Los Piaroa.

Los piaroa son un pueblo indígena de filiación lingüística sáliva, cuyas comunidades se encuentran dispersas en un territorio c comprendido entre Punta Piaroa en el Alto Orinoco y Los Pijiguaos en la cuenca del río Suapure. Después de 300 años de contacto con Occidente, los piaroa muestran en su cuerpo social las trazas de su rigor. Ellos son la expresión del mestizaje de los sobrevivientes de los grupos indígenas que habitaban su actual territorio y que por un efecto de gravitación demográfica se concentraron y mezclaron con los grupos montañeses de piaroa, quienes habían logrado resistir mejor los efectos despoblado res de la colonización gracias a su dispersión demográfica y al difícil acceso de sus territorios. Por ello, uno de los perfiles más resaltantes de su conformación sociocultural es la mezcla de rasgos, que en algún momento debieron pertenecer al haber de otros grupos habitantes ya desaparecidos de su actual territorio como los maipuri, los avani, los sereu, los mabu, lo quiruba y los atures, por citar sólo los más importantes. En resumen, los piaroa son herederos de un patrimonio cultural que es el suyo y al mismo tiempo, el de todos los grupos vecinos destruidos por la colonización. Hasta hace alrededor de unos treinta años utilizaban casi todos los elementos tradicionales de su cultura material: hermosos guayucos blancos de algodón finamente adornados, casas comunitarias de forma cónico elíptica cuyos techos de palma llegaban hasta el suelo, cerbatanas cuyas flechas eran humedecidas con el mejor curare del Amazonas venezolano, pinturas vegetales, embarcaciones monóxilas y canaletes. Hoy han cambiado mucho su cotidianidad. La gran mayoría se viste y adorna como lo hacemos sus vecinos criollos. La gran churuata tradicional es usada sólo en unas pocas

alimentos. En contraste. que ha sido siempre un rasgo definitorio de la sociología de este grupo. los piaroa actuales son no sólo los herederos de ricas tradiciones sino también modelo de comportamiento frente a la violencia y activos gestores del Amazonas venezolano del futuro. Sin embargo. Severos en su auto control (cuando no median factores perturbadores como el alcohol). En resumen. el comercio piaroa contemporáneo tiende cada día a restringirse más a los bienes agrícolas requeridos por las poblaciones criollas. Las cerbatanas y el curare son cada día más escasos. La actividad comercial con sus vecinos. Hoy puede decirse que una buena proporción de frutas y subproductos de la yuca consumidos en Puerto Ayacucho llegan gracias al comercio con los piaroa. . tanto por los ítems comprometidos en la actividad como por los renglones: instrumentos de trabajo. rigurosos y disciplinados. el hecho cultural más resaltan te de los piaroas es su negación absoluta al ejercicio de la violencia física o verbal. se horrorizan de aquel que no es capaz de domesticar sus emociones. Finalmente. ella ha cambiado en muchos sentidos. continúa siendo un hecho cotidiano. ornamentos. frente a las destemplanzas tienden a huir temerosos del peligro representado por el descontrol. mientras el asentamiento concentrado de varias casas unifamiliares toma su lugar y se hace característico. mientras la bácula es un instrumento obligado en el instrumental doméstico. Los piaroa han sido considerados como los socios comerciales más con fiables y honestos del Amazonas venezolano. resinas y colorantes.comunidades. Por ello. antes era extremadamente diversificada. bienes rituales.

por el río Parguaza. tributarios del río Orinoco y en parte del alto Orinoco. Toda la región es selvática. al norte. Sus viviendas se hallan e las riberas de los ríos Parguaza. por el Orinoco. Cuao. "En fechas recientes. Están casi todos en una zona que se extiende por la margen derecha del Orinoco. al sur. al este. es decir zonas selváticas.1. Ventuari y sus afluentes._____________________________________________________________ Los Piaroas 8. se han instalado en las zonas fronterizas de Colombia con Venezuela "sobre todo a lo largo del Mataveni y del Zama. aproximadamente. por el bajo y medio Ventuari. es decir una seca que va aproximadamente desde septiembre a abril y otra de grandes lluvias y tormentas desde mayo a agosto. al sur de Venezuela.2. en la cual hay un espacio bien delimitado para cada núcleo familiar. dominado por dos estaciones comunes a Venezuela. 8. por el Manapiare y el Guaviarito. está limitada.Ubicación La etnia Piaroa. . y al oeste. Cataniapo.. parece ser una de las más antiguas del territorio de Venezuela y ocupa un área noroeste en el Estado Bolívar y una aún mayor en elEstado Amazonas. en su curso medio.Tipo de Vida Vivienda: Cada grupo dispone de una casa comunal." Es decir que el territorio ocupado por los Piaroa se halla comprendido entre los paralelos 3° y 7° norte y las longitudes 65° y 68° oeste.

dejando los cadáveres en cuevas que reservan para osarios. Venezuela. en general son recolectores más que agricultores. Piaroas. la pesca fluvial es muy importante para ellos. Muerte: Se supone que practican el entierro secundario. para sembrar.Costumbres Ritos: Se cree que existen grupos que conceptúan a ciertos animales como tótem. Útiles: Tejen el algodón natural y hacen cestería. la . el esposo queda obligado a prestar servicios a los padres de su cónyuge. 8. Jerarquía: Cada grupo tiene un jefe que puede ser también el brujo.3. tales como caciques.Agricultura: Talan y queman. esos animales. Su subsistencia está basada en el cultivo de rotación. Tras el matrimonio y en compensación.. Matrimonio: El matrimonio piaroa se realiza entre personas que se han sometido a sus respectivos ritos de iniciación de pubertad.. también conocidos como Wõth hã. La cultura material y económica de los Piaroa es típica de la región GuyanesaAmazónica. la cacería. shamanes. Caza y pesca: Son la base de su alimentación. son un grupo indígena de los bosques húmedos tropicales del estado Amazonas y el Distrito Cedeño. pueden practicar el matrimonio poligámico. en consecuencia son tabú para los cazadores. estado Bolívar. Se han especializado en la construcción de curiaras y en preparar el veneno curare. etc. Los individuos más eminentes dentro de la sociedad Piaroa. que cambian por otros productos a los otros indios y a los criollos.

termitas. venenos. Según la tradición oral. etc. están integrados a los . orugas. Otros Piaroas que han migrado río abajo son más transculturizados. máscaras. bachacos. tela de corteza y totumas. lombrices. ceras. ropa. una zona cabezera de acceso difícil caracterizada por una topografía muy accidentada y cubierta por una capa densa de bosque. mostacilla. el Alto Cuao. un aspecto integral de su economía de subsistencia es la manufactura de varios artefactos tecnológicos: cestas. collares. cicadas y larvas. Autana y Cuao. Los artefactos no solamente son utilizados en los trabajos explotativos. mecates. es uno de los últimos refugios de la cultura tradicional Piaroa. ellos viven en comunidades nucleadas y sedentarias. tejidos.pesca y la recolección de vegetales silvestres y micro-fauna tal como arañas. una tecnología simple en la cual los artefactos tradicionales son todavía conspicuos. una red de microcircuitos de intercambios comerciales entre comunidades vecinas y la religión autóctona.). cerbatanas. los habitantes mantienen formas culturales relativamente autóctonas. antorchas. tinturas. Marieta. Además de las actividades directamente dirigidas a la obtención de alimentos. domésticos y religiosos sino también connstituyen la base de un sistema intercomunitarios de intercambio por medio del cual los Piaroa obtienen también los bienes occidentales (los cuchillos. Hoy día. tales como: asentamiento disperso y semi-nómado. una economía de subsistencia. plumaje. Allí. Esta industria nativa se basa en el conocimiento y uso de un gran número de plantas del habitat Piaroa. alfarería. anzuelos. gomas. madereras. el territorio ancestral de los Piaroa es la zona interfluvial montañosa flanqueada por los cursos altos de los ríos Cataniapo.

En Venezuela. cuya denominación. al suroeste del estado Apure se conoce la presencia de migrantes Piaroa provenientes de la Amazonía venezolana. en el este de Colombia unos 380 individuos piaroa. tienen contactos frecuentes con los pueblos criollos y han adoptado religionnes occidentales. la . se ubican en el Estado Amazonas y al oeste del Estado Bolívar. Ye’kuana (Maquiritare). LOS PIAROA. Constituyen hoy uno de los pueblos autóctonos mejor organizados. se sienten orgullosos de su cultura y son muy respetados por los demás grupos étnicos del territorio amazónico. además. Sin embargo. INDÍGENAS DE VENEZUELA Los Piaroa se consideran pertenecientes a una familia lingüística independiente. Son vecinos de los Piaroa las etnias Hiwi (Guajibo). además. en su gran mayoría. Ventuari. Tjüja (nosotros gente) Timi Wótjüja(verdadera gente). Parguaza. Cataniapo. con los cuales mantienen relaciones de intercambio comercial y cultural. Autana y Sipapo. se localizan. Paria. y luchan por una auténtica interculturación (relaciones mutuas democráticas y no etnocidas) con el resto de la sociedad nacional. además. Wánai (Mapo yo). Se reconocen a sí mismos con los hombres: De’ äruwä(señores de la selva). alude al habitante u hombre de la selva. en los últimos años.mercados regionales. Habitan una zona comprendida entre los ríos Orinoco.Yawarana y los Joti. en su lengua. E’ñepa(Panare).

000 en el Estado Amazonas y a 3. Es preciso diferenciar claramente las dos creaciones (con sus respectivos poderes) (…). Ambos son grandes brujos. representa al pescador y al morir reencarnó como danta o tapir. El Mundo Mágico-Religioso de los Piaroa Para los Piaroa existe una continuidad entre el espacio mítico (donde habitan dioses. y héroes culturales).000 en el Estado Bolívar. se transforma en tragavenado y en águila-halcón y se encarna en danta. creador de muchos de los animales terrestres y de los Wóthuha(Piaroa). creador de todas las criaturas venenosas y peligrosas y de los peces grandes. para hacer un total de 13.Kuemoi. representa el conocimiento y la brujería descontrolados. en el pensamiento Piaroa los habitantes de estos dos mundos están emparentados. generalmente . Kwemoi (la anaconda) es un canibal que simboliza el peligro y donó a los Piaroa la cultura y la agricultura. señor de la noche y de la sexualidad.encarnado en la danta-anaconda especie de ser andrógino o hermafrodita. de las montañas y de la tierra. La concepción religiosa Piaroa sugiere como Dios superior a Ojwoda’ä. Wahari señor del cielo. Wäjäribenévolo y creador de los Piaroa. de la caza y de las siembras. y el espacio natural (de los animales terrestres y acuáticos. En las fuentes históricas y etnográficas son nombrados como Sáliva.000 individuos aproximadamente.Ojwoda’a se fracciona en dos héroes culturales que representan el bien y el mal. las aves y las plantas). Kuemoi se transforma en jaguar y anaconda y siempre toma alucinógenos demasiado fuertes.autodenominación más usual entre ellos es Uwótjüja o Wótjuja. Wajari. Makú y Ature. La población Piaroa localizada en territorio venezolano asciende a unos 10. padre del águilahalcón y de la lapa.

existen además. Para los Piaroa existe Chejeru diosa de la fecundidad. los espíritus de la tierra quienes transmiten a los hombres las enfermedades de los animales. lugar conocido como Yvema. Tuzva’isa. la sociedad y el mundo surgen por el matrimonio mítico entre dos grupos de seres: la familia de Kwemoi y la de Wäjäri. Le rinden culto a estos dioses para solicitarles protección a sus poblados. 1988: 322-318). “Los Tianawa descienden de su lugar celestial para deambular por la tierra transformados agua. Pjuruna y Anemei. Puhaeku como blanco. Rureyei como avispa y Muka como Los dioses Tianawa celestiales: Chejeru. En el pensamiento mitológico piaroa. Maeraenaeu como zorro guache.representa el conocimiento y la brujería controlados. según las creencias tradicionales. tienen cada uno su compartimiento.(Overing y Kaplan. Para los Piaroa existe un templo de los dioses. Yubackacomo pasea como culebra de oso como jaguar. hermana del héroe culturalWajari. el señor de los animales de la selva(Reyo) y el señor de los peces (Aje itami) envían las enfermedades. para que cuiden a los niños y a los cazadores. Overing y Kaplan (1988: 393) señalan que. águila arpía”. Allí están los tianawa (Dioses que otorgan a los chamanes los cantos y su poder). Los chamanes Piaroa en sus tratamientos terapéuticos recurren a los dioses Tianawaquienes les otorgan las palabras de los cantos. y los diosesTianawa terrenales . en el pensamiento Wótjüjä. que son su fuente de poder. en animales: Raeuda’ae se puma. dan al chamán los cantos.

puma. más importantes para ésta etnia.(Tuwa’isa). y Khaewati dios del sol. señor y abuelo de todos los animales de la selva (excepto del jaguar) y Aje Itami. otros guardianes de las enfermedades son Ku’upä dios del trueno. son Reyo. Los guardianes de las enfermedades o “abuelos de las enfermedades”. (Yübaku) jaguar (Muk’a águila arpía y (Pujäku) oso blanco. señor y abuelo de los peces. las combaten. .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful