Los Piaroa.

Los piaroa son un pueblo indígena de filiación lingüística sáliva, cuyas comunidades se encuentran dispersas en un territorio c comprendido entre Punta Piaroa en el Alto Orinoco y Los Pijiguaos en la cuenca del río Suapure. Después de 300 años de contacto con Occidente, los piaroa muestran en su cuerpo social las trazas de su rigor. Ellos son la expresión del mestizaje de los sobrevivientes de los grupos indígenas que habitaban su actual territorio y que por un efecto de gravitación demográfica se concentraron y mezclaron con los grupos montañeses de piaroa, quienes habían logrado resistir mejor los efectos despoblado res de la colonización gracias a su dispersión demográfica y al difícil acceso de sus territorios. Por ello, uno de los perfiles más resaltantes de su conformación sociocultural es la mezcla de rasgos, que en algún momento debieron pertenecer al haber de otros grupos habitantes ya desaparecidos de su actual territorio como los maipuri, los avani, los sereu, los mabu, lo quiruba y los atures, por citar sólo los más importantes. En resumen, los piaroa son herederos de un patrimonio cultural que es el suyo y al mismo tiempo, el de todos los grupos vecinos destruidos por la colonización. Hasta hace alrededor de unos treinta años utilizaban casi todos los elementos tradicionales de su cultura material: hermosos guayucos blancos de algodón finamente adornados, casas comunitarias de forma cónico elíptica cuyos techos de palma llegaban hasta el suelo, cerbatanas cuyas flechas eran humedecidas con el mejor curare del Amazonas venezolano, pinturas vegetales, embarcaciones monóxilas y canaletes. Hoy han cambiado mucho su cotidianidad. La gran mayoría se viste y adorna como lo hacemos sus vecinos criollos. La gran churuata tradicional es usada sólo en unas pocas

se horrorizan de aquel que no es capaz de domesticar sus emociones. tanto por los ítems comprometidos en la actividad como por los renglones: instrumentos de trabajo. ornamentos. el hecho cultural más resaltan te de los piaroas es su negación absoluta al ejercicio de la violencia física o verbal. antes era extremadamente diversificada.comunidades. mientras el asentamiento concentrado de varias casas unifamiliares toma su lugar y se hace característico. Los piaroa han sido considerados como los socios comerciales más con fiables y honestos del Amazonas venezolano. resinas y colorantes. Hoy puede decirse que una buena proporción de frutas y subproductos de la yuca consumidos en Puerto Ayacucho llegan gracias al comercio con los piaroa. Por ello. ella ha cambiado en muchos sentidos. el comercio piaroa contemporáneo tiende cada día a restringirse más a los bienes agrícolas requeridos por las poblaciones criollas. Las cerbatanas y el curare son cada día más escasos. bienes rituales. . frente a las destemplanzas tienden a huir temerosos del peligro representado por el descontrol. rigurosos y disciplinados. los piaroa actuales son no sólo los herederos de ricas tradiciones sino también modelo de comportamiento frente a la violencia y activos gestores del Amazonas venezolano del futuro. mientras la bácula es un instrumento obligado en el instrumental doméstico. continúa siendo un hecho cotidiano. En contraste. Finalmente. Sin embargo. La actividad comercial con sus vecinos. que ha sido siempre un rasgo definitorio de la sociología de este grupo. En resumen. alimentos. Severos en su auto control (cuando no median factores perturbadores como el alcohol).

por el bajo y medio Ventuari.Tipo de Vida Vivienda: Cada grupo dispone de una casa comunal. al sur de Venezuela.2. se han instalado en las zonas fronterizas de Colombia con Venezuela "sobre todo a lo largo del Mataveni y del Zama. al este. parece ser una de las más antiguas del territorio de Venezuela y ocupa un área noroeste en el Estado Bolívar y una aún mayor en elEstado Amazonas. dominado por dos estaciones comunes a Venezuela. y al oeste. tributarios del río Orinoco y en parte del alto Orinoco. por el Orinoco. en su curso medio. Están casi todos en una zona que se extiende por la margen derecha del Orinoco. Cuao." Es decir que el territorio ocupado por los Piaroa se halla comprendido entre los paralelos 3° y 7° norte y las longitudes 65° y 68° oeste._____________________________________________________________ Los Piaroas 8. aproximadamente.Ubicación La etnia Piaroa. es decir zonas selváticas. 8. "En fechas recientes. está limitada. . Cataniapo.1. por el río Parguaza. Sus viviendas se hallan e las riberas de los ríos Parguaza. Ventuari y sus afluentes.. al norte. en la cual hay un espacio bien delimitado para cada núcleo familiar. Toda la región es selvática. por el Manapiare y el Guaviarito. es decir una seca que va aproximadamente desde septiembre a abril y otra de grandes lluvias y tormentas desde mayo a agosto. al sur.

estado Bolívar. Se han especializado en la construcción de curiaras y en preparar el veneno curare. Jerarquía: Cada grupo tiene un jefe que puede ser también el brujo. son un grupo indígena de los bosques húmedos tropicales del estado Amazonas y el Distrito Cedeño. también conocidos como Wõth hã. Caza y pesca: Son la base de su alimentación. en general son recolectores más que agricultores. la pesca fluvial es muy importante para ellos. Venezuela.3. La cultura material y económica de los Piaroa es típica de la región GuyanesaAmazónica. dejando los cadáveres en cuevas que reservan para osarios.. pueden practicar el matrimonio poligámico. Piaroas. que cambian por otros productos a los otros indios y a los criollos. para sembrar. etc. Los individuos más eminentes dentro de la sociedad Piaroa. Muerte: Se supone que practican el entierro secundario. en consecuencia son tabú para los cazadores. la cacería. esos animales. la .Agricultura: Talan y queman. el esposo queda obligado a prestar servicios a los padres de su cónyuge.Costumbres Ritos: Se cree que existen grupos que conceptúan a ciertos animales como tótem. shamanes. 8. Matrimonio: El matrimonio piaroa se realiza entre personas que se han sometido a sus respectivos ritos de iniciación de pubertad. Tras el matrimonio y en compensación. Útiles: Tejen el algodón natural y hacen cestería.. Su subsistencia está basada en el cultivo de rotación. tales como caciques.

tejidos. Otros Piaroas que han migrado río abajo son más transculturizados. termitas. los habitantes mantienen formas culturales relativamente autóctonas. collares. bachacos. madereras. ellos viven en comunidades nucleadas y sedentarias. ropa. Además de las actividades directamente dirigidas a la obtención de alimentos. Allí. mostacilla. gomas. orugas. cerbatanas. tela de corteza y totumas. una zona cabezera de acceso difícil caracterizada por una topografía muy accidentada y cubierta por una capa densa de bosque. cicadas y larvas. domésticos y religiosos sino también connstituyen la base de un sistema intercomunitarios de intercambio por medio del cual los Piaroa obtienen también los bienes occidentales (los cuchillos. Los artefactos no solamente son utilizados en los trabajos explotativos. ceras. Según la tradición oral. alfarería. plumaje. etc.pesca y la recolección de vegetales silvestres y micro-fauna tal como arañas. están integrados a los . es uno de los últimos refugios de la cultura tradicional Piaroa. tales como: asentamiento disperso y semi-nómado. tinturas. antorchas. Autana y Cuao. anzuelos. una tecnología simple en la cual los artefactos tradicionales son todavía conspicuos. un aspecto integral de su economía de subsistencia es la manufactura de varios artefactos tecnológicos: cestas. el territorio ancestral de los Piaroa es la zona interfluvial montañosa flanqueada por los cursos altos de los ríos Cataniapo.). una red de microcircuitos de intercambios comerciales entre comunidades vecinas y la religión autóctona. el Alto Cuao. Esta industria nativa se basa en el conocimiento y uso de un gran número de plantas del habitat Piaroa. venenos. una economía de subsistencia. lombrices. mecates. Marieta. máscaras. Hoy día.

al suroeste del estado Apure se conoce la presencia de migrantes Piaroa provenientes de la Amazonía venezolana. se ubican en el Estado Amazonas y al oeste del Estado Bolívar. Ventuari.Yawarana y los Joti. se localizan. E’ñepa(Panare). Wánai (Mapo yo). Cataniapo. se sienten orgullosos de su cultura y son muy respetados por los demás grupos étnicos del territorio amazónico. Tjüja (nosotros gente) Timi Wótjüja(verdadera gente). además. alude al habitante u hombre de la selva. además. Autana y Sipapo.mercados regionales. la . Constituyen hoy uno de los pueblos autóctonos mejor organizados. tienen contactos frecuentes con los pueblos criollos y han adoptado religionnes occidentales. en el este de Colombia unos 380 individuos piaroa. con los cuales mantienen relaciones de intercambio comercial y cultural. Sin embargo. Paria. Son vecinos de los Piaroa las etnias Hiwi (Guajibo). Habitan una zona comprendida entre los ríos Orinoco. además. en su gran mayoría. Se reconocen a sí mismos con los hombres: De’ äruwä(señores de la selva). LOS PIAROA. y luchan por una auténtica interculturación (relaciones mutuas democráticas y no etnocidas) con el resto de la sociedad nacional. INDÍGENAS DE VENEZUELA Los Piaroa se consideran pertenecientes a una familia lingüística independiente. cuya denominación. en los últimos años. Parguaza. En Venezuela. en su lengua. Ye’kuana (Maquiritare).

generalmente . creador de todas las criaturas venenosas y peligrosas y de los peces grandes. Wäjäribenévolo y creador de los Piaroa. de las montañas y de la tierra. representa al pescador y al morir reencarnó como danta o tapir. Ambos son grandes brujos. Wahari señor del cielo. Wajari. El Mundo Mágico-Religioso de los Piaroa Para los Piaroa existe una continuidad entre el espacio mítico (donde habitan dioses. para hacer un total de 13.000 individuos aproximadamente. En las fuentes históricas y etnográficas son nombrados como Sáliva. y el espacio natural (de los animales terrestres y acuáticos. Kwemoi (la anaconda) es un canibal que simboliza el peligro y donó a los Piaroa la cultura y la agricultura. y héroes culturales).000 en el Estado Amazonas y a 3. padre del águilahalcón y de la lapa. las aves y las plantas). representa el conocimiento y la brujería descontrolados. Es preciso diferenciar claramente las dos creaciones (con sus respectivos poderes) (…).encarnado en la danta-anaconda especie de ser andrógino o hermafrodita. creador de muchos de los animales terrestres y de los Wóthuha(Piaroa).Ojwoda’a se fracciona en dos héroes culturales que representan el bien y el mal. La población Piaroa localizada en territorio venezolano asciende a unos 10.Kuemoi. señor de la noche y de la sexualidad.autodenominación más usual entre ellos es Uwótjüja o Wótjuja. Kuemoi se transforma en jaguar y anaconda y siempre toma alucinógenos demasiado fuertes. La concepción religiosa Piaroa sugiere como Dios superior a Ojwoda’ä. en el pensamiento Piaroa los habitantes de estos dos mundos están emparentados. de la caza y de las siembras.000 en el Estado Bolívar. Makú y Ature. se transforma en tragavenado y en águila-halcón y se encarna en danta.

en animales: Raeuda’ae se puma. Para los Piaroa existe Chejeru diosa de la fecundidad. existen además.representa el conocimiento y la brujería controlados. Pjuruna y Anemei. Rureyei como avispa y Muka como Los dioses Tianawa celestiales: Chejeru. 1988: 322-318). en el pensamiento Wótjüjä. Overing y Kaplan (1988: 393) señalan que. Puhaeku como blanco. Yubackacomo pasea como culebra de oso como jaguar. los espíritus de la tierra quienes transmiten a los hombres las enfermedades de los animales. águila arpía”. el señor de los animales de la selva(Reyo) y el señor de los peces (Aje itami) envían las enfermedades. Maeraenaeu como zorro guache. lugar conocido como Yvema. Para los Piaroa existe un templo de los dioses. Le rinden culto a estos dioses para solicitarles protección a sus poblados. y los diosesTianawa terrenales . hermana del héroe culturalWajari. la sociedad y el mundo surgen por el matrimonio mítico entre dos grupos de seres: la familia de Kwemoi y la de Wäjäri. que son su fuente de poder. Tuzva’isa. En el pensamiento mitológico piaroa. tienen cada uno su compartimiento.(Overing y Kaplan. para que cuiden a los niños y a los cazadores. Allí están los tianawa (Dioses que otorgan a los chamanes los cantos y su poder). según las creencias tradicionales. Los chamanes Piaroa en sus tratamientos terapéuticos recurren a los dioses Tianawaquienes les otorgan las palabras de los cantos. “Los Tianawa descienden de su lugar celestial para deambular por la tierra transformados agua. dan al chamán los cantos.

son Reyo. señor y abuelo de todos los animales de la selva (excepto del jaguar) y Aje Itami. . las combaten. señor y abuelo de los peces. puma. más importantes para ésta etnia. (Yübaku) jaguar (Muk’a águila arpía y (Pujäku) oso blanco.(Tuwa’isa). otros guardianes de las enfermedades son Ku’upä dios del trueno. Los guardianes de las enfermedades o “abuelos de las enfermedades”. y Khaewati dios del sol.