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El Azul ms Profundo del Mundo

Sonya Dorman

Los relatos de SF, en los que se nos muestra el enfrentamiento de la libertad individual con una sociedad supercondicionante que cada vez deja menos margen a esa libertad, constituyen una de las vertientes ms interesantes de la SF crtica. El siguiente cuento puede muy bien interpretarse como una escalofriante parbola de la deformacin educacional a la que son sometidos los nios para adaptarlos a un mundo absurdo. Si alguien se estremece ante la sordidez del centro de adaptacin en el que es recluida la pequea Anna, que piense que, en muchos aspectos, nuestros internados no son demasiados distintos... Y que la aberrante situacin social descrita en el relato no es sino una extrapolacin del actual estado de cosas.

Era un jarrn en forma de cuenco, de un profundo color azul. Las femeninas curvas del mismo se adaptaban perfectamente a las palmas de sus manos. La muchacha que lo transportaba calzaba zapatos gastados, vesta una falda limpia, pero muy rada y una blusa rasgada. Nada llevaba con ella, salvo el mencionado jarrn, que estaba vaco. Hemos llegado, querida dijo la encargada al entrar en el largo dormitorio de alto techo. Por las grandes ventanas del antiguo edificio entraban haces de luz, que se deslizaban por los hombros de la joven e iluminaban sus trenzas con reflejos dorados y rojizos. En el otro extremo de la habitacin, dos adolescentes, sentadas en sus camas, se entretenan con algn juego. La encargada gui a la recin llegada hasta una cama vaca, cuya colcha, aunque gastada, era de un blanco inmaculado. Junto a la cama haba un velador pequeo con dos cajones. La nia, sosteniendo el jarrn con ambas manos, lo acerc a un rayo de sol que le permiti apreciar el color azul del objeto. Luego, alejndolo de la luz, lo deposit sobre el velador. Entonces se sent en la cama y, despus de cruzar sus manos, las descans sobre el regazo. Nias! llam la encargada a las otras dos. Aqu est Anna. Aqullas se volvieron para mirarla, ni hostiles ni amigables, ni siquiera indiferentes. Anna continu contemplndose las manos, delgadas y de piel oscura en los nudillos, y callosas en las palmas. Nias! repiti amenazadoramente la mujer. Se levantaron y acudieron sin que sus semblantes denotaran gran curiosidad. Hola, Anna dijeron. 1

En ese instante se oy un formidable estruendo, y las dos nias, junto con Anna, dirigieron su mirada a travs de los amplios ventanales, hacia el cohete que, surgiendo por detrs de un lejano muro, abandonaba la base espacial. El cielo era de un color tan puro, que pareca la llama del alcohol cuando quema; la nave se elev y desapareci en el aire, dejando tras s una turbulenta estela, y un gran asombro entre aquellos que la oyeron pasar; las tres jovencitas quedaron ensimismadas, nostlgicas y perplejas. S, se ven pasar continuamente declar la encargada con fingido buen humor. Las dejo solas; as podrn conocerse mejor. Pronto llegarn las otras de la escuela. Cuando se hubo retirado del amplio dormitorio, tras cerrar con cuidado la pesada puerta, Anna levant la vista y mir a sus dos compaeras. En aquel momento, la expresin de ambas era impenetrable, pero la joven que estaba de pie, de delicados rasgos y sesgados ojos marrones, se inclin hacia la recin llegada y le pregunt: Dnde? En Marte contest Anna. La semana pasada, en Marte. Rubia y algo brusca de modales, la otra muchacha, adolescente an, prometa convertirse en una beldad. Desvi la cara y explic: Mi padre sigue an en rbita. El orgullo que se perciba en su voz era como un afilado cuchillo. Aunque dominaba todos los gestos de su rostro, apenas poda controlar la voz. Yo soy Lupe dijo la de los ojos color castao. Qu edad tienes? Catorce aos respondi Anna, sin dejar de observar el jarrn vaco. Entonces slo estars aqu un ao asegur la rubia. Yo estoy casi lista para irme. Dentro de un mes cumplir quince aos. Lupe es de tu misma edad. Adnde irs? pregunt Anna. La rubia sonri, transformndose de pronto en una belleza radiante, serena y orgullosa. Su rostro era, en aquellos instantes, el rostro de una mujer. Al banco del matrimonio contest. Sin ms ni ms? pregunt Anna, azorada. No, tonta dijo Lupe, sentndose a su lado. Conny tiene an un ao de colegio por delante. Acaso no lo sabes? No s nada admiti Anna. Conny se encogi de hombros. Luego se dirigi hacia la ventana, contra la que se recost apoyando la palma de una de sus manos sobre el irrompible panel protector de plstico. No se vean ms que enormes edificios y, encima de ellos, el cielo por donde sus padres haban desaparecido. Se oy un distante murmullo de voces infantiles. Pronto estarn aqu las ms pequeas dijo Lupe. Nosotras somos las mayores. Conny, que se haba vuelto hacia sus compaeras, contempl el jarrn azul con curiosidad; movi una mano con ademn de tocarlo, pero Anna salt a la defensiva desde su cama, gritando asustada.

De acuerdo dijo Conny. No lo hice a propsito. Viene de Marte? pregunt Lupe, sealando el jarrn. Anna inclin la cabeza. No murmur. Lo trajo de Plains para mi madre. Se ha vuelto a casar? pregunt Conny. Anna inclin an ms la cabeza, y sus trenzas color castao oscuro cayeron sobre los hombros. No replic. Tiene que hacerlo expuso Conny, con un tono de voz en el que se adverta cierta dureza. Ya lo s contest Anna; pero no lo ha hecho. Si tiene menos de treinta y cinco aos, debe hacerlo, o ir a la crcel. Ya fue dijo Anna. Esta maana, cuando vinieron a buscarme. No es justo dijo Conny, levantndole el rostro con una mano y mirndola con furia. Nuestras madres han tenido que casarse por segunda vez. Por qu no tendra que hacerlo la tuya tambin? Las guerras devoran a nuestros hombres; tenemos que fabricar ms hombres. Qu derecho tiene ella? Porque prefiri lo contrario! grit Anna, apartando de un golpe el brazo de Conny. Tena todo el derecho a elegir. De nuevo se oy una tremenda y ruidosa explosin, que provena del centro espacial; las tres jvenes se acercaron a las ventanas y, en profundo silencio, vieron cmo ascendan en el intenso cielo azul las naves que partan hacia la guerra. Lupe trag saliva; Conny apart de su mejilla el cabello rubio y lo ech hacia atrs, y Anna desliz con suavidad las palmas de sus manos a ambos lados del jarrn, entibindolo. La pesada puerta del dormitorio se abri de par en par, y entr un grupo de nias de corta edad. Una de ellas, con la cara hmeda y sucia, lloraba. Las dems, rodendola, le daban empujones y la zarandeaban. Entr la encargada y las dispers bruscamente, enviando a la que lloraba a la enfermera, y a las dems al sosiego de algn juego tranquilo en sus camas. Una vez acostadas, se dirigi a las mayores. Ya se han hecho amigas? pregunt con expresin risuea. Estoy segura que s. Lupe, por favor, procura que Anna se encuentre a gusto aqu. Conny, quieren verte arriba, en la oficina. A m! exclam con un destello de luz en sus ojos. Acaso estoy ya preparada? No s nada al respecto, querida afirm la mujer. No creo que ests lista an, pues todava no has celebrado tu cumpleaos, pero, de todos modos, quieren verte. Sin volverse siquiera, Conny atraves rpidamente el cuarto, cruz la puerta abierta, y todos pudieron orla escaleras arriba, en direccin a la oficina. Lupe pareca asustada. No se la llevarn todava, verdad? pregunt. No lo creo, querida respondi la encargada, sacudiendo la cabeza.

Cuando sta se retir del cuarto y cerr la puerta, el silencio se hizo ms profundo y vibrante, como si cada una de las muchachas retuviera el aliento. Las que haban estado jugando, dejaron de hacerlo; las que ya estaban acostadas, se irguieron. Todas esperaban atentamente en sus camas, distribuidas en doble hilera. Las haba de todos los tamaos, formas y colores, cosa muy natural, dado que la edad de las nias oscilaba entre los cinco y los quince aos. Las veinte nias mantenan fija la mirada en los ventanales que daban al oeste, a travs de los cuales se filtraba el sol poniente con un resplandor que las deslumbraba. El piso, el edificio, las ventanas, las nias y el aire trepidaron con la explosin. Apenas pudieron vislumbrar la nave, que, elevndose a gran velocidad, desapareci muy pronto en el espacio. Poco a poco, todas volvieron a sus juegos. Lupe segua sentada en la cama de Anna, y cuando sta, finalmente, opt por sentarse, aqulla la tom cariosamente por el brazo y le dijo: Seremos amigas. Tenemos la misma edad. Quiz vayamos en el mismo grupo al banco del matrimonio. Anna desvi la mirada hacia el jarrn azul oscuro. Quiz contest. Se acerc a ellas una nia de diez aos, de cuerpo rechoncho, que sigui de largo por el estrecho pasillo que separaba la cama de Anna de la contigua, inclin la cabeza hacia delante y, estirando el cuello, fij su mirada en el jarrn. Ah! dijo. Qu color tan hermoso! S asinti Anna. Puedo tocarlo? No. La nia mir a Anna con una expresin en la que se mezclaban la decepcin y la picarda. Es muy especial, no? pregunt. Me pertenece contest Anna. Dnde? En Marte replic Anna. Al mo le toc aqu mismo. La nave explot mientras la abastecan de combustible. No tuvo tiempo de despegar siquiera. Fue aqu mismo, puedes verlo desde la ventana. Anna cerr los ojos. Cmo puedes mirar? murmur. Se supone que estoy aqu para mirar, sabes. Por qu crees que te han trado? Estamos condicionadas. Hace cuatro aos que estoy aqu, y me he habituado a mirar. T tambin te acostumbrars. Por cada nave que despega, debes contar quince hombres; una nave cada media hora, entre el amanecer y el crepsculo, se llevar los hijos varones que tiene tu madre, y los que t tendrs, despus de ir un par de veces al banco del matrimonio. Esa es la forma de condicionamiento con que operan aqu. Ser mejor que vuelvas a tu cama dijo Lupe a la nia. No creo que te gustase hablar del tema el da en que viniste por primera vez. 4

Ya ni me acuerdo replic, mientras miraba el jarrn de soslayo. Tiene un hermoso color! exclam. Creo que es el azul ms profundo de la Tierra. Tengo cuatro hermanos agreg tras una breve pausa. Tendr cuatro hijos. Vamos ya, vete! dijo Lupe dndole un ligero empelln. La nia se entretuvo an en echar un vistazo al jarrn y luego a Anna, para fijar por ltimo su mirada en el objeto. Era lo nico que haba sobre el velador de madera de Anna, a diferencia de los dems, repletos de juguetes, fotografas y medallas de guerra. Es que no posees nada? pregunt la nia con voz chillona. Ni libros, ni ropa, ni medallas? Slo este jarrn? Slo el jarrn contest Anna. Transformada de pronto en una criatura cruel, la nia retrocedi. Entonces tu madre est en la crcel! grit mientras se alejaba. Ella lo quiso y a ti nada te pertenece! Se oy un murmullo en todo el cuarto, al tiempo que las nias se volvan para fijarse en Anna, escuchar y observarla. Prisin. Ella lo eligi corearon. Prisin; nada le pertenece. Quin le ha permitido conservar ese jarrn? Anna tom el jarrn con gesto desesperado, aunque tuvo gran cuidado en manipularlo con suavidad. Luego, apretndolo entre sus pequeos pechos, se inclin en forma protectora sobre l como para esconderlo. Tanto se haba encogido, que se vio obligada a respirar sobre la boca del jarrn; el aire expulsado de sus pulmones llen la cavidad azul y pronto volvi a salir por el estrecho cuello. La muchacha sinti que la forma redonda se entibiaba en sus manos, pero, como estaba demasiado asustada para moverse, sigui doblada sobre s misma, sin dejar de respirar dentro de la cavidad oscura, mientras senta en su cara el vaivn de su aliento. Una sbita campanada vibr por el saln, y todas saltaron de sus camas al ver que la encargada abra la puerta. Es la hora de la cena inform Lupe a Anna. sta levant la cabeza y se sent sobre los talones. Vamos! dijo Lupe. No querrs perderte la cena. Bajar contigo, ya vers. Anna neg con la cabeza. Decdete, tienes que comer insisti Lupe. No est permitido faltar a las comidas, a no ser que te encuentres enferma. Ya vers cmo luego te sientes mejor. De ningn modo respondi Anna. No quiero nada. Lupe la inst, tirando con suavidad de los brazos y las muecas que an sostenan el jarrn contra su cuerpo. Por favor, Anna, ven. Ya han bajado todos a comer. Por el momento ya no saldrn ms naves de las bases; no hay nada que ver hasta las seis de la maana. Por favor, Anna, tenemos la misma edad, podemos ser amigas; le hablar a la encargada y podremos ir juntas al banco del matrimonio. Anna abri los ojos y se enderez. Luego, con un gesto furioso, indic: 5

Elijo la crcel. Tras una breve pausa, elev la voz y grit: Elijo la crcel! No ir al banco del matrimonio, no tendr hijos, no mirar cmo se elevan las naves! Elijo la prisin bajo tierra para el resto de mis das, igual que lo hizo mi madre. Lupe, asustada y temblorosa, se haba ido alejando poco a poco de ella. Retrocedi unos pasos, sin dejar de mirar a Anna y al jarrn que sta sostena, casi incoloro por la falta de luz. De pronto, apareci la encargada. Cruz la puerta, que permaneca abierta, y se acerc a ellas. Nias, van a llegar tarde a la cena! farfull. Qu sucede? Elijo la crcel dijo Anna, al tiempo que, vuelta de espaldas, depositaba el jarrn sobre el velador. Dios mo! exclam la mujer. Criatura, no sabes lo que eso significa. Lo s muy bien. Trabajar en el subterrneo catorce horas diarias y ya nunca ms podr salir a la superficie, pero eso es lo que elijo. Ahora mismo me ir. No puedes irte ahora dijo la mujer, quien, muy confundida, no cesaba de mover las manos en todas direcciones, como si quisiera atraer a Anna hacia s. Criatura tonta, no sabes lo que dices! exclam aproximndose a la joven, mientras segua hablando. Pobrecilla! Lupe, por favor, ve en seguida al comedor orden la encargada volvindose hacia ella. Lupe se retir. La mujer se acerc entonces a Anna, moviendo nerviosamente las manos. No puedes elegir ahora, Anna. Tengo derecho contest la muchacha. Claro que no, nia tonta! exclam la encargada. Y cuando puedas hacerlo, no pensars as; no sabes lo que dices. Ignoras que slo podrs tomar una decisin cuando hayas pasado por el banco del matrimonio? Anna movi los labios, pero no pudo emitir un solo sonido. Se encendieron las luces de forma automtica, en hilera, por encima de sus cabezas, y ambas tuvieron que pestaear, para acostumbrar los ojos a tal cambio. Ahora no? pregunt Anna finalmente. No puedo elegir siquiera? No; no podrs hacerlo hasta que hayas ido, por lo menos una vez, al banco del matrimonio. Es algo saludable, realmente. La ley te protege. Ms tarde notars que es agradable. Anna sali precipitadamente, golpendose contra una cama, y corri por el pasillo entre las filas de angostos catres blancos. Atraves corriendo el vestbulo, y baj en dos saltos las anchas escaleras, dejando atrs el ruidoso comedor, el cuarto de los nios, y las hermticas puertas de la enfermera. Sigui luego por el corredor principal hacia la entrada. Presa de pnico, golpe las puertas, y, al verlas cerradas, se dej caer al suelo.

Tras ella, se abri el ascensor, y apareci la encargada, que, con un pequeo gruido, se acerc a Anna y la levant. Qu nia ms tonta! dijo. Por fortuna, no recibimos a muchas como t. Levntate! aadi, mientras la arrastraba hacia el ascensor. Las puertas se cerraron sin ruido alguno, y comenzaron a elevarse por el largo tnel. Te llevaremos a la cama y gozars de un sueo reparador. No sabes lo que dices, al preferir las fbricas y las fundiciones. Incluso podra tocarte alguna estacin de combustible para el resto de tu vida. Crecers e irs al banco del matrimonio como lo desea cualquier joven correcta. Con firmeza, arrastr a Anna por el pasillo que separaba las dos hileras de camas blancas. Al sentarse la joven sin ofrecer resistencia alguna, la encargada fue en busca de un vaso de agua, sac de su bolsillo un frasquito de pldoras y lo tendi hacia Anna. Dos! dijo sonriente. Trgalas y olvidars tus preocupaciones. Anna lo hizo as, ayudndose con un poco de agua. Ahora dormirs bien afirm la encargada, al tiempo que daba unos golpecitos en la almohada para acomodarla. El primer da aqu no es fcil para nadie explic. Pero s que acabars por comportarte bien. Al irse la mujer, Anna se acost y, volviendo la cabeza hacia un lado, clav la mirada en el jarrn. Era de un intenso color azul y pareca repleto de un profundo espacio infinito, pero estaba vaco. Anna cerr los ojos.