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Los Piaroa

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Los Piaroa.

Los piaroa son un pueblo indígena de filiación lingüística sáliva, cuyas comunidades se encuentran dispersas en un territorio c comprendido entre Punta Piaroa en el Alto Orinoco y Los Pijiguaos en la cuenca del río Suapure. Después de 300 años de contacto con Occidente, los piaroa muestran en su cuerpo social las trazas de su rigor. Ellos son la expresión del mestizaje de los sobrevivientes de los grupos indígenas que habitaban su actual territorio y que por un efecto de gravitación demográfica se concentraron y mezclaron con los grupos montañeses de piaroa, quienes habían logrado resistir mejor los efectos despoblado res de la colonización gracias a su dispersión demográfica y al difícil acceso de sus territorios. Por ello, uno de los perfiles más resaltantes de su conformación sociocultural es la mezcla de rasgos, que en algún momento debieron pertenecer al haber de otros grupos habitantes ya desaparecidos de su actual territorio como los maipuri, los avani, los sereu, los mabu, lo quiruba y los atures, por citar sólo los más importantes. En resumen, los piaroa son herederos de un patrimonio cultural que es el suyo y al mismo tiempo, el de todos los grupos vecinos destruidos por la colonización. Hasta hace alrededor de unos treinta años utilizaban casi todos los elementos tradicionales de su cultura material: hermosos guayucos blancos de algodón finamente adornados, casas comunitarias de forma cónico elíptica cuyos techos de palma llegaban hasta el suelo, cerbatanas cuyas flechas eran humedecidas con el mejor curare del Amazonas venezolano, pinturas vegetales, embarcaciones monóxilas y canaletes. Hoy han cambiado mucho su cotidianidad. La gran mayoría se viste y adorna como lo hacemos sus vecinos criollos. La gran churuata tradicional es usada sólo en unas pocas

resinas y colorantes. En resumen. bienes rituales. En contraste. Sin embargo. el comercio piaroa contemporáneo tiende cada día a restringirse más a los bienes agrícolas requeridos por las poblaciones criollas. ella ha cambiado en muchos sentidos. tanto por los ítems comprometidos en la actividad como por los renglones: instrumentos de trabajo. Severos en su auto control (cuando no median factores perturbadores como el alcohol). mientras el asentamiento concentrado de varias casas unifamiliares toma su lugar y se hace característico. que ha sido siempre un rasgo definitorio de la sociología de este grupo. Hoy puede decirse que una buena proporción de frutas y subproductos de la yuca consumidos en Puerto Ayacucho llegan gracias al comercio con los piaroa. alimentos. Finalmente. Los piaroa han sido considerados como los socios comerciales más con fiables y honestos del Amazonas venezolano. frente a las destemplanzas tienden a huir temerosos del peligro representado por el descontrol. . los piaroa actuales son no sólo los herederos de ricas tradiciones sino también modelo de comportamiento frente a la violencia y activos gestores del Amazonas venezolano del futuro. continúa siendo un hecho cotidiano.comunidades. La actividad comercial con sus vecinos. Las cerbatanas y el curare son cada día más escasos. rigurosos y disciplinados. ornamentos. mientras la bácula es un instrumento obligado en el instrumental doméstico. se horrorizan de aquel que no es capaz de domesticar sus emociones. el hecho cultural más resaltan te de los piaroas es su negación absoluta al ejercicio de la violencia física o verbal. antes era extremadamente diversificada. Por ello.

Ventuari y sus afluentes. Están casi todos en una zona que se extiende por la margen derecha del Orinoco.Tipo de Vida Vivienda: Cada grupo dispone de una casa comunal. es decir zonas selváticas. al sur. por el Orinoco. 8. parece ser una de las más antiguas del territorio de Venezuela y ocupa un área noroeste en el Estado Bolívar y una aún mayor en elEstado Amazonas. Sus viviendas se hallan e las riberas de los ríos Parguaza. se han instalado en las zonas fronterizas de Colombia con Venezuela "sobre todo a lo largo del Mataveni y del Zama. por el Manapiare y el Guaviarito. en su curso medio. al sur de Venezuela. por el río Parguaza. en la cual hay un espacio bien delimitado para cada núcleo familiar._____________________________________________________________ Los Piaroas 8. al este.Ubicación La etnia Piaroa. es decir una seca que va aproximadamente desde septiembre a abril y otra de grandes lluvias y tormentas desde mayo a agosto.2.. aproximadamente. dominado por dos estaciones comunes a Venezuela. al norte. Cuao. por el bajo y medio Ventuari. tributarios del río Orinoco y en parte del alto Orinoco. "En fechas recientes. y al oeste." Es decir que el territorio ocupado por los Piaroa se halla comprendido entre los paralelos 3° y 7° norte y las longitudes 65° y 68° oeste.1. . Cataniapo. está limitada. Toda la región es selvática.

etc. La cultura material y económica de los Piaroa es típica de la región GuyanesaAmazónica. Venezuela. pueden practicar el matrimonio poligámico. que cambian por otros productos a los otros indios y a los criollos. el esposo queda obligado a prestar servicios a los padres de su cónyuge. Matrimonio: El matrimonio piaroa se realiza entre personas que se han sometido a sus respectivos ritos de iniciación de pubertad. para sembrar.3. Los individuos más eminentes dentro de la sociedad Piaroa. la . Se han especializado en la construcción de curiaras y en preparar el veneno curare.Agricultura: Talan y queman. Útiles: Tejen el algodón natural y hacen cestería. estado Bolívar. Jerarquía: Cada grupo tiene un jefe que puede ser también el brujo. también conocidos como Wõth hã.. la pesca fluvial es muy importante para ellos. son un grupo indígena de los bosques húmedos tropicales del estado Amazonas y el Distrito Cedeño. Su subsistencia está basada en el cultivo de rotación. dejando los cadáveres en cuevas que reservan para osarios. Tras el matrimonio y en compensación. la cacería. 8. en general son recolectores más que agricultores. Piaroas.Costumbres Ritos: Se cree que existen grupos que conceptúan a ciertos animales como tótem. en consecuencia son tabú para los cazadores. tales como caciques.. Muerte: Se supone que practican el entierro secundario. Caza y pesca: Son la base de su alimentación. esos animales. shamanes.

mecates. Allí. anzuelos. tejidos. es uno de los últimos refugios de la cultura tradicional Piaroa. antorchas. Según la tradición oral. una red de microcircuitos de intercambios comerciales entre comunidades vecinas y la religión autóctona. Además de las actividades directamente dirigidas a la obtención de alimentos. los habitantes mantienen formas culturales relativamente autóctonas. bachacos. Los artefactos no solamente son utilizados en los trabajos explotativos. tinturas. el Alto Cuao. ropa. venenos. gomas. Otros Piaroas que han migrado río abajo son más transculturizados. madereras. una tecnología simple en la cual los artefactos tradicionales son todavía conspicuos. cicadas y larvas. lombrices. Hoy día. cerbatanas. domésticos y religiosos sino también connstituyen la base de un sistema intercomunitarios de intercambio por medio del cual los Piaroa obtienen también los bienes occidentales (los cuchillos. mostacilla.). una economía de subsistencia. ceras. Autana y Cuao. máscaras. ellos viven en comunidades nucleadas y sedentarias. están integrados a los . un aspecto integral de su economía de subsistencia es la manufactura de varios artefactos tecnológicos: cestas.pesca y la recolección de vegetales silvestres y micro-fauna tal como arañas. una zona cabezera de acceso difícil caracterizada por una topografía muy accidentada y cubierta por una capa densa de bosque. Esta industria nativa se basa en el conocimiento y uso de un gran número de plantas del habitat Piaroa. orugas. Marieta. plumaje. collares. tales como: asentamiento disperso y semi-nómado. alfarería. etc. termitas. el territorio ancestral de los Piaroa es la zona interfluvial montañosa flanqueada por los cursos altos de los ríos Cataniapo. tela de corteza y totumas.

con los cuales mantienen relaciones de intercambio comercial y cultural. En Venezuela. alude al habitante u hombre de la selva. Se reconocen a sí mismos con los hombres: De’ äruwä(señores de la selva). Constituyen hoy uno de los pueblos autóctonos mejor organizados. en su gran mayoría. INDÍGENAS DE VENEZUELA Los Piaroa se consideran pertenecientes a una familia lingüística independiente. LOS PIAROA. Ventuari. E’ñepa(Panare).mercados regionales. y luchan por una auténtica interculturación (relaciones mutuas democráticas y no etnocidas) con el resto de la sociedad nacional. Autana y Sipapo. Paria. Wánai (Mapo yo). se ubican en el Estado Amazonas y al oeste del Estado Bolívar. Sin embargo. al suroeste del estado Apure se conoce la presencia de migrantes Piaroa provenientes de la Amazonía venezolana. tienen contactos frecuentes con los pueblos criollos y han adoptado religionnes occidentales. Son vecinos de los Piaroa las etnias Hiwi (Guajibo). en el este de Colombia unos 380 individuos piaroa. cuya denominación. Tjüja (nosotros gente) Timi Wótjüja(verdadera gente). Ye’kuana (Maquiritare). además. Parguaza. Habitan una zona comprendida entre los ríos Orinoco. en los últimos años. se localizan. Cataniapo. se sienten orgullosos de su cultura y son muy respetados por los demás grupos étnicos del territorio amazónico. además. en su lengua. la .Yawarana y los Joti. además.

y el espacio natural (de los animales terrestres y acuáticos. Wajari.000 en el Estado Amazonas y a 3.Ojwoda’a se fracciona en dos héroes culturales que representan el bien y el mal.000 en el Estado Bolívar. creador de muchos de los animales terrestres y de los Wóthuha(Piaroa). El Mundo Mágico-Religioso de los Piaroa Para los Piaroa existe una continuidad entre el espacio mítico (donde habitan dioses. de las montañas y de la tierra. La población Piaroa localizada en territorio venezolano asciende a unos 10. en el pensamiento Piaroa los habitantes de estos dos mundos están emparentados. señor de la noche y de la sexualidad. y héroes culturales). Es preciso diferenciar claramente las dos creaciones (con sus respectivos poderes) (…). representa al pescador y al morir reencarnó como danta o tapir.000 individuos aproximadamente. para hacer un total de 13. Kuemoi se transforma en jaguar y anaconda y siempre toma alucinógenos demasiado fuertes. Kwemoi (la anaconda) es un canibal que simboliza el peligro y donó a los Piaroa la cultura y la agricultura. de la caza y de las siembras. Wahari señor del cielo. Makú y Ature. Ambos son grandes brujos. En las fuentes históricas y etnográficas son nombrados como Sáliva. representa el conocimiento y la brujería descontrolados. creador de todas las criaturas venenosas y peligrosas y de los peces grandes. las aves y las plantas). se transforma en tragavenado y en águila-halcón y se encarna en danta. padre del águilahalcón y de la lapa. generalmente . Wäjäribenévolo y creador de los Piaroa.autodenominación más usual entre ellos es Uwótjüja o Wótjuja. La concepción religiosa Piaroa sugiere como Dios superior a Ojwoda’ä.Kuemoi.encarnado en la danta-anaconda especie de ser andrógino o hermafrodita.

los espíritus de la tierra quienes transmiten a los hombres las enfermedades de los animales. la sociedad y el mundo surgen por el matrimonio mítico entre dos grupos de seres: la familia de Kwemoi y la de Wäjäri. Pjuruna y Anemei. dan al chamán los cantos. hermana del héroe culturalWajari. el señor de los animales de la selva(Reyo) y el señor de los peces (Aje itami) envían las enfermedades. en el pensamiento Wótjüjä.representa el conocimiento y la brujería controlados. en animales: Raeuda’ae se puma. según las creencias tradicionales. Le rinden culto a estos dioses para solicitarles protección a sus poblados. Tuzva’isa. 1988: 322-318). Overing y Kaplan (1988: 393) señalan que. Maeraenaeu como zorro guache. Yubackacomo pasea como culebra de oso como jaguar. Para los Piaroa existe Chejeru diosa de la fecundidad. Para los Piaroa existe un templo de los dioses. “Los Tianawa descienden de su lugar celestial para deambular por la tierra transformados agua. En el pensamiento mitológico piaroa. y los diosesTianawa terrenales . Puhaeku como blanco. Los chamanes Piaroa en sus tratamientos terapéuticos recurren a los dioses Tianawaquienes les otorgan las palabras de los cantos. tienen cada uno su compartimiento. águila arpía”. Allí están los tianawa (Dioses que otorgan a los chamanes los cantos y su poder). Rureyei como avispa y Muka como Los dioses Tianawa celestiales: Chejeru. lugar conocido como Yvema. para que cuiden a los niños y a los cazadores.(Overing y Kaplan. que son su fuente de poder. existen además.

las combaten. son Reyo. señor y abuelo de los peces. puma. señor y abuelo de todos los animales de la selva (excepto del jaguar) y Aje Itami. otros guardianes de las enfermedades son Ku’upä dios del trueno. y Khaewati dios del sol. . más importantes para ésta etnia. (Yübaku) jaguar (Muk’a águila arpía y (Pujäku) oso blanco. Los guardianes de las enfermedades o “abuelos de las enfermedades”.(Tuwa’isa).

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