Los Piaroa.

Los piaroa son un pueblo indígena de filiación lingüística sáliva, cuyas comunidades se encuentran dispersas en un territorio c comprendido entre Punta Piaroa en el Alto Orinoco y Los Pijiguaos en la cuenca del río Suapure. Después de 300 años de contacto con Occidente, los piaroa muestran en su cuerpo social las trazas de su rigor. Ellos son la expresión del mestizaje de los sobrevivientes de los grupos indígenas que habitaban su actual territorio y que por un efecto de gravitación demográfica se concentraron y mezclaron con los grupos montañeses de piaroa, quienes habían logrado resistir mejor los efectos despoblado res de la colonización gracias a su dispersión demográfica y al difícil acceso de sus territorios. Por ello, uno de los perfiles más resaltantes de su conformación sociocultural es la mezcla de rasgos, que en algún momento debieron pertenecer al haber de otros grupos habitantes ya desaparecidos de su actual territorio como los maipuri, los avani, los sereu, los mabu, lo quiruba y los atures, por citar sólo los más importantes. En resumen, los piaroa son herederos de un patrimonio cultural que es el suyo y al mismo tiempo, el de todos los grupos vecinos destruidos por la colonización. Hasta hace alrededor de unos treinta años utilizaban casi todos los elementos tradicionales de su cultura material: hermosos guayucos blancos de algodón finamente adornados, casas comunitarias de forma cónico elíptica cuyos techos de palma llegaban hasta el suelo, cerbatanas cuyas flechas eran humedecidas con el mejor curare del Amazonas venezolano, pinturas vegetales, embarcaciones monóxilas y canaletes. Hoy han cambiado mucho su cotidianidad. La gran mayoría se viste y adorna como lo hacemos sus vecinos criollos. La gran churuata tradicional es usada sólo en unas pocas

bienes rituales. los piaroa actuales son no sólo los herederos de ricas tradiciones sino también modelo de comportamiento frente a la violencia y activos gestores del Amazonas venezolano del futuro. ornamentos. En contraste. La actividad comercial con sus vecinos. rigurosos y disciplinados. Sin embargo. Finalmente. mientras el asentamiento concentrado de varias casas unifamiliares toma su lugar y se hace característico. Severos en su auto control (cuando no median factores perturbadores como el alcohol). . Hoy puede decirse que una buena proporción de frutas y subproductos de la yuca consumidos en Puerto Ayacucho llegan gracias al comercio con los piaroa. En resumen. mientras la bácula es un instrumento obligado en el instrumental doméstico. se horrorizan de aquel que no es capaz de domesticar sus emociones. frente a las destemplanzas tienden a huir temerosos del peligro representado por el descontrol. el comercio piaroa contemporáneo tiende cada día a restringirse más a los bienes agrícolas requeridos por las poblaciones criollas. tanto por los ítems comprometidos en la actividad como por los renglones: instrumentos de trabajo. Los piaroa han sido considerados como los socios comerciales más con fiables y honestos del Amazonas venezolano. Las cerbatanas y el curare son cada día más escasos. ella ha cambiado en muchos sentidos. antes era extremadamente diversificada.comunidades. el hecho cultural más resaltan te de los piaroas es su negación absoluta al ejercicio de la violencia física o verbal. Por ello. que ha sido siempre un rasgo definitorio de la sociología de este grupo. resinas y colorantes. continúa siendo un hecho cotidiano. alimentos.

está limitada. en su curso medio. por el bajo y medio Ventuari. por el río Parguaza. es decir zonas selváticas. 8.2.. por el Manapiare y el Guaviarito. por el Orinoco. tributarios del río Orinoco y en parte del alto Orinoco. parece ser una de las más antiguas del territorio de Venezuela y ocupa un área noroeste en el Estado Bolívar y una aún mayor en elEstado Amazonas.Tipo de Vida Vivienda: Cada grupo dispone de una casa comunal.1. Están casi todos en una zona que se extiende por la margen derecha del Orinoco.Ubicación La etnia Piaroa. Cataniapo. Toda la región es selvática." Es decir que el territorio ocupado por los Piaroa se halla comprendido entre los paralelos 3° y 7° norte y las longitudes 65° y 68° oeste. se han instalado en las zonas fronterizas de Colombia con Venezuela "sobre todo a lo largo del Mataveni y del Zama. aproximadamente. al sur de Venezuela. en la cual hay un espacio bien delimitado para cada núcleo familiar. Sus viviendas se hallan e las riberas de los ríos Parguaza. Ventuari y sus afluentes. dominado por dos estaciones comunes a Venezuela. es decir una seca que va aproximadamente desde septiembre a abril y otra de grandes lluvias y tormentas desde mayo a agosto. y al oeste._____________________________________________________________ Los Piaroas 8. al norte. Cuao. al sur. . al este. "En fechas recientes.

La cultura material y económica de los Piaroa es típica de la región GuyanesaAmazónica. en general son recolectores más que agricultores. tales como caciques. Jerarquía: Cada grupo tiene un jefe que puede ser también el brujo. Matrimonio: El matrimonio piaroa se realiza entre personas que se han sometido a sus respectivos ritos de iniciación de pubertad. esos animales.Agricultura: Talan y queman. Muerte: Se supone que practican el entierro secundario. 8. Caza y pesca: Son la base de su alimentación. el esposo queda obligado a prestar servicios a los padres de su cónyuge. Tras el matrimonio y en compensación. en consecuencia son tabú para los cazadores. Se han especializado en la construcción de curiaras y en preparar el veneno curare. son un grupo indígena de los bosques húmedos tropicales del estado Amazonas y el Distrito Cedeño. estado Bolívar.. pueden practicar el matrimonio poligámico. dejando los cadáveres en cuevas que reservan para osarios.. también conocidos como Wõth hã.Costumbres Ritos: Se cree que existen grupos que conceptúan a ciertos animales como tótem. la . Útiles: Tejen el algodón natural y hacen cestería. para sembrar. la pesca fluvial es muy importante para ellos. etc. Venezuela. la cacería. que cambian por otros productos a los otros indios y a los criollos.3. Su subsistencia está basada en el cultivo de rotación. Los individuos más eminentes dentro de la sociedad Piaroa. shamanes. Piaroas.

). mecates. el territorio ancestral de los Piaroa es la zona interfluvial montañosa flanqueada por los cursos altos de los ríos Cataniapo. Marieta. alfarería. gomas. madereras.pesca y la recolección de vegetales silvestres y micro-fauna tal como arañas. un aspecto integral de su economía de subsistencia es la manufactura de varios artefactos tecnológicos: cestas. ceras. cicadas y larvas. Según la tradición oral. Otros Piaroas que han migrado río abajo son más transculturizados. etc. lombrices. termitas. tejidos. cerbatanas. collares. ellos viven en comunidades nucleadas y sedentarias. plumaje. es uno de los últimos refugios de la cultura tradicional Piaroa. tela de corteza y totumas. Además de las actividades directamente dirigidas a la obtención de alimentos. antorchas. Hoy día. una economía de subsistencia. los habitantes mantienen formas culturales relativamente autóctonas. el Alto Cuao. Esta industria nativa se basa en el conocimiento y uso de un gran número de plantas del habitat Piaroa. ropa. Los artefactos no solamente son utilizados en los trabajos explotativos. orugas. Allí. venenos. tinturas. una tecnología simple en la cual los artefactos tradicionales son todavía conspicuos. una red de microcircuitos de intercambios comerciales entre comunidades vecinas y la religión autóctona. están integrados a los . tales como: asentamiento disperso y semi-nómado. Autana y Cuao. anzuelos. bachacos. domésticos y religiosos sino también connstituyen la base de un sistema intercomunitarios de intercambio por medio del cual los Piaroa obtienen también los bienes occidentales (los cuchillos. máscaras. una zona cabezera de acceso difícil caracterizada por una topografía muy accidentada y cubierta por una capa densa de bosque. mostacilla.

Paria. Tjüja (nosotros gente) Timi Wótjüja(verdadera gente). Parguaza. se localizan. Sin embargo. en su gran mayoría. LOS PIAROA. alude al habitante u hombre de la selva. además. INDÍGENAS DE VENEZUELA Los Piaroa se consideran pertenecientes a una familia lingüística independiente. Autana y Sipapo. Wánai (Mapo yo). además.mercados regionales. Son vecinos de los Piaroa las etnias Hiwi (Guajibo). la . tienen contactos frecuentes con los pueblos criollos y han adoptado religionnes occidentales. en el este de Colombia unos 380 individuos piaroa. Se reconocen a sí mismos con los hombres: De’ äruwä(señores de la selva). En Venezuela. al suroeste del estado Apure se conoce la presencia de migrantes Piaroa provenientes de la Amazonía venezolana. se sienten orgullosos de su cultura y son muy respetados por los demás grupos étnicos del territorio amazónico. Ventuari.Yawarana y los Joti. E’ñepa(Panare). cuya denominación. se ubican en el Estado Amazonas y al oeste del Estado Bolívar. con los cuales mantienen relaciones de intercambio comercial y cultural. Constituyen hoy uno de los pueblos autóctonos mejor organizados. Habitan una zona comprendida entre los ríos Orinoco. Ye’kuana (Maquiritare). y luchan por una auténtica interculturación (relaciones mutuas democráticas y no etnocidas) con el resto de la sociedad nacional. además. Cataniapo. en los últimos años. en su lengua.

representa al pescador y al morir reencarnó como danta o tapir. y héroes culturales).Kuemoi. creador de muchos de los animales terrestres y de los Wóthuha(Piaroa). señor de la noche y de la sexualidad. La población Piaroa localizada en territorio venezolano asciende a unos 10. Makú y Ature. Kuemoi se transforma en jaguar y anaconda y siempre toma alucinógenos demasiado fuertes.000 individuos aproximadamente. generalmente . de la caza y de las siembras.000 en el Estado Bolívar. Wahari señor del cielo. La concepción religiosa Piaroa sugiere como Dios superior a Ojwoda’ä. las aves y las plantas). y el espacio natural (de los animales terrestres y acuáticos. Es preciso diferenciar claramente las dos creaciones (con sus respectivos poderes) (…). En las fuentes históricas y etnográficas son nombrados como Sáliva. Wäjäribenévolo y creador de los Piaroa.000 en el Estado Amazonas y a 3. para hacer un total de 13. padre del águilahalcón y de la lapa. Ambos son grandes brujos. de las montañas y de la tierra.Ojwoda’a se fracciona en dos héroes culturales que representan el bien y el mal. El Mundo Mágico-Religioso de los Piaroa Para los Piaroa existe una continuidad entre el espacio mítico (donde habitan dioses.autodenominación más usual entre ellos es Uwótjüja o Wótjuja. Wajari. Kwemoi (la anaconda) es un canibal que simboliza el peligro y donó a los Piaroa la cultura y la agricultura. se transforma en tragavenado y en águila-halcón y se encarna en danta. representa el conocimiento y la brujería descontrolados. creador de todas las criaturas venenosas y peligrosas y de los peces grandes.encarnado en la danta-anaconda especie de ser andrógino o hermafrodita. en el pensamiento Piaroa los habitantes de estos dos mundos están emparentados.

En el pensamiento mitológico piaroa.(Overing y Kaplan. según las creencias tradicionales. tienen cada uno su compartimiento. Para los Piaroa existe Chejeru diosa de la fecundidad. 1988: 322-318). y los diosesTianawa terrenales . Overing y Kaplan (1988: 393) señalan que. “Los Tianawa descienden de su lugar celestial para deambular por la tierra transformados agua.representa el conocimiento y la brujería controlados. lugar conocido como Yvema. Yubackacomo pasea como culebra de oso como jaguar. Pjuruna y Anemei. Para los Piaroa existe un templo de los dioses. en el pensamiento Wótjüjä. Tuzva’isa. que son su fuente de poder. Los chamanes Piaroa en sus tratamientos terapéuticos recurren a los dioses Tianawaquienes les otorgan las palabras de los cantos. águila arpía”. dan al chamán los cantos. el señor de los animales de la selva(Reyo) y el señor de los peces (Aje itami) envían las enfermedades. Maeraenaeu como zorro guache. los espíritus de la tierra quienes transmiten a los hombres las enfermedades de los animales. para que cuiden a los niños y a los cazadores. Puhaeku como blanco. la sociedad y el mundo surgen por el matrimonio mítico entre dos grupos de seres: la familia de Kwemoi y la de Wäjäri. Rureyei como avispa y Muka como Los dioses Tianawa celestiales: Chejeru. en animales: Raeuda’ae se puma. existen además. hermana del héroe culturalWajari. Allí están los tianawa (Dioses que otorgan a los chamanes los cantos y su poder). Le rinden culto a estos dioses para solicitarles protección a sus poblados.

son Reyo. (Yübaku) jaguar (Muk’a águila arpía y (Pujäku) oso blanco. otros guardianes de las enfermedades son Ku’upä dios del trueno. las combaten. señor y abuelo de los peces. puma. señor y abuelo de todos los animales de la selva (excepto del jaguar) y Aje Itami. y Khaewati dios del sol. Los guardianes de las enfermedades o “abuelos de las enfermedades”. más importantes para ésta etnia.(Tuwa’isa). .

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