Los Piaroa.

Los piaroa son un pueblo indígena de filiación lingüística sáliva, cuyas comunidades se encuentran dispersas en un territorio c comprendido entre Punta Piaroa en el Alto Orinoco y Los Pijiguaos en la cuenca del río Suapure. Después de 300 años de contacto con Occidente, los piaroa muestran en su cuerpo social las trazas de su rigor. Ellos son la expresión del mestizaje de los sobrevivientes de los grupos indígenas que habitaban su actual territorio y que por un efecto de gravitación demográfica se concentraron y mezclaron con los grupos montañeses de piaroa, quienes habían logrado resistir mejor los efectos despoblado res de la colonización gracias a su dispersión demográfica y al difícil acceso de sus territorios. Por ello, uno de los perfiles más resaltantes de su conformación sociocultural es la mezcla de rasgos, que en algún momento debieron pertenecer al haber de otros grupos habitantes ya desaparecidos de su actual territorio como los maipuri, los avani, los sereu, los mabu, lo quiruba y los atures, por citar sólo los más importantes. En resumen, los piaroa son herederos de un patrimonio cultural que es el suyo y al mismo tiempo, el de todos los grupos vecinos destruidos por la colonización. Hasta hace alrededor de unos treinta años utilizaban casi todos los elementos tradicionales de su cultura material: hermosos guayucos blancos de algodón finamente adornados, casas comunitarias de forma cónico elíptica cuyos techos de palma llegaban hasta el suelo, cerbatanas cuyas flechas eran humedecidas con el mejor curare del Amazonas venezolano, pinturas vegetales, embarcaciones monóxilas y canaletes. Hoy han cambiado mucho su cotidianidad. La gran mayoría se viste y adorna como lo hacemos sus vecinos criollos. La gran churuata tradicional es usada sólo en unas pocas

Sin embargo. los piaroa actuales son no sólo los herederos de ricas tradiciones sino también modelo de comportamiento frente a la violencia y activos gestores del Amazonas venezolano del futuro. rigurosos y disciplinados. ornamentos. En resumen. se horrorizan de aquel que no es capaz de domesticar sus emociones. Severos en su auto control (cuando no median factores perturbadores como el alcohol). ella ha cambiado en muchos sentidos. resinas y colorantes. Las cerbatanas y el curare son cada día más escasos. La actividad comercial con sus vecinos. mientras la bácula es un instrumento obligado en el instrumental doméstico. frente a las destemplanzas tienden a huir temerosos del peligro representado por el descontrol. bienes rituales. tanto por los ítems comprometidos en la actividad como por los renglones: instrumentos de trabajo. En contraste. el hecho cultural más resaltan te de los piaroas es su negación absoluta al ejercicio de la violencia física o verbal. Por ello. Finalmente. el comercio piaroa contemporáneo tiende cada día a restringirse más a los bienes agrícolas requeridos por las poblaciones criollas. alimentos. mientras el asentamiento concentrado de varias casas unifamiliares toma su lugar y se hace característico.comunidades. continúa siendo un hecho cotidiano. que ha sido siempre un rasgo definitorio de la sociología de este grupo. antes era extremadamente diversificada. . Los piaroa han sido considerados como los socios comerciales más con fiables y honestos del Amazonas venezolano. Hoy puede decirse que una buena proporción de frutas y subproductos de la yuca consumidos en Puerto Ayacucho llegan gracias al comercio con los piaroa.

al este. Cataniapo. por el Orinoco. es decir una seca que va aproximadamente desde septiembre a abril y otra de grandes lluvias y tormentas desde mayo a agosto.Tipo de Vida Vivienda: Cada grupo dispone de una casa comunal. . 8.1. Cuao. por el río Parguaza. parece ser una de las más antiguas del territorio de Venezuela y ocupa un área noroeste en el Estado Bolívar y una aún mayor en elEstado Amazonas. Toda la región es selvática. dominado por dos estaciones comunes a Venezuela.Ubicación La etnia Piaroa. Sus viviendas se hallan e las riberas de los ríos Parguaza. aproximadamente._____________________________________________________________ Los Piaroas 8.. en la cual hay un espacio bien delimitado para cada núcleo familiar. por el bajo y medio Ventuari.2. al sur de Venezuela. tributarios del río Orinoco y en parte del alto Orinoco. por el Manapiare y el Guaviarito. se han instalado en las zonas fronterizas de Colombia con Venezuela "sobre todo a lo largo del Mataveni y del Zama. está limitada. al norte. y al oeste. en su curso medio. es decir zonas selváticas. Están casi todos en una zona que se extiende por la margen derecha del Orinoco. al sur. "En fechas recientes." Es decir que el territorio ocupado por los Piaroa se halla comprendido entre los paralelos 3° y 7° norte y las longitudes 65° y 68° oeste. Ventuari y sus afluentes.

8. Su subsistencia está basada en el cultivo de rotación. la cacería. Tras el matrimonio y en compensación. La cultura material y económica de los Piaroa es típica de la región GuyanesaAmazónica. en consecuencia son tabú para los cazadores.. en general son recolectores más que agricultores. también conocidos como Wõth hã. para sembrar. Muerte: Se supone que practican el entierro secundario. tales como caciques. dejando los cadáveres en cuevas que reservan para osarios. Caza y pesca: Son la base de su alimentación.3. Venezuela. la pesca fluvial es muy importante para ellos. estado Bolívar. shamanes. etc. esos animales.. Se han especializado en la construcción de curiaras y en preparar el veneno curare. Útiles: Tejen el algodón natural y hacen cestería. pueden practicar el matrimonio poligámico. Piaroas. Los individuos más eminentes dentro de la sociedad Piaroa. el esposo queda obligado a prestar servicios a los padres de su cónyuge.Agricultura: Talan y queman.Costumbres Ritos: Se cree que existen grupos que conceptúan a ciertos animales como tótem. que cambian por otros productos a los otros indios y a los criollos. Matrimonio: El matrimonio piaroa se realiza entre personas que se han sometido a sus respectivos ritos de iniciación de pubertad. son un grupo indígena de los bosques húmedos tropicales del estado Amazonas y el Distrito Cedeño. Jerarquía: Cada grupo tiene un jefe que puede ser también el brujo. la .

mecates. lombrices. Esta industria nativa se basa en el conocimiento y uso de un gran número de plantas del habitat Piaroa. bachacos. los habitantes mantienen formas culturales relativamente autóctonas. cerbatanas. ellos viven en comunidades nucleadas y sedentarias. Además de las actividades directamente dirigidas a la obtención de alimentos. una zona cabezera de acceso difícil caracterizada por una topografía muy accidentada y cubierta por una capa densa de bosque. Otros Piaroas que han migrado río abajo son más transculturizados. tejidos. Hoy día. domésticos y religiosos sino también connstituyen la base de un sistema intercomunitarios de intercambio por medio del cual los Piaroa obtienen también los bienes occidentales (los cuchillos. ceras. una economía de subsistencia.). un aspecto integral de su economía de subsistencia es la manufactura de varios artefactos tecnológicos: cestas. cicadas y larvas. antorchas. una red de microcircuitos de intercambios comerciales entre comunidades vecinas y la religión autóctona. Marieta. orugas. tinturas. Autana y Cuao. etc. gomas. madereras. tela de corteza y totumas. plumaje. Los artefactos no solamente son utilizados en los trabajos explotativos. mostacilla. es uno de los últimos refugios de la cultura tradicional Piaroa. Allí. una tecnología simple en la cual los artefactos tradicionales son todavía conspicuos. collares. máscaras. anzuelos. termitas.pesca y la recolección de vegetales silvestres y micro-fauna tal como arañas. tales como: asentamiento disperso y semi-nómado. venenos. ropa. el territorio ancestral de los Piaroa es la zona interfluvial montañosa flanqueada por los cursos altos de los ríos Cataniapo. el Alto Cuao. alfarería. están integrados a los . Según la tradición oral.

Cataniapo. Son vecinos de los Piaroa las etnias Hiwi (Guajibo). Autana y Sipapo. se ubican en el Estado Amazonas y al oeste del Estado Bolívar. E’ñepa(Panare). en el este de Colombia unos 380 individuos piaroa. Constituyen hoy uno de los pueblos autóctonos mejor organizados.Yawarana y los Joti. Ye’kuana (Maquiritare). al suroeste del estado Apure se conoce la presencia de migrantes Piaroa provenientes de la Amazonía venezolana. En Venezuela. Paria. LOS PIAROA. y luchan por una auténtica interculturación (relaciones mutuas democráticas y no etnocidas) con el resto de la sociedad nacional. Sin embargo. Tjüja (nosotros gente) Timi Wótjüja(verdadera gente). alude al habitante u hombre de la selva. la . cuya denominación. Se reconocen a sí mismos con los hombres: De’ äruwä(señores de la selva). se localizan. INDÍGENAS DE VENEZUELA Los Piaroa se consideran pertenecientes a una familia lingüística independiente. en su gran mayoría. además. Parguaza. se sienten orgullosos de su cultura y son muy respetados por los demás grupos étnicos del territorio amazónico. tienen contactos frecuentes con los pueblos criollos y han adoptado religionnes occidentales.mercados regionales. además. Ventuari. en los últimos años. además. en su lengua. con los cuales mantienen relaciones de intercambio comercial y cultural. Habitan una zona comprendida entre los ríos Orinoco. Wánai (Mapo yo).

creador de todas las criaturas venenosas y peligrosas y de los peces grandes. de la caza y de las siembras. representa al pescador y al morir reencarnó como danta o tapir. las aves y las plantas). en el pensamiento Piaroa los habitantes de estos dos mundos están emparentados. y héroes culturales). Es preciso diferenciar claramente las dos creaciones (con sus respectivos poderes) (…). para hacer un total de 13. En las fuentes históricas y etnográficas son nombrados como Sáliva.autodenominación más usual entre ellos es Uwótjüja o Wótjuja.000 en el Estado Bolívar. Ambos son grandes brujos. Kuemoi se transforma en jaguar y anaconda y siempre toma alucinógenos demasiado fuertes. La población Piaroa localizada en territorio venezolano asciende a unos 10.000 en el Estado Amazonas y a 3. representa el conocimiento y la brujería descontrolados. La concepción religiosa Piaroa sugiere como Dios superior a Ojwoda’ä. creador de muchos de los animales terrestres y de los Wóthuha(Piaroa). Kwemoi (la anaconda) es un canibal que simboliza el peligro y donó a los Piaroa la cultura y la agricultura. se transforma en tragavenado y en águila-halcón y se encarna en danta. y el espacio natural (de los animales terrestres y acuáticos.Ojwoda’a se fracciona en dos héroes culturales que representan el bien y el mal.000 individuos aproximadamente. padre del águilahalcón y de la lapa. Wahari señor del cielo. generalmente . El Mundo Mágico-Religioso de los Piaroa Para los Piaroa existe una continuidad entre el espacio mítico (donde habitan dioses. de las montañas y de la tierra. Wajari. Wäjäribenévolo y creador de los Piaroa.encarnado en la danta-anaconda especie de ser andrógino o hermafrodita.Kuemoi. señor de la noche y de la sexualidad. Makú y Ature.

Tuzva’isa. tienen cada uno su compartimiento. Para los Piaroa existe un templo de los dioses. para que cuiden a los niños y a los cazadores.(Overing y Kaplan. Pjuruna y Anemei. “Los Tianawa descienden de su lugar celestial para deambular por la tierra transformados agua. En el pensamiento mitológico piaroa. y los diosesTianawa terrenales . los espíritus de la tierra quienes transmiten a los hombres las enfermedades de los animales. Los chamanes Piaroa en sus tratamientos terapéuticos recurren a los dioses Tianawaquienes les otorgan las palabras de los cantos. Para los Piaroa existe Chejeru diosa de la fecundidad. existen además. hermana del héroe culturalWajari. 1988: 322-318). águila arpía”. la sociedad y el mundo surgen por el matrimonio mítico entre dos grupos de seres: la familia de Kwemoi y la de Wäjäri. dan al chamán los cantos. en el pensamiento Wótjüjä. el señor de los animales de la selva(Reyo) y el señor de los peces (Aje itami) envían las enfermedades. según las creencias tradicionales. que son su fuente de poder. Le rinden culto a estos dioses para solicitarles protección a sus poblados. Maeraenaeu como zorro guache. Yubackacomo pasea como culebra de oso como jaguar. Rureyei como avispa y Muka como Los dioses Tianawa celestiales: Chejeru. Overing y Kaplan (1988: 393) señalan que.representa el conocimiento y la brujería controlados. Puhaeku como blanco. Allí están los tianawa (Dioses que otorgan a los chamanes los cantos y su poder). en animales: Raeuda’ae se puma. lugar conocido como Yvema.

.(Tuwa’isa). señor y abuelo de los peces. (Yübaku) jaguar (Muk’a águila arpía y (Pujäku) oso blanco. Los guardianes de las enfermedades o “abuelos de las enfermedades”. las combaten. y Khaewati dios del sol. más importantes para ésta etnia. puma. son Reyo. señor y abuelo de todos los animales de la selva (excepto del jaguar) y Aje Itami. otros guardianes de las enfermedades son Ku’upä dios del trueno.