Los Piaroa.

Los piaroa son un pueblo indígena de filiación lingüística sáliva, cuyas comunidades se encuentran dispersas en un territorio c comprendido entre Punta Piaroa en el Alto Orinoco y Los Pijiguaos en la cuenca del río Suapure. Después de 300 años de contacto con Occidente, los piaroa muestran en su cuerpo social las trazas de su rigor. Ellos son la expresión del mestizaje de los sobrevivientes de los grupos indígenas que habitaban su actual territorio y que por un efecto de gravitación demográfica se concentraron y mezclaron con los grupos montañeses de piaroa, quienes habían logrado resistir mejor los efectos despoblado res de la colonización gracias a su dispersión demográfica y al difícil acceso de sus territorios. Por ello, uno de los perfiles más resaltantes de su conformación sociocultural es la mezcla de rasgos, que en algún momento debieron pertenecer al haber de otros grupos habitantes ya desaparecidos de su actual territorio como los maipuri, los avani, los sereu, los mabu, lo quiruba y los atures, por citar sólo los más importantes. En resumen, los piaroa son herederos de un patrimonio cultural que es el suyo y al mismo tiempo, el de todos los grupos vecinos destruidos por la colonización. Hasta hace alrededor de unos treinta años utilizaban casi todos los elementos tradicionales de su cultura material: hermosos guayucos blancos de algodón finamente adornados, casas comunitarias de forma cónico elíptica cuyos techos de palma llegaban hasta el suelo, cerbatanas cuyas flechas eran humedecidas con el mejor curare del Amazonas venezolano, pinturas vegetales, embarcaciones monóxilas y canaletes. Hoy han cambiado mucho su cotidianidad. La gran mayoría se viste y adorna como lo hacemos sus vecinos criollos. La gran churuata tradicional es usada sólo en unas pocas

que ha sido siempre un rasgo definitorio de la sociología de este grupo. mientras el asentamiento concentrado de varias casas unifamiliares toma su lugar y se hace característico. frente a las destemplanzas tienden a huir temerosos del peligro representado por el descontrol. . continúa siendo un hecho cotidiano. se horrorizan de aquel que no es capaz de domesticar sus emociones. Hoy puede decirse que una buena proporción de frutas y subproductos de la yuca consumidos en Puerto Ayacucho llegan gracias al comercio con los piaroa. el hecho cultural más resaltan te de los piaroas es su negación absoluta al ejercicio de la violencia física o verbal. los piaroa actuales son no sólo los herederos de ricas tradiciones sino también modelo de comportamiento frente a la violencia y activos gestores del Amazonas venezolano del futuro. mientras la bácula es un instrumento obligado en el instrumental doméstico. Las cerbatanas y el curare son cada día más escasos. Severos en su auto control (cuando no median factores perturbadores como el alcohol). ella ha cambiado en muchos sentidos. Finalmente. Por ello. bienes rituales. En contraste. antes era extremadamente diversificada. En resumen.comunidades. rigurosos y disciplinados. La actividad comercial con sus vecinos. tanto por los ítems comprometidos en la actividad como por los renglones: instrumentos de trabajo. Los piaroa han sido considerados como los socios comerciales más con fiables y honestos del Amazonas venezolano. Sin embargo. ornamentos. alimentos. resinas y colorantes. el comercio piaroa contemporáneo tiende cada día a restringirse más a los bienes agrícolas requeridos por las poblaciones criollas.

es decir una seca que va aproximadamente desde septiembre a abril y otra de grandes lluvias y tormentas desde mayo a agosto." Es decir que el territorio ocupado por los Piaroa se halla comprendido entre los paralelos 3° y 7° norte y las longitudes 65° y 68° oeste. Cuao. Toda la región es selvática.2. es decir zonas selváticas. parece ser una de las más antiguas del territorio de Venezuela y ocupa un área noroeste en el Estado Bolívar y una aún mayor en elEstado Amazonas. "En fechas recientes. por el río Parguaza.Ubicación La etnia Piaroa. Están casi todos en una zona que se extiende por la margen derecha del Orinoco. Cataniapo.. por el Orinoco. al sur. al este. por el bajo y medio Ventuari. aproximadamente._____________________________________________________________ Los Piaroas 8. se han instalado en las zonas fronterizas de Colombia con Venezuela "sobre todo a lo largo del Mataveni y del Zama. dominado por dos estaciones comunes a Venezuela. y al oeste. Sus viviendas se hallan e las riberas de los ríos Parguaza. al norte. . Ventuari y sus afluentes.Tipo de Vida Vivienda: Cada grupo dispone de una casa comunal. tributarios del río Orinoco y en parte del alto Orinoco. en la cual hay un espacio bien delimitado para cada núcleo familiar. al sur de Venezuela. 8. está limitada. por el Manapiare y el Guaviarito. en su curso medio.1.

Agricultura: Talan y queman.3. Tras el matrimonio y en compensación. son un grupo indígena de los bosques húmedos tropicales del estado Amazonas y el Distrito Cedeño. Útiles: Tejen el algodón natural y hacen cestería. Los individuos más eminentes dentro de la sociedad Piaroa. el esposo queda obligado a prestar servicios a los padres de su cónyuge. Matrimonio: El matrimonio piaroa se realiza entre personas que se han sometido a sus respectivos ritos de iniciación de pubertad.. Piaroas. la . La cultura material y económica de los Piaroa es típica de la región GuyanesaAmazónica. la cacería. Su subsistencia está basada en el cultivo de rotación.Costumbres Ritos: Se cree que existen grupos que conceptúan a ciertos animales como tótem. también conocidos como Wõth hã. en consecuencia son tabú para los cazadores. la pesca fluvial es muy importante para ellos. tales como caciques. shamanes. estado Bolívar. Venezuela. para sembrar. Muerte: Se supone que practican el entierro secundario.. etc. Caza y pesca: Son la base de su alimentación. Jerarquía: Cada grupo tiene un jefe que puede ser también el brujo. que cambian por otros productos a los otros indios y a los criollos. 8. pueden practicar el matrimonio poligámico. esos animales. dejando los cadáveres en cuevas que reservan para osarios. Se han especializado en la construcción de curiaras y en preparar el veneno curare. en general son recolectores más que agricultores.

máscaras. tales como: asentamiento disperso y semi-nómado. una economía de subsistencia. gomas. mecates. Autana y Cuao. tela de corteza y totumas. el territorio ancestral de los Piaroa es la zona interfluvial montañosa flanqueada por los cursos altos de los ríos Cataniapo. antorchas. orugas. están integrados a los . termitas. Los artefactos no solamente son utilizados en los trabajos explotativos. cicadas y larvas. collares. plumaje. Hoy día.). Además de las actividades directamente dirigidas a la obtención de alimentos. alfarería. bachacos. domésticos y religiosos sino también connstituyen la base de un sistema intercomunitarios de intercambio por medio del cual los Piaroa obtienen también los bienes occidentales (los cuchillos. ellos viven en comunidades nucleadas y sedentarias. es uno de los últimos refugios de la cultura tradicional Piaroa.pesca y la recolección de vegetales silvestres y micro-fauna tal como arañas. etc. ropa. el Alto Cuao. los habitantes mantienen formas culturales relativamente autóctonas. ceras. un aspecto integral de su economía de subsistencia es la manufactura de varios artefactos tecnológicos: cestas. anzuelos. cerbatanas. madereras. una red de microcircuitos de intercambios comerciales entre comunidades vecinas y la religión autóctona. una zona cabezera de acceso difícil caracterizada por una topografía muy accidentada y cubierta por una capa densa de bosque. Marieta. lombrices. una tecnología simple en la cual los artefactos tradicionales son todavía conspicuos. tinturas. venenos. Allí. Esta industria nativa se basa en el conocimiento y uso de un gran número de plantas del habitat Piaroa. Según la tradición oral. Otros Piaroas que han migrado río abajo son más transculturizados. tejidos. mostacilla.

Wánai (Mapo yo). además. Parguaza. la . se sienten orgullosos de su cultura y son muy respetados por los demás grupos étnicos del territorio amazónico. con los cuales mantienen relaciones de intercambio comercial y cultural. Autana y Sipapo. se localizan.mercados regionales. En Venezuela. alude al habitante u hombre de la selva. al suroeste del estado Apure se conoce la presencia de migrantes Piaroa provenientes de la Amazonía venezolana. y luchan por una auténtica interculturación (relaciones mutuas democráticas y no etnocidas) con el resto de la sociedad nacional. Ventuari. se ubican en el Estado Amazonas y al oeste del Estado Bolívar. Tjüja (nosotros gente) Timi Wótjüja(verdadera gente). además. INDÍGENAS DE VENEZUELA Los Piaroa se consideran pertenecientes a una familia lingüística independiente. en su lengua. Paria. Son vecinos de los Piaroa las etnias Hiwi (Guajibo). Sin embargo. en su gran mayoría. Habitan una zona comprendida entre los ríos Orinoco. Se reconocen a sí mismos con los hombres: De’ äruwä(señores de la selva). Cataniapo.Yawarana y los Joti. Constituyen hoy uno de los pueblos autóctonos mejor organizados. LOS PIAROA. en los últimos años. tienen contactos frecuentes con los pueblos criollos y han adoptado religionnes occidentales. Ye’kuana (Maquiritare). E’ñepa(Panare). en el este de Colombia unos 380 individuos piaroa. cuya denominación. además.

Kuemoi.Ojwoda’a se fracciona en dos héroes culturales que representan el bien y el mal. para hacer un total de 13. de la caza y de las siembras. Wahari señor del cielo. representa al pescador y al morir reencarnó como danta o tapir. Ambos son grandes brujos. Kwemoi (la anaconda) es un canibal que simboliza el peligro y donó a los Piaroa la cultura y la agricultura. las aves y las plantas).autodenominación más usual entre ellos es Uwótjüja o Wótjuja. Wajari.000 en el Estado Amazonas y a 3. en el pensamiento Piaroa los habitantes de estos dos mundos están emparentados.000 en el Estado Bolívar. generalmente . Kuemoi se transforma en jaguar y anaconda y siempre toma alucinógenos demasiado fuertes. y el espacio natural (de los animales terrestres y acuáticos. Wäjäribenévolo y creador de los Piaroa. de las montañas y de la tierra. El Mundo Mágico-Religioso de los Piaroa Para los Piaroa existe una continuidad entre el espacio mítico (donde habitan dioses. se transforma en tragavenado y en águila-halcón y se encarna en danta. creador de muchos de los animales terrestres y de los Wóthuha(Piaroa). creador de todas las criaturas venenosas y peligrosas y de los peces grandes. Makú y Ature. y héroes culturales). padre del águilahalcón y de la lapa.000 individuos aproximadamente. En las fuentes históricas y etnográficas son nombrados como Sáliva.encarnado en la danta-anaconda especie de ser andrógino o hermafrodita. representa el conocimiento y la brujería descontrolados. La concepción religiosa Piaroa sugiere como Dios superior a Ojwoda’ä. La población Piaroa localizada en territorio venezolano asciende a unos 10. señor de la noche y de la sexualidad. Es preciso diferenciar claramente las dos creaciones (con sus respectivos poderes) (…).

tienen cada uno su compartimiento. “Los Tianawa descienden de su lugar celestial para deambular por la tierra transformados agua. Tuzva’isa. Maeraenaeu como zorro guache. que son su fuente de poder. la sociedad y el mundo surgen por el matrimonio mítico entre dos grupos de seres: la familia de Kwemoi y la de Wäjäri. Le rinden culto a estos dioses para solicitarles protección a sus poblados. en el pensamiento Wótjüjä. para que cuiden a los niños y a los cazadores. los espíritus de la tierra quienes transmiten a los hombres las enfermedades de los animales. Para los Piaroa existe un templo de los dioses. Rureyei como avispa y Muka como Los dioses Tianawa celestiales: Chejeru. en animales: Raeuda’ae se puma. En el pensamiento mitológico piaroa. lugar conocido como Yvema.(Overing y Kaplan. Allí están los tianawa (Dioses que otorgan a los chamanes los cantos y su poder). águila arpía”.representa el conocimiento y la brujería controlados. el señor de los animales de la selva(Reyo) y el señor de los peces (Aje itami) envían las enfermedades. según las creencias tradicionales. 1988: 322-318). dan al chamán los cantos. Overing y Kaplan (1988: 393) señalan que. Pjuruna y Anemei. Los chamanes Piaroa en sus tratamientos terapéuticos recurren a los dioses Tianawaquienes les otorgan las palabras de los cantos. Para los Piaroa existe Chejeru diosa de la fecundidad. Yubackacomo pasea como culebra de oso como jaguar. hermana del héroe culturalWajari. y los diosesTianawa terrenales . Puhaeku como blanco. existen además.

puma. señor y abuelo de los peces.(Tuwa’isa). son Reyo. las combaten. más importantes para ésta etnia. Los guardianes de las enfermedades o “abuelos de las enfermedades”. y Khaewati dios del sol. otros guardianes de las enfermedades son Ku’upä dios del trueno. señor y abuelo de todos los animales de la selva (excepto del jaguar) y Aje Itami. . (Yübaku) jaguar (Muk’a águila arpía y (Pujäku) oso blanco.

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