Los Piaroa.

Los piaroa son un pueblo indígena de filiación lingüística sáliva, cuyas comunidades se encuentran dispersas en un territorio c comprendido entre Punta Piaroa en el Alto Orinoco y Los Pijiguaos en la cuenca del río Suapure. Después de 300 años de contacto con Occidente, los piaroa muestran en su cuerpo social las trazas de su rigor. Ellos son la expresión del mestizaje de los sobrevivientes de los grupos indígenas que habitaban su actual territorio y que por un efecto de gravitación demográfica se concentraron y mezclaron con los grupos montañeses de piaroa, quienes habían logrado resistir mejor los efectos despoblado res de la colonización gracias a su dispersión demográfica y al difícil acceso de sus territorios. Por ello, uno de los perfiles más resaltantes de su conformación sociocultural es la mezcla de rasgos, que en algún momento debieron pertenecer al haber de otros grupos habitantes ya desaparecidos de su actual territorio como los maipuri, los avani, los sereu, los mabu, lo quiruba y los atures, por citar sólo los más importantes. En resumen, los piaroa son herederos de un patrimonio cultural que es el suyo y al mismo tiempo, el de todos los grupos vecinos destruidos por la colonización. Hasta hace alrededor de unos treinta años utilizaban casi todos los elementos tradicionales de su cultura material: hermosos guayucos blancos de algodón finamente adornados, casas comunitarias de forma cónico elíptica cuyos techos de palma llegaban hasta el suelo, cerbatanas cuyas flechas eran humedecidas con el mejor curare del Amazonas venezolano, pinturas vegetales, embarcaciones monóxilas y canaletes. Hoy han cambiado mucho su cotidianidad. La gran mayoría se viste y adorna como lo hacemos sus vecinos criollos. La gran churuata tradicional es usada sólo en unas pocas

Los piaroa han sido considerados como los socios comerciales más con fiables y honestos del Amazonas venezolano. . que ha sido siempre un rasgo definitorio de la sociología de este grupo. Hoy puede decirse que una buena proporción de frutas y subproductos de la yuca consumidos en Puerto Ayacucho llegan gracias al comercio con los piaroa. ella ha cambiado en muchos sentidos. rigurosos y disciplinados. mientras la bácula es un instrumento obligado en el instrumental doméstico. En contraste. Las cerbatanas y el curare son cada día más escasos. se horrorizan de aquel que no es capaz de domesticar sus emociones. Severos en su auto control (cuando no median factores perturbadores como el alcohol). bienes rituales. Finalmente. En resumen. Sin embargo. tanto por los ítems comprometidos en la actividad como por los renglones: instrumentos de trabajo. La actividad comercial con sus vecinos. alimentos. el hecho cultural más resaltan te de los piaroas es su negación absoluta al ejercicio de la violencia física o verbal. mientras el asentamiento concentrado de varias casas unifamiliares toma su lugar y se hace característico. frente a las destemplanzas tienden a huir temerosos del peligro representado por el descontrol. antes era extremadamente diversificada. los piaroa actuales son no sólo los herederos de ricas tradiciones sino también modelo de comportamiento frente a la violencia y activos gestores del Amazonas venezolano del futuro. ornamentos. resinas y colorantes. continúa siendo un hecho cotidiano. Por ello.comunidades. el comercio piaroa contemporáneo tiende cada día a restringirse más a los bienes agrícolas requeridos por las poblaciones criollas.

Ventuari y sus afluentes.1.Tipo de Vida Vivienda: Cada grupo dispone de una casa comunal. tributarios del río Orinoco y en parte del alto Orinoco. al sur. aproximadamente. parece ser una de las más antiguas del territorio de Venezuela y ocupa un área noroeste en el Estado Bolívar y una aún mayor en elEstado Amazonas. y al oeste. 8. está limitada. por el Orinoco.2. por el Manapiare y el Guaviarito. Están casi todos en una zona que se extiende por la margen derecha del Orinoco. . es decir zonas selváticas. Sus viviendas se hallan e las riberas de los ríos Parguaza.._____________________________________________________________ Los Piaroas 8. Cuao.Ubicación La etnia Piaroa. es decir una seca que va aproximadamente desde septiembre a abril y otra de grandes lluvias y tormentas desde mayo a agosto. en la cual hay un espacio bien delimitado para cada núcleo familiar. dominado por dos estaciones comunes a Venezuela." Es decir que el territorio ocupado por los Piaroa se halla comprendido entre los paralelos 3° y 7° norte y las longitudes 65° y 68° oeste. Toda la región es selvática. Cataniapo. al sur de Venezuela. al este. "En fechas recientes. al norte. por el bajo y medio Ventuari. por el río Parguaza. se han instalado en las zonas fronterizas de Colombia con Venezuela "sobre todo a lo largo del Mataveni y del Zama. en su curso medio.

en consecuencia son tabú para los cazadores. Útiles: Tejen el algodón natural y hacen cestería. esos animales. también conocidos como Wõth hã. Se han especializado en la construcción de curiaras y en preparar el veneno curare. el esposo queda obligado a prestar servicios a los padres de su cónyuge. la . Tras el matrimonio y en compensación. en general son recolectores más que agricultores.. tales como caciques. Su subsistencia está basada en el cultivo de rotación. dejando los cadáveres en cuevas que reservan para osarios. shamanes.3. Caza y pesca: Son la base de su alimentación. Venezuela. Los individuos más eminentes dentro de la sociedad Piaroa. la pesca fluvial es muy importante para ellos. 8. La cultura material y económica de los Piaroa es típica de la región GuyanesaAmazónica. para sembrar. que cambian por otros productos a los otros indios y a los criollos. Jerarquía: Cada grupo tiene un jefe que puede ser también el brujo.Agricultura: Talan y queman.. Matrimonio: El matrimonio piaroa se realiza entre personas que se han sometido a sus respectivos ritos de iniciación de pubertad. pueden practicar el matrimonio poligámico. la cacería. Piaroas. etc.Costumbres Ritos: Se cree que existen grupos que conceptúan a ciertos animales como tótem. Muerte: Se supone que practican el entierro secundario. estado Bolívar. son un grupo indígena de los bosques húmedos tropicales del estado Amazonas y el Distrito Cedeño.

tinturas.). mostacilla. antorchas. una red de microcircuitos de intercambios comerciales entre comunidades vecinas y la religión autóctona. ellos viven en comunidades nucleadas y sedentarias. gomas. termitas. ropa. el territorio ancestral de los Piaroa es la zona interfluvial montañosa flanqueada por los cursos altos de los ríos Cataniapo. el Alto Cuao. alfarería.pesca y la recolección de vegetales silvestres y micro-fauna tal como arañas. tales como: asentamiento disperso y semi-nómado. una zona cabezera de acceso difícil caracterizada por una topografía muy accidentada y cubierta por una capa densa de bosque. Allí. anzuelos. Marieta. plumaje. Esta industria nativa se basa en el conocimiento y uso de un gran número de plantas del habitat Piaroa. una tecnología simple en la cual los artefactos tradicionales son todavía conspicuos. venenos. tejidos. ceras. Según la tradición oral. collares. Autana y Cuao. Además de las actividades directamente dirigidas a la obtención de alimentos. están integrados a los . bachacos. madereras. cerbatanas. los habitantes mantienen formas culturales relativamente autóctonas. tela de corteza y totumas. es uno de los últimos refugios de la cultura tradicional Piaroa. orugas. máscaras. domésticos y religiosos sino también connstituyen la base de un sistema intercomunitarios de intercambio por medio del cual los Piaroa obtienen también los bienes occidentales (los cuchillos. Los artefactos no solamente son utilizados en los trabajos explotativos. etc. una economía de subsistencia. mecates. Hoy día. lombrices. cicadas y larvas. un aspecto integral de su economía de subsistencia es la manufactura de varios artefactos tecnológicos: cestas. Otros Piaroas que han migrado río abajo son más transculturizados.

y luchan por una auténtica interculturación (relaciones mutuas democráticas y no etnocidas) con el resto de la sociedad nacional. Parguaza. Se reconocen a sí mismos con los hombres: De’ äruwä(señores de la selva). en su gran mayoría. se localizan. INDÍGENAS DE VENEZUELA Los Piaroa se consideran pertenecientes a una familia lingüística independiente. se ubican en el Estado Amazonas y al oeste del Estado Bolívar.mercados regionales. Wánai (Mapo yo). alude al habitante u hombre de la selva. al suroeste del estado Apure se conoce la presencia de migrantes Piaroa provenientes de la Amazonía venezolana. se sienten orgullosos de su cultura y son muy respetados por los demás grupos étnicos del territorio amazónico. la . E’ñepa(Panare). En Venezuela. Sin embargo. Ye’kuana (Maquiritare). Ventuari. Paria. en el este de Colombia unos 380 individuos piaroa.Yawarana y los Joti. Constituyen hoy uno de los pueblos autóctonos mejor organizados. tienen contactos frecuentes con los pueblos criollos y han adoptado religionnes occidentales. con los cuales mantienen relaciones de intercambio comercial y cultural. cuya denominación. Habitan una zona comprendida entre los ríos Orinoco. además. Tjüja (nosotros gente) Timi Wótjüja(verdadera gente). además. Autana y Sipapo. Son vecinos de los Piaroa las etnias Hiwi (Guajibo). Cataniapo. LOS PIAROA. en su lengua. además. en los últimos años.

encarnado en la danta-anaconda especie de ser andrógino o hermafrodita. las aves y las plantas). La población Piaroa localizada en territorio venezolano asciende a unos 10. creador de muchos de los animales terrestres y de los Wóthuha(Piaroa). generalmente .000 individuos aproximadamente. Wajari.Kuemoi. Ambos son grandes brujos. señor de la noche y de la sexualidad. La concepción religiosa Piaroa sugiere como Dios superior a Ojwoda’ä. en el pensamiento Piaroa los habitantes de estos dos mundos están emparentados. creador de todas las criaturas venenosas y peligrosas y de los peces grandes.000 en el Estado Bolívar. para hacer un total de 13. se transforma en tragavenado y en águila-halcón y se encarna en danta.000 en el Estado Amazonas y a 3. Makú y Ature. y el espacio natural (de los animales terrestres y acuáticos. El Mundo Mágico-Religioso de los Piaroa Para los Piaroa existe una continuidad entre el espacio mítico (donde habitan dioses. En las fuentes históricas y etnográficas son nombrados como Sáliva. Wahari señor del cielo. padre del águilahalcón y de la lapa. Es preciso diferenciar claramente las dos creaciones (con sus respectivos poderes) (…).autodenominación más usual entre ellos es Uwótjüja o Wótjuja. representa el conocimiento y la brujería descontrolados. representa al pescador y al morir reencarnó como danta o tapir. de las montañas y de la tierra. Kuemoi se transforma en jaguar y anaconda y siempre toma alucinógenos demasiado fuertes. Kwemoi (la anaconda) es un canibal que simboliza el peligro y donó a los Piaroa la cultura y la agricultura. Wäjäribenévolo y creador de los Piaroa.Ojwoda’a se fracciona en dos héroes culturales que representan el bien y el mal. y héroes culturales). de la caza y de las siembras.

Para los Piaroa existe un templo de los dioses. Overing y Kaplan (1988: 393) señalan que. el señor de los animales de la selva(Reyo) y el señor de los peces (Aje itami) envían las enfermedades. Para los Piaroa existe Chejeru diosa de la fecundidad. y los diosesTianawa terrenales . lugar conocido como Yvema. águila arpía”. 1988: 322-318). Allí están los tianawa (Dioses que otorgan a los chamanes los cantos y su poder). “Los Tianawa descienden de su lugar celestial para deambular por la tierra transformados agua. Maeraenaeu como zorro guache. Rureyei como avispa y Muka como Los dioses Tianawa celestiales: Chejeru. Yubackacomo pasea como culebra de oso como jaguar. según las creencias tradicionales. hermana del héroe culturalWajari. en animales: Raeuda’ae se puma. En el pensamiento mitológico piaroa. tienen cada uno su compartimiento. los espíritus de la tierra quienes transmiten a los hombres las enfermedades de los animales.representa el conocimiento y la brujería controlados. en el pensamiento Wótjüjä. la sociedad y el mundo surgen por el matrimonio mítico entre dos grupos de seres: la familia de Kwemoi y la de Wäjäri. que son su fuente de poder. existen además. Puhaeku como blanco.(Overing y Kaplan. Le rinden culto a estos dioses para solicitarles protección a sus poblados. Pjuruna y Anemei. Los chamanes Piaroa en sus tratamientos terapéuticos recurren a los dioses Tianawaquienes les otorgan las palabras de los cantos. dan al chamán los cantos. Tuzva’isa. para que cuiden a los niños y a los cazadores.

más importantes para ésta etnia. otros guardianes de las enfermedades son Ku’upä dios del trueno. las combaten. (Yübaku) jaguar (Muk’a águila arpía y (Pujäku) oso blanco. son Reyo.(Tuwa’isa). señor y abuelo de los peces. y Khaewati dios del sol. señor y abuelo de todos los animales de la selva (excepto del jaguar) y Aje Itami. puma. . Los guardianes de las enfermedades o “abuelos de las enfermedades”.

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