacin es lo bastante frecuente para que haya en todas las partes del mundo ejemplos de recipientes ocasionales o especiales (pucheros para tizones); recordemos a nuestros abuelos yendo a casa de una vecina a buscar fuego en el fondo de un cacharro. No es ste el momento de hablar sobre las aplicaciones del fuego (las percusiones y los medios elementales); ms adelante, cuando tratemos de cada tcnica en particular, detallaremos sus usos. Pero, como en el caso de las percusiones, conviene establecer ahora las divisiones ms generales de su empleo, divisiones que no sirven ms que de punto de partida para clasificaciones y cuyo empleo slo est justificado por la diversidad de subdivisiones que incluyen. Cada conjunto tcnico: fabricacin, adquisicin y consumo ofrece numerosos ejemplos. El consumo posee las tres ms importantes: calefaccin, iluminacin y cocina. La adquisicin hace intervenir al fuego nicamente como un agente muy accesorio: hogueras de matojos para ojear al venado, antorchas para atraer al pez, humo para alejar a los insectos del ganado, hogueras para desbrozar los terrenos de cultivo... La fabricacin, por el contrario, obtiene del fuego algunos de sus productos ms importantes (metales y alfarera), y la mayor parte de las tcnicas de fabricacin lo utilizan en algn momento de su proceso: piedras ablandadas mediante calentamiento, madera alabeada al calor, slidos flexibles reblandecidos en agua caliente y los mltiples usos del vapor de agua (excepto el vapor-fuerza motriz que no corresponde a nuestro estudio, sino a una etnologa que est por crear, la de nuestra civilizacin industrial). El fuego, cuando no tiende a la carbonizacin o a la torrefaccin, que es slo una etapa, endurece o ablanda los cuerpos que le son presentados. Puede actuar por calentamiento directo. si la llama toca al cuerpo tratado; o indirecto, si se interpone un medio cualquiera, gaseoso, lquido o slido. Existe, por lo tanto, como en lo relativo a las percusiones, una serie de combinaciones: se puede endurecer por medio de calentamiento directo (alfarera), por calentamiento indirecto con un slido interpuesto (alfarera y cocina), por calentamiento indirecto con un lquido
66

interpuesto (coagulacin de las albminas) o por calentamiento indirecto con aire interpuesto (desecacin). Utilizando los mismos medios, se pueden ablandar los metales (calentamiento directo), los plsticos y aglutinantes (slido interpuesto), as como los ahmentos o la madera (aire interpuesto).

La anterior enumeracin de aplicaciones no es de ninguna manera limitativa; ms adelante estudiaremos los detalles. Pone de manifiesto la participacin de los diferentes medios elementales con la exclusin de todos los dems en las tcnicas: el doblar una rama en el fuego es una alianza entre las percusiones, el fuego, el agua y el aire, que actan simultneamente sobre la madera; pocos productos salen de la mano del hombre sin sufrir la accin dirigida de estos cuatro medios a los que la fuerza consciente aporta su dosis.
EL AGUA

El tercero de los medios elementales, el agua, no es un producto como el fuego. Las maneras de obtenerla se estudiarn en uno de los captulos siguientes <Fluidos). Ahora slo conviene examinar s~s usos ms generales, determinar las grandes divisiones que permitan distribuirlos en nuestro cuadro lgico. De sus tres estados, el estado lquido es evidentemente el principal, El. hielo, del que se sirven los pueblos rticos para construir VIVIendas o para los transportes, desempea slo la funcin de refresco entre otros pueblos, lo suficientemente equipados para conservarlo durante casi todo el verano (Irn, China, Japon...). Tampoco el vapor tiene una importancia muy grande en el mbito culinario, en el que su empleo en ollas cerradas es casi inconsciente; tambin suele emplearse en algunos tornos manuales de cedaceros o de obreros de slidos flexibles. La multiplicidad de sus usos en estado lquido nos obliga a reahzar una primera divisin: el agua se emplea por sus efectos qumicos cuando contiene un producto en disolucin (este segundo caso implica siempre un efecto fsico secundario). Adems de esto, conviene considerar el agua como un soporte generalm~nte activo de todas las tcnicas en que entra en juego la flotaeren: transportes, pesca y caza.

67

Efectos fisicos

Puesto que no tiene ningn objeto el investigar con relacin a cada tcnica la gradacin por la que el hombre haya podido pasar para ir descubriendo cada uno de los usos -investigacin ilusoria en lo referente a las tcnicas antiguas (casi todas lo son), e investigacin arriesgada respecto de los inventos de hace unos cuantos siglos y que slo ofrece seguridad en casos muy raros e instructivos-, tendremos en cuenta nicamente la comodidad de la descripcin: el agua sirve para lavar, impregnar, disolver, refrescar y calentar; cada una de estas propiedades sencillas constituye un ttulo aparte, y la prctica ensea que no hay ninguna otra clasificacin que aventaje a aquella que est basada en la realidad del uso. Si consideramos solamente las propiedades de humedad del agua, debemos realizar dos divisiones: impregnacin y disolucin. La primera se aplica en todos los cuerpos que se pretende suavizar, inflar, hacer conductores o ablandar. La piedra blanda empapada para facilitar la elaboracin de la herramienta, la madera hmeda (que se doblamejor), la tierra mojada para edificar un tabique, la arcilla impregnada de agua para modelar un objeto, la piel suavizada para estirarla, el junco empapado para trenzarlo, los campos regados para facilitar el crecimiento de los vegetales, los alimentos introducidos en las salsas o la ropa planchada al vapor se pueden citar como ejemplos. La disolucin se aplica a muchos menos usos. Excepto las disoluciones qumicas, requieren su empleo fundamentalmente los aglutinantes y la alimentacin. Los aglutinantes son todas aquellas sustancias que, en una disolucin ms o menos espesa, se pueden aplicar a los cuerpos con objeto de colorearlos, hacerlos impermeables o pegarlos. Forman una parte importante de las tcnicas, pues todas las pinturas, los tintes, los barnices, los esmaltes y las soluciones vitrificables de la cermica, as como untos impermeables de los objetos de cestera, los enjalbegados de las viviendas, los morteros y cimientos, las masillas y las gomas se incluyen entre los aglutinantes. En materia de alimentacin, las disoluciones desempean una importante funcin; ms adelante veremos los detalles de la elaboracin y empleo de las salsas y bebidas aromatizadas o fermentadas. Ms limitados son los empleos del agua para refrescar; la razn, bastante simple, es que pocos pueblos tienen agua cuya temperatura sea muy inferior a la del medio ambiente. Excep68

tuando algunos usos alimentarios y la propiedad de la alfarera por evaporacin. (tipo alcarrazas), se usa el agua para enfriar cuerpos. muy calientes, de manera que la metalurgia es casi el UnICO ejemplo (metales mojados o templados) junto con el afilado de las herramientas cortantes en una piedra (en este ltimo caso an es preciso ver otras razones tcnicas). TambIn son comparativamente limitados los usos del agua caliente. Se utiliza para la preparacin de numerosas disoluciones y aglutinantes, para la escaldadura de los capullos de gusanos de seda, pero la mayora de sus aplicaciones tienen relacin con la alImentacin. Es la manera ms corriente de coccin indirecta: ya se metan los alimentos en el liquido, se hagan estofados mediante el vapor, se cuezan a fuego lento como en el horno polinesio (que es una marmita noruega), o se cuelguen por encima de un vaso del que sale vapor, como en algunas ollas para cocer cereales (especialmente, arroz). Es ci~rto que, en. la prctica, las cosas no siempre se ajustan a tan cndidas subdivisiones: lavar un mineral es tambin en alguna medida Impregnarlo, as como disolver los materiales ligeros que lo envuelven; hervir arroz es disolver una parte de sus componentes qumicos. Sin embargo, estos efectos son secundarios; conviene tenerlos en cuenta, pero dando a la accin principal, la que quiere realizar el ejecutante, el valor de una divisin clasificatona.

Efectos dinmicos

Desde el torrente o el canal de conduccin forzada hasta los ms pequeos remolinos de la cuba donde hierve una leja, la comente de agua desplaza, empuja, arrastra cuerpos slidos cuyo peso es proporcional a su violencia. Nuestra tarea mayor es determinar lo que hay de consciente en el uso que hace de dicha fuerza el grupo estudiado, lo que hay de empirismo o de clculo en las aplicaciones. Para cada caso se debe realizar una investigacin laboriosa, y tan completa como pueda serlo: tan slo una rueda con labes, un tomo de alfarero o una flecha pueden ser el punto de partida de un estudio del que la literatura etnolgica no ofrece todava ms que raros ejemplos'.
3 Cf. R. CRESSWELL, Un pressoir a olives au Liban; essai de technologie compare, L 'Homme. t. V. 1, 1964, pgs. 33-63.

69

Hay, por lo tanto, un primer estado de utilizacin del aguafuerza, el de las mquinas hidrulicas, estado de utilizacin razonado del que encontraremos los mejores ejemplos en las grandes civilizaciones semiindustriales; en el captulo de las Fuerzas veremos cmo la transformacin del movimiento rectilneo de una corriente en el movimiento circular de una rueda ha supuesto una gran revolucin en pases como la India, China o en el continente europeo, hace aftoso Un segundo estado, en que el ejecutante posee una clara conciencia del proceso, es el del lavado de tierras o materiales grandes. Operaciones como las siguientes suscitan una cierta reflexin prctica: arrastrar la tierra y dejar el mineral mediante una corriente bien regulada, o diluir arcilla por medio de borboteo para que caiga la arenilla y quede una pasta homognea.
Efectos quimicos

Salvo algunos casos, todas las sustancias del arsenal qumico de nuestros pueblos tienen el agua como base. Se pueden citar algunos ejemplos como los polvos secantes y absorbentes de uso frecuente; el agua desempea en estas sustancias el papel secundario, pero indispensable, de producto absorbido. Ya sea que las soluciones se presentan en estado lquido, como los zumos de frutas o de races, la sangre o los productos viscerales, ya que el usuario incorpore a las sustancias secas la cantidad suficiente de agua como para los baos curtidores, las bebidas fermentadas o las salsas, la preparacin de soluciones es muy importante. En todos los pueblos se da una inclinacin natural por la dosificacin, inclinacin que va mucho ms all de lo que a primera vista se podra suponer. Entre aquellos que se encuentran en un estado de civilizacin material muy avanzada, como la China y el Japn clsicos, la alquimia y los tornos manuales no son inferiores a los nuestros de finales del XVlI; los hombres menos pertrechados buscan mezclas, ingredientes eficaces y productos neutros que formen una masa: un veneno de flecha africano es una mixtura tal que supone un reto para un anlisis posterior, si el qumico no est prevenido sobre la cantidad de sustancias que entran en su composicin: strophantus, euphorbes, afzelia. veneno de serpientes, pigmentos, sangre humana, hojas y madera de los rboles de divinidades propicias. Muchas de estas composiciones se basan en principios idnti-

cos a los de la alquimia: por uno o algunos productos materialmente activos, encontramos una cantidad igual o superior de productos que slo tienen un sentido simblico. La farmacopea china es muy rica e~ composiciones de este tipo: entre productos mdudablemente activos como el ginseng tnico o la Quisqua/is vermfuga y los papeles llenos de frmulas mgicas quemados y disueltos para ser tomados, existe toda una gama de mixtura en la qu.e el polvo de hueso calcinado del tigre o del lagarto aportan propiedades puramente sugestivas. Resulta bastante difcil establecer divisiones de la gran cantidad de hechos de este tipo; el estudio de esta rama corresponde al quinnco: ya se han estudiado con xito los venenos y la farmacopea, pero todava no hay ningn trabajo de conjunto, por lo que voy a limitarme a citar los principales campos que se deben explorar. . Las su~tancias mordientes y colorantes empleadas para teir plele~ y tejidos han SIdo estudiadas, al menos por lo que respecta a China, por los tmtoreros de Lyon a principios de este siglo, pero aun queda mucho por hacer con relacin a otros lugares. Las soluciones curtientes son muy variadas, aunque generalmente se basen en la maceracin de una fruta o una corteza. Las fermentaciones y las maceraciones son de prctica universal. En numerosos casos se busca con ello la separacin de las fibras textiles (aireamiento del caamo, ortiga o esponjas vegetales), en otros se prolonga la conservacin de los productos alimentICIOS (fosas para salmones macerados por los habitantes de Kamtchatka, y descomposicin lenta del pescado o de las carnes secas), a menudo acompaada de un alio: las pastas de judias (soja) chinas, las abundantes preparaciones de hortalizas fermentadas, en el Japn, y las semillas de Parkia biglobosa del frica negra. La fermentacin de bebidas, destiladas o no, podra dar lugar a un voluminoso trabajo sobre los hallazgos indgenas.
EL AIRE

Es el ltimo de los medios, elementales, y es mucho menos empleado que el fuego o el agua: salvo para avivar el fuego, slo hay un escaso nmero de objetos adaptados a su explotacin. Poco Se puede obtener con l con los medios de que disponen los hombres antes de la industrializacin. Sin embargo, podemos encontrar los suficientes ejemplos como para realizar divisiones comparables a las del agua.
7J

70

Como simple soporte, el aire puede aplicarse a la cometa, estandartes y armas arrojadizas. El hecho de volar ha sido una obsesin, tanto para otras civilizaciones, como para la nuestra. Semejante deseo se ha materializado en el arte figurativo por una multitud de representaciones de hombres-voladores; y si no conocemos intentos reales, experimentos vividos fuera incluso de las literaturas de los grandes pueblos, esto se debe nicamente a la falta de fuentes. Existen tantas historias y leyendas de hombres vestidos como pjaros, que es lgico que aparezca peridicamente la figura de caro entre todos los hombres. El presente libro se limita exclusivamente a las tcnicas ms materiales, por lo que no puedo profundizar en un caso como ste, lleno de tentativas necesariamente infructuosas, nacidas de concepciones religiosas, y vinculado desde el inicio del pensamiento inventivo a aparatos mgicos. Slo trataremos de la cometa. objeto muy utilizado en todo el mundo del Pacfico; las formas indonesias, chinas y japonesas se encuentran entre las ms perfectas; algunas cometas alcanzan ms de cuatro metros cuadrados de superficie, se elevan a doscientos metros y se mantienen a esa distancia durante muchas horas; todas, excepto un caso, son juguetes, de adultos o de nios, ya menudo estn impregnadas de ideas religiosas. El nico caso de utilizacin prctica es el de la cometa de las Nuevas Hbridas, empleada como medio de pesca con sedal (vase ms adelante La pesca). Las banderas pueden ser comparadas a las cometas; aunque estn menos perfeccionadas, resulta curioso encontrar las mejores precisamente en los pases mencionados para la cometa; India, Indonesia y Extremo Oriente. Es digno de tener en cuenta el nmero y la diversidad de objetos que se baten contra el viento en esos lugares: bandas ondulantes, telas, autnticas banderas, mangas agujereadas en los dos extremos. Tienen un uso social o religioso, como el de nuestras banderas, y a menudo prctico, pues la mayora de los espantapjaros. en Extremo Oriente, ahuyentan a los pjaros gracias al movimiento que origina en ellos el viento; algunas cometas pequeas sujetas en palos se mueven con rpidos deslizamientos, evocando claramente a la rapaz que se abate sobre su presa (vase ms adelante La agricultura). Como fuerza de uso mundial, es necesario mencionar la navegacin a vela (ver el apartado La navegacin). La vela forma parte de todas las embarcaciones de alguna importancia. Es una caracterstica fundamental de las teoras de migraciones costeras; como en lo relativo a casi todas las tcnicas, Europa y el

grupo indonesio-cbino-japons cuentan con las formas ms ingeniosas. Europa ha sabido aplicar la vela al molino de viento. adaptacin que exige la posesin previa de varios conjuntos mecnicos: movimiento circular continuo y engranajes. Los instrumentos musicales de viento tambin pueden ser considerados como una aplicacin de la fuerza del aire; su empleo es universal. Pero quiz sea la cerbatana la mejor aplicacion: Junto con el encendedor de pistn (vase ms arriba El fuego), se trata de un caso casi nico de empleo del aire comprimido. No se suele conocer bien la eficacia de la cerbatana entre los pueblos que la utilizan (Amrica tropical e Indo-Oceana). Para distancias de hasta treinta metros son armas bastante precisas y capaces de introducir una flechita de bamb ms de un centmetro. Con flechitas envenenadas, resulta un arma muy peligrosa para todos los animales, incluido el hombre. En el caso del aire podemos encontrar un paralelo con las disoluciones que se han citado en el tema del agua. A veces, en usos culinarios, por ejemplo, se preparan emulsiones para batir un lquido (preparacin similar a la de los huevos al punto de nieve o los merengues), como el polvo de t verde chino o japons batido en agua hirviendo y consumido cuando est esponjoso. No obstante, es una accin poco frecuente, mientras que la mezcla de aire, vapor o partculas slidas, es universal: el humo da lugar a gran cantidad de empleos (conservacin de la alimentacin, proteccin contra insectos, ahumado de las abejas, del venado o del enemigo) que vamos a detallar a continuacin. La utilizacin del aire para secar es tambin universal y particularmente interesante por los detalles de sus variedades. Podemos distinguir tres formas esenciales: secado al aire libre y sensiblemente inmvil, secado por medio de una corriente de aire natural o artificial, y secado por medio de aire caliente. Lo mismo cabe decir con relacin a los procedimientos de refrigeracin y aireacin en los que la corriente de aire a menudo es regulable. La disposicin de las aberturas de una vivienda y su orientacin ofrecen un importante campo de observacin. Es bastante raro que el aire se utilice voluntariamente como medio de calefaccin; canalizar una corriente de aire caliente est por encima de los medios ordinarios de nuestros pueblos; sin embargo, la vivienda nos muestra algunos casos. Queda por mencionar el ms rico de los empleos del aire, aquel en que se le dirige hacia cl fuego para avivarlo. Los medios de tiro natural se extienden desde el fuego libre, orientado de
73

72

manera que pueda recibir al viento, a las chimeneas propiamente dichas, cuya utilizacin se halla circunscrita a Eurasia occidental. Generalmente, el fuego es instalado en el exterior y el tiro se forma mediante un dispositivo de paredes y aberturas regulables. En el interior de la vivienda es la propia habitacin la que forma la chimenea, ya que el aire entra por la puerta y el humo sale por el tejado. El tiro forzado consiste en la produccin artificial de una corriente de aire. Evidentemente, el ms sencillo es soplar con la boca o agitar un abanico -que a menudo es el primer objeto que se encuentra- plano y ligero. Si se quiere conseguir una accin ms fuerte o ms precisa, se deben usar instrumentos especiales (sopletes o fuelles).
El soplete

94

El soplete (94 a 97) tiene como primera ventaja la de permitir soplar desde muy cerca; a esto se limita el uso domstico del soplete de bamb en Extremo Oriente (97). Adems, hace posible concentrar en un punto muy pequeo toda la presin del soplo y, por consiguiente, lograr que el carbn adquiera una temperatura elevada. ste es el uso tpico del soplete de los pequeos herreros y, sobre todo, de los orfebres; estrechado en el orificio distal y generalmente arqueado lo encontramos entre todos los pueblos que trabajan la plata y el oro. Elfuelle (98 a 108) produce una corriente de aire artificial, regular y potencial; tambin es primordialmente un objeto de herrero y de fundidor. Los tres grandes centros del trabajo con hierro, Europa medieval, frica y Extremo Oriente, poseen cada uno un tipo de fuelle. frica (98 a 100) tiene la forma ms sencilla: dos odres abiertos por la parte de arriba. Se separan los bordes de la abertura levantndolos y, cuando el aire llena el odre, se cierran los bordes aplastndolos de forma que el aire salga por el otro extremo del odre; se unen ambos odres a conductos que trasladan la corriente de aire al fogn y, finalmente, se va manejando cada mano alternativamente para producir una corriente de aire ininterrumpida sobre la brasa (98). Encontramos una forma similar en la China occidental y en Siberia. La regularidad de la corriente es an mayor si el aire se comprime en una caja de barro (99), y con una vlvula rudimentaria y dos palos (100) se logra el mximo de perfeccionamiento del sistema.

74

75

Elfuel!e Europa (101 a 103), al menos desde la influencia romana (102), posee un fuelle con vlvula de cuero y con una bolsa tambin de cuero plegada entre dos placas de madera; las dimensiones han variado segn las caractersticas del hogar: algunos fuelles de fundicin o de rganos (103) requeran los esfuerzos conjugados de varios hombres, as como en Japn (104) se han visto fuelles de altos hornos de seis y hasta ocho obreros. El Extremo Oriente, desde Siberia hasta Malasia", cuenta con excelentes fuelles de pistn circular (105 a 107) o cuadrangular (108). Estamos ante un ejemplo de la concordancia de adquisiciones tcnicas: en Malasia se encuentran simultneamente la cerbatana, el encendedor de pistn y el fuelle de pistn. La existencia de este tipo de objetos hace posible la mejora del pistn (por decir el invento mismo o una de sus distintas variantes) en Indonesia o Asia meridional. La difusin de al menos dos de estos tres elementos (asociados a otros rasgos que posean entre ellos tales relaciones de proximidad) puede servir de punto de partida al trabajo de la etnologa histrica en esa parte del mundo. Es cierto que la presencia de tres aplicaciones del aire comprimido en las mismas regiones no tiene un carcter fortuito y que en el origen de las innovaciones se da una asociacin de ideas. Resulta mucho ms difcil afirmar a partir de qu hogar, en qu direccin y en qu orden han podido producirse los influjos. Por lo que respecta al fuelle de pistn, su vasta distribucin geogrfica y el hecho de que englobe la zona de influjo tcnico de varias sociedades con escritura pone de manifiesto el retroceso de algunos siglos en su historia. Al encontrarse ligado a la metalurgia, su importancia econmica le ha proporcionado una fuerza de difusin bastante elevada, 10 cual no nos permite prejuzgar su origen exacto. El encendedor de pistn est totalmente desprovisto de fondo histrico; es poco probado que se tomase del gabinete de curiosidades, en el siglo XVIII, de los fsicos europeos, donde lo conocan. Utilizado por algunos grupos metalrgicos del sureste asitico, supone un autntico invento, pues si podemos imaginar que los fuelles de pistn ms o menos estancos van perfeccionndose poco a poco, el encendedor significa la perfeccin conseguida de la noche a la maana con objeto de obtener una compresin suficiente del aire concentrado para hacer in4

lOS

106

107

~-08-V-

El tipo indonesio (105) ha pasado a Madagascar.

76

77

candescentes las partculas combustibles colocadas en el extremo del pistn. No sabemos nada sobre el lugar y la fecha de este invento.

guientes. Hemos considerado necesario afirmar, aunque sea evi-

El caso de la cerbatana no es menos complejo, pero es distinto. Lanzar un proyectil soplando en un tubo se puede realizar con mucha mayor espontaneidad que accionar un encendedor de pistn; esto tampoco supone la misma orientacin econmica que ha podido confundir al perfeccionamiento del fuelle. Independientemente de su utilizacin casi universal, como juguete o como objeto de deporte, la cerbatana se usa como arma en Asia sud oriental (concretamente los sakai de Malasia, pueblo forestal, que no posee ni metalurgia, ni agricultura fija). Del mismo modo, en Amrica tropical (Guayana y Amazonas) se encuentra entre los nmadas del bosque. La cerbatana se ha adaptado muy bien al bosque: arma precisa para distancias cortas, se puede manejar sin grandes molestias y sin ningn ruido previo, ligera, sin rugosidades o apndices que se puedan enganchar en las ramas. Pero, independientemente de que requiera el uso de un veneno instantneo, su t1echita de un gramo y de 25 cm, es susceptible de desviarse con el mnimo soplo de aire. La materia prima y las dificultades de perforacin de un tubo calibrado con suma exactitud y rectilneo limitan ms an su materializacin. Cuando nos percatamos de estos hechos y de la existencia eventual de otras armas adaptadas igualmente al medio forestal, comprobamos que el problema es totalmente diferente al de los dos
temas anteriores.

dente, que una azuela no es un hacha con filo horizontal y enumerar las acciones sencillas que encontramos a cada paso a lo largo del estudio de las tcnicas. Existe un cierto nmero de trminos que se suelen dejar a un lado a causa de su trivialidad. lo cual produce gran confusin en el vocabulario de las ciencias. Antes de iniciar las aplicaciones particulares, slo nos queda definir unos cuantos actos generales, aquellos que se refieren a la fuerza que mueve las herramientas y a la transmisin del impulso.

LA FUERZA MOTRIZ Y LA TRANSMISION

La cerbatana es un objeto de fcil invencin, pero que requiere unas condiciones del medio tan especiales que su realizacin es limitada, al menos en su uso como arma de caza. El fuelle de pistn es un aparato complicado, el perfeccionamiento posible al que se ha llegado despus de numerosas variantes locales. Est ligado al desarrollo de una tcnica compleja: la metalurgia. El encendedor de pistn es un objeto nico, de realizacin relativamente fcil, pero precisa una serie de condiciones de innovacin excepcionales. A falta de documentos histricos suficientes, el problema de la coincidencia de los tres rasgos tcnicos en la misma regin est an por resolver. Estos medios elementales: las percusiones, el fuego, el agua y el aire constituyen el primer peldao sistemtico de las tcnicas. Tras mencionar someramente los detalles de algunas aplicaciones, dichos detalles, expuestos ahora slo por encima, aparecern con ms precisin a medida que se desarrollen los captulos si-

Los tipos de fuerza que se realizan para poner en marcha las creaciones tcnicas se pueden agrupar en siete apartados: lafuerza muscular humana, la fuerza muscular animal, el peso, el resorte, los movimientos de los fluidos, la expansin del gas y el electro-magnelismo. Los dos pnmeros se refieren al impulso natur~l de los msculos humanos o animales, el tercero y el cuarto restituyen, en un dispositivo motor can peso o con resorte la fuer~a consumida en poner el peso o el resorte en posicin' de aceren .. Corresponden de alguna manera a gestos diferidos. Los movimientos del aire o del agua proporcionan una fuerza natural exterior a la fuerza muscular: se dan en un nivel tecnoeconmico elevado. La fuerza motriz artificial obtenida del gas salvo en lo referente a las armas de fuego, corresponde a las cl~lhzacIOnes industriales. Sucede lo mismo con los motores electncos. Aunque en este libro no abordemos el tema de la tecnologia industrial, debemos sealar lo siguiente: nada, a no ser pura~ razones de comodidad, justifica una divisin categrica; el inters que ofrecen los fenmenos de adaptacin mecnica de las fuerzas artificiales no es ni mayor ni menor que el de las lejanas innovaciones de la prehistoria. Por tomar un ejemplo sencillo como es. el del cuchillo para partir la carne, vemos que el paso del cuchillo tradicional al cuchillo circular de la mquina para cortar el Jamn, la adaptacin de la manivela al movimiento de esta. mquina y, posteriormente, la electricidad, no Son menos significativos que todas las mejoras que hicieron del trozo de slex un cuchillo especializado con hoja de acero fino. Cualquiera que sea la fuerza motriz, origina modalidades de
79

78

transmisinen. la parte activa. Esta transmisin puede ser rectilnea y directa, como en el caso de una hoja cortante sujeta con la mano o como los dedos al mover elementos blandos para hacer con ellos objetos de cestera. En otros casos, la fuerza puede ser modificada en su direccin y, de rectilnea, convertirse en circular, como sucede con los instrumentos con arco (39 y 93). Puede ser desmultiplicada, como en la palanca. El cambio del movimiento rectilneo al circular o viceversa, as como la desmultiplicacin de la fuerza pueden combinarse en diferentes frmulas como circular desmultiplicada en circulan> en la rueca (141) o circular desmultiplicada convertida en rectilnea en la desgranadora de algodn (151). Disponemos as de un cuadro clasificatorio combinable con las distintas formas de prensin y de percusin. A su vez, en este cuadro pueden incluirse las categoras de fuerzas motrices, lo cual permite, por ejemplo, distribuir los diferentes dispositivos para moler el grano en grupos progresivos:
muela recta manual (56 y 865) muela con manivela (139 y 867)
muela con mangos (119)
(transmisin rectilnea directa, fuer-

za humana), (transmisin circular directa, fuerza


humana), (transmisin circular desmultiplicada, fuerza humana o animal),

muela con biela (140)


muela de agua o de viento, muela elctrica

(transmisin rectilnea convertida


en circular, fuerza humana), (transmisin circular desmultiplica-

da en circular, fuerza natual o ar-

tificial).

Este cuadro saldr de nuevo al final del captulo, pero antes sern desarrolladas algunas generalidades: amplificacin del peso, palanca, balancn y contrapeso, y movimientos circulares.

Amplificacin del peso

Ya hemos visto (66 a 80) que el desplazamiento del centro de gravedad hacia el extremo distal aumenta el ndice de peso; este aumento es tanto ms notable cuanto mayor es el peso colocado en el extremo de una herramienta ms corta. As pues, el peso de la cabeza de la herramienta es esencial; siempre que es posible, se

utiliza como cabeza de herramienta una materia de densidad elevada (21 a 25, 28 a 30, 45, 46, 48, 49, 78,109,111 y 113), generalmente la piedra, el bronce o el hierro. Pero hay numerosos casos en que, como el ejecutante no tiene una cantidad suficiente de piedra dura o de metal, su herramienta sera muy imperfecta si la cabeza no estuviera lastrada por un medio cualquiera. Generalmente, este medio consiste en aumentar el volumen del mango hacia el extremo distal; para la mayoria de los tiles de percusin lineal o puntiforme-lanzada existen dos series paralelas: una corresponde a los tiles de pueblos ricos en metales como Japn (109), Europa (111 y 113), Y la otra a las herramientas de pueblos que tienen poco metal, lo toman prestado, lo fabrican en pequenas cantidades o no cuentan con los medios tcnicos para forjarlo en grandes masas. Estos pueblos pobres poseen herramientas muy caractersticas: hacha de los moi (32) en la que an subsiste, aunque tengan ahora bastante hierro, una estructura de una poca no muy lejana en la que les sola faltar el metal; azuela de los esquimales, en la que las valiosas hojillas de jade, de slex o de hierro de mala calidad estn lastradas por una montura de hueso (58); la azada esquimal, en la que la punta de marfil demasiado ligera se sujeta en un mango abombado (110), y la azuela lapona (112), en la que tambin aumentan el volumen del extremo. A veces, el orden es inverso: el til precisa de una cabeza voluminosa y larga, que queda bastante ligera con objeto de que sea manejable. La bsqueda de una herramienta de esta forma unida a una determinada economa del metal, desemboca en tiles como la azada japonesa (114) o africana (115). Por otra parte, estos casos son complejos: la fragua japonesa permitira forjar cabezas de azada de metal largas, planas y ligeras; actualmente, en algunas se compaginan curiosamente las formas antiguas con el deseo de una fabricacin prctica. Pero la azada es una herramienta conservadora; basta can ver algunos tipos provmcianos franceses para comprobarlo. En el Japn, al igual que el arado o la pala, ha conservado una composicin que data de la Edad del Bronce. Este hecho obliga a poner mayor prudencia y atencin a la hora de interpretar las formas. La tendencia no se da nunca ms que a travs del medio (en caso contrario, todas las herramientas que sirven para el mismo uso tendran la misma forma en todas partes); el medio, que no slo es innovacin prctica, sino tambin recuerdo o rutina, ejerce siempre el mismo condicionamiento en las formas. Un caso que debemos tener muy presente es el de la azuela lapona (112), cuya hoja es un

80
81

cincel de madera al que, voluntariamente, se le ha quitado el mango y se ha vuelto a montar de manera diferente para que haga el mismo uso al que era destinado en Europa. Puede suceder que se quiera aumentar el peso de una herramienta de percusin aplicada, pero esto es bastante raro. Una mquina japonesa para pulir las piedras de talla (116) es un ejemplo de piedra abrasiva sujeta a un palo pesado, el cual est sostenido por una cuerda en su extremo libre; resulta fcil darle un movimiento de vaivn, que es muy eficaz.
109

1\0

116

La palanca

Aumentar el peso es importante, sobre todo para las percusiones lanzadas; amplificar la fuerza est en relacin con otras muchas prcticas: es un medio de movimiento o de equilibrio, cuyo instrumento es la palanca. Al hablar de este tema, lo primero que acude a la mente es la palanca y el punto de apoyo clsicos, que levantan las ms pesadas cargas; ste es, quiz, el uso ms limitado. Podemos hablar de tres formas de palanca: en la primera, el punto de apoyo y el punto de accin se confunden prcticamente (117 a 122); en la segunda, la forma clsica, el punto de accin est delante del punto de apoyo (123 y 124); por ltimo, en la tercera, el punto de accin se halla detrs del punto de apoyo (126).
Primera forma (punto de accin y punto de apoyo confundidos). En la cultura moderna, el prototipo es la llave inglesa. El enderezador de flechas de los esquimales y de la costa norte del Pacfico americana es una llave (117) con la que se enderezan en caliente los palos que sirven para hacer los astiles de flechas o de instrumentos arrojadizos ligeros. Las pinzas, bruselas, pinzas para depilar y las tijeras para esquilar (464) son de un empleo muy singular: para utilizarlas no se emplea la fuerza de la palanca sino que, por el contrario, hay que vencerla. La ventaja reside en la elasticidad que mantiene separadas las varillas del objeto. Las tenazas son corrientes en Amrica: desde Mjico hasta Tierra de Fuego se emplean estos instrumentos para sacar el carbn, para retirar del fuego las piedras candentes que sirven para cocinar alimentos, o para coger las frutas o las hortalizas cuando queman. Las bruselas estn reservadas para tcnicas delicadas

111

112

~
114

~'17
118

113

------.U
120

82

83

como la orfebrera, lacado e incrustaciones; China y Japn las tienen muy parecidas a las nuestras, tan slo difieren en el perfil (118). En sentido amplio, las pinzas para depilar son universales (empleamos el trmino siempre que un hecho est probado al menos en un punto de cada una de las cinco partes del mundo). La encontramos desde los comienzos de la Edad del Bronce en Sumeria, el Indo, Egipto y Europa occidental; en frica, aunque se prefiere la navaja de afeitar, tambin se usa. En la actualidad, toda el Asia oriental lleva bolsas de aseo en las que las pinzas son un elemento esencial. Amrica, donde la mayora de los pueblos se quita los pelos mediante depilacin, ofrece dos series muy variadas: en Guayana y Per se sirven de simples conchas de mejillones o de otros bivalvos en los que la charnela desempea el papel de resorte; las civilizaciones precolombinas posean pinzas, o bien circulares copiadas de las conchas, o bien alargadas como las nuestras. Las tijeras que subsisten en Europa para esquilar a las ovejas y que se utilizaron mucho durante la Edad Media, an son de uso corriente para la costura en China y, sobre todo, en Japn. Como otras aplicaciones de la primera forma de palanca podemos citar las herramientas de percusin circular del tipo de la broca (310), corriente en Europa y Extremo Oriente. Los dispositivos de movimiento circular continuo (molinos y mquinas elevadoras), que vamos a citar a continuacin, son corrientes en Eurasia y en la zona mediterrnea: algunos molinos manuales de Extremo Oriente (119) o de la antigedad clsica; el cabrestante (120) y el torno (121), comunes en las civilizaciones semiindustriales; y la rueda de labe o de cangilones (122) de los molinos de agua o de las mquinas elevadoras (el agua acta sobre el labe o el cangiln como sobre el extremo de una palanca).

Segunda forma (punto de accin delante del punto de apoyo). Instrumentos de percusin lanzada con dos manos: zapapico, mazo, hacha, segur, azada, etc. Hemos visto (66 a 80) que la busca de los ndices de peso consiste en calcular el peso de una palanca, cuyo punto de apoyo es el ndice (A) y el punto de accin la cabeza de la herramienta: se trata de una palanca en la que el brazo que acta (A-B) es ms corto que el brazo que se levanta, disposicin buscada, ya que se trata de aumentar artificialmente el peso. Con un hacha (123) (el astil es grande, por lo que pesa tanto que no puede ser levantado por el extremo del

127

85

84

mango), el movimiento se divide: al levantarla, la mano izquierda est en 1, cerca del centro de gravedad, y la derecha en 3 (1 sirve de punto de apoyo); a medida que la herramienta va subiendo, la mano izquierda se desliza de 1 a 2. La herramienta se levanta con muy poco peso y cae con toda la aceleracin que permite la longitud del mango. Por lo tanto, el clculo de los ndices slo resulta posible despus de una observacin directa: entre el momento de alzarlo y el de bajarlo, un pico de desmontista pasa de O a ms de 200 en el ndice peso-longitud; este margen es suficiente para anular todos los resultados que se podran obtener de una serie de tiles en los que no habra que tener en cuenta esta particularidad de uso. En los transportes se utilizan algunas aplicaciones: portes (en Japn) de las cajas colgadas de una prtiga, reforzada a veces por un palo (ISO). Las layas (124) tienen como punto de apoyo el nivel del suelo en el que son hundidas; las palas tienen la mano que se pone ms baja como pivote. El arado presenta alternativamente la segunda o la tercera forma (125); apoyndolo en la mancera C o elevndolo, se traslada el punto de apoyo de B a A.
Tercera forma (el punto de accin est detrs del punto de apoyo). Forma corriente de las prensas (126), trituradoras (44) y cuchillas (31); es tambin la forma de nuestro cuchillo de carnicero y de la guillotina de impresor. En los transportes est representada por la carretilla europea, en la que el punto de apoyo es la rueda.

El balancn y el contrapeso

Si el punto de apoyo se encuentra en la vertical del centro de gravedad, el objeto estar en equilibrio. Este estado de inmovilidad relativa se utiliza en las armas arrojadizas. Para que, al arrojarla, una lanza no se desve, debe tener el centro de gravedad entre el primer y el segundo tercio de su longitud; es ste un principio aplicable a todas las armas arrojadizas largas y que. se mueven a una velocidad reducida. Una de las tres raras excepciones es la flechita de cerbatana, la cual, dados su poco peso, su velocidad proporcionalmente mayor que la de otras armas y su corta distancia de accin, no posee ese equilibrio de las flechas propiamente dichas, las lanzas y arpones. Para asegurar un lan-

zamiento correcto de la lanza, se debe poner la mano en el centro de gravedad (127)5 Si se vara el peso de uno de los brazos de la palanca manteniendo el mismo fulcro, se consigue un movimiento basculante que puede ser utilizado. El pozo con cigeal (l2S), que se extiende desde la Vende hasta Japn se pone en funcionamiento cuando una ligera traccin en la cuerda hace subir el cubo lleno hacia el orificio del pozo. El fuelle birmano (107) no tiene contrapeso, y el papel de su balancn es el de rgano de transmisin. El mazo para descascarillar el arroz funciona mediante el peso del hombre que se sube en el brazo corto, quien abandona esa posicin cuando el mazo llega a la altura deseada y vuelve a caer en el mortero lleno de arroz. El balancn hidrulico (129), que se encuentra desde Ceiln hasta Japn, se aplica generalmente al mazo o piln para descascarillar. En los pueblos de Malasia y Japn hallamos el siguiente ingenio: un hilillo de agua va llenando la cubeta del brazo pequeo de la palanca; cuando la cubeta est llena levanta el mazo y se vaca al llegar cerca de la vertical, deja caer el mazo en el mortero y vuelve a ponerse bajo el hilillo de agua. La mquina puede funcionar sin pararse, da y noche, para realizar la larga tarea de descascarillar y limpiar el arroz. Hemos visto que la rueda de labes (paletas) o de cangilones es un ensamblaje de palancas de la primera forma (122): cada par opuesto de labes o de cangilones es un balancn, pero mientras que el peso mvil del mazo para descascarillar o de la rueda de cada de agua (130) asegura el movimiento, el peso de los cangilones de la rueda elevadora es una resistencia que deben vencer los labes intercalares para hacer girar el aparato (131). La carretilla china (223) difiere por completo de la nuestra: la rueda est en el centro de gravedad, de manera que la carga se halla en equilibrio respecto del eje, como en la mayor parte de los vehculos con dos ruedas. Es lgico pensar que no existe ningn lazo entre la carretilla europea y la china, puesto que se han construido sobre principios distintos, y nos faltan testimonios histricos acerca de vehculos tan humildes; es sumamente interesante encontrar en la carretilla coreana (222) un intermediario casi ideal entre ambas formas. Si nos imaginamos ahora un balancn en el que el fiel no sea un eje rgido, sino flexible (una cuerda), bastar con aumentar el
5 En algunos casos estudiados ms adelante (armas arrojadizas) se podr observar cmo el propulsor modifica estas disposiciones.

86

87

f~y
132 133 134

...=.-...=.'

peso de uno de sus extremos para que la cuerda se deslice sobre su fulcro. Estamos ante una cuerda para izar. Y si colocamos en el fulcro una rueda que suprima el frotamiento y el desgaste de la cuerda, obtenemos la polea (132). La polea puede prestar los mismos servicios que el balancn, pues se pueden adaptar de manera indistinta a los mismos aparatos; telares de pedales (527) o de polea, pozos con cigeal y pozos de roldana. La ventaja de la polea es la de permitir el uso de una cuerda muy larga, mientras que el cigeal, como mximo, puede alcanzar el doble de la longitud de cada uno de sus brazos. Por ltimo, si lo que se pretende no es el movimiento, sino la estabilidad de un mecanismo que se halla suspendido, los brazos del balancn terminan debajo del fulcro, y el peso de cada lado mantiene en equilibrio al conjunto. Es el caso de la balanza para pesar, de la barra para llevar bultos (183) y de las albardas de los animales de carga (192).
Movimientos circulares

135

La transformacin del movimiento rectilneo, que poseen normalmente la fuerza del hombre, los animales, el agua o el aire, en movimiento circular, y, despus, de manera accesoria, la reconversin de este movimiento circular en un movimiento rectilineo en el nivel de la parte activa representa una de las principales vas del progreso mecnico. La correa de transmisin, la manivela, la biela, el pedal y los dispositivos de desmultiplicacin nacieron mucho antes de la utilizacin de las fuerzas artificiales para mejorar dispositivos de movimiento circular, en particular aquellos que conducen al torcido de las fibras, a los instrumentos para taladrar o hacer fuego. En un nivel socioeconmico ms elevado, la reflexin tcnica sobre los movimientos circulares condujo a las civilizaciones clsicas de Eurasia hacia las mquinas para subir agua, los molinos y los martillos pilones.
Movimiento circular alternativo. Por lo que respecta a muchas tcnicas, el movimiento circular se ha realizado en dos etapas; las herramientas, animadas con un vaivn alternativo, se han ido perfeccionando llegando al movimiento circular continuo.

La ms sencilla de estas herramientas es el punzn, que se

88

89

agarra con la mano (133) y gira alternativamente de izquierda a derecha para horadar. El palo que se frota entre las palmas, ya mencionado dos veces (37 y 90) se debe al deseo de aumentar la velocidad de rotacin. La presin de las palmas, defectuosa, se ve mejorada por un aparato extrao del que conozco un ejemplo en el Japn (286): se introduce la varilla en dos planchas que se frotan entre s con rapidez; se obtiene as la rotacin alternativa del eje. El huso de los ainos (134) es un objeto similar; lo veremos dentro de algunas lneas. Las otras aplicaciones implican el uso de la correa de transmisin. La correa tirada simplemente con la mano (rotacin con cuerda) figura entre los taladros de cuerda (38), el palo para el fuego (92) y el torno para madera de Asia central y oriental (321 y 322). La correa con arco se halla atestiguada en el taladro (39), el palo para el fuego (93) y el torno de arco que an sobrevive entre nosotros (323). Cuando hablamos del taladro (40) y el fuego mencionamos la correa del parahuso. La correa de pedal y resorte (136) mova, todava en el siglo XIX, los tornos de madera franceses. Taladros y tornos para madera son las aplicaciones tpicas del movimiento circular alternativo; ambas tcnicas se adaptan bastante bien a l, pues no se ha hecho ningn esfuerzo para modificarlas. No hay que ver sistemticamente en los aparatos de movimiento alternativo prototipos de aparatos de movimiento continuo; coexisten casi en todas partes, aunque tarde o temprano el movimiento continuo acaba extendindose al conjunto tcnico.
Movimiento circular continuo. Tiene como rgano indispensable el volante o la manivela (generalmente ambos). En el huso -que es la forma ms simple (137)-, el movimiento, que se consigue mediante el pulgar y el ndice, est regularizado por un volante. En algunos casos, el impulso se da con la palma de la mano y el muslo (276). Est claro que, si se mecaniza esta ltima forma, se obtiene el huso aino: una plancha fija sustituye al muslo y un bloque mvil con empuadura mejora la palma de la mano. A partir de una constatacin tan sencilla podemos deducir que el huso aino deriva del huso rodado con la palma; es probable pero menos sencillo de lo que parece. Existen, en efecto, dos aparatos, huso aino (134) y taladro de pulidores de gata japons (286), que tienen la misma forma, se utilizan en las mismas zonas y que no tienen paralelos en otras partes, dos aparatos que se podran considerar con razn como gemelos. El taladro se
90

halla menos evolucionado que el huso, ya que, por carecer de volante, slo realiza el movimiento alternativo; sin embargo, lo utilizan los japoneses, que sin lugar a dudas cuentan con mejores tiles que los ainos. Los japoneses pudieron transmitir el huso a los ainos en una poca en la que ellos posean tambin el taladro sin volante y el huso con volante. Los amos pudieron tomar y conservar el huso; pero se ignora si tuvieron el taladro. Los japoneses, al conocer la rueca, habran dejado de utilizar el huso, habran sustituido el taladro de plancha por el taladro de parahuso (40), pero por milagro un grupo provinciano de pulidores de gata habra permanecido fiel a la forma arcaica. As pues, el huso y el taladro rodados seran dos rasgos antiguos que podramos encontrar all donde se encuentran normalmente los paralelos entre el Japn y el resto del mundo: China, Indonesia, entre los montaeses de las terrazas tibetanas y en el Yunan. Ahora bien, la rueca y el taladro de parahuso se encuentran por doquier; son dos rasgos caractersticos del antiguo lazo que une a los pueblos de estos diversos pases; los japoneses tambin tienen rueca y taladro de parahuso, entre otros de los caracteres comunes con el Asia continental e Indonesia '. Por otra parte, en Amrica del Norte hallamos un paralelo sin duda ideal: los taladros rodados entre la palma y el muslo (276). Esto nos impulsa a recordar la teora del origen septentrional de una parte de la civilizacin japonesa: los ainos y los pulidores de gatas conservaran en estado de supervivencia un testimonio con parentescos lejanos. Nosotros no podemos ir ms all de la suposicin. Podemos estudiar asimismo el parentesco del huso aino y de la rueca asitica (141), instrumentos ambos de hilado con movimiento continuo y huso horizontal. Parentesco tan superficial y lejano que sin intermediarios no podramos fijarlo. El torno de hilar es una de las mquinas ms acabadas. Entre la rueca de Asia oriental y la nuestra slo existen diferencias de detalle, y si se puede suscitar la cuestin de las relaciones antiguas entre el Extremo Occidente y el Extremo Oriente, es precisamente en relacin con este caso. Las tcnicas recurren a las aplicaciones mecnicas segn una eleccin que depende de las tendencias. El taladro y el torno para madera pueden limitarse al
6 El nico testimonio de difusin extremo-oriental tan amplia como la del torno de hilar, y emparentado desde el punto de vistamecnico con el huso ana, es la bobina rodada entre los dedos (442).

91

movimiento alternativo. El huso y el torno de hilar requieren un movimiento continuo y rpido; otras (molino y torno de alfarero) necesitan un movimiento regular y continuo, adems de peso. El volante es el rgano esencial del molino y del torno de alfarero, lo mismo que la manivela es indispensable para el torno de hilar. Nos da la impresin de que el tipo ideal de cada una de estas mquinas busca un equilibrio entre dos rganos: existen tornos y molinos sin manivela y numerosas devanaderas sin volante; los mejores son los molinos con volante muy pesado y manivela de poca importancia, as como el torno de hilar, que tienen un volante ligero y la manivela compuesta de un pedal. El torno de alfarero es un pesado volante de madera que pone en movimiento la pella de arcilla que va a ser moldeada (138). El molino manual, muy corriente en Asia oriental (139), es en Europa (nosotros lo hemos perdido en la zona de Bretaa en el siglo pasado) un volante con manivela ms o menos complicada (140). Los tornos de hilar y devanaderas tienen, por el contrario, un volante ligero que desempea la triple funcin de volante, soporte para la correa de transmisin y desmultiplicacin. En ellas se busca la velocidad y no, como en el caso del molino o el torno, la fuerza del impulso adquirido: para torcer un hilo no se necesita vencer ninguna resistencia, mientras que hacer girar la pella de arcilla o machacar grano precisan de la accin de una masa importante. Por consiguiente, podemos ver cmo los tornos de hilar y devanaderas desarrollan los medios de aceleracin mediante la manivela, el pedal y la desmultiplicacin. De este modo, el movimiento circular continuo se divide en dos tendencias: una, a la masa; otra, a la velocidad; la primera tiene como resultado el torno y el molino y la segunda el torno de hilar y la devanadera. Realmente, no podemos ver en ello caractersticas tnicas, pues, en lneas generales, todos los pueblos que poseen una de ellas tienen tambin la otra. Estas nunca se han planteado este tipo de cuestiones tcnicas; el mtodo que suele seguirse es el de sealar la existencia de un objeto y despus la de otro objeto cada vez ms parecido; pero apenas se ha hecho hincapi en que aquel que tiene el huso posee tambin el movimiento circular alternativo, y aquel que tiene el torno de hilar posee asimismo el molino y el torno de alfarero. No se ha estudiado lo suficiente la influencia recproca entre los inventos; no solemos darnos cuenta de que sin el torno de hilar no habramos tenido la locomotora. Slo fue necesario aadir una caldera y

138

fi
~-: I~"-

139

140

92

93

sustituir el brazo humano por el pistn, pues la biela ya estaba en el pedal, la manivela colocada en el torno de hilar al igual que en los primeros vehculos mecnicos y el cambio de velocidad se hallaba potencialmente en las bobinas. Poco queda por decir respecto del movimiento continuo por agua y por aire. Los molinos de viento, as como los molinos de agua y las ruedas de regados se hallan en los mismos pueblos que el torno de alfarero y el de hilar, lo cual hace pensar ms an en influencias recprocas. En estos casos, la aplicacin de la fuerza es directa, continua y sin manivela, y la funcin del volante no es muy importante en la rueda que recibe el impulso. Dicho impulso se transmite mediante un engranaje a las muelas, que poseen las mismas caractersticas que las muelas manuales: velocidad reducida y peso del volante. El inters principal de estas mquinas radica en el engranaje que transmite el movimiento del rbol horizontal de la rueda motriz al rbol vertical de la muela o de la bomba. Acabamos de ver, pues, algunos de los inventos que se han realizado gracias al movimiento circular. Inventos que debemos tomar en el sentido ms amplio, pues desconocemos el nombre de sus inventores e incluso de los pueblos donde se llevaron a cabo.
Conservacin de la fuerza

El pedal ofrece tres formas: la primera parece ser el perfeccionamiento del torno horizontal con cuerda (321); en Europa (\ 36) y en China (\ 35) mejora al torno para madera. En una segunda forma, completa un balancn o una polea: dos o varios pedales (510) aseguran el movimiento de los lizos del telar en todo el continente eurasitico. Da la sensacin de que esta aplicacin es extraa al movimiento circular, porque contribuye simplemente a hacer subir o bajar una parte del telar; pero, de hecho, aparece con mayor frecuencia en la zona de los aparatos de movimiento circular con pedal. La tercera forma se adapta a! movimiento circular continuo. Prolonga y completa la manivela, permitiendo hacer girar con el pie el torno de hilar o la devanadera (\45). En el presente caso, el pedal va unido a una biela que se fija en la manivela: el movimiento rectilneo del pie se hace oscilante en la biela para transformarse en la manivela en movimiento circular.

En la ltima parte del tomo Il, cuando estudiemos los inventos, hablaremos de la existencia del invento individua!, puro e ideal, de la adquisicin sacada de la nada, y de lo nuevo; mostraremos que es mediante una cmoda abstraccin como se nos aparece el progreso a modo de camino jalonado de inventos. Despus de grandes esfuerzos, podramos citar algunos casos relacionados con toda la historia de la humanidad y todas las ramas del pensamiento; muchos de ellos no resistiran un examen detenido. Lo que desorienta nuestros estudios es la continuidad, en sus innumerables formas; no obstante, debemos admitir que hay que buscar la realidad investigando en esta continuidad, a riesgo incluso de perder algunos puntos de apoyo. En la vasta porcin del globo que comprende Europa, el Mediterrneo, Oriente Prximo, Siberia, Asia central, la india, indonesia y Extremo Oriente, donde vemos por doquier aparatos de movimiento circular, hallamos las mismas mejoras.
94

La manivela tiene en todas partes la misma forma (139 a 143). Las ms sencillas estn formadas nicamente de una pieza (\ 39). Las ms complicadas permiten conjugar con la biela los esfuerzos de varios hombres, como el dispositivo de los grandes molinos japoneses (140), perfeccionamiento claro de la palanca (\ 19), puesto que los obreros no tienen que girar con la muela. Una forma muy interesante, que habra podido revolucionar la tcnica de los taladros, es la del berbiqu (313). Casi no existen ms ejemplos, excepto en Europa, antiguo Egipto y Oriente Prximo, que el de Argentina, utilizado para producir fuego. Los pueblos mal equipados tienen importantes dificultades para construir un aparato en el que el eje sea perpendicular a! plano de ataque, pero cuyo vstago est acodado; en Extremo Oriente se podran haber superado fcilmente. Casi inevitablemente no suele prestarse atencin a las lagunas tcnicas, y en algunos casos, sin embargo, son tan valiosas como los hechos. La escasez del berbiqu, cuyo movimiento circular es continuo, estriba, al menos parcialmente, en que puede hacer un agujero con una punta de movimiento alternativo. Este hecho parece tener relacin con la relativa escasez del tornillo en el mundo' en efecto con el taladro de movimiento alternativo, los desech~s de mate: ria arrancados a la ida se echan a la vuelta, mientras que con el berbiqu de movimiento continuo, si la punta no es una broca con rosca de tornillo muy hueca, los desechos se interponen entre la punta y el fondo del agujero, o bien se desprenden con dificultad.
95

El volante, rgano esencial del huso para hilar (137), es conocido por un gran nmero de pueblos que ignoran cualquier otra aplicacin mecnica de dicho objeto. Los australianos (144) poseen una bobina que hace pensar en uno de los caminos que han podido conducir al volante. Se trata de un eje con dos tablillas en forma de cruz que sirven para detener el hilo embobinado en el eje a medida que se va torciendo. Slo con una ligera modificacin de la tcnica este tipo de bobina, destinada a recibir pasivamente el hilo torcido, se puede convertir, sin cambiar en nada su forma, en un huso con volante en cruz. El taladro parahuso tiene, como el huso (con el que se halla bastante emparentado) un volante horizontal ms o menos voluminoso. l torno de alfarero (138) normalmente no es ms que un volante horizontal, en cuyo centro se hace girar el trozo de arcilla. El volante vertical, por lo que respecta a las sociedades estudiadas aqu, se limita casi exclusivamente a usos de hilandera: torno de hilar (141, 154, 435 Y 436), huso aino (134) y mquinas para desgranar el algodn. Dentro de estas mquinas desgranadoras (145) hay una que ofrece toda una serie de curiosidades mecnicas: sus dos cilindros son independientes, sin transmisin ni engranaje, lo cual es raro. El cilindro superior gira cuando la mano mueve una manivela. El cilindro inferior se mueve mediante un pedal que acta sobre una manivela con contrapeso; es un caso rarsimo fuera de algunas aplicaciones en la mecnica moderna. Este contrapeso es lo que forma el volante. Es difcil explicar la existencia de dicha mquina en un pas que, como el Japn, posee el engranaje, la transmisin y el volante circular. Ni siquiera podemos acudir al clsico recurso de hablar de una supervivencia, pues el torno de hilar, que posee transmisin y volante, y la desgranadora del Pacfico asitico, que tiene engranaje. estn ligadas indisolublemente al algodn. Cmo admitir que una desgranadora de algodn distinta de la desgranadora clsica haya existido en el Japn antes de la introduccin de dicha planta? Hay que atenerse simplemente a los hechos mecnicos. Quiz debi de haber. como un grado ms de perfeccionamiento de la desgranadora manual (151), una desgranadora con engranaje impulsada por un pedal con volante circular; lo que hay en realidad es una mquina bastante ingeniosa, pero tcnicamente inferior a su prototipo en un pas en el que los dems aparatos de hilatura han recibido tan considerables mejoras. La correa de transmisin, segn lo que ya hemos citado, puede admitir dos divisiones. Es una simple correa rectilnea que

148

149

150

96

97

recibe la fuerza en cada extremo y que la transmite a un eje en los taladros de correa, de arco o de parahuso, o en los tomos de madera horizontales. Se unen los dos extremos de manera que formen un bucle sin fin en el torno de hilar y en ciertas instalaciones hidrulicas. El engranaje supone un grado de perfeccionamiento propio de los pueblos muy bien equipados. La rueda hidrulica con correa (146) es un ejemplo comparable, por su sencillez, a la bobina australiana. En su uso normal, el engranaje debe transmitir a una rueda la fuerza que recibe directamente otra rueda. Las relaciones de dimetro entre las dos ruedas imponen la desmultiplicacin. En hilatura, encontramos ruedas que se ponen en movimiento por simple friccin (147), lo cual no puede aplicarse ms que a rganos ligeros (bobinas, por ejemplo). Dichas transmisiones por friccin se emplean en encarretadoras o en canilleras de Europa y Extremo Oriente; cuando accidentalmente la bobina encuentra una resistencia, patina, y as se evita que se rompa el hilo. Los engranajes pesados son bastante raros en Extremo Oriente (148 y 150), mientras que el mundo mediterrneo y Europa los utilizan mucho para los molinos e instalaciones hidrulicas (149). Por ltimo, en todo el mbito de torno de hilar oriental (de Indonesia al Japn) encontramos la desgranadora de algodn (151), cuyos cilindros tienen un engranaje de tornillo. El tornillo es un objeto poco extendido, salvo en Europa; lo encontramos a lo largo de las costas del Pacfico asitico en usos muy limitados y bastante recientes casi todos. Los esquimales orientales son los nicos primitivos que emplean el tornillo para fijar determinadas puntas de lanzas de marfil, aunque probablemente lo tomaron de los colonos escandinavos que poblaron la costa sur de Groenlandia desde el siglo XI hasta el XV. El complemento de un engranaje es el trinquete. Se conoce su principio en los aparejos de tensin (121 y 152), en los que es
preciso evitar que un cilindro se vuelva hacia atrs; podemos ver

rentes. La ms grande conduce a la aguja y la ms pequea a la bobina, de modo que el hilo torcido, al girar la bobina ms deprisa, se va enrollando. La tensin de las correas se regula mediante un tomillo; si estn muy tensas impiden que las ruedas patinen, con lo que el hilo est poco torcido antes del encanillado; y si estn flojas permiten que patinen durante unos momentos antes del encanillado, haciendo que el hilo se tuerza al mximo. Basta con inventar un dispositivo que haga pasar el hilo de una rueda a otra para obtener el cambio de velocidad. Todos estos aparatos van consumiendo la fuerza a medida que la van recibiendo; reservar la fuerza para consumirla en el
momento propicio, es decir, obtener el automatismo, es un pro-

algunas aplicaciones (149) de este accesorio en los engranajes antiguos de Occidente. La desmultiplicacin. tan corriente en nuestra mecnica de estos ltimos siglos, fuera de Europa slo est representada por el torno de hilar y la devanadera orientales (147, 153 Y 154); en la rueda grande suele estar casi siempre la manivela. El torno de hilar de Europa occidental es el nico que posee un mecanismo de desmultiplicaciones combinadas (155 Y436). Las dos correas de transmisin del volante mueven dos ruedas de dimetros dife98

blema ya resuelto por la mayora de los pueblos, aun los dotados de los medios ms sencillos. Un primer estado consiste en conservar la fuerza sin soltarla. La fuerza de cada mazazo se conserva gracias a la cua con la que se parte un tarugo o la que se introduce entre las piezas de una prensa (156). Un segundo estado consiste en colgar un peso que restituya en un momento dado la fuerza que se ha empleado para levantarlo. Es la solucin corriente de todas las trampas con peso (157) o con escotilln (158), de los relojes y dispositivos con pesas (asador y soporte con pndulo). El tercer mtodo se basa en aprovechar la elasticidad de un resorte. Se utiliza sobre todo en las trampas. Por ejemplo, en las trampas de resortes sujetos por un extremo, corrientes en frica, Oceana (159) y el Pacfico Norte; y en trampas de ballesta, que hallamos en frica (160), Siberia y Japn. El arco de caza o de guerra mantiene durante un momento la fuerza de la flecha; la ballesta puede estar tensa, como en la trampa de ballesta, tanto tiempo como se precise para realizar el acto de caza. El resorte sujeto en un extremo es universal. En la Guayana encontramos una trampa que se dispara automticamente tan pronto como entra el pez. El fuelle de Borneo (106), el torno para madera (136), la caja cuya tapa se cierra automticamente por efecto de una laminilla de bamb (Indonesia), los juguetes mecnicos de bamb (Japn y China), los candados con ojo (161) de Europa, Japn y frica negra, as como las bateras de slex o de mecha de las armas de fuego son algunas de las aplicaciones entre las muchas que hay del resorte. Finalmente, las mquinas de agua, como el mazo hidrulico (129) o las presas de ruedas hidrulicas ofrecen otra posibilidad de acumulacin de la fuerza motriz.
99

156

Este examen de las fuerzas y de la mecnica es muy incompleto; debemos tener en cuenta que la etnologa no ha realizado an estudios en esta direccin. Los que estudien esta cuestin con ms profundidad retocarn probablemente las divisiones que hemos propuesto a partir de ejemplos todava poco numerosos. Ya hemos visto que la cerbatana, el huso aino y la desgranadora de algodn japonesa no son solamente parientes tcnicos del pistn, del taladro con tablilla o de la desgranadora de tornillo, sino que plantean a su manera el problema de los orgenes. Son vestigios o regresiones? Se trata de prstamos perfeccionados o incomprendidos y bastardos? Son inventos locales, fechabies y espontneos o se puede ir determinando sus prototipos gradualmente? En definitiva, es esencial preocuparnos por cuestiones de fondo histrico? Excepto los textos que prueban un invento con fecha y lugar, no poseemos otro testimonio que la presencia de una tcnica, a veces fechada con relativa precisin, en un punto geogrfico determinado. Generalmente, el aparato
histrico se construye a partir de un razonamiento lgico; noso-

157

161

tros no somos ms competentes en este terreno que los filsofos del XVIII que investigaban sobre el invento de la tejedura o de la agricultura. Sucede simplemente que los datos arqueolgicos son ms abundantes, pero an insuficientes. Antes de pretender resolver el problema del origen de los dispositivos mecnicos, resulta imprescindible establecer un cuadro sistemtico de ellos, como el que hemos intentado esbozar en estas pginas. No solamente asegura la posibilidad de ordenar el dato histrico, sino tambin el medio de realizar una crtica de las hiptesis mostrando los lazos que, paralelamente a la evolucin propiamente histrica, existen entre las aplicaciones de los mismos principios mecnicos en el seno del equipo tcnico de una misma cultura. As pues, ms que de casos inventariados aisladamente, podemos tratar de conjuntos de herramientas o de mquinas. La etnologa se ha dedicado en distintas ocasiones a buscar una definicin de la herramienta, del instrumento o de la mquina. Tal distincin slo interesa de manera accesoria a nuestro objetivo. Una definicin tecnolgica del instrumento sera poco interesante, ya que el trmino responde a una nocin de uso
comn: una herramienta, un arma o una mquina son los ins-

100

trumentos de una determinada tcnica; el trmino resulta til porque conserva simultneamente un sentido amplio y preciso. Entre herramienta y arma, la distincin tampoco posee un valor tecnolgico: un mismo cuchillo, utilizado con el mismo modo de
101

percusin, puede servir de herramienta o de arma segn la naturaleza del objeto al que se aplique. El hecho de cortar madera lo convierte en una herramienta; si se utiliza para cortar pan, se torna en un instrumento de mesa, a menos que se trate de un cuchillo de carnicero, en cuyo caso se considera como herramienta. Degollar a una oveja lo convierte igualmente en herramienta, mientras que ser un arma si se utiliza para el mismo acto pero aplicado a un hombre, lo cual pone totalmente de manifiesto el carcter no tecnolgico de las palabras consideradas y explica que en estas pginas nos atengamos al uso comn. En cambio, la definicin de la mquina requiere un examen tecnolgico. Se piensa normalmente que la distincin entre la herramienta y la mquina se establece a partir de un cierto grado de complicacin mecnica. Ello supone algunos rganos de
transmisin y de conversin de la fuerza, pero no necesariamen-

III

LOS TRANSPORTES

te de amplificacin. En este sentido, los instrumentos que precisan de la fuerza humana inmediata y de una transmisin rectilnea directa o rectilnea amplificada (cuchillo, 290-294; sierra, 304-308; arpn, 719-727 y mazo pisn, 859) no son mquinas. Sucede lo mismo con respecto a los instrumentos que necesitan la fuerza humana inmediata y transmisin circular directa (huso, 137, y taladro manual, 133). Por el contrario, los instrumentos de transmisin rectilnea transformada en circular (taladros de cuerda, de arco y de parahuso, 37-40; tornos, 135, 136, 320 y 321, Y la muela con biela, 140) y los de transmisin circular desmultiplicada convertida en circular o en rectilnea (triturador con cilindros, 148, y prensa con tornillo) son mquinas, tanto si la fuerza aplicada es la fuerza humana inmediata, como si es el agua o el aire (perforadora hidrulica, 312, mazo pisn de agua, 129; molino de viento, martillo piln, etc.). Segn estos datos, la mquina se muestra como un dispositivo que no slo suele llevar incorporada una herramienta sino que, ante todo, necesita uno o varios gestos. La ballesta, que integra el gesto de tensar la cuerda y lo restituye en el momento de tirar, es una mquina, como el torno para madera o el torno de alfarero, que transforman el impulso humano en un movimiento circular continuo o alternativo. El telar se torna en mquina no a partir del momento en el que deja de ser un sencillo bastidor en el que los hilos se levantan manualmente, sino a partir del momento en que el levantamiento conjunto de los hilos se lleva a cabo mediante un dispositivo de prensin que sustituye a los gestos de los dedos del ejecutante.
102

Estudiamos los transportes en este lugar slo por simple comodidad; normalmente, se habla de ellos al final de las tcnicas generales, despus de la vivienda; pero nuestro plan (fabricacin, adquisicin y consumo) hace que los transportes sean ms bien un instrumento de la adquisicin. Por otro lado, la posicin sistemtica slo tiene aqu una importancia muy limitada; el buscar alguna relacin lgica o filosfica entre la fabricacin, la adquisicin y el consumo resultara un esfuerzo vano. En la realidad no hay ningn orden determinado; volvemos a insistir, pues, en que los transportes figuran en este lugar nicamente porque hace falta seguir un orden y porque resulta cmodo decir fabricamos una herramienta o un arma -y nos desplazamospara adquirir un vegetal o un venado, que sirva para alimento, vestido o vivienda. Segn nuestra opinin, las cuestiones del transporte sustituyen a las que se refieren a los movimientos puros, tratados por la antropologa anatmica, la lingstica o la historia escrita. En efecto, podemos percibir las migraciones gracias a los objetos transportados de un punto a otro. A principios del presente siglo, poda representarse al mundo poblado de nmadas y de sedentarios. Los nmadas habran sido pastores o cazadores, y los sedentarios agricultores sujetos a su gleba; los intercambios de objetos entre civilizaciones alejadas habran tenido como vehculos a los pastores nmadas sobre todo. Esta visin tan simplista ya no resulta apenas vlida, pues ni siquiera sirve para explicar las posiciones respectivas de los escasos nmadas autnticos y de los verdaderos sedentarios, ms escasos an. En la realidad, todos los pueblos se benefician de una relativa estabilidad, aparente y (en una medida que a menudo es la poltica) ficticia. Algunos llevan una vida que les obliga a recorrer una extensin general103

mente bastante amplia pero, no obstante, circunscrita: nos referimos a los pastores y algunos cazadores-pescadores como los esquimales, cuyo ciclo de nomadismo es anual; cada primavera o cada otoo los sita en el mismo marco que la primavera o el otoo anteriores '. Algunos agricultores siguen tambin dicho ciclo anual: en la China antigua se trasladaban de las chozas ligeras construidas en terrenos de cultivos a las casas de invierno de los pueblos; otros grupos, a causa del agotamiento de su suelo, se ven empujados a abandonar durante algunas temporadas su hbitat: as hacen los bobos de Alto Volta, que trasladan su poblado cuando las cosechas son insuficientes o cuando el ganado enferma y las mujeres se vuelven estriles; y as hacen tambin los koniagui de Guinea, que (en ocasiones, incluso varias veces al ao) llevan el poblado y las plantaciones que lo rodean a pastos fecundados por el estircol de las manadas, y, a la inversa, sus animales se encargan de tener roturadas y abonadas las zonas de cultivos abandonados. En otros casos, un grupo se ve obligado a trasladarse como consecuencia de la guerra. Se debe tener muy en cuenta este aspecto de los movimientos, al que se alude con frecuencia. Con relacin a los pastores mongoles, a los esquimales, los koniagui y los gitanos, podemos hablar de nomadismo o de seminomadismo indiferentemente; este tipo de nomadismo es en realidad una variedad de establecerse en un lugar; resulta interesante porque el pueblo que lo practica posee un material ligero y fcilmente transportable, pero los transporta tan slo por una zona muy circunscrita. Desde que se les conoce, se puede afirmar que los esquimales ocupan siempre el mismo lugar; ninguno, slo por nomadismo, ha llegado ms all de cincuenta o cien kilmetros fuera de su hbitat. El estado nmada es estable, apacible y, aunque parezca paradjico, sedentario, en el sentido amplio de la palabra. De manera distinta, tambin resulta interesante el caso de los movimientos provocados por el hambre, la curiosidad, el miedo o el incentivo del lucro. Con relacin a esto, todos los pueblos son nmadas; el xodo de 1940 es para nosotros un ejemplo terriblemente evocador. En todas las investigaciones histricas encontramos desechos que evocan bastante bien el estallido: todo el Extremo Oriente est salpicado de arados, ruecas, cerdos, aves de corral y armaduras con plaquitas articuladas que hacen pensar en una rica civilizacin situada en
I A. LEROI-GOURHAN. El gesto y la palabra. Vol. 1: Tecnica y lenguaje. Vol. 11: La memoria y los ritmos, Pars, Albn Michel, 1964-1965.

el centro-sur del Asia oriental que habra estallado bajo la presin de algn invasor al que nuestra imaginacin suele confundir fcilmente con un caballero mongol de las estepas del Asia central. Sobra estas teoras de los movimientos volveremos a hablar ms tarde; por el momento quedmonos con lo esencial. Para representarse los movimientos aparentes de los objetos y de las instituciones, la mente acude primero a la imagen fcil de la invasin. Si tenemos asientos, techumbres de tejas o arados es probablemente porque la oleada de algn movimiento guerrero nos los ha trado; pero, cuando se trata de Europa, la Historia siempre est presente; a nadie se le ocurre afirmar que una invasin china nos ha legado la seda ni que una incursin de pieles rojas trajo a Occidente la patata y el pavo. Ante estos casos particulares, podemos imaginarnos perfectamente que algunos hombres, recorriendo enormes distancias, o cientos de comerciantes, pasando un objeto de mano en mano, pudieron dar a un pais una sola muestra de cualquier objeto de inters, que se hizo popular en algunos meses o en algunos aos. Pero inmediatamente, con una singular obstinacin, volvemos a la imagen de los caballeros galopando en el horizonte. Atila y Gengis-Khan son responsables de esta inclinacin de la mente. Una invasin puede arrasar a una civilizacin; pero es algo que hay que demostrar, pues lo mejor permanece siempre escondido; puede fecundar produciendo en el pais el efecto del rodillo que va curvando los tallos jvenes (las hordas trtaras provocaron as la unificacin de Rusia), pero nunca tiene como resultado directo el progreso. Y menos an origina una circulacin intensa de objetos tiles: los intercambios que hicieron posibles los trtaros- de la Edad Media entre Europa y Oriente son considerables, pero no corresponden en absoluto a sus perodos de movimiento, sino, muy al contrario, a sus largos intervalos de paz entre dos pocas de agitacin. As pues, sin dar un valor demasiado riguroso a la distincin, nos inclinamos ms bien a ver en los movimientos dos cosas muy diferentes: la primera, pacfica, que aporta lo mejor de las adquisiciones tcnicas por la accin del comercio; y la segunda, guerrera y migratoria, ms importante para la antropologia que para el tema que ahora nos ocupa. Toda la historia de la humanidad est sembrada de hechos tan amplios; pero en el fondo no se trata ms que de pueblos que se empujan, de comerciantes que truecan fusiles por pieles u oro, misiones que se extienden con el cristianismo, el budismo o el islam, armas, tejidos, instrumentos
105

104

de msica, relojes o arneses. Cuando se presenta una feliz casualidad, nuestra ciencia desenreda un cabo del ovillo pero tiene que plantear hiptesis trabajosamente por lo que respecta al resto. Los objetos de transporte se hallan distribuidos en cuatro grupos: los que sirven para llevar encima, los que transportan mediante arrastre, los que ruedan y, por ltimo, los transportables en barco. Adems de los cuatro grupos mencionados, hay que
contar con las vas de comunicacin y sus instalaciones, carreteras, puentes y seales. El trmino porteo (tanto referido a hom-

bres como a animales) se aplica a la accin de transportar sin que el continente (saco, cuvano, albardas, etc.) toque el suelo. El arrastre, tanto para el hombre como para los animales, es la accin de desplazar una carga cualquiera con la ayuda de un vehculo arrastrado por el suelo. El transporte rodado es el que se realiza mediante todos los vehculos que marchan sobre rodillos o sobre ruedas.
EL PORTEO HUMANO

162

-\,

:II
163 171

El modo ms sencillo consiste en transportar los objetos llevndolos directamente (con una o dos manos para la misma carga o con dos manos para dos cargas que se equilibran). Si la distancia que hay que recorrer es bastante grande, la carga se cuelga de un portabultos (esquimales), se mete en un saco (Melanesia, Indonesia, China, Japn, Siberia, esquimales y Amrica del Norte), se envuelve en un trozo de tela que se anuda (Japn), o bien se pone en una cesta con asas (frica blanca y del este), en un odre, en una calabaza o en un cubo (162) (estos tres si se trata de fluidos), un recipiente de paja o corteza (163), o bien en una caja con suspensin flexible o rgida. Hay tal cantidad de este tipo de medios que los ejemplos citados slo sirven de simple referencia; lo mismo cabe decir en cuanto a los casos siguientes. Su nica finalidad es la de mostrar el carcter casi universal de la mayora de dichos mtodos de portes. El porteo sobre la cabeza ofrece testimonios en Europa occidental (164), as como en frica (165), Melanesia (166), en algunas zonas del Japn (167), Indonesia (168) y en Amrica central (169). En la mayora de los casos, entre el objeto que se va a trasladar y la cabeza se pone un trozo de tela enrollado en forma de corona o un rodete de paja.
106

169 173

107

El porteo en el cuello slo se hace con bolsas o cajas bastante ligeras que cuelgan por delante del pecho; los ejemplos abundan en todas las regiones del globo. El porteo en la espalda permite transportar cargas pesadas a distancias ms largas. Puede llevarse a cabo, como sucede en frica del norte (170), sin otro medio que las manos, pero normalmente una cuerda sujeta la carga. Dicha cuerda puede ser colocada en la frente, como se hace en el Congo, Uganda, en toda la zona india de Amrica, entre los cariacos de Siberia (171), los ainos (172) y en Malasia (173),
Lazo o banda sobre el pecho, con apoyo en las clavculas es caracterstico del Pacfico asitico; Japn (174), Indochina, Indonesia, Sur de la India e islas Andaman (175), as como de Amrica: esquimales de la baha de Hudson y en el Brasil. Tambin se puede encontrar de manera espordica en otros sitios, especialmente en Kabilia (norte de Africa).

175

17G

Un lazo en bandolera es universal, como el porte sujeto con un lazo al hombro.


Carga sujeta con dos cuerdas a los hombros es el medio ideal para grandes distancias. A veces, se limita a una sola cuerda, cuyos cabos se sujetan con las manos (176); pero el ms corriente tiene autnticos tirantes (179), en particular en el caso del cuvano y la soguilla de mozo de cuerda, Ambos objetos son comunes a Europa y al Pacfico asitico, El cuvano, en Extremo Oriente, es el accesorio normal de la cosecha; todos los grupos de Indonesia, Malasia e Indochina (177) hacen uso de l. En China y Japn, se utiliza para la recoleccin del t, hojas del moral y hierbas, Amrica, sobre todo en la costa del Pacfico, ofrece numerosos ejemplos hasta Tierra del Fuego. El cordel del mozo de cuerda (178) se utiliza desde Malasia hasta el Japn para transportar leos, gavillas y fardos,

177

ISO

182

184

El porteo sobre el hombro, sin ningn accesorio, es universal; a menudo se utiliza un palo como palanca para que la carga pueda estar ms equilibrada y sujetarse mejor, y a veces tambin se acude a una segunda palanca (180), caso este ltimo de porte con palanca sobre los dos hombros.
108

109

La carga en equilibrio sobre el hombro, aplicacin del apartado de las fuerzas dedicado al balancn, tiene como centros principales: Europa occidental y oriental (181), donde se emplea para el transporte de cubos; Extremo Oriente (desde Indonesia hasta Japn, aplicado a los transportes ms variados) (182 a 184), y Amrica central (Mjico y Panam).

Distintas formas de llevar a un nio

185

En la presente enumeracin conviene incluir al nio, que, dada su constitucin, ha originado algunas modificaciones en los mtodos de transporte humano: se puede llevar a un nio en brazos, segn la costumbre europea, que es asimismo la de nurnerosos grupos indios de Amrica, y que accidentalmente se practica en todas partes. Pero el llevarlo sobre la cadera (185) est ms extendido; es un uso caracterstico de las zonas clidas del globo, all donde, al no ir el nio enfajado, resulta ms fcil ponerlo a caballo sobre la cadera. Llevar el nio en la espalda es bastante frecuente. Fuera de Europa, esta costumbre est extendida casi por todas partes. Se pueden encontrar testimonios en frica al menos desde el Egipto del Imperio Medo (2000 antes de Cristo). Los pueblos que conocen el porteo de una carga sujeta con una banda a la frente, lo utilizan para llevar a los nios, por ejemplo, los ainos (186) y los botokudos del Brasil. El porteo en bandolera, empleado para sujetar al nio cuando se lleva en la cadera, es propio del sureste del Pacfico: Nuevas Hbridas, Malasia (187) Yel sur de la India. La cuna ligera amarrada al cuerpo, utilizada desde Noruega hasta Islandia (lapones, fineses, siberianos e indios de Amrica del Norte), se transporta fundamentalmente en bandolera. Las mujeres ostiacas y laponas casi siempre llevan consigo a los nios durante sus trabajos o cuando salen fuera de casa. El porteo en la espalda en un manto no es muy frecuente; conocemos tres zonas donde se practica: frica central (189), donde se envuelve al nio en el manto, que pasa en bandolera por el hombro derecho; en China y Japn, utilizan un cinturn o cordones (190), que se cruzan las porteadoras por el pecho; y entre los ainos (186) se da una variante con sujecin en la frente. Los esquimales colocan al nio en la espalda sujeto en su blusa tan especial, repartiendo la traccin entre los hombros y el pecho por encima de los senos.

189

190

188

EL PORTEO ANIMAL

La utilizacin de los animales para el transporte plantea el problema de la domesticacin, que expondremos en las pginas dedicadas a la cra de ganado'; por ahora nos contentamos con decir que los animales que se utilizan para el transporte son los quido, (caballo, burro y mula), los bvidos (buey, bfalo, ceb y yak), los camlidos (camello, dromedario y llama), el reno, el elefante y el perro. Esta serie abarca la totalidad de los mamferos
2 Segundo volumen:

Tcnica de adquisicin. La erra.

llO

III

domsticos. No sabramos decir si el transporte corporal se practic primero que el arrastre; por lo que respecta al transporte rodado, en la mayora de los casos parece seguir al arrastre, probablemente el ms primitivo. Todos los animales citados, excepto la llama, quiz, se usan tanto para el porteo como para el arrastre; el transporte rodado suele utilizar a los quidos y los bvidos, y muy raras veces a los otros animales. No podemos afirmar tajantemente que determinadas especies sean aptas para formas de transporte concretas; cada una puede servir para bestia de carga, para arrastrar o para tirar del carro. El que el perro sea el animal que se engancha al trineo y la llama sirva exclusivamente para transporte a lomo, se debe slo al influjo del medio fsico o social; trasplantados a Europa, el perro y la llama suelen ser bastante aptos para tirar de ligeros vehculos de ruedas.

partir de una frmula nica, nacida, al parecer, en las estepas de Asia: la de la montura con estribos. El estado anterior, Ilu~trado por la equitacin asiria o por la de la antigedad grecolatma, s~ conoce gracias a los pueblos que han dejado una Iconografa, pero la cuestin de la anterioridad del carro sobre la Silla de montar, de su aparicin en regiones diferentes o en un rrusmo centro geogrfico no est an lo suficientemente esclarecida.

El caballo
La historia del origen y difusin del caballo es uno de los mbitos de la zoologa y de la historia aparentemente mejor conocidos. En efecto, se han escrito miles de pginas sobre este tema; pero nicamente son precisas con relacin a ciertas razas que, en el transcurso de los ltimos siglos, interesaron a Europa por sus caractersticas, como el caballo de armas, el de carroza o el de carreras. Se han hecho numerosos y minuciosos estudios sobre los esqueletos de caballos inhumados en las tumbas guerreras, pero no hay an ningn trabajo de conjunto. En cuanto a las tcnicas de amaestramiento, de conducta y de arreos escasean todava ms los estudios; a excepcin de un trabajo til, pero muy incompleto', casi no existe una literatura que profundice en estos temas. As pues, debemos quedarnos en un plano general. La constitucin anatmica del caballo impone la forma de los dispositivos destinados al transporte, traccin y direccin. As pues, sera normal encontrar ejemplos de convergencias que podran dar pie a la hiptesis de varios centros de innovacin. En efecto, dichos centros existen al nivel del segundo grado: el mundo turco-mongol, el rabe y el mundo de influencia europea, desde finales de la Antigedad, han marcado corrientes de influencia que todava pueden apreciarse. Pero todo esto surgi a
3 Comandante LEFEBVRE DES NOETTES, L 'auelage. le ceval de selle ti travers

les dges, Pars, Picard, 1931.

La albarda y la silla. Sus piezas esenciales son idnticas en todo el mundo. Dos piezas arqueadas, el fuste delantero Y el trasero, estn unidas por dos travesaos, las bandas, que .se apoyan en las costillas del animal (191) para formar el arzon, Las bandas pueden ser acolchadas y ponerse directamente sobre el pelo del animal (Europa), pero normalmente se interpone una manta gruesa (193 Y 194) o una almohadilla adaptable. La sujecin est siempre asegurada por una cincha SItuada generalmente detrs del codillo, y a veces todava ms atrs (191). En este ltimo caso, Ynormalmente cuando el terreno es accidentado, se previene el deslizamiento de la albarda o de la silla mediante una correa y una grupera (191, 194 Y 19S). En Europa, aSI como en los arneses rabes y mongoles, se usa una gamarra que afianza la cincha al ronzal o a la correa del pecho (19S). La albarda se compone, ya de aros o barras para sujetar la carga (191), ya de un bastidor para colgar cestos o sacos (192), ya directamente de cuvanos, asientos o ganchos (20S). El asiento de la montura, salvo en Europa, generalmente es amovible; consiste en una manta o cojn grueso que se asegura en los dos fustes (19S), que son ms altos que los de nuestra montura actual. En Europa y Extremo Oriente, en particular en Japn, es comente que la silla sea de cuero. En todas partes, la brida va acompaada de un ronzal compuesto de una muserola, quijeras y cabezada (191 a 196); el barboquejo y la frontalera se encuentran a la vez en Europa, Extremo Oriente (191) Yen la brida rabe (19S) pero en muchos casos pueden faltar. El bozal se utiliza accidentalmente casi en todas . ' partes. El bocado slo ofrece dos vanantes: en la pieza de la boca o caa acta sin efecto palanca (filete, 193 a 197); en otra, mediante la accin de una barbada, las ramas hacen palanca y obligan a la caa a ejercer una presin mucho ms fuerte en la q~IJada del caballo (bocado de brida). Al parecer, el mundo asiatrco solo utiliz el filete quebrado (197) o de una sola pieza, El bocado de
113

112

1%

197

194

198

brida aparece simultneamente al desarrollo de la caballera de combate europea. Una variante del Mediterrneo (bocado rabe, 198) utiliza un aro en vez de la barbada. En torno a estos dos tipos principales existen numerosas variantes que se utilizan simultneamente en Europa. Pero el bocado no es el nico medio de conducir un caballo: los caballeros nmidas utilizaban un simple aro pasado en forma de collar por el pescuezo. Tambin tenemos testimonio de un sencillo ronzal compuesto de dos riendas o una serreta. ronzal en el que la muserola se halla armada de una pieza de metal que presiona en la nariz del caballo. La evolucin de la silla de montar se conoce mal, a no ser desde la Edad Media y en lo relativo principalmente a Europa. Morfolgicamente, podemos'considerar dos grandes tipos: el de la Antigedad, poca en que, despus de un tiempo de montar a pelo, comienza a utilizarse una simple manta sujeta por una sobrecincha, y, posteriormente, una manta con burletes asegurada en los fustes. Ese es el momento en que se unen la silla-manta y el arzn de la albarda. La manta se apoya en las bandas y forma el asiento; por su parte, los arcos de los fustes completan los burletes por delante y por detrs. Esta forma an subsiste entre nosotros. Parece ser que la evolucin que acabamos de ver se centr, hasta finales de la Antigedad, en el mbito occidental de la equitacin: de Asiria a Roma, va desarrollndose una serie de variantes con el fin de conseguir una solidez en la montura que compense la ausencia de estribos en las exigencias del combate. Por el contrario, no muchos siglos antes de nuestra era, China cuenta ya con el estribo, que parece ser una adquisicin del Asia central antigua. Gracias a las invasiones de los pueblos de la estepa en Europa, el estribo fue introducindose de manera gradual en Occidente, donde completa a la montura; resulta difcil distinguir los mltiples prstamos que se realizan a partir de la alta Edad Media entre las diferentes caballeras del viejo continente. Las sillas mongola, china y japonesa continan con la perilla y el arzn trasero realzados moderadamente; la montura del mundo rabe aumenta sensiblemente la altura de dichas piezas, que en Europa, dadas las necesidades del combate con lanza, adquieren unas considerables proporciones. Parece ser que la espuela no tuvo un foco de irradiacin centro-asitico, al menos no aparece en Europa central (204) hasta la Edad del Hierro y se desarrolla fundamentalmente en la zona mediterrnea y en Europa. El estribo de Asia central est abierto por dos lados y tiene una base de anchura variable (193, 199 y
115

114

200). El estribo occidental y el rabe se ensanchan por las mismas razones que aumentan la parte delantera y trasera de la silla, es decir, para asegurar el mximo de estabilidad. Sin embargo, en las fronteras del Islam (Abisinia y Sudan), el estribo no tiene una suela ancha, sino que es un simple aro (195), en el que se introduce el pulgar del pie descalzo, hecho de carcter local justificado en parte por dos rasgos del medio: carencia de medios para forjar un ~stnbo grande y ausencia de calzado que cubra el pie; justificacin, como hemos sealado, parcial, ya que la monta con los pies descalzos no implica en otras partes modificaciones del estribo. En Europa, encontramos de manera espordica estribos con base circular, sobre todo en zonas de invasin rabe' tambin hay estribos con la delantera cerrada por un enrejado' En las proximidades de la zona mongola (lolos del Tbet y Japn) el estnbo llene la forma de semi-cua hueca para que se pueda introducjr la punta del pie. La coexistencia de esta forma en el Tbet y el Japn es ms importante de lo que parece a primera vista, pues se halla incluida en un haz muy denso de caracteres que militan en favor de lejanos contactos con un mismo centro de civilizacin. Nos inclinamos a pensar con razn que fueron los mongoles quienes transmitieron la silla y el estribo a los lolos ya los japoneses y, sin embargo, la estepa no ofrece ejemplos del estnbo-cua; ms an, en Japn, entre el siglo [[ y el vencontramos tanto el estribo mongol (200) como el estribo-cua, que, nrosresivamenre (202 y 203), va adquiriendo la forma actual la cual presenta una particularidad de uso, ya que el pie se pone atravesado, apoyndose slo en el pulgar y dejando libres los dems. Las fuentes resultan insuficientes y aparecen mltiples solucrones en un mbito del que, no obstante, tenemos una cantidad muy respetable de documentos fechados. Dichas fuentes hallaran otras ilustraciones en la espuela, considerada como muy occidental y difundida mediante las invasiones rabes mientras que las excavaciones checas de la poca romana (204) ya ofrecen de esta espuela numeros ejemplos que se suelen atribuir al influJO muy cercano de la estepa. Podemos esperar que algunos problemas (sobre los que es fcil decir ms de lo que aqu se ha dicho) sean estudiados fructuosamente el da en que la investigacion pierda su carcter heroico e individualista actual y en que algunos organismos de investigacin sistemtica proporcionen al mvestgador todos los conocimientos desperdigados en todas las colecciones y museos del mundo, o bien publicados en las ms diversas lenguas.

En este apartado dedicado al caballo conviene incluir al burro y al mulo, animales que a menudo llevan silla (mula europea y abisinia), pero que, a causa de su rusticidad, se les ha encasillado normalmente en el uso de la albarda. Son caractersticos de Europa y la zona mediterrnea. En Oriente, el burro se utiliza ms bien como animal de carga, aunque, al igual que la mula, en China se le destine para muchos usos. Poco hay que decir sobre sus arneses, idnticos, salvo en sus proporciones y riqueza de materiales, a los del caballo. El bocado est reservado para los animales con montura. Como en el caso del caballo con albarda, para el burro y el mulo de carga son suficientes un ronzal y una
correa.

Por ltimo, otra modalidad de transporte, espordico en Europa y en Asia, es la litera llevada por dos caballos o dos mulas (206). Podemos observar una relacin entre dicho modo de transporte animal y la silla de manos o el palanqun, empleados casi por doquier; pero este hecho requiere un control preciso, pues la litera normalmente no se halla atestiguada en los mismos puntos geogrficos que la silla de manos.

Los bvidos
El empleo sistemtico de los bvidos para el transporte, por lo que respecta a la poca actual, es propio sobre todo del Asia central y oriental, y espordico en frica. Es posible que en una poca en la que el mundo occidental no tena an carros, se utilizase el buey como animal de carga; pero desde hace SIglOS su empleo normal es el arrastre o el transporte rodado, donde desarrolla sus mejores cualidades fsicas. En Extremo Oriente, su uso ms corriente es tambin como animal para el arado o el carro, aunque determinadas condiciones del medio han favorecido la aplicacin de la albarda a los bvidos. Una albarda igual a la del caballo (20?), distinta tan slo en la mayor abertura de los arcos (simple adaptacin anatmica). Los arreos constan de una correa de pecho y de grupera. En el burro, la cincha se pone ms atrs que en el caballo, tambin por motivos anatmicos. Se puede ver un estrecho parentesco histrico entre la albarda del caballo y la del buey, pero ningn argumento irrefutable lo ha demostrado todava. Al buey se le ponen albardas en dos circunstancias: cuando, como ocurre en el Tbet, los caminos no son adecuados para el trnsito rodado como consecuencia del

JI6

JI7

relieve montaoso, o cuando, como en el caso de China y Japn, las angostas sendas de los arrozales impiden el paso de los vehculos con ruedas. En efecto, en las zonas citadas es el buey el que lleva el arado al arrozal por esos estrechos senderos, labra, rastrilla, transporta en sus albardas la cosecha hasta la carretera y lleva el yugo para tirar de un carro. Si bien es corriente encontrar al caballo con albardas en los caminos del Japn, es excepcional y accidental ver al buey en esas condiciones, a no ser en las proximidades de los arrozales. Apenas se conocen ejemplos de bfalos o cebs con albardas '; tanto uno como el otro sirven normalmente para ser montados por los pastores que los conducen, pero sin llevar ninguna montura. En cambio, el yak tibetano y el buey de las zonas bajas de las regiones montaosas del Asia central llevan una albarda que se puede comparar totalmente -proporciones anatmicas aparte- a la albarda del caballo, empleada usualmente en dichas regiones. Este hecho muestra la complejidad de las cuestiones ms claras en apariencia: el yak de las zonas medias del Tbet lleva albardas; sin embargo, el de los nmadas, de una raza ligeramente distinta, aguanta la carga amarrada con cuerdas sobre una simple manta. Por ltimo, se le utiliza frecuentemente como montura con una autntica silla. Todos los bvidos son conducidos mediante una correa y un anillo que atraviesa el tabique nasal.

201

203

207

~~<=-'O
208 \

Los camlidos
El hombre utiliza tres camlidos, y los tres ms bien para el porteo que para el arrastre o el transporte rodado; se trata del camello de Bactriana, el dromedario y la llama. Todos presentan unas reas muy bien circunscritas: el camello de Bactriana ocupa todo el sur de las estepas desde el Cucaso hasta Pekn; el dromedario, las regiones secas desde Siria hasta Marruecos, y la llama, las alturas del litoral pacfico de Amrica del Sur, donde se le utiliza normalmente como animal de carga, la cual se fija en forma de balanza sobre un cojn de espalda. El dromedario y el camello son, simultneamente, animales de montura y de carga; ambos pueden emplearse para llevar el arado, y el camello incluso puede ser enganchado. Las albardas
4

No obstante. se conocen bvidos con montura en frica del Sur.

119 118

de ambos estn formadas de las mismas piezas que las de los quidos o los bvidos, pues no ha surgido otro medio de hacer una albarda que los dos arcos y dos bandas como piezas de armazn. Las proporciones varan slo en la medida en que esta armadura debe ajustarse a la joroba del dromedaro (208) o insinuarse entre las dos del camello. Para afianzar la albarda se utiliza una cincha colocada justo detrs del codillo y a veces reforzada, dada la longitud de la albarda, por una segunda cincha detrs del ombligo. La silla del dromedario no parece deber nada a la del caballo; el asiento es cncavo y no convexo, como en el caso de la silla ordinaria: no hay estribos y las pantorrillas del meharista se cruzan rozando la perilla y la cruz de la montura (209). La silla del camello, por el contrario, est estrechamente emparentada, al menos en su forma actual, con la silla del caballo; la monta se realiza con las piernas colgando y los pies sobre los estribos de caballo (210). Como sucede con los bvidos, los camlidos tampoco tienen bocado; se les conduce mediante una simple correa sujeta a un ronzal (208), a un aro puesto en la nariz o a un nudo que pasa por la quijada.
El reno

tamo y la invencin. No hay nada, salvo algunas impresiones, que nos pueda permitir negar o afirmar que la albarda y la silla del caballo surgieron despus de hacer algunos arreglos en las del buey, el camello o el reno; pero, refirindonos a la silla del dromedario o al cinturn del reno lapn, podemos atrevernos a afinar que constituyen hechos reales, que son la materializacin de una tendencia independiente de las soluciones ya expuestas acerca de dicha tendencia con respecto a animales distintos, es decir, se trata de dos inventos que se pueden sumar a los numerosos casos posibles de adaptacin.
El elefante

Como ya dediqu hace algunos aos un volumen a este animal', no volver a insistir sobre sus diversos empleos. Desde Laponia hasta el estrecho de Bering, se usa el reno tanto para el transporte a lomos como para el arrastre. Su albarda es muy interesante, pues quiz provenga de la del caballo; al este, en la zona de influjo de los turcos-mongoles, entre los tungusosy los chukches, la albarda de reno est formada de arcos y de cinchas, mientras que al oeste, entre los lapones, donde podemos suponer quela adaptacin al porteo se realiz sin conocer el caballo no hay albarda sino un cinturn de madera (211) ceido a la almohadilla, en el cual se sujeta la carga. Se trata, pues, de un testimonio muy valioso, puesto que nos ofrece un ejemplo de adaptacin anatmica al porteo a lomos totalmente distinto de la albarda del caballo. Tales casos son raros para la etnologa y de gran importancia con relacin al objetivo que nosotros perseguimos, que es el de buscar elementos para distinguir entre el prss La cvisation du renne,
Pars, Gallimard, 1936.

El transporte con elefantes es un tercer caso de adaptacin original. Su tamao y proporciones rechazan todo influjo de otros animales porteadores; en efecto, su arns tiene muy pocas coincidencias con las albardas. La India ha utilizado el elefante desde la ms lejana antigedad: ya en los comienzos de la era cristiana lo encontramos regularmente en los monumentos. Su arns es el mismo en todos los pases que lo han adoptado (India, Indochina y Malasia): una gruesa almohadilla (212) sobre la que se coloca, en forma de bveda, una cesta de porteo o un palanqun con superestructura. Se utilizan algunas cuerdas no muy tensas que sirven, ms que para fijar el bastidor, para impedir que se deslice; hacen juego fundamentalmente en el momento en que el animal se levanta o se arrodilla, ya que, durante la marcha, el peso de la almohadilla, de la bveda y de la carga basta para mantener el conjunto en un perfecto equilibrio. Dichas cuerdas son, concretamente, un lazo de cuello (homlogo al petral) que previene el deslizamiento por los lados; una cincha, que, junto con el lazo mencionado, previene el deslizamiento por detrs, y, por ltimo, una grupera, que tambin afianza la carga por los lados. El animal es conducido por medio de la voz, reforzada en caso de necesidad por el sonido de un gancho detrs de la
oreja.

El perro

Terminamos con el perro la presente enumeracin, al que la indigencia de medios de transporte de los esquimales ha con ver121

120

tido en un animal de carga. En la temporada en que se funden


las nieves, cuando comienzan las migraciones anuales de verano,

los perros de los trineos son cargados de objetos relativamente ligeros sujetos por medio de un cinturn, como en el caso del reno lapn; cada perro puede transportar bastantes kilos, gracias a lo cual los hombres se ven aligerados de peso en esos desplazamientos, ms duros que los recorridos invernales. Un perro robusto puede llevar 20 kilos, y a veces ms. El transporte animal pone an ms de relieve la complejidad de los problemas de historia de las tcnicas. Ni que decir tiene que la constitucin anatmica y el comportamiento del animal porteador han orientado las soluciones y que la de la albarda, con sus dos bandas unidas por dos arcos, pudo surgir en lugares distintos tantas veces que se lleg a la idea de utilizar un cuadrpedo de carga. Por lo tanto, podemos admitir, a priori, grandes posibilidades de convergencia. A pesar de todo, resulta difcil poner de manifiesto este efecto del determinismo, pues el conjunto de los animales de transporte ofrece una continuidad histrica y geogrfica segura. Eurasia, frica y la Amrica postcolombina han bebido en las mismas fuentes, y existe una incontestable coherencia histrica entre los ncleos de desarrollo del transporte animal en el viejo mundo. En cambio, los centros de transporte mediante otros dispositivos distintos de la albarda o la silla (reno lapn, 211; llama peruana) son raros y muy perifricos. Dicha coherencia se manifiesta de tres maneras. En primer lugar, gracias a los prstamos de rasgos tcnicos entre los diferentes grupos en continuidad geogrfica e histrica: el caballo de montura constituye un buen ejemplo. Despus, por medio de las adaptaciones marginales y las supervivencias. Por lo que respecta al caballo, Amrica presenta numerosos casos en las realizaciones de los indios del norte o de la Argentina, o bien en las supervivencias, entre los colonos, de sillas espaolas de los tiempos de la Conquista y de los siglos posteriores (montura de los cow-boys y de los gauchos). Finalmente, la coherencia histrica se manifiesta mediante transposiciones de una especie animal a otra, como es el caso de la adaptacin de la silla de estribos al camello de las estepas asiticas o al yak tibetano. El Asia central posee el buey de carga, y a su albarda se le ha aadido los estribos del caballo para convertirla en una silla; los

213

214

215

212

122

123

tungusos, que conocen el caballo gracias a los pueblos vecinos, utilizan el reno como montura con una albarda sin estribos; frica ofrece el caballo y el dromedario de silla (la silla del camello no tiene estribos); en todos los casos, la manera de conducir al animal depende de la especie. Para el caballo se utiliza un freno' para los bvidos, un anillo en la nariz; los camellos llevan un simple ronzal; los renos, una frontelera con o sin puntas aplicadas en la frente; el elefante, un gancho, y el perro es conducido nicamente mediante la voz.

EL ARRASTRE Y EL TRANSPORTE RODADO

En los vehculos de traccin se perciben con claridad dos estados: el correspondiente al arrastre y el del transporte rodado. En ciertos casos, notamos una progresin entre ellos: siendo la rueda una adquisicin mecnica que implica el hecho de contar con buenas herramientas, parece lgico que los vehculos rodados sean posteriores a los arrastrados. Incluso existe la teora comn que ve en el transporte corporal el prototipo de los vehculos de ruedas; en algunos casos, esta hiptesis parece tener buenos fundamentos, pero en lo referente a la mayora de las aplicaciones, el arrastre y el transporte rodado responden a necesidades muy distintas (es el tipo de suelo lo que impone el uso de uno u otro); sin embargo, tienen en comn el arns de traccin. Incluso podramos intentar una clasificacin por la filiacin de los diversos objetos del arrastre respecto del transporte rodado; pero tal clasificacin fallara en su aspecto histrico. Podramos agrupar por separado los tipos de arrastre y los tipos de transporte rodado; as daramos cuenta de la divergencia real de formas (pues, salvo alguna excepcin, no se fabrica un coche incorporando ruedas a un trineo); pero lo que es comn al arns se nos hurtara. Finalmente, podramos clasificar los vehculos segn las especies animales relacionadas con ellos; con ello se ganara en especificacin, pero las relaciones entre los distintos trineos o transportes rodados quedaria insuficientemente explicada. Segn el fin que se persiga, cada una de dichas clasificaciones puede dar buenos resultados. Por razones de comodidad, adoptamos en este estudio una forma mixta. Despus de establecer la serie de los vehculos de arrastre y de los correspondientes al transporte rodado, procederemos a examinar separadamente los medios de
124

traccin y las adaptaciones impuestas por el uso segn las especies de animales utilizadas. El medio de traccin ms sencillo consiste en arrastrar directamente por el suelo el objeto que se quiere transportar; mtodo utilizado con los objetos resistentes, para distancias cortas y sobre suelos regulares. A dichas condiciones responde, por ejemplo, el arrastre de troncos de rboles; para esto se suele emplear (aparte del propio hombre) el caballo y, en Asia meridional, el elefante (232), uno de los usos en que ms provecho se obtiene de este animal. El arrastre directo en distancias largas es bastante raro, salvo en las regiones rticas, donde el hielo y la nieve endurecida lo favorecen. Los esquimales poseen correas de arrastre con asas que sirven para halar las focas que han matado hasta las viviendas. Un mtodo interesante, comn a todos los pueblos que tienen el reno domstico, es el arrastre de estacas de tienda durante los desplazamientos (213). Estas prtigas se sujetan por un extremo en la cincha del animal o bien en la albarda, mientras que el otro extremo es arrastrado por el suelo. Es probable que este uso sea el origen de la forma ms sencilla de vehculo, que consiste en dos prtigas sujetas por un extremo, como las angarillas, y arrastradas por el otro. Entre ambas varas se fija la carga con travesaos (214): se trata de un sistema (travoisi" con maderos arrastrados (similares a las parihuelas) que tanto los amerindios como los fineses utilizaron antes de conocer los vehculos rodados. Dichas parihuelas implican la existencia de pistas anchas o de vastas extensiones de vegetacin baja; en terrenos pantanosos no se atasca apenas, pero sus ventajas sobre la rueda son mnimas, por lo que fue desapareciendo a medida que sus usuarios iban conociendo los vehculos con ruedas. Para saber si la carreta proviene de este sistema, del que se puede afirmar que fue utilizado probablemente por los antiguos habitantes de muchas partes de Europa, basta con plantear correctamente la cuestin: dicho sistema es comn a varios pueblos muy alejados, geogrfica y tmcamente, pero todos ellos nmadas, poseedores de una tienda cnica de estacas, que viven entre la llanura y el bosque, al norte de la zona templada septentrional. As pues, podemos ver en las panhuelas
Vehculo primitivo de los indios de las Grandes Llanuras, constituido por dos palos sujetos por un extremo a la cincha del caballo, uno de cada lado y el otro extremo arrastrando; con dos o ms travesaos se forma una plataforma sobre la

cual se sita la carga; si se coloca una rueda en cada extremo del palo que se
arrastra, se obtiene un vehculo rodado.

125

arrastradas, bien un rasgo de civilizacin (es decir, algo indefinido y antiguo que nos queda en ciertos prstamos perifricos), o bien un hecho de convergencia debida al suelo y a la existencia de estacas: se trata, en realidad, de ambos a la vez, porque la franja subrtica ofrece gran cantidad de rasgos que son la huella de las relaciones culturales entre sus viejos habitantes (lo cual no debe hacer pensar en una civilizacin rtica en el sentido poltico del trmino) y porque la difusin y la persistencia de dichos rasgos solamente es posible en un medio favorable; por lo tanto, nos parece un error el oponer, como ya se ha hecho, dos aspectos complementarios de una sola cuestin. Si se admite que este sistema estuvo en algn tiempo ms extendido que durante el siglo XVIII (poca que marca prcticamente su extincin), debi tener alguna importancia entre los pueblos protohistricos de Europa que inmediatamente recibieron o inventaron el carro. Ciertamente, a estas parihuelas con travesaos (travois) slo les falta un eje y unas ruedas para convertirse en un carro; pero la rueda de un coche supone una revolucin tcnica a la que no se llega de la noche a la maana, se trata de un elemento de un conjunto en el que participan tanto el rodillo que hace deslizar a las piedras como la rueda de alfarero, el tomo de hilar y la rueda hidrulica; es poco verosmil que el ms ingenioso de los cerebros hubiese podido idear un carro sin ninguno de estos objetos mencionados. El invento del carro se llev a cabo en un mundo que se hallaba ya bien preparado; no sabramos afirmar dnde exactamente, pero la ms alta antigedad del Oriente Prximo posea vehculos con ruedas, las tenan igualmente Europa y la China de la Edad del Bronce, y los pueblos restantes probablemente las recibieron pero no las inventaron. La contribucin de este sistema de arrastre en el invento del carro se puede limitar a los varales, pues los antiguos carros se conducan con lanza; de este modo, habra carros con lanza, nacidos primero de un compiejo tcnico en el que la rueda era ya familiar y, despus, por contacto con las parihuelas con ejes y ruedas, que seran los prototipos de los carros con varales. Pero debemos ser prudentes y no ver en el carro con varales un sucesor obligado del travois arrastrado: la antigedad clsica tena el carro sin varales, y los brbaros de esta misma poca posean varales sin ruedas; aunque la relacin se imponga a la lgica y aunque la lgica siga a menudo un camino paralelo al de la realidad, es preciso esperarse ms matices e imprevistos en la materia viva.
126

El trineo

El trineo es el ejemplo principal del arrastre. No se trata de un rasgo de cultura exclusivamente invernal o rtico; en la isla de Madera, los trineos se emplean sobre empedrados; en Alsacia y en Japn (216), los leadores bajan los leos con trineos que se deslizan por un camino de troncos *; en los cenagales de todas las regiones del globo, se usan canoas planas y ligeras o autnticos trineos para trasladarse sobre el limo. No obstante, estos casos son excepcionales; donde ms se utiliza el trineo es en las regiones fras o elevadas de Europa, Asia y Amrica septentrionales. La forma ms corriente de trineo consta de dos patines unidos por travesaos sobre los cuales se monta una armadura que sirve para sujetar la carga. Sin embargo, tambin hay trineos con fondo plano; los esquimales, cuando no tienen los materiales apropiados, construyen vehculos rudimentarios con barbas de ballena atadas en forma de balsa, con placas de piel helada, sacos llenos de comida e incluso con salmones congelados. Los indios de Amrica del Norte poseen el tobogn (217) con fondo plano, que, perfeccionado, se ha convertido en el trineo de perros de los europeos del Canad. Los lapones tienen un trineo con quilla (218) formado slo de un patn ancho. El trineo con dos patines puede ser bajo, en el cual los travesaos descansan en los patines (219); ligeramente elevado, si se interponen barrotes entre los patines y el madero superior (220), o muy elevado (221), como se puede ver en las formas ms perfeccionadas (de los samoyedos y los chukches). Para que se puedan deslizar fcilmente, debe aplicarse una capa de grasa a los patines (cera o una pelcula de hielo). En Siberia oriental y entre los esquimales aplican al patn una capa de espumas que, despus, empapan en agua, alisan y congelan. Si la nieve est dura, deben rociar con frecuencia ese revestimiento para que se mantenga.
Vehiculos con ruedas

Los vehiculos rodados aparecen en Eurasia durante la Edad del Bronce bajo la forma de carros de combate, con dos ruedas y
... Narria o estirazo; usado en las montaas de Asturias y en el Pirineo aragons.

127

217

~
218
221

prtiga terminada en un yugo que se apoya en el tronco (ste puede estar formado de burros o de caballos). Este tipo de vehculo, hasta finales de la Antigedad, es comn al Extremo Oriente chino, al Oriente Prximo y a la zona del Mediterrneo hasta el Shara. Casi simultneamente surge en la franja de las estepas el carro con cuatro ruedas que, desde fines de la Edad del Bronce y durante el primer perodo de la Edad del Hierro (en la primera mitad del primer milenio antes de nuestra era), alcanza los lmites de la Europa occidental. Por lo que respecta a los carros y las carretas con dos ruedas, la prtiga o los varales unidos por el yugo de crucera forman un todo con la caja (226), mientras que en los carros de cuatro ruedas la prtiga o los varales deben ser mviles y formar parte del juego delantero, que es giratorio con el fin de que el vehculo pueda dar vueltas. La carretilla, vehculo de una sola rueda, que se inspira en la palanca, con la rueda en un extremo y los varales en el otro, est atestiguada en Europa occidental y en algunas partes de Extremo Oriente (oeste de China y Corea, 222); por su parte, la carretilla china clsica (223) est fundada en la balanza, ya que el centro de gravedad de la carga coincide con la vertical de la rueda, colocada en medio del dispositivo. El conducir una carretilla requiere mucha atencin, por lo que es raro enganchar a ella un animal, aunque a veces el burro ayuda a tirar de la carretilla china. En esta ltima tenemos uno de los tres raros empleos del aire como fuerza de transporte terrestre: en algunas ocasiones puede llevar una pequea vela. Finalmente, debemos reservar un lugar a los rodillos que sirven para mover piedras y troncos de rboles; en los pases que poseen la rueda, se ha podido llegar a los carros con rodillos o con ruedecillas como los que, desde la Antigedad, servan para transportar las mquinas de guerra para sitiar al enemigo.

LA TRACCIN Y LA DIRECCIN

223

La traccin y la direccin son lo esencial de la marcha de un vehculo; los frenos no son frecuentes salvo en los pases montaosos, donde es ms corriente frenar por friccin de un patn sobre el suelo que sobre la rueda (224). El vehculo que se conduce mediante empuje (carretilla o trineo) se utiliza slo con la fuerza humana; pero la gran mayora de los vehculos se mueven por tiro.
129

128

La traccin humana se lleva a cabo normalmente por medio de una correa puesta en bandolera; la direccin y la detencin se efectan gracias a un prtigo (216 y 224) o unos varales (220 y rickska). En algunos vehculos de traccin animal sin prtigo ni varal, el conductor se encarga de la direccin y la detencin: trineo esquimal (219) (el conductor sigue al vehculo a pie), trineo coriaco (235) (el conductor utiliza una estaca que sirve de freno y de timn), y carreta con brazo generalmente a la que se engancha un buey por medio de una cuerda larga (China y Japn) (229). En lo referente al caballo, el enganche antiguo consista en un lazo que se pasaba por lo alto del antepecho y que tiraba del animal por la base del cuello, en condiciones anatmicas muy defectuosas, de manera que no se poda utilizar la traccin hpica ms que para vehculos muy ligeros. Desde la Edad Media, salvo raras excepciones en las que el animal tira con la cincha de la montura (como en el travois indio o el enganche de fortuna de los mongoles, que consiste en sujetar una barra horizontal a los varales y en apoyar despus los extremos de dicha barra en la perilla de silla de dos caballos con montura), el caballo tira del horcate, es decir, con la parte delantera del lomo y el pecho. La limonera, desde Europa hasta el Japn, lleva el peso de los varales sobre una pequela silla (225 y 226); de este modo se consigue la direccin y la detencin del vehculo. Cuando se enganchan varios caballos, se les coloca normalmente de frente: uno, dos o tres animales, que llevan slo un horcate, se enganchan al carro a los lados de la limonera. Los carros hipomviles son los nicos que poseen (en el mundo de civilizacin europea) un freno de patn en la llanta de la rueda. Los bvidos (buey, bfalo y ceb) tiran de los carros de dos maneras diferentes. En Occidente se pone el yugo en la nuca, se le sujeta en la frente y en la base de los cuernos, y los animales tiran con el cuello; en Extremo Oriente el yugo se coloca delante de la cruz (227) y la traccin se origina en la base del cuello. Si hay un solo animal entre los varales, tanto en Europa como en Extremo Oriente, el horcate o el yugo se pone delante de la cruz (228 y 229). El prtigo o las varas sirven para la direccin y la detencin. Cuando el camello y el dromedario realizan la funcin de traccin llevan una tira en la cruz, delante de la joroba (230), reforzada a veces por el petral. El reno (231) se engancha al carro de manera muy sencilla: mediante una collera colocada sesgadamente en una paletilla,
130

224

131

que cuando el tiro se realiza por una pareja, es la paletilla interior. No hay ni vara ni timn; es el conductor quien se encarga de la direccin del trineo sirvindose de su pie y de una estaca. El elefante tambin tira con las paletillas (232) a travs de una correa de pecho. Ya se ha mencionado que se utiliza sobre todo a dicho animal para arrastrar troncos; para ello no se necesita ninguna manera concreta de direccin ni de freno. El perro tira igualmente con las paletillas; sus arreos constan siempre de una collera ms o menos perfeccionada (una simple tira, como la del reno, o bien un postilln>, con correa de pecho y cinturn). Cuando se le engancha a un carrito, como se hace en Blgica (233), se le pone entre los varales junto a uno o dos perros ms colocados a los lados, como se hace con las caballerias de tiro rusas. Tres formas de traccin (la canina es la normal) son corrientes en el trineo. Los esquimales del Canad y Groenlandia tienen el tiro en abanico (234): cada animal est unido directamente al trineo y dispone de una gran libertad para sortear los obstculos, pero el rendimiento es menor que el obtenido en el enganche lineal recto. ste (235) se practica en Siberia oriental y entre los esquimales de Alaska: nicamente se une al trineo una tira de cuero a la que los perros van enganchados alternativamente a cada lado. Los europeos de la Amrica rtica han perfeccionado esta modalidad mediante el enganche en fila (236), en el que los perros son colocados entre dos correas y tiran en lnea recta con sus paletillas, mientras que, como sucede con el reno, las otras formas de enganche obligan a tirar de manera sesgada. Un enganche grande puede estar formado hasta de 12 perros; en condiciones meteorolgicas favorables, estos perros pueden tirar de 100 150 kilos; pero los enganches ms pequeos (seis, tres e incluso un perro solamente) son muy frecuentes; en este caso el conductor ayuda a empujar o a tirar de su vehculo.

231

LA NAVEGACIN

235
]

Los medios de transporte por agua son numerosos y muy variados; sin embargo, pueden ordenarse fcilmente en unas cuantas categorias generales. Las necesidades de la flotabilidad, del equilibrio y de la resistencia al avance son imperiosas, por lo que todos los pueblos que tienen gran actividad en navegacin acaban utilizando esquifes ms o menos fusiformes. Los materiales del esquife proporcionan un primer trmino 132

<8;V

{J

j) . , ) }

11

2.36

133

de clasificacin. La madera, la ms utilizada con mucho, se emplea en estado bruto en las balsas, hueca en las piraguas monxilas, y en tablas ensambladas en todas las formas de embarcaciones. La corteza cosida se usa en Australia, as como en las clsicas canoas de los indios de Amrica del Norte. Las fibras vegetales, pajas y tallos sirven para ciertas balsas o para embarcaciones circulares de mimbre embreado. La piel y el cuero se emplean como flotadores de balsas o como forro en el bote circular de los irlandeses, el kayak y el oumiak de los esquimales.
Balsas

Encontramos balsas por todas partes. Una manera natural de navegar es trasladarse en trozos de madera que flotan; las diferentes formas slo ofrecen inters cuando un pueblo no posee ms que la balsa o cuando la ha perfeccionado hasta el punto de hacer de ella un medio de transporte importante. Los australianos se cuentan entre los pueblos a los que la indigencia tcnica obliga a desplazarse sobre algunos troncos unidos (237); los sakai de Malasia tienen balsas de bamb, estrechas y alargadas, de gran calidad. Extremo Oriente ofrece numerosos ejemplos de balsas alargadas y de pontones empleados para cruzar los nos'. Oriente Prximo conoce desde la Antigedad un pontn ancho y ligero, bajo el cual se ajustan odres de piel de oveja inflados. As pues, los nos se surcan mediante estos esquifes, que pueden alcanzar los quince metros de ancho y que llevan cargas considerables. Un odre slo sirve para atravesar un no a nado; y unos cuantos unidos, para formar balsas individuales. El pontn de pieles infladas exista ya en Amrica del Sur. La flotacin mediante madera es una aplicacin especial y limitada a la navegacin cuando se realiza por medio de troncos unidos en forma de balsa y agrupados en armada, como en Europa, Amrica del Norte, Japn y Siberia. Por ltimo, podemos considerar como un pontn accidental el que fabrican los esquimales uniendo varios kayaks, uno junto a otro, para transportar cargas voluminosas y que no pueden flotar. Formas intermedias entre la embarcacin y la armada las encontramos en la balsa de Amrica del Sur (238) y las balsas de
6 El pontn se distingue de la balsa porque est compuesto de un tablero transportado por elementos huecos (odres o embarcaciones).

135

134

caas de frica occidental S t d otras en largo manojo co~ ~ rata. e canas muy unidas unas a arma Igual a la de una barca; se mueven mediante u pantanos. na vara por las aguas poco profundas de los

Piraguas monoxiias

cluso, hasta los tiempos act~ale~ ~i~~:~as zonas; en Francia inzonas son, por ejemplo, Amrica del Norte Oceana y S''b' ena onental (los orok 241 los ai ' os amos). En Amrica tropical (239) I t " y propios para la nave acin e ' os roncos muy largos son vegetacin y normal~ente p~c~u~~;f~~dagua obstruidos por la gran?es nos tranquilos. En Oceana (240~s'e~s~ ~o~o para los lancin -del que ya hablaremos' .' .o a or Con baesquife no se hunda en el mar E ~~ abaJo:- SIrve para que el truida con un tronco corto . n hIena onental, la barca consancl zonas ms calmadas de los nyoS o navega por los lagos y las y as costas. Barcas de Corteza y de cuero

:~::~~~~q~J:~~~~~~~:~~:~t~~~~s~~~:t:~~~~:~~i~~~~~e~~~e~~~

corteza requiere un casco U d ' con rano, a barca de es bastante elemental (24.2). no ~ estos dos tipos, el de Australia, blada a lo largo y cosida po~ ~o~~x~:ea rectangular de corteza, dode madera flexible' la pro 0.1 '. mas, se tensa medIante aros n e cualquier pieza de'mader:PlaSInOa sL consigue con las manos o ta . . a canoa india a la . es a muy perfeCCIOnada (243)' b ,Inversa, pone una tablazn de plancha~ ~on:e unas cuadernas juntas se de corteza cosda. Las junturas s y se recubre Con una hoja estopa; este tipo de embarca '. Son ~alafateadas Con resina y para usos variados que Europ~I~na~~Ut ta ta~.;anejable y apto forro de corteza, que es demasiado fr~g~lmo I icando tan slo el I Lo mismo ha sucedido Con r ayak r.(244) de los esquimales. Esta embarcacin tien~s~~c~~s~o pletamente Con una cubierta d . igero orrado Come cuero COSIdo, que deja slo una 136

~i~~sdCeu~~t~~:~:~~~t~~~~~~~~~~e~~:~araa~~~;;::1Fef~:~:~

La piragua monxila no precisa de un

..

abertura circular para el remero. Las posibilidades nuticas del kayak son sorprendentes; el de los grupos ms hbiles (Groenlandia, Tierra de Baffin y Alaska) es la nica embarcacin de una sola plaza que puede resistir los ms fuertes oleajes, es la nica, igualmente, que puede zozobrar y adrizar con un simple movimiento del cuerpo y la pagaya. Es interesante notar cmo el kayak y la canoa conviven en toda la franja septentrional de Amrica; el primero es tpicamente esquimal, y la segunda especficamente india; pero es probable, independientemente de los influjos locales en los detalles, que un antiguo parentesco una a estos dos esquifes de casco y cubierta flexible. Los esquimales han adaptado la cubierta de cuero al oumiak (245), cuya forma es la de una chalupa con varios bancos. An es imposible afirmar el origen de esta embarcacin, que ellos poseen desde hace unos cuantos siglos; podemos suponer un influjo europeo (de los daneses del medievo) o una herencia ms antigua sugerida por ciertos rasgos comunes a las barcas de la franja rtica eurasitica, a las del Pacfico norte y Tierra del Fuego. Las barcas de cuero existen en Siberia oriental por influjo de los esquimales. Antiguos viajeros ofrecieron testimonios de ellas en el norte de Siberia central, en Nueva Zembla y, quiz incluso, entre los lapones. En Europa, el coraele circular de Irlanda (246), recientemente desaparecido, muestra a la vez la cubierta de cuero y la forma circular propia de las naves de mimbre embreado de Oriente Prximo. Conocemos barcas de piel semejantes en China y entre los indios de Amrica del Norte (los mandan). Una vez vistas estas formas tan ricas en curiosidades tcnicas, quedan por ser examinadas las innumerables barcas autnticas, embarcaciones con costados de tablas que flotan en todo tipo de aguas. Como en todos los mbitos de la etnologa, siempre hay algn especialista que se ha interesado por este tema con verdadera competencia, pero no existe ningn inventario completo, ni siquiera un inventario mnimamente detallado de formas de barcos de todo tiempo y lugar, como tampoco existe un inventario de las fraguas, trineos o cualquier otro rasgo tcnico. Se requiere mucha paciencia para realizar un estudio etnolgico completo, por lo que an ningn tema ha sido agotado en la prctica. Contando tan slo con lo recopilado por algunos estudiosos y con mis aportaciones durante doce aos de investigaciones, no me creo autorizado a hablar con exhaustividad ni siquiera de un solo tema, sino tan slo a plantear cuestiones cuando no poseo ninguna respuesta segura. 137

245

247

248

249

250

138

Dentro del conjunto de las embarcaciones de tablas, las hay que tienen la misma apariencia que las piraguas monxilas (247); podemos preguntarnos si se trata de una supervivencia o de una adaptacin convergente dictada por la naturaleza de las aguas que permiten la flotacin. Otras, como la barca con balancn de una gran parte de Oceana, tienen una quilla monxila (248) recubierta de tablas que hacen ms profundo el espacio interior; por lo que a estas ltimas se refiere, es segura la relacin con los troncos huecos. Se nota claramente que en todas las formas se pretende un perfil fusiforme, pero no siempre se cuenta con las herramientas adecuadas para dar a los materiales la combadura deseada; existen barcas de contorno rgido. Las barcas se pueden construir con dos planos unidos por los extremos mediante un borde (249); ambos extremos son, entonces, semejantes (fueguinos, Finlandia, Laponia y esquimales). Tambin se pueden construir juntando tres planos: uno en el fondo y los otros dos en los bordes (250); en este caso, los extremos se parecen algo menos (Laos, China y Malasia). La forma de tres planos ha ido variando: el fondo se ha abovedado mediante dos tablas, y los bordes se han ensanchado (Japn); despus, el nmero de tablas ha ido aumentando a medida que disminua su anchura, y as se ha llegado a las formas ms variadas, alargadas o ventrudas, de la piragua, el junco o el tres palos. Los puntos delicados son la quilla y los extremos. Generalmente, la proa es ahusada y la popa achaflanada. El enlace entre los costados, el flu1Cb y las tablas de la popa se presta a numerosas combinaciones, que se pueden considerar como elementos secundarios. Los medios de propulsin son la sirga y las diferentes formas de remos y las velas. La sirga se limita a las chalanas en aguas tranquilas y a otras embarcaciones que atraviesan los rabiones. Generalmente la conduce el hombre, pero en algunos lugares, como en Europa, se utilizan los animales de tiro, incluido el perro (la sirga del oumiak esquimal en los ros). Las prtigas se utilizan en las armadas para navegar por la mayora de las aguas poco profundas; es un medio de propulsin potente en los torrentes accesibles a barcas ligeras: un hombre solo, provisto de un palo largo (Japn), basta para conseguir que canoas grandes remonten corrientes contra las que no seran suficientes dos pares de remos. La pagaya (la canaleta) de pala larga o ancha y corta es propia de las piraguas y de los esquifes estrechos (251); la encontramos
139

donde se cumple este tipo de condiciones: en frica, en Amrica del Sur, en la canoa canadiense, en el kayak de Alaska, en Malasia y en toda el rea de la barca con balancn. La pagaya doble sirve para las mismas embarcaciones (Guayana y kayak del Canad y de Groenlandia, 244). El remo necesita un punto de apoyo; lo cual es caracteristico de las embarcaciones anchas: dicho punto de apoyo puede ser un tolete simple (252) (ainos, golde, giliacos y orok), o un tolete doble (253) (lapones), o bien una tira de cuero (254) o una porta. El remo de Asia meridional est colocado sobre un palo (255), lo cual hace posible que el remero lo pueda manejar de pie. La espadilla se aplica, ya a embarcaciones ligeras (Europa), ya (extremo Oriente) (256) a embarcaciones anchas y pesadas. La vela no puede ser estudiada tan slo en unas cuantas lneas. La forma ms extendida es la vela cuadrada (257) simple (Grecia antigua, Rusia, Siberia y Extremo Oriente) o utilizada como fondo en la composicin de un velamen. La vela triangular sobre entena.(258), o vela latina, es corriente desde Gibraltar hasta Malasia. Las velas presentan gran variacin de detalle; algunos tipos son realmente originales (259). El comandante Lefebvre des Noettes, citado ya en el tema del caballo, escribi una obra sobre el timn " obra de la hemos sacado gran provecho y a la que nos referiremos en varias'ocasiones, Es de lamentar la escasez de investigadores, tanto en Francia como en el extranjero, que hayan estudiado exhaustivamente una cuestin etnolgica. Los temas no pueden ser ms numerosos; la publicacin de un autntico tratado sobre las trampas, las artes de pesca o la mecnica primitiva tendra un inters realmente cientfico. La cuestin del timn se resume tcnicamente, por.Io que se refiere a los esquifes ligeros, en el uso de la pagaya y del remo; en cuanto a las embarcaciones con espadilla, la posicin de sta asegura un manejo fcil de la direccin. Las grandes embarcaciones tuvieron o tienen an en algunoscasos uno o dos remos muy largos colocados en la parte trasera, remos que hacen las veces de timn. Por ltimo, el timn mvil ha ido mejorando progresivamente y simplificando la maniobra. La aadidura de un balancn (240 y 248), que proporciona a la embarcacin una estabilidad casi total, ha supuesto un perfeccionamiento singular. Existen balancines simples y balancines dobles. Se extienden desde Ceiln hasta Australia, a travs de

254-

-~
251

-----"'~.':: 253 .
, , \,
l.

.- . ---256

\' ,
-

1 ,

que

257

258

~O
~
261

259

De la marine antque ti la marine moderne, en 8., Pars, Masson, 1935.

141

140

Indonesia y toda Oceana. Mediante el balancn se puede llegar a alta mar Con esquifes insignificantes; su papel en las migraciones de los habrantes de Oceana fue capital. Las barcas con balancn pueden tener una serie de acondicionamientos, como plataformas o cobijos ligeros (259); en Extremo Onente se construye una techumbre sobre aros en una parte de la barca para hacerla ms habitable. El junco y numerosos tIpOS occidentac, marcan una nueva etapa con la colocacin de un suelo que circunscribe una cala y una cubierta; sta, a su vez, puede dar lugar a otras instalaciones, que, en el caso de e~barcaclOnes de pesca o de transporte, son superestructuras bajas, y adquieren el aspecto de autnticos pabellones en los barcos de placer del Extremo Oriente. Por ltimo, los accesorios normales, exceptuando el aparejo y las maromas, son el achicador -que encontramos casi en todas partes (260 y 261)-, el anclote, el aparejo de gata y el ancla (262), que sirven fundamentalmente para las embarcaciones pesadas.

LAS VAS DE COMUNICACIN

Los itinerarios constituyen uno de los temas ms atrayentes de la historia; su permanencia sobrepasa con mucho las superviveneras comunes de tcnicas y tradiciones, pues a menudo los caminos y las pistas deben muy poco al ser humano. Desde el momento en que son algo ms que el sendero temporal que va de una aldea a un campo, el relieve es el elemento dominante: l traza las cimas que hay que subir, los valles a los que hay que bajar, las etapas, los recodos, los pasos y los vados. Las ciudades desaparecen, los pueblos se dispersan, los recin llegados construyen un pueblo de una capital desaparecida, una ciudad en un antiguo relevo de postas; pero el camino permanece como permanecen tambin los asentamientos humanos por las mismas razones de configuracin geogrfica. Algunas de nuestras carreteras nacionales tienen un origen prehlstonco, y las grandes arterias de las ciudades, las que forman los cruces de una gran carretera, generalmente no han variado desde la fundacin de la ciudad. Los caminos mueren slo cuando cambia el clima y, sobre todo, cuando se los tragan los bosques -ms incluso que cuando los ataca el desierto-o Las rutas del desierto, tanto si se trata de tundras siberianas, estepas

142

asiticas del Sahara o de las llanuras americanas, tienen al igual que las utas martimas, una permanencia t~n. rigurosa como .10s caminos civilizados; el inters vital para el VIajero de no.desvIarse de ellos ha dado lugar al desarrollo de la orientacin y la sealizacin. La orientacin, basada en una VIeja familiaridad con los movimientos de los astros y el aspecto de las partes del suelo diferentemente expuestas pertenece al terrenode la CIenCIa pura, que no trataremos en un lib~o dedicado a las tecmcas como es ste. Esta ciencia est lo suficientemente desarrollada como para que dos grupos humanos hayan poseido cartas de navegacin fuera de todo influjo europeo: los esquimales y los habitantes de Oceana (polinesios y australianos). La sealizacin, salvo en el bosque, raras veces es artificial y organizada. En el bosq~e, todos los pueblos cazadores, que tienen que recorrer grandes distancias, utilizan puntos de referencia: marcas y pistas que normalmente slo distinguen los indgenas. Por lo que se refiere a los caminos, cuentan mucho las huellas de los que han pasado anteriormente. El itinerario es, en primer lugar, el conjunto de algunas grandes seales naturales, montaas o accidentes del terreno en los que a menudo se forman verdaderas ahneacI:,nes; despus, si nos fijamos en las distancias entre las grandes .senales, es un conjunto de huellas. En el mar, los polinesios no siguen la ruta por la brjula, sino por lo que emerge del fondo a la superficie, por los desechos que van a la deriva o por los indicios de brisa en las grandes olas de direccin constante. En Siberia, los cariacos se orientan por las marcas del viento sobre la meve. En las pistas de las estepas o de los desiertos sirven de_ orientacin los desechos, las huellas y los fuegos de etapas. La senahzaclO~ organizada no es indispensable ms que en los pases muy civilizados. Pero en zonas donde no se ha llegado a este estado, los puntos importantes de la ruta se marcan .con mo~umentos rehgiosos, estelas o montones de piedras. Casi indefectiblemente, los cruces se sealan mediante alguna de estas marcas: en Extremo Oriente, las estelas religiosas de las encrucijadas tienen con frecuencia inscripciones en las caras laterales, con el nom~re de los lugares adonde se dirigen los diversos caminos. Estas sealizaciones son tan naturales que en Japn encontramos const~ntemen te, rozando con la vieja estela consagrada a una divinidad de culto local, un mojn que el catastro ha ordenado poner rectentemente. . d El deseo de franquear los ros ha dado lugar a una sene e esfuerzos interesantes. Los vados no tienen relacin con nuestro

143

estudio, y las barcas se han incluido en la navegacin, por lo que lo interesante ahora son los puentes y las pasarelas. A partir del momento en que el espacio que se pretende franquear rebasa la longitud del rbol que se puede abatir y trasladar con los medios locales, se hace necesario construir. El procedimiento ms sencillo consiste en amarrar una cuerda o un cable a cada lado de la corriente de agua (se atraviesa colgndose de las manos); este sistema es el utilizado por la mayora de los habitantes de los bosques. En China occidental, en el Tfbet y en Japn se cuelga una cesta de un cable (263) o bien una polea en la que se sujeta la carga; basta entonces con dos cuerdas para ir y venir de una orilla a otra: se trata del telefrico. Todo esto se puede mejorar mediante la colocacin de dos cuerdas paralelas en el plano vertical (264): los pies se ponen en la cuerda inferior y las manos cogen la cuerda superior como pasamanos. Este tipo de puentes es corriente en Melanesia y en Amrica del Sur. En unos cables paralelos en el plano horizontal se juntan unas traviesas y dos cables en pretiles; dichos pretiles pueden llegar a ser bastante importantes como para asegurar una parte del apoyo (266). El Extremo Oriente es la zona ms rica en estos puentes colgantes. Por ltimo, el puente con pilares de madera (267) o de piedra marca otra de las direcciones de la tcnica. El puente colgante y el puente de pilares deben su existencia, sin duda alguna, a la cuerda tendida de un lado a otro del ro y al rbol extendido entre las dos orillas; responden a condiciones de relieve muy diferentes: el puente colgante es casi exclusivamente tipico de las montaas, mientras que el puente sobre pilares se construye casi nicamente en llanuras, incluso en ros con rgimen irregular.

144 145

IV LAS TECNICAS DE FABRICACIN

El desarrollo lgico de la clasificacin adoptada conduce a considerar ahora las tcnicas que, por los medios elementales de accin, obtienen de la materia prima objetos propios para un uso de fabricacin, adquisicin y consumo. La clasificacin que aqu vamos a exponer con respecto a dichas tcnicas de fabricacin es muy distinta de las clasificaciones usuales, basadas en la enumeracin de conjuntos tcnicos diferentes: metalurgia, madera, piedra, cestera y tejedura. La materia prima tiene tanta importancia que esta enumeracin se limita a menudo a ella: la metalurgia, carpintera y cestera trabajan materiales muy distintos. Pero parece ser que no se ha tenido en cuenta la siguiente ley: si la materia impone de manera inflexible la tcnica, dos materiales tomados de cuerpos diferentes pero que posean las mismas propiedades fisicas generales tendrn inevitablemente idntica manufactura. En otros trminos, el cobre y la corteza, susceptibles de recibir una impronta permanente mediante el choque de una matriz de estampado, tendrn como instrumento de fabricacin una matriz y un percutor; el hilo de camo, las laminillas de bejuco y el alambre, si se quiere confeccionar un tejido trenzado, tendrn todos el mismo esquema tcnico. sta es la razn por la que, sin detenemos primero ni en la naturaleza qumica de las materias ni en la personalidad individual de la tcnica, proponemos agrupar los aspectos tcnicos segn las propiedades fisicas de los cuerpos en el momento de su tratamiento. De este modo, podemos estudiar los slidos estables, fibrosos, semiplsticos, plsticos, flexibles y, por ltimo, los fluidos.
147

Los

SLIDOS ESTABLES

Los slidos estables pueden se ' mas Cuya constitucin y propieda~ de~nldos Como materias prirante ni despus del tratamiento ~~ 1~lcas no varan antes, dumiento para poder trab '1 ' , J spe sometIdo a calenta_ p t ajar o mejor es ' ueso, que esa operacin slo m ' ' sm embargo, estable edifica su dureza sin darle ni plastIcIdad ni flexibilidad L o el cuerno son tambin 's ,~~ cuerpos fibrosos como la madera especiales obligan a incu 10 I os estables, pero sus propiedades Al Ir os en una divi " no ser plsticos los srd sion panicular. mados ni mOdelados.' se les I o~ estables no pueden ser ni defor., ~nbloque inicial a tr~vs de ~~etr::ar formaquitando materia a unlcamente en la ausencI'a de i ajo que difiere de la escultura e mtenclOn t - . provoca mediante el golpe de una es tetrca. Para lograrlo, Se yas proporciones condiciona el t bherramlenta, Un estallido cu. unaque bl mI " ' de piedra blanda' ra aJo',croSCOPIco, SI, se sierra mazazos una piedra de consr en~rme, Cuando se descantilla a estables consiste en golpear ruc;lOn, Todo trabajo Con slidos volve Con ruerza y en P t remos a tratar, Pues, la mavon un os adecuados; yana de las formas detalladas ya en un captulo anterior. , Los cuerpos a los que dam l ' , PIedra, el '1;1. ueso el marfill als e calIficatIVO de estables son' la 1 " y as conchas La ' no , irma me9te se les aplica son las : s percusiones que sion perpndicular puntiforme percusIOnes aplicadas: percupIedra duras, 271), percusin o~rnta o paleta para retocar las CU~-lIneal-transversal (cepillo para las piedras blandas 34) hdor) y percusiones circ~lar~sp~rctu~on obhcua-puntiforme (puLas percusiones lanzadas' e o as las formas (taladros), dad dbil (piedra bland h' para los solIdos estables de densipercusiones perpendicul a, ul,eso y marfil) accidentalmente las fre ares- meales (hacha) d cuente, las oblicuas-lineales o, e manera ms ,(azuela), la percusin perpendicular u oblicua-puntiform manilla para picar) y la e (PIC~ para trabajar piedras blandas y p ercuSlOn man'll perpendl'C Id" 1 o para romper la piedra), u ar- rrusa (mazo o , Las percusiones aplicadas c dICular o la oblicua-lineal (cinc ~n percutor: la percusin rerpenla percusin perpendicular o la e b~ gubia para piedras blandas) y taladrar las piedras duras un o Icua-puntlEorme (punzn para solIdos estables), y P tas para trazar lneas en todos los A travs de esta enumeracin o pone una subdivisin de lo Td P demos Constatar que se irns so I os estables, Por un lado el sil 148 ' ex,

cuarzo, jade, granito y todas las piedras duras en general slo se pueden tratar por medio de golpes violentos o por desgastes lentos, Se trata de los slidos estables de gran densidad. Por otro, la caliza, esteatita, toba, esquisto, lavas poco compactas, hueso, marfil, cornamentas y conchas admiten, adems de los procedimientos propios a todos los slidos estables, algunos mtodos corrientes en los slidos fibrosos: son los slidos estables de densidad media o dbil,

Slidos estables de gran densidad Las piedras duras an conocen actualmente los cuatro usos en los que han sido empleados por muchos pueblos a lo largo de la historia, Se las utiliza como hojas de herramientas o de armas, uso que nosotros conocemos como el ms antiguo, ya que, junto con el fuego, es el primer criterio de humanidad; sirven para fabricar objetos de adorno, incluso entre los grupos humanos mal equipados; los pueblos ms evolucionados las utilizan para la construccin y la escultura, Un problema fundamental es saber cmo fabricaban en la prehistoria las hojas de herramientas o de armas; a travs del estudio de los productos y, sobre todo, de los desechos de fabricacin de las piedras labradas de la prehistoria, hemos conseguido reconstruir las grandes lineas de las operaciones consistentes en partir el slex, Algunos grupos desaparecidos recientemente o todava vivos las han realizado hasta el momento de la introduccin de los productos de metal europeos: esquimales, indios de Amrica, melanesios y australianos, Basndose en estas distintas fuentes y en los experimentos de reconstitucin de las tcnicas, podemos dar el siguiente cuadro general sobre el trabajo del slex y de otras piedras similares: a veces el bloque en bruto se parte por medio de grandes golpes, ms o menos iguales, pero lo ms usual -y esto desde los tiempos ms antiguos- es que sea desbastado; una vez realizadas las operaciones previas se le somete a una preparacin que concluye en el nucleus preparado, que se compone de planos de percusin propicios para su elaboracin, la cual, segn las pocas y los lugares se hace con ayuda de un percutor de piedra, sacando trozos grandes; o por medio de un punzn de hueso, cuerno o madera dura, cortando lminas cada vez ms finas y largas hasta llegar al perodo de las obras maestras de Solutr (598) de GrandPressigny, del Egipto predinstico o Mjico precolombino, lmi149

nas de 30 cm de largo que no lle n a veces a los 5 mm de grosor. Tanto las lminas como 1 ga os trozos llenen en su plano de fractura (269) un bulb d. . fl . o e percuSlOn id m exrn est en el punto d, . ' conCOI e, cuyo punto de cto rasgos distintivos elemental:sl;Pf del percutor; es uno de los bre, pues la naturaleza rara e as piedras talladas por el hom. s veces reune la di . nas para la formacin de dicho bulbo s con iciones necesaInmedIatamente se da forma al fra. . trozo, con nuevas per . smento de szlex, lmina o . cusrons, y se van Iari medianta retoques A ' regu anzando sus bordes nte con un percutor de pr;d~~e ;eneralme se puede dar forma que un mazo de madera d~ es~u~ del achelense es frecuente obtener relieves mucho . rla, e ueso o de marfil sirva para . s Los retoques ms fi mos se ConsIguen medomas t p anos '. y regular e. los retoques dio como ;:~u~t~~~s;on (271 y 272); la precisin de por la aparicin de los metal as admIrables obras suscitadas C es. omo sucede en algunos ~as~s contempo~neos, dada la ausencia o escasez de metal con materias ms hum ild len;,e os pueblos rusllcos, se imita I es as ormas de los pueblos ricos cercanos. '. Las superficies rugosas de la . d hendolas (percusin obli s pre ras labradas se alisan pu. icua puntlforme) U li ne SIempre de una base fii .' . n pu idor se cornpn, . Ija o mov basta t bl d d . era, por ejemplo), sobre la cual ne. an a (gres o ma:: frota la pzedra para pulirla Interponiendo una capa de ar humedecida. Los granos se . en~a e granos duros generalmente mcru an en 1 '. una de sus puntas' las mltipl a base, dejando hbre nera desgastan la ~ieza frotad~~l pe:ezas producidas de esa rnacopicos enastados en el SOporte ~ mIsmo ~ue punzones microsm n a todos los pulidores li . sta acclOn: la abrasin, es cobase est hecha de una pi 'd mdas, SIerras y CIertos taladros. Si la . le ra e granos . d na que va a ser trabajada, se p . de mas uros que la mateescm caso, por ejemplo, de los afil: de la capa de arena: es el Piedra (116). El pulimento mardoresfi y de algunos pulidores de madas paleolticas y las neoltic~~ e~ ~onteraentr~ mdustrias llalo que respecta al resto del d a prehlstona europea. Por esta d '. llene . puramente morfolgico mun o ,IVISlOn un carcter incluidos los esquimale~, ~~i~~el e~contramos en toda Amrica, contemporneos. a rados y utlles pulidos, ambos .. Es posible asignar una es ecIa . r a los pulidos en un mism: Iza~lon a los objetos labrados o puntas de flechas y de lanzas ~;:~ b u~ano. Normalmente, las a ra as, se rompen o pierden
150

con tanta facilidad que resultaria vano esforzarse en pulirlas. Muy raras veces se pulen los taladros porque el pulimento destruye las aristas vivas que los hacen tan eficaces. Las hachas y azuelas reclaman, por el contrario, un filo plano para hacer virutas regulares; por esta razn, normalmente se las pule (pulimento limitado a menudo al filo). Las armas (mazas, rompecabezas y hachas de guerra) que tienen un papel decorativo casi siempre son cuidadosamente pulidas, y muchas requieren tanto trabajo que slo se las suele utilizar como ornamentos militares. Los trabajos de labrar la piedra en herramientas o armas apenas se realizan ya (en el siglo XIX todava destacaban varios pueblos en el pulimento: polinesios, melanesios e indios de Amrica). Las grandes hachas de jade de Nueva Caledonia, los mazos de la Columbia britnica y los tomahawks de los indios de las llanuras de Amrica del Norte o de Amrica tropical son admirables ejemplos tcncos. La piedra dura que se utiliza como adorno normalmente se pule. Dado que los ornamentos suelen ser perforados para que se puedan colgar, proporcionan la oportunidad de estudiar los taladros. Hemos visto ms arriba que el modo de rotacin de los taladros facilita el medio de clasificarlos, primeramente, por el carcter general de su percusin (37 a 40) y, despus, por los principios mecnicos de su movimiento. El taladro de cuerda (38), comn, con algunas variaciones de detalle, al Pacifico norte, los esquimales, el Asia meridional y el antiguo Egipto, ofrece una forma particularmente ingeniosa en el taladro de torno cnico del estrecho de Torres en Nueva Guinea (273), en el que el volante realiza el movimiento regular de rotacin en los dos sentidos: la cuerda se enrolla y desenrolla a cada momento debido al impulso. El taladro de arco (39), corriente en el antiguo Egipto, existe todava en Siberia, China y alrededor del Pacifico norte (274); el taladro de parahuso (40) se usa mucho para trabajar la piedra: Europa, Asia meridional, Indonesia, Extremo Oriente, Melanesia y Amrica del Norte muestran ejemplos numerosos de aparatos muy parecidos. En California, hay un taladro de parahuso muy particular (275), sin volante, en el que la cuerda se enrolla slo por el peso del eje. Los indios utah han conservado un taladro que supone un testimonio muy valioso (276): se trata de una simple flecha con punta de piedra labrada que se hace rodar entre la palma de la mano y el muslo. Ya hemos sealado el caso singular (134) del huso aino, y unas lneas ms abajo (286) hablaremos del pulidor
151

268
274-

276

269

270
,

~"
271

t.

277

278
0

~~
275

~
272 "

27~

~"

280

273
281

152

japons, que constituye el tercer caso de rotacin mediante friccin horizontal en el norte del oceno Pacfico. Este taladro utah tiene un doble valor: desde el punto de vista mecnico, es un posible prototipo de los aparatos con planchita del archipilago japons; histricamente, hay que aadirlo a la larga lista de los rasgos comunes a las dos orillas septentrionales del Pacifico, y algn da ayudar a definir las relaciones que han unido a los ribereos de cada lado. Debemos fijarnos bien en la parte activa del taladro. Nuestros modernos instrumentos de movimiento circular continuo tienen una punta, cuya acanaladura helicoidal arrastra los desechos a medida que va profundizando el agujero. Los taladros de nuestros pueblos disponen nicamente del movimiento circular alternativo, del que han surgido dos procedimientos que tienen una distribucin casi mundial. En el primero, aplicable a los materiales menos densos, hay una autntica punta de piedra (277), de concha (278), de espina de erizo de mar o de diente de pez (Pacfico sur) -a veces es de metal, si el pueblo en cuestin cuenta con este material-o Generalmente, esta punta es aplanada y, en cualquier caso, de aristas vivas; perfora en los dos sentidos, no arroja los desechos y necesita de vez en cuando una limpieza del agujero en progresin. El segundo procedimiento, aplicable a las piedras ms duras, ofrece dos formas: extremo redondeado y extremo tubular. La mayora de los taladros con extremo redondeado son de madera de dureza media (279); trabajan por abrasin y en ellos se incrustan granos de arena dura, que se coloca entre el extremo y la pieza que se va a perforar. Los taladros con extremo tubular son de hueso o de metal blando (generalmente cobre); como en los casos anteriores, se interpone arena (280): este tipo de taladros puede hacer agujeros de gran dimetro para enastar las hachas o los mazos. Su distribucin geogrfica parece la misma de las industrias de tipo neoltico: Europa prehistrica, Mediterrneo de la poca antigua y la Amrica antigua y reciente. El trabajo de las piedras duras es extremadamente lento, por lo que resulta curioso ver cmo pueblos que tienen tan pocos utensilios como los indios de Amrica, los melanesios y los polinesios labran, pulen, esculpen y horadan el jade mientras que Europa, salvo en lo referente al tallado muy sencillo de las piedras preciosas, renunci desde finales del Neoltico a este trabajo. China y Japn son las nicas zonas donde podemos encontrar intentos de perfeccionamiento de estos procedimientos. Los chinos se han limitado a adaptar el torno horizontal de pedales. 153

Han mantenido el movimiento alternativo que vuelca constantemente los granos de arena abrasiva y los presenta en todas sus aristas; en vez de una punta de madera utilizan como soporte del abrasivo moletas de hierro de dimensiones variadas. El trabajo es lento: la manufactura de un objeto ordinario lleva semanas, y meses la de una pieza un poco complicada. El Japn ha conservado un sorprendente ejemplo de la tcnica antigua; merece un desarrollo detallado y que se le considere como uno de los rarsimos conjuntos de tcnica primitiva de los slidos estables de gran densidad an vigentes. Incluso en el mismo Japn se trata de un vestigio nico; slo por azar di con el ltimo taller existente. La joya ms clebre del Japn antiguo es una perla con forma de garra y con un agujero, tallada en jade, jaspe o cornalina, que se halla en un gran nmero de tumbas de principios de nuestra era. Dicha perla ha estado ligada al sintosmo hasta nuestros das, su fabricacin ha ido disminuyendo con rapidez desde el siglo IX; sin embargo, ha permitido que queden algunos artesanos. Los jaspes y cornalinas se recogen en los alrededores del taller; desde hace algunos decenios, queman los bloques en un horno de carbn de madera para conseguir que la piedra sea ms blanda y brillante. El bloque de jaspe se entalla profundamente por medio de una lmina de hierro guarnecida de polvo de cuarzo (281); luego, se le golpea con una cua de hierro introducida en la hendidura (282), e inmediatamente se esboza el fragmento con ayuda de una barra de hierro golpeando suavemente en el extremo sobre los bordes de la pieza (283), trabajo comparable totalmente al retoque del slex. Despus, se hace el agujero haciendo girar en la pieza un taladro de hierro con el extremo aplanado en forma de destornillador (284), untado de polvo de cuarzo y aceite. Para que al sacar el taladro no se quiebre la perla, se deja una parte de sta ms gruesa, 'que no se atraviesa y se suprime el espesor con retoques para completar la perforacin. Se consigue dar regularidad al agujero mediante un hilo de hierro cubierto de arena (285). Para agujerear una perla se necesitan cerca de tres horas. Los orificios se fresan por medio del pulidor de plancha (286), cuyo inters ya se ha sealado. Actualmente, este pulidor es un limatn embadurnado de polvo de cuarzo, El pulimento comienza en una placa de hierro, untada siempre de cuarzo (287); despus, en barras o canalones (288). Se pasa la piedra sobre un pulidor de arcilla fina (289) y, despus, sobre una plancha de madera muy blanda untada de ocre rojo. Aun con los perfeccionamientos que suponen los so154

285

155

portes de metal, se requiere una jornada de trabajo para fabricar una sola perla. Los slidos estables de construccin y de escultura los trabajan pueblos generalmente bien provistos de herramientas; su tratamiento no ofrece muchas curiosidades tcnicas. Las herramientas normales de las percusiones aplicadas con percutor, martillo y cincel, han hecho desaparecer de las grandes civilizaciones el uso de materiales muy duros para trabajos de grandes dimensiones. El conseguir un desgaste interponiendo arena es un mtodo demasiado laborioso, por lo cual apenas se utiliza; slo de manera accidental se esculpe o se pule el cuarzo o el cristal artificial. En el apartado siguiente veremos mejor los empleos normales de la piedra de construccin y de escultura. S<5lidos estables de densidad media o dbil Son la transicin entre las piedras duras y la madera. Para trabajar este tipo de slidos se utilizan casi todas las herramientas propias a estos dos grupos de materias primas. Al contrario de lo que sucede Con las materias duras (slex o cuarzo), su uso no es muy antiguo, y an no se han interesado mucho por este tema los prehistoriadores. Desde los tiles ms antiguos hasta los de la Edad del Reno (es decir, durante la vida del sinntropo, de los grupos chelenses y achelenses y del hombre de Neanderthal), los prehistoriadores no han constatado la existencia de huesos propiamente trabajados. Hay numerosos huesos de animales rotos o raspados para un consumo alimentario; pero si bien est muy clara la existencia de tiles de piedra, no ocurre lo mismo Con respecto a los de hueso: no se conoce ningn tipo indiscutible de herramienta de hueso, ni siquiera poco trabajada. Adems _y esto no se ha sealado-, prcticamente tampoco hay piedras blandas ni conchas labradas. Es lgico pensar que si se hubiesen usado estos materiales de manera habitual, las excavaciones, a pesar de la fragilidad de los vestigios, habrian sacado a la luz formas bien determinadas. Slo a partir de la Edad del Reno los slidos estables de densidad media o dbil van apareciendo en la historia humana. Desde el principio de dicho periodo, podemos ver gres grabado, arcillas talladas, marfiles esculpidos, punzones de hueso, agujas Ypuntas de armas, y, desde entonces, todos los pueblos sin excepcin poseen algunas herramientas propias para trabajar la piedra blanda o el hueso. 156

11 r o pulir se pueden resumir en Todos los mtodos para ta a diante golpes ligeros o prelos siguientes: estalhdo, retoque me . d arena' pero sobre '1 . abrasin mterpornen o , , sin y, por ltimo, di t ercusiones aplicadas con o sin pertodo, se trabajan me ian de ~ o marfil como de conchas o cutor. Tanto si se trata e ueso adornos construcciones o espiedras blandas, para hacer armas, . u'e las empleadas para . ntas son las mismas q culturas, las herramie hill esculpir (290 a 295), raspador, I y percutor as como todo trabajar la madera: cuc 1 o para . r puhdor cmce , punzn, sierra y rrna, . . ' alternativo. Podemos constatar tipo de taladros de mlov,mltnto todos los slidos estables, son da mtodo tomado del traque estas materias, a iguai qU~ trabajados mediante p(e rcu~;~~ a~~~oq~e), mientras que las hebajo con piedra dura. estad I y dera el hacha y la azuela, derramientas caractensncas e a ma . f '. muy poco relevante. sempean una u~cI~n piedra se hallan en regresin, y casi todo ande a la arqueologa o a Las industrias e a lo que se puede decir sobre ello draen las tcnicas de fabricacin la prehistoria. El papel d: l~::'e~:les; los esquimales perdieron cesa desde el peno~~ d h mientas de piedra hace un siglo, prcticamente sus u tlma~ erra ente al unos grupos de la Amal igual que los fUegU1~O~ sOlamGuineagy los australianos ponen rica tropical, algunos e ue~:dras labradas. Sin embargo, h~ce como puntas de sus armas p d l mundo todava tena este tipo apenas un siglo una gran parte la Siberia rtica, los ainos, Oceade herramientas: toda Amenca a industria metalrgica, como na y Australia. En z.onas de an igu dos ue no tenan hierro o frica, haba todava grupos atr~~s pO~an los ms altos nivemuy poco. Algunos de estos pue bia britnica saban hacer obles tcncos: los halda de la Colum id d media y los esquimajetos voluminosos con piedras de dednsdl a pied;as blandas, as de gran capaci a eon les labraban vasos ms de cincuenta centmetros de anchucomo lamparas (882) de ' . 1 ltimos maestros en estas ra. Los polinesios fueron, qU1Z~~ o~edra dura de las hachas de tcnicas: tanto SI se trataba ~e 1 s ~igantescas cabezas de piedra jade y de los colgantes como e a draban ni ante la materia ni blanda de la isla de Pascua, no se arre

ante las dificultades de transporte. ivid pero en todas partes I fil han sobrevivi o, . El hueso y e mar 1 . on relacin al metal y su uso prctiocupan un lugar secundan~ e de las hojas de hierro de los punzohan tenido nunca un empleo camente se limita al enasta o adornos' los raspadores, las nes y cuchillos. Las conchas nho muy extendido, a no ser para acer , 157

cucharas, las pinzas y la vajilla ligera de conchas slo han desaparecdo en los casos en que ha ocurrido lo propio con los usuarios mIsmos, mientras que los cuchillos, las hojas de azuela o de hacha cedieron el paso de manera inmediata al metal. . En nuestros das, salvo en los usos menores que nosotros mlSm~s conoce'."os, la piedra dura, el hueso, el marfil y las conchas solo se utilizan en pocos grupos; la actividad tcnica de los slidos estables se limita a la escultura y la construccin en donde se.usan las mismas herramientas: cincel, martillo, lima, sierra y pulidor,

Percusones aplicadas

Los SLIDOS FIBROSOS . A sus caractersticas fsicas de slidos estables (mantienen el rrusmo estado antes: durante y despus del tratamiento) hay que aadir su constuucroj mediante fibras dispuestas longitudinal_ mente, de manera que, si bien se utilizan las mismas herramientas para trabajar estas materias que para los slidos estables de den~idad media o dbil, el manejo de las mismas implica algunas partlculandades que aprovechan el sentido de las fibras o que provienen los accidentes que naturalmente entraa la tendencia que tienen dlch~s fibras a dividirse en sentido longitudinal. As pues, las dos acciones fundamentales del tratamiento son: por un lado, dejar que la herramienta siga los planos de segmentacin natural y, por otro, detener dicha segmentacin por medio de cortes perpendiculares al hilo de la materia tratada. Por consiguiente, las herramientas, en la mayor parte de los casos, sern PropIas tanto para las percusiones oblicuas Como para las percusrones perpendiculares. Los materiales que pueden ser trabajados de ese modo Son el cuerno y la ballena -sobre los que no hay neces~dad de extenderse mucho, pues no requieren herramientas especIales-:-, as como la madera, cuyos mltiples usos bastan para cubnr todas las posibilidades tcnicas de los cuerpos fibrosos. Conviene que sigamos en este estudio el orden lgico de las percusIOnes y que estudiemos primero las herramientas aplicadas, que son las ms sencillas; despus, las herramientas lanzadas, que aumentan la eficacia de las percusiones, y, finalmente, la~ herramientas aplicadas con percutor, que conjugan la precisron de las percusiones aplicadas con la mayor fuerza de las he. rramrema, lanzadas. 158

Slo podemos distinguir lo perpendicular de lo oblicuo en el momento mismo del tratamiento de la matena, puesto que casi todas las herramientas usadas para trabajar la madera se prestan a las dos modalidades; pero conviene separar las herramientas con filo longitudinal (cuchillo) de las que tienen el filo transversal (buril), que responden a dos aspectos distintos de la tcmca: La herramienta con filo longitudinal ms sencilla es el cuchillo de madera, que normalmente sirve para todos los usos, es una herramienta corriente en la mayora de los pueblos. Generalmente no hay nada que marque un uso especial; su forma es la corriente pero a medida que nos dirigimos desde Europa hac~a el norest~ constatamos una especializacin progresiva, la apancin de autnticos cuchillos de madera que desde Siberia oriental hasta las costas de la Amrica atlntica toman un aspecto constante (290 a 294): mango alargado, que puede ser sujetado con ambas manos si es grande, y hoja corta y frecuentemente encorvada. Este cuchillo-corvo es una herramienta propia para hacer virutas as como para penetrar en la madera; su uso es antiguo en el ~orte del Pacfico, pues hay numero~os ejemplares c~n hojas de piedra labrada. El hecho de que la hoja sea tan pequena se debe a la falta de metal en algunos pueblos que utilizan dichos cuchillos; sin embargo, aunque se pueda conseguir ~ierro con facilidad (291), las proporciones suelen ser de un tercio aproximadamente para la hoja y de dos tercios para el mango; en es~e caso, la tcnica impone la forma, pues una hoja larga resultana incmoda. El filo transversal es caracterstico de las herramientas que se usan menos que el cuchillo de madera: se trata de los escoplos, que se caracterizan por tener una hoja con filo oblicuo o perpendicular al eje de la herramienta (298 y 299). Tcmcamente, todos los escoplos se agrupan en un mismo apartado, pero el mvel cultural de los pueblos que hacen uso de ellos obliga a establecer algunas distinciones. Para hacer estas herramientas se han empleado muy frecuentemente incisivos de roedores (296 y 297), bien utilizando la mandbula como mango de la herramienta (como la mandbula del castor en Europa durante el Neoltico), o bien enastando nicamente el incisivo. Con el escoplo se puede realizar un trabajo mucho ms preciso y delicado, mucho ms penetrante que el que se consigue ca',' el c.uchillo. Podemos observar que las formas de los filos son idnticas a las de las herra159

mientas aplicadas con percutor: cincel, bedano y gubia. Sin necesidad de trazar una lnea de filiacin de uno a otro, resulta evidente que, en muchos casos, los escoplos y los cinceles se han influido mutuamente. Pero las formas con filo transversal son comunes a los tres modos de aplicacin de las percusiones: azuela, escoplo y cincel; azuela-gubia, escoplo-gubia, gubia con percutor. As pues. se trata de un problema de empleo y no de filiacin: una hoja plana con filo rectilneo (300) permite hacer tallas anchas siguiendo el hilo de la madera; pero si se trabaja de travs, salvo en las aristas, la madera se astilla. Con una hoja plana de filo curvilneo (30 1) se pueden hacer tallas de anchura regulable si se sigue el hilo de la madera y sta se astilla menos si se trabaja de travs. Una hoja cncava de filo rectilneo o curvilneo (302 Y303), bien afilada, deja gran libertad en los trabajos de tallas. permitiendo incluso, en algunos materiales, realizar cortes completos de travs. El uso ha tenido que adaptarse a esas particularidades de la materia, y se pudo hacer una seleccin de formas independientemente entre pueblos que no poseian ms que una modalidad de aplicacin: percusin aplicada o lanzada. Podemos admitir con toda seguridad que result fcil extender el uso de una determinada forma de azuela al cincel o al escoplo, pero el suponer que del uso accidental de una concha de mejilln cortante salieron uno tras otro el escoplo hueco, que, enastado, dio origen a la azuela-gubia, que inmediatamente despus fue desprovista del mango para hacer una gubia con percutor; el pensar eso, como decimos, seria una hiptesis exagerada, a la cual se ha recurrido a veces en todos los terrenos de la etnologa. Un razonamiento de ese tipo es bastante frgil si tenemos en cuenta sobre todo que siempre se pueden encontrar hechos que, debidamente dispuestos, pueden servir de prueba. Las percusiones aplicadas longitudinales o transversales pueden ser perpendiculares u oblicuas, indistintamente, ya que el cuchillo y el escoplo (as como la azuela, el hacha y el cincel) sirven tanto para hacer virutas de madera como para seccionarla perpendicularmente al plano de desprendimiento. Algunas herramientas se limitan a las percusiones oblicuas; nos referimos a aquellas que pueden hacer virutas tan ligeras que no hay necesidad de seccionarlas para que se desprendan, o aquellas que se introducen en la materia sin causarle prdida de sustancia. Las herramientas que se utilizan para esto ltimo son los cuchillos de madera con hoja recta (291), que sirven generalmente para hacer planchitas entallndolas cada vez con ms profundidad en el
160

ti

~
l

295

290

291

292

293

294-

.~

300

301

297 296 298 299


'-J 302

'--"
.303

e
304306

1
..\
\

~
\\ \\

\ :;
\308 \

305 .307

161

sentido del hilo Las he . . rramIentas para '. son los cepillos cuyo empleo d li ,:,onsegUlr VIrutas ligeras equipados de t~do el viejo mu~~~ aA;mIlado a los pueblos bien pIedra labrada se usaron ca "11 parecer los raspadores de riense (hace aproximadame~~ C;glo~~ d~sde finales del M ustezandolos as algunos pueblos r r : anos).. Contman utilifueguinos ...). ecientes (australIanos, esquimales,

Las percusiones punti[ormes er e di tes: punzn sin rotacin: martilio p n iculares no son frecuende la madera, granete para hor para enarenar .Ia superficie adar Con percutor (sin rotacin). El clavo y la clavija que mientas, se clavan e~ la m:~~ piezas de ensamblaje y no herralar puntifor?1e. Las puntiform~~ ::;'~1;ante p~rcusin perpendicuuas estan representadas por tres herrams-, tase sierra lima cen al mismo principio:' se traiae~~o~~a. Las tres formas obedehojas muy pequeas que arrancan . conjunto de numerosas est trabajando. El trabajo de cada ~~~'culas de la materia que se ble al de un cepillo minsculo' si por ~cparado es compara_ produce virutas finas y regulare~ se trabaja la madera al hilo, pendicular al hilo se va levanta trabajandola de manera perserrnj Cuando estos cepill n o ~n montan de partculas (el fila, la herramienta es una . os mmusculos estn dispuestos en slex ligeramente dentada ~erra, tanto SI se trata de una hoja de (304) o de colmillos de tibur~nU~~~~junto de piedras cortantes como de una hoia de hi en un canalon de madera , ierro recortada di , muy variable (306 a 308). en lentes Con un perfil SI los cepillos Son ms pe uenos au . una Superficie ancha est q aun y estan colocados en . , amos en presen . d escofina o, accesoriamente d . era e una lima, de una por todos los pueblos que 'sabe u~ pulidor, La lima es utilizada . en fOrjar' su us I emparejado al empleo de la lima d e ' o en a madera Va rosos ejemplos de escofinas t 1 metal. Encontramos nurne, na ura es'. piel de tibum . 1 uron (PolInesia) pa ladar de pez cubierto d di Pacfico), tallos de cola deeca~:~~~:nos (Ocea?a y noroeste del desde el Neoltico, pulidores de ar n xtrerno O~ente y Europa) y, eda que daran origen al invento del papel de lija. Todos est al invento de la lima pero os me lOS naturales pudieron llevar , su ImportanCIa 1 . va no es superior a la del m edi " en e proceso invent, tecOICO en el que salieron a la luz. El invento no urga' con naturales y los pulidores ~e p ;. CUChIllo,. el cincel, las escofinas rio de la madera. Al igual q o la consegUIr un trabajo satisfacto_ ea tcnicas adquiriesen una m:e t .nosotros nos fue preciso que las s na completa del movimiento cir162

cular continuo con volante para llegar a inventar la sierra circular o de cinta, fue necesario que el herrero tuviera la suficiente libertad tcnica en el uso de un metal muy duro para hacer una lima destinada a un metal menos duro que ella (lo cual supone conseguir homogeneidad entre el metal y el temple) antes de que se extendiera la lima de madera, es decir, el invento de una forma particular de dientes. Las percusiones oblicuas mediante movimiento circular se realizan con las barrenas y los tornos.

'l

;a

Barrenas. Ya se ha realizado una descripcin de estas herramientas, y el trabajo de la madera ofrece todas las formas corrientes de barrenas: manual, rodado entre las palmas, de cuerda, de arco (309), de parahuso y de peonza (273). As pues, slo conviene insistir en este momento sobre dos modos de aplicacin: la terraja y el berbiqu, aplicaciones ambas de la palanca de movimiento circular continuo. La terraja es una empuadura transversal adaptada al brazo de la barrena; se emplea en metalurgia en las herramientas que sirven para estirar o aterrajar, y en la madera se aplica en la barrena (310), usada en Europa desde hace mucho tiempo (probablemente desde la Edad del Bronce), y diseminada desde el Mediterrneo hasta el ocano Pacfico. Como el berbiqu y la barrena de arco, la barrena puede estar provista de un gorrn (311) que permite apoyarla en el pecho. En Europa, la barrena dio origen durante la Edad Media a mquinas ms potentes, movidas por una rueda hidrulica, que marcan los comienzos de la explotacin industrial de la madera (312). China ofrece un ejemplo (135) en el que la barrena es inmvil y es la pieza a taladrar la que est sobre un torno de vaivn; se trata de una forma similar al torno para taladrar del siglo XVII en Europa. El berbiqu es un instrumento raro (313) aunque antiguo. Desde el Egipto clsico qued circunscrito en torno al Mediterrneo (de l slo quedan escasos testimonios); slo a partir del siglo XVII comienza a desarrollarse en Europa extendindose a los trabajos de la madera y del metal. La parte ms activa de la barrena es la punta (3 l 4 a 319). Las formas ms corrientes para trabajar la madera son la punta sencilla de seccin circular y la punta de piedra, ms o menos comparable a una punta de flecha (277); la lengua de spid (314 y 315), segn la orientacin del afilado, puede tallar en movimiento continuo o en movimiento de vaivn. Lo mismo cabe decir con relacin a la cuchara (3 ~6) y las puntas de gua, simple (317)
163

~>t/J
.309

~===~
.310

o dentada (318). La punta dentada corresponde, en el caso de la madera, a la barrena con extremo tubular de los slidos estables (280), asi como la cuchara corresponde al extremo redondeado de la barrena ordinaria con arena interpuesta (279). El paso del movimiento de vaivn al movimiento continuo modific no la forma de las puntas sino su, afilado: a cada tipo corresponde un afilado en el que los biseles se orientan en los dos sentidos y un afilado en el que todos los biseles estn en el mismo sentido. El movimiento continuo permite, adems, utilizar la rosca del tornillo para mejorar el arrastre en los tipos barrena de guia (310, 317 Y318) Yretirar los desechos en los tipos de hlice que encontramos entre nosotros desde la poca romana (319).
Tornos. Salvo en la Europa moderna, el torno tiene un movimiento circular de vaivn. El movimiento se consigue al tirar de una cuerda con la mano (321 y 322), procedimiento que en Extremo Oriente se lleva a cabo con una cuerda tirada por un pedal (135); por un arco (320 y 323), en Europa, Mediterrneo, Oriente Prximo e India; y por un pedal con resorte (136 Y 324), en Europa y el Mediterrneo. Existen tres maneras de colocar la pieza que se va a tornear, y siempre en sentido horizontal. En efecto, aunque no sea imposible, desde el punto de vista mecnico, construir un torno vertical -e incluso esto pueda ser una ventaja en las piezas cortas y pesadas-, no se conocen formas as, a causa de la incomodidad para presentar la herramienta. En el torno rabe (320), que desde Argelia hasta la India se utiliza para tornear los montantes o las patas de los muebles, es la pieza de madera misma la que, sujeta entre las dos puntas, recibe la cuerda del arco. En el torno del Extremo Oriente (321 y 322) la pieza est colocada en vilo en la punta del rbol, lo cual exige una slida fijacin y slo permite tornear piezas cortas: efectivamente, este tipo de tomo se usa exclusivamente para tazones y cuencos, desde el mar Caspio hasta el Japn. El torno europeo se compone de una parte fija parecida a la del torno extremo-oriental y de una pieza mvil que sostiene y afirma la pieza que se est torneando.

.311

312

~~0U~~~
.313 3143 15 316 317 .318 319

321

Percusiones lanzadas
Las herramientas que se utilizan de esta manera, al igual que el cuchillo para la madera, pueden trabajar en percusin perpen165

164

dicular o en percusin oblicua, pero podemos observar, no obstante, una seleccin bastante clara: el hacha, el machete y la podadera son propios ms bien para la percusin perpendicular, mientras que la azuela se adapta especialmente a la percusin oblicua. El hacha. La mayora de los ejemplos suelen ser armas ms que herramientas; en el tomo Il, en el apartado de la clasificacin de las armas (676 a 692), hablaremos detalladamente de los distintos tipos. En la madera, es la herramienta que se emplea para los trabajos ms bastos: cortar, desramar y hacer hendiduras con rapidez en las piezas de tamao medio. Algunas formas son autnticas cuas con mango (325), con las que nicamente se pueden realizar percusiones perpendiculares violentas; otras, como la segur, pueden desempear, por el contrario, el mismo papel que la azuela en los trabajos de carpintera. Los pueblos que habitan en los bosques, y en particular los que viven de la caza y la recoleccin, utilizan bastante el hacha y, sobre todo, herramientas ms ligeras aptas para la tala rpida de ramas y de lianas de poco dimetro; en Extremo Oriente y en Indonesia, estas herramientas adoptan formas muy variadas: el mango, formando un ngulo recto, hace que la hoja quede en posicin longitudinal (326 y 327), lo cual da lugar a una herramienta propia para abrir rpidamente un sendero en una espesura. Adaptada, esta forma da origen a la podadera: vemos en ella el desplazamiento del eje de la hoja con respecto al del mango, y, frecuentemente, un gancho que sirve para que la herramienta no se deslice en las ramas (328 y 329). El tipo que se usa en los bosques es escaso en metal y muy sencillo por falta de herramientas; en cambio, los agricultores adoptan la cmoda solucin de un mango forjado, que es ms robusto y carga la cabeza de la herramienta. Casi en todo el mundo, pero fundamentalmente en Extremo Oriente, encontramos el sable o cuchillo para desramar, que es tanto un arma empleada ocasionalmente en la tala de los bosques como una herramienta propia para este trabajo (330 a 333). La azuela. Es uno de los objetos fundamentales de la historia tcnica. No existe apenas ningn pueblo que no la haya tenido; nosotros mismos la conservamos en algunas especialidades como la fabricacin de las traviesas del ferrocarril. En un determinado nivel general de la tcnica, es la herramienta que sirve para trabajar la madera; es decir, la primera de todas las herramientas: el Egipto clsico trabajaba con la azuela, y el frica negra, la franja
166

329

E2Z==~:TI::===333

167

septentrional del viejo continente desde los lapones hasta los chukches, toda Amrica y Oceana se sirven de ella para elaborar los objetos ms usuales; as pues, al igual que todos los rasgos universales, merece un estudio minucioso de too as sus variantes. Dicho estudio, que en el presente libro slo podemos esbozar, pone de manifiesto algunos aspectos muy importantes de la tipologa. Las dos partes fundamentales de la azuela son la hoja y la forma de unirla al mango; la tercera, el mango, es mucho menos
interesante.

La materia de la hoja influye de alguna manera en el enastado: la piedra requiere ms bien ligaduras, y el metal agujeros o espigas; pero esto no es ms que una consecuencia lgica que puede tener excepciones. Las hojas ms abundantes son las de piedra (desde el Neoltico hasta nuestros das, yen todo el mundo). Es fcil confundir estas hojas -pues casi todas estn sin mango- con las del hacha; por esta razn se suele calificar casi sistemticamente de hacha de piedra pulida a todo objeto con una forma que autorice a primera vista tal denominacin. Cuando el filo tiene dos biseles simtricos (334), no hay nada que permita distinguir las dos herramientas. Pero hay muchas hojas que tienen biseles desiguales, un bisel nicamente o una sesgadura (335 a 337): se trata sin duda alguna de azuelas, si el taln no presenta seales de percusiones prolongadas propias del cincel con percutor. Las formas se agrupan en tres tipos principales: con doble bisel, con bisel sencillo y azuela-gubia. A veces la materia utilizada para hacer azuelas es el slex o bien rocas duras con grandes granos, pero normalmente se utilizan piedras de granos finos: jade, jadeta, serpentina, cuarcitas y esquistos. En Oceana son frecuentes las hojas de conchas. Finalmente, tambin hay hojas de bronce y de hierro desde los comienzos de la industria metalrgica. Existen cinco tipos principales de unin de la hoja con el mango: l.' La hoja est atada a un mango acodado o en forma de T. A este grupo pertenecen las hojas actuales de piedra pulida y de conchas de Polinesia y Melanesia; las hojas actuales de hierro de Indonesia (338); las hojas prehistricas de piedra labrada del Japn, de piedra pulida de China, Corea y Japn; las hojas de piedra pulida y de hueso de ballena de las islas Kuriles y Aleutianas hasta el siglo XVIII; las hojas de piedra pulida de la Siberia oriental hasta el XIX; las hojas de piedra pulida de Alaska y de la costa noroeste americana hasta el XIX (345), y las hojas de hierro

34-2

3.3

P ...
.

-~:)
: :

.. :
"

34-5

3.6

347

.H8

169

168

actuales de los esquimales, as como las hojas de bronce precolombinas del Per y Argentina (339).

2.' La hoja est introducida en un mango acodado o ensamblado: hojas de piedra pulida de la Europa neoltica, hojas de piedra o de Conchas de Oceana (340) y hojas de piedra o de hierro de los esquimales (341). 3.' La hoja est provista de una acanaladura, abierta (347) o cerrada (348), en la que se introduce el extremo de un mango generalmente acodado y a veces abultado para dar peso a la herramienta (347): Eurasia de la Edad del Bronce, sobre todo desde la Europa central hasta la China del norte (346); Europa de la Edad del Hierro; la Siberia actual (347), China y pases limtrofes actuales (348).

. M lanesia Polinesia, Siberia oriental y ta~to desde la Edad del Bronce, mrgenes. d: Indonesia, e Amrica rtica estuvieron en. c~nn azu~las. Es verosmil que algucon pueblos que siempre tuvie o masen la azuela de sus vecinos de dichos pueblos I?argIn~~e~~~ vecindad prolongada entre todo caso, tecmco e~ clert~ d;ferentes suele originar un prstamo nos; en con grupos estados mutuo de los objetos. t de vista paradjico en aparienDebemos aclarar este pun o t bien a ello. Cuando se . l ei lo de la azuela se pres a . le CIa, y e ejemp . (345 a 348), el orden de clasificacin ogica examina una sene . d Alaska (345) muy Imperfecta, impone que a la hoja de piedra l ~a bien equilibrada pero frgil le siga la hoj~ de bronce acana: de hierro, burda pero eficaz a (346), despues, la hoja .slbena sa que realiza un trabajo eficaz (347) y finalmente la hoja Japone., mo base la herramienta . '. 8) C tos prmcipios ca , y limpio (34 . on es . .. arque es de piedra; la azuela de Alaska se considera pnrmtrva p d metal' y se califica a las . .. aquees e , de bronce, menos pnmrtiva, y 1 iberiana es ms primitiva que otras dos de modernas, au?que ~s~iferente: la herramienta de la otra. El orden cronolgico e el siglo primero de nuestra bronce (346) es aproxlmadanente ~v la siberiana (347) es del fi' ales del XIX Los cuatro era la japonesa (348) es de SIglO ' . d Al ka pertenece a In . XVIII Y la pieza e as . d repetidas ocasiones a lo largo pueblos que la.s han ma~eJa o, en UcIOS directamente o por mede la histona, IntercambIa~on prod. s maneras de explicar una dio de intermediarios. EXlstden vanalaes afirmar que la azuela de . tino: la ms tra IClOn di sene de este - rpo: . d Edad de Piedra ms exten 1piedra es una supervivencia e una un prototipo retomado por ta da, que la pieza de bronce nosteriores para hacer hojas de hierro. los herreros los tIemPfiols p. implcita entre los cuatro tipos. 1 t dehay una I iacion I h . Por o ta? o,. 1 til a la filosofia, porque las ajas Dicha filiacin puede. ~r ~os estados piedra-bronce-hierro para debieron pasar a traves e. d . ible en historia En una sene llegar al siglo XX; pero es ma ml~1 as conocedo~as todas de la como sta se debe ver cua~~od~~er'::tin~do de su historia. experiazuela, que en ~n mom~~itarla de un vecino y que realizan .esa mentan. la necesidad ge I e les proporciona su entorno; la lgiimitacin conlos me lOS qu tienen nada que ver en una ca clasificatona y.la cronologa n~ s y los chukches tuvieron la adopcin de ese tipo: los sde laEdad del Bronce, de tomar presoportunidad, al menos de . rtante En lugar de ver en su tada la. azuela, y esto es lo ~m:e~os v~r ms bien una imitaherramienta un prototipo, e

4.' La hoja, terminada en una lengeta o una espiga, atraviesa un mango recto: frica negra (342). 5.' La hoja tiene un orificio vertical en el que penetra un mango recto: forma casi exclusivamente metlica, atestiguada desde el periodo sumerio (343) y comn a todos los pueblos provistos de tiles importantes: Europa, Oriente Prximo, India (344), China y Japn.
Estos enastados son, Con algunas adaptaciones, los mismos que los de las hachas, y sus variantes presentan un desarrollo ms Completo. Qu conclusiones histricas POdemos sacar de la distribucin actual de estos tipos?: es cierto que frica muestra predileccin por las hojas de hierro con lengeta o con espigas; hay que remontarse al Egipto prehistrico para encontrar algunos ejemplares de estos tipos. Oriente Prximo y Europa se reparten junto con Asia central y China (desde la Edad del Bronce) las formas Con orificio para el mango; Oriente, de Egipto a Mesopotamia (desde el principio de la poca de los metales) es, si no el centro del invento, al menos uno de los centros de difusin ms antiguos. La forma acanalada, ms septentrional, se instal en toda la franja de las estepas durante la Edad del Bronce. As pues, a los pueblos de los que solemos tomar nuestros ejemplos se les ofrecieron dos formas: la hoja acanalada (346) y la hoja Con orificio (343). En efecto, podemos constatar, entre los pueblos de apariencia medieval, que en el sur, desde Siria hasta Indochina, las azuelas son de hoja Con orificio; y en el norte, desde el Caspio hasta el Japn, Son acanaladas. Esto parece demostrar la estabilidad de los dos tipos en el tiempo y el espacio. Pero en las mrgenes no hallamos los mismos enastados. La historia muestra Con claridad, Por una vez, que esos pueblos de las 170

171

cin quiz muy tarda de formas que ya haban sido muy perfeccionadas por otros pueblos; as, una herramienta de piedra labrada, atada con tiras de cuero y que da las ms completas garantas de ser una supervivencia, puede ser un autnticoprstamo tomado de vecinos que poseen esta herramienta en acero templado. Los casos expuestos no son simples curiosidades o rarezas tcnicas: los cuchillos esquimales de marfil de morsa, que son una reproduccin del cuchillo siberiano de la Edad del Bronce, la montura o los arneses de la Patagonia, que copian de la manera ms tosca los arneses espaoles, y la alfareria de tipo neoltico del norte del Japn, que imita el adorno y la forma de las lacas chinas, todos estos casos, con una descendencia que parece ms antigua que su modelo original, son testimonio de la frecuencia de un fenmeno como el que hemos sealado, fenmeno que es tan real como el progreso tal como se le ve corrientemente y da al prstamo un aspecto que hasta ahora no se ha solido reconocer.

Percusiones aplicadas con percutor

356

358

172

Ya hemos hablado ms arriba de los percutores (13 a 30); se aplican a los dos herramientas ms corrientes: el escoplo y la gubia. No se conoce bien cmo se empleaba antes del perodo de los metales: es posible que muchas de las hojas mencionadas de hacha o de azuela fuesen utilizadas con un percutor; pero, salvo en poqusimos casos, el mazo de madera -que debi de servir para dicha funcin- no ha dejado una huella sensible de aplastamiento en el taln de la herramienta. El escoplo y la gubia (349 a 352) se usan por doquier desde el comienzo de la Edad del Bronce. En todos los centros descubiertos por las excavaciones han salido a la luz algunos ejemplares de estos tiles con formas directamente emparentadas con las actuales; un hecho interesante, como sucede con la azuela, es que hay dos zonas claramente diferenciadas: escoplos plenos alrededor del Mediterrneo y Oriente, y gubias en la franja de las estepas y Europa. Y tambin, como en el caso de la azuela, quedan dos tipos actuales: el escoplo pleno de Occidente y la gubia de Extremo Oriente (353). Se da una gran variedad de hojas: escoplos con hoja fina, escoplos gruesos con un chafln, con dos chaflanes iguales o desiguales, con filo rectilneo o curvilneo, con una cara convexa y gubia. Existen varios para cada oficio relacionado con la madera. 173

Madera alabeada Aparte de las percusiones h t ra: imprimindole una de' ayo ra manera de tratar la made, . que Supone I IOrmaclOn permane n te. Se trata de Un trabajo . '. slidos semiplsticos ~~r~anslcl~~ entre los slidos estables y los madera se modifica tempo:~n:e~ en que el estado fisico de la te Algunos slidos fibrosos (el bamb medIante calo~ o remojo. alabeados sin preparacin ni a ar y el rot~n, por ejemplo) Son rre con las ramas flexible patos. especIales; lo mismo ocue Se utilizan para hacer cercas, los palos de las viviendas o I:s ciones se hallan en el lmit dns~res de barcas, todas estas operae El trabajo de alabear :a m~d~~ trabajos de cestera. que se extiende desde E a predomma en toda la zona es todava Un rasgo com,;;opa septentnonal hasta Groenlandia; norte de la franja de las est: todo~ los pueblos que se hallan en el de la subida de la savia se c~~ t a made~a, cortada en la poca somete a una flexin rogresiv: ; en un uego moderado y se la les, aplicaciones en su totalidad delame d. 10 de aparatos especiajan ramas gruesas para hacer p ti dPalanca. Cuando se traba. . en toda 1 E a mes e tnneo o piezas d e engan. eh e, se utiliza barras sujetas normalme:te uropa septentrional y Rusia largas ms ligeras se alabean ma~~.:n torno (152 y 356). Las piezas me~te. raquetas para la nieve (1.052, l. 11) o con ayuda d medio de ataduras se consig e una ave (354, 355 Y 360). Por hasta que la madera se seca. ue que guarden la nnsma posicin Se alabean, en toda el rea . d . que se fabrican recipientes ciln~~~~~0(~~7a~t;~~l)ll~ finas con las . ' as piezas que se alabean manualmente se su' mente atadas (358)' para aseg Jeta~ c~n pmzas o barras fuertebordes uno sobre otro e ti urar as junturas se cosen los dos madera cosida Son Propi~~ d~r~s de c~~eza. Estos recipientes de nal, aunque en muchos otro .~s pue os de la franja septentrioque se redondean y cosen si: lOS .encontramos cajas de corteza actual, los ms hbiles en la p a acclOn. del fuego. En el momento los siberianos orientales repar~clOn de la madera cosida Son , coreanos, japoneses y esquimales. Para trabajar con ellos se utilizan algunas herramientas ya conocidas, como la sierra o el cincel; pero lo esencial en el trabajo de estas materias se funda en su relativa plasticidad. Dentro de estos slidos conviene distinguir dos grupos: el vidrio y los metales I El carcter fundamental de ambos grupos es que adquieren su plasticidad en caliente; pero, mientras que el cristal al enfriarse ya no es apto para la deformacin permanente y adquiere las caractersticas de un slido estable, los metales conservan en fro una plasticidad suficiente para permitir deformaciones permanentes por medio de flexin o de repujado. Por consiguiente, podemos anticipar dos maneras de trabajar todos estos cuerpos: en caliente, se aprovecha su plasticidad; en fro, su posibilidad de segmentacin, y, slo en lo referente a los metales, podemos aadir ciertas acciones limitadas por su plasticidad en fro. Aunque la elasticidad sea una propiedad muy importante de los metales y el tratamiento de stos consista precisamente en rebasar el margen de elasticidad para deformar o empezar a trabajar la materia, nuestros pueblos casi no se sirven de dicha elasticidad para fines tcnicos conscientes. El arco de metal es una rareza de los herreros hbiles del Irn, y el resorte metlico slo se conoce en aplicaciones que pertenecen a la primera corriente de la industrializacin de las tcnicas. En el estado en que se halla nuestra ciencia no podemos tratar del origen de la metalurgia. Cabe imaginar un estudio en el que el hombre debi de utilizar los metales nativos que guarda la tierra: oro, plata, cobre y el hierro de los meteoros. Semejante hiptesis tendra como confirmacin aparente algunos pueblos que slo han usado los metales en esa forma. Pero de hecho no hay nada que autorice a generalizar tal suposicin, salvo en lo referente al oro, que es el nico metal normal y universalmente
nativo.

i:

Los SLIDOS SEMIPLASTICOS


Bajo esta denominacin fi ura n 1 deformados. Como a los slid g t b~s cuerpos que pueden ser os es a es, se les puede segmentar.
174

Se pueden realizar dos tipos de constataciones sobre la historia de la metalurgia. La primera se refiere a los esquimales, que, al encontrar cobre nativo y hierro meterico, hicieron, con slo martillear en fro, hojas de herramientas o de armas; podemos decir lo mismo de los numerosos grupos suramericanos, de los australianos y de los sakai, quienes, con metal de origen extranjero, obtienen mediante el mismo procedimiento de simple martilleo algunas hojas de tamao reducido, o de algunas tribus
1 A. LEROI-GOURHAN,

El gesto y la palabra. vol.J: Tcnica y lenguaje,

pg. 245.

175

antiguas de Amrica que parecen h b . . mente, en metalurgia la f n dici a er conocidn casi exclusivaTodos estos pueblos s; hallaun e~clOn y el trabajo del oro nativo. por un embrin de metalur ia una Edad de PIedra ennquecida estado transitorio. En realid~d ~ue podra conSIderarse como un pulen la piedra y no de h ' e trata de personas que labran o . erreros- por id . . comercIal, el metal se pone a su di un acci ente geolgicr, o ninguno de los rasgos tcnicos q ISPosIclOn, pero no poseen Hacer de dicho estado la fuente due caractenzan a la metalurgia. ca que se da como implicita la e~1 trabajo de los lUetales signifique debieron de trabajar los ~tencIa prehlstonca de grupos corriente para ellos, es decir e~ta ~s nativos, al menos el ms en absoluto. ' ro, o cual no se ha demostrado

La segunda constatacin es m di tos neoliticos no Se ha e uy istmta: en las zonas de resh . ncontrado oro o sol o se alla en las reglOnes a las que ha llegad' tuvieron una industria metO 19racIas a centros que, durante siglos, milenio, desde Egipto hast aMurgIca completa. Entre el VI y el III a esopotanua y el l d n o, vemos aparecer de manera simultnea b' mar la existencia de un pu~tge~~s de hierro. Nada permite afirmetal nativo provocase el invento del que el descubnmlento del les,.nada permite suponer si uiera e trata~11lento de los minerazacion de una pieza nativa dq b una sene loglca entre la utilico complejo que de un guij e co fer o de oro y el conjunto tcni. hierro. Desde la poca en darrol errugmoso, haga un lingote de pula las piedras el Medite u~ e resto del mundo an tallaba o . , rraneo orienta A' . seian las herramientas co li d Y SIa occIdental oola forja. Dichas herramien7:S ~~ae:: y:-otentes de la fundicin y te, Extremo Occidente, el Norte et~ I~ron por Extremo Orien, ta suponer que un pueblo rei y ur, no hay nada que perrni. conjunto tcnico. La existen~~~v::~ase por su cuenta el mismo cobre y bronce, oro, platino l a Amrica precolombina de problema de una serie de inv y ~ ata trabajados plantea, quiz, el varios siglos, si no varios e7 os mdependlentes. Amrica lleva Viejo Mundo en lo que a e~1 ~mos, de retraso Con relacin al perodo, algunos rasgos pasa:one~a se refiere; durante ese largo Pacifico: los metales son probable~ ASIa hacia la otra orilla del Hasta estos ltimos aos ente uno de esos rasgos. era un dogma y . l muo h os- que una edad del cobre '. aun o es para precedo a las del bronce y del hierro. En efecto resulta l' . . , OgICO suponer qu . t: didos minerales simples de e b e pnmero rueron funpara aumentar la dureza y q~ re, que despus se aadi estao e, por ultimo, ya COn mejores he176

rramientas, se pudo fundir el mineral de hierro. Pero las cosas son ms complejas de lo que parece si se consideran los trabajos de los ltimos veinte aos. Los objetos de cobre puro pueden ser anteriores a los objetos de bronce en una determinada regin y, sin embargo, ser posteriores al bronce en otra zona; en un mismo centro, pueden ser posteriores al bronce -lo cual implica una penuria momentnea de estao- o pueden pertenecer slo a series de objetos determinados. Con el hierro sucede algo parecido: aparece en Egipto entre la IV y la VI dinasta (probablemente, se trataba de hierro meterico sin ningn trabajo de fundicin), mucho antes de que su empleo sustituyese al del bronce; en Mesopotamia, desde el perodo sumerio arcaico, encontramos escasos ejemplos de objetos de hierro, siglos antes de su presencia normal. Finalmente, en toda Eurasia, el uso de estos metales se halla mezclado hasta una poca tarda con el de las piedras labradas y pulimentadas, lo cual impide ver fronteras absolutas o revoluciones tcnicas entre los perodos. Hay algo que s resulta claro y vlido para todos los tiempos anteriores a la fase industrial: los fundidores y los forjadores son especialistas socialmente poderosos, maestros de materias raras. No es cierto que existiese una superioridad tcnica de las primeras herramientas de metal sobre las hojas de piedra, pero en el caso de las armas, la causa fue ganada por los largos puales y las espadas. Casi en todas partes hay un perodo en el que slo se forjan las armas, y las herramientas corrientes son de piedra o de madera. Esto explica la tenaz supervivencia de las herramientas de piedra hasta nuestros das. Algunos pueblos provistos parcialmente de piedra y de hueso todava recogen vidamente toda partcula metlica que les venga de fuera, y la forma de sus tiles est condicionada por dicha pobreza, la cual determina esas proporciones entre el mango y la hoja, tan diferentes de las de los pueblos forjadores (32, 110, 112, 114 y 115). Mientras que los metales tienen una importancia mundial, la del cristal es bastante limitada. ste aparece muy pronto en Babilonia, en la zona del Indo y en Egipto; se extiende por el Mediterrneo y Oriente Prximo; posteriormente, se fija en dicho territorio hasta el siglo XVII, y nicamente a travs de los productos comerciales alcanza el frica negra, el Asia de las estepas y el Extremo Oriente. En China y en Japn, hasta nuestros das, es escaso, es decir, tcnicamente inexistente: los nicos talleres (de inspiracin occidental o iran) de los siglos XVII al XIX slo ofrecen un inters de curiosidad. Las causas de dicha caren-

177

cia no Son propiamente t' . , necesidades del Extremo OeC?ICas. la alfareJa satisfizo gustos y nente y las pi d ' cuarzo procuraban a su s h bi le ras duras de Jade y transparentes por lo QU a ,htanbtes goces estticos en materias ' ' e no a la lugar d Los procedImientos ,para esear el cristal. para tratarl alfareJa, tcnicas dominada o se obtIenen de la orfebreJa y la S trabajado el cristal Un h h por muchos pueblos Que no han O ' . ec o mas singua . .,:ente conoca desde haca siglos la e r aun ~s Que Extremo clan de los minerales de l omposlclon y la dosifica, if vitn icables de la cera ' os Que d se extrae ' p uesto Que los barnices r nuca ' , Que, las ' ICUI ad e vidrio en as piezas con algn fallo an una fina pel' As pues, slo era necesario 'la~e::~ produ':lT copas muy gruesas'. m Japon lo dieron durante su ~~uen~ paso, pero ni China peno o c1aslco, a pesar de los objetos de cristal Que al , , menos desde el igl ocasIOnalmente de Occidente E t ' SI o vn, les llegaban observar dan lugar a curi . s os ejemplos, cuando se pueden " osas revelacio b haber Inventado y no se in ven te nes so re <do Quese poda o, aspecto mucho ms frecuente Que la ilvencin misma a SI no es forzosamente un m'al co m o sobre la inercia tcnica Que socral, ' l Los metales Se puede intentar un estudio de cad separado (oro y plata cobre b ~ uno de los metales por cularidades de trata~l'e t Yd ronce, hIerro) y detallar las partin o e cada uno d 11 mo d o no se aprecia la profu da un e e os, Pero de ese recer prcticamente en la n a umdad de la metalurgia: al apabloque tcnico homogneo,:sr,::a epoca, los metales forman un te, e.xceJ?tuando algunos detalles U~" p~ra cada elernenn, se repifabncacln: el mineral o el met I n IVI uales, el mIsmo ciclo de funde con carbn y un f d a nativo se extrae de la tierra' se separar la fundicin de ~n ente generalmente, para depurarl~ y en caliente y se labra en ~~~p~~za: terrosas; se cuela, se bate cnsoles y yunques cambian . . P OporCIOnes de los hornos, n se trate de oro o de hierro pero el fondo es el mismo Poselgut anta , conv lene fii . . r o mas en el ciclo metalr ' IJarseprimero, La '. gico Que en los metales , extraccIOn del mineral el la ' tacin minera pertenecen a las' t ~ado de las arenas y la explo. ecmcas de ad '" . seran tratados ms adelante El . . QUlSlCIOn por lo Que , oro es el uruco metal importante
2

cuya preparacin se limita a la explotacin y al lavado, En frica y en el continente eurasitico as como en Amrica se separa el polvo o las pepitas de metal batiendo las arenas o tierras en una calabaza, un tubo de bamb o una batea cnica, No obstante, podemos encontrar procedimientos ms completos Que permiten la separacin de las partculas ms insignificantes. Por ejemplo, en Eurasia se lavan las arenas aurferas o los residuos de fabricacin para separar las grandes impurezas, y despus se vuelven a lavar aadiendo un poco de mercurio para unir las partculas de oro. Inmediatamente se filtra el mercurio, el cual deja un sedimento metlico que se trata con sal, se funde con brax y despus se refunde con el soplete para depurarlo completamente. El platino slo se conoci en la Amrica precolombina y concretamente desde la costa de Colombia hasta el Per. Los orfebres locales no contaban con los medios para fundir los granos de platino nativo, as que los utilizaban en amalgama con el oro, Es una prueba ms de que la sencillez tcnica no es la marca de lo primitivo. La lgica podra sugerir que el uso aislado del platino y del oro, del cobre y del estao condujo a algn genio al descubrimiento de las aleaciones. Parece normal -ya que las materias impuras (platino mezclado con oro o mineral de cobre mezclado con estao) ofrecen posibilidades de las que carecen las materias puras- Que la aleacin pudo coexistir con el metal puro e incluso precederlo muchas veces. La fundicin Los otros metales se extraen normalmente de minerales de ley elevada, por medio de la mezcla con carbn vegetal y calcinado prolongado. La cantidad de metal obtenida es escasa (unos cuantos kilos por cada colada) y la preparacin de una colada requiere varias semanas de trabajos; ms an Que la alfarera, la fundicin de minerales es una operacin llena de riesgos y fracasos. A menudo, los hornos tienen dimensiones pequeas. Los viajeros del siglo XVII pudieron presenciar los trabajos de los ltimos fundidores de bronce del Per: se trituraba el mineral en un mortero de piedra, haciendo un polvo fino, y despus se mezclaba con carbn vegetal y estircol de llama:' Su alto horno era un fogn de arcilla, porttil, Que colocaban en las laderas de las 179

fueron conocidas o fabricadas po~

tod o esto hay que aad'

,2ue las ~r1as de pasta de vidrio coloreada mayora de los gru


pos extremo-orientales

In

'

colinas, en la direccin del viento. Trabajaban juntos docenas de fundidores y cada uno produca una cantidad irrisoria de metal,
ni siquiera suficiente a veces para una soja pieza.

Los japoneses destacaron durante siglos en el arte de tratar el hierro. Su horno (361) estaba compuesto de una fosa poco profunda en la que desembocaba una tobera; la combustin del carbn se haca en parte al aire libre con una gran prdida de calor. La masa pastosa, removida con una berlinga, se aglomeraba en el fondo de la cubeta en un banco, donde el hierro se mezclaba con escoria; se sacaba esta masa pastosa para batirla varias veces y eliminar la escoria. Otro procedimiento (362) consista en hacer la colada en barras o en lingotes. A partir de este metal de excelente calidad pero muy impuro, mediante cocciones y forjados sucesivos, los forjadores obtenan esas hojas de sable cuyas extraordinarias propiedades dieron fama a la metalurgia japonesa. Este mtodo de fundicin con carbn vegetal a temperatura relativamente baja se conoce entre nosotros como mtodo cataln; fue perfeccionado en Europa gracias a las mejoras de los fuelles, que permitieron, de 1.500 a 1.700, obtener fundiciones homogneas. El trmino de mtodo cataln debe ser rechazado en el vocabulario etnogrfico, cuando no se trate del viejo horno propiamente cataln; parece preferible el trmino de fundicin a baja temperatura, que se aplica a todos los procedimientos anteriores al estado industrial actual. Se caracteriza por un fenmeno qumico muy particular: la combinacin de los silicatos de aluminio con el xido frrico, que provoca la formacin de silicato de hierro fusible a baja temperatura y no por la construccin del horno en un plano uniforme, que sera el plano cataln. Los hornos que tratan el mineral de hierro a baja temperatura han desaparecido actualmente, salvo en frica, donde an encontramos un alto horno minsculo de construccin ms racional que el de Extremo Oriente, y que es testimonio, probablemente, de una importacin mediterrnea antigua. Con una altura de dos a tres metros, la torre (363) se ajusta a las mismas divisiones generales que las de nuestro alto horno: tragante, vientre y crisol; las toberas mltiples, como en Europa, estn coloeadas en corona por encima del crisol, y un plano inclinado sube hasta el tragante. Sobre el crisol se ponen algunos grandes bloques de mineral; despus se llena de carbn vegetal, se enciende por la parte alta y se va echando a intervalos una mezcla de

361

181

180

mineral y de carbn. El fuelle se acciona durante dos das, luego se extrae con la berlinga, por la base, la bola de fundicin pastosa que es batida para depurarla y cortada en trozos propios para ser forjados.

El moldeado
Los procedimientos para colar un objeto en un molde normalmente son distintos del trabajo de preparacin de los minerales, aunque es fcil encontrar la huella de los intercambios entre ambas tcnicas. Son raros los objetos de hierro fundido y colado; el Extremo Oriente chino y japons junto con Europa son casi los nicos que ofrecen ejemplos de ellos. Esto se debe a la imperfeccin de los fuelles, que no tienen la suficiente fuerza para que el fogn logre la fusin del hierro depurado. Por lo tanto, la industria del moldeado se realiza prcticamente slo con el oro, la plata, el bronce, el cobre y los metales blandos. Para este trabajo se emplean dos mtodos (ambos atestiguados desde la Edad del Bronce, y el ms antiguo en Mesopotamia): La fundicin con molde y la fundicin a cera perdida. Los dos mtodos son de uso universal, ya que se practica en Eurasia durante la Edad del Bro l1ce, en el Mjico y Per precolombinos, en Asia meridional y Africa hasta nuestros das; nicamente Oceana queda excluida, pues no ha conocido los metales. Generalmente, los moldes son piedras blandas, esculpidas con la forma negativa del objeto que se va a moldear: es el caso de las armas de la Edad del Bronce y de los moldes para hacer lingotes de la mayora de los pases. Estos moldes tienen la ventaja de que son tiles casi indefinidamente, pero la dificultad estriba en tallar los modelos en ellos. ste es el motivo por el que las ms de las veces se buscan moldes de materias plsticas: hay moldes de bronce (364) o de arcilla cocida que permiten reproducir modelos sencillos en varios ejemplares; es indispensable, por lo que se refiere a estos moldes de una o dos valvas, que el modelo sea fcilmente separarable del objeto moldeado, es decir, sin entrantes que impidan quitar el molde en el momento oportuno. Tanto en Extremo. Oriente como en Europa se practica, adems, el moldeado con arena muy apelmazada que permite una manufactura rpida de modelos en un solo ejemplar. Asimismo se emplea el moldeado para esbozar piezas de calderera: se cuela y despus se martillea en fro un disco ms o menos cncavo (como en el caso de los gongs de bronce de Java). 182

dida consiste en modelar un objeLa fundicin a<<la cera P~;n~ral de arcilla y luego revestir este to de cera con o sin molde a de arcilla diluida. Una vez seca, se modelo de una masa espes derrama dejando un f ndir la cera que se . calienta la masa para u al f ndido. U no de los procedvaco en el que se cuela el ~~ lo~ negros de frica occidental mientas ms lllgemoSoS es e e tde se suelda a un crisol de '365 a 370): una vez hecho el mo f ndir (368) basta con , . 1 tal que se va a u ., arcilla que contIene e me l. el metal Entonces, se vuel. . d aldea para icuar . . veinte mlllutos e e . 1 (369) Y el metal se exllende; por ve boca abajo el mlOmld~~~~ouando se ha enfriado. ltImo, se rompe e
EL TRABAJO DE LOS METALES

ueden hacer divisiones jerrEn el trabajo de la madera se P eblos que usan la azuela y quicas bastante claras: entre los pu ladera hay una diferenaquellos que poseen el escoplo pa~a ~r~ permitir, si es preciso, cia tcnica conSIderable sufiClent. P . nto global de los grupos pronsticos sobre el estado de eqUlpa~~emetales: existen diferenestudiados. No sucede lo mismo c~n forma de las herramientas, cias cualitativas en la matena o a t a n en todos los pueblos . f d ntales se encuen r la o esculpir con cincel son dos pero los lIpOS un ame metalrgicos. Esculp~r con la azue para el herrero sudans y procedimientos tcmcos, mle~tras ~ue e con una mayor o menor el japonS o el irani el clllcelan~:~n~~ pero siempre por los misfinura, en metales mas o ~e 1 tratamiento de los metales mas medios elementales. or eso; e al que hemos hecho con la debe ser considerado en bloque, a igustc respecto las ofrecen los fundicin. Las nicas excepclOalnes a eero que trabajan los que la roducen met es, P grupOS que no p . ofrece ya tratados: es el caso, por naturaleza o el comercIO les los motilones de Amrica del Sur, ejemplo, de los andamanes, partido de los reSiduos :~~~to con los europeos- o los habitantes de Oceama metlicos que les pr0\trclOln~ :lgOnquinos, ejemplos clsicos de los esqUImales, los hai a Y o 1 resencia en su hbItat de este trabajo elemental graciaS a a Ppero dichos pueblos tratan .. o de cobre nativo. . . hierro meteonco . . d as de propiedades un tanto partllos metales como SI fuesen pie r lanariaS Yutilizan un pulculares: los martillean en fro para ap demos hablar de autntica dar para formar el filo; ante esto no po metalurgia. 183

-qut

Laforja

Nonnalmente los metales no . 1 san trabajados Con una sola herramienta -como suced e madera o la piedra- sl'no enda mayora de los trabajos de la me tante un con I ' po demos descomponer pa onJunto: la forja, que racin, Este conjunto pon;~~~ nos resulte ms fcil la enumeelementales de accin sob I nClOnamlento todos los medios tillo, el yunque y el cortatr:'o; ~~:na: las percusiones en el martemple o en la accin de ' . ego en el fogon; el agua en el '" enrnar y el ai I e: l os pnnClplOS de la palanca d'l re en e fuelle, as Como o e os mOVImIento Y'. accesonamente, los taladros. M . s en las tenazas gon y fuelle Son los compone t artIllo, yunque, cortafros, foforja. Esta unin armoniosa ~ e~ um~ersales e mdisociables de la en los herreros de todos I e os e emenos ha estado presente '. os tIempos y ha rea lzad o el carcter reli19lOSO lIgado a su ob . ro. SI bien el conjunto es invariable . go, una especializacin no en lo l' t~e ha producIdo, sin embarre a IVO al nmero o el nombre de las herramientas sino en I formas; podemos h~blar p o qduehafecta a las proporciones y las '. danos prcticame ' t ues, e erreros ' ea Idereros y orfebres refi inen El h n e a todas las zonas errero se dedica al traba' d '. metal; debe forjar con berram ~o e las masas Importantes de las barras de metal en brut len das pesadas (371 y 372). Depura o me iante cingl d . modela en caliente. El hierro fundido . a o Yrecocido, y las mlte apenas el temple si no h id a baja temperatura no ad. . . a SI o acerado trab . mente realIzan bien los mejores uebl . ' . aJO que urnca, os mdust~ales, La soldad ura, que consiste en estirar en barra de metal para aumenta ca ~ente Por ~edlo del batido una su los principios de la Edad d IrH omogeneldad, se conoce desde . e rerro en ASIa . I requenan dureza y elasticid d: I . onenta. Las armas di . a , os medIOS lim't d d . or mana podan oroduce- h' lat I a os e la forja alIvament P ara resolver las dificultades aJas re tirab e cortas y finas, rrote que se alargaba y afi ' ba, es Ira a con el martillo Un baa volver a empezar la operacionn a, Se plegaba en dos partes para . que se creia necesario Cuand y aSI I suceslvament 1 e too as Ias veces hoja plegada era inco~pleta o a so dadura de los bordes de la sellaban este trabajo, As era' /e~uI,taban lineas, tornasolados que En el momento actual h t a aja de la espada de los vikingos. ay res centros (en A . ) d ca este procedimiento' A . sra ande se practibi . SJa menor Indo . J . tam in se puedan encontrar ot ' . nesia y apon, aunque Tbet, por ejemplo En A . ros testlmomos, en la India y el , sra menor, se trata de las hojas de Da184

masco tan buscadas desde Siria hasta Egipto, el Cucaso y Persia. En Indonesia, son las hojas de kriss malayo (662) las que se hallan en la cima de la industria de la forja, El mejor trabajo javans consiste en soldar al rojo barras de hierro de mineral y de hierro meterico o cargado de nquel, lo cual realza el juego de tornasolados por la oposicin del color de las capas, El labrado se realiza con muchas precauciones con el fin de guiar la orientacin de las hojas y formar dibujos: espigas, olas, ondas concntricas o nervaduras centrales que van a morir en los filos formando franjas paralelas, En el Japn, los comienzos de la soldadura al rojo (hacia el siglo VlI) se parecen a los productos ordinarios actuales del Tbet o de las islas de la Sonda; se trata de unas lneas paralelas, marcadas por la soldadura incompleta de las hojillas estiradas, Progresivamente, se ha ido buscando, no la imbricacin de hierros diferentes en hojillas finas, sino la soldadura completa de hierros con propiedades precisas: flexibles, para la masa de la hoja, y duros, para el filo, El estirado y la soldadura son mucho ms difciles de conseguir, en general, que en el caso del kriss javans; pero, dado que la forja japonesa consigue poner al rojo vivo largas barras de metal, se han podido incorporar propiedades distintas en una sola operacin, Mientras que el hierro de Damasco est delicadamente tornasolado, haciendo aguas muy juntas, y mientras que se marca el hierro javans con anchas y numerosas ondas, las hojas de sable japonesas slo presentan una lnea (impropiamente denominada tempie), cuyas ondulaciones varan a gusto del herrero. La calderera se realiza con el cobre y los metales blandos, y raras veces con el hierro. Aunque all donde haya herreros encontremos metales batidos, la importancia y el uso de los productos varan notablemente. Efectivamente, el frica negra, a pesar de conocer el procedimiento de batir y remachar el hierro no lo utiliza en la prctica cotidiana; sin embargo, todo el sur de Asia (373), al igual que el Islam, abunda en recipientes corrientes de cobre batido. Con los materiales actuales no se pueden distinguir las relaciones de anterioridad de la fundicin y la calderera; encontramos piezas de cobre batido desde el periodo sumerio arcaico y, por otro lado, hay profusin de calderos y ollas durante toda la Edad del Bronce en la zona eurasitica. Desde este perodo, los recipientes metlicos se multiplican en las dos clases que han continuado su desarrollo hasta nuestros das: las piezas fundidas y las piezas batidas. En Occidente se fabrican en bronce calderos batidos, mientras que Siberia ofrece, con formas pareci185

~=rl~~~

/'-\JfP>
371 372

09\' /
I

\\;

373

374.

375

186

das, calderos moldeados. Pero an no se poda llevar a cabo la manufactura de las grandes piezas batidas, y, desde un principio, las plaquetas de metal se unan mediante remaches o soldadura. Esta ltima operacin est atestiguada desde el sumerio arcaico hasta el Per precolombino. El orfebre posee, a escala reducida, todos los procedimientos del fundidor, el herrero y el calderero; es el que ofrece la imagen ms completa del trabajo de los metales. Su fogn sirve tanto para la fundicin con crisol y soplete como para la forja con el fuelle, y su yunque se presta al laminado y estirado con martillo, as como el cincelado. De este modo se completa la impresin de unidad tcnica de los metales: unidad en el tiempo, ya que los testimonios ms antiguos no muestran demasiadas lagunas; unidad en el espacio, porque todos los pueblos herreros disponen del mismo material, y unidad en cuanto al tratamiento, dado que el herrero o el orfebre slo se diferencian en el tamao y la forma de sus respectivas herramientas pero no en su accin mecnica. Al ser el metal plstico y estable simultneamente, estas herramientas son ms numerosas y variadas que las de cualquier otra tcnica (si no en los detalles de las formas, s al menos en el nombre y la funcin general). A las dos divisiones esenciales de las percusiones perpendiculares y oblicuas corresponden, en lneas generales, dos maneras de trabajar los metales: deformacin permanente y segmentacin. Las percusiones perpendiculares estn representadas por las cizallas y la tajadera (49) (lineales aplicadas), las matrices coro tantes y granetes de estampado (lineales y puntiformes aplicadas con percutores), el martillo (difusa lanzada), las matrices y granetes romos para estampar y los yunques (difusa aplicada con pero cutor). Las percusiones oblicuas se realizan con los buriles y cinceles (lineal aplicada con percutor), las puntas para trazar (puntiforme aplicada con o sin percutor), as como las limas y pulidores (puntiforme aplicada). Las percusiones circulares no son muy numerosas, pues no hay muchas herramientas que sean lo suficientemente duras como para morder con eficacia; adems, resulta ms sencillo estampar en caliente las perforaciones. No obstante, existen grandes barrenas (374 y 375) destinadas a calibrar los caones de los fusiles. Por ltimo, podemos mencionar las hileras (376), aplicaciones especiales de la palanca, adems de las tenazas y algunos dispositivos propios del fuelle.
187

Los SLIDOS

PLSTICOS

Estos slidos tienen propiedades menos caractersticas que los estables o los serniplsticos. Tienen la nota comn de poder pasar de un estado casi fluido a un estado slido o consolidado. No podemos dividirlos en categoras basadas en su composicin (mineral, cuerno o metal): la arena silcea, el polvo de cuerno y la limalla de cobre son verdaderos fluidos en sus manipulaciones, pero, si se les da una consistencia que permita modelarlos y luego un tratamiento que les fije una forma, sern plsticos. Por consiguiente, hay que hacer una distincin entre el bronce fundido, la pasta arcillosa de los esmaltes de la cermica, la laca, los granos de trigo y el agua. En un determinado momento de su tratamiento, todos estos cuerpos son fluidos y todos requieren, para ser manipulados, objetos de propiedades comunes, es decir, recipientes. Pero la clasificacin que resultara de todo ello sera falaz y vana, Estos cuerpos varan de su estado de tratamiento a su estado de empleo a travs de cuatro medios: el bronce mediante enfriamiento, la masa arcillosa por coccin y la laca por desecacin alcanzan su objetivo, que es endurecerse, El trigo yel agua pueden permanecer en estado fluido (su estado normal) mientras no se les aplique un tratamiento que los modifique, Se podra alegar que si la harina se diluye se hace plstica y que mediante coccin se vuelve tan compacta como los cacharros de barro: se trata de un hecho que no es menos importante que el estado fluido del bronce fundido y que merece ser considerado como una etapa tcnica, pero la naturaleza fI uida normal del grano no se altera con ello y la observacin slo gana con ello una ocasin ms para desarrollar el tema de la relatividad de las categoras. Pero los slidos plsticos se pueden tomar desde un punto de vista ms importante; proponemos en este estudio tres grupos: aquellos que son y permanecen polvorientos, como la tierra; aquellos que al diluirlos se hacen pastosos y al cocerlos pasan al estado estable, como las arcillas, y, por ltimo, los que se vuelven semifluidos y endurecen cuando se secan. Son respectivamente los plsticos de poca cohesin, los plsticos propiamente dichos y los aglutinantes. Entre estos tres grupos slo se observa una relacin: la posibilidad de darles, durante el tratamiento, una forma permanente con mucho menor esfuerzo del que precisa la plasticidad de los metales, Esta deformacin permanente es ms o menos delicada o ms o menos fcil: es evidente que con la tierra 188

. mu embotados, que la arcilla mojada se pueden hacer rel~~v~: lac:o el barniz slo se pueden . '1 no son colados en un se presta a casi todo Y que '1es y rigeras ImpresIOnes puede s . 1 realizar dbi considerar artiificia soporte que los modele. As pu~sb s~os cuerpos que no se enduuna divisin catego n ca que eng o be, n de estado al ser cocidos y . ', uerpos que cam la recen apenas, 1 os C I e pero una claslficaclOn no durecen a secars , . los cuerpoS que se en didad: se podra considerar como , iera el estudio del bronce tiene ms ventaja que la como I una mente singular aquella que prop~s del cincel' plstico al ser , t ble bajo la accin '. en tres apartados, es a'11 ' y 11U1 id o en e1 molde , reumendo a su utilizado con el marti o, 1 s ob'etos de barro grabados; luego la antojo el Jade, el bronce Y o de mijo, y, finalmente, el agua, el gundo plano se puede ver arcilla el bronce Y la galleta E , . d bada n un se . d s muestra las relaCIOnes e bronce Y la hanna e c e , en todo esto un aspecto [ecun~o, fau~esta para enhornar el pan; forma entre la botell~, e cn~~cJo si basase en ello sus preocupapero un autor quedana en n I s tres grupos un poco dispares " En suma ' entre o h ' n ciones tecnIcas.. u numerosOs y estrec os. ti de los plsticos eXIsten contactlos m y y arrancar los pegotes de , ede remover a tierra " c mismo pico pu , mo modeladoS las siguientes a arcilla; se pueden considerar Ct~erra batida en una azotea o torciones: constrUIr almenas de bri armazn de tela aprestada near un puchero, e incluso recu nr un con gruesas capas de laca, Slidos plsticos de cohesin dbil , hallan las tierras ordinarias, En la base de esta categona se todos sus empleos de consms o menos arenosas o arctllosas, en t se les puede aplicar los Umcamen e . lt truccin o de agncu ura. . . desmenuzamiento, traslado o siguientes tipos de tratamlCnt~o' nes corresponden sendas herra, . t o. A estas tres Iaccr aplsonarmen " 'Independientemente d e aIgu. l ' la pala y e pison, mientas: e piCO, . . d de los aperos de labranza. nas herramientas de uso lirnrta , o y. tres clases de percusiones Por lo tanto, podemos dlStlllg~trhas herramientas se pueden (puntiforme, lineal y dlfusa)~~eroor '~ que no es lcito considerar emplear con una gran libert , P " obll'cua aplicada o como , ta de percust endicular difusa, segn la manera la pala como herramlen, herramienta de percuslOn perp1 L identidad de la matena de utilizar el filo y la parte P a~a'co:struccin de tapial puede empleada en la agncultura Yen a 189

hacer suponer una cierta semejanza en las herramientas; en realidad, normalmente se da una especializacin de formas, pero algunos agricultores as como ciertos negros, a los que el construir una choza no les resulta un trabajo especial, emplean la misma azada (115) para labrar y para sacar los terrones que sirven en la construccin de muros. Entre los objetos usados para modelar o desmenuzar la tierra, la coa (377) es la herramienta bsica, que podemos encontrar entre los pueblos considerados como primitivos de frica del sur, de Australia y de Amrica del Sur. Incluso perfeccionado con una punta de cuerno y un peso, sigue siendo poco eficaz, propio para desenterrar races o escarbar la superficie, a fin de sembrar en terrenos apenas desbrozados. En cambio, la azada y el pico (109 y 110) continan en las sociedades mejor equipadas; satisfacen una necesidad para la que, hasta el invento reciente de los aparatos neumticos para desfondar, no serva ninguna otra herramienta. El pico y la azada sirven ms bien para el terreno duro y los trabajos de las minas y de derribo; para los campos blandos explotados por la agricultura se adapta mejor una herramienta que sea capaz de remover ms tierra: se trata de la batidera o azada de pala (113 a 115), idntica en la forma a la azuela, pero de proporciones ms grandes. Es una herramienta agrcola por excelencia, motivo por el cual hay muy pocos agricultores que no hagan uso de ella. Se ha llegado incluso a establecer un criterio cultural (el de la agricultura de la azada) que afecta a casi todos los pueblos: desde los que no poseen agricultura hasta aquellos que utilizan el arado. Dicho criterio, que, a falta del valor histrico que se le ha querido dar, posee un cierto valor tcnico, agrupa bastante bien a los pueblos que nosotros consideramos en el presente estudio como artesanos aislados, es decir, los que disponen solamente de medios muy limitados. Pero el uso de la azada de pala supera sin limitaciones a esos pueblos sobre los que la terminologa arroja peridicamente un nombre nuevo. En efecto, la azada es la herramienta universal del pequeo cultivo. Los grandes cultivos requieren otros tiles que no son de percusin lanzada como el arado de dientes o la azada, sino de percusin aplicada: el rastrillo y el arado. La funcin del zapapico, la azada, el rastrillo y el arado es desmenuzar el terreno; la pala est destinada a transportar la tierra removida. Es una herramienta menos utilizada que las anteriores y propia de los pueblos artesanos agrupados. Efectiva190

378

377

379

381
384

385

386

191

mente, la pala se necesita nicamente cuando la azada no es la herramienta esencial: en Europa, el pico y la pala forman una pareja, mientras que, para realizar las mismas tareas, en frica o en Oceana utilizan la azada y una cesta o recipiente de corteza o calabaza. Esto es tan claro que se da una curiosa combinacin (378) de estos tres objetos en Extremo Oriente. La laya ocupa una posicin particular: hay formas muy distintas repartidas entre Occidente y Extremo Oriente (379 y 380). Realizan el trabajo de desmenuzar despus de remover la tierra; sin embargo, la azada desmenuza sin traer completamente a la superficie las capas profundas. El antagonismo de las dos herramientas se repite en los arados, entre los cuales unos son semejantes a las azadas arrastradas y otros a las layas arrastradas; en el captulo dedicado a la agricultura se podrn encontrar los detalles sobre estas semejanzas. Normalmente, los campos son sometidos a una tercera tarea: la de apisonar, que en la agricultura se hace de manera ligera y con la ayuda de la azada, una plancha o un rodillo. Por el contrario, para la construccin de viviendas se necesita mayor compresin con el fin de dar la cohesin precisa a los muros de tierra, tapiales, al suelo de las habitaciones y a las azoteas. sta es la razn por la que all donde se da preferencia a las construcciones de barro o de mortero, encontramos la aplanadera, que puede ser un pisn (381) o un mazo pesado (382). Todas estas consideraciones generales sobre el tratamiento de la tierra valen tambin para lo referente a la nieve, que es asimismo un slido plstico de cohesin dbil. Pero el empleo de sta es escaso y limitado a la construccin. El ejemplo casi nico lo tenemos en el igl, que, lejos de ser el tipo normal de vivienda de los esquimales, se limita a algunos grupos que nicamente 10 utilizan durante una parte del ao. Para construirlo se usan dos herramientas: un ancho cuchillo (383) para cortar las placas de nieve compacta y una pala (384) para tapar las ranuras y afirmar la base de la cpula.

Slidos plsticos propios


Son todos aquellos cuerpos polvorientos, cuya preparaclOn en hmedo da una pasta modelable que puede ser fijada de manera permanente por medio de coccin. Prcticamente slo son las arcillas y el caoln. Las arcillas, de apariencia y composicin 192

.' n Extremo Oriente y en Europa han . fcil de realizar en los muy vanable ulllcamente e este trabai . . in: aJo,l sido anahzadas con prectsion. seos -de todos los tiempos Y laboratorios sobre los miles de ca seguramente se lleve a cabo lugares- que guardan los mu~~~~ obtener hechos interesantes. algn da, y gracias a el se po resente por un lado, que las Por otra parte, es necesano tener p rmald,ente na son explotapropiedades de las arcillas p~;a~u:~tro estudio y, por otro, que bies por los pueblos objeto una reparacin cuya finalidad es son sometidas casr sIempre a '11 ~elativamente pura seca muy desgrasarlas. En efecto, unda arci a de secado considerable Y se f na re UCClon . lentamente, su re u h regulado cuidadosamente. . rtea si el fuego no se a . d agneta o se cua ea SI. entre los alfareros recIentes e excepto en Extremo onlen~e ~ nte suaves como para hacer en Europa, no hay hornos o as a ellos una coccin tan deltcada. espesos terrones Y se depura La arcilla en bruto se extrae en rt nos dicha depuracin los protoa esa , . urezas voluminosas manualdespus. Entre.1os pre y superficial conSIste en quitar las en E opa la masa en bruto se mente. En Extremo Onente y en lur . a:ndola en seco y tami. . ado (385) o pu venz trabaja medIante rasp .ficar una arcilla demasazndcla despus. Cuando hay que .pun se agita la tierra una vez do arenosa, se recurre a la levlgac:~n~rena cae al fondo del reciar.el diluida y luego se la deja repos a ua se decanta. piente, la arcilla queda enc~m~ Y ~n consiste en aadir a la El desgrase, postenor a a etu;a dad' y la hacen menos delimasa cuerpos que reducen la Pfi':: ~~ frica, Amrica YOceana cada para la COCClOn. Con est~ , nicas como por ejemplo, incorporan a la masa matenas ~~fzas de made:a, pelos y plupaja, trozos de hIerbas, sernn, e in dejan a menudo motas mas Al ser destruIdas por la colccl 'a y porosidad Los desen. 1 . primen igerez '. negras en la masa Y e irn '. de uso corriente: el ms SImple grasantes minerales iambin sonalmente de gruesos granos, que es una arena cualquiera. ~orm sos cacharros de barro. Las encontramos en los cascos .e.numedro Amazonas que dan a la onjas sibceas el ' . espculas de Ias esp ejemplo de esas adaptaclOmasa bastante hOmOgeneidad,.~O~t~:ntodos los pueblos. composicin tan similar nes tcnicas que el medio pOSI I I El desengrasante debe tener unase va a trabajar, con objeto como sea posible a la de la arcilla que . ' como la de la arclla .. d I desengrdsante, as! . a ello se emplean cascas machade que la ddataclOn e. tengan amphtudes pareCIdas. Par bai en crudo. Este usa del cados de la misma arcdla que se tra aja 193

casco, normal en las fabricacio . . te en los pueblos protoartesano~~~~s evolucIOnadas, es corrienpodra considerarse como un t;ab nca negra, Per y Brasil. Esto cos, que estn siempre al alcanc ~ol ml~nor (el empleo de caspuesto que, al igual que en Euror a e a arero); pero no es as, como los calngangos del B '1 ~: un pueblo tan preartesano bolas y despus la pul ve' rasr ca c~na especialmente arcilla en Una vez que la past~z:tara qunarle grasa a su pasta. amasa (386) se bate Con l canza la consistencia suficiente se las burbujas'y luego se leed~~~:~.el puo para trabarla y quitar

La elaboracin. La clasificacin d arcdla es arbitraria Sup fi . I e las maneras de trabajar la " . er ICJa mente podem h bl grupos tecmcos: el modelado el ' os a ar de tres siones de hecho naturales ' moldeado y el torneado. Divida t . , en numerosos casos n es excepCIOnes: se pueden mod .. ' pero con abunarmazn, que es un verdadero molde elar vasijas tanto sobre. Un tono, que es casi un torno' .' como sobre un fondo gira, en varios pases. Proponem~~ ~~:~~I~andm?ldeados en la rueda como un mal menor: el mod. 1 d. . e as IVlslOnes se consideren e a o Incluye todos los mtodos en los que se juntan trozos d se refiere a los mtodos e~ %~sa pa~a hacer un vaso; el moldeado una armadura, v e torneado es~~em:trcllla se aplica sobre o en forma a un pegote de arcilla en blo ueOdO en el que seva dando tono. En el presente estudio q sobre un dIspOSItIvo girahabitual porque dichas di . : exponemos los hechos en el orden ' IVISlOnes se recubren . y para no perder ese aspecto d larid n Inextncablemente tado hasta el momento' en lec an ad por el que se han adopuna enumeracin lgic~ de le ~partado del torneado se hallar yo no est Convencido de la ~~. or~l1quetes y los tornos, aunque Segn este orden podemo I iacron real de ambos aparatos. t. . , s constatar que . t d ecmcos. el Primero consiste t bai exis en os procesos segundo en ir juntando peda en de ajar un trozo compacto y el Puede esculpir o modelar con.el e arcia. El trozo compacto se se puede tornear (tipo artesanal pulgar (tipo preartesanal), o bien pos preartesanos ya ofrecen .agrupado e Industnal). Los grudiante la unin de pegotes ;~s~monlO de tra~ajar la arcilla melos grupos de tipo artesanal aisla~sa, es un metodo corriente en tipo artesanal agrupado En 1 o:fiY excepcIOnal entre los del gra h . esa crasr rcacrn pode n omogeneidad Superficial' I t mos notar una formada con pegotes que s . e rozo que Se modela, la vasija tornead o se van escalonando e van I umendo y el t rozo d e arcla . en os grados ascendentes de la
194

escala tcnica. Pero al estudiar los detalles, todos estos rasgos categricos ya no son tan claros. Podemos hacer otra clasificacin, pseudohistrica: el barro, modelado en pegotes o en pedazos que se van uniendo, se coloca sobre un soporte fijo, el suelo, y cuando alcanza un estado ms acabado se pone en un soporte plano y mvil; despus, en un casco convexo que gira fcilmente en el suelo; luego, en un soporte con pivote que gira libremente, y, por ltimo, en un autntico torno de movimiento continuo y bastante rpido. Efectivamente, existe una progresin impresionante del casco giratorio al torno propiamente dicho; pero tendramos en poca consideracin a la historia si disemos a la rueda de alfarero un origen exclusivo en el casco giratorio.

El modelado. La tcnica de los andamanes -que consiste en ir ahuecando con el cuchillo un trozo de arcilla ms o menos esfrico para darle la forma de un vaso, y despus alisarlo y aplanarlo con la mano- es un buen ejemplo de modelado preartesanal. Ms delicado es el procedimiento utilizado en frica negra (Congo, frica oriental y Alto Nilo) y Amrica del Sur, donde el trozo de arcilla se modela en bloque; aunque parezca primitivo el amasar una bola para hacer un vaso, el mtodo requiere una gran destreza, as como una masa muy bien trabada y plstica. Lo que ms hay que lamentar en las clasificaciones corrientes, tanto si se refieren a la alfarera como a cualquier otra tcnica, es que su inventor no las suele contrastar en la prctica; un determinado mtodo, que, sobre el papel, le parecera bastante salvaje, probablemente le resultara menos grosero si l mismo se pusiera manos a la obra. En el trabajo en bloque podemos distinguir dos aspectos: en Amrica del Sur y en frica, el trabajo se hace manualmente, adelgazando progresivamente la cavidad hecha en el trozo de arcilla; en Oceana, Malasia, India, y entre los haussa, forman la panza aplanando mediante un mazo la parte que sujeta la mano izquierda. En ambos casos, el vaso va girando lentamente sobre un soporte. Resulta dificil conseguir ese adelgazamiento progresivo, por lo que los cacharros de barro fabricados de dicha manera constituyen un buen ejemplo de la habilidad manual desarrollada cuando faltan los medios mecnicos. El modelado a base de pedazos separados no contrasta tanto como podra suponerse a primera vista con los mtodos anterio195

res, pues, de una parte, arregla con bolitas las faltas que se producen en la alfarera en bloque, y de otra, da una forma regular con el puo o un mazo a la alfarera de piezas separadas. Debemos sealar tres modalidades propias de Amrica, Oceana y frica. En la primera, se van aadiendo a la base bolitas que se amasan para poder incorporarlas, tcnica muy similar al trabajo de la arcilla en bloque. La segunda consiste en ir fijando placas de masa ms o menos anchas pegadas unas a otras por los bordes. La tercera es el procedimiento del rodillo, que permite fabricar vasos muy regulares. Es el procedimiento ms importante, utilizado en frica y Melanesia, y caracterstico de Amrica. Consiste en ir enrollando en espiral pegotes de masa, que se pegan al instante mediante pulimento de la superficie; de este modo, se puede regular con mucha exactitud el dimetro de la panza, las estrecheces del cuello o de la base y contornear con la misma libertad que en el torno J

El moldeado. Existe un tpico tenaz sobre el origen de la alfarera: al revestir o enlucir una cesta con arcilla y poner ambas cosas en el fuego, la cesta arde y se hace un cacharro de barro con marcas de la cesta. De ah el inters histrico de las incontables vasijas de barro primitivas, cuya panza est decorada con marcas propias de cestera. No ponemos en duda que, accidentalmente, se pueda encontrar un procedimiento de ese tipo, pero no hay nada que permita ver en los pueblos conocidos precedentes vlidos; ese grave prejuicio es el resultado probablemente de una serie de confusiones. En efecto, algunos pueblos poseen vasijas de barro y vasijas de corteza con idntica forma y decoracin; pero eso no implica que una sea moldeada en la otra: existen botellas manches de porcelana que imitan fielmente a algunas botellas de cuero; pero la causa es que una botella tiene necesariamente una forma determinada, familiar al pueblo que la fabrica. Lo mismo cabe decir respecto de las ollas de barro de Arnrica del Norte que reproducen las ollas de corteza todava familiares a ciertos grupos. Las marcas de cestera podran dar lugar a dudas o incluso ser convincentes, pero se han sacado conclusiones demasiado apresuradas. Cuando se observa el moldeado de dichas marcas se pueden ver a menudo restos de cuer3 Ms adelante (pgs. 250-251) se podrn encontrar consideraciones sobre las relaciones que unen a la alfarera hechacon rodilloy a la cestera llamada de es-

.. con ms frecuencia la seal de da, a veces trozos de teJidos, Yuna moleta o una mazorca, pero haber rodado en la ma~ fre~~~e nunca un revestimiento continO se encuentra pr~clica:,habra que admitir que esas marcas nUO de cestena. ASI pue , oldeaban los cacharros de l 'poca en que se m h' . naci on parauna causa Son un recuerdo e a e tar rnuc a irnagi .. d en cestos, pero esto es gas I do poseemos miles de vasIjas e tan pequea, pues, por unf: a , rototipo nunca se ha encon. cuyo amoso P . te barro muy antiguas, na cesta trabaJosamen h ho de estropear u . . el ec d cad a caeh arro de barro se J' uslificana t rado , Ypor otro, . 'tejida en la fabncaclOn e udiese trabajar de otra manera. tan slo si la archilla no se P 1 os ejemplos atestiguados desNo obstante, conocemos a gun . s (es decir difcilmente .ezas arqueo l, ogica ' fi graciadamente en pi o de fabricacin), cuyas anchas super 1controlables en su proces " en'ales de cestos o de tela, , d con autenticas s cies estan marca as h II n en toda la superficie de la panza, pero dichas marcas no se a a nos lleva a admitir, por un lado, sino en trozos enlazados. Esto d' servir para sostener la < d d cestos pu leron l' que algunos Ion os e mtodo que an se ap ica base de la vasija hasta que se secase ]gunos trozos de cestos o de en nuestros das->, Ypor otro, :~o:tener bajo la palma de una tela pudieron ser utilizados pa d mientras que la otra mano mano la cara externa de la pare , dilatarla. Pero todo esto , in sobre la cara mterna para hana pres .. n cesto . ' ede ser considerado, a pnon, no es moldear una vaSija en u por lo tanto, el moldea~ol;~e~~ por lo que se puede observar como la tcnIca arcaica de a a ." d madera arcilla o yeso), , . ( ,ado en matnces e en la actualidad vact . . dades que cuentan con bue, ms bIen asocie l el vaciado pertenece o se trata nunca, salvo en a gunas herramientas, En todo ~as~~ ~orma caracterstica de la alfarenOS grupos suramenca~os, , e en Extremo Oriente, desde los ra. En el mundo medlte,:ane~Jtturasclsicas, se aplica el molcomienzos de sus respechvas I ares' por un lado, como tejas Y deado a los productos mas v~:s est~tuillas Y objetos que no se caeras (390), y por otro'da , d strial se establece un compropueden tornear. En el esta o m ud' nuestro actual moldeado . tre el moldeado Y el tornea o' mISO en en el torno, d I s estatuillas moldeadas en dos El molde es externo cuan o a rt de masa que adqUIere . tando una ca eza .' piezas se oblienen ~pre n el molde (388). sus contornOs extenores e 1aislado ofrecen vanos eJemLas sociedades de tipo arte~ana de una tcnica de armadura os de moldes mternos o mas len p 197

piral.

196

perdida, que guarda cierta relacin con la fundicin a la cera perdida. Consiste en recubrir una armadura de paja elaborada toscamente con una capa de arcilla para que tome sus contornos. En la fase de coccin, dicha armadura, muy ligera, se quema. De este modo, se pueden confeccionar incluso vasos de formas anormales (389). Pero esto no es tampoco moldear en una cesta, puesto que la armadura es un simple tapn de paja o de hierba. Ya que tenemos testimonios en varios puntos del frica negra, en el Per y en Assam, podran servir de autntica ilustracin de la teora de los cestos revestidos de arcilla, pero en dichos casos se trata de armaduras de paja muy toscas que dejan su marca no en el exterior, sino el interior del vaso, lo cual no es.precisamente lo que muestran los ejemplos clsicos de vasijas con marcas de cestos. Erland Nordenskiold' seala en Chaco una tcnica, la alfarera a cera perdida, por desgracia mal estudiada: las vasijas se obtienen colocando una capa de arcilla en un molde de cera que se funde cuando se seca; en todo caso, se trata de un procedimiento muy limitado tcnicamente hablando porque la contraccin producida durante el secado, sobre una pieza un poco fuerte, entraara inevitablemente la dislocacin de la arcilla en ese molde rgido.
El torneado. Resulta evidente, por lo anterior, que el trmino torneado se refiere a dos formas tcnicamente muy distintas. La alfareria modelada se realiza sobre una base que gira lentamente, de manera irregular, para que el alfarero pueda ver sucesivamente todas las caras de la vasija. El movimiento circular slo desempea en este caso el papel de comodidad, pues si la pieza es demasiado voluminosa y frgil, ser el mismo alfarero quien gire lentamente alrededor de su obra. Por el contrario, en la alfarera torneada se trabaja sobre una base giratoria continua, bastante rpida, y el movimiento lleva la masa entre los dedos del obrero: estamos ante el torno propiamente dicho. As pues, no hay lugar para considerar una lnea de progresin histrica que se desarrolle en las etapas del casco giratorio, la bandeja mvil (391), la rueda giratoria (392) y el tomo (393 y 394); pero una serie tan seductora choca a la vez con la historia y la lgica. Ambas formas pueden coexistir sin influencia recproca, como sucede en frica del norte, donde las mujeres cabileas modelan sus cacharros
4

387

391

1.
392
199

Modflcations in Indian culture through nventions and oans, Gteborg,

1930.

198

con el casco o la bande'a irator . utilizar el torno con vol~nt~ L n~, mIentras que los argelinos son distintas o bien en I . -d erramlentas de cada mtodo , , e caso e se . 1 manera diferente en el model d r SI mi ares, se emplean de Se trata, en realidad, de dos co~ o COn casco que en el torneado. los pueblos de tipo artesanal ais~ntos tcnicos- uno es propio de azada, el huso y la fragua d d de Ypuede tener como tiles la el otro tiene relacin con l;so ~:bl e piel cerrrada manualmente; nales y se desarrolla junto e p I os que forman grupos artesavlvula. Aun sin dar un Ion: rueca, el arado y el fuelle con resulta evidente que el to~a o~ a ~~Iuto a estos vecinos tcnicos en el rea de las m . no e a arero se desarroll solament~ . quinas con ruedas y v I t S . . o an. e.. e halla distri; buido por todo el Occidente eur oriental. Como en el caso de las o~~' ASIa mendonat y extremo ya mencionadas, debemos habl';;' des adqUISlclOnes mecnicas OCCIdente (394), y otro en Oriente 1~9dos tipos generales: uno en treo de los mismos obieto id 3). Este encuentro sistema. , s Con I ntico E Extremo Oriente (por no citar m . uso, en uropa y en pensar en contactos antiguos int as qUeblos extremos), no hace dad de origen? Sin antici ' d ercam lOS multlples e indentilibro, podemos responder par emaslado la conclusin de este ya sien de una sola forma d q~e habna sido suficiente la difun e maquma c '. continuo para crear en los d on mOVImIento circular dencia tcnica que para se ~sbe:'trdemos del continente una ten. , r ra . rtca a ' debo teri Ii sanamente en todo lo q la ma ena Izarse nece. ue requiere un m ' . . tmuo. Planteado de este modo el oVlmlento cIrcular conpara cada caso dos Orgenes osibl problema se Iimita a prever es. el prestamo y el invento local. Una solucin cate ri P parecer fcil: el torno oc~id~~~a~P:~elhtor~o de alfarero) podra 1 a ec o pensando en poder sentarse en l a la europea extremo-oriental se halla ~ c~~et~~lernas colgando; y el torno menudo para poder manejarlo sentad suelo, incluso hundIdo a podemos presumir que cada forma s o e? el suel.o. Por lo tanto, asegurar, adems la independ . urgro de un Invento local, y Pero no podram~s ver con ta ~ncI~ p~mitiva de los dos objetos. a las condiciones locales es d n. a ~ an ad un prstamo adaptado que supieron recortar el 'e'e e e~lf, a marca del genio de artesanos brados a trabajar en el sU~lo n ~~ casos en que estaban acostumbre Un asiento elevado st' y argarlos cuando trabajaban soen a una souco sencilla, pero existen muchas variante's y pa. st . res amos truido para trabajar sentado S I ' El tor no OCCIidental, consneo, en un medio en el que I~ e ~mp ea edn el Onente mediterr_ s a esanos e otros OfiClOS trabajan 200

agachados en el suelo. Por el contrario, todava encontramos a veces entre nosotros el torno impulsado con un palo, al igual que en Extremo Oriente y en la India, ancho giroscopio que gira a ras del suelo y que obliga al alfarero a trabajar sentado, con las piernas separadas. Cuando constatamos que existen tantas formas de tornos que no coinciden la mayora de las veces con el tipo de alfarera fabricada ni en algunos casos siquiera con las grandes reas culturales, podemos pensar que la etnologa es una utopa y que una disciplina que propone tantas soluciones antitticas no es una ciencia. En efecto, hay grandes trminos que no tienen ms que un sentido muy estricto; hablar de un pueblo como lo hacan los viajeros de los siglos pasados <estas gentes que poseen hachas, sables, telares y tornos de alfarero), equivale prcticamente a reducir a estos hombres a cuatro extremidades y dos orejas. Si incluimos el torno de alfarero entre las tendencias que no tienen origen, nos quedan ciertos tornos de alfareros que s pertenecen a una poca, un lugar y un pueblo. El invento del torno de alfarero es, en la sabidura popular, el ms antiguo torno de alfarero conocido, posible antepasado de todos los dems; la parte que tienen los inventos en un determinado torno de alfarero es probablemente lo nico que distingue a este torno de los restantes. La alfarera es una rama favorecida de las tcnicas, un terreno bien estudiado por dos grupos de investigadores: los arquelogos y los etnlogos, de una parte, porque las excavaciones y los viajes han proporcionado miles de vasijas; y los ceramistas, de otra, porque las grandes reglas de la cermica antigua han permanecido en la cermica industrial. Con pocas excepciones, el trabajo de los primeros se ha centrado en las formas, los tipos y la decoracin; y los segundos se ha dedicado a la tcnica en Europa y, en la medida en que se han podido descubrir los secretos, en Extremo Oriente. Los primeros apenas estn comenzando a sentir la necesidad de adquirir una formacin seria de ceramista; y por lo que respecta a los segundos, estn demasiado absorbidos en la reproduccin de las tcnicas nobles de la cermica de tradicin china para buscar la composicin de una pasta melansica o el valor oxidante de un horno peruano.
El secado. Los cacharros de barro, despus de ser modelados, moldeados o torneados, se ponen a secar. Generalmente, no adquieren su forma definitiva de golpe: la primera fase del secado

201

tiene como finalidad endurecer la pasta. Alcanzado este momento, se pueden formar algunas partes en relieve o en hueco (como las asas o un cuello estrechado) y raspar la materia sobrante. Una vez que se ha llegado a esta fase, se comienza a trabajar el esbozo colocado en el torno con un instrumento cortante o un pulidor (esturgado). Inmediatamente, la pieza de barro es sometida a una desecacin lenta hasta que quede lista para la coccin. La superficie de la pieza sufre diversos tratamientos que tienen el fin de decorarla o impermeabilizarla. Estas operaciones, muy variadas y combinadas a menudo, a veces comienzan con el modelado de la pasta y, en otras ocasiones, son la ltima etapa antes de meter la pieza en el horno o incluso se realizan luego de sacar sta del fuego. Entre dichas tareas podemos distinguir las impresiones y las aplicaciones. Existe gran variedad en la decoracin, pero en lneas generales se puede afirmar que la alfarera de los pueblos que no tienen un artesanado agrupado est decorada mediante impresin y que los artesanos agrupados, as como los que estn ms all de dicho estado decoran su alfarera por aplicacin. Las impresiones consisten en todos los medios de hacer marcas en la pasta an plstica con punzones, matrices, moletas o tejidos hmedos. Las aplicaciones incluyen todos los procedimientos de pintura y barnices. Comprendemos, pues, la distrbucin tan categrica de los dos mtodos: el primero solamente es mecnico; el segundo est ligado a la coccin del barniz, que slo adquiere sus propiedades de colores y vitrficacin en un horno suficientemente dcil. Los procedimientos de impresin no tienen un objetivo tcnico muy preciso, sino ms bien un fin decorativo; a lo sumo, podemos afirmar que ayudan a que la panza de la pieza de barro sea menos resbaladiza. Desde los primeros cacharros de barro conocidos en toda la tierra, aparecen esas marcas regulares que han reafirmado la hiptesis de la alfarera moldeada en un cesto. Estas marcas que con frecuencia imitan conscientemente los objetos de cestera, estn hechas generalmente, sobre todo en frica, con moletas de paja trenzada (395) -que son rodadas con la palma de la mano-o Se obtienen as marcas regulares, tan similares a veces a las que dejara un cesto, que nicamente conociendo el procedimiento inicial se puede captar su diferencia. Este tipo de decoracin por impresin no se utiliza cuando se recubre la vasija con un barniz; en algunos productos chinos o japoneses se sigue practicando la impresin, pero solamente como decoracin suplementaria. 202

393

203

El barniz se aplica por varias razones. A veces se utiliza una barbona de la mIsma. pasta que la pieza, sin fusibilidad, simplemente para d~r un bano y suavizar la superficie. Si el fin que se persigue e.s la impermeabilidad, se aplican sustancias vitrificables por COCclOn: cuando es una capa muy fina, es un barniz: y si se trata de una capa espesa y opaca, ser un esmalte. A dichas sustanoras se les conoce con el nombre ms general de vidriado cuand? no representan los extremos del esmalte y el barniz y. adems, SOn transparentes. Las aplicaciones tienen un papel decorativo y prctico a la vez. Los cacharros frotados con liquen, cuando se sacan del horno (camgangos del Brasil), aspcriados con jugos vegetales (frica negra) y los vasos con barbotina de color no fusibles son trabajados con un UI~I~O objetivo esttico y por pueblos que no poseen horno de alba~Ilera. Por el contrario, la resina (frica del norte) ttene una finahdad practica de Impermeabilizacin. Los barnices vitrificables pertenecen a los grupos del tipo artesanal agrupado: en. todos los casos se trata de composiciones de xidos metlicos, slhce.o aluminio, cuya naturaleza y dosis forman en la fase de coccin una pelcula de vidrio coloreada. Aplicados casi todos en estado de solucin lquida mediante remojo, aspersin o con un pincel, son aglutinantes, sustancias que deberamos estudiar en los parrafos siguientes, pero que por comodidad lo hacemos en el apartado de la alfarera. . Exc~Pto en la alfarera comn, generalmente se realizan vanas aplicaCIOnes de barnices de colores, cuyas propiedades de dilatacin Son prcticamente iguales a las de la pasta. En la porcelana china, por ejemplo, cuya pasta est compuesta de caolinita, .mlca, cuarzo y feldespato, se aplica un barniz de caliza, mica y slhce,.al que se agregan xidos metlicos que adquirirn, sobre el ba~mz y la pasta, su estado definitivo entre los 1.200' y los 1300 . Los colo~es. se aplican de diversas maneras: debajo del vidriado, en el vidriado ? sobre el vidriado. Incluso el juego de fondo del vidriado permite combinar los tintes para obtener determmad~s efectos. El tipo de horno contribuye tambin en las combmaclOnes: segn la cantidad de aire que circule, la atmsfera del horno e~ oxidante o reductora: de esta manera se consigue el.verde con dIbUJOS azulados de celadn mediante una decoracron negra debajo de un vidriado de pegmatita y de xido de cobre y estao, COCIdo en reduccin. La composicin de los vidriados solamente se ha estudiado en profundidad en Europa y Extremo Oriente. Los xidos ms
204

corrientes son el xido de hierro (gris en reduccin), (crema amarillento, rojo, marrn o negro, segn el grado de oxidacin y las materias a las que se agrega), el xido de cobre (azulo verde en oxidacin, sangre de buey, en reduccin), los compuestos de cromo (cromo puro: amarillo, cromo cobalto: verde-azul, cromo estao: rojo-violeta, y cromo-flor: verde).
La coccin. Es la ltima fase del trabajo del alfarero, la que mejor muestra la separacin entre el artesanado aislado y el artesanado agrupado. Existe cierta constancia entre el empleo, por una parte, del modelado sin torno, la decoracin incisiva (bien entendido que no se trata de la decoracin fusible aplicada con tampn, sino de las matrices), el horno que no es de albailera y, por otra, del empleo del torno, los vidriados y el horno de alfarero. Dicha constancia no es ms que un aspecto de esos haces elementales que podemos formar con los rasgos ms dispares. El horno ms sencillo se construye al apilar trozos de madera sobre las piezas de barro y mantener una combustin durante unas horas. Esto basta para alcanzar una temperatura entre 400 ' y 600' y cocer al rojo vivo vasos sin vidriado (396). El Africa negra emplea este procedimiento con algunas mejoras; en Sudan, por ejemplo, se hacen vasijas poco sonoras y gruesas debajo de un montn de maderas recubiertas por un caparazn de cascos viejos (397): se cuecen en cinco horas, sin necesidad de recargar el horno y se enfran con gran rapidez. Durante la coccin, la rotura supera el 30 por ciento. En todo el mbito eurasitico se utiliza el horno alargado de albailera: con una sola cmara (398 y 399) o con cmaras sucesivas. Se establece una marcha progresiva, la lumbre se carga varias veces y los orificios se tapan un poco para regular la atmsfera. Un alfarero de la Europa central u oriental puede cocer con tres estreos de lea un millar de tinajas; y se necesitan cerca de dos das para deshornar con 25 por ciento de rotura en la coccin. En los hornos chinos, coreanos o japoneses, con pequeas cmaras escalonadas, se pueden hacer cocciones en varias hornadas con una rotura muy dbil, colocando las piezas en la cmara que tenga la temperatura idnea para el vidriado o la decoracin.

205

Los aglutinantes

. En la ltima c~tegora de slidos plsticos se incluyen sustanCI~S de composicion y usos muy diferentes, cuya posicin sistemanca no est muy. bien definida. Parecen tener como rasgos comunes una plasticidad muy variable pero constante y la facultad de fijarse en el cuerpo que los recibe. La plasticidad y la aglutinacin se aplIcan bien a todas las colas, resinas, lacas y enlucidos; los pigmentos suspendidos en el agua, que sirven de base a l~s colores y tintes no siempre son aglutinantes propiamente dichos, pero la mezcla de colas y mordientes es tan frecuente que, una vez reconocido su carcter un tanto distinto pueden ser incluidos en la categora de aglutinantes. ' No existe todava ningn formulario de los aglutinantes en uso entre los distintos pueblos. Son tan numerosos y mal conocidos que no hay lugar en este estudio para hablar de ellos con detalle. La clasificacin ms sencilla consiste en elaborar una lista de estos cuerpos segn sus relaciones naturales en orden de fluidez decreciente: colores y tintes, colas y gomas, enlucidos esmaltes y soldaduras. '
. Colores y tintes. Normalmente los colores se utilizan en solucin acuosa. En el primer puesto se encuentran el ocre rojo, el carbon vegetal, las tierras blancas y los jugos de frutas. La gama rojo-negro-blanca es con mucho la ms corriente entre los preartesanos. El ocre y el manganeso estn atestiguados en Europa desde los comienzos de la Edad del Reno, y desde esta poca los encontramos en todos los pueblos de la franja septentrional del globo: Siberia, estrecho de Bering, en todos los grupos esquimales (sobre todo en Alaska), entre muchos grupos americanos en Oceana y Australia. Machacados con la moleta o diluido; en agua o aceite, los P?lvos minerales y e! carbn se aplican en el cuerpo para hacer dIbUJOS, que muy a menudo tienen un sentdo relIgIOSO, para PIntar las armas y los objetos de uso cotidiano, as como para dar color al enlucido de las viviendas. La gama se hace mas nca, en los pueblos ms diversos, cuando el arte de la alfarera se halla ms evolucionado. Se da aqu una confirmacin Importante de la ley de correlacin de las tcnicas, ilustrada por dos grupos de pueblos muy alejados entre s: Amrica central y meridional, y ASI~ onental. Por lo que respecta al primer grupo, existe un paralelismo entre la gama de las aplicaciones de la alfarera, las pinturas corporales y las sustancias tintreas. Algu206

nos de estos colores son comunes a las tres tcnicas, pero lo ms frecuente es que exista una doble gama de pigmentos minerales disueltos en los barnices de alfarera, y que se utilicen tmtes vegetales para la ropa. En Asia oriental se da un mismo desarrollo de las gamas e idntica dualidad mineral-vegetal en los barmces y los tintes, pero hay una particulandad que merecena ser estudiada por los americanistas: el aluminio y e! cromo, base de numerosos vidriados, son asimismo e! elemento esencial de los mordientes tintreos. Slo los grupos muy duchos en el arte de la alfarera pueden explotar provechosamente el hech~ de que las tierras coloreadas de la alfarera sean propias para fijar los colorantes vegetales de los tejidos. No poseemos an los suficientes conocimientos como para que la etnologa tome un nuevo canz; sin embargo, podemos presentir un estado de la ciencia en el que las relaciones de las tcnicas ya no estn incluidas en una enumeracin fundada en la forma o el uso de los productos: metalurgia, alfarera, tejedura, etc., sino en las convenciones tcnicas (extensin de las propiedades de la palanca, el volante, las tierras, los jugos vegetales, etc.). Coordinando los dos Sistemas, se llegara a agrupamientos menos decepcionantes que aquellos que se basan en la morfologa ms superficial. Por lo que se refiere al tema que nos ocupa en este momento, constatamos que, excep~o en Europa y entre los grandes grupos semiindustriales de ASia, las grandes gamas de colores minerales (alfarera precolombma y actual, pinturas de los indios de Amrica de! Norte, de los hopi y los zuni) o vegetales (pinturas corporales y tintes de los tejidos, en Amrica tropical) son americanas. La paleta de los tmtes de los kamakan y los botokudo del Brasil, que son c?nslderados como autnticos salvajes y antropfagos, contiene, solo en lo referente a las materias vegetales, e! negro (Genipa americana L.), el raja (semillas de Bixa orellana L.), el a~arillo (madera de Broussonethia nctoria K.), el violeta (hojas de Tinta capichaba) y el azul-verde (fruto del Genipapo). Algunas de estas sustancias colorantes de los americanos del sur han sido utilizadas por nosotr?s (madera de campeche, bija, crcuma. y madera de P~nama). Cuando aadimos a esa lista la separacion de la pulpa toxica de la mandioca, el caucho, el curare, e! peyotl, la ipecacuana, la quinina y la coca, es decir, todas las sustancias qu~ nosotros tomamos prestadas, y cuando vemos asimismo el maiz, la patata, el tabaco, el cacahuete, el cacao y el mate entre los vegetales, cuyo uso ya lo haban perfeccionado ellos antes de darles nosotros uno, entrevemos que la cultura material no se halla por
207

completo en las adquisiciones mecnicas. Entre la opinin extrema, ya caduca, que consideraba primitivos a todos los hombres que no alcanzan un determinado nivel industrial, y el otro extremo, qu.e ve en todoslos hombres una cima cualquiera inigualada, esta esa otra segun la cual la evolucin ms materialmente tcnica ha llegado en varios casos hasta terrenos donde el maquimsmo que persiguen los grandes pueblos de Eurasia no ha influido en los descubrimientos. . Los grupos de tipo artesanal agrupado fijan las sustancias tintoreas (de ongen normalmente vegetal), en los tejidos mediante mordiente, es decir, cuerpos que, al ser incorporados Con un bao en las fibras textiles, forman junto Con el colorante un precIPitad? insoluble, Entre estos mordientes encontramos todos los xidos metlicos utilizados en la composicin de los vidnados y, sobre todo, el aluminio. Algunos de estos mordientes tienen un papel importante en la composicin del color defimtIvo, como el sulfato ferroso combinado can el tanino en los negros. Estos colores se aplican mediante inmersin o por impresin. Los tres procedimientos fundamentales san el tinte igual, la impresten directa y el tinte mediante reservas *. El primero consiste endar un bao de tinte al hilo que se va a tejer o a las piezas ya tejidas (400);..os el mtodo ms corriente. El segundo, la impresion de los tejidos por medio de planchas grabadas, se ha desarrollado fundamentalmente en Asia meridional y oriental. y por ultimo, el tercer procedimiento es el propio de los batiks javaneses. Los batiks mediante reserva con cera, chapas de estarcir o mediante reservas atadas son, en realidad, comunes a toda el ASia del Pacfico e Indonesia; se hallan muy desarrollados en Malasia y no menos en el Japn, donde el mtodo de las ligaduras se emplea abundamentemente (401 a 404). La difusin alrededor de Indonesia de la decoracin por medio de la impresin y el batik esta ligada muy probablemente a otra tcnica importante; nos referimos a la decoracin de tapas de corteza de moral abundantes desde Indonesia hasta Oceana, y que, adems, de~ bieron de Jugar un papel fundamental en el invento del papel. Pero todava no se ha reahzado ningn estudio al respecto. La decoracin de los tejidos tiene una gran importancia en el arte
... ~as re~ervas se refieren a las partes de la prenda que se recubran de cera para impedir que se tiesen al sumergirla en el tinte, para pintarla despus a ma-

figurativo; resulta interesante compr~nder la repe~cu:sin que puede tener la aptitud tcnica para el unte. El procedimiento que utiliza el tinte igual no es un obstculo para la decoracin cuando se tien los hilos en diversos colores antes de tejerlos, pero en ese caso se trata de una decoracin de tejedura -ya tuve la ocasin de sealar' las limitaciones de la tejeduria, que reduce el dibujo a elementos rectilneos-; mientras que los temas del batik son tan ricos y flexibles como los de la escultura o el dibujo, los de la tejeduria (salvo los usados en tapicera) son rgidos y degeneran rpidamente.

Colas y gomas. Si la variedad de los colorantes es grande, no es menor la de las colas y gomas, de las que an no se ha hecho inventario. Esta denominacin abarca todos los productos que sirven para pegar dos superficies en contacto, lo mismo que los aprestos, los enlucidos y las pastas. Salvo algunos productos, como los ltex y las resinas, la mayoria de las colas se han tomado de las sustancias alimentarias, y su preparacin se hace a menudo con residuos culinarios. La sangre, especialmente en frica, se utiliza para espesar soluciones (venenos de flechas) o pegar objetos ligeros (plumas); en Amrica (en el Chaco) se utiliza la cola de pez y sirve para pegar las plumas a las flechas. La mayoria de las colas estn hechas a base de harina y de Jugos vegetales; la industria del papel es la que mas las utiliza, en todas sus formas; por ello, son las colas chinas y las Japonesas las que ofrecen mayor inters a este respecto. Excepto el almidn de arroz, las colas incorporadas a la pasta de papel se extraen generalmente del Abelmoschus manihot, del Sambucus jap. y, sobre todo de los tubrculos de Amorphophallus konjac, de la familia de las arceas, que podemos tomar como ejemplo de los diversos empleos de una cola. Su harina, diluida en agua, se usa para espesar las soluciones tintreas, para aprestar las cotonada~, para agregar y encolar el papel ordinario o para Impermeabilizar el papel mediante mercerizacin. Su muclago mezclado con hanna de Dioscorea jap. proporciona una materia comparable. al pan cimo de la farmacopea occidental; en solucin grasa, sirve de base para los maquillajes, y mezclndolo con polvo de arroz, se hace ms adherente. Los residuos se utilizan como mezcla para los polvos olorosos usados para hacer varitas de incienso; mcor5 Documents actuels pour l'art compar de l'Asie Septentrionale, Revue des Arls Asaques. 19371942.

no.

208 209

parados a la tierra, sirven para el enlucido de las paredes interiores de la vivienda. Las gomas y los ltex tienen un uso limitado pero general. En frica, se sirven de ellos para cierto tipo de enastados, esculturas y guarniciones de palillos de tambor. Son muy numerosos los enastados mediante estos procedimientos (405), sobre todo de hojas de piedra, en Oceana y Amrica; y es una de las caractersticas casi constantes en Australia (406). Tambin se pegaban con goma las sierras y hoces con hojas de piedra (304) del Neoltico mediterrneo. En este apartado se puede incluir el betn vegetal, obtenido por medio de la destilacin de la madera, de uso corriente en Rusia; el betn mineral, que se utiliza desde los tiempos prehistricos en Mesopotamia y Egipto para enlucir las chozas de caas, as como para cimentar las construcciones, calafatear los barcos, impermeabilizar y modelar. El caucho slo tiene una larga historia en Amrica. Se ha comprobado que su empleo es de origen precolombino; ha servido desde hace siglos para fabricar peras de jeringas, pelotas elsticas y para impermeabilizar los tejidos y vasijas. Resulta de particular inters la fabricacin de las pelotas huecas: en una esfera de arcilla cruda se extienden dos capas sucesivas de ltex y luego se secan al vapor; cuando el ltex adquiere la suficiente firmeza, se hace un agujero para poder lavar la arcilla, la cual sale y deja una cavidad. Si se trata de una pera de lavativa, se une dicho orificio a un tubo y se le pone un tapn de ltex fresco si es una pelota de juego. La laca, que se extrae de diversas terebintceas de Extremo Oriente, ocupa un lugar muy importante en la fabricacin de objetos usuales, al menos desde hace dos mil aos. Las lacas ms antiguas que conocemos provienen de sepulturas coreanas de principios de nuestra era: se trata de los tazones, cajas y cestos lacados que se parecen en su uso (si no en los detalles de su forma) a la vajilla y muebles pequeos actuales de China y regiones vecinas. Para usar la laca, hace falta un soporte, al menos al principio de su tratamiento. El mtodo ordinario consiste en pegar una seda fina en el objeto de madera ligera que se va a lacar y dar luego unas capas de laca coloreada despus de unos cuantos secados. Una capa puede tardar en secar hasta varios meses. Si se quieren conseguir relieves destacados -al modelar una estatua, por ejemplo-e--, se aplican en una armadura unas cuantas capas de laca espesa y grosera; se esculpen en seco y se recubren luego con una laca fina. Cada Capa seca se alisa con carbn vegetal
210

402

401

~
.o 3
400

211

antes de una nueva aplicacin. La coloracin se hace en la masa con pigmentos o polvos metlicos o mediante una aplicacin superficial cuando los colorantes son sustancias valiosas.

Enlucidos. Ya han sido estudiados en los apartados de los slidos plsticos de cohesin dbil, pero los volvemos a citar por simple sistema. Podemos distinguir, por un lado, las tierras poco plsticas utilizadas en las paredes, y por otro, los morteros y adobes que implican la mezcla a discrecin de un cuerpo aglutinante animal (boiga de vaca), vegetal (residuos de cereales) o mineral (cal y yeso). El yeso y el cemento son dos aglutinantes que se incluyen en la presente categora, mientras que las hierbas o trocitos de paja que se incorporan en la tierra de construccin para trabarla slo se mencionan por su efecto mecnico. Esmaltes y solduras. Tratados ya anteriormente dentro del cuadro de sustancias vitrificables de la cermica. El esmaltado en metal, muy antiguo en la zona mediterrnea, se halla ligado al arte de la vidriera; el Extremo Oriente, en una poca tarda, desarroll la tcnica de los esmaltes de mosaicos, consistente en dar pinceladas de pigmentos diversamente coloreados en las celdillas formadas por una fina armadura de cobre soldada. Despus de realizada la vitrificacion en el horno, se alisan las superficies. La aglutinacin de los esmaltes y vidriados se lleva a cabo en dos fases: primero, los polvos vitrificables se diluyen mezclados con cualquier aglutinante (arcilla o cola descomponible) para que aqullos no se desprendan de la pieza, y luego, por el efecto de la coccin adquieren su carcter propio de aglutinacin. Las soldaduras metlicas, que se practican desde la Edad del Bronce en el Prximo y Extremo Oriente y, desde los tiempos precolombinos, en Mjico y Per, son aglutinantes especiales, ya mencionados anteriormente en el tema de la metalurgia.
Los SLIDOS FLEXIBLES Los slidos flexibles tienen la propiedad esencial de la flexibilidad permanente, que permite que se intrinquen mutuamente. Pueden ser utilizados en placas (corteza, cuero o tejidos unidos por nudos) o en elementos alargados (laminillas, hebras e hilos), que se cohesionan gracias a su entrecruzamiento. Todos se han tomado de los slidos fibrosos de origen vegetal o animal, con 212

. talicos La clasificacin adoptada aqu excepcin de los nitos lefi .' .. nos se presentan en superficies stado de imttvo: u . I fi ltro y cuero) y los otros tienen una se fun d a en un e continuas (corteza, pape, le I mentas ms O menos juntos superficie irregular, hech~ con e e es estos cuerpos se ordenan (telas Y material de cestena). AS~~~on~dos hasta el momento: la por medios diferentes de l~~ ;:eclasificacin, lo cual se debe, por matena no esta en la b ae~amientas no ejercen sobre los slidos una parte, a que las h b e los dems (dada su naturale. l mi influjo que so r . I id al rigor de las percuSiOnes, Y a flexibles e mismo I za, na pueden. ser somet o~s ellos es la mano sin ms); y por herramienta pnnclpal de tod hacada torcida o tejida, sirve . .sma corteza m a c , otra, a que 1 a mi a tela u objetos de cestera respectivase d una relacin estrecha para fabncar papel, cuerd deci mente, lo cual no quiere e~~ ~~eherramientas. No afirmamos entre la matena Y I~ forma s no ten n un instrumental procon esto que los solidos flexlbl~a1 (punz~n aguja Y telar) es adepio, sino que dicho mstrum~n que se busc'a Y no para la materia cuado parala forma de umon I s slidos plsticos tambin acutrabajada. Estos son r~sgos ~~a~ aglutinantes se trabajan simsan en cierta medida. las a n he~amientas muy sencillas o tosplemente con la mano o ca o o un montn de paja, Por lo que caso cualqUier v.anlla,;n .~~~ la herramienta simple y general es respecta a los solidos eXI I 'unzn de hueso. Sirve dicha herrael punzn, especialmente e p es corrientes' agujerear una piel, mienta para todas las operaciOn cer las hebras de una cuerda, t pasar un hilo por I~s agUjero~;di%bre de un telar o apretar los apretar un nudo: diVidir la d b mas aadir todos los servicios objetos de cestena; adedn.'as,. e t~do lo cual hace de l una herraque presta en la VIda or mana, mienta universal (407 a4l0).

La corteza

. T entre la mayora de los pueblos La corteza flexible s~ ~~ ~~~a de alfarera Y tejeduria; pero su preartesanos, donde sup e e oseen buenas herramientas, en empleo se exuende a grupos qu p. Las prendas fundamenta papeles accesonos. . los que desempena . . meas africanos Y de los mdone. ismo en Melanesia, son les de la indumentana de los prg . h b se de corteza' asim , d material; la zona de los Grandes sios estan hec ~s a a corrientes los. cmturon~ oe e~adagascar tienen hojas de cortez~ Lagos en Africa, el Ca g Y .. d de fibras En Ameflexibilizada parecidas a los <<tapaS Y tej os . 213

rica central y meridional a menud I - ' . s~n los brazaletes y coro~as de co~e=s umca~ piezas del atuendo prentes de corteza plegada y cosida. a. Por ltimo, existen reci. Dos grupos han desa 11 d de corteza de gran supe~~i:: I~:s:~~~~l~ente el uso de las hojas para fabricar barcas (242) bi I . anos, quienes las cosen ms firmeza a sus cobijos: ~ 1 len das Juntan en estacas para dar cuya canoa ya hemos hablados m lOS de Amrica del Norte, de m~ homogneamente se util~z:nl~s (243)_ Per? la zona donde extiende por toda la frania corteza cosida es la que se Amrica. Encontramos en Jell~~:n~al desde Europa hasta da-Ios mejores ejemplos de esa tc e oruegahasta Groenlane ruca. La mas frecuente es la corteza de abedul' tambi . , n se usan mucho 1 silvestre por toda la cost ._. as cortezas del cerezo oriental, as como en el te~SlatIca del Pacifico, y en la Siberia muy finas de madera Plegadon~eSqUlmal,se sirven de las hojas utilizan para la fabricacin da. orrnalmente, estas materias se cuyas junturas suelen ser m e reciprentes cilndricos o cbicos, transporte de lquidos (162 U6~s)tancas, con lo cual facilitan el E . y. s muy comente emplear la rt cordelera, o bien para hacer te"i~os eza ~ortada en tiras, bien en J o Yobjetos de cesteria. Son las cortezas ms flexibles la s que se suelen tili . anchas y tiras En Siberia.se si u I Izar en superficies para hacer c~bos y caja~ ~o%rven de la corteza de abedul tanto corteza del cerezo silvestre en~ sandal.las de tiras tejidas; y la neamente en placas para f:'a b . re 10ls amos, se emplea simult. , n c a r e cuerpo de . . en tiras, para coserlo. En el Japn l hoi un recipiente, y de bamb sirven para envolver al ' as ojas envainadas de tallos confeccionar cuerdas y tejer sa l~.nos alimentos, asi como para (41 1), utilizan en Extremo O~e:tlasi pa; hacer Impermeables tronco de las palmeras, cosidas en e l as, ~bras que recubren el mechas, sirven para la ce _ p ~cas, SI se anudan forman El hecho de que ha a ~tena, y, torcidas; para hacer cordeles. Y nasa'dmdetennmacln de usos nos lleva a hablar de tres tcnl'cas , CI as en la mis tapa, e! papel y el fieltro. Actua ma extensa zo~a: el estos tres slidos flexibles (t Im~nte, ante la distribucin de sios; papel, de los chinos ;< ;.~~; ~ I~S indonesios y melanedebe pensarse en no resulta interesante constatar . . . m em argo, mundial del papel chino _que, con antenondad a la difusin . , nicamente tres g r o ' extremo-orientales posean el di d pos intermedios juntando mediante enfurtido, bier 10 l e hacer paneles flexibles len pe os de animales, bien fibras

vegetales. Existe demasiada distancia tcnica entre e! fieltro y el papel como para demostrar sin ms que tengan relaciones mutuas, pero al parecer no hay duda de la filiacin entre el tapa Y e! papel. La nota fundamental comn a ambos es que su materia prima es la corteza del moral; en los dos casos, la corteza de las ramas o de las races de un arbusto se arranca en tiras, se remoja, se le quita la pelcula superficial cocindola o raspndola Y se utiliza la parte blanca. En cuanto al tapa, las tiras se raspan una Y otra vez con una concha de molusco (Polinesia) o un hueso de tortuga (Nuevas Hbridas) y se fonnan madejas, que se van colocando una junto a otra en una plancha. As, se van superponiendo en diagonales (412) varias capas (generalmente tres), que, despus de haberlas humedecido abundamente, se deja reposar durante 24 horas para que los aglutinantes de la savia de! moral den consistencia a la masa. Luego se las bate un largo rato y se las moja con un batidor de madera (413) o de piedra; el batido se puede realizar en una superficie esculpida que imprima en hueco la decoracin, o bien esta ltima se aplica manualmente una vez que el tapa se ha secado definitivamente. De estas diferentes operaciones resulta una sustancia que no eS exactamente un tejido, sino ms bien un papel, cuyas fibras siguen, en tres capas superpuestas,
direcciones constantes. Los pigmeos africanos fabrican, martilleando cortezas mojadas, una materia de fibras paralelas, ms tosca que el tapa propiamente dicho. Su mazo de marfil con ranuras se parece mucho al mazo ocenico. Asimismo, se han encontrado en Mjico mazos con ranuras que probablemente se emplearian para aplastar fibras vegetales. Quiz se trate de instrumentos que servan para fabricar, con la fibra de agave, una sustancia semejante al papel, a la que se recubra con un enlucido calcreo. El tapa. circunscrito actualmente a los tres grupOS de islas de la Melanesia, polinesia y Micronesia, se fabricaba tambin en el continente asitico, como muestra el descubrimiento de mazos de piedra prehistricos en Indochina. Mientras otros testimonios no demuestren lo contrario, los mazos de madera de uso normal desaparecieron con la tcnica misma, cuando se impuso el tejido por su solidez y flexibilidad. Pero es evidente que si el tapa Yel papel reinaron simultneamente en los mismos lugares, no podan ser extraos el uno respecto del otro, Y es cierto que si el <,tapa usado para confeccionar vestidos se eclips al aparecer el tejido, sobrevivi. sin embargo, en e! papel de moral de Asia

estrech~s relacio~ese hf~~~~~-~?ngOlebs),

215

214

oriental, que presenta algunas variedades con fibras tan gruesas y flojas que tienen an la apariencia y el tacto tan particular del tapa. El papel, introducido tardamente en Occidente, es tambin una adquisicin relativamente reciente en Extremo Oriente, ya que China ya posea la escritura siglos antes de utilizar el papel como soporte. El papel comenz a utilizarse en este ltimo pas poco tiempo antes de nuestra era; no se sabe nada sobre su invento: es probable que sea el resultado del tapa perfeccionado, pero se ignora si los antiguos chinos conocan ya el tapa o si lo imitaron de sus vecinos meridionales. Este detalle es importante, pues nicamente a partir del momento en que el moral les result familiar, los chinos pudieron observar las aptitudes de una oruga parsita de dicho vegetal y desarrollar la industria de la seda. Una vez ms podemos constatar que las tcnicas no son unidades intercambiables, sino conjuntos indisociables. Si nos basamos en los ms antiguos testimonios -que se remontan a los siglos VII y VIII-, podemos afirmar que la tcnica del papel evolucion poco hasta la industrializacin actual; la fabricacin rural china y japonesa pueden servir de modelos. Una vez desprovistos de las hojas que han alimentado a los gusanos de seda, se hacen atados con los vstagos jvenes del moral y se meten en agua hirviendo. La corteza se va soltando en largas tiras, que se ponen a secar en manojos hasta el momento de la fabricacin del papel. Luego se les somete a un enfriamiento de agua corriente durante algunos das, y despus se raspan las fibras internas para desprenderlas de la corteza (414). Todas estas operaciones son comunes al tapa y al papel. Una vez realizadas las tareas anteriores, se cuecen las fibras con leja, con objeto de despegarlas totalmente; esta operacin distingue al tapa del papel: las fibras de este ltimo son cortas y de direccin constante. Se las aclara y golpea con un mazo (415), que en Japn, generalmente, es idntico al batidor de tapa polinsico. La pasta, que en esta fase ya est fina, se diluye en agua mezclada con colas de cereales o de Amorphophallus. En la pasta clara se introduce un armazn de cestera (416) que retiene la cantidad de fibras necesarias para una hoja. Una vez que han escurrido y endurecido, se extienden las hojas en planchas para satinadas, se las amontona, se las bate con el pisn (417) y se colocan en paquetes. No se debe confundir el papel de moral, de uso comn y modelo del nuestro, con el supuesto papel de arroz, que no es

420

217 216

un autntico papel, sino la mdula de la Aralia panyrifera, que desenrollada en finas hojas, los chinos utilizan en alguna ocasin aislada como soporte del dibujo y la escritura. El uso del fieltro se limita a los pueblos de la estepa asitica de tronco turco-mongol. Su principal funcin es la de servir de cubierta a la tienda de los pastores (vase: La vivienda). En una cubeta de paja o de tela se echan los pelos de rumiantes y se aplastan, comprimen y humedecen abundantemente para enmaraarlos, De este modo se forma una placa que se bate y comprime para obtener un fieltro espeso de dos o tres centmetros, impermeable pero poco resistente a la traccin. Con pelos finos y sedosos, se confecciona el fieltro ms delgado y slido de las botas y abrigos.

a secar sobre un armazn en forma de escudo, en una aljaba, o en una vaina de sable; sta es la preparacin de la pIel caractenstica de algunos pueblos negros de Africa y de ciertos casos de Indonesia Y Amrica del Norte. Otros pueblos apelambran Y adelgazan todas las pieles: Africa del sur Y zon~ Islamlca. Por ltimo un gran nmero de pueblos prepara las pieles de diversas formas: conservan todo su pelo, o bien hacen cueros apretados y apelambrados, o pieles finas y agamuzadas; hablamos de los pueblos del norte (Europa, Rusia, Siberia y esquimales e indios del norte), as como los indios del extremo sur (araucanos, patagones y fueguinos). . id En un segundo grado. los raspadores. de pieles se subdivi en en tres tipos: los que tienen mango longitudmal (419 a 422), los de empuadura corta (423 a 428) Ylos que poseen doble emp~ adura (429). No presentan una distribucin homognea: America del Sur-esquimales-Africa, Europa-esqUImales, y Slbena.. En los curtidos se utilizan materias animales (Africa, Siberia y Amrica del Norte), vegetales (frica, Eurasia Y Extre~o Oriente) y minerales (Europa); en reahdad na se puede decir mas acerca de la distribucin de los raspadores para pieles. Los trabajos de flexibilizacin se realizan manualmente (Europa. frica, Asa y Amrica), con un aparato en forma de estnbo (430) (Europa oriental), de rodillas, con un mazo o un palo (Europa Yel Islam), mediante ungentos animales o vegetales, o bien echando talco o yeso (Europa Y el Islam). . . . En el tercer grado se pueden establecer algunas precisrones etnicas importantes. Los raspadores de piel con mango longitudinal (419 a 422) son herramientas muy sencillas que muestran la repeticin del invento en distintos puntos del globo. Los fue~UI nos, zuls y esquimales poseen sendos tipos de raspadores. cada uno de los cuales es expresin material de la tendencia por medios pre o protoartesanales: una concha de mejilln atada a un guijarro, una hoja de hierro rodeada con una cuerda y una hoja de piedra sujeta a un mango de madera. El raspador de piel con empuadura corta (423 a 428) se conoce en Africa oriental actual, en la Suiza neoltica, en Europa onental actual (426), ChIna, Mongolia, Corea y Japn neoltIcos,.en IndoneSIa actual, entre los ainos, los camchadales, los aleutianos, esquimales (427 Y 428), en el Per precolombino, Y como es d~ suponer,enmuchos otros sitios. Se trata de uno de los temas tecmcos mas difundidos, y resulta bastante curioso constatar que no haya servido todava para formular una teora de conjunto. Esta hoja trans-

La piel
La preparacin de las pieles es muestra de la mayor uniformidad dentro del conjunto; en todas partes se hace mediante raspados que alternan con las aplicaciones de sustancias curtientes y manipulaciones para suavizar. Esta perfecta unidad tcnica no es signo de un antiguo origen comn a todos los curtidores; tiene su explicacin en las tres tendencias que inspira la necesidad de utilizar la piel de los animales: es preciso descarnar, y llegado el caso, quitar los pelos, lo cual slo puede hacerse raspando, as como conservar y comprimir, lo cual nicamente se puede hacer curtiendo, y suavizar, operacin que se realiza frotando con cebolla, batiendo y arrugando. Estas tres series de operaciones se reflejan en un primer grado, universalmente: 1) en las herramientas con filo transversal, agudo o romo segn se utilicen para decentar o SImplemente raspar o suavizar, las denominaremos raspadores para pieles, sin perjuicio de que puedan servir para otros usos; 2) en las soluciones curtientes, y 3) en las manipulaciones para suavizar, que pueden o no precisar de los mismos filos transversales ya mencionados. Dentro de este conjunto universal, se puede establecer una serie de distinciones. relacionadas, en primer lugar, con los materiales y el medio zoolgico o social. Algunos grupos no utilizan apenas la piel: los habitantes de Oceana, los australianos, indios de Amrica ecuatorial y pueblos de cultura china. Otros preparan la piel slo de manera muy elemental: la descarnan y sin ms, cubierta de pelos o apelambrada muy por encima, la ponen

218

219

versal con empuadura se encuentra por doquier: en frica (827), Indonesia (826), China, y entre los ainos (837) es un cuchillo que sirve para segar; los esquimales y europeos lo emplean como raspador para las pieles. As pues, el mismo objeto cumple funciones muy variadas, sin nexo tcnico aparente y sin relacones histricas plausibles. Ante esta situacin se nos presenta una primera duda: si las herramientas existentes de frica, Asia y A rnrica dan testimonio de su uso exacto, qu podemos decir de las herramientas que conocemos slo gracias a la arqueologa? Podremos determinar zonas de verosimilitud teniendo en cuenta la utilizacin actual entre los pueblos vecinos? El ejemplo suizo del Neoltico sera un raspador, porque las formas europeas actuales son apelambradores; el ejemplo neoltico chino, coreano o japons sera una herramienta para segar, porque los ainos tienen an una herramienta idntica. Pero la realidad es ms complicada: ante una hoja japonesa de piedra pulida, un partidario del origen ocenico pensar inmediatamente en un cuchillo para segar el arroz, corriente en Indonesia (826) (sta es la opinin oficial); un partidario del origen septentrional ver en l un raspador para piel, comparable al neoltico de Kamchatka y al de los esquimales (es la opinin que sostienen varios arquelogos japoneses); y finalmente, como yo mismo he visto a los ainos desgranar el mijo con una hoja parecida, y como el mijo es el cereal de siempre de todo el grupo sino-coreo-japons, me inclino a considerarlo como un cuchillo para el mijo. No es superfluo insistir sobre un ejemplo de este tipo: casi se ha extinguido por completo el cultivo de mijo entre los ainos; los propios ainos van a perder todos los detalles de su cultivo antes de que termine la presente generacin: a partir del descubrimiento de una hoja en una cabaa en ruinas, se podra hacer dentro de veinte aos un mapa continuo del raspador desde los esquimales hasta Corea a travs de Kamchatka y las islas del Pacfico norte. Las sustancias curtientes y las manipulaciones son temas que no corresponden a la arqueologa, por lo que debemos limitarnos a los testimonios existentes. Resulta difcil aislar las sustancias activas en las materias que emplean algunos grupos, as como distinguir las manipulaciones destinadas a flexibilizar o impregnar, pues se da una simultaneidad en estas diferentes acciones. En Amrica del Norte, una vez que han descarnado la piel, la untan con sesos y diversos productos viscerales, luego la raspan de nuevo, la pisotean y suavizan, vuelven a untarla y rasparla varias veces hasta que adquiere flexibilidad. En Kamchatka utili220

421

422

423

424

425

429

430

431

221

zan huevos de salmn en lugar de sesos. Los esquimales realizan el curtido mediante la maceracin en orina. La corteza de granado, entre los chinos, desempea el mismo papel que la corteza de encina en el curtido europeo; y en Rusia, basta con una maceracin en sal y harina de centeno para preparar las pieles suaves de las pellizas que se utilizan durante el invierno. En la mayor parte de los casos no se trata de curtido propiamente dicho; se desconocen, adems, los cueros muy apretados de Europa y Oriente: estiran la piel y la llenan de untos para suavizarla, la raspan para hacerla ms fina y romperla cuando haya que coserla, y por ltimo, le devuelven su flexibilidad original humedecindola o machacndola. Cuando ha terminado la preparacin, se cortan y cosen las pieles con unas herramientas que estudiaremos en el apartado de la costura.
La hilatura

La preparacin de dichos elementos textiles pone de manifiesto las tcnicas ms variadas: la madera y la ballena se trabajan con herramientas propias de los slidos fibrosos; los alambres se estiran con las hileras de los slidos semiplsticos. Otros, finalmente, son slidos normalmente flexibles que justifican una primera divisin de las tcnicas de hilatura.
Preparacin de las fibras. Las fibras finas se dividen en cuatro clases: las que se utilizan sin preparacin previa (hierbas secas, bejucos finos y nervaduras de hojas), aquellas ~ las qu~_ se frota para dividirlas y suavizarlas (tallos de ortiga, lino y cana100), las que ya estn divididas y basta con cardarlas (algodn, lana y pelos) y, por ltimo, la seda. Las fibras que se machacan o baten se obtienen a veces de los animales (por ejemplo, los tendones de reno, utilizados abundantemente por los esquimales y los pueblos de Siberia), pero lo ms frecuente es que se preparen de esa manera los vegetales con tallos fibrosos. En Brasil, remojan las ramas de Cecropia y despus las raspan con una concha de mejilln para separar la estopa de la corteza. Los ainos y muchos grupos amencanos utilizan la ortiga brava: una vez que han enriado. los tallos, los gol~ean para arrancar los hilos. Con ellos, los camgangos hacen ovillos que primero hierven, luego golpean de nuevo y, finalm~nte, cardan manualmente. En China, el bamb se suele martillear: de esta manera las laminillas se transforman en madejas muy toscas, buenas para tejer ciertos tipos de cestos. El lino, culti~ado ya en Asia occidental tres o cuatro mil aos antes de la era cnstiana, forma, junto con el camo, lo esencial de las fibras q~e se trabajan mediante batido. Se le somete al mismo t~atamlento (muy sencillo) que a la ortiga textil: enriamiento, batido y cardado. La lana, los pelos de camello, de cabra, de llama (Amrica del Sur), de bisonte (Amrica del Norte), del gran ~ufCllago bermejizo (Oceana), as como los cabellos (A~straha) reciben un tratamiento sencillo: basta con cortarlos o depilarlos y peinarlos. . El algodn, salvo en lo que respecta a Europa, ASia septentrional y central, Amrica septentrional Yalgunos grupos preartesanos es la fibra textil por excelencia. Hay dos grandes zonas claram~nte diferenciadas con sus correspondientes mtodos de tratamiento. Asimismo, se plantean dos problemas tcnicos en torno a esta materia: separar los granos de la borra donde se encuentran metidos, y colocar las fibras en el mismo sentido.

Bajo esta denominacin, la clasificacin corriente incluye las operaciones mediante las que se tuercen las fibras para hacer hilos que servirn para coser, bordar o tejer. Normalmente se estudian las cuerdas en un captulo especial, y las fibras empleadas sin ser torcidas previamente se distribuyen segn su utilizacin. Parece que hay una cierta arbitrariedad en la separacin de los hilos y las cuerdas: nicamente en algunas sociedades influye la distincin entre torno de hilar y torcedero; pero, como ocurre en la mayora de los pueblos, no puede establecerse la separacin m sobre el grosor (cul es el grosor propio de un hilo o de una cuerda?), ni sobre la tcnica (se puede torcer un hilo o una cuerda con el mismo tipo de movimiento), ni sobre el empleo (se pueden utilizar cuerdas para coser e hilos finos para atar). Por lo tanto, en el presente estudio sern englobados bajo un mismo ttulo todos los elementos que sirven para hilar. Los elementos textiles no se caracterizan por su origen, sino por la posibilidad de agruparlos para hacer hilos, trenzas o tejidos. Resulta conveniente, pues, reunir en una primera clasificacin todas las sustancias que se pueden utilizar para estos tres objetivos: laminillas de madera, bamb, bejucos, correas, tendones, alambres, corteza, fibras vegetales y animales de todo tipo. Unas, sin consolidacin previa, sirven para atar o como elementos textiles, y otras pasan por dos estados: se tuercen y despus se trenzan o tejen, o se trenzan y luego se tejen.

222

223

frica y la India resolvieron el problema del desmotado haciendo rodar una varilla de madera o de hierro sobre una piedra plana (431). Para cardar las fibras, utilizan el arco cardador (432): se trata de un arco ordinario, cuya cuerda se hace vibrar en la masa de algodn desgranado; esta vibracin separa las he. bras y transforma el algodn en una masa ligera propia para hilar. Es menos. Importante alinear las fibras de algodn que las del lino o el can amo: pues aqullas, como son cortas y finas, se unen con mas facilidad; por ello, la mayora de los pueblos (como es el caso de muchos grupos americanos) que no tienen el arco cardador se limitan a desenredar con la mano y a cardar muy por encima, . Asia encontr la solucin al desmotado, solucin adoptada directamenre por la industria europea. La desmotadora de doble cilindro (145 y 151) es uno de los rasgos comunes a Indonesia u~a partede la India y las zonas de influjo chino. Desconocemo~ donde se invent dicha mquina; probablemente fue en el mismo medo de alta cultura material del pistn, el torno de hilar oriental y la preparacin de la corteza del moral. La seda es sometida a un tratamiento muy sencillo, en el que la preparacion de la fibra se confunde con la del hilo. Esencialmente consiste en reunir varias hebras, despus de haber escaldado los capullos, y ponerlos en una bobina de devanadera: al reblandecerse en el agua caliente, flotan y se devanan fcilmente. Las instalaciones rurales de China y Japn (433) Son poco complicadas: una cubeta sobre un horno y una devanadera de madera;. progresIvamente, multiplicando las cubetas y con una cubeta mas compleja, pasamos a las instalaciones semiindustriales caractenstIca~ de ambos pases hasta la reciente industrializacin. En este ltimo perodo, se han limitado a intensificar el movmle~to susntuyendo los aparatos de madera por algunos rganos metlicos Como las fibras son muy largas y estn aglutinadas, no es necesano torcerlas para hacer el hilo; basta con una ligera espiral y, de este modo, los elementos que salen de cada capullo se unen mejor.

ms cortas son; al secarse mantienen dicha torsin por efecto del devanado en bobinas o el calentamiento. El medio ms sencillo consiste en enrollar las fibras entre los dedos, las palmas o, ms corrientemente, entre la palma y el muslo, procedimiento este ltimo que deja una mano libre para estirar las fibras antes de la torsin. Dichos mtodos estn todava en uso casi en todas partes, y el torcido en el muslo se practica bastante en Oceana y en Amrica (los indios de Brasil lo emplean en particular para hilar las fibras textiles). Algunos pueblos que cuentan con medios ms evolucionados para torcer el hilo utilizan an el torcido manual para las cuero das testimonio interesante de los condicionamientos tcnicos. Un' grupo que no tenga otro medio que los dedos para torcer las fibras lo aplicar tanto para los hilos finos como para las cuerdas. U na vez que se conoce el huso, se puede utilizar para torcer los hilos, pero generalmente no es adecuado para las cuerdas; se dan algunas excepciones a esto ltimo (especialmente en Persia), pero slo relativas a cordelillos finos. Por lo tanto, entre el momento en que se posee el huso y el estado artesanal, en el que ya se consiguen medios mecnicos lo bastante potentes como para aplicar el torcido a las cuerdas, no existe ms remedio que acudir a un procedimiento que parece curiosamente retardatorio: los ainos, por ejemplo, tuercen todava las cuerdas entre las pal-

mas.
El huso. Pero dicho estadio fue superado muy pronto gracias al invento del huso. En este instrumento se presentan ya, completas y distintas, las tres operaciones de la hilatura. La primera es el estiramiento: de la masa de fibras cardadas se entresacan algunas hebras que arrastran consigo a otras; en la segunda, el torcido. el huso, al girar, va torciendo esa masa todavia indiferenciada y se obtiene asi el hilo (el extremo de cada hebra, movindose en espiral, engancha otra hebra de la masa y tira de ella); por ltimo, cuando la longitud del hilo es excesiva, se enrolla ste en el vientre del huso: sta es la operacin conocida por el nombre de enrollado. An se desconoce la fecha de aparicin del huso; al parecer no existi durante el Paleolitico, al menos con su forma corriente' pero desde los comienzos de la alfarera encontramos por muchas zonas torteros de husos que demuestran que este objeto se hallaba ya muy difundido alrededor del Mediterrneo al menos cinco milenios antes de nuestra era. Actualmente, se trata de
225

El torcido. Es el conjunto de operaciones mediante las que se puede unir cualquier tipo de fibras con objeto de hacer hilos o cuerdas. La dimensin y la forma de los aparatos de torcido varan, pero el movimiento fundamental siempre es circular. Las fibras, suavizadas generalmente por medio de humidificacin o aceitado, sufren una torsin que es tanto ms apretada cuanto
224

un rasgo universal, menos usual tan slo entre los pueblos preartesanos. Existen dos maneras fundamentales de hacer girar el huso: una, propia sobre todo de Eurasia y frica (434), consiste en dejarle colgar libremente del cabo del hilo, es de rotacin regular y relativamente lenta; en la otra, la americana (137), se da un impulso al huso, que est apoyado en el fondo de un tazn o en el suelo; empieza a moverse con gran velocidad, gira unos momentos sobre la punta de su pa, disminuye la marcha y se detiene para el enrollado. El torcido se ha mecanizado por varios mtodos paralelos: ha desembocado en el huso por medio de friccin de los ainos, en el huso de arco de Colombia, el huso-rueca de los chinos, el tomo de hilar de cordelero y el europeo. Ya hemos descrito ampliamente el huso de friccin de los ainos (134): se trata de una curiosidad mecnica sin transcendencia. Lo mismo cabe decir del huso colombiano.

El lomo de hilar. Entre el huso manual, esos tanteos ainos y colombianos por aplicar el movimiento circular de vaivn, de un lado, y la rueca, de otro, hay un profundo corte tcnico. Ya hemos mencionado varias veces a lo largo de las pginas anteriores que el tomo de hilar es la materializacin del acceso de las sociedades humanas al movimiento circular continuo. Todava es oscuro el origen histrico de dicho instrumento. En Occidente, aparece tardamente, hacia finales de la Edad Media o ya en el Renacimiento, en un momento en el que empiezan a cuestionarse las tcnicas ms diferentes tomadas de China. Tampoco se conoce con exactitud la fecha en que surge el torno de hilar en Extremo Oriente; pero al parecer es ms antigua que en Occidente: el hecho de haberse difundido desde la India hasta el Japn a travs de Indonesia y China, as como la desaparicin del huso manual en todas las zonas mencionadas quiz puedan servir de prueba de su relativa antigedad. A primera vista resulta verosmil que el tomo o rueda de hilar viajase de Extremo Oriente hacia Europa entre los siglos XII y xv. En el transcurso de estos ltimos aos, se ha formulado en varias ocasiones la hiptesis de los intercambios materiales entre el Extremo Oriente y Occidente como consecuencia de los grandes movimientos de la ruta de la seda durante la Edad Media. En particular se han intentado hacer algunas demostraciones interesantes en el terreno del arte. Evidentemente, el argumento irrefutable sera el descubrimiento de un nico objeto chino importado en la Edad Media o repre226

]n y Yi\~S ~9 7(
435

436

sentado en una momento presen

1 . 1 XVII cuando vemos como Viaje cqiUaes. s~h~b::~d~v~~o eens~~ina h~n evitado representar alias cph.i . d ensar que una so a ca Ia nos y sus cosas en sus libros, ~~t~~~~t~ el punto de no guardar 'b'lidad de prstamos basta para transformar un o ~ . ms que reminiscenCIas del original. La pOSI 1, .) ero stos no arece pues verosrmu, P en lo referente a esa epoca p . ' , .d rar la probabilih d mostrado todava; SI podemos consi e ~ad : i:tercambio, debemos, buscar lo que separa a las dos ruedas de hilar, es decir, a la asitica de la OCCIdental.
I

ObterasodleOa~epo~s~::n:I~U~:~al;~~~~eP;:~~~~~~~~ - ' . . ros

227

El torno de hilar de Extremo Oriente (141, 154 Y 435) est compuesto de un huso ordinario, fijado de manera horizontal a un bastidor y movido por una correa con volante. Slo el dispositivo de rotacin lo distingue del huso manual. As pues, podemos admitir, casi con toda seguridad, que la rueda de hilar china es el resultado de la evolucin del huso, pero nicamente por dar un ejemplo a favor de las teorias de la mutacin. Resulta difcil imaginar un huso al que, a travs de un perfeccionamiento progresivo, se le haya ido aadiendo una correa, un volante y una manivela. No se puede concebir ninguna etapa entre el huso simple y ese aparato tan complicado que es la rueda de hilar. Podemos imaginar algunas formas ms rsticas como el huso de friccin de los ainos, pero se trata de tentativas sobre un objetivo sin salida prctica que no alcanzaron mucho desarrollo. Por lo tanto, no queda otro remedio que ver, entre el estado huso y el estado rueda de hilar, un salto brutal, que en biologa recibe el nombre de mutacin y en tecnologa se conoce como invencin. Al final del libro hablar sobre la invencin, pero resulta necesano, desde este momento, quedarnos con algunos aspectos de este fenmeno humano del que casi todo est an por decir. Se trata de la inteligencia, que coincide con el sentido de una tendencia. En el caso que ahora nos ocupa, dado que la propiedad necesaria del huso es el movimiento continuo, podemos expresar en trminos de tendencia hacia un aparato de movimiento continuo el porvenir del huso; el invento consistiria en crear un objeto imprevisible que hiciera realidad dicho porvenir. Con esto se esclarece un aspecto importante de la tendencia: no se puede afirmar que el torno de hilar preexista en el huso y posea ya una forma potencial en la tendencia a torcer el hilo. Le prestamos a la tendencia la intencin de crear un torno de hilar nicamente porque resulta una ilusin cmoda. En efecto, ya que la tendencia permanente es torcer el hilo cada vez ms deprisa y con mayor comodidad, existe una serie de hombres que inventaron sucesivamente objetos que se van superando unos a otros para satisfacer ese deseo que les impulsa a ello. Se llevan a cabo dichos inventos con la ayuda de elementos preexistentes, mediante una sucesin de asociaciones geniales, pero donde ningn objeto sale de la nada. Es natural que, en un medio que ya posee numerosas aplicaciones mecnicas de la rueda, se fundan el huso y la rueda para producir la rueda de hilar pero es el medio y no la tendencia el que proporciona los elementos preexistentes. Imaginemos un pueblo en el que cada hombre tuviese un arroyo domstico o

una brisa constante al alcance de la mano, o cualquier tipo de fuerza motriz continua y rectilnea, en ese caso la tendencia se materializar en un aparato muy distinto. Por diversas clrc~n.s, l ed de hilar no pudo tomar esas direcciones; sm . Ii tanelas a ru a embar~o, el molino harinero s tuvo ese desarrollo _matena Izandose en las siguientes formas: molino de brazo, acena, molino de , viento Y molino de traccin animal (tahona). Como vemos, entre el torno de hilar del Extremo Oriente y el huso se dan unas relaciones reales, pero no en el plano de la evolucin pura Y simple, por la amplificacin Imperceptible de un rasgo tcnico; entre ambos objetos existe un, espac~o para el invento, es decir, un acto voluntario de ereacion. Como co~ templar entonces la posibilidad de una demostraclOn com~ara~ va? Si se estudian las variaciones de la curva de las hojas e cu~hillo en Asia, se puede afirmar quelossiberianos de hoy en da han heredado su cuchillo de los slbena~os de la Edad del Bronce. Por medio de sucesivas copias, las rmmmas ateraciones terminan por dar la sensacin de un tIPO nuev~, pero entre este tipo y su antiguo modelo existe, mediante transiciones, la.marca de una evolucin lineal. Suponiendo que nosotros poseyeram~s un huso chino fechado en un ao determmado Y un torno e hilar tambin chino del ao siguiente, no habra ~mgun medl? de anlisis comparativo que permitiera trazar una lnea de transicin entre ambos, En este aspecto, la etnologa probablemente tenga cosas que ensear a la biologa; .evldentemente, existe el riesgo de identificar la vida de los objetos con la de lo~ s.eres vivos pero las grandes lneas de evolucin se repiten. Quiz resulte 'provechoso notar que ante las tcnicas Y ante los.ammales se plantean los dos grandes problemas del transformismo Y el mutacionismo, Y probablemente sea importante encontrar ejemplos igualmente claros de cada una de ~stas mamfestaclOnes. m A la luz de estas consideracIOnes, como plantear el proble a de las relaciones entre el torno de hilar chino (435) Y el europeo (436)? Ya hemos visto que en el terreno d.e la hlstona poltica son posibles los prstamos. El torno de hilar europeo y eldde Extremo Oriente poseen en comn el hecho d~ tener un ":tl ~r en el que un huso se une a una rueda con mamvela por m 10 e una correa de transmisin: en su aspecto mas general, en este caso se establecen relaciones de Identidad. Pero el torno de hIl~r europeo consta de una biela y un pedal; aunque.esto se pue a considerar como un invento, es decir, una mutacion- en reahdad se trata tan slo de un rasgo secundario provocado por el medio 229

228

material: en Extremo Orient h '1 que los pies no pueden servir e I an sentados en el suelo, por lo demostrada asimismo por la para m~ver un pedal. Constatacin existenca en 1 ' Chi tro aparatos con pedales' el t l I d apon y ma de cuaa esmontadora con volante (145), el tomo (135) y la'd e dad de dejar las dos manosevll~bna edra (448), en los que la necesiEl' res io ongen al pedal huso mismo ofrece difcrenc , . Oriente se trata tan slo de un h las esenciales. En Extremo correa; el hilo se fabrica en tres ' uso .manual adaptado a una en el eje del huso y d . lIempos. estiramiento y retorcido sentido perpendicula; al :~~~~~' hel enrollado, que se realiza en automlIco, aunque toda~a u uso, El enrollado, en Europa, es huso simple como el del t q edh~n algunos tornos de hilar Con ' omo e mo: el hit ' d el huso para ser retorcido e " I o que atraviesa el eje s enviado ' de can para entrar perpendicularment al ' d a Ilas agujas e la a canilla aguja le proporciona la torsin e I~~f e a bobl~a; el brazo de la a la bobina Un excedente de ; y e , u erenca (vease pg. 100) da En lo que se refiere a la co < ota~lOn que asegura el enrollado. . nreccion del hil esencial, no existe ninguna posibilid d d o, que es. el aspecto tomo de hilar chino y el nuestr Q a . e comp~raclOn entre el cualquier caso inmediatamente se d uiza hubo pr~stamo, pero en 10 una total divergencia entre los dos aparatos.

a;

Las cuerdas se fabricaban en tornos de hilar muy sencillos (437). Un ayudante mueve una manivela que hace girar un eje terminado en un gancho, mientras el cordelero echndose hacia atrs estira la estopa, la cual se va torciendo por la rotacin del gancho; de esta forma se consigue una cuerda de unas cuantas docenas de metros como mucho. Jost Hamman nos dej el dibujo de un aparato ms perfeccionado (438) en suvaliosa recopilacin del siglo XVI. El cordelero, mediante un amplio movimiento, hace girar una pa terminada en un brazo con forma de manivela, que va unido a una gran bobina. Este brazo va retorciendo la cuerda que pasa por una de las varillas de la bobina. Cuando ya se ha torcido un trozo, se suelta la cuerda sujeta en la manivela y ella sola se arrolla en la bobina, que sigue girando por efecto de la velocidad adquirida. Este interesante aparato consta, pues, de dos o tres caractersticas esenciales del torno de hilar: torsin mediante un brazo excntrico y arrollado por rotacin de la bobina; carece solamente del diferencial que servira para coordinar los dos movimientos, En el torno de cordelero podemos ver, si no el origen de nuestro torno de hilar, al menos las condiciones que equivalen a las que hicieron posible el invento.
Bobinas y devanaderas, Las repetidas manipulaciones a las que se somete el hilo para servir en tejedura y costura provocaron la creacin de varios dispositivos que desempearon un papel en los inventos relacionados con el movimiento continuo. Los dispositivos a los que nos referimos responden a dos necesidades: desenrollar el hilo para hacer madejas que resultan fciles de teir, extenderlo para hacer la urdimbre del telar o, por el contrario, apretar las madejas para hacer bobinas, ovillos o canillas. La primera necesidad dio lugar a las devanaderas y la segunda a las canilleras o encarretadoras. Tcnicamente, es primordial la distincin entre estas dos categoras: las devanaderas (443) tienen un gran dimetro y las encarretadoras un dimetro reducido; pero desde el punto de vista mecnico la distincin resulta secundaria, y los aparatos se dividen en dos clases: dispositivos fijos y dispositivos giratorios. Generalmente los dispositivos fijos se improvisan: la urdimbre se prepara entre dos rboles, en una estacada o alrededor de la casa, o bien se devana el ovillo en el respaldo de una silla o en cualquier otro objeto. La investigacin etnolgica debe hacer frente tambin a este tipo de casos; resulta intil intentar su clasificacin sistemtica, pero evidentemente se salva pronto la dis-

Cmo debemos considerar l coni hilar chino-torno europeo e ,pue~, e conjunto huso-tomo de tenemos un objeto sencillo e~ hun p ano general? Por un lado, hilar, aparato ya muy com' le'o~so, y por otro, nuestro tomo de aparato que participa de lo~ y entre ambos se encuentra un retorcido' y del torno de hil os. del huso, por su dispositivo de l' . 1 ar, por su rueda A . una autenlIca serie evolutiva La difi I . SI pues, se trata de norancia de la fecha de invencin d I ~tad radica en nuestra iglar, y de los posibles intercambios :ntre I~n~ de los tomosde hihistoria no saca ningn pr h e os, por este motivo, la hay nada en comn entre ef~~~o aparente d.e esta serie. Si no son dos hallazgos inde ndi o de hilar chino y el nuestro, si real; a lo sumo puede : r u~~~~:d la sene res~lta falsa en el plano tres etapas de la evolucin P 10 por el filosofo, que ve en ella tenido lugar dos inventos' 'el ~~I a tecnologIa, en dicha serie han automtico, Uno Y otro ;e ex li: transmlSlon y el del enrollado ten tes: mquinas con correas p tan en parte por rasgos preexis, solamente un ejemplo desde ~ ~nos de cordelero. Por tomar e simultneamente los tmos co SI o XVI se conocen en Europa ro que consta de lo esencial de7 corre~ y un aparato de cordelemecamsmo del torno de hilar.

'.

230

231

439

440

441

443

tancia entre dos estacas de una empalizada que sirven eventualmente para sujetar los hilos de un tejedor y las dos estacas clavadas a propsito para poner en ella los hilos. La mayora de los dispositivos para preparar la urdidura oscilan entre esas dos modalidades. Por lo que se refiere a las devanaderas, el tamao ms reducido de las madejas favoreci la aparicin de objetos especializados, como las estacas de distancia regulable (440). Los dispositivos no giratorios no han ido mucho ms lejos. Los dispositivos giratorios son mviles (ovillos y bobinas) o fijos (torniquetes y devanaderas). La mayora de las veces, las bobinas son ramitas o trozos de caas; en el estado artesanal agrupado, las bobinas son de tal forma que pueden ser adaptadas a un dispositivo con una rueda para devanarlas o enrollarlas rpidamente. Unas lneas ms abajo hablaremos del devanado; el enrollado se utiliza normalmente para hacer canillas de tejedura, y lo ms usual es adaptar la bobina en un torno de hilar (441) o una devanadera. Las autnticas canilleras mecnicas no aparecen hasta que no se alcanza el estado industrial. Existen algunos dispositivos intermedios entre las bobinas y los torniquetes, como el que an se utilizaba en Francia hasta el siglo pasado (439), o la devanadera horizontal (442), que en Extremo Oriente puede ser manual o ir unida a una devanadera. Los torniquetes, en general, tienen el eje vertical y estn formados por dos cruces unidas por dos hilos o travesaos (443). Estn fabricadas de manera que puedan recibir una madeja directamente y no llevan manivela para el arrollado; su nica finalidad es devanar el hilo'. Podemos encontrar estos aparatos casi en todas partes, particularmente en Europa (en Francia, se conserv un torniquete extensible hasta principios de este siglo) (445), frica oriental (444), Extremo Oriente y Amrica del Sur (araucanos). En Extremo Oriente y en Indonesia hay un torniquete con eje horizontal (446). Las devanaderas se rigen por el mismo principio: el hilo se arrolla en una bobina cuyo eje tiene una manivela. Existen aparatos de este tipo en las dos zonas de difusin del torno de hilar, del que suelen ser complemento (Europa y Extremo Oriente desde el Japn hasta Malasia). La forma ms sencilla (446) es
6

Resulta singular el hechode que se nombren indiferentemente el aparato con

el que se devana el hilo (devanadera) y el que sirve, generalmente, para enrollar10. El uso est bastante establecido, por lo Que me atrevo a proponer el nombre

de devanadera para el torniquete y el de plegador para la devanadera, trminos


ms acordes con su uso principal.

232

233

una bobina en la que se usa una de sus ramas como manivela. En Europa encontramos una bobina de gran dimetro (447). La devanadera resulta esencial para las mltiples operaciones de embobinado de la seda; en China y Japn se han fabricado con varias formas (147 y 153) segn el tipo o rapidez del trabajo. La devanadera con pedal es una de las ms interesantes: en dos ocasiones hemos visto (pgs. 96 Y239) que el pedal no completa a la manivela ms que cuando el ejecutante puede trabajar sobre un asiento; esto explica la ausencia de pedal en el torno de hilar chino. La devanadera para los capullos (448), gracias a la presencia del fogn, hace que resulte indispensable el empleo de un asiento, con lo que los pies del ejecutante quedan libres; enseguida se ve cmo el pedal completa la manivela de la devanadera. La progresin anterior: dispositivos fijos. bobinas. torniquetes y devanadera responde a un orden lgico (de lo ms sencillo a lo ms complejo). Aunque no podamos dar una serie de las operaciones vlida para todo el mundo, en la mayora de los casos la sucesin en el empleo de los diversos objetos es la siguiente: despus de ser retorcido, se pone el hilo, en forma de ovillo o arrollado, en la pa del huso o la rueda de hilar, y se le pasa por la devanadera para formar una madeja y teirla, Una vez realizada esta ltima operacin, se pone la madeja en el torniquete y se hace una bobina para usos corrientes, o bien una canilIa que sirva para el telar. Por lo tanto, la progresin tcnica suele ser: devanadera, torniquete, canillera o bobina.
El torcido. Es la operacin a travs de la cual se fabrican cables o hilos acordonados, operacin que se realiza de tal manera que, si se dejan juntos dos o varios hilos con un exceso de torsin, dichos hilos se enrollan mutuamente en espiral y vuelven a su torsin normal. Es una operacin sencilla si se lleva a cabo con hilos no muy largos -basta con retorcer al mximo un hilo, doblarlo en dos y soltar uno de los cabos para realizar el cablaje-, pero si los hilos tienen mucha longitud, se hace necesario emplear aparatos especiales, muchos de los cuales utilizan el hilo ya retorcido. Por lo que respecta a los hilos finos, la operacin se limita generalmente a pasar dos o varios hilos muy retorcidos por un torno de hilar que gira al revs; como es lgico, este mtodo se corresponde con el rea de distribucin del torno de hilar. Para hacer cables o sogas se utilizan unos aparatos con manivela, con los que se consigue a la vez el mximo de torsin

c-""=-

449

234

235

y la rotacin del extremo que se est retorciendo. Dicho procedimiento ofrece el mximo de sencillez en el dispositivo que se utiliza en Extremo Oriente (449): cuatro hombres, de los cuales tres se encargan de dar el mximo de torsin y uno la rotacin, maniobran las distintas empuaduras.
El trenzado. Es ms corriente trenzar los hilos que retorcerlos. Esta operacin supone la transicin entre la hilatura y la tejedura. La trenza de tres ramales (450) es universal y empleada tanto para confeccionar hilos finos como para las cuerdas. La trenza de mltiples ramales, plana (451) o hueca (452) es ya un verdadero tejido; se usa en todo el mundo para los galones o las correas. Se ha alcanzado el mximo de habilidad en esta tcnica en Extremo Orente y probablemente tambin en Japn. Los nudos. Terminamos la enumeracin de los medios utilizados para unir hilos dedicando unas lneas a los nudos. Son tan corrientes que resulta imposible hacer un resumen de las principales formas y sus correspondientes zonas; por otra parte, no existe ninguna monografia de conjunto sobre este tema, que, sin embargo, puede ser fcilmente explotado si se examinan los distintos objetos de museos y algunas fotografias. En lneas generales podemos afirmar que no existe ninguna manera de anudar que no est representada en la lista de los nudos marinos. Prcticamente se conocen en todos los lugares el nudo sencillo (453) y el nudo llano (454) en sus mltiples combinaciones. Una vez establecida una lista general de los nudos, la clasificacin ms segura consistira en seriarlos por especialidades tcnicas: nudos marnos, de tejedores, de guarnicioneros, de cestereros y de costura. En esas series veramos cmo se repiten las formas ms sencillas casi sistemticamente. Los nudos de correas forman un grupo especial: se abre una ranura en la correa para pasar por ella los cabos. Los tipos ms curosos los hallamos entre los esquimales (458), aunque casi por todo el globo, especialmente en frica negra (458) se suelen practicar ataduras ms sencillas, correspondientes al nudo llano corriente. La cordeleria reforzada se puede emplear en los ms diversos usos, ya para reunir dos lazos (459), ya para enastar una herramienta. Forma un rodillo apretado de hilo de poco calibre, y esto la distingue de las ligaduras, que se hacen con varias vueltas de un lazo grueso.
236

450 451 452

~
455

454-

~
456

X::)
457

~m.nll?

A458

459

461

460

462

237

Tambin debemos mencionar los pasadores, destinados a hacer o aflojar los nudos (generalmente, se trata de punzones todo uso); las barritas de torsin, conocidas casi exclusivamente por los esquimales (460); y por ltimo, las barritas de detencin (461), los broches y las hebillas con tarabilla, objetos destinados a unir de manera temporal dos extremos de una atadura para los usos ms diversos (en la marina, la caza o las prendas de vestir), La fabricacin de redes, de carcter universal es una aplicacin de los nudos. '
La costura

Quiz resulte extrao encontrar el aparato de la costura delante del que hemos dedicado a la tejedura, as como el hecho de que hablemos de las formas de unir tejidos antes que de su fabricacin. Ya hemos advertido que la presente clasificacin no es ni ms ni menos arbitraria que cualquiera otra; lo esencial es hacer divisiones segn las articulaciones naturales. La costura, la hilatura y la tejedura son tres partes naturales del tratamiento de los slidos flexibles.. Su disposicin slo responde a una preocupacion arquitectnica. Podramos justificar el orden adoptado en el presente ~studio mediante la historia: la corteza, las pieles y los hilos slrvlero~ para coser prendas de vestir antes que los tejidos. SI esto sucedi as fue por una simple coincidencia; la nica justificacin que podemos presentar es que, una vez expuestos los slidos flexibles de superficie continua despus del apartado de los hilos, lgicamente no se puede esperar otra cosa que la costura. Slo por simple comodidad al presente apartado le seguir el relacionado con los tejidos, para evitar que quede separado de la cestera, con la que se halla estrechamente ligado. Creo que debo insistir en que no he dado a este libro una progresin filosfica o histrica, lo cual, por lo que respecta a la tecnologa comparada, ciencia que est dando sus primeros pasos, sera una hazaa. . Por el trmino costura entendemos la unin de dos superfieres de cualquier materia mediante una serie de puntadas de hilo. Por consiguiente, quedan excluidos los vestidos o tiendas unidos por cintas anudadas, as como las planchas atadas simplemente una a otra, pero se incluyen las tiendas o prendas de vestir atadas, las planchas con agujeros por todo el borde para que puedan pasar ligaduras por ellos, las ollas remendadas con cintas que

pasan por una serie de orificios, es decir, todos los objetos que para ser unidos requieren unos agujeros por los que pase un hilo. Incluso, debemos dejar un espacio, aunque como subdivisin distinta, a objetos como las azuelas (341) o las hachas, cuya hoja se une al mango mediante unos orificios y unas ataduras. Las materias utilizadas pertenecen, pues, a los ms variados gneros: el hueso o el marfil entre los esquimales, las casas de madera de los indios de la costa noroeste americana, las embarcaciones del Pacfico asitico y ocenico, as como todos los slidos flexibles de superficies continuas. Todos los productos de la tejedura y todas las superficies flexibles pueden ser cosidos: la corteza de abedul de todo el contorno septentrional del globo, las pieles de salmn del Amur, los intestinos de foca o el pericardio de reno de los esquimales. Los casos particulares, como la madera cosida. no suscitan apenas cuestiones tcnicas nuevas; el hacer

agujeros deriva del trabajo de los slidos, fibrosos generalmente, slo se necesita un punzn para pasar el hilo; las costuras se sujetan con nudos. El objetivo fundamental de coser los slidos flexibles es la preparacin de la prenda de vestir; se puede incluir en las tres divisiones siguientes: corte, costura y bordado. Resulta intil distinguir entre la confeccin de una bolsa y la de una prenda de vestir.
El corte. Ms adelante veremos que dos de las divisiones ms importantes de la indumentaria estn constituidas por la prenda adaptable y la prenda con corte; es evidente que, aunque se imponga la necesidad de tomar medidas para hacer ciertas prendas adaptables cosidas, ello no implica la confeccin de patrones previos. A veces se preparan de antemano algunos modelos -como los patrones de corteza de abedul de los siberianos-e-, para confeccionar algunas prendas con corte (blusas con mangas y botas). Se puede hacer el trazado de los contornos, como en Extremo Oriente, por medio de una hoja de hueso que lustre las lneas de corte. El corte mismo se hace con dos herramientas: el tranchete (la chaira) y las tijeras. Durante mucho tiempo slo se emple el tranchete; encontramos en Egipto, desde las primeras dinastas, hojas finas y afiladas (462) que, segn todas las apariencias, sirvieron para cortar el cuero y los tejidos. Pero desde hace vanos siglos prevaleci el uso de las tijeras para el corte de tejidos, aunque la mayora de los grupos de tipo artesanal (463) todava sigue utilizando el tranchete.

238

239

El invento de las tijeras es relativamente reciente; a partir de la Edad del Hierro unas tijeras (464) del tipo de esquilador comienzan a extenderse por todo el imperio romano. Durante cierto tiempo sobrevivieron entre nosotros en empleos especiales, como cortar telas, por ejemplo; incluso en nuestros das se utilizan para esquilar ovejas. En Extremo Oriente hay testimonios de estas tijeras desde el siglo x (China), aunque probablemente su origen es occidental. Apenas se usan ya en China, pero todava los encontramos actualmente en Japn (465). Las tijeras con eje sucedieron a las anteriores tanto en Europa como en Extremo Oriente. An no se ha precisado el origen y la fecha de difusin de este objeto tan corriente. Sin duda se hallan ligadas a las pinzas y tenazas, tiles que las precedieron durante bastante tiempo, y parece bastante probable que, como en el caso de las tijeras de esquilar, Extremo Oriente las imitase de los pueblos occidentales.

La costura. Estudiaremos en este apartado los objetos que ms propiamente sirven para unir dos piezas flexibles mediante una costura: lezna, aguja, dedal y otros tiles accesorios. La lezna se emplea universalmente. Es un objeto tan sencillo que resultara vano intentar trazar su historia. Para realizar la funcin de la lezna, normalmente se han utilizado raspas de peces, huesos puntiagudos (446) o espinas; las leznas propiamente dichas, enastadas de forma que sirvieran para coser el cuero, aparecen en el estado artesanal, con la especializacin de los guarnicioneros, maleteros y zapateros de Europa, el Mediterrneo, Oriente Prximo, la India y Extremo Oriente. La aguja es ms importante. Slo por satisfacer la lgica clasificatoria, podemos agruparlas en agujas con entalladuras (467), con acanaladuras (468) y agujas con ojo (469), resaltando el hecho de que esta ltima, la ms perfecta de las tres, es la que ofrece los testimonios de mayor antigedad. En efecto, se han hallado en nuestras extraordinarias cavernas de Lozre en los Pirineos, agujas de huso de la Edad del Reno, largas y finas como las fuertes agujas de zurcir actuales, con un ojo hecho con gran habilidad. Basndome precisamente en la abundancia y perfeccin de dichas agujas, puse en duda' hace algunos aos 7 la arraigada leyenda del hombre de Cro-Magnon ligeramente arropado con piel de algn oso recin despellejado. El hombre de la Edad
7

470

471
466 467 468 469

472

473

474

La civlisaton du renne, Pars, Gallimard. 1936.

240

241

del Reno Cosa mucho, a .uz ar . encontradas en sus cavenlas g por I~ gran ~an!Idad de agujas quiere decir a priori q , y~ ademas, cosia bien, lo cual no , , ue con,ecclOnase d . No sabemos nada acerca de su indum pren as complIcadas. poner que el clima riguroso le obli . entana, pero podemos su. blgana a emplear todo su talento en cubrir cada uno de su , s rnlem ros. ASI pues, la distincin ent I d'fi te prctica La mas rudo it: as I erentes agujas es puramen_ . .' tmen ana ernple d . l Amenca tropical se f: b . ' a a especia mente en de una hoia de ag' ave" a nca"darrancando una espina terminal , ycoglenoaco(" largas de su envoltura De t d n muacion algunas fibras te de aguja e hilo. La' es e mo o, se dIspone simultneamen_ mente en el Mediterr ~guja con entalladuras se emple antiguaanea; conocemos . . encontrados en la base de I di vanos ejemplos de ellas . os Se Imentos de T L . d e agujas se encuentran en roya. os tres tipos fico actual y antiguo: el la ~~m~~c::ospuntosdel norte del Pacles actuales poseen la aguj pd ~ istorco y todos los esquima. lladuras es utilizada por l~s:Sq ~:o Icon ojo; l.a aguja con entaha es tamblen, y tanto en las Kuriles como en Alaska h ,un ueso ueco de .. h veces de aguja hueso que l un pajaro ace las cuyo canal pasa el hilo. ,genera mente, es el cbito, a travs de En este estudio no tenemos en tuyen un medio temporal cuenta los alfileres, que consti. adems accesorios de l . dPara urur dos piezas flexibles y son , a In umentana' -d ' nar los alfileres que sirven hil ,pero SI ebemos menciocomo los que se usaron d para I vanar: alfileres de espinas urante mucho ti , alfileres japoneses con la be lempo en Bretaa, o los cascabel para evit~r olvidar~~s e~al guam~cida de un minsculo El dedal no es un accesorio i ~ren a una vez acabada. n spensable; a menudo se le sustituye por un trozo d . l mano. Los esquimales e piel, que se coloca en los huecos de la el Extremo Oriente a~booseSedn ~nfldedal de piel (470), al igual que E ' e in uencia china (471) ntre los accesorios de la costura .' utilizado en Extremo Oriente l podemos citar el bastidor, los pueblos rticos desde L ' Y~ ehstuche (472), de uso comn a apoma asta los esquimales.

Estrictamente hablando, el bordado de piezas aadidas es menos artesanal. Se practica fundamentalmente en todo el norte de Europa, de Siberia y Amrica. Podemos mencionar tambin una zona secundaria que se extiende desde China hasta las islas de la Sonda. Consiste en coser sobre un fondo algunos recortes de colores diversos y, ms recientemente, de cuentecillas de vidrio. Es un tipo de bordado que abunda mucho entre los esquimales, los chukches y los camchadales: yuxtaponen trozos de pieles o pellejos de pjaros para adornar sus vestidos; pero los ejemplos ms caractersticos estn representados por el vestido de los ainos (473) y las blusas de piel de salmn de los goldes (474) del Amur cuyas piezas muy delicadas de piel teida en azul son recortadas sobre patrones de corteza y cosidas muy finamente sobre el fondo azul del vestido.

Los tejidos
Entre un cesto y una pieza de tela hay una distincin prctica, inmediata, de sentido comn. Si se observa con atencin, dicha distincin se funda en primer lugar en la forma, el uso y el aspecto exterior, despus, y en menor grado, en la materia, pero nunca en los rasgos elementales de la tcnica. Efectivamente, la rafia puede ser la materia prima de un cesto o de una pieza de tela; sin embargo, el primero est clasificado como un objeto de cestera, mientras que la segunda es un producto de tejedura. Las fibras de un cesto pueden estar entrecruzadas de manera idntica a las de una tela, pero no se incluyen en una misma categora tcnica. No obstante, examinada con atencin esta identidad resulta palmaria; las distinciones entre la cestera y la tejedura son fciles de admitir, pues obedecen al sentido comn, pero debemos preguntarnos si el especialista no se ha ceido a ellas con demasiada fidelidad y buscar las causas profundas de su adhesin a tal punto de vista. La separacin resulta clara a primera vista: la cestera es la unin de fibras de gran calibre por medio de las manos, para fabricar un recipiente, mientras que la tejedura es la unin de fibras finas en un telar para confeccionar una superficie plana. Pero qu actitud se debe tomar ante la unin de fibras realizada con las manos para hacer una superficie plana? Son numerosos los casos que se ajustan a estas caractersticas: un tabique de listones de bamb ser considerado como un trabajo de cestera,

El bordado. Podemos dividirlo en b . ordado de hilos y bordado de piezas aadidas (ca . ro rno SI ruese taracea). Y a se ha descn escnto en nume b . do de hilos' basta pues, e rosas o ras especIalizadas el borda. ' , on orecisar que sus _ . son el Oriente musulmn E zonas caractens!Icas influencia china. ' uropa central, RUSIa y el territorio de

242

243

y como una labor de tejeduna la urdi ' bastidor, pero si se trata d e h mbre de hilos tensos en un b sobre una urdimbre de al ac~r una estera con listones de barndenominaremos dicho traba g~ on puesta en un bastidor cmo 'S d JO, /, e pue e establecer una divi '. de cestera a base de heb I ISlOn categrica entre un trabaio bi ras retorcIdas y te iid " len retorcida practicados p I ' un 11 o de trama tamc~sto en el que las hebras salt~~ ~0~11lsmo pueblo? Y entre un tejido cuya trama salta dos hil d montantes sobre cuatro y el cados ambos en una misma os. e urdimbre sobre cuatro fabriDI' , regin geogrfica? e os distintos argumentos d ' '. aducirse, dejaremos a un lado I e ~ntIdo comn que podran el aspecto; y con respecto a la :::tpnnclpales: la forma, el uso y lo relacionado a los medios d enasolo nos quedaremos Con de bamb y un hilo de alg do e tratamIento especiales: un listn n un tejido en las mismas coa d no pueden servir de montantes a , id n iciones pues 1 ngi o, necesita de un sostn y I 'd uno, a ser bastante dar, Estos dos rasgos dan I~ are otro ebe sujetarse en un bastitejeduria, correspondientes agu a \as subdIVISIOnes de ces/erra y engloba a todas las formas d na edos general de los tejidos, que lelos, pues en el empleo d e u~r os piezas de elementos parahilos es donde se hall I difen astidor para tensar o colgar los . ' a a I erencia entre I t ied . na, Independientemente de la a eje una y la cestemas as al orden establecl'd malnera de entrelazarlos, Volveo por e sentido ca . , d o por la percepcin de una id ,mun, pero amphaencuentra en la bsqueda de losmad superior. Esta ltima se que la naturaleza ofrece d fi edios para entrelazar fibras ' ' e arma ndepend t cU,enta que la nica salida es la de len e, t~11lendo en primeros elementos de clasif '. cruzarlas entre SI y que los , I cacion vierten ds d ciones que se manifiestan en la a os por las variaDesde el punto de vista de manera de cruzarlas, las condICIones de trabajo las fibras que se han de I , ca ocar en dos ' tratar SImultnea o suc ' capas cruzadas se pueden eSlvamente En I ' en la base, y ambas capas se , e pnmer caso, se alinean ,1 cruzan en dia I I ' SI os elementos san fuertes go~a a eje de la pieza: nal (485); si son finos un~ ~esulta un trab~o de cestera diagocaso, se coloca una primera renza 450 a 452), En el segundo h b capa d( e forma pe di om ros del ejecutante' las p' d l rpen icular a los rezas e a otra e . ' d o una a una con estas iezas fii . apa se iran cruzanelementos fuertes la pr p fijas. SI Se hace el trabajo Con , nmera capa se d . segunda hebras y listones' estos . uencrmna montantes y la mente a la cestera. Y si el 'trab . termInas se aphcarn generalajo se reahza con elementos fino ~ ~

la primera capa, extendida en un bastidor, recibe el nombre de urdimbre, y la segunda es la trama; encontraremos los mejores ejemplos en tejedura, A estos primeros elementos que dan la posicin relativa de las dos capas hay que aadir las caractersticas del entretejido, La ms sencilla consiste en lo siguiente: despus de colocar las dos capas cruzadas una sobre la otra, se van atando los elementos dos a dos por medio de un tercero; se trata de la tcnica de capas superpuestas, en la que no se trabaja mediante entrelazado, sino por superposicin, No se utiliza en tejedura, y muy poco en la fabricacin de objetos de cestera, 10 cual se explica por la dificultad de mantener cruzadas las dos capas para unirlas con unas cuantas tiras; conocemos algunos objetos de cestera melansicos (475) que ilustran dicha tcnica, En cambio. la construccin de paredes y suelos de las viviendas ofrece mltiples ejemplos (476). que, es lgico, no podemos apartar de los tejidos. Los dems tejidos se hallan comprendidos en los tejidos de capas entrelazadas: los elementos de una de las capas pasan sucesivamente por encima y por debajo de los elementos de la otra, Consideramos (es, adems, el caso ms corriente) la primera capa (montantes o urdimbre) como pasiva, compuesta de elementos fijos que sern prcticamente rectilneos. Los elementos mviles de la segunda capa (hebras o trama) se entrelazan de tres maneras: l.' Cada elemento mvil gira en espiral alrededor de los elementos fijos, Estamos ante la cesteria con hebras espirales (477) o el tejido con trama espiral (478). es el tul de nuestra tejedura europea. 2.' Los elementos mviles se van torciendo por pares alrededor de los elementos fijos, Se trata de la cesteria retorcida (479) o el tejido retorcido: en el caso de la gasa. la urdimbre (480) no est retorcida completamente; en el tejido con cartones (481) lo est totalmente, y la trama est retorcida en los restantes casos (515), 3.' Los elementos mviles pasan sin torsin por los elementos fijos (es la forma usual): cestera tejida (482) o telas tejidas (482). Disponemos de este modo de una serie de caractersticas que, por el momento, no implican ninguna separacin entre la cestena y el trabajo de los tejidos. La primera serie se basa en la posicin fundamental de las capas, la segunda en los rasgos fundamentales del entrecruzado. Se puede precisar un poco ms fijando una tercera serie segn el nmero de elementos fijos que

245

.'
,p

': J , '
475
1 , .1

477

481

son cogidos o saltados por los elementos mviles. As se prepara la armadura del tejido. Aunque la mayora de estas ltimas caractersticas sean comunes a la cestera y la tejedura, producen efectos pticos tan particulares que las estudiaremos por separado en los respectivos apartados de cada tcnica. En todas las combinaciones adoptaremos el trmino de armadura de I cogido, 1 suelto, l cogido, 2 sueltos, etc, que completaremos con la nomenclatura usual: armadura tela, cruzada, asargada, etctera. Lo esencial de lo que se puede decir sobre los tejidos (cestera y telas) es comn a todas las tcnicas cuya finalidad es el entrecruzado de dos capas y los detalles que las diferencian son secundarios. La principal objecin que puede hacerse, fundada en el aspecto superficial de los productos, slo resulta vlida en lo que se refiere a la clasificacin de dichos productos y no de su tcnica: estableceremos diferencias formales entre un cesto y una tela, cuando el objetivo sea el estudio de los recipientes o las prendas de vestir; pero, desde el punto de vista exclusivamente tcnico, no creemos que eso sea importante. La objecin que puede presentar el especialista, fundada en la ausencia del telar en el caso de la cestera y la utilizacin, por el contrario, de dicho objeto en la confeccin de tejidos, es digna de consideracin pero secundaria. Lo principal es la labor de entrecruzar elementos textiles; las herramientas usadas para ello no son ms que medios: dada su rigidez, las fibras gruesas no necesitan ni de bastidores ni, a causa de su calibre, de dispositivos para moverlos; por el contrario, los hilos finos precisan de un bastidor donde poder tensarlos y de dispositivos que (de una vez) muevan los numerosos elementos de una urdimbre. Es tal la primaca del entrecruzado sobre el medio de obtenerlo que, de un lado, no se puede afirmar de forma general, cuando se examina una tela, qu tipo de telar sirvi para fabricarla; y de otro, que, simplemente con una urdimbre puesta en un bastidor y una trama hecha hilo a hilo con los dedos, no slo se pueden reproducir todas las combinaciones permitidas por la mecnica del telar, sino tambin algunas formas impracticables en los telares, formas por las que la etnologa s suele interesarse. La cestera Ya hemos hablado ms arriba del trabajo de cestera a base de capas superpuestas; se trata de una tcnica utilizada en parti247

486

246

cular para construir paredes, pantallas, suelos o tejados de las viviendas. Cuando los elementos se manejan simultneamente, recibe el nombre de cesterta diagonal, que, en el vocabulario de los cesteros corresponde al trabajo de gancho, cruzado y trenzado. Debemos mencionar en primer lugar, ya que se trata de la tcnica especial de la cestera, el cruzado con tres elementos (483), intermedio entre la cestera de capas superpuestas y la cestera tejida. Las dos capas diagonales se recubren sin entrecruzarse, y las hebras de una tercera capa sirven de cohesin cogiendo todos los elementos de una diagonal y dejando sueltos todos los de la otra. Mediante este procedimiento se hacen cestos calados, que podemos encontrar, sobre todo, en Amrica tropical, el Amazonas, Indonesia y en toda la zona de influjo chino (China, Indochina, Corea y Japn). La diagonal con dos capas entrecruzadas (trenzado de la cestera) presenta las principales variedades de armaduras: 1 cogido-I suelto (armadura-tela diagonal) ofrece testimonios en Occidente, Asia menor, Asia oriental y extremo-oriental, Melanesia, Amrica tropical y Columbia britnica. En trabajo apretado (484), se hacen cestos, paneles de construccin (Extremo Oriente e Indonesia), sandalias (Japn) y esteras (Nuevas Hbridas); en trabajo suelto (485), chozas (Extremo Oriente y Amrica tropical), tamices y piezas aislantes del vestido (Corea y Japn); y en trabajos finos, bolsos, esteras y rebenques. 2 cogidos-Z sueltos desprenddos de un elemento en cada fila (armadura cruzada diagonal) es el mtodo caracterstico de la cestera del Pacfico asitico, desde Corea hasta Melanesia. Se emplea, sobre todo, para los trabajos apretados (486) de cestos, chozas y paneles. Con esta ltima forma, dicha armadura se utiliza para construir tabiques, cercados y techos de carros desde la India hasta Manchuria y Melanesia. 3 cogidos- 3 sueltos desprendidos un elemento en cada fila es la armadura menos frecuente, derivada de la anterior y atestiguada de manera espordica en los mismos lugares. Asimismo, podemos encontrar armaduras del tipo 4 cogidos-e sueltos o compuestos aberrantes (487) que slo tienen el inters de ser variantes. La armadura a base de 1 cogido-2 sueltos desprendidos de un elemento en cada fila (armadura asargada diagonal) no se suele utilizar; no obstante, los objetos de cestera de las islas Salomn son' un buen ejemplo de este tipo. 248

491

495

fl
492

6
4 89
, I

497 490 498

249

La cesteria espiral. En el presente apartado resulta necesario hacer una precisin importante. Los manuales suelen hablar de la cestera espiral como propia de los pueblos ms primitivos; se trata ya de una verdad adquirida y transmitida con fidelidad a partir de una constatacin correcta, pero que se ha ido extendiendo progresivamente sin demasiada discriminacin. Cuando observamos unos cuantos objetos de ese tipo, confeccionados por los grupos preartesanos de Oceana, frica, Alaska o Amrica tropical, dan la sensacin de ser fruto de una misma tcnica (488): es el punto de partida de la generalizacin. Pero si se hace la diseccin de estos cestos, veremos que se pueden descomponer en cuatro series irreductibles: La espiral de capas superpuestas, de Melanesia (475); la espiral autntica. de Africa (Angola, por ejemplo), Oceana (islas Salomn), esquimales, Corea y Japn (490); la espiral de hebras retorcidas, del Japn y Alaska (491), y la espiral de hebras tejidas, del antiguo Egipto, Amrica del Norte, Amazonas, El Chaco, Africa oriental, Rodesia, Corea, China y Japn (492). La cestera en espiral se considera como un grupo distinto, poseedor l slo de todas las divisiones conocidas: capas superpuestas y hebras espirales, retorcidas o tejidas. La nota comn a todas estas formas es la armadura y los montantes sustituidos aqu por una larga espiral'. Este punto no ha sido claramente reflejado en las clasificaciones, pero lo que se les ha escapado por completo es que esta tcnica corresponde geogrficamente a la alfarera con rodillo en espiral (vase pg. 196), constatacin ms importante, ciertamente, que cualquier otra, ya que pone de manifiesto una vez ms la estrecha dependencia de las tcnicas la influencia del medio en la materializacin de las tendencias. ' Es preciso constatar que en estos trabajos de cestera, los montantes son horizontales (489) y las hebras verticales (a la Inversa qu~ en las formas usuales), y en segundo lugar, dejar en sus respectivas series las espirales retorcidas y las tejidas, con el fin de examinar en dichos objetos de cestera, como unidad clasificatoria, slo los de tipo fabricados con hebras en espiral. Debemos citar dos casos ms en el presente apartado: la cesteria en espiral cosida, con testimonios en frica del norte (493) y en Extremo Oriente (una trenza enrollada en espiral y cosida
8 Despus de la primera edicin del presente trabajo, H. BALFET public una c1asi~cacin de la cestera similar a sta en sus lneas generales, pero mejorada considerablemente al aadir la cestera en espiral. H. BALFET, La vannerie. Essai de classification, L'Anthropologie, t. 56, n.o 34, 1952, pgs. 259-280.

con hilo tambin de forma espiral) y la cestera de forma e~piral con una sola capa (494), espordica en el Pacifico y utilizada fundamentalmente en Corea como una prenda mtenor para que la piel no est en contacto con la ropa durante el verano.

La cesteria con hebras retorcidas. ste es un tipo que :esponde a dos necesidades: mantener siempre a la rmsma dlst~nCla unos montantes rgidos (495) o juntar unos montantes flexibles. Los ejemplos del segundo caso se hallan agrupados alrededor del Pacfico y responden en gran parte a una forma de tejedura que fue practicada en numerosos puntos de Amrica. SIn embargo, hay muestras del primer caso por todas partes. Al fabncar objetos de cestera de esta clase, como las nasas, vallas y cestos calados resulta necesario juntar los montantes mediante hebras muy espaciadas que no se muevan, lo cual parece haber determmado que se retuerzan dichas hebras. Esta solucin, casi inevitable, explica la presencia universal de objetos de cestena calados, cuya armadura se sujeta con hebras retorcidas de dos en dos o de tres
ffi~ Por la misma razn, se hacen los objetos de cestera fl'bl eXI es con hebras espaciadas por todo lo largo del Pacfico, desde el Japn hasta Alaska (496); pero en Amrica, donde abundan l~s objetos de cestera con hebras apretadas (Alas~a: Columbia britnica los indios de las Grandes Llanuras, Amenca tropical y Argentina), el influjo reciproco entre la tejedura Yla cestera o ms bien la unidad fundamental de ambas tcnicas tienen la siguiente explicacin (497): la armadura de una capa y la de un cesto (hechos ambos a base de cuerdas) de los kwakiutl de la Columbia britnica no se diferencian en nada. Una excepcin digna de mencin es la cestera con montantes y hebras retorcidos, empleada en la fabricacin de esteras por los kwakiutl (498).

La cesteria con hebras tejidas. Es el procedimiento ms.utilizado en la confeccin de cestos; se pueden encontrar con facilidad numerosos ejemplos en todas las partes del mundo, con mayor frecuencia entre los grupos de tipo artesanal de Europa y ASIa. Aunque en apariencia parezca la ms sencilla, es una vaned~d practicada por pueblos realmente hbiles en el arte de la .cestena, las combinaciones ms ricas se hallan entre Malasia, China y Japn. b d 1 La armadura ms corriente es la que se hace a ase e

250

251

cogido-I suelto (armadura-tela), que, tanto en los trabajos sueltos hebra en los apretados, es la ms adecuada para el empleo de las I ebras de bamb partidas, Exceptuando Asia y Europa, as como os ejemplos afncanos -que pueden ser tardos- la encontramos entre los pueblo,' pre o protoartesanos (andarnanes, Columbia bntamca y Amenca tropical) asociada generalmente a las vanedades en forma de espiral o retorcida, a armadura a base de 2 cogidos-2 sueltos (cruzada) o] cogid 0sueltos (asargada) son poco frecuentes e inspiradas en la cestena diagonal (pantallas y esteras); los principales ejemplos son de Extremo Onente (499), La c~stera tejida ofrece una particularidad que es tambin caractcrtstica de las telas tejidas, Cuando una de las capas es ms flexible que la otra, se la puede apretar hasta el punto de recubrir ~talmente el campo del tejido: se trata del elemento en exceso or lo que respecta a las telas, puede haber trama o urdimbre e~ ~xceso, mientras que en la cestera la rigidez de los montantes limita normalme~te esta particularidad a las hebras (500), Es un procedimiento utilizado en los objetos de cestera corrientes de Europa y Extremo ()riente, y sobre todo, en la cestera de tipo espiral con hebras tejlda~ (492), especialmente la de los africanos tanto actuales como antiguos, Por ltimo, podemos considerar las sandalias de paja del Extremo,Onente (50 1) como un intermedio entre la tejedura y la ~estena: Se trata en apariencia de un trabajo de cestera con heras tejidas en exceso" pero, dado que en su fabricacin se emplea un telar muy rudimentario, debemos considerar dicha forma como cercana a la tejedura de telas Para t~rminar con la cest~ra, qued~n por estudiar dos momentos cnncos de la fabricacin: el principio y el final. La fase que requiere los mayores cuidados y habilidad manual es la de comenzar el fondo de un cesto: generalmente, en la cesteria dia~onal o recta los montantes se cruzan; y la espiral, en la cestera e este tipo, se engancha o bien se deja recta, Los bordes se meten, salvo en algunos procedimientos raros en los que se deian sueltos (502), volviendo las hebras hacia el fondo, Podemos ~is tmguir, con las debidas vanantes, los siguientes tipos: borde vuelto tejido (503), vuelto retorcido, combado (505) trenzado (506) , Y atado (507),

La tejedura
Mientras que en el trabajo de cestera slo haba que considerar el entrecruzado de las hebras, en el de tejedura hay que aadir al estudio de las armaduras el de los telares, El hecho de que los hilos sean tenues Y flexibles no slo hace posible, sino tambin necesario, el empleo de dispositivos que permitan tensarlos y manejarlos en capas; por consiguiente, la clasificacin de los tipos de tejidos debe ir paralela a la clasificacin de los telares, Pero ambas series no se pueden superponer: salvo en lo referente a los telares ms modernos de la industria europea (y esto es muy relativo, por otra parte), cada tipo de telar no corresponde a un tipo de tela, y a la inversa, no podemos determinar, a priori, la naturaleza del telar slo con examinar una tela, Esto es tan cierto que desde hace muchos aos los especialistas vienen tratando el tema de los restos de tela de las ciudades lacustres o de las muestras egipcias sin haber proporcionado el plano de los telares utilizados por aquel entonces, o mejor dicho, cualquier plano presentado por un especialista es rechazado inmediatamente por el grupo de especialistas contrarios, Lo anterior se debe a que casi se puede fabricar todo tipo de armaduras en un simple bastidor y nicamente con el trabajo de los dedos o en cualquier telar aadiendo a la mecnica el refuerzo manuaL Los tejedores, al menos aquellos que en todo tiempo y lugar han trabajado para la alta sociedad, poseen una paciencia y habilidad asombrosa, y sus telares casi nunca tienen nada que ver con sus productos, As pues, na se puede establecer ninguna progresin; el telar ms complicado no corresponde necesariamente al producto mejor: an son las cimas de nuestra tejedura el mtodo gobelin, completamente manual, y el jacquard. totalmente mecnico, En el caso de las telas hacemos la division ya propuesta para la cestera: telas diagonales y telas rectas. Y las mismas subdivisiones: en espiral, retorcidas y tejidas.

Las telas diagonales. Estn representadas por las trenzas y cordoncillos, de los que ya se ha hecho una ligera mencin al final del captulo dedicado a la hilatura (450 a 452). Los telares para hacer trenzas son simples armazones que sostienen el extremo de los hilos. Los de frica del norte y Oriente Prximo (508) tienen un peso para asegurar la tensin; en Extremo Oriente, la trenza plana se hace en un telar en el que el varal se acciona con el pie (509), y la trenza hueca, en un palo vertical (452),
253

252

499
11

254

506

'(
507

508

Las telas rectas. Normalmente se define el trabajo de tejedura como el entrecruzado de hilos de una capa de urdimbre, colocada al principio en un armazn, y de los hilos de una capa de trama que se van introduciendo uno tras otro en la urdimbre. La operacin previa ms importante consiste en preparar la urdimbre; varan mucho los medios de hacerlo, pero generalmente se reducen a hacer girar el hilo entre dos puntos fijos que distan el uno del otro lo mismo o la mitad de la longitud de la futura pieza. En frica, los hilos se ponen a menudo entre dos estacas, sin colocarlos en capa; en Europa, generalmente se les da la longitud de la capa futura, metindolos en los dientes de una larga pieza con forma de rastrillo; en Indonesia y Oceana son colocados en capa sobre tres o cuatro estacas; y en la mayora de los lugares, se ponen directamente sobre el bastidor del telar, cuando ste es de poca longitud. La urdimbre puede ser corta, si los hilos no tienen ms longitud que el telar; continua, si vuelve por debajo; su longitud es, entonces, el doble que la del bastidor (es el caso de la mayora de las telas americanas); y larga, si se enrolla en una de las puntas del bastidor (es el caso de todas las telas que se enrollan en los telares con bastidor), o bien se estiran por encima del suelo (en los telares sin bastidor). La terminologa de la tejedura, exceptuando los nombres de los elementos especiales, se ha tomado del telar que se ha venido usando hasta hace pocos aos. Anticipndonos por necesidad, estableceremos desde abara los trminos usuales (510). En los dos extremos del bastidor hay dos piezas, generalmente cilndricas, que pueden girar o bloquearse mediante un mecanismo muy sencillo (trinquete, barra o freno): se trata del enjulio: (a), en el cual se va arrollando la urdimbre, y el antepecho (b), en el que se arrolla la tela tejida. Entre el enjulio y el antepecho se encuentra el aparejo (e) que comporta todos los rganos mediante los cuales se levantan los hilos; en los telares ms sencillos estos rganos son dos filas de lizos sostenidos por cuatro listones (las viaderas). Los lizos, suspendidos de un balancn, se mueven ascendente y descendentemente; dicho balancn puede ser un alern o una polea (d) sujeta en la parte superior del bastidor. Dos pedales tiran de los lizos alternativamente: se trata de las crcolas (e). Los hilos pasan por los eslabones de los que estn provistos cada uno de los lizos, y el movimiento alternativo abre entre ellos un espacio, el paso, en el cual se introduce el hilo de trama. A estos rganos esenciales se aaden, entre el enjulio y los 255

lizos, el rastrillo de distribucin (1) que regulariza la separacin y tensin de los hilos; enre los lizos y el antepecho se halla el canal (g), donde est fijado el peine, que amontona los hilos de la urdimbre en cada uno de sus movimientos los cuales reciben el nombre de pasadas. El hilo de la trama se arrolla en la canilla, que est colocada en la lanzadera (h). Con esta escasa nomenclatura basta para hacer inteligible el funcionamiento de cualquier telar. Por lo que se refiere a las telas, la terminologa se puede limitar a las armaduras fundamentales. La armadura-tela (511) I cogido-I suelto, armadura cruzada (512), 2 cogidos-2 sueltos, y armadura asargada (513) I cogido-Z sueltos o ms. Las telas son sencillas cuando las combinaciones fundamentales de 1, 2, 3, 4 Y ms son suficientes para producir los adornos; y labradas, cuando con medios suplementarios se levantan los hilos de manera irregular para producir a voluntad dibujos que no estaban previstos en el juego de los lizos. Las telas labradas (el brocado, por ejemplo) requieren operaciones manuales especiales para sacar los hilos suplementarios; de ah, el nombre de telar de cintas que aplicamos en este estudio a todos los telares, por sencillos que sean, que sirven para producir, adems de las telas sencillas, las telas labradas. La primera division de los tejidos engloba la cestera y las lelas en espiral. stas son casi inexistentes, aunque el ejemplo caracterstico de este tipo de telas lo tenemos en el tul, que se halla limitado a la industria europea, y en algunos procedimientos accidentales de labrado de los adornos muy estrechos, en los que un hilo de trama de color va rodeando a unos cuantos hilos de urdimbre. Las telas retorcidas, por el contrario, abundan en Amrica; uno de sus productos ms interesantes es la capa de los indios de la Columbia britnica (515), en la que los dibujos al estilo de los totems se hacan retorciendo los hilos de color en una urdimbre vertical. La armadura de estas telas americanas es muy sencilla: lo ms frecuente es que se estiren el enjulio y el antepecho por medio de cuerdas; incluso a veces, la urdimbre cuelga del borde inferior. No siempre hay aparejo ni canal. Entonces, se tira de los hilos, uno a uno, con las manos, y la trama se va pasando de hilo en hilo a un ovillo o a uha varilla. Al ser extremadamente lento, es un procedimiento que permite realizar todas las combinaciones posibles de adornos. Aplicado a las telas tejidas, se puede conseguir con l la combinacin de las ms variadas armaduras. 256

509

511

512

513 514-

515

516

257

En Eurasia, las telas retor .d . nica casi desaparecida de la ~I . a; es~an representadas por la tcGennep, en una excelente m eje una con cartones. Amold van pleto este tema 9 El t I onograa, ha agotao casi por comdimbre entre do~ pu:t~~ ~~omuy sencillo (516): se tiende la urcuatro agujeros de una seriede cada hilo pasa por uno de los lizos; los cartones hacen un gir~ ~a~05~es que sustituyen a los rfi . ,con lo cual se abre el paso, y cada hilo aparece en la pasadas. Al princi io es Supe rete una vez por cada cuatro da (1 cogido-2 suJto~ o ~~s;elar q~e presenta armadura asarga, nos geomtricos muy variad ,co~ 0 cual se pueden hacer ador, 1uso, si se maneja cada cartn por separado adornos I~~' edInc posibles. Pero la rotacin de I ra os de las formas ms diversas dimbre cuatro por cuatro y en~s cartones tuerce los hilos de urdos elementos de espiral: de e ~nces cada pasada se coloca sobre can ur.dimbre retorcida bastant, e modo, se confecciona una tela e vistosa (481) . . No es u~a tcnica que se pueda aplicar fcil veinte o treinta cartones (80 120 hil mente con mas de para las telas muy estrechas: ~a'a \OS), po~ lo que se utiliza sensacin de ser mu anti . J S, ga ~nes, CInturones... Da la mucho en el transc~rso J~~~:n.~ualqul~r caso, se ha extendido Europa (hasta el extremo nort u ~mos siglos: el Mediterrneo, hasta la pennsula malaya. Pr:~~bl~la menor y ASia meridional tos actuales de la tejedura con rt mente, los mejores producy Birmania. ca ones son los galones de Siam Las telas tejidas. Al igual . mismo nombre, este tipo de te?::se en el trabajo de cestera del que, sin torsin, pasa altemativam:~ caractenzan por su trama, de los hilos de urdimbre Prer-i .te por encima y por debajo separacin de los hilos es d recrsan siempre de un dispositivo de pecho o una barra horizont:~lden~~esitan por lo menos un anteC~all pende la urdimbre Lo ms frecuente es que el otro extr do en el conjunto o atado a una emo e a urdimbre est sostentensin de la urdimbre indo est~ca can objeto de asegurar la levantados. En la maY~ra d:PI~nsa le cuando vuelven los hilos complicacin creciente para levasn~::~s, s~'lutll~za Un aparejo de An no se ha realiz d . os I os e urdimbre, segn su armadura qu: r~s~~~ ~Iaslf~acin de las telas tejidas, maduras fundamentales se halla o su Idclentemente til. Las arn en to as las partes del mundo;
9

resultara de poco inters tratar de ellas con relacin a los telares. stos, en cambio, se conocen gracias a las numerosas piezas de museos y las descripciones de los viajeros. Por desgracia, los hilos de las piezas de los museos a menudo estn muy entrecruzados, las distintas piezas montadas un poco al azar, y casi siempre, las descripciones de los viajeros son, a todas luces, insuficientes. Por lo tanto, est lejos de ser completa la historia de los telares. Nosotros hemos adoptado una clasificacin provisional, basada en los tipos de telares; en ella damos una sere de informaciones sobre las armaduras ms usuales de los telares estudiados. La progresin es puramente morfolgica: telar sin lizos, telar de pesas, telar con un juego de lizos, con rejilla, con dos juegos de lizos, con ms de dos juegos y telar de cintas. Los telares sin lizos se extienden en un bastidor, por el que se va pasando el hilo con los dedos, segn el procedimiento de los Gobelinos, que ha valido a dicha tcnica el apelativo general de gobelin. Hay que pensar en las telas sobre bastidor con trama continua y separar el punto anudado de las alfombras orientales. Sin embargo, son numerosas las relaciones entre el mtodo gohelin y el punto anudado; no hemos credo necesario crear un nombre especial para estos ltimos procedimientos; basta con denominarlos telas con trama anudada. El punto anudado (517 y 518) es propio de los grupos islmicos de Asia central; se extiende por el oeste hasta los limites africanos del Islam, y por el sur hasta la India. En el este, ha sido adoptado en la China del Norte a travs del contacto con los tapiceros de Asia central y, ya ms tardamente, ha llegado hasta Indochina. Se relaciona con el mtodo gobelin tanto por el bastidor de montaje como por los adornos, conseguidos mediante la proximidad de elementos de trama con colores variados, cada uno de los cuales slo ocupa la superficie del dibujo. El punto anudado fue precedido por el globelin en los mismos lugares de. su antigua difusin y, aunque no poseemos pruebas materiales, podemos suponer que el punto anudado es una variante del gobelin. El mtodo gobelin se extiende por dos zonas independientes: Eurasia, por un lado, y la Amrica central y meridional, por otro. Por lo que respecta a Eurasia, alcanz en Bizancio su perodo ms brillante; tuvo su centro en l y sigui durante siglos alrededor del Mediterrneo; se imitaron sus adornos en las telas labradas en telar de cintas del medievo italiano. En cuanto a Extremo Oriente, no se difundi con tanta facilidad a causa de la existen-

Le !issage aux carta .


nJ,

~ Neuchatel, Delachaux et Niestle, 1916.

258 259

cia muy antigua del telar de cintas chino; nicamente la tcnica mixta del Ko-sseu puede considerarse como un testimonio de las relaciones probables entre los extremos geogrficos. Amrica, por su parte, debe al mtodo gobelin las obras maestras del arte textil del Mjico y Per precolombinos. La sencillez del telar, un simple bastidor en el que se coloca la urdimbre, contrasta sorprendentemente con la fineza y complicacin de las telas, labradas con personajes y motivos decorativos muy variados. El gobelin sobrepas con mucho a las civilizaciones precolombinas; se le puede considerar como la forma tpica de la tejedura americana. Las telas labradas en bastidor, tejidas o retorcidas, se hallan diseminadas por todo el continente, desde el sur del territorio esquimal hasta el norte de Tierra del Fuego, tanto aplicadas a superficies grandes (Columbia britnica), como limitadas a bandas ornamentales, bolsas y hamacas (Amrica tropical); son testimonio de la unidad tcnica de los tejedores americanos. El trabajo a base del mtodo gobelin iba ligado frecuentemente a la trama anudada que serva para fijar en la tela plumas de pjaros. El telar de pesas (519) se funda en principios muy diferentes de los que rigen a la mayora de los telares. Se utiliza casi exclusivamente para fabricar esteras y persianas. Est compuesto de una barra horizontal, levantada por encima del suelo. Cada extremo de los hilos de la urdimbre, normalmente escasos, se arrolla en forma de ovillo sobre un peso, que suele ser un guijarro. La trama est formada por laminillas de bamb, filamentos de paja o tallos de caas, que se colocan una a una en la barra horizontal; slo con hacer que todos los pesos del borde exterior pasen al interior, y despus realizar la operacin inversa, se cierra el paso; la estera va bajando de manera progresiva hacia el suelo. Esta forma de tejer tan sencilla es conocida en diversos puntos del mundo occidental, pero es caracterstica, en la actualidad de la zona comprendida entre China y el extremo norte del Japn, donde la emplean los ainos para confeccionar esteras que sirven para guarnecer las paredes de las chozas de caas. El telar con un juego de lizos es muy interesante; su forma es la ms sencilla que pueda tener el telar que ha dado origen a los telares industriales. Hay tres tipos de dicho telar (en frica, Extremo Oriente y Oceana): telar horizontal sin bastidor (Oceana,
260

517

51/j

Q
'9

1d

L.

523

520

261

ainos), telar oblicuo con bastidor (d . SIal y telar vertical (frica del norte)~sde el Japon hasta Indone. Se basa en el siguiente prin . . . ' pares en la pasada, la tensin c~P~. s~ se nra de todos los hilos nuevo a su posicin primiti Ppo UCI a basta para llevarlos de (520) slo con mantener se~:~ad~rIconslgUlente, se abre el paso as y el enjulio, pasar cada hilo de 1: c dos capas entre el aparejo tirar o soltar alternativam eln) te el Ii a~a inferior a un eslabn y lizos. El telar ocenico (52 e e IIsdton al que estn sujetos los . consta e enj uli urdimbre es continua Del . li I 10 Yantepecho, y su trillo separador para ~ntre:Z~a~o(:) antepecho (520) est el ra.sde telar de una fila la ba d ' un .~rgano especial propio solo listn (e) el ~uchill~r7d) e separacton (b), los lizos en un telares rsticos 'y la lanzadera S" ~ue sustituy : al peine en los te se puede confeccionar con m a ayuua de los dedos nicamenra-tela. Idntico al descrito e 10~ :e:ares.de una fila la armadus. e e ar amo (522), slo se cambia el rastrillo de entrec dimbre es larga y est s~~~:"ento por un peine; adems, la urpor una estaca en lugar de un enjulio. . El telar japons de una fila (523) h dei .. cientemente. Tuve la ocasin d .a ejado ~e utilizarse reltimos ejemplares, que funciona exammar yo mismo uno de los Oceana, con la nica particUlari~a~x~ctamente Igual al telar de a . e haber aprovechado del telar de dos filas el en' uli interesante constatar la ~o~~i co~ ~dIlIo y el bastidor. Resulta hasta los ainos a travs de las Filii . geogrfica, desde Melanesia telar, cuyo nico inconvenien pmas, China y Japn, de este de la urdimbre para que los h.~e es q~~ ~eqUlere una gran tensin 1 os ma a os vuelvan a su posicin inicial. En el telar norteafricano (524) pod cin muy diferente al . ernos observar una solu. mIsmo problema' const . testimonio de las formas' d di ' onsntuye un valIOSO tendencia en pueblos muyl~1 e:n lentes que adopta la misma para tapices (punto anudado eJ os e~tre SI. Se. trata de un telar de madera en el cual la u di bgobelm), es decir, de un bastidor .' r trn re se extiend d f . Los hilos pares se mallan en lo li . e e orma vertical, al q~~ una cuerda (b) arrastraSd~t~~:I:rlt~stn uSn solo listn (a), tensin moderada y la urdimbre e e ar. e establece una varilla (c), aunque bastante fuerte. mas bien blanda. Slo una encima de los lizos. Basta con subi~ ~oge I~s hos Impares por (pares debajo), y con bajarla em .~ idol a, para abnr el paso pujan o a, para abnr el paso inverso (pares arriba)' la tra , ma se pasa manualmente. Es un telar

-quiz el ms sencillo de los telares con lizos y claramente relacionado con el telar para tapices- que se utiliza para confeccionar albornoces bastos y da la armadura-tela. El telar con rejilla aporta otra solucin, bastante original, al problema de la abertura del paso. En realidad, debemos hablar de dos tipos: aquel en el que la rejilla se mueve verticalmente Yel telar de rejilla basculante. La rejilla de movimientos verticales es, al parecer, muy antigua; se extiende desde Laponia hasta el Mediterrneo. Se utiliz en Francia hasta el siglo XIX. Por lo que respecta a Oriente, quedan muy pocas huellas de este instrumento; yo mismo pude ver en la pennsula malaya una rejilla absolutamente igual a las nuestras; resulta dificil afirmar si se trata de un prstamo antiguo a travs del Islam o de una importacin relativamente moderna debida a los navegantes europeos. nicamente se le puede aplicar en la fabricacin de telas muy estrechas -galones o cintas-. Se compone exclusivamente de una rejilla de madera (la de los lapones es de asta de reno), en la que una serie de ranuras verticales alternan con unos agujeros colocados a media altura (525). En Francia, eran las mujeres quienes practicaban este tipo de tejedura; la tejedora, que trabajaba sentada, sujetaba con el pie una punta de la urdimbre y la otra con la cintura; slo con mover un poco el pie los hilos se tendan o distendan. En la mano izquierda apoyaba la paleta de la rejilla y con la mano derecha manejaba la lanzadera, que descansaba en su regazo despus de cada pasada. Bastaba con levantar o bajar la rejilla para que los hilos pasados por los agujeros se cruzasen con los que haban pasado por las rendijas. La rejilla basculante todava se usa en Japn para la confeccin de esteras. Se tensa la urdimbre en un bastidor vertical (526) y pasa por las aberturas de la rejilla. Difiere de la nuestra en que cada rendija se va estrechando progresivamente hasta terminar en un agujero en la superficie opuesta; adems, estos agujeros alternan a una cara Y a otra, de manera que, a simple vista, su colocacin parece idntica a la de la rejilla de movimientos verticales; pero si a aqulla se le da un movimiento basculante, los hilos de las dos esteras se cruzan Ypasa la trama, que est compuesta de delgados tallos vegetales.

263

262

El telar con dos juegos de lizos es el telar por excelencia; aquel

al que nos referimos siempre que hablamos de tejedura manual,


ya que no ha desaparecido totalmente entre nosotros. Segn mis conocimientos, nadie se ha dedicado a trazar una historia completa de esta mquina, que ha proporcionado a toda la civilizacin europea sus vestidos y sudarios durante un incontable nmero de siglos. Por lo dems, resulta tan dificil hacer esta historia como la del cuchillo, el caballo o el arco. Al tratarse de un tema de importancia primordial, el telar de dos filas tuvo que ser adoptado necesariamente por todos los pueblos tejedores que lo conocieron; lo que no impidi que algunos conservaran sus antiguos telares para usos especiales. En este estudio no podemos hacer un ensayo histrico; ya dije al comenzar el libro que nicamente se tomaran como ilustracin los ejemplos de los que dispongo por haberlos visto practicar, porque los he practicado yo mismo o estudiado con la suficiente profundidad como para que no haya ninguna imprecisin en su sentido tcnico. Ahora bien, un estudio exhaustivo del telar habra sido suficiente para absorber la mayor parte de la actividad tcnica de un solo investigador. Por otro lado, nuestras fuentes habituales, cuando se trata de hechos antiguos (viajes, crnicas o miniaturas), son precarias en sus descripciones de un objeto tan complejo, y todo lo que aportan -muy interesante, y acompaado, adems, de una abundante crtica- no puede figurar en un ensayo general. Nos hemos limitado, pues, a hechos muy generales; desde que las fuentes comienzan a ser abundantes, es decir, hace unos diez siglos, aproximadamente, se conoce el telar de dos filas en Europa, alrededor del Mediterrneo, la India y Extremo Oriente, o sea, la zona de mxima frecuencia del estado artesanal agrupado de las tcnicas. En la actualidad, casi no hay ningn pueblo, salvo Oceana y algunos puntos de Amrica, que, entregado activamente a la tejedura, no posea el telar de dos filas. Para todos estos telares, resulta vlida por completo la descripcin terminolgica expuesta al comienzo de este captulo; bastarn algunos ejemplos para ilustrar las mnimas variaciones de detalle. En los telares europeos y africanos, el aparejo suele colgar de poleas ms que de alerones: Los telares de la India, Indonesia, Indochina, China, Corea y Japn tienen siempre alerones (527) para la suspensin del aparejo y, a menudo, una cremallera para regular el peine. En frica, desde la costa occidental hasta Abisinia, la urdimbre da la vuelta desde el enjulio, por encima del bastidor, y se fija detrs del tejedor (528); en otros casos, 264

b
a
11
11

525

'P:,
111

524

11

526

52?

265

simplemente se alarga la urdimbre y se sujeta en una estaca (529). Normalmente, las crcolas son paralelas a la urdimbre (510). En frica, el tejedor suele estar sentado en el suelo; las piernas le cuelgan en una fosa y los pies descansan en las crcolas. Por lo que respecta a frica occidental y Extremo Oriente, a menudo las crcolas son perpendiculares a la urdimbre, y en Malasia concretamente, son sustituidas por unas barras que penden de la lmina inferior de los lizos (527). Con el telar de dos filas generalmente se confecciona la armadura-tela, y slo se pueden realizar dibujos ms o menos complicados si se tira de algunos hilos con la mano. As pues, se hace el adorno mediante los colores de los hilos (franjas longitudinales de urdimbre y franjas transversales de trama), el calibre de los hilos de trama (efecto de reps, por ejemplo), la impresin de alguna decoracin en la urdimbre antes de empezar a tejer (procedimiento frecuente desde Indochina hasta Japn) o la tensin de los hilos (elemento en exceso). Los telares de tres juegos o ms son simplemente el desarrollo del telar de dos filas; no hay nada esencial que los diferencie a no ser el hecho de que las hileras de lizos, ms numerosas, corresponden a poleas, alerones y crcolas suplementarias. El tipo ms corriente, tanto en el mundo occidental como en Extremo Oriente, es el telar de cuatro filas, con el que se pueden hacer las tres armaduras fundamentales sin necesidad de cambiar el mallado de los hilos (530). Si se marcan los hilos con las cifras 1, 2, 3, 4, 1, 2, 3, 4, etc, cada hilo I es puesto en movimiento por la crcola A, cada hilo 2 por la crcola B, etc. Si se quiere obtener la armadura-tela debe manejarse a la vez AC y despus BD; AB, luego BC y CD, etc., para la armadura cruzada; y para la armadura asargada: A, luego B, C, D o todas las combinaciones en las que se levanta a la vez un hilo solamente: el tejedor va viendo el revs de la pieza. Es bastante considerable la cantidad de combinaciones geomtricas que se pueden obtener con cuatro filas; se comienza en la diagonal dibujada por los hilos desprendidos en cada pasada (531), e invirtiendo un asargado A, despus B, despus C y despus D; en el orden D, C, etc, Se obtiene una espiga (532). Si se mallan los hilos I 234 Ydespus la serie siguiente 1234 ABCD --'---- se va abriendo un rombo en las pasadas A BCD, y se DCBA cierra (533) en las pasadas D C B A. 266

-l-J~H-H--H-t-I+D
+-~+++..-J+-H'+ c

J>

cl+4-++++-H-f#++I++++t+t+t
:B-!+l~#l~~N+tttl+# A~#~H+tH-tt1fttHttt

-H-I++-f+ttHttttttt11Tttr

-HH-I-+H-+t+H-:B
"-:H-+++H--t-IH-+-~

534

535 533

267

Tejiendo una malla A B A B en una parte de la urdimbre ' I 2, 3 4 I 234 luego en otra parte y por ltimo I 2 3 4 van , A, B , ABCD DCBA saliendo una sene de rombos rodeados de una lnea gruesa en el fondo de la tela mediante el funcionamiento de las crcolas A despus B, AC, BD, etc, (534). Todas stas son las combinacio: nes elementales que se pueden realizar con el telar de cuatro filas; no vamos a analizarlas, pues nuestro objetivo no es hacer un manual de tejedura ni un estudio completo de las armaduras, Sin embargo, slo con aadir a un esquema tan sencilJo como el anterior (534) (en una urdimbre de 24 hilos tendramos A B A B 1 2, 3 4 I 2 3 4 I 2 3 4 I 2, 3 4 I 2 3 4 ) I 234 A, B A BCD D C B A A, B A B A B las combinaciones conseguidas por los colores de urdimbre y de trama, tendremos la visin general de la mayora de los trabajos con decoraciones geomtricas, Con los telares de cintas se pueden realizar otro tipo de trabajos: toda clase de dibujos de flores, pjaros. objetos o figuras humanas, Por lo que se refiere a Europa. parece ser que se desarrollaron primeramente en Italia y se extendieron con rapidez a Lyon y el resto del continente, No hay datos precisos sobre su origen; es lgico pensar que se conociera antes en China que en Europa. pero por el momento debe quedar abierta la cuestin de los prstamos, Se basa en un principio relativamente sencillo: se parte del telar comn de dos, cuatro. seis, ocho filas o ms de lizos. que se m~llan para confeccionar un fondo Igualo con decoracin geometnca. Entre los lizos y el enjulio se mallan por separado unos hilos de urdimbre supernumerarios que aparecen en el fondo nicamente cuando se tira de ellos. y si no corren por el revs de la tela sin ser tejidos (existen. adems, algunas combinaciones que permiten incorporarlos constantemente), En un brocado de 19 hilos. por ejemplo. donde se pueda tejer el dibujo en 20 pasadas. basta COn mallar. pasada por pasada los hilos a levantar (535): por ejemplo. 1, 6. 7. 8, 12, 13. 14. 19'en la primera; 1.2. 3. 6.8. 12. 14. 17. 18. 19 en la segunda, etc. Se juntan los hilos mallados en cada pasada en su punto alto y se sujetan con una cuerda; de este modo. se obtienen 20 cuerdas cada una de las cuales dirige una pasada. En ese momento un ayudante debe permanecer en un extremo del telar y. cada vez que el tejedor

ponga en movimiento las crcolas, tirar siguiendo el orden de la l.', 2.', 3.' cuerda hasta llegar a la vigsima; si se vuelve a comenzar la misma operacin se puede reproducir indefinidamente el dibujo del brocado. En la prctica, el brocado se confecciona con hilos muy finos, la urdimbre se lleva varios millares de hilos, y el dibujo ms sencillo, varias docenas de pasadas. As pues. se ha ido perfeccionando progresivamente este telar para poder realizar el trabajo; eljacquard ha supuesto la culminacin de estos esfuerzos 10, Este telar representa tambin la evolucin inevitable de la cinta, que en menos de un siglo se introduce por todas partes; tanto es as. que yo no pude ver. en los lugares mismos de los ms clebres brocados de Extremo Oriente. un solo telar de cintas todava en uso, Al igual que en el caso de nuestro viejo telar de dos juegos, consegu encontrar las huellas de la tcnica extinguida en la densa polvareda de las naves en que se conservan. Los

FLUIDOS

En los fluidos encontramos un ejemplo propio para ilustrar el sentido de la clasificacin presentada en este libro y de los medios que conducen a proponer cortes all donde la tradicin ve conjuntos continuos, a constituir grupos con elementos que suelen ser considerados como dispares. Lo que nos ha empujado a ver en el hierro y el cuero cuerpos semiplsticos cuando se les estampa. a ver en un puente de troncos de rboles unidos por una red de bejucos un trabajo de cestera. o a ver en la edificacin de un dique y la confeccin de un cacharro de barro dos actos de tratamiento de los slidos plsticos. no es. evidentemente. el afn de agrupar objetos por sus afinidades aparentes. Se trata de algo muy distinto. de la investigacin de tendencias tcnicas particulares; es decir. no pretendemos catalogar los objetos como si fuesen las ramas altas de un rbol -que sera el rbol de las actividades humanas-o sino llevar la investigacin al menos hasta las ramas maestras. Digamos de entrada. por paradjico que pueda parecer. que consideraremos como fluidos no slo el agua. sino tambin el trigo y las manzanas, ya que los tres son masas mviles a las que
10

A. LEROl-GOURHAN, El gesto y la palabra. VoL 11; La memoria y los rit-

mos, Pars, Albn Michel, 1965, pg. 54.

268

269

es necesario sujetar para que no se muevan: la botella, el saco para los granos y el silo no se consideran en si mismos, sino que como continentes dotados de idnticas propiedades. Es cierto que tarde o temprano aparecern las diferencias entre los tres fluidos y sus respectivos continentes, pero, como mucho, sern diferencias secundarias; el hecho primordial se halla en la tendencia por la cual el hombre crea formas propias para contener. Si la mente se resiste a admitir de buenas a primeras que las manzanas son un fluido, se debe poco ms o menos a las mismas razones por las que la ballena ha pasado durante mucho tiempo como un pez; el papel de la investigacin cientfica es precisamente el de franquear ese estado. Un grano de trigo o una manzana son cuerpos slidos que se pueden coger; pero diez granos de trigo y diez manzanas no son ms que una masa fluida, con mayor o menor tendencia a extenderse horizontalmente, y a los que no se puede coger sin encerrarlos previamente. Todo el estudio tcnico de los fluidos consistir, pues, en el estudio de los objetos por medio de los cuales se puede guardar, transportar y dejar sueltos dichos cuerpos. Es evidente que la constitucin de las paredes del continente variar segn la naturaleza del contenido; su estanqueidad se deber a paredes cuya impermeabilidad bastar para impedir la salida del contenido: un barro que no sea poroso puede contener agua; una tela, trigo; un cesto calado puede guardar manzanas; y cuatro estacas, un montn de gavillas. Una vez visto lo anterior son fciles de realizar las subdivisiones principales: los medios para reunir (coleccin), transportar (transporte) y trasvasar (trasvase) los fluidos. Se trata de tres divisiones bastante interesantes, pero tericas, por lo que pueden resultar molestas ante los objetos. Qu es una botella si no un continente propio para contener vino durante aos, transportarlo a largas distancias y trasvasarlo, finalmente, a un vaso? Las tres funciones se confunden en un mismo objeto; por comodidad, diremos que se superponen, con lo que estaremos obligados a estudiar en primer lugar la panza de la botella con la cisterna; su gollete, como parte prensible, junto con la cuerda de los pozos y el asa del cesto, y, adems, como parte trasvasante, junto con el canalillo y el pico de la jarra. Podremos asignarle, como objeto, su lugar en el consumo alimentario. El hecho mismo de que un sistema de regado se componga de un estanque, canalillos y desages. o de que una tetera tenga una panza, un asa y un gollete, y de que un silo tenga una cavidad y una puerta implica la percepcin de un conjunto tcnico.

Conjunto que es muy distinto de aquel en que el volante se aplica al torno para madera, a la rueda de alfarero, a la noria, a la rueda de hilar o al taladro de parahus, y muestra otro de los caminos por los que la mente humana llega a la invencin. La doble imagen de los fluidos y de la rueda nos lleva a ver ya dos rasgos: por un lado, la extensin de la tendencia tcnica, que lleva a aplicar las mismas formas tcnicas a cuerpos diferentes (el desage y el gollete, por ejemplo), y por otro, la extensin del medio tcnico, por el que se pueden aprovechar tcnicas diferentes de la misma adquisicin material (la rueda). Es indudable que estos dos aspectos se suelen confundir; precisamente los caracteres de dicha confusin sern objeto del desarrollo final del libro.

La coleccin de los .fluidos


Generalmente, un mismo continente puede realizar las tres funciones de coleccin, transporte y trasvase; resulta difcil repartir con exactitud los ejemplos en cada una de estas divisiones categricas, por lo que sern necesarias algunas repeticiones. En primer lugar, podemos separar los continentes fijos de los continentes mviles, y clasilicar despus estos ltimos de acuerdo con las proporciones de su cavidad, en dos grupos: continentes con cavidad poco profunda y continentes con cavidad profunda. Por lo que respecta a estos ltimos, habr que establecer una subdivisin: aquellos que tienen abertura estrecha y aquellos con abertura ancha.

Los continentes jijas. Son las cavidades naturales o artificiales que permiten retener grandes masas fluidas. Las corrie~tes de agua, lagos y estanques slo ofrecen inters en este estudio con relacin a los trabajos de acondicionamiento a que pueden dar lugar. Una vez que alcanzan el estado artesanal, casi todos los grandes pueblos agricultores construyen presas Y canales: a este respecto, el Egipto y Mesopotamia de la antigedad, Chilla y el Per de los incas disponan de todo tipo de recursos. Son numerosos los pueblos que construyen presas pequeas para formar reservas de agua. A menudo, dicha actividad se halla ligada a la pesca: tenemos el ejemplo ms elemental en los australianos de Arnhem, que, sumergiendo manojos de juncos -que clavan con su propia espalda- forman presas provisionales para forzar al pez a detenerse en una bolsa de agua. Pero la funcin de estas
271

270

presas es transitoria; no se trata de una verdadera tcnica de coleccin. Probablemente sean los arroceros los ms hbiles constructores de diques y presas. La necesidad de anegar los arrozales en determinadas pocas les ha obligado a realizar una serie de obras con objeto de retener el agua hasta el momento propicio. Desde las islas de la Sonda al norte del Japn, a travs de los archipilagos, Indochina y China, encontramos por doquier el estanque junto a los cultivos, estanque que recoge el agua de los arroyos en la poca de lluvias, y del cual sale una vez que se han de anegar los arrozales. Salvo raras excepciones, el arroz est ligado a la recogida de las aguas de superficie. La recogida de aguas profundas se realiza en los pozos; esta operacin responde a otra modalidad agrcola, la de los oasis de frica, de Asia Menor y central. Los arroceros y cultivadores de las zonas secas muestran el mismo ingenio en los medios de llevar el agua a los campos, pero divergen en la forma de recogida. Al igual que la presa, los pozos corresponden normalmente a un estado tcnico bastante avanzado, y ofrecen idntica distribucin que los grupos de tipo artesanal que no tienen agua en la superficie (como los de las regiones secas de frica y Asia, por ejemplo) y han desarrollado el arte de los poceros hasta el punto de poder construir la mayora de las veces el pozo en las inmediaciones de la casa o el campo. En las regiones semidesrticas que se extienden desde el Irn hasta el frica sahariana, se hace la traida de aguas, que a menudo se hallan a una distancia de varios kilmetros, mediante un canal subterrneo, en cuyo trayecto se van escalonando pozos destinados tanto a la excavacin como a la evacuacin de desechos y circulacin del aire, cuyo vapor de agua se aade por condensacin al agua de la fuente que se est aprovechando: son los denominadosfoggara. Los grupos preartesanos no han aportado, en general, ninguna solucin a la recogida del agua, bien porque hayan podido instalarse en las proximidades de un ro o un lago, o bien porque, forzados por las circunstancias, hayan utilizado las cisternas naturales o ligeramente acondicionadas por un dique. Los continentes fijos estn destinados a la recogida de aguas y, al menos parcialmente, son naturales. Para almacenar los productos del suelo y la caza se necesitan continentes de gran capacidad. Algunos se edifican, como las enormes tinajas de arcilla cruda que sirven en frica del Norte (536) para almacenar los granos, o los graneros sobre pilotes de madera, barro o paja (537) 272


536

538

539

540
otl
537
'"

r,,: " 11~'''I'1Pg

541

S:2~

r I
~l

1
.

o"

. . .. .

542

~
543

545

273

no ofrecen ningn lazo g:~g~~~~~~ {~~mpIOs zas caractersticos nesia y Kamchatka). . ama, nca negra, IndoLos silos, que normalme t cavidad natural, asi como lo~ :s~~~~n~ruyen aprovechando una profundos, donde tod e eros, que son pozos poco Pacfico guardan la c:r~~o~ ~~eblos ~e las reglOne~ rticas del cuentes. Estos distin . pesca o, san tambin muy fre. slo por motivos cla~f~c~~~~~~n:s, ~ue figuran en este apartado lo referido a la alimentacin.' va veran a tratar en el captu-

~~ ~:::::l:sn~:rt:~~a~~;ranero para aislarlo de la humedad y de

Los continentes mviles d d. d' . yen la gran mayora Algunos e gdr~n es. imensiones. Constitut .. . se iterencran muy poco en o a movIlIdad se refiere de los teri . . ' cuanles, propios tanto del' m dan errores: por ejemplo, los tonedIE . un o europeo ca a la la recipientes de paja de dos metro~u~troltmetros d~ dlametro; los ros en el Mediterrneo oriental e a ura que sirven de granegriegos y latinos usaban como ~y/as trnajas empotradas, que los estos continentes no se distingu~~e~~~~so t~neles de Vl?O. Todos f or manos mas que por sus dimensiones' el grupo de t' .' por su arma se les puede incluir fcilmente en majas, cestos, toneles o cubas.

Abertura estrecha. En este apartado cabe distinguir los toneles de madera (538), abundantemente representados en Europa desde la alta Edad Media, y que subsisten en Islandia, Escandinavia y Europa central fundamentalmente; las tinajas (539), innumerables, pues se extienden desde el nfora mediterrnea hasta las antiguas vasijas para leja francesas, las anchas vasijas del Extremo Oriente y los vasos de barro de todos los pueblos alfareros (sus dimensiones varan entre unos cuantos centmetros y varios decmetros); los cntaros (540), menos corrientes que los anteriores, pero que se hallan dispersos por toda Europa, el Mediterrneo, la larga franja de Asia Menor al Japn y Amrica central: las botellas de cuello alargado (541), que, exceptuando los tipos industriales de Europa,' ofrecen todava algunos originales ejemplos entre los pastores africanos, los nmadas de Asia central, Extremo Oriente y el centro y sur de Amrica. Abertura ancha. Las cubetas (542) de duelas juntas, limitadas casi a los pases de influencia china y a Europa; las cubas de piedra, caracteristicas de las zonas donde se encuentra fcilmente la piedra blanda, especialmente entre los algonkinos, esquimales, coreanos, japoneses y micronesios; cubetas y calderos de metal, de los que encontramos ejemplares muy bonitos, fabricados por los fundidores de bronce del Asia meridional e Insulindia; las ollas (544), todas de abertura muy ancha, sin cuello, de barro la mayora y de difusin universal (en Asia central hubo algunas de bronce; asimismo, se hallan repartidos por toda Eurasia modelos de cobre batido y de fundicin); los cubos (162 y 543) de madera o de corteza, con forma cilndrica, que tienen sus dos mximas expresiones en el cubo con duelas europeo y extremo-oriental y en el cubo de corteza o de madera alabeada de todos los pueblos de la franja septentrional de Eurasia y Amrica; as como los innumerables cestos huecos (545). Podemos incluir en esta categora algunos de poca capacidad, como el tazn (546), sobre todo extremo-oriental; el cubilete (547), de Europa y Oriente Prximo; la taza (548 y 549), que se ha extendido desde el Mediterrneo hasta Europa y Oriente Prximo, y el acetre o el cazo, de muy amplia difusin, pero fundamentalmente en la franja septentrional. Los continentes con cavidad poco profunda. Como todos estos continentes tienen una abertura ancha, no hay ms que una categora en su clasificacin. Se pueden admitir los cestos planos
275

~n:~~~,a~~~~I~::::nd~:~~n~das prepara~~n~: ::;~:~

de la coleccin h II sgo, m erente a las propiedades contenedora' pr~~u ~ a en las proporciones relativas de la parte del continen~e. n a o poco profunda Con relacin al dimetro

~~~~:~~i~~~:~i~:s~~s~J~~rn~~~II~Z~~~~ ~~:~:~~~ui:~~i::

Los continentes mviles de di . limitarnos a una clasificacin pr l~enslOn~s normales. Debemos

Los continentes con cavidad r >ji d ' . cualquier serie de recipientes con p ~ un a. SI nos fijamos en prendente lo que puede oscilar la ~v~d~d profunda, resulta Sorse estrechan en la parte superi e 1 a de las aberturas: unas muy anchas. Aunque ello se d~~' y otras, por el contrario, son trasvase, su mayor importan' a en parte a la comodidad del cin; en efecto es evidente uera reside en el hecho de la coleeolla a conserv~r indefinida~eentuna botella se presta ms que una e su contemdo.
274

(550), las palanganas de madera (551), barro o metal, los cuencos (552), las fuentes (553), las copas (554) y las cucharas (555), objetos todos que se encuentran repartidos por el mundo entero.

,
546 547

El transporte de los fluidos

549

550

~
551

Entendemos por transporte el conjunto de medios por los cuales los fluidos pasan de su punto de coleccin a su punto de trasvase. En otras palabras, si examinamos un sistema de regado, el transporte y sus medios se hallan comprendidos entre el estanque y el conducto de canalizaciones; ms all de este conducto (que materializa el trasvase) el agua se consume y entra en otro ciclo. Son muy pocos los medios de transportar el agua; podemos hablar de tres mtodos: elevarla por encima de su nivel natural, canalizarla y transportarla con las manos (o por cualquier medio de transporte que necesite siempre de una parte de manipulacin). El primer mtodo se limita absolutamente al agua (salvo en el estado industrial); el segundo es raramente aplicado a otros fluidos (por ejemplo, los granos en un molino), y el tercero abarca todas las categoras de fluidos.
La elevacin. La forma ms sencilla consiste en sacar agua con un cubo o cualquier otro recipiente. Si el agua est muy alejada (en un pozo o en el fondo de un ribazo elevado, por ejemplo) se puede utilizar una cuerda o un palo (556), que se sujetan en el cubo. El medio ms corriente para sacar agua de un pozo es el cigeal (128 y 557). Encontramos los pozos con cigeal a la vez en Europa y Extremo Oriente, con la regularidad singular de muchos de los ejemplos anteriores. Siguiendo el orden mecnico expuesto en el captulo de la Fuerza, debemos citar ahora las aplicaciones de la polea y la rueda. Los pozos con polea se hallan extendidos por toda Europa, frica blanca, Oriente Prximo y Medio, as como por las zonas de influjo chino. El cigeal (558 y 559), empleado en Egipto y Asia Menor, es una aplicacin de la traccin animal a los pozos con polea. Los pozos con rueda son de dos tipos: el pozo con torno y la noria. El pozo con torno. provisto normalmente de una manivela y, frecuentemente, de un volante, abunda en Europa occidental y central; es una de las formas ms corrientes en Francia. La noria, basada en el principio de la cade-

~
, r .

s;

552

276

277

na con cangilones o de la rueda con labes y cangilones (131), es caracterstica de Oriente Prximo y frica del norte, pero su zona predominante se extiende desde la India hasta Extremo Oriente. En el oeste, un animal de tiro arrastra la cadena por medio de engranajes (149), Yen el este, la corriente misma, si se trata de un ro, o la fuerza humana (122), en el caso de un estanque, aseguran la rotacin de la mquina. Otras mquinas, como el tornillo de Arqumedes (utilizado en la zona mediterrnea), la cadena con paletas (China) y ciertas formas poco corrientes, como el cubo balanceado entre dos cuerdas (560), completan la enumeracin de los medios de elevacin del agua. LA CANALIZACION. Puede ser de dos clases: canalizacin abierta o cerrada. La primera comprende todos los cursos de agua encauzados, los canales, conductos y regueras, cavados todos en el suelo y repartidos por el mundo entero. Su inters principal radica en la complicacin del sistema y el ingenio del juego de presas que lo regulan; a este respecto, son los agricultores de las regiones secas y arrozales quienes muestran mayor superioridad tcnica. Los mejores planes de regado corresponden a los oasis de frica y Asia, as como a los arrozales de Indonesia y Japn. Algunos sistemas poco frecuentes, como las salinas o las ciudades sobre canales que podemos encontrar en todos los puntos del globo, son otra interesante expresin del empleo de las grandes canalizaciones abiertas en el suelo. Las canalizaciones que no se hacen en el suelo, generalmente son de madera; Extremo Oriente, por ejemplo, completa su sistema de regado mediante canalizaciones abiertas o cerradas construidas con troncos huecos o bamb. Cuando se aprovecha una fuente o un estanque retrasando la salida de sus aguas y dando a la canalizacin una pendiente menor que la del suelo natural, se realiza una economa de los medios de elevacin (561). Resulta normal en Japn elevar conductos, a menudo muy importantes, sobre estacas que van aumentando progresivamente hasta llegar a los arrozales; es frecuente, adems, ver cmo estos acueductos atraviesan cursos de agua que, debido a su nivel, son inutilizabIes. En las zonas donde hay fuentes termales, tambin se consiguen las derivaciones del agua caliente para los baos o el uso domstico mediante conductos rsticos, que se van elevando progresivamente por encima de la pendiente para mantener un chorro moderado.
278

557 556

1
559

JI

558

561

NSPORTE MANUAL. Se realiza en continentes de capaciTRA . Sera intil hablar de nuevo sobre la natud d transporte dad mediana o escasa. raleza de dichos continentes (pg. 285) Ylos :ob os e b ciertos (pg 106) pero s conviene decir algunas P a ras so re rg;nos a~tos para la prehensin de los cont;nentes, (~: :~a~~~ breaaden a la panza y constItuyen la parte unciona

port~~1~i~:\al~~: 172 a
.

177, 182,541 Y562), que. es una correa ibl en principio (sujeta a las bolsas tejidas, por ejemo tira, amovi e
279

plo), de la que se puede colgar el continente para realizar el transporte. Es un accesorio que no influye casi en la forma del objeto. El asa horizontal (162, 543 Y 563), recta o arqueada, que suele ser fija y, a veces, amovible. El asa vertical (548, 565 a 567), ms o menos separada de la panza, a veces se reduce a un tubrculo (564) o a un pequeo abultamiento agujereado (565); en otros casos, est claramente separada de la masa (566) y forma el asa bastante separada de la mayora de los cacharros de barro de los grupos semiindustriales (567). El mango (260, 261, 568 a 570), se utiliza casi exclusivamente en las cucharas y los acetres; sus formas varan mucho gracias a los materiales con que suelen hacerse y a la comodidad de decorarlos. Est colocado en el plano de la abertura por lo que respecta a la cuchara y perpendicularmente en el acetre.

562

El trasvase de los fluidos


Se trata de la tercera y ltima funcin de los continentes. En muchos casos, la abertura del continente no sufre ninguna transformacin: tanto en una olla como en cualquier tipo de canalizacin, el contenido sale simplemente por el borde de la cavidad. En lo referente a las canalizaciones, se puede detener la salida del !luido o regularla por medio de un dispositivo: esclusa, tapn o grifo. Otro tipo de continentes varia de forma al aadirles rganos suplementarios de trasvase, o bien al deformar su abertura. Segn estos caracteres, dichos continentes se pueden clasificar en tres series: continentes con abertura estrecha o con pico, continentes con gollete suplementario y los continentes con mltiples orificios, cuyas formas usuales son: abertura estrecha (165, 168 a 170, 182 Y 571), tpica de numerosos vasos, y cuya finalidad es limitar el contacto del aire con el contenido y facilitar el trasvase. El gollete axial (541), caracterstico de las botellas y que normalmente se obtiene de forma natural, conservando el cuello de las calabazas vinateras. El pico (555 y 573), colocado en el borde superior de algunos continentes de abertura muy ancha y que puede ser el equivalente del adelgazamiento de la cuchara. El gollete lateral (164, 540,572 y 574) de las cafeteras, que

564

568

565

281

280

574

PRIMEROS ELEMENTOS DE EVOLUCIN TCNICA

572 571 575

LA TECNOLOGA COMPARADA

57:(

normalmente suele ser compalero de un asa. Todas las formas antenores pueden llevar, adems, un tapn para proteger el Contenido y para que no se derrame durante el transporte (541 562 572 Y575). ' , El embudo (576) y el colador (577) representan la funcin de trasvase en estado puro.

Al final de nuestro intento por dar un marco etnolgico a los medios elementales de accin sobre la materia y a las tcnicas de fabricacin, quiz ya resulte posible trazar algunas lneas generales sin prejuzgar los resultados a los que se podr llegar una vez realizada la exposicin de las tcnicas de adquisicin y consumo en el segundo volumen. Despus de la primera edicin de la presente obra (1943), han transcurrido cerca de treinta aos durante los cuales la etnologa se ha desarrollado considerablemente. Gracias a la publicacin de numerosos estudios monogrficos, las actividades tcnicas han recibido aportaciones de materiales, aportaciones que nutren y precisan los conocimientos sin modificar demasiado los cuadros clasificatorios. La etnologa ha continuado dedicando ms inters a las instituciones que a los objetos, y ms inters a los objetos que a las tcnicas que los han originado. Por lo dems, la tecnologa posee tres aspectos que corresponden precisamente a las inclinaciones de los etnlogos y que han tenido un desarrollo desigual. El primero es el de las tcnicas mismas, el de los procedimientos, cuyo anlisis requiere un tiempo y una formacin, de los que carece el etnlogo generalmente. A pesar de los trabajos relativamente numerosos pero dispersos, los estudios comparativos de las propiedades mecnicas de las herramientas, de los mtodos de domesticacin y amaestramiento de los animales, los mtodos y productos de la metalurgia preindustrial, de las tcnicas de la escultura, y la cocina, por no citar ms que algunos ejemplos, quedan por realizar en el futuro, si es que hay un futuro para observar los hechos que se desvanecen da a da. La piedra labrada y la cermica son los

282

283

campos menos desafortunados de la tecnologa pura, por razones, fciles de comprender, que se deben a que tanto la piedra labrada como la alfarera son los mejores recursos cronolgicos de los arquelogos. A este respecto, se podra sealar, por otra parte, que los trabajos versan ms sobre la morfologia que sobre la tcnica; pero esta ltima ha sacado provecho incontestablemente del inters que muestra el estudio del pasado por sus indispensables testimonios. El segundo aspecto de la tecnologa apunta ms a sus instrumentos que a la tcnica. Est orientado hacia la taxonoma y la museografa. A primera vista, no implica necesariamente un estudio de la tcnica, sino solamente la recopilacin de objetos; si es posible, no obstante, de objetos seleccionados en las diferentes etapas de su fabricacin. Si stos van acompaados de una documentacin suficiente, se convierten en testimonios infinitamente valiosos, que permiten, en una importante medida, reconstruir las tcnicas propiamente dichas. Cuando falta una documentacin detallada, pasan a formar parte del innumerable ejrcito de testimonios arqueolgicos que flotan en el reino de la tecnologa conjetural. En el presente trabajo, me he dedicado a conciliar los dos primeros aspectos de la investigacin tecnolgica, puesto que los objetos desempean en ella un papel muy importante, pero subordinado a la materia prima y a los medios elementales que se ponen en juego con el fin de domearla. El tercer aspecto, por ltimo, es el del lugar que ocupan las tcnicas en la sociedad. Es el terreno en e! que se han hecho los mayores progresos desde la primera edicin de este libro. Si bien los trabajos de tecnologa pura no son muy abundantes, aquellos en los que las tcnicas aparecen en su insercin econmica son cada vez ms numerosos e importantes. La mayora de las monografas clsicas sobre los grupos tnicos ms variados sacrificaban ritualmente uno de sus primeros captulos a una enumeracin, incluso a veces detallada, de las tcnicas del grupo, y dedicaban el resto del trabajo a los otros aspectos de la existencia, pero, sobre todo, a los aspectos sociales y religiosos. Si tomamos un ejemplo tan caracterstico como el del herrero en las sociedades africanas, podremos constatar que, aunque se describan los utensilios de la fragua, con todos sus accesorios, faltan, sin embargo, los aspectos propiamente metalrgicos. Se reserva un amplio espacio al papel de! herrero en la colectividad, pero las ms de las veces se trata no de su papel como agente econmico de primera importancia, sino del que desempea en el contexto ma-

gico-religioso. Ha sido necesario esperar todos estos ltimos ~os para que en Francia (en el extranjero ha sucedido algo parecido) las investigaciones den a la economa su lugar de articulacin entre las tcnicas y la sociedad. La antropologa econormca (que mejor seria denominar etnologa econmica, ya que en el ms alto grado interesa a las etnias) lleva en s, en la s~t~Sls SOCIOeconmica, una parte importante de los datos tecnolgicos Yrestituye al grupo humano su totalidad funcional. Pero ya se abordaron estas consideraciones en el primer volumen de El gesto y la palabra, por lo que no hay motivo para sealar ahora ms que el enriquecimiento de las perspectivas desde la primera apancion de la presente obra. Qu limites podemos conceder a la tecnologa? Un punto de vista, que ya comienza a estar desfasado, VIene atnbuyendo a la etnologa el estudio de los pueblos arcaicos, de manera que todo lo que se encuentra ms ac de lo civilizado moderno ya no corresponde al campo de los etnlogos, dedicados directamente a la explotacin de las pequeas etnias an inadaptadas y, en ~as grandes naciones, al folklore, las tcnicas que. empiezan a enveJe: cer y al pintoresquismo de las supervI~encIas campeSl.nas. MI posicin sobre este punto, en lo que atane a la tecnologa y, por extensin, a la etnologa, es categrica: no hay un corte, a no ser verbal, a un lado y a otro de esta frontera misteriosa. d~ lo CIVIlIzado, La tecnologa, palabra precisa en el vocabulano industrial moderno se extiende progresivamente del aparato de televisin al slex fr~gmentado. En este libro se respeta el lmite convencional porque se trata de un trabajo qu~ requiere ser tomado en profundidad, sobre un bagaje tcnico singularmente amplio; SI yo no he podido recorrer en algunos aos lo esencial de los .medios tcnicos hasta el siglo XIX europeo, creo que la continuidad slo les resultar posible a los especialistas que tomen cad~ campo a partir de una formacin completa del estado a~tual, industrial, de alfarero, fundidor o tejedor. En 1936, al InICIO de un apunte, por desgracia demasiado reducido, sobre la cultura europea moderna 1, pude afirmar que SI se presenta a los franceses un cuadro general de la cultura polinsica... puede parecer 10gIcO presentar del mismo modo la cultura europea moderna, considerar la radio como un medio de transmisin comparable al tambor el traje como el atuendo tpico de los hombres indgenas, y la ametralladora como un arma arrojadiza. Parece lgico que,
1 Encyclopdle francaise permanente, t. VII, fase. 24, pg. 18.

284

285

incluso en el plano de las ideas generales, con los medios tradicionales de la etnologa, un trabajo de conjunto realmente etnolgico, sobre la Amrica y Europa modernas, industriales, tendra importantes consecuencias en las nociones adquiridas en materia de civilizacin, pues es absurdo pretender estudiar al Hombre considerando al hombre civilizado como demasido bien conocido o como poseedor de una esencia en cierto modo extrahumana. Pero se puede chocar con dificultades importantes: el hombre civilizado goza del control de las ideas generales expresadas a su respecto, es vivido por los autores y, en gran medida, inconsciente; resulta dificil admitir que estar sentados, con la barbilla apoyada en la mano y las piernas cruzadas es un documento etnolgico del mismo grado que el ofrecido por un negro de frica oriental cuando se tiene de pie sobre la pierna derecha, con el pie izquierdo posado en la rodilla derecha, en la misma actitud de las aves zancudas. Cmo se puede, por otra parte, establecer la frontera entre el terreno de la etnologa y aquello que no le atae? Cuando escrib este libro, la segur era todava la herramienta principal de nuestros leadores; ahora, se trata casi de una curiosidad rnuseogrfica, y probablemente la sierra mecnica porttil, que actualmente ocupa su lugar, llegue a convertirse en un aparato en desuso en un plazo de diez aos. Las primeras generaciones de curiosos, desde el siglo XVII, reunieron relatos y objetos de pueblos lejanos. Retomados por los primeros etnlogos, en el siglo XIX, estos elementos han ido formando de manera progresiva el fondo de las obras y colecciones. Desde finales del XIX por lo que respecta a los libros, y mucho ms recientemente en cuanto a los objetos, se han ido aadiendo preocupaciones claramente cientficas; pero el lado pmtoresco no ha desaparecido: los ltimos antropfagos tuvieron un xito tan grande como sus antepasados. Ms que cualquier. otra ciencia, la etnologa posee una parte novelesca, agravada incluso por su propio mtodo: el viajero ve y habla sobre un pueblo con el que, la mayora de las veces, no ha convivido mucho, cuya lengua le resulta a menudo poco familiar (si no desconocida), y cuyas reacciones profundas no siempre llega a captar al menos durante el largo perodo de familiarizacin (debe proyectar retrospectivamente su ltimo punto de vista sobre las notas de los primeros meses). Este tipo de consideraciones pueden parecer injustas a los investigadores actuales; siempre ha ha286

bido excepciones, y hoy da en todos los pases de cultura europea existen equipos formados en el conocimiento lingstico, en la observacin y descripcin rigurosa de los hechos, pero sera ms injusto todava no reconocer las enormes lagunas que marcan todava a la investigacin, as como la desigualdad de valor tecnolgico de una literatura orientada en su mayor parte hacia los fenmenos sociales y la mitologa. Sin embargo, ha sido necesario organizar la enorme cantidad de documentos tcnicos: descripciones de los autores y colecciones de los museos. Obedeciendo a una tendencia natural, se han tomado como punto de partida los objetos, los nicos testimonios palpables del trabajo de investigacin. La funcin tcnica se ha abordado como elemento de discriminacin a menudo secundario y se han realizado grandes subdivisiones: los encendedores determinaron el fuego, el fuego la metalurgia y los cestos la cestera. Clasificacin doblemente ventajosa, ya que asegura una ordenacin museografica correcta de los objetos y un marco terminolgico de los trabajos tericos satisfactorio, con pueblos alfareros o no, con cerbatana o sin ella, con tejedura o sin ella. Inquebrantable en este doble plano general, la clasificacin tiene un fallo desde el punto de vista tecnolgico. El primero en percibirlo en Francia fue, al parecer, Charles Frmont, quien public en 1913 una obra titulada Origine et volution des outils. Si bien resulta aventurado en muchos aspectos (un tecnlogo industrial de hace cincuenta aos no poda estar al margen de las opiniones singulares de su poca sobre los orgenes), este trabajo muestra, sin embargo, una serie de consideraciones acertadas sobre los taladros de movimiento circular de vaivn y las herramientas de percusin oblicua, as como una preocupacin real por los efectos' mecnicos de diversas herramientas cortantes. Slo con aplicar la dinamometra a los taladros, los etnlogos podran haberse dado cuenta de lo ambigua que es la situacin de la herramienta en la tcnica. La herramienta no es ni causa ni efecto, yen la cadena fuerza-herramienta-materia no es ms que el testimonio de la exteriorizacin de un gesto eficaz. En El gesto y la palabra (1964) fue retomado este problema de la situacin de la herramienta con relacin al hombre que la utiliza; cuando se redact por primera vez el presente libro, an no haba recorrido yo el largo circuito a cuya terminacin he intentado la sntesis entre el hombre y los productos de su inteligencia. Se trataba, primordialmente, de organizar una sistemtica de las tcnicas sobre bases que dejaran
287

transparentar con ms claridad que las clasificaciones tradicionales los vnculos generales y la unidad de comportamiento operatorio del hombre. Resultaba tentador renunciar al objeto, en concreto a la herramienta, en una frmula del tipo fuerza + materia ~ herramienta, la cual presenta el objeto exteriorizado como resultado de una especie de dilogo y es ms rica que la clasificacin puramente morfolgica de un conjunto de herramientas.

Habiendo abandonado el objeto, pensaba volver a encontrarlo en la conjuncin de sus dos causas. Descubri entonces que la
fuerza sirve, en la inmensa mayora de los casos, para obtener un

que nos ha parecido necesario abandonar la materia misma y conservar slo las propiedades que se presentan en el momento del tratamiento. Esto ha tenido como resultado algunas paradojas, como es el caso de las manzanas y el trigo quese convierten en fluidos; sin embargo, en conjunto, la clasificacin es l~ suficientemente homognea para que todas las piedras sean sohdos estables; todos los metales, semiplsticos; todas las tierras, plsticas, etc. En este marco, en la interseccin r~gular entre l?s medios y la materia, hemos encontrado dos objetos (herramienta y producto), lo que presta a la frmula inicial un valor ms correcto; a saber:
_ _ _ _~.- - =

efecto de percusin, y que la herramienta comporta tres marcas distintivas: la de la percusin que afecta a una porcin normalmente estrecha (filo, punta y extremo), la de la fuerza que condiciona su forma general y la de la materia que hace aplicable o imposible la extensin de formas idnticas a cuerpos distintos. Hemos abordado las percusiones mediante una red terminolgica que da cuenta de todas las formas posibles de la parte percutiente. Sobre la aplicacin de la fuerza a las percusiones, hemos establecido una serie de ndices que afecta a la mayora de las herramientas y que encontrar en el prximo volumen 2 una aplicacin a la totalidad de las armas. Quedaban dos mbitos a los que se aplicaba menos lgicamente la frmula inicial: los elementos naturales (fuego, agua y aire) y los perfeccionamientos mecnicos de la fuerza, as como su extensin a los mtodos de transporte. Por comodidad -para liberar de sus aplicaciones la parte siguiente- los hemos insertado a continuacin de las percusiones, ya que el conjunto forma lo que se llaman los medios elementales de la actividad tcnica. Quedaba todava por abordar directamente la herramienta, cosa que hemos realizado proyectando simplemente el marco de los medios elementales sobre el de las materias primas. Tambin aqu ha sido preciso innovar. En el transcurso de los numerossimas ensayos que han conducido a la delimitacin de los medios elementales, hemos podido ver la posibilidad de ciertas extensiones tcnicas: se puede labrar la piedra blanda, el cuerno, las conchas, los huesos y la madera con las mismas herramientas; se aprecia una cierta proximidad entre la metalurgia y la alfarera, aunque, por otra parte, se puede labrar o modelar el cuerno, como tambin se puede agujerear, repujar o tejer el cuero, por lo
2

medio elemental matena

herramienta y producto.

Puede parecer sorprendente abarcar con tan excesiva facilidad los miles de objetos que utilizan todos los pueblos en su actividad creadora. La clasificacin tradicional, en sus veinte o treinta grandes subdivisiones, da al menos la impresin de ri~ue za tcnica indefinida: en la metalurgia, la alfarena o la cestena se pueden insertar miles de formas. A nosotros nos da ms bien la sensacin de una pobreza relativa de las tcnicas. Ciertos hechos generales parecen tan naturales que suelen pasar.desapercibidos; sin embargo, su trivialidad es digna de ser considerada: a pesar de todas las posibilidades de prstamos, intercambios e influencias resulta curioso -por citar solamente objetos de forma muy especial-e- que la azuela sea (en todo el planeta y desde el Neoltico) la herramienta de la madera, que la fragua se componga por doquiera de los mismos elementos, o que el torno de hilar sea, tanto en Europa como en Extremo Oriente o .la India, lo mas perfeccionado de la hilatura. En el volumen siguiente veremos con ms detenimiento los fenmenos del prstamo y de la inercia tcnica, que explican la difusin de determinados objetos 0.su conservacin indefinida. Veremos asimismo cmo entre la mvencin autnoma y el prstamo puro y simple no existe gran diferencia (tanto la una como el otro conducen a la creacin del mismo medio tcnico), cmo, en otras palabras, umcamente se inventa el torno de hilar o se imita del pueblo vecino si se est en la situacin de utilizarlo; constatacin trivial, pero que debe ser planteada en la base de toda construccin de evolucin tcnica. En dicha base se hallan algunos grupos que se encuentran en el estado de poseer la azuela, el torno de hilar o la fragua (situa-

El medio y la tcnica.

289 288

~in de .Ia .que sacaremos algunas consideraciones tiles), pero (,P?r que solo existen muy escasos grupos que estn en la situacin de tener el equivalente de la azuela, de la fragua o la rueda de hilar, es decir, formas tcnicas originales, soluciones imprevisibles o algunos problemas de la fuerza y la materia? No se tiene tendencia a responder con el ejercicio de un determinismo tcnico comparable al determinismo biolgico, con los mismos solaparmentns y excepciones, pero tambin con la misma nitidez en su conjunto?
El problema no se ha planteado nunca porque no existe ninguna clasIficacin, distinta de la que seguimos aqu, que lo haga tan aparente como la que nosotros seguimos. Considerando que el objetivo final de todas las teoras consiste en saber si un determmado rasgo cultural ha sido copiado o creado in si/u. y si hay que ver .en los pueblos actuales el resultado de una mezcla multimI1:nana de caractersticas materiales o, por el contrario, centros autonomos de creacion espontnea, se concibe fcilmente la importaneia que tendra la demostracin de un determinismo tcOICO estncto. Mostrar que la azuela es la materializacin inevitable de una cierta tendencia a la carpintera en determinado medio tcnico equivaldra a Suponer la multiplicidad de los centros creadores de la azuela. Para nosotros el problema no puede en modo alguno presentarse de una manera tan simple. Acabamos de ver que una tcnica determinada slo puede fijarse (es decir, inventarse o adoptarse) en un medio que se corresponda claramente Con su nivel: hay las mismas razones para asignar el fusil a los australianos que el propulsor al mundo occidental; a lo sumo, se perciben estados provIsIOnales. de simbiosis, en los cuales un grupo superior sumimstra munrcions-, y armas usadas a un grupo inferior. Este estado 1.lustra ~na buena parte de los hechos: ciertos grupos deben a la SImbIOsIS productos que su nivel tcnico no podra fabricar mientras que otros poseen un material homogneo, todo l de producclO~ locaL Es sta una fuente importante de errores de mteroretacon: explotaremos esto ms adelante, pero, por el momento, . nos quedaremos en el caso de los grupos con material homogeneo. Su medio tcnico no ofrece el mismo asidero a todos los elementos; el arco y la flecha pueden fijarse en una zona cultural muy amplia dado que todos los grupos que conocemos pueden fabncar arcos (lo que no quiere decir que deban fabricar arcos). Todos los rasgos tcnicos poseen afinidades diferentes' unos, como el hierro, no se fijarn por falta de herramientas

suficientes, por verdadera inferioridad, mientras que otros encontrarn la inercia tcnica, la falta de materiales o de medios equivalentes. Si existe determinismo se produce, pues, a travs de numerosos obstculos, teniendo en cuenta la simbiosis (sobre todo comercial) y el medio tcnico o natural, Si nos situamos en el plano ordinario (que es, en ltima instancia el histrico, ya que se trata de demostrar que un determinado pueblo ha inventado o recibido un determinado objeto), no se puede proponer ninguna solucin sin suscitar toda una serie de excepciones, tan numerosas por lo que acabamos de ver que cabra plantear la demostracin inversa. Por consiguiente, es necesario abandonar este punto de vista estril, Si tomamos posiciones en lo absoluto cronolgico y geogrfico, constataremos que la aplastante mayora de los pueblos que podian tener la azuela tienen la azuela; que los que podan hilar poseen el huso, etc. Por el momento, no tiene importancia saber si han inventado o recibido tales herramientas, sino si las han utilizado. El hecho de que para estos dos ejemplos poseamos seis mil aos de documentos repartidos por todas las partes del globo sin excepcin, milita claramente en favor del determinismo. Sin embargo, queda por hacer la prueba inversa. Existen otras soluciones posibles a los problemas resueltos por la azuela, el huso y el fuelle? Resulta asombrosa la escasez de estas soluciones originales. Algunos pueblos, como es el caso de los anas, tallan la madera con el cuchillo; otros, como los indios del Brasil, hilan arrollando las fibras en el muslo. Hay diversas razones que explican su estado, que es tanto ms singular cuanto que viven rodeados de azuelas y de husos. Cuando se profundiza en estas razones, constatamos que la inercia tcnica aparente est regida a menudo por causas exteriores. Los ainos, que desconocan el metal antes de la introduccin por los japoneses de sables y de cuchillos de trueque, han utilizado slo estos dos objetos de acero, que les llegaban a la vez como arma y como herramienta. Resulta, pues, que el objeto que normalmente se destina para trabajar la madera es la azuela; y para hilar, el huso. Busquemos sucesivamente las razones que imponen la forma a estos dos objetos. Si se tiene intencin de trabajar una pieza de madera en bruto, tronco o rama, el medio ms cmodo consistir en hacer virutas o astillas en el hilo de la madera, desde la superficie hacia el centro. El operador est colocado delante de su pieza y desconoce la posibilidad de percusiones aplicadas con percutor, por lo que debe, para trabajar con eficacia, golpear la madera antes de 291

290

d~centarla .. Como tiene que levantar las astillas que siguen el hilo, la hoja que maneja es perpendicular a la hebra en sentido longitudinal (de lo contrario, slo hara hendiduras). y como debe tambin producir las astillas mediante un corte brutal (perpendicular), levantndolas por medio de golpes muy oblicuos y detenindolas en caso preciso con nuevos cortes perpendiculares la hoja debe estar libre para que los dedos del operador no que: den pillados en la madera en los golpes perpendiculares y para que el filo profundice en los golpes oblicuos. No pretendemos descubrir el origen de la herramienta que responde a estas distintas necesidades; el ejemplo es, y debe serlo, artificial, si bien es evidente que las condiciones que acabamos de describir representan el mnimo necesario para que un hombre medio desde el Neoltico, talle la madera. Ahora bien, a cada una de estas condiciones responde una de las caractersticas diversas de la azuela: golpear la madera (con hoja enastada) perpendicularmente a la hebra (con el filo perpendicular al eje del mango), sin pillarse los dedos (con el mango relativamente alargado y la hoja relativamente larga) produciendo astillas o virutas (con la hoja sujeta en el extremo del mango). Aunque se pueda realizar el mismo trabajo con el cuchillo, el machete o el hacha, slo la azuela responde plenamente ~ todas las exigencias: el cuchillo es dbil, el machete es demasiado largo y no puede introducirse en la pieza, mientras que, por su parte, el hacha exige juegos de mueca y movimientos anormales. Respecto al huso, las condiciones no son menos claras. Sin prejuzgar sobre los orgenes, muchsimos hombres desde hace milenios, saben bien que haciendo girar una piedra en el cabo de un hilo, ste se enrolla y desenrolla segn el sentido del giro. Basta, pues, con considerar como adquirida la nocin de que se puede torcer el hilo haciendo girar un peso suspendido en su extremo. Se imponen dos condiciones: hacer girar el peso y enrollar el hilo torcido para poder seguir la operacin. Ambas condiciones contribuyen a dar al peso un eje alargado, a fijarlo a un vstago; aunque el huso europeo y el precolombino funcionan de maneras claramente distintas, sin embargo, a causa de la asociacin peso-rotacin-bobina, los dos husos poseen formas idnticas. Los ejemplos anteriores son bastante sencillos. Podramos encontrar an varias docenas de objetos que tienen la misma universalidad, como es el caso del arco, la lanza, el transporte en balanza, la balsa o la sandalia. Hay muchos otros ejemplos que

292

mostraran un carcter ms local, como es el caso del hacha, el trineo, el fuelle, los puentes, la vela, etc., ya que su localizacin se debe a condiciones particulares del medio. El nmero de las herramientas u objetos de fabricacin o de transporte es, pues, relativamente reducido; varias centenas de trminos definen con claridad los innumerables casos particulares: poder decir hacha, trineo o torno de alfarero y suscitar al punto miles de objetos de los ms diversos orgenes y perodos constituye algo as como el grado superior de un determinismo tcnico. Sin embargo, cada objeto as predeterminado guarda una personalidad asombrosa. Para tallar la madera, se requiere un filo perpendicular a un mango, pero tanto el mango como la hoja se descomponen en toda una serie de detalles segn la madera trabajada en una determinada regin, segn la piedra que puede servir de hoja, segn la atraccin ejercida por la azuela de un grupo vecino, o segn causas positivas o negativas indefinidamente extensibles. Aplicar sistemticamente el determinismo a estos detalles hace que el trmino pierda su valor: a partir del momento en que admitimos que la forma azuela es natural y en que, mediante adopcin o invencin, la puede poseer cualquier grupo carpintero, la explicacin determinista llega a sus lmites. sta ha servido slo para un trabajo de preparacin. Slo a una explicacin ms flexible y precisa podremos pedir cuentas sobre los detalles. Esta explicacin ha sido propuesta ya varias veces, cuando se formul el doble aspecto de la tendencia y el hecho (pg. 24) y los grados del hecho. Esta concepcin ha permitido entender mejor los testimonios materiales. Basndonos en el ejemplo del propulsor, hemos dosificado el valor de los diferentes grados que van del trmino tcnico general (propulsor) a las expresiones culturales amplias (propulsor europeo, ocenico y americano), y luego a datos tnicos cada vez ms particulares, como puede ser el caso del propulsor de una isla de Alaska. El determinismo tcnico conduce a considerar el propulsor como un rasgo natural e inevitable originado de la combinacin de algunas leyes fisicas y de la necesidad de lanzar el arpn. Los grados del hecho permiten recorrer el camino inverso y constatar que del propulsor de la Alaska meridional, ltimo grado del hecho, se llega al propulsor impersonal e inexistente, que es a la vez el primer grado del hecho y la tendencia misma. La nocin de tendencia cubre, de una manera distinta, al determinismo tcnico. Este trmino me pareci necesario al ini293

ciar una bsqueda de las lneas principales de la tecnicidad humana, para expresar lo que se situaba ms ac del acto tcnico materializado en los textos y en los instrumentos trmino a modo ~e abr~viatura para caracterizar COn una palabra la suma de las virtualidades que slo se tornan realidades en las condicio~es de un medio favorable, simbolizacin de la pendiente que siguen en todo el mundo vivo las necesidades de una supervivenera de modalidades cada vez ms complejas. Este fenmeno lo vamos a abordar y desarrollar en otros trminos en los volme'. 3 nes sigurentes . En el presente volumen lo hemos considerado como..un medio para ordenar desde el principio la exploracin del tejido de relaciones establecidas entre el hombre y la materia por l domeada.
l.
2.

NDICE DE FIGURAS

ESTRUCTURA TECNICA DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Propulsor, varilla con apndice de apoyo para la mano. Per, incas.


Propulsor, varilla con apndice de apoyo para la lanza. Nueva Guinea.

3. Propulsor, tablilla ancha con pomo. Australia occidental. 3'. Propulsor, tablilla estrecha con pomo. Australia. territorio del norte. 3". Propulsor, varilla ensanchada hacia el gancho. Australia, Victoria. 4. Propulsor, tablilla. Mjico, aztecas. 4'. Propulsor, tablilla con anillos. Arizona prehistrica. 5. Propulsor, tablilla con huellas. Alaska, sitka.
6. 7. 8. 9. Propulsor, Propulsor, Propulsor, Propulsor, figuras del originales; tablilla con huellas. Islas Aleutianas. tablilla con huellas. Alaska, islas Nunivak. tablilla con huellas. Tierra de Baffin, Cumberland Sound. tablilla con huellas. Groenlandia occidental (el tamao de las 1 al Sest reducido cerca de una octava parte con relacin a los y las figuras del 6 al 9, cerca de una sptima parte).

LOS MEDIOS ELEMENTALES DE ACCIN SOBRE LA MATERIA 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. Cuchillo para la madera. Hokkaido, ainos. Azuela. Siberia oriental, chukches. Cincel y mazo. Japn. Piedra para batir el hierro en fro. Amrica del Sur, indios motilones. Barrote de hierro utilizado como martillo. frica occidental (1/7). Martillo para clavar las clavijas. Alaska, esquimales (1/8). Martillo de piedra con mango de marfil de morsa. Alaska, esquimales (1/ 10). Martillo con cabeza de cobre. Per, incas (l/lO). Mazo para ablandar telas. Japn (l/lO). Mazo para aplanar sandalias de paja. Japn (1/12). Mazo de cantero. Alemania, siglo XVI (1/ l O). Martillo con cabeza de piedra. Atizona prehistrica (1/10). Martillo con cabeza de piedra. Chukches (l/lO). Martillo con cabeza de cuerno. Gran Bretaa, Edad del Bronce (l1l0).

El medio y la tcnicas y El gesto y la palabra.

294

295

24. Martillo con cabeza de piedra. Bajos Alpes, Neoltico (l/ 10). 25. Martillo con cabeza de piedra sujeta por una correa. Egipto antiguo (sin fecha) (1/12). 26. Mazo de tallista. Japn (l/lO). 27. Mazo para clavar estacas. Japn (1/20). 28. Martillo de herrero. Japn (1/12). 29. Martillo con cabeza de hierro checo, Edad del Hierro (1/18). 30. Martillo de herrero. Sahara, tuareg. 31. Cuchilla para cortar las plantas medicinales. Japn, siglo XVIII. 32. Hacha. Indochina, rnoi. 33. Mazo y cua. China. 34. Cincel para ahuecar las piedras para tinteros. Japn. 35. Azuela. Japn. 36. Mazo y cincel para labrar la piedra. Alemania, siglo XVI. 37. Taladro manual de carpintero. Japn. 38. Taladro con cuerda. Siberia oriental, chukches. 39. Taladro con arco. Alaska, esquimales. 40. Taladro de parahuso. China. 41. Cuchillo de cobre para cortar la pasta de soja. Japn. 42. Cuchillo para recortar el papel. Japn. 43. Aguja para coser, hueso de pjaro. Islas Kuriles (1/4). 44. Triturador de (laa de azcar. Guayana inglesa. 45. Hacha con hoja de cobre. Egipto, vigsima dinasta (1/10). 46. Azuela para partir leos. Japn. 47. Pual. Kafiristan. 48. Martillo de calderero. Japn (1/12). 49. Martillo y cincel de orfebre. Norte de Nigeria, bida. 50. Mazo y cincel de orfebre. China. 51. Martillo y punzn para repujar. Japn. 52. Martillo y punzn para acuar moneda. Austria, siglo XVI. 53. Cuchillo para la madera. Ainos. 54. Raspador con hoja de piedra y empuadura de marfil de mamut. Alaska, esquimales (1/5). 55. Rallador para hortalizas, porcelana. Japn (1/6). 56. Muela para granos. frica occidental, lobi. 57. Segur. Francia (1/20). 58. Azuela con hoja de piedra y montura de hueso de ballena. Alaska, esquimales. 59. Zapapico para desenterrar tubrculos, hoja de marfil de morsa, mango de madera. Alaska, esquimales. 60. La percusin difusa-oblicua lanzada no est ilustrada por herramientas especiales. 61. Martillo y pujavante de herrador. Francia. 62. Mazo y formn. Japn (1/15). 63. Martillo y cincel para labrar la piedra. Japn. 64. La percusin difusa-oblicua-aplicada no est ilustrada por herramientas especiales. 65. Dispositivo para buscar el peso relativo de las herramientas. AB: distancia desde la falangina del ndice hasta la apfisis unciforme del hueso en forma de gancho que sirve para fijar la posicion del pivote y del platillo de la romana, completada por la herramienta misma. L-A: gran astil. PA: peso

del gran astil. Esta ilustracin corresponde a un hacha de carpintero japons. 66 a 80. Los grficos que acompaan a los objetos estn compuestos del peso relativo (P%) del ndice de peso-longitud, de la longitud relativa (L%) y del ndice de longitud-peso. 66. Cuchillo. Noruega, lapones (las figuras del 66 al 80 estn alrededor de
1/20).

67. Cuchillo. frica del norte, cabila. 68. Cuchillo. Japn. 69. Espada corta. China. 70. Espada de tipo romano. Cucaso. 71. Sable. Japn. 72. Sable. India. 73. Sable. Indonesia. 74. Machete. Indochina. 75. Rompecabezas. Nueva Caledonia. 76. Hacha. India. 77. Rompecabezas. India. 78. Azuela. India. 79. Mazo. Japn. 80. Mazo. Japn.
EL FUEGO

81. 82. 83. 84.

Eslabn. Rusia (1/4). Manera de dar con la piedra en la estopa. Eslabn con bolsito para la piedra y la estopa. Siberia. Caja con tres casillas para el encendedor con hoja de hierro, la piedra y la estopa. Japn, siglo XIX (1/5). 85. Encendedor de pistn. Borneo, dayak (1/3). 86. Obtencin del fuego mediante percusin oblicua- aplicada: tablilla. Melanesia.

87. 88. 89. 90. 91. 92. 93.

Obtencin del fuego serrando un escudo con un propulsor. Australia. Juguete de nio. Ucrania. Fuego de uso mgico, obtenido al serrar un leo. Noruega. Palo rodado entre las palmas. Sahara. Palo-berbiquf. Argentina. Palo con cuerda. Groenlandia oriental, esquimales. Palo con arco. Siberia. cariacos.
EL AIRE

94. 95. 96. 97. 98. 99. ,

Soplete de orfebre. Egipto antiguo (segn la figura de un fresco). Soplete de orfebre. Mjico. aztecas (segun un manuscrito). Soplete de orfebre. India, Delhi. Soplete de bamb para usos domsticos. Japn. Fuelles de fragua. frica del sur, zul. . Fuelles de alto horno, construidos en base a unos cntaros. Africa occidental,lobi.

296

297

100. 101. 102. 103. 104. 105. 106. 107. lOS.

Fuelles de fragua con cilindros y toberas de madera. Alto Nilo, bari (1/20). Fuelles de alto horno. Portugal, siglo XVI (l/50). Fuelles de uso domstico. Roma antigua (1/6). Fuelles de rganos. Europa, siglo XVI. Fuelle de alto horno. Japn, siglo XVIII. Fuelles de fragua. Islas Filipinas, Luzn. Fuelle de alto horno. Borneo. Fuelles de fragua. Birmania, Rangn. Fuelle de fragua. Japn.

LA FUERZA 109. 110. 111. 112. Pico de cantero. Japn (1/15). zapapico para desenterrar tubrculos. Alaska, esquimales (1/10). Azuela de tonelero. Francia, siglo XVII (l/1O). Azuela, mango de madera; el hierro es una hoja de escoplo para la madera. Europa, lapones (l/lO). 113. Azada. Europa (1/15). 114. Azada, hoja de hierro acanalada. Japn (/15). 115. Azada. frica, Togo (1/12). 116. Pulidor de marmolista; el impulso de la piedra abrasiva se consigue mediante el balanceo del madero. Japn (l/30). 117. Llave de cornamenta de reno para plegar y enderezar la madera en caliente. Alaska, esquimales. liS. Bruselas de pintor de lacas. China (1/5). 119. Muelas circulares con brazos. Japn. 120. Cabrestante para halar las ballenas. Japn (l/SO). 121. Torno de molino de aceite. Japn (1/60). 122. .Rueda elevadora a pie para regar los arrozales. Japn. 123. Desplazamiento de los puntos de apoyo en las herramientas de percusin lanzada con mango largo. 124. Laya. Japn. 125. Arado. Malasia. 126. Prensa con palanca para secar las pastas de soja. Japn, siglo XVIII. 127. Manera normal de sujetar la lanza; el centro de gravedad est entre el primer y segundo tercio del arma. 12S. Pozo con cigeal. Japn (1/100). 129. Pisn hidrulico. Japn (1/60). 130. Rueda motriz con labes (esquema). 131. Rueda elevadora con labes y cangilones. Extremo Oriente (esquema). 132. Polea de pozo (detalle de la figura 558). Egipto (1/30). 133. Pisn de movimiento alternativo. 134. Huso arrastrado por un frotador. Hokkaido, ainos (l/lO). 135. Torno para hacer los tubos de pipa; se inmoviliza el tubo en el cilindro de arrastre y se perfora por medio de una larga barrena con empuadura. China (1;30). 136. Torno para la madera. Francia, siglo XVII (/40). 137. Huso girando en un objeto de barro. Mjico, tzeltalo. 138. Torno de alfarero. Corea 0/30).

139. Molino con muelas circulares; la muela mvil gira por medio de una manivela. China. 140. Molino grande, cuya manivela permite la accin de varios hombres. Japn, siglo XVIII. 141. Tomo de hilar. Pennsula malaya (1/15). 142. Cuerda de carpintero; el hilo, al desenrollarse, se oscurece con hUIDo. Pennsula malaya 0/6). 143. Manivela de devanadera de seda. Japn. 144. Bobina para enrollar el cordelillo a medida que va girando. Noroeste de Australia (1/10). 145. Desgranadora (desmotadora) de algodn con manivela y pedal. Japn, siglo XIX (1/30). 146. Rueda hidrulica con labes verticales que arrastran una correa de transicin. Japn, siglo XVIII (l/50). 147. Devanadera con desmultiplicacin, arrastre con friccin. Japn (1/20). 148. Machacador con tres muelas puestas en movimiento por medio de un engranaje. Japn. 149. Engranaje de una mquina elevadora. Siria (l/50). 150. Rueda hidrulica. Japn (l/50). 151. Desmotadora de algodn. Pennsula malaya (1/15). 152. Aparejo para alabear los patines del trineo. Siberia occidental. 153. Devanadera. Japn (1/20). 154. Torno de hilar. China (1/20). 155. Torno de hilar, detalle de las desmultiplicaciones. Francia (1/10). 156. Molino de aceite, ajuste con cuas. Japn (1/10). 157. Trampa con peso para la captura del oso. Japn. 158. Red para capturar pjaros. Malasia. 159. Trampa con resorte. Melanesia (1/20). 160. Trampa con arco. frica occidental (1/20). 161. Candado con resortes. De izquierda a derecha: candado cerrado, seccin de la llave, cortes del candado cerrado y abierto. Sahara, tuareg (1/1).

TRANSPORTES
162. Cubo de madera plegada y cosida, asa de cuero con guarnicin de hueso. Esquimal (1/20). 163. Cubo de corteza plegada, asa de madera. Hokkaido, aino 0/12). 164. Francia. Gascua. 165. frica oriental. 166. Melanesia, Nueva Guinea. 167. Japn. 168. Malasia, isla de Bali. 169. Nuevo Mjico. 170. frica del norte, cabila. 171. Siberia oriental, cariacos. 172. Karafuto, aino. 173. Pennsula malaya. 174. Cuvano para la recoleccin del moral. Japn. 175. Islas Andamn. 176. frica del norte, cabila.

298

299

177. Indochina, moi. 178. Mozo de cuerda. Japn. 179. Corea. 180. Porteador de equipajes. Japn, siglo XVIII. 181. Rusia oriental. 182. Indochina, moi. 183. Cocinero ambulante. Indochina. 184. Campesino con gavillas. Japn. 185. Islas Clebes, Ifugao. 186. Hokkaido, aino. 187. Pennsula malaya, sakai. 188. Ucrania. 189. frica central, batua. 190. Japn. 191. Albarda y arneses de un caballo de transporte. Japn. 192. Cuvanos llevados en equilibrio sobre una albarda. 193. Caballo con montura. Norte de China. 194. Caballo con montura. Japn, siglo XVIII. 195. Caballo con montura. frica oriental. 196. Brida. Manchuria. 197. Bocado. Japn, siglo XVIII. 198. Bocado. frica del norte. 199. Estribo de cobre. Afganistn. 200. Estribo de hierro. Japn, primeros siglos de nuestra era. 20 l. Estribo de hierro tipo zueco. Japn, primeros siglos de nuestra era. 202. Estribo de hierro tipo zueco. Japn, Edad Media. 203. Estribo de hierro tipo zueco. Japn, siglo XVIII. 204. Espuela de bronce. Europa central, Edad del Hierro. 205. Albarda con ganchos. Pas Vasco. 206. Litera con mulas. Persia. 207. Arneses y albarda de un buey de transporte. Japn. 208. Albarda de dromedario. Arabia. 209. Montura de dromedario. Tuareg. 210. Camello con montura. Manchuria. 211. Cinturn para transportar de un reno. Lapn. 212. Palanqun de elefante. Pennsula malaya. 213. Reno arrastrando estacas para una tienda. Sibera oriental, tungusos. 214. Parihuelas arrastradas (travois). Finlandia, siglo XVIII. 215. Enganche de carro. Grecia, siglo VI a. de Cristo. 216. Trineo y camino de leos. Japn. 217. Tobogn de corteza. Canad, indio (1/45). 218. Trineo de renos, Lapn (1/45). 219. Trineo de perros. Canad, esquimal 0/45). 220. Ca~a del ricksha de invierno sobre un trineo con varales. Japn (1/60). 221. Tnneo de renos. Siberia, samoyedo 0/35). 222. Carretilla. Corea (1/35). 223. Carretilla. China (1/45). 224. Carro con varales. Japn, Osaka. 225. Enganche de caballo. Rusia. 226. Enganche y carreta de campesino. Manchuria. 227. Yugo de bueyes uncidos. Indochina.

228. 229. 230. 231. 232. 233. 234. 235. 236. 237. 238. 239. 240. 241. 242. 243. 244.
245. 246.

Enganche de buey. Suiza. Enganche de buey. Japn. Enganche de dromedario. Egipto. Enganche de reno. Siberia oriental, chukches. Enganche de elefante. Pennsula malaya. Enganche de perros. Blgica. Enganche de perros de trineo. Groenlandia, esquimal. Enganche de perros de trineo. Siberia. Enganche de perros de trineo. Alaska, Europa. Balsa de troncos recubiertos con una capa de algas. Australia, Queensland
(1/50).

247. 248. 249. 250. 251. 252. 253. 254. 255. 256. 257. 258. 259. 260. 261. 262. 263. 264. 265. 266. 267.

Balsa de caas. Amrica del Sur, Per (1/50). Piragua monxila. Amrica del Sur, Colombia (1/100). Piragua con balancin. Islas Carolinas (1/50). Piragua monxila. Siberia oriental, orok (l/50). Barca de corteza cosida. Australia, costa oriental. Canoa de corteza cosida. Canad, india (1/50). Kayak. Groenlandia, esquimal (l/50). Oumiak. Alaska, esquimal (1/80). Coracle de piel. Irlanda (l/50). Barca de tablas claveteadas. Japn (1/60). Barca con balancn. India, Ceiln (l/lOO). Barca Amrica del Sur, fueguinos (1/100). Barca. Laos (1/80). Pagaya. frica, bonjo (1/30). Tolete. Hokkaido, aino (1/20). Tolete lapn (1/20). Tira de cuero de un oumiak, esquimal (1/20). Remo sujeto en un montante. Indochina (1/40). Espadilla. Japn (1/540). Vela cuadrada. Japn (1/200). Vela triangular en entena. Arabia (1/250). Barcaza con balancn, vela de tapa, cobijo de corteza. Nuevas Hbridas, Santa Cruz (11200). Achicador de la barca de la figura 247 (1/12). Achicador de barca con balancn. Nueva Zelanda, maor (1/15). Ancla de madera. China. Telefrico con cesto. Japn, siglo XVIII. Puente con dos lianas. Melanesia. Puente colgante. China oriental (1/300). Puente colgante con pretil. China occidental (1/600). Puente con pilares de madera. Indochina (l/50).

SLIDOS ESTABLES 268. Segmentacin de un trozo de slex por medio de golpes o presin en el borde. 269. Hoja de la figura anterior. 270. La misma hoja desbastada mediante estallidos voluminosos por los bordes.

300

301

271. Retoques finos por presin con ayuda de una paleta de marfil. Alaska, esquimales. 272. Hoja de la figura 269 con forma de punta de flecha. 273. Taladro de peonza. Nueva Guinea. 274. Taladro con arco para perforar las perlas de piedra. China (1/12). 275. Taladro de bomba, sin volante. California. 276. Taladro formado por una flecha rodada entre la palma de la mano y el muslo. Estados Unidos, Utah. 277. Punta de slex en un taladro. Alaska, esquimal (1/2). 278. Concha de gasterpodo en un taladro. Polinesia (1/2). 279. Perforacin hecha por un taladro con eje de madera y arena interpuesta. 280. Perforacin hecha con un taladro tubular con extremo de hueso y arena interpuesta. 281. Aparejo para decantar los bloques de jaspe. Japn (1/20). 282 a 289. Fabricacin de una perla de jaspe con forma de zarpa. Japn. 282. El bloque de jaspe se parte con ayuda de una cua de acero. 283. Se esboza la perla presionando en los bordes con una barra de hierro. 284. Perforacin del canal de suspensin. 285. Pulimento del canal. 286. Fresado del canal con ayuda del taladro de tablilla. 287. Pulimento de las caras laterales. 288. Pulimento de las partes curvadas. 289. Pulimento en un bloque de pizarra. SLIDOS FIBROSOS 290. 291. 292. 293. 294. 295. 296. 297. 298. 299. 300. 301. 302. 303. 304. Cuchillo para la madera. Hokkaido, aino (1/6). Cuchillo para la madera. Japn 0/5). Cuchillo para la madera. Alaska, yakutat 0/6). Cuchillo para la madera. Labrador, montas (1/6). Cuchillo para la madera. Labrador, esquimal (l/8). Cuchillo para la madera, colmillo de tiburn. Tahiu (1/4). Escoplo, mandbula de roedor. Nueva Guinea (1/4). Escoplo, diente de castor. Esquimal, Alaska (1/4). Escoplo, hoja de jade, mango de asta de reno. Alaska, esquimal (1/4). Escoplo de carpintero. Japn (1/4). Hoja de cincel con filo cuadrado. Hoja de cincel con filo corvo. Hoja de gubia con filo cuadrado. Hoja de gubia con filo corvo. Hoja de madera guarnecida de slex labrados pegados con goma. Australia
(1/4).

305. Hoja de madera guarnecida con colmillos de tiburn. Groenlandia oriental, esquimal (1/4). 306. Sierra de chiquichaque. Japn (1/25). 307. Sierra de cobre. Indo, mohenjo-daro, 3er milenio (1/7). 308. Sierra de chiquichaque. Rusia (1/35). 309. Berbiqu con arco. Egipto antiguo. 310. Barrena para horadar los cuerpos de bomba. Europa, siglo XVI (1/60). 311. Terraja, Finlandia (1/8).

312. Barrena con rueda hidrulica para horadar los conductos de madera. Francia, siglo XVII (1/60). 313. Berbiqu. Francia, siglo XVIII (l/lO). 314. Punta de taladro en forma de lengua de spid. 315. Punta de taladro en forma de lengua de spid. 316. Punta de taladro en forma de cuchara. Grecia, Edad del Bronce. 317. Punta de taladro con punta de tetilla. 318. Punta de taladro con tres puntas (barrena de gua). 319. Punta de taladro helicoidal. Francia, poca galo-romana. 320. Torno para la madera. India. 321. Torno para madera. Rusia meridional, calmuco. 322. Tomo para la madera. Japn, siglo XVIII. 323. Taladro horizontal con arco. Francia, siglo XVII (l/lO). 324. Tomo para la madera. frica del norte, cabila. 325. Hacha para partir leos. Japn (1/10). 326. Podadera con mango largo. Indochina (l/lO). 327. Podadera con mango largo. Indochina (1/10). 328. Podadera con mango largo. Annam (l/lO). 329. Podadera. Japn (1/8). 330. Podadera. Laos (l/lO). 331. Cuchillo con mango largo. Tonkin (1/10). 332. Podadera. Japn (1/6). 333. Machete. Laos (1/10). 334. Hoja de piedra pulida; hacha con filo curvado. 335. Hoja de piedra pulida; azuela con filo curvado. 336. Hoja de piedra pulida; azuela con filo curvado. 337. Hoja de piedra pulida; azuela-gubia con filo curvado. 338. Azuela con hoja de hierro. Pennsula malaya (l/lO). 339. Azuela con hoja de bronce. Argentina, calchaqu, precolombina (1/6). 340. Azuela con hoja de jade. Nueva Guinea (1/8). 341. Azuela con hoja de piedra, mango y cabeza de asta de reno. Tierra Victoria, esquimal (1/6). 342. Azuela. frica del sur, zul (l/8). 343. Azuela con ojo, hoja de bronce. Mesopotamia, sumeria (1/10). 344. Azuela con filo cuadrado. India (1/10). 345. Azuela de Alaska, aleutiana (1/8). 346. Azuela acanalada, hoja de bronce. Siberia, Edad del Bronce (1/6). 347. Azuela acanalada, hoja de hierro. Siberia, chukche (1/8). 348. Azuela acanalada, hoja de hierro con filo cuadrado. Japn (l/lO). 349. Escoplo de bronce. Egipto, primeras dinastas (1/5). 350. Escoplo de bronce. Indo, mohenjo-daro, S'" milenio (1/5). 351. Gubia de bronce, enastado acanalado. Siberia, Edad del Bronce (1/5). 352. Gubia de bronce. Ur, sumeria (1/5). 353. Escoplo de acero, enastado acanalado. Japn (l/6). 354. Llave para enderezar ramas (enderezador de flechas). Alaska, esquimal (l/S). 355. Llave para enderezar ramas (enderezador de flechas). California, hupa (1/7). 356. Aparejo para alabear el arco de enganche (figura 225). Siberia occidental, ruso. 357. Caja de madera plegada y cosida. Islandia (1/8). 358. Dos cuerpos de cajas cilndricas de madera plegada, comprimidas en una prensa para coserlas. Japn (1/5).

302

303

359. Rama cortada en laminillas para confeccionar raquetas para la nieve. Japn. 360. Manera de plegar las laminillas de la figura anterior.

391. 392. 393. 394.

SLIDOS SEMIPLSTICOS

361. Horno para trabajar el mineral de hierro en una fosa abierta; el soplador est protegido por un muro. Japn, siglo XVIII. 362. Horno cerrado y puesto en alto para poder colar el lingote en una tinaja y separar la escoria. Japn, siglo XVIII. 363. Alto horno para trabajar el mineral de hierro. Alto Volta, lobi (1/60). 364. Muela de bronce destinada a colar hachas. Gran Bretaa, Edad del Bronce (1/5). 365 a 370. Moldeado de un peso de cobre. Costa de Marfil (1/2). Modelo de cera. 366. El modelo de cera cubierto de arcilla. 367. Despus del secado, se calienta el molde y la cera se derrite y sale. 368. El molde se suelda a un crisol que contiene trozos de metal. 369. El metal fundido cae en el molde cuando se da la vuelta a todo el conjunto. 370. Estado definitivo de la pieza. 371. Fragua japonesa: fuelle de pistn, fogn, yunque, martillo, tenazas y atizador (1/30). 372. Fragua sudanesa: fuelles de bolsas, fogn, yunque, martillo, tenazas, buril y lima (1/30). 373. Yunque y martillo de calderero. Japn, siglo XVIII. 374. Perforado de un can de fusil. Japn, siglo XVIII. 375. Perforado de un can de fusil. Java, siglo XIX. 376. Hilera de orfebre. Corea (1/20).

Cacharro de barro modelado sobre una placa giratoria. Marruecos, kabila. Torno pequeo utilizado para pintar lneas. Japn. Torno extremo-oriental, mazo para ensanchar la panza de la vasija. Corea. Torno occidental, calibres para el interior de la vasija y raedera para la panza. Ucrania. 395. Impresin de decoracin de alfarera por medio de hierbas trenzadas. 396. Coccin mediante amontonamiento de combustible. Alto Volta, lobi. 397. Horno de arcilla cubierto de cascos. Sudan. 398. Horno-tnel, cuya bveda est formada por tinajas. Austria. 399. Corte del horno anterior. 400. Tina para teir paos. Siberia occidental, rusa. 401 a 404. Tinte con reservas de cera o ligados. Japn. Anudamiento. 402. Disposicin de las reservas, primeras ataduras. 403. Ataduras completas, pliegues y costura de las lineas de tiras. 404. Estado definitivo del adorno despus del tinte.

SLIDOS FLEXIBLES

SLIDOS PLSTICOS

377. Coa o bastn para excavar armado de un cuerno de antlope y un peso de


piedra. Africa del sur, bosquimano (1/20). 378. Instrumento que sirve para transportar la tierra que se ha removido recientemente; la parte de cestera tiene un ribete de hierro. Japn (l/3D). 379. Laya con un espacio para el pie. Islandia, siglo XVII (l/3D). 380. Laya de labriego. Japn (1/30). 381. Pisn para aplanar el suelo de las viviendas. Ucrania (1/30). 382. Apla~adora para el mismo uso que el objeto anterior. Ucrania (1/10). 383. Cuchillo de hueso de ballena para Cortar la nieve. Alaska, esquimal (1/6). 384. Pala de madera guarnecida de asta de reno; sirve para recubrir de nieve la base del igl. Baha de Hudson, esquimal (l/18). 385. Raedera de hierro para limpiar la arcilla de alfarero. Ucrania (l/lO). 386. Muela para amasar la arcilla para ladrillos, movida por un asno. La Vende. 387. Elaboracin de la panza de una vasija por medio de una varilla rodada entre las palmas. Argentina, Chaco. 388. Vaciado de una estatuilla en un molde bivalvo. Japn. 389. Vaso moldeado en una corona de paja. Congo belga (l/lO). 390. Moldeado de tejas planas y semicilndricas. Japn.

405. 406. 407. 408. 409. 410. 411. 412. 413. 414. 415. 416. 417. 418. 419. 420. 421. 422. 423. 424. 425. 426. 427. 428. 429. 430.

Punzn de hueso enastado con goma. Susa (1/4). Cuchillo de piedra enastado con goma. Australia (l/S). Punzn de hueso. Siberia, Tobolsk, Edad del Bronce (l/4). Punzn de hueso (cbito de rumiante). Japn, Neoltico (1/4). Punzn de cornamenta de reno. Alaska, esquimal (1/5). Punzn de hueso. Nueva Guinea, tumleo (1/4). Capa para la lluvia, fibra de palmera cosida. China (1/30). Disposicin de las fibras de un tapa (aumentadas 15 veces). Batidor para el tapa, de madera. Nuevas Hbridas. Manera de raspar la corteza del moral para papel. Japn. La pasta de corteza se trabaja con el batidor. La horma se introduce en la cubeta de pasta diluida. Batido de las hojas de papel con la pisn. Japn, siglo XVIII. Manera de descarnar una piel tendida sobre estacas. frica del sur, zul. Raspador para pieles. frica del sur, zul (1/4). Raspador para pieles. frica del sur, zul (1/4). Raspador para pieles, concha de mejilln atada a un guijarro. Tierra del Fuego (1/4). Raspador para pieles, hoja de piedra, empuadura de madera. Alaska, esquimal (1/4). Raspador para pieles, hoja de piedra, empuadura de madera. Canad occidental, esquimal (1/4). Raspador para pieles, piedra. Baha de Hudson. esquimal (1/5). Raspador para pieles, omplato de reno. Baha de Hudson, esquimal (1/4). Raspador para pieles, hoja de hierro. Ucrania 0/4). Raspador para pieles, hoja de pizarra, empuadura de madera. Alaska. esquimal (1/4). Raspador para pieles, hoja de hierro, empuadura de cornamenta de reno. Labrador, esquimal (1/4). Raspador para pieles. hoja de obsidiana, empuadura de madera. Kamchatka. coriaco (1/8). Manera de suavizar una piel de oveja. Ucrania.

304 305

431. Forma de desgranar (desmotar) el algodn sobre una piedra plana. Abisinia. 432. Arco para cardar. Abisinia. 433. Devanado de capullos. Japn, siglo XVIII. 434. Manera de hilar el algodn en la rueca. Abisinia. 435. Torno de hilar, conjunto y rganos principales. Japn. 436. Torno de hilar, conjunto y rganos principales. Francia. 437. Torno de hilar de cordelero. Francia, siglo XVII. 438. Torno de cordelero. Alemania, siglo XVI. 439. Bobina para formar las madejas. Francia, siglo XVII. 440. Pies regulables para las madejas. Japn (1/15). 441. Torno de hilar preparado en canillera. Japn, siglo XVII (1/30). 442. Bobina o torniquete manual. Japn. . 443. Torniquete. Japn (1/18). 444. Torniquete (argadillo). Abisinia (1/25). 445. Torniquete extensible. Francia, siglo XIX (1/12). 446. Torniquete y devanadera. Indochina, moi. 447. Devanadera. Europa, siglo XVII (1/20). 448. Devanadera de capullos, pedal. Japn, siglo XVI11 (l/50). 449. Mquina para retorcer. Japn, siglo XVIII (1/50). 450. Trenza de tres ramales. 451. Trenza de seis ramales. 452. Telar de trenzas huecas. Japn (1/15). 453. Nudo sencillo. 454. Nudos llanos. Nueva Guinea. 455. Nudo doble o lasca. 456. Nudo de gua. 457. Nudo de guarnicionero. 458. Nudo de correa, esquimales y frica occidental. 459. Reforzamiento de un sedal de arpn. Alaska, esquimal. 460. Pasador y barritas de torsin. marfil. Alaska, esquimales (1/4). 461. Vuelta de.boza sujeta por una barrita. 462. Trinchetes (o chairas) de bronce. Egipto, de la duodcima a la decimonovena dinasta (1/4). 463. Tela cortada con trinchete. Japn. 464. Tijeras para esquilar de hierro. poca romana, Europa central (1/4). 465. Tijeras para esquilar de hierro. Japn (1/4). 466. Lezna de hueso y su funda. Tierra del Fuego (1/4). 467. Aguja de hueso con entalladuras. Grecia prehistrica (1/2). 468. Aguja hueca, hueso de pjaro. Islas Kuriles, aino (1/2). 469. Aguja de hueso. Francia, Edad del Reno (1/2). 470. Dedal para coser, esquimal. 471. Dedal para coser. Japn. 472. Estuche de costura; tubo para las agujas y portadedales, marfil. Alaska, esquimales (1/4). 473. Blusa bordada. Hokkaido, aino. 474. Blusa de pieles de salmn bordada. Siberia oriental, golde. 475. Capas superpuestas y espirales. Islas Salomn. 476. Capas superpuestas y atadas, suelo de terraza. Indochina, moi. 477. Cestera en espiral. 478. Tela con trama espiral, tul. Europa actual. 479. Cesteria retorcida.

480. 481. 482. 483. 484. 485. 486. 487. 488. 489. 490.

Tela con urdimbre retorcida, gasa. Europa actual. Tela con urdimbre retorcida, tejido con cartn. Cestera tejida. Pennsula malaya. Cestera diagonal, cuadrado. Amrica, Amazonas. Diagonal apretada, cesto para transportar. Japn (1/15). Diagonal suelta; 1 cogido-J suelto. Pennsula malaya. Diagonal 2 cogidos-Z sueltos. Japn. . Diagonal aberrante, pared de choza. Pennsula malaya, sakai. Aspecto exterior de una cestera en espiral. Dos maneras posibles de hebras en forma de espiral. . . Mtodo espiral autntico, con hebras y montantes haciendo espiral. Afnca, Angola. 491. Mtodo espiral con hebras retorcidas. Alaska, esquimal. 492. Espiral con hebras tejidas. Egipto protohistrico. 493. Espiral cosida. frica del norte. 494. Espiral en una sola capa, chaleco de roten ..Co~a. . . 495. Retorcido con montantes rgidos. Columbia britnica, kwakiutl. 496. Retorcido flexible, saco para la recoleccin. Alaska, esquimal (l/lO). 497. Cestera o tela con urdimbre retorcida. Alaska, chilkat. . 498. Cestera con montantes y hebras retorcidos. Columbia britnica, kwakiutl. 499. Cestera con hebras tejidas, 2 cogidos-Z sueltos. Japn. 500. Cestera con hebras en exceso. 501. Confeccin de una sandalia de paja. 1: telar, China del sur. Il, III y IV: confeccin de una sandalia japonesa. 502. Borde libre. Columbia britnica. 503. Borde vuelto, tejido. Corea. 504. Borde retorcido. Columbia britnica, haida. 505. Borde redondeado. Europa. 506. Borde trenzado. Japn. 507. Borde atado. Japn. 508. Telar para hacer trenzas. frica del norte (1/30). 509. Telar para trenzas. Japn, siglo XVIII. 510. Esquema de un telar de dos juegos de lizos. 511. Armadura tela. 512. Armadura cruzada. 513. Armadura asargada. 514. Elemento en exceso; la trama de esta armadura asargada disimula los hilos de la urdimbre. 515. Tela retorcida; fragmento de una capa. Columbia britnica, chilkat. 516. Arriba: decoracin trabajada con cartones. Abajo: telar con cartones. Armenia. 517. Punto anudado turco. 518. Punto anudado persa. 519. Telar de pesas, trenzado de caas. Hokkaido, aino. 520. Esquema de un telar con una fila de lizos. 521. Telar con una fila de lizos. Nuevas Hbridas. 522. Telar con una fila de lizos. Hokkaido, aino. 523. Telar con una fila de lizos. Japn. 524. Esquema de un telar vertical con una fila de lizos. Marruecos.. . 525. Telar con rejilla: J, conjunto; II y I1I, abertura del paso. Francia, siglo XIX. 526. Telar vertical de rejilla: 1, conjunto; Il y 1lI, abertura del paso. Japn.

306

307

527. 528. 529. 530. 531. 532. 533. 534. 535.

Telar con dos filas de lizos. Pennsula malaya. Telar con dos filas de lizos. Abisinia. Telar con dos filas de lizos. Sudn. Mallado de los hilos en un telar con cuatro filas de lizos; 531 a 533: aplicaciones de este mallado. Diagonales. Espigas. Rombos. Mallados combinados en un telar con cuatro filas de lizos. A) Mallado de la cinta de un brocado con 20 pasadas; B) mallado del fondo con dos filas; C) motivo tejido.

568. 569. 570. 571. 572. 573. 574. 575. 576. 577.

Cuchara de asta de reno, lapona 0/3). Cuchara de madera. Rusia 0/7) Cuchara de bronce. Mongolia, ardas, Edad del Bronce (1/2). Tinaja. Amrica, Florida, perodo precolombino (1/8). Botella de cuero. Abisinia, galla 0/8). Acetre con pico de madera. Japn (1/10). Aguamanil de cristal. Siria (1/3). Puchero con tapadera. Abisinia, galla (1/6). Embudo de madera, tuareg (1/10). Colador de roten. Tbet (1/6).

FLUIDOS Granero de barro seco. frica del norte (1/60). Granero sobre pilotes. frica oriental (1/60). Tonelete. Austria (l/lO). Tinaja. Cntaro, cabila (1/16). Botella. Abisinia, galla (1/8). Cubeta. Estonia (1/40). Cubo. Japn (1/12). Olla de barro. Estados Unidos, Arkansas (l/lO). Cuvano de cestera. Indochina, moi (1/18). Tazn. Japn (1/8). Cubilete. Siria (1/5). Taza. Grecia antigua (1/6). Taza de madera plegada. Aaska, esquimal (1/6). Cesto plano. Corea, siglo 11 (l/lO). Palangana. Japn (1/15). Cuenco. Cabilia (1/12). Fuente de madera. Nueva Guinea, tumleo (1/10). Copa de barro. Japn neoltico (1/6). Cuchara de madera, tuareg (1/4). Cubo de pozo con asa de pivote y mango de bamb. Japn; mango articulado fijado en el asa de un cubo corriente. Francia, La Yende (l/30). 557. Pozo con cigeal. Rumania (1/150). 558 Y 559. Cigeal (conjunto); el camello va enganchado en la cuerda D, el conductor agarra la cuerda E. El fondo del cubo de cuero B se prolonga mediante un mango e que se mantiene en alto con la cuerda E durante la subida. Egipto. 560. Trasvase de agua desde un estanque a un arrozal por medio de un cubo suspendido y unas cuerdas. Japn, siglo XVIII. 561. Acueducto. Japn (1/200). 562. Cuerno de buey utilizado como botella. Abisinia, gana. 563. Pala para granos. Japn (1/20). 564. Olla, esteatita. Estados Unidos, Kentucky (1/12). 565. Olla con asas, alfarera. Siberia, chukche (1/12). 566. Estuche de corteza tejida. Japn (1/12). 567. Tazn, cristal. Grecia antigua (1/6). 536. 537. 538. 539. 540. 541. 542. 543. 544. 545. 546. 547. 548. 549. 550. 551. 552. 553. 554. 555. 556.

309 308

NDICE ANALTICO

abanico, 65, 74 acetre, 275 achicador, 142 afiladores, 150 aglutinantes, 204, 206 aguja, 160,213,240,242; figs. 43, 467 a 469 albardas, 89,113,114,117,118, 120, 121, 123, 124; figs, 191, 205, 207, 208 albornoz, 263 alern, 255, 264, 266 alfileres, 242 alfombras, 259 algodn, 223, 224 almada, 134, 139,292 alto horno, 179, 180 ancla, 142; fig. 262 anclote. 142 antepecho, 255, 256, 258, 262 aparejo, 255, 256, 258, 259, 262, 264 aparejo de gata, 142 apelambrado, 220 apelambrador, 220 aprestos, 209 arado, 35, 81, 86, 190, 200 arco, 99, 175, 264, 290, 292 arco cardador, 224; fig. 432 armadura (tejido), 247, 252; ligs. 511a513 arns, 113, 115, 132, 173 arpn, 86, 102, 293 arreos, 113, 115, 132, 173 arroz, 69, 216, 272

azada, 35, 54, 81, 84, 190, 200; ligs. 124, 379, 380 azuela, 39, 45, 46, 81, 148, 157, 158, 160, 166, 168, 171, 173, 183, 190, 239, 290, 291, 292, 293 azuela-gubia, 160, 168

192, 151, 170, 289,

balancn, 86, 87, 89, 136, 142; fig. 259 balancn hidrulico, 87, 277, 278 balanza, 89, 129 balsa, 134, 139,292; fig. 238 ballesta, 99 barcas, 137, 139, 140, 141, 174, 214 barniz, 68, 202, 204, 207 barra para transporte, 89 barrena, 84, 90, 91, 92, 148, 150, 151, 153, 154, 157, 163, 165, 184, 187
barritas de torsin, 238

batiks, 208, 209 berbiqu, 63, 95, 163 betn, 210 blusas, 239, 243; ligs. 473, 474 bobinas, 231, 233, 234, 292; figs. 144, 439, 442 bocado, 113, 115, 117, 120 bolsas, 108, 260, 279 bordar, 222, 239, 242, 243 botas, 264 bote, 134, 136, 137, 139, 140, 142, 174,214

3II

botellas, 189, 196,270,274,280; figs. 541, 562, 572 bozal, 113 brasero, 65 brida, 113; figs. 193 a 196 broca, 84, 163, 165, 187 brocado, 269 broches, 238 bruselas, 82 buey, 111, 112, 117, 118, 121, 130; figs. 227 a 229 bfalo, 111, 118, 130 buril,45, 184, 187 burro, 111, 117, 129 caballo, 111, 112, 113, 115, 116, 117, 118, 120, 123, 124, 125, 130, 132, 264 cablaje, 234 cabrestante, 84 cajas, 104, 174,214 calderera, 182, 185 camello, 111, 118, 120, 121, 124, 130 canales, 271 canalillo, 270
canalizacin, 278

cestera, 68, 174, 202, 213, 214, 238, 243, 244, 245, 247, 248, 250,251,252,253,256,258 cigeal, 87, 277, 278 cimientos, 68 cincel, 45, 148, 156, 157, 158, 160,162,173,187 cincel de madera, 46, 183 cinturn, 110, 258 cisternas, 272, 274 cizallas, 187 clavija, 162 clavo, 162 coa, 35, 190; fig. 377 colas, 68, 206, 209, 210 colador, 282 colores, 206, 207, 208 cometas, 72 copas, 277
coracle, 137

chimenea, 65, 74 choza, 108, 248, 260 dedal, 240, 242 desages, 270, 277 desgranadora, 96, 98, 224, 230 desgrase, 193 desmontado, 224 desmontadora, 96, 98, 224 desmultiplicacin, 89, 98 devanaderas,92,98,224,230,231 diques, 272 dromedario, 111, 118, 120, 121, 124, 130 elefante, 111, 121, 124, 125, 132 embudo, 282 encendedor, 61, 62, 63, 287 encendedor de pistn, 35, 73, 76, 78
enderezador, 82

fundicin, 176, 179, 180, 182, 183 fusil, 187


gobelin, 253, 259, 260, 262 gomas, 206, 209, 210 granete, 148, 162, 187 gubia, 45, 148, 160, 173 guillotina, 86 guindaste, 40, 84, 174

cordoncillos, 253 correa, 117, 118, 120


correa de transmisin, 89, 96

candado, 99 canillas, 231, 233 canilleras, 98, 231, 234 canoas, 134, 136, 140,214
cntaros, 275

capa, 251, 256 cardado, 223 carreta, 125, 129, 130 carretilla, 86, 87, 129 carro, 112, 124, 125, 126, 129 carro de cuatro ruedas, 117, 118, 129 carro de dos ruedas, 35, 126, 127, 128,248 casas, 239 caucho, 210
cazo,275

ceb, 111, 118, 130 cepillo, 50, 148, 162 cerbatana, 35, 76, 78, 101,287 cesta, 106, 210, 243, 244, 247, 248, 250, 251, 252, 270, 274, 275, 287

cortafros, 45, 184, 187 cortaplumas, 50 corte, 239 corteza, 134 costura, 222, 231, 238, 239, 240, 242 cremallera, 264 crisoles, 178, 180, 183, 187, 189 cristal, 175, 177, 178,204 cubas, 274, 275 cubetas, 275; fig. 542 cubilete, 275 cubo, 106,214,275 cucharas, 158,277,280 cuchilla, 48, 86 cuchillo, 45, 48, 51, 57, 86, 157, 158, 162, 165, 173, 192, 229, 291,292 cuchillo de madera, 159 cuchillo para nieve, 192 cuchillo para segar, 220 cuencos, 174, 277 cuerda, 213, 214, 222, 224, 277 cuvano, 108, 248, 260 cuna, 110 cuas, 46, 154 curtido, 218, 219, 220, 222 curtientes, 71, 218, 220

engranaje, 96, 98 enjalbegado, 68, 206, 210, 212 enjulio, 255, 256, 262, 268 enlucido, 68, 209, 210, 212 enriado, 223 escofina, 162 escondederos, 274 escoplo, 159, 160, 162, 173, 187
escoplo-gubia, 160

hacha, 42, 48, 54, 57, 58, 81, 84, 148, 151, 153, 157, 158, 160, 166, 168, 170,239,292,293 hamaca, 260 hilatura, 225, 238 hileras, 187, 223 hilo, 222, 223, 233 hoces, 210 horcate, 130 horno, 69, 154, 178, 179, 193, 202, 204, 205 huso, 90, 91, 92, 96, 101, 102, 200, 225, 226, 228, 229, 230, 234, 291, 292
igl, 192

impermeables, 214 indumentaria, 239, 242, 243, 244, 245, 247 jeringa, 35

esmalte, 204, 212 espadilla, 140 espuelas, 115, 116 e~eras,248, 260, 263 estribos, 115, 116, 120, 123, 124 fajas, 258 fermentacin, 71 fieltro, 214, 215, 218 flecha, 69, 73, 86, 150,290 flechita, 73, 78, 86 fogn, 184, 187 forja, 176, 184, 185, 187,200,290 fragua, 184, 187,200,290 fuelle, 65, 74, 76, 78, 87, 99, 180, 182, 184, 187,200,291,292 fuelle con pistn, 35, 76, 78 fuentes, 277

jacquard, 253, 268, 269


kayak, 134, 136, 137, 140
kriss, 185

lacas, 173,206,210,212 lmparas, 157 lanza, 40, 86, 126, 130, 132, 150, 292 lanzadera, 256, 262, 263 ltex, 209, 210 laya, 81, 86,192 lezna, 240; fig. 466 lima, 157, 158, 162, 163, 187

312

313

litera, 117 lizos, 95, 255, 256, 259, 260, 262, 266, 268 llama, 111, 112 machete, 166, 292 madera plegada, 214; figs. 117, 152, 354 a 360, 549 mallo, 45, 48, 84, 173, 194,215, 216 manivela, 63, 89, 90, 92, 94, 95, 96,98,228,229,231,233,234, 236 marmita, 69, 275 martillo, 45, 46, 48,148,156,158, 162, 184, 187 matrices, 187,202,205 maza, 48, 148, 195,215,216
maza de guerra, 151

mazo, 195,215,216 mazo hidrulico, 99, 102 mazo pisn, 87, 102 mijo, 220 modelado, 195 molde, 182, 183, 194, 197, 198 moldeado, 182, 183, 194, 196, 197, 198 moletas, 197, 202 molino, 73, 84, 89, 92, 94, 95, 98, 102,229 montura, 113, 115, 116, 117, 118, 120, 123, 124, 130, 132, 173 mordientes, 71, 206, 208 mortero, 68, 179 muela, 94 mula, 111, 117
muserola, 115

pagaya, 137, 139, 140 pala, 81, 86, 189, 190, 192 palanca, 80, 113, 129, 174, 184, 192 palanganas, 277 palanqun, 117, 121 palo de excavar, 35, 190; fig. 337 palo para el fuego, 90; figs. 90 a 93 paneles, 248 pantallas, 248 papel, 208, 209, 213, 214, 215, 216,218 parahuso, 50, 63, 91, 94, 96, 98, 102, 151,271 paredes, 248 pasadores, 238 pasarela, 145 pedal, 89, 90, 94, 95, 96, 165,234, 255 peine, 256, 262 percutor, 45, 46, 48, 50, 51, 148, 149, 150, 156, 158, 160, 162, 173, 187 perro, 111, 112, 121, 123, 124, 132 persianas, 260 prtigas, 139 prtigo, 126, 130, 132 pico, 148, 190, 192 pinturas, 68 pinzas, 82, 158, 184, 187,240
pinzas para depilar, 82, 84

propulsor, 27, 29, 30, 31, 293 puentes, 145, 293 pulidor, 148, 150, 151, 154, 157, 158, 162, 183, 187,202 punta de barrena, 163 puntilla, 48, 90, 156, 157, 162, 213, 238, 239 punto anudado, 259, 262 punzn, 48, 90, 148, 156, 157, 162, 187, 202, 213, 238, 239
raquetas de nieve, 174

taladro, 90, 91, 92,148, 150, 151, 153, 154, 157,163, 165, 184, 187 taladro con arco, 50, 63, 90, 98, 163 taladro de cuerda, 50, 63, 90, 98, 151 taladro manual, 50, 102 taladro de parahuso, 50, 63, 91, 96,98, 102, 151,271 taladro con tablilla, 101, 153
taladro de tomo cnico, 151 tamices, 248

raspador, 157, 162,218,219,220 rastrillo, 190 redes, 238 remo, 139, 140; fig. 255 reno, 111, 120, 121, 123, 124, 125, 130 resorte, 79, 90, 99 rodillos, 129, 196,250
rompecabezas, 151

ronzal, 113, 115


rueca, vase huso

rueda, 35, 70, 86, 87, 89, 94, 98, 99, 106, 112, 118, 124, 125, 126, 127, 129, 195, 200, 228, 229,230,271,277 rueda de alfarero, 35, 69, 92, 94, 96,271 rueda giratoria, 194, 198, 200 sable, 166, 180 saco, 106, 108, 270 sandalias, 214, 248, 252, 292 segur, 45, 50, 54, 84, 166 sierra, 102, 148, 150, 157, 158, 162,210 silo, 270, 274 silla de montar, 113, 115, 116, 117,118,120,123,124,130, 132, 173 silla de manos, 117 soguilla (de mozo de cuerda), 108 soldadura, 206, 212 soplete, 65, 74, 187 tabiques, 248 tajadera, 187

tapa,208,213,214,215,216,218 taza, 275 tazones, 165, 226, 275; figs, 546, 567 tejado, 248 t~ido, 248, 253, 255, 256, 258 tela, 245, 247, 248, 252, 253, 255, 256, 258, 259, 260 telar de cintas, 256, 259, 260 telar de pedales, 89, 95, 214, 230, 231, 234, 247, 253, 255, 256, 258, 259, 260, 262, 263, 264, 266, 268, 269
telar de trenzas, 253

nasas, 251 navegacin, 132, 134, 136 noria, 277 nudo, 213, 236, 239
olla, 69, 275 orfebre, 74, 184, 187 oro, 74, 175, 176, 178, 179 oumiak: 134, 137, 139

piragua, 134, 136, 139 pisn, 189, 192 pistn, 76, 78, 101,224 podadera, 166 polea, 40, 89, 95, 145, 255, 264, 266,277 porcelana, 204 portabu1tos, 106 porteo, 103, 106, 108, 110, 111, 112,117,118,120,121,123, 124,292 pozo, 272, 274, 277 pozo con cigeal, 87, 89, 277
pozo con polea, 89 pozo con roldana, =: 7

prenda de vestir, 239, 242, 243, 244, 245, 247 prensas, 86, 99, le:' presas, 271, 272

tenacillas, 240 tenazas, 158, 184, 187, 240 terraja, 163 tijeras, 239, 240 tijeras de esquilar, 82, 84, 240 timn, 126, 130, 132, 140 tinajas, 274, 275 tintes, 68, 206, 207, 208, 209 tiro, 74 tobogn, 127 tonel, 274, 275 torcido, 222, 224, 225, 226, 234 torneado, 194, 197, 198, 200, 201 tornillo, 40, 95, 98 torniquete, 194, 198, 200, 233, 234 torno, 40, 84, 102, 153, 163, 165, 174, 194, 195, 196, 197, 198, 200, 201, 202, 205, 229, 230, 231 torno de alfarero, 35, 69, 92, 94, 96,271
torno con arco, 90, 165

314

315

torno de hilar, 35, 41, 91, 92, 94, 95, 96, 98, 200, 224, 226, 228, 229, 230, 231, 233, 234, 271, 289, 290, 293 torno para madera, 35,63, 90, 95, 99,271 tranchete, 239 transporte, 103, 106, 108, 110, 111,112,117, !l8, 120, 121, 123, 124,292 travesao, 124 travois, 124, 125, 126, 130 trenza, 223, 236, 244, 253 trineo, 112, 123, 124, 127, 129, 130, 132, 174,293 trinquete, 98 trituradoras, 86 tul, 256

urdimbre, 252, 255, 256, 258 vajilla, 158 vallas, 251 vela, 72, 73, 129, 139, 140,293
veneno, 70, 78

NDICE

vestimenta, 239, 242, 243, 244, 245, 247 vidriado, 204, 207, 208 vidrio, 175, 177, 178, 204 volante, 90, 91, 92, 94, 96, 151, 200, 228, 230, 271 yak, 111, 118 yugo, 129, 130 yunque, 178, 184, 187
EL UNIVERSO TERICO DEL GESTO
PRLOGO A LA PRESENTE EDICIN
INTRODUCCIN .

.
.

7
9

1. ESTRUCTURA TCNICA DE LAS SOCIEDADES HUMANAS


LA TENDENCIA Y EL HECHO . . .

24 26 31

Los GRADOS DEL HECHO


JERARQuiA DE LAS TCNICAS

11. MEDIOS ELEMENTALES DE ACCIN SOBRE LA MATERIA


LAS PRENSIONES LAS PERCUSIONES . .

39 42 43 43 46 59 60 65 67 68 69 70

Aplicacin Direccin Forma


EL FUEGO

" .
_

. .
.

Su adquisicin Su conservacin y consumo


ELAGUA .

. . . . .

Efectos fisicos Efectos dinmicos Efectos qumicos

316
317

ELAIRE

El soplete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El fuelle ......................................


LA FUERZA MOTRIZ Y LA TRANSMISIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Amplificacin del peso. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


La palanca. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

El balancn y el contrapeso Movimientos circulares Conservacin de la fuerza III. LOS TRANSPORTES


EL PORTEO HUMANO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

71 74 76 79 80 82 86 89 94

Los SOLIDOS SEMIPLSTICOS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Los metales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La fundicin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El moldeado


EL TRABAJO DE LOS METALES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

174 178 179 182 183 184 188 189 192 206 212 213 218 222 238 243 247 253 269 271 277 280

La forja
Los SUOOS PLSTICOS

Slidos plsticos de cohesin dbil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Slidos plsticos propios Los aglutinantes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Los SLIDOS FLEXIBLES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Distintas formas de llevar a un nio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


EL PORTEO ANIMAL. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

106 110 111 112 I 17 118 120 121 121 124 127 127 129 132 134 136 136 142

El caballo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los bvidos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los camlidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El reno................... El elefante Elperro


EL ARRASTRE Y EL TRANSPORTE RODADO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

La corteza ....................................... La piel................................................ La hilatura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La costura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los tejidos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La cestera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. La tejeduria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los FLUIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. La coleccin de los fluidos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El transporte de los fluidos El trasvase de los fluidos V. PRIMEROS ELEMENTOS DE EVOLUCIN TCNICA
LA HC'\JOLOGiA COMPARADA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

El trineo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Vehculos con ruedas


LA TRACCIN Y LA DIRECCiN .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . LA NAVEGACiN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Balsas..................... Piraguas monxilas Barcas de corteza y de cuero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


LAS VAS DE COMUNICACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

283 295 311

NDICI-' DI-' FIGURAS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

NDICE A1'<ALiTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

IV. LAS TCNICAS DE FABRICACIN Los SLIDOS ESTABLES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Slidos estables de gran densidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Slidos estables de densidad media o dbil
Los SLIDOS FIBROSOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

148 149 156 158 159 165 173 174

Percusiones aplicadas Percusiones lanzadas. . . . . . . . . . . . . . .. . .. . . .. . . . . .. . Percusiones aplicadas con percutor Madera alabeada

. ..

318

319