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Introducción a la Ingenieria de Sistemas

Introducción a la Ingenieria de Sistemas

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Introducción a la Ingeniería de Sistemas: Material académico de la Universidad Nacional Abierta de Venezuela.
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Introducción a la Ingeniería de Sistemas

Ingeniería de Sistemas

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA

Universidad Nacional Abierta Apartado Postal N° 2096 Caracas 1.010 A, Carmelitas, Venezuela Copyright © UNA 1983

Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio gráfico, audiovisual o computarizado, sin previa autorización escrita. CAV TA168 15 2000

Introducción a la ingeniería de sistemas / Universidad Nacional Abierta; especialistas en contenido Miguel Genova, José Guzmán. - - 4a. de. - - Caracas: UNA, 2000. 2.30p. : il. ; 29 cm. "Estudios Profesionales 1". Ingeniería de sistemas 1. Ingeniería de sistemas. 2. Ingeniería de sistemas - Venezuela. 3. Educación a distancia - - Módulos de estudio. 1. Genova, Miguel. H. Guzmán, José. III. Universidad Nacional Abierta (Caracas).

ISBN 980-230-J21-6 Quinta reimpresión, 2000 Registro de Publicaciones de la Universidad Nacional Abierta N° UNA- EP1-83-0125

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA
Estudios Profesionales I INTRODUCCION A LA INGENIERIA DE SISTEMAS ESPECIALISTAS EN CONTENIDO Miguel Genova, M. S. CONICIT José Guzmán, Ing., M. S. DISEÑO DE INSTRUCCION Rosalba Barroso, M. E. UNA ESPECIALISTA EN EVALUACION Beatriz Tancredi, Lic. UNA

REVISION DE CONTENIDOS José G. González, M. S. UNA María A. Pérez de Ovalles, Ing. UNA Gustavo Márquez M. Ing. UNA COORDINADOR DE INGENIERIA DE SISTEMAS Rafael Arráiz, Ing. UNA

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INTRODUCCIÓN Al iniciar este nuevo curso del Ciclo de Estudios Profesionales usted está dando un paso importante dentro de su carrera en la Universidad Nacional Abierta. Por eso, creemos que , es importante hacer conjuntamente algunas reflexiones sobre el significado de los Estudios Profesio nales dentro del plan general de estudios que está cursando. En primer lugar, es importante no olvidar que los Estudios Profesionales hunden sus raíces en los Estudios Generales ya concluidos y que le proporcionaron experiencias de aprendizaje que contribuirán, a la formación básica que lo capacitará para una mejor formación profesional. Pero, además, tanto el ciclo terminado, como el que ahora está iniciando, buscan la misma formación integral, es decir, preparar egresados que sean, en primer lugar, verdaderos hombres, luego ciudadanos íntegros y, finalmente, profesionales competentes. Como egresado de la Universidad Nacional Abierta, cualquiera sea la especialidad o carrera que haya elegido, deberá interactuar permanentemente con problemas de carácter social, económico, político, cultural, científico y tecnológico. En este sentido, cuanto mayor sea el grado de conciencia que, como individuo, desarrolle en relación a sus posibilidades reales de resolver problemas, mayor será el nivel de compromiso que tendrá para resolverlos y menor la posibilidad de convertirse en un simple tecnócrata eficiente. En segundo lugar, es conveniente que sepa que el Ciclo de Estudios Profesionales consta de dos componentes curriculares importantes: el de Estudios Básicos, por un lado, y el de Estudios Profesionales, por otro. Los Estudios Básicos, como su mismo nombre lo sugiere, lo conforman un grupo de cursos que pretenden proporcionar los contenidos funda-mentales que le permitan descifrar el lenguaje de un sector determinado de la realidad. Su dominio facilitará la adquisición de los. conocimientos y competencias propios de la carrera que haya escogido. Los Estudios Especializados están orientados a proporcionar las herramientas —informaciones, habilidades y destrezas— específicas para el desempeño de una determinada actividad profesional, la referida a su carrera. Estos estudios lo constituyen asignaturas, pasantías y la tesis de grado; todos ellos orientados a capacitarlo para que pueda hacer un adecuado uso del conocimiento, en un área particular del ejercicio profesional, fundamentado en principios científicos y técnicos. Finalmente, deseamos expresarle una última reflexión. Su formación profesional no puede limitarse ni nutrirse única y exclusivamente de lo que la Universidad, a través de sus diferentes actividades, le pueda dar. La formación de un egresado racional, crítico, creativo y ético, tal

y como lo pretende la Universidad, debe integrar, además de los conocimientos académicos, un sinnúmero de influencias generadas por las relaciones e interacciones con su entorno social. Y esto exigirá de usted una buena dosis de motivación. Sus constantes esfuerzos integrados a la actividad de la Universidad darán como resultado la formación de un recurso humano que sea capaz de actuar sobre el sistema social y en las áreas prioritarias del desarrollo socioeconómico del país, convirtiéndose, así, en un agente del cambio cualitativo que demanda Venezuela.

Armando Villarroel Villalba Vicerrector Académico

INDICE Pág. 11 13 43 67 83

M O D U L O

I:

Sistema como concepto de la ciencia moderna ..

Unidad 1: Sistema como concepto de la ciencia moderna .. Unidad 2: Problemas teóricos del concepto de sistema . . . . Unidad 3: Tendencia del desarrollo tecnológico moderno .. Conceptos generales de la Ingeniería de Sistemas

M O D U L O

II:

Unidad 4: El enfoque de sistemas ............................................. 85 Unidad 5: Definiciones generales de la Ingeniería de Sistemas ................................................................... 113 Unidad 6: Problemas y soluciones ..................................................... 137 Relaciones de la Ingeniería de Sistemas con otras disciplinas ...................................................................... 159

M O D U L O

III:

Unidad 7: Relaciones de la Ingeniería de Sistemas con otras disciplinas ...................................................................... 161 El campo de acción de la Ingeniería de Sistemas en Venezuela .................................................................. 181

M O D U L O

IV:

Unidad 8: Ejemplos de la Ingeniería de Sistemas en Venezuela................................................................... 181

Unidad 9: Responsabilidad social del ingeniero de sistemas ...............215

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MODULO I

SISTEMA COMO CONCEPTO DE LA CIENCIA MODERNA INTRODUCCION El término de sistema aunque ha venido siendo utilizado en diversas disciplinas científicas (sistema solar, sistema circulatorio) desde hace varios siglos, es solamente en los años más recientes que se ha establecido como concepto aceptado en la ciencia moderna. En este Módulo vamos a tener la oportunidad de pasearnos brevemente por las diversas concepciones que las disciplinas científicas le han venido dando al concepto de sistema, todas ellas con elementos comunes, pero también con sus diferencias. Estas similitudes y diferencias deben ser tomadas en cuenta a fin de comprender posteriormente, cómo la Ingeniería de Sistemas se inserta en el desarrollo científico del siglo XX y se alimenta de él. Esta inserción de la Ingeniería de Sistemas también confronta dificultades, debido a problemas teóricos importantes que el concepto plantea en relación al sistema y su medio ambiente. Esta discusión se hará en este Módulo, de manera tal que podamos establecer los límites entre un sistema y su medio ambiente, con propiedad. Por último, para completar la visión de los sistemas en el mundo moderno, nos detendremos y explicaremos las relaciones entre el desarrollo industrial y tecnológico de las sociedades actuales y algunos rasgos importantes del concepto de sistema. De esta manera, al final del Módulo estaremos informados y seremos capaces de relacionar la Ingeniería de Sistemas con el desarrollo científicotécnico del siglo XX, contribuyendo a la comprensión de que aquella es una disciplina del conocimiento humano que se vincula histórica y prácticamente con otras disciplinas, en la búsqueda de la satis-facción de las necesidades sociales. OBJETIVO 1. Relacionar la Ingeniería de Sistemas con el desarrollo científico-técnico del siglo XX 11

UNIDAD 1

SISTEMA COMO CONCEPTO DE LA CIENCIA MODERNA

INTRODUCCION En términos lo más sencillo posible, se describe en forma preliminar el concepto de sistema, abordándolo, primero en forma general y luego particularmente, para varias disciplinas científicas. Asimismo, se describe el surgimiento de la Teoría General de Sistemas como una necesidad de superar enfoques parciales de la realidad. Por último, se describen los antecedentes históricos del desarrollo del concepto de sistema y se analizan las principales tendencias actuales. Esta visión general nos servirá de introducción a una problemática que vamos a encarar día a día, como es la diversidad del sistema en la ciencia moderna y los intentos de generalizar conceptos y experiencias en un conjunto de conocimientos coherentes.

OBJETIVOS Al finalizar esta Unidad el estudiante deberá ser capaz de: 1. Dada una situación real, identificar los elementos del sistema que diversas disciplinas considerarían en ella

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ESQUEMA DE CONTENIDO Pág. 1.1. ¿Qué es un sistema? .........................................................................15 1.2. La teoría general de sistemas ...........................................................17 1.3. La realidad sistémica para diferentes disciplinas ..............................18 1.4. Antecedentes históricos ...................................................................27 1.5. Tendencias actuales .........................................................................29 Autoevaluación ......................................................................................35 Respuestas a la Autoevaluación ..............................................................39 Prescripciones ........................................................................................40 Bibliografía ..............................................................................................................41

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1.1. ¿QUE ES UN SISTEMA? El término sistema constituye actualmente uno de los conceptos más ampliamente utilizados en todos los campos fundamentales de la ciencia: en biología, física, química, matemática, lógica, cibernética, economía, sociología y en la mayoría de las ramas de la ingeniería. Una de ellas, la rama de Ingeniería de Sistemas, tiene como objetivo la concepción, planificación, evaluación y construcción científica de sistemas hombremáquinas. Aunque el concepto de sistema es utilizado de diferentes maneras por las diversas disciplinas científicas y ramas de la ingeniería, diferencias que provienen, principalmente, de la tradición y del objeto y método de cada una de esas disciplinas particulares, se puede suministrar una definición amplia y abierta de lo que es un sistema.

Cualquier conjunto de elementos organizados y relacionados para un propósito o una actividad, constituye un sistema.

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Figura 1.1. Ejemplos de sistemas: una célula, una empresa.

Una célula formada por el núcleo, las mitocondrias y el citoplasma, cada uno de estos elementos con su propia función, para que el conjunto se desarrolle y reproduzca es un sistema. Una empresa con una estructura jerárquica de atribuciones y con sus funciones diferenciadas en gerencia y departamentos, a fin de producir bienes o servicios y vender-los, constituye un sistema. Los elementos son los componentes de cada sistema. Ellos a su vez pueden ser sistemas si en su interior contienen otros elementos organizados; se les denomina entonces subsistemas. En la célula, el núcleo ejerce la función de control sobre la reproducción a través de unos gránulos mayores llamados nucléolos y otros menores llamados cromatinas. El núcleo es un subsistema de la célula. En la empresa la Gerencia de Producción tiene tres departamentos: Recepción y Tratamiento de las Materias Primas, Procesado de la materia prima y Ensamblaje de los Productos Intermedios. La Gerencia de Producción y sus tres departamentos (elementos) constituyen un subsistema. 16

Un rápido vistazo al mundo circundante, permite observar que la vida está organizada alrededor de sistemas de todas clases. Algunos son organizados por el hombre, otros han evolucionado sin un diseño convenido. Se encuentran en las cosas inanimadas, en los organismos vivientes y en los fenómenos sociales. Si bien los sistemas inanimados están desprovistos de un propósito aparente, ellos adquieren un propósito o fundación específica cuando entran en relación con otros subsistemas en el contexto de un sistema mayor. Por ejemplo, las aguas de un río en relación a las especies vivientes que él alberga. En la definición de sistemas que se ha presentado, trivial en apariencia, se encierra una forma particular de ver el mundo; con la aplicación de la visión sistémica se trata de aprehender cualquier realidad no sólo a través del estudio separado de sus partes, sino mediante un enfoque totalizador, donde juegan un importante papel las relaciones entre partes y el concepto de organización. 1.2. LA TEORIA GENERAL DE SISTEMAS La ciencia clásica concibe el objeto de la investigación científica como una colección de componentes aislados, de cuyas propiedades pueden deducirse las propiedades de todo el objeto, sin considerar las interacciones entre las partes. Por ejemplo, los fenómenos de la vida son imposibles de comprender si no tenemos una visión orgánica o sistémica de ellos; el simple agregado de proteínas, aguas y otros elementos no da como resultado un ser viviente. Entonces ¿cómo comprender la vida, los fenómenos vitales con una visión mecanicista? Estas limitaciones, que en Biología son decisivas para rechazar enfoques únicamente analíticos y mecanicistas, en otras disciplinas también han ido siendo superadas con la aplicación de nuevas posiciones en las cuales se pone el acento sobre el aspecto global (y no atómico), sobre lo complejo (y no sobre lo simple), sobre las interacciones entre las partes (y no sobre las simples conexiones causales). Esa nueva posición se enmarca en la Teoría General de Sistemas. La Teoría General de Sistemas busca la formulación de principios válidos para sistemas en general, sea cual fuere la naturaleza de sus elementos componentes y las relaciones o fuerzas reinantes en ellos. Esta búsqueda se basa en la hipótesis de que ciertas propiedades de los sistemas no dependen de la naturaleza específica de éstos sino que son comunes a sistemas de muy distinta naturaleza. Como consecuencia de la existencia de estas propiedades generales de los sistemas, aparecen similitudes estructurales o isomorfismos en diferentes campos. Hay correspondencias entre los principios que rigen el comportamiento de entidades muy distintas. 17

Ejemplo 1 Se puede aplicar una ley exponencial de crecimiento a poblaciones de bacterias, de animales o de humanos, a la desintegración radiactiva y al crecimiento de la información en una disciplina científica y del dinero de una cuenta bancaria. Ejemplo 2 Las ecuaciones diferenciales que describen el comportamiento de un circuito eléctrico son estructuralmente las mismas que describen un sistema hidráulico o un sistema mecánico. La Teoría General de Sistemas no busca analogías superficiales que científicamente sean inútiles sino aquellas semejanzas que permitan aplicar leyes idénticas a fenómenos diferentes, que permita encontrar características comunes en sistemas diversos.

1.3. LA REALIDAD SISTEMICA PARA DIFERENTES DISCIPLINAS CIENTIFICAS El hecho de que la Teoría General de Sistemas haya penetrado en muy diversos campos científicos y tecnológicos, ha tenido por consecuencia que el concepto de sistema pueda ser definido y a hondado de diferentes maneras, según lo requieran los objetivos de la investigación, reflejando distintos aspectos de la noción central. Asimismo, una realidad puede ser al mismo tiempo muchos sistemas, dependiendo esto del conocimiento y los objetivos de los investiga-dores. Más aún, muchas veces no se trata sólo de una apreciación diferente de una misma realidad, efectuada por diversas personas que per-siguen objetivos distintos, sino que objetivamente la realidad es diferente para las distintas personas. Esto hace necesario que el ingeniero de sistemas deba conocer, en forma general, cuáles son los elementos principales que diversas disciplinas manejan de manera tal que pueda, por una parte, entender el lenguaje de otras profesiones y por otra, intercambiar conocimientos y experiencias. A continuación resumiremos muy simplificadamente y a través de ejemplos sencillos, los elementos principales que manejan algunas disciplinas científicas. La aplicación o profundización de esta lista puede hacerse consultando una buena enciclopedia o textos específicos de 18

cada materia de nivel universitario. De todas formas, un ingeniero de sistemas al abordar un problema determinado deberá asesorarse con expertos y estudiar con la profundidad necesaria, las diferentes implicaciones que pueda tener.
a) Biología

Es la ciencia que estudia los seres vivos y las leyes que rigen la vida. La biología tiene muchas subdivisiones aparte de las tradicionales, zoología y botánica, microbiología, bioquímica, biofísica, biometría, etc., sin embargo, el interés central siempre serán los seres vivos, sus relaciones y los principios que rigen su desarrollo, reproducción y cambios. Los seres vivos constituyen una categoría muy importante de los sistemas abiertos, o sea sistemas que mantienen un continuo intercambio de materia con el medio ambiente. El biólogo verá en la célula la base de los seres vivientes para cumplir sus funciones; en la fotosíntesis apreciará el proceso, mediante el cual se generan alimentos (azúcares) y oxígeno, en relación con todos los seres vivientes, animales y vegetales.

b)

Cibernética

Es la ciencia que estudia la comunicación y c o n t r o l en el hombre y en la máquina. Es una ciencia interdisciplinaria que surge entre la ingeniería, la biología, la matemática y la lógica, estudiando todo ente que se comporte como un ser viviente: organismos políticos y económicos, grupos sociales, computadores, etc. prestando en sus análisis especial atención a como tratan de c o n s e g u i r s u s fines: autoorganizándose, regulándose, calculando, compitiendo y evolucionando. Desde esta visión, lo importante es la información: captarla, codificarla, interpretarla y reelaborarla (decisión), para conseguir sus fines.

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Un ejemplo de esto puede ser el cambiador automático de velocidades de un automóvil que-representamos en la Figura 1.2. Las flechas son las informaciones que se intercambian los elementos para actuar y controlarse, en búsqueda de mantener la velocidad deseada.

Figura 1.2.

Modelo cibernético de un cambiador automático de velocidades.

e) Derecho

Esta disciplina trata de los conjuntos de normas y disposiciones que determinan la organización y el comportamiento de los ciudadanos en sus actos públicos o privados: los abogados, en su profesión, tratan con conjuntos de normas y procedimientos que reciben diversos nombres, de acuerdo a su función; existen códigos, leyes, reglamentos, manuales, contratos, etc. La noción de sistema está dado en este caso, por la reunión de estos elementos y sus relaciones, ya sean directas o indirectas (las llamadas interpretaciones). Por ejemplo, para el conjunto de trabajadores de una empresa el sistema de normas que rigen sus relaciones con el patrono y la empresa, está fundamentalmente constituido por los siguientes elementos: Manuales de Normas y Procedimientos de la Empresa, el cual se deriva del Contrato Colectivo entre la empresa y el Sindicato que agrupa a los trabajadores, el cual a su vez debe estar en concordancia con la Ley de Trabajo; todo esto es un contexto de leyes más generales como la Constitución de la República y leyes especiales como la del derecho a huelga, decretos sobre servicios que no pueden ser interrumpidos, etc.

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Figura 1.3. Sistema jurídico que rige las relaciones trabajador-empresa.

d) Ecología Esta rama de la biología estudia las relaciones de los seres vivos con su medio ambiente. La consideramos separada de la biología, ya que desde sus inicios esta disciplina ha utilizado los conceptos y principios sistémicos abundantemente. Además de lo dicho anteriormente para la biología, válido también para la ecología, en ésta se hace énfasis sobremanera en las relaciones con el medio ambiente. La ecología además le presta atención preferentemente a las poblaciones o colectividades de animales antes que al individuo, en su dinámica y evolución. Se denomina ecosistema al sistema ecológico integrado por la comunidad y el ambiente funcionando juntos y, la bioesfera está representada por la parte del planeta ocupada por ecosistemas.

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Un ejemplo de cómo la ecología describe un ecosistema es ésta de un jardín: es un nivel de organización formado por muchas y distintas especies que más o menos se mantienen de sí mismas y persisten a través del tiempo, debido a su interacción, pasándose materia y energía de unas a otras, utilizando además, una fuente de energía externa, que es la radiación solar.

Figura 1.4. Diagrama simplificado del ecosistema de un jardín.

e) Economía

Es la ciencia que tiene por objeto la asignación de recursos, considerados escasos, destinados a la producción y distribución de bienes para la satisfacción de necesidades humanas. Este objeto general adquiere especificidad cuando se ubica en un espacio geográfico determinado (país, región, ciudad, etc.) o en un sector productivo determinado (agricultura, química, electrónica, construcción, telecomunicaciones, etc.) o en organizaciones (Estado, empresa, etc.) o en combinaciones de éstos. Los recursos a asignar son de tres tipos: insumos materiales (materias primas o bienes intermedios), bienes de capital (maquinaria) y trabajo (tiempo de los trabajadores) cada vez se acepta más que la tecnología y la organización son recursos que intervienen en el proceso productivo. Estos recursos se miden de dos formas: en dinero y en unidades reales (peso, cantidades, procedimientos, tiempo, etc.), dando origen a flujos monetarios y flujos reales. Cuando un patrono contrata a un obrero y

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le paga por su trabajo. el patrono adquiere horas de trabajo y el obrero recibe dinero. Estos flujos que se contraponen, son característicos de los sistemas económicos. La economía ha generado multitud de sistemas, basados en la realidad económica para explicarla. Uno de los más sencillos y utilizados es el de equilibrio global de bienes y servicios y que se expresa por la relación: Consumo Privado + Gasto Público + Inversión + Exportaciones = Producto Territorial Bruto + Importaciones Esta fórmula permite en el área de planificación económica, relacionar toda la economía nacional a fin de prever deficiencias a lo largo del período de planificación. f) Física Es la ciencia que tiene por objeto el estudio de las propiedades de la materia y la elaboración de las leyes, según las cuales se rigen los fenómenos de la misma y su evolución en el tiempo. La física ha generado teorías sobre la materia, como son la teoría de la gravedad, la de los campos electromagnéticos, la de la relatividad y la teoría cuántica, que no son otra cosa que modelos generalizados acerca de algunas de las propiedades de la materia y de cómo prever su comportamiento, con base en resultados experimentales y deducciones teóricas. El físico, armado de este gran bagaje teórico-práctico, observa el Universo como materia adquiriendo diversas formas: luz, movimiento, masa, calor, en fin, energía. En el fenómeno de la fotosíntesis el físico observa la transformación de la energía solar en energía química, en una represa hidroeléctrica la transformación de energía potencial, y después cinética en energía eléctrica, en la explosión de una estrella energía potencial y energía química en energía luminosa y energía radiante. La materia viva en transformación permanente es el interés del físico.

g) Matemáticas La relación de las matemáticas con los sistemas es directa, a través de una de las bases de las matemáticas modernas: la teoría de conjuntos. Conjunto y sistema muchas veces aparecen como sinónimos y, gran parte de la formulación matemática de la teoría general de sistemas se basa en la teoría de conjuntos. 23

h) Psicología Esta ciencia estudia el comportamiento humano. La psicología presenta aún dificultades para su propia definición, por lo cual debemos tomar ésta como parcial, debido a las distintas escuelas que en ella predominan. Cada escuela ha desarrollado modelos propios. Por ejemplo el conductismo, señala que la conducta es el único objeto de estudio de la psicología, la Gestalt se emparenta con las teorías de sistemas al declarar que los procesos psíquicos sólo pueden ser abordados en la integridad de su organización. El psicoanálisis ha encontrado en el inconsciente y en el instinto sexual, los dos elementos fundamentales que explican la conducta humana. Ejemplificando alrededor de la teoría psicoanálitica, el inconsciente es un sistema constituido por el conjunto de los contenidos reprimidos, a los que precisamente la fuerza de la represión les priva el acceso directo al sistema preconsciente, por lo cual aparecen, a veces, deforma-dos en la conciencia (sueño, síntomas, actos fallidos).

Figura 1.5. Funcionamiento del sistema inconsciente.

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i) Química Esta es la ciencia que se ocupa de las transformaciones de unas sustancias en otras y de las condiciones en que se realiza. El químico en forma parecida al físico, ve la materia en transformación, pero a través de otra óptica: los elementos químicos y sus compuestos. Esto es lo fundamental para el químico. Así, en el ejemplo de la fotosíntesis el químico verá el proceso como una reacción donde se obtienen productos orgánicos y oxígeno a partir del anhídrido carbónico y agua, con el aporte de energía luminosa y en presencia de clorofila. j) Sociología Esta ciencia se dedica al estudio de la estructura y función de las relaciones sociales, costumbres e instituciones en diferentes grupos y, el proceso por el cual ellas cambian. El elemento clave para entender la visión del sociólogo es las relaciones entre grupos o colectividades humanas. La sociología se ha dedicado a estudiar en profundidad temas tan diversos como: la delincuencia, la burocracia, la familia, la empresa, las masas y comunicación de masas, la organización, la religión y muchos otros, derivándose ramas específicas en algunos casos. Se comprende entonces lo difícil que es determinar con precisión elementos claves más allá del especificado. El sociólogo entonces cuando va a analizar una empresa, le interesa en primer lugar como grupo humano, después como sistema de grupos que interaccionan entre sí, no solamente con la finalidad de producir sino también como grupos gremiales, grupos políticos, grupos informa-les, grupos de poder (capacidad de tomar decisiones); establecidos los grupos, quedan por analizar las relaciones que se establecen entre ellos ya sean de comunicación, de subordinación, de interdependencia y muchas otras. Queda además la posibilidad de extender este análisis, incorporando grupos externos a la empresa. k) Ingeniería Por último queremos expresar brevemente, pues ya se tendrá oportunidad en los módulos restantes de profundizar, que la ingeniería toma los conocimientos que generan las diversas disciplinas científicas y los conocimientos empíricos derivados de la experiencia de producción, y los aplica a la invención, perfeccionamiento y utilización de técnicas productivas en sus diversas ramas. No es de extrañar entonces que la ingeniería siga los principales desarrollos científicos, incorporando no sólo los nuevos conocimientos sino también las nuevas metodologías al cuerpo total de la ingeniería. Este es el caso de la Ingeniería de Sis-temas que ha difundido en todas las ramas, desde las más antiguas 25

(ingeniería militar y civil) hasta las más modernas (ingeniería electrónica, ingeniería nuclear) los conceptos sistémicos. Esta breve y parcial revisión de las relaciones de diversas disciplinas con el concepto de sistema, nos sirve para tener una visión amplia de las relaciones de nuestra carrera, Ingeniería de Sistemas; queda en nuestras manos profundizarla y complementarla. Para concluir esta visión vamos a finalizar la Unidad con dos puntos que la completen: antecedentes históricos y tendencias actuales. Ejercicio propuesto 1. Una empresa que ensambla televisores bajo licencia de una empresa extranjera, tiene una venta mensual de 10.000 unidades, la cual corresponde aproximadamente a su producción. Sin embargo, existe una capacidad de producción de 15.000 unidades lo cual da una capacidad ociosa de 5.000 unidades. La gerencia de la empresa ha decidido expander sus ventas a 20.000 unidades mensuales, pues el marcado se ha estado ampliando. Las alternativas presentadas son dos: a) Expansión de la planta actual hasta 20.000 unidades, reorganización del departamento de ventas (despido y contratación de personal), extensión del contrato de tecnología con la empresa extranjera, solicitud de crédito a la banca privada. b) Construcción de una nueva planta de 15.000 unidades en otra ciudad del país, reorganización de la gerencia para con-templar ambas plantas, contratación de una nueva tecnología con la empresa extranjera que aumenta la productividad del trabajo, solicitud de crédito al gobierno para aprovechar incentivos por desconcentración industrial. ¿Qué elementos tomará en cuenta el ingeniero y el economista que están analizando las alternativas, así como el abogado de la empresa? Ingeniero: Economista: Abogado:

1.4. ANTECEDENTES HISTORICOS La noción de sistemas puede remontarse probablemente a los orígenes de la ciencia y la filosofía. Así por ejemplo, la frase aristotélica "El todo es más que la suma de sus partes", es una definición del problema básico de los sistemas. Esta concepción aristotélica fue eliminada en los desarrollos posteriores de la ciencia occidental, pero los problemas en ella contenidos, tales como el orden e intencionalidad de los sistemas vivientes, en lugar de resolverlos, lo negaron y soslayaron. Es en este siglo cuando el concepto de sistemas ha recibido un am plio impulso y desarrollo. Sin embargo, es conveniente citar algunos pensadores, que en siglos anteriores, contribuyeron con sus nociones a lo que hoy se denomina Teoría de Sistemas. Nicolás de Cusa, pensador del siglo XV, introdujo la noción de oposición y lucha de las partes dentro de una totalidad, de las que surge una unidad de orden superior. Leibniz presagia unas matemáticas ampliadas que no se limitan a expresiones numéricas o cuantitativas y que serán capaces de formalizar todo pensamiento conceptual. Hegel y Marx. subrayaron la estructura dialéctica del pensamiento y del universo que éste genera: ninguna proposición puede agotar la realidad, únicamente se aproxima a la coincidencia de los contrarios a través del proceso dialéctico de tesis, antítesis. Al filósofo Hegel se le atribuyen las siguientes ideas: el todo es más que la suma de las partes; el todo determina la naturaleza de las partes; las partes no pueden comprenderse si se consideran en forma aislada del todo; las partes están dinámicamente interrelacionadas o son interdependientes. Blas Pascal dejó una famosa frase: "Creo que es imposible conocer las partes sin conocer el todo, como, conocer el todo sin conocer específicamente las partes. Así, se pudiera seguir citando pensadores famosos. Sin embargo, el concepto de Teoría General de Sistemas en relativamente reciente. Lo esbozó el biólogo Ludwig Von Bertalanffy, poco antes de la Segun-da Guerra Mundial, pero le fue dada una amplia publicidad únicamente después de que se formara, en 1954, la Sociedad para el Progreso de la Teoría General de Sistemas, más tarde llamada Sociedad para la Investigación de los Sistemas Generales. La necesidad de una comprensión más profunda de los fenómenos biológicos, psicológicos y sociales, despertó el interés en el estudio de sistemas que, si en bloque interactuaban con el medio ambiente, estaban a su vez constituidos por partes ligadas por interacciones fuertes, no despreciables. Como ya se dijo, este nuevo campo de estudio contrastaba con el método clásico que concebía el objeto de investigación científica como una colección de componentes aislados, de cuyas propiedades intentaban deducirse las de todo el objeto, sin considerar las interacciones entre las partes. 27

Si bien el método clásico de la ciencia alcanzó prosperidad y abundantes descubrimientos y por lo tanto, pocos motivos para quejarse de él, los biólogos se inquietaban presintiendo que algo importante se. es-taba omitiendo. Por desgracia, carecían de un lenguaje riguroso con el cual describir lo que se estaba omitiendo; de aquí que un autor tras otro, intentase decir "el todo tiene algo que no se puede hallar en una simple colección de sus partes" para convencer sólo a los ya convencidos. Entonces, en la década de los treinta, surge la Teoría General de Sistemas, principalmente a través de los trabajos de Ludwig Von Bertalanffy, quien vio que no sólo se debe completar el estudio de las par-tes con el estudio de los todos, sino que existe también una ciencia de , los todos, con sus leyes, métodos, lógica y matemática, propios. En esos mismos años, se comenzó a pensar que el nuevo enfoque científico era superior al clásico en algunos dominios de la ciencia, sobre todo en biología, siquiatría y ciencias sociales. Desde entonces, se han multiplicado las pruebas de que ciertas propiedades de los sistemas no dependen de la naturaleza específica de éstos sino que son comunes a sistemas de muy distinta naturaleza. En 1928, Ludwig Von Bertalanffy escribía: "Ya que el carácter fundamental de un objeto viviente es su organización, el acostumbrado examen de las partes y procesos aislados no puede darnos una explicación completa de los fenómenos vitales. Este examen no nos informa acerca de la coordinación de partes y procesos. Así, la tarea primor-dial de la biología debiera ser la de describir las leyes de los sistemas biológicos (a todos los niveles de organización). Creemos que los intereses de hallar un fundamento para la biología teórica, apuntan a un campo básico en la concepción del mundo. A esta nueva concepción, considerada como un método de investigación, la llamaremos `Biología Organísmica', en tanto, que se propone ser explicativa, `teoría general de sistemas del organismo'." Reconocido como algo nuevo en la teoría biológica, el programa organísmico obtuvo una extensa aceptación. Esto fue el germen de lo que más tarde se conocería como Teoría General de Sistemas. La propuesta de la Teoría General de Sistemas, tuvo precursores así como distintos e independientes promotores simultáneos. Koehler (1928) representa los primeros intentos para expresar la manera en la cual las propiedades de los sistemas regulan la conducta de sus componentes y, de ahí, la conducta de aquellos. Lotka (1925) aunque no utilizaba el término general de sistemas, su discusión sobre los sistemas de ecuaciones diferenciales simultáneas se hizo básica en la subsiguiente teoría de los sistemas dinámicos. 28

Las ecuaciones de Volterra (1939), elaboradas originalmente para el estudio de la competencia de las especies, son aplicables a la cinética y dinámica generalizadas. Redfiel (1942) pone de manifiesto la continuidad y la gran variedad y complejidad de los eventos de transición que une los niveles biológico y sociocultural. La Teoría General de Sistemas es, además, el resultado de otras contribuciones fundamentales: John Von Neuman (1948), quien desarrolló una "teoría general de autómata" y puso los fundamentos de la inteligencia artificial. El trabajo de C.E. Shannon en teoría de información (1948) por el cual se desarrolló el concepto de cantidad de información alrededor de la teoría de comunicaciones. El trabajo sobre "Cibernética" de Norbert Wiener (1948) por el cual se interrelacionaban los conceptos de entropía, desorden, cantidad de información e incertidumbre, y se enfatizaba su importancia en el contexto de los sistemas. Ross W. Ashby (1956), cuyos trabajos sobre sistemas se remontan a 1945, ha desarrollado los conceptos de cibernética, autorregulación y autodirección, alrededor de las ideas concebidas originalmente por Norbert Wiener y C.E. Shannon.

El nuevo enfoque que inicialmente se originó casi en forma simultánea en la biología, la lingüística y la ingeniería, se ha extendido al resto de la actividad científica, y sus efectos expansivos no sólo han llegado a las humanidades y a las artes, sino también, están empezando a ser percibidos por ojos profanos, y ya se afirma que está llegando a ser una nueva forma de pensar y de actuar en todas las facetas de la vida. Sin embargo, es conveniente decir que la teoría y el enfoque de sistemas es

1.5. TENDENCIAS ACTUALES Es sorprendente la variedad de campos y profesiones en donde se ha hecho presente la teoría y el enfoque de sistemas: ingeniería eléctrica, sistemas sociales, inteligencias artificiales, modelación de sistemas fisiológicos, análisis regional y urbano, modelación de decisiones individuales y colectivas, sistemas educativos, sistemas de valores, sistemas energéticos, sistemas de transporte, sistemas de control biomédico, sistemas ecológicos, sistemas eléctrico-mecánicos, sistemas de servicios públicos, análisis de políticas, modelos económicos, sistemas de salud pública, en las humanidades y en las artes, etc.

actualmente una actividad científica en pleno proceso de gestación y de nacimiento. Es una actividad en constante expansión y movimiento, por lo cual se dificulta su definición, y se dibujan y desdibujan continuamente sus fronteras. 29

El enfoque de sistemas está desarrollándose como resultado de la confluencia de diversas actividades científicas, entre las cuales se encuentran en forma preponderante, la investigación de operaciones, la computación, la cibernética, la semiótica, la informática, las ciencias gerenciales, el estructuralismo, la econometría, la sociometría, la lingüística moderna, la psicología de la Gestalt, etc. Es una trama que se va tejiendo con hilos provenientes de muchas áreas del conocimiento, mediante un proceso de síntesis. Dado que los distintos enfoques individuales de la Teoría General de Sistemas no están aún bien elaborados y tampoco se han comparado entre sí, es imposible predecir si se fundirán en una sola teoría o si permanecerán separados a causa de diferencias esenciales. Para superar todas las actuales deficiencias en los planteamientos individuales de la Teoría General de Sistemas, se han sugerido los siguientes cursos de acción: - Comparar, unificándolas siempre que sea posible, las distintas teorías generales de sistemas. Incluso si en un futuro se consiguieran unificar las teorías formales de sistemas, sería razonable preservar los modos inductivos y deductivos de presentarlas. - La elaboración de una metodología bien organizada de los sistemas generales, sea basándose en una teoría unificada o bien, si es o fuera posible, restringiéndose a contextos conceptuales individua-les. La metodología debiera abarcar tanto a los sistemas probabilísticos como a los determinísticos. Asimismo debiera incorporar, junto a los problemas clásicos de las ciencias naturales, o de la ingeniería clásica (eléctrica, mecánica, etc.), los nuevos problemas propios de las ciencias sociales y naturales. - Un desarrollo a gran escala de agregados interactivos y adaptables de "hardware" y "software" de computadoras, con el fin de estudiar los sistemas generales en diferentes sentidos. Algunos autores sostienen que es probable que el desarrollo de las distintas teorías de sistemas generales, desemboque en la creación de una "ciencia de los sistemas generales". Esta se encargaría de desarrollar métodos refinados, sostenidos por poderosas técnicas de computación, para resolver problemas de sistemas independiente de la disciplina en que surgieran. La ciencia de los sistemas generales prestaría ayuda a otras ciencias. En este sentido, sería adaptable a las necesidades propias de las distintas áreas de la actividad humana. Lo probable es que la ciencia de los sistemas generales lleguen a abarcar distintas áreas específicas tales como Ingeniería de Sistemas, los sistemas de filosofía, los sistemas en el arte, la metodología de los sistemas y, los sistemas en educación. Tanto la investigación como la educación, contribuirán al desarrollo de la teoría de los sistemas.

Se finalizará esta Sección sobre las tendencias actuales de la Teoría de Sistemas, señalándose dos aspectos sobre el impacto de la educación en el desarrollo de los sistemas generales: - La necesidad de preparar a un número suficiente de especialistas en sistemas para extender y a c e l e r a r l a investigación básica en la metodología de sistemas generales. La formación en sis-temas debiera extenderse a carreras organizadas, fundamenta-das en un marco conceptual que incluyera cursos sobre técnicas matemáticas refinadas, programación de computadoras, creación de modelos técnicos de simulación, teoría de autómatas, teoría de lenguaje y otras materias pertinentes. - La necesidad de familiarizar a los especialistas en distintas disciplinas, con los conceptos fundamentales y los principios más simples de los sistemas generales, a fin de que puedan comunicarse con especialistas en sistemas y en otras materias distintas a las suyas. Deberán saber cómo formular un problema para que éste les resulte inteligible al especialista en sistemas, así como interpretar correctamente los resultados que les presente.

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RESPUESTA A LOS EJERCICIOS EJERCICIO No. 1 El ingeniero tiene que tomar en cuenta el tipo de producto (televisores), la tecnología utilizada actualmente y la tecnología nueva, las capacidades de producción actual (utilizada y ociosa) y futura. El economista fundamentalmente tomará en cuenta las ventas actuales y futuras y, la forma de financiamiento del proyecto. El abogado se fijará en las reorganizaciones implicadas en las alternativas (departamento de ventas o gerencia), y en las solicitudes de crédito a la banca privada o al gobierno.

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AUTOEVALUACION
A continuación se presentarán cuatro casos en los cuales han sido subrayados algunos elementos y, seguidamente una lista de profesionales. Usted deberá indicar en los espacios que se le proporcionan, cuáles de estos elementos son considerados por cada uno de los profesionales que se señalan. Algunos elementos pueden ser considerados por más de uno y otros por ninguno. 1. Un río va a ser desviado temporalmente de su cauce a fin de construir un puente que interconecte dos poblaciones que anteriormente se unían mediante una chalana. Una población tiene 30.000 habitantes, la otra 5.000. El aumento de tráfico de personas y merc ancías entre ambas poblaciones haca necesario esta unión más rápida. Sin embargo, algunos campesinos que van a ver afectadas sus cosechas por esta construcción, piden que se busque otra solución. Al mismo tiempo, unos estudiantes de la universidad regional han venido denunciando el peligro que puede representar para una especie de peces que ellos han estudiado en el río y que está a punto de desaparecer. La unión de ambas poblaciones puede ocasionar un flujo de visitantes sobre todo los fines de semana. Algunos co merciantes han analizado esta nueva situación y han organizado una pequeña empresa, que construirá dos nuevos hoteles que puedan albergar esta corriente turística. ¿Qué elementos esenciales subrayados consideraría el ingeniero que va a construir el puente, un ecólogo de la universidad, un so ciólogo del Concejo Municipal y un economista de la nueva empresa? Ingeniero: ____________________________________________________ Ecólogo: ______________________________________________________ Sociólogo: ____________________________________________________ Economista: __________________________________________________

2. Una oficina de atención al público está dedicada a informar a los clientes de los servicios que presta el instituto A; también expide constancias de solvencias y tramita solicitudes de prestación de los servicios indicados. La zona en la cual está la oficina es de viviendas unifamiliares y comercios, casi exclusivamente, por lo cual la

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cantidad de personas que atiende es relativamente pequeña durante el transcurso de los días, salvo los fines de mes en los cuales la afluencia se duplica y a veces triplica. Un problema personal de los empleados con el Jefe de la oficina ha hecho que la atención al público se haya deteriorado grandemente, por lo cual es frecuente en días normales encontrar colas muy largas; asimismo, ha aumentado el número de quejas en los buzones de sugerencias. Esta situación de la oficina ha sido detectada en la empresa por varias personas, el psicólogo debido a que atiende dos nuevos pacientes provenientes de la oficina problemática; el Jefe de las oficinas de atención al público, especialista en tratamiento de información, por el deterioro de los indicadores de productividad; y el gerente de finanzas, economista, que ha visto mermado el índice de rentabilidad de esa oficina. ¿Qué elementos subrayados considerará cada uno de ellos en el momento de analizar y buscar soluciones a este problema? Psicólogo: Especialista en información: Economista: 3. El ciclo de la fotosíntesis que realizan los vegetales consiste en un conjunto de reacciones que permiten la síntesis de materia orgánica a partir de sustancias inorgánicas, gracias a la transformación de la energía luminosa en energía química. Esta transformación sólo se logra por la presencia en las plantas de un pigmento, la clorofila, que absorbe casi la mitad del espectro solar. Sin embargo, sólo se aprovecha el 1% de la energía solar; el resto se pierde en forma de calor. Hay dos tipos de reacciones, una en presencia de luz produce compuestos de alta energía y otra que aprovecha éstos y el anhídrido carbónico presente en la atmósfera para producir los hidratos de carbono. Toda posibilidad de vida en la Tierra viene condicionada por esa capacidad de asimilación del anhídrido carbónico atmosférico mediante la energía solar absorbida por los pigmentos fotosintéticos de las plantas verdes.

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¿Cuáles son los elementos (subrayados) que mayor importancia le daría un biólogo, un químico y un físico, de este ciclo de la fotosíntesis? Biólogo: ________________________________________________________ Químico: _ ______________________________________________________ Físico:__________________________________________________________

4. La gerencia de una empresa gráfica ha decidido automatizar
algunos de los procesos que vienen realizando. Ha abierto una licitación para la compra de un sistema computarizado. Se han presentado tres ofertas, con tres tecnologías diferentes, una emplea cinco personas y cuesta Bs. 1.500.000, otra divide el proceso en dos etapas, emplea ocho personas y cuesta Bs. 1.400.000, y la tercera consiste en pequeñas unidades autónomas, emplea quince personas y cuesta Bs. 1.700.000. La calidad de los productos de cada oferta, así como otros factores con implicaciones económicas como el mantenimiento y continuidad de la producción, deben ser analizados para tomar una decisión. Al mismo tiempo se debe tener en cuenta que de acuerdo al con-trato colectivo vigente no puede despedirse personal por cambios técnicos en la empresa. Actualmente 30 personas trabajan en estos procesos que quieren automatizarse. El reciclaje de las personas a otras áreas debe ser garantizado por la empresa y, en tal sentido se ha expresado el sindicato en reuniones con la gerencia y con los trabajadores afectados, así como también sobre la necesidad de actualizar el manual de descripción de cargos y remuneraciones, a fin de dar cabida a las nuevas calificaciones que tendrán los empleados de los procesos automatizados. 37

¿Cuáles elementos (subrayados) tomará en cuenta el ingeniero y el economista que están analizando las ofertas, el sociólogo que trabaja en el nuevo manual de descripción de cargos y el abogado de la empresa que está discutiendo las nuevas condiciones con el sindicato? Ingeniero: ____________________________________________________ Economista:__________________________________________________ Sociólogo:____________________________________________________ Abogado:_____________________________________________________

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RESPUESTAS DE LA AUTOEVALUACION río, cauce, puente, 30.000 habitantes, tráfico de personas y mercancías. Ecólogo: río, desviado. cauce, especie de peces a punto de desaparecer. Sociólogo: poblaciones, 30.000 habitantes, 5.000 habitantes, campesinos, cosechas, otra solución, estudiantes, comerciantes. Economista: poblaciones, 30.000 habitantes, 5.000 habitantes, tráfico de personas y mercancías, flujo de visitantes, pequeñas empresas. 2. Psicólogo: cantidad de personas, problema de los empleados, colas muy largas, dos nuevos pacientes. Especialista oficina de atención al público, constancias de en información: solvencia, solicitudes, cantidad de personas que atiende, colas muy largas, número de quejas. Economista: cantidad de personas que atiende, colas muy largas, productividad, rentabilidad. 1. Ingeniero: vegetales, síntesis de materia orgánica, posibilidad de vida en la tierra, pigmentos fotosintéticos, Químico: conjunto de reacciones, síntesis de materia orgánica, a partir de sustancias inorgánicas, cloro-fila, compuestos de alta energía, hidratos de carbono. Físico: transformación de la energía luminosa en energía química, sólo se aprovecha el 1% de la energía solar, el resto se pierde en forma de calor. 4. Ingeniero: la gerencia de una empresa gráfica, automatizar tres tecnologías, calidad de los productos, mantenimiento, continuidad de la producción. Economista: licitación, tres ofertas, cinco personas y Bs. 1.500.000, ocho personas y Bs. 1.400.000, quin-ce personas y Bs. 1.700.000, calidad de los productos, mantenimiento, continuidad de la producción, actualmente 30 personas, reciclaje, remuneraciones. Sociólogo: la gerencia, automatizar, actualmente 30 personas, reciclaje, sindicato, trabajadores afectados, nuevas calificaciones. Abogado: contrato colectivo, sindicato, gerencia, trabaja-dores afectados, manual de descripción de cargos y remuneraciones. 3. Biólogo: 39

PRESCRIPCIONES En caso de haber fallado en algunas de sus respuestas, lo invitamos a repasar las secciones 1.1 y 1.3.

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BIBLIOGRAFIA KLIR, George, (selección) Tendencias en la teoría general de sistemas, Alianza Universidad, Madrid, 1978. SALVAT (Editores). Diccionario enciclopédico Saluat (20 tomos), 14a edición, Barcelona, 1975. VON BERTALANFFY, Ludwig. Teoría General de los Sistemas, FCE, México, 1976.

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UNIDAD 2 PROBLEMAS TEORICOS DEL CONCEPTO DE SISTEMA INTRODUCCION
En esta Unidad se plantearán tres aspectos relacionados con el enfoque de sistemas: la determinación del medio ambiente del sistema que se está investigando, el concepto de totalidad y la relación existente entre el sujeto y el objeto de la investigación, es decir, entre el investigador y la realidad que está investigando. Son tres aspectos que además de estar muy relacionados entre sí, son objeto de fuertes polémicas. El hecho de que posean ciertas especificidades, permitirá que sean analizadas por separado.

OBJETIVOS Dado un sistema, identificar los límites entre éste y su medio ambiente.

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ESQUEMA DE CONTENIDO Pág. 2.1. El sistema y su medio ambiente .... ................................ 45 2.2. El concepto de totalidad ............................................... 52 2.3. Relaciones entre el sujeto y el objeto de la investigación científica ................................................................... 54 Autoevaluación .................................................................. 59 Respuestas a la Autoevaluación ........................................... 63 Prescripciones ................................................................... 64 Bibliografía ....................................................................................65

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2.1. EL SISTEMA Y EL MEDIO AMBIENTE ¿Cuáles son los límites o la frontera del sistema que se va a estudiar o diseñar? ¿qué se incluye? ¿qué va a quedar fuera?, ¿qué criterios aplicar para delimitar el sistema? Estas preguntas y otras similares que puedan hacerse, no tienen una respuesta sencilla y menos una respuesta Tica. Sin embargo, sí se pueden precisar ciertas cuestiones. El medio ambiente del sistema no es, como pudiera creer un desprevenido, todo lo ajeno a él. No se trata de determinar qué es lo que tics tiene nada que ver con el sistema. Todo lo contrario, el medio ambiente del sistema se considera como tal porque efectivamente tiene que ver con él en la cuestión que se esté analizando. La pregunta que obviamente surge entonces es ¿por qué no se incluye dentro del sistema? y así se evitan los problemas de delimitación. Es conveniente recalcar que el medio ambiente se considera como tal, en tanto tenga alguna relación con el sistema de interés. El medio ambiente serán aquellos sistemas que interactúan con el sistema en estudio. Considere usted un sistema sencillo, una familia --padre, madre y tres hijos-. Existen diversas relaciones y de muy variada naturaleza entre los componentes de este sistema. Las relaciones que se establecen entre los diferentes miembros está influida por la tradición de las familias de donde provienen los padres y por el nivel de educación de ellos. También el trabajo y posición económica de los padres influyen en esas relaciones al igual que en la escuela de los niños. Hagamos un alto aquí en la cita de los factores, y dirijamos la atención al factor escuela. La calidad de los maestros de la escuela en donde están estudiando los hijos de la familia que se está considerando, depende, a su vez, de una gran cantidad de factores; no obstante tome uno sólo; por ejemplo, el nivel de sueldo dependerá de las confrontaciones periódicas que se dan entre el gremio de maestros y el Ministerio de Educación. Los representantes de este último siempre dicen que ellos no hacen concesiones que vayan más allá de las disponibilidades presupuestarias. Ahora bien, ¿cómo se fija ese presupuesto? Si usted hiciera todo lo anterior, con cada uno de los factores que se mencionan inicialmente, ¿cuándo se detendría?, ¿cuándo podrá decir que ya tiene un sistema completamente cerrado, es decir, que ya no quede fuera del sistema nada que tenga que ver con él? Obviamente, no puede procederse de esta forma.

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Figura 2.1. La familia y algunas de sus relaciones.

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Son pocos los sistemas que pueden considerarse cerrados y ellos se encuentran en el objeto de estudio de ciertas ciencias como la física y la química. En estas disciplinas científicas, las investigaciones se hacen, por lo general, en laboratorios acondicionados para minimizar cualquier influencia exterior. Sin embargo, en los sistemas vivientes es imperativo decidir sobre Ios límites del sistema que se va a estudiar. En especial, los ingenieros trabajan con sistemas abiertos, sistemas que interactúan con otros sistemas. El problema de establecer el sistema y sus límites con el medio ambiente, está estrechamente ligado a la implantación de las metas y objetivos del sistema que se va a diseñar o a los objetivos del investigador que va a estudiar el sistema. Veamos un ejemplo: ¿a qué llamamos sistema de transporte de una ciudad? Sin lugar a dudas que podremos hacer una lista de elementos que podrían ser parte de este llamado sistema de transporte: vías rápidas existentes, las avenidas principales, el flujo de pasajeros urbanos y de mercancías; el resto será el medio ambiente que rodea nuestro sistema. Si en cambio nuestro objetivo es el transporte rápido de pasajeros entre la ciudad y otra población, tomaremos en cuenta los terminales de autobuses interurbanos, las vías rápidas que unen ambas poblaciones y el aeropuerto; el resto será el medio ambiente. Si nuestro problema es la contaminación, además de los elementos de nuestro sistema de transporte que contribuyen a ello, debemos incluir elementos de otros sistemas como son las industrias, comercios y residencias.

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La Figura 2.2. muestra un conjunto de elementos (a, k) unidos por diferentes relaciones. Lo que hace en determinado momento que un grupo de ellos sea considerado un sistema en su interacción para la consecución de un objetivo. El objetivo 1 une los elementos h, i, j, k en el sistema 1 y hace que los elementos d, e, f, se constituyan en el medio ambiente. Los elementos a, b y c no son parte del medio ambiente pues no tienen relación con el sistema 1.

Figura 2.2. Objetivos, sistemas y medio ambiente.

Un conjunto de ejemplos aclararán los planteamientos hechos en esta Sección. a. El diseño de un sistema de información para una biblioteca, exigirá conocer el medio ambiente: el tipo de usuario y la naturaleza de sus exigencias, las diferentes editoriales y publicaciones de libros y revistas, las fuentes generadoras de información estadística y el contenido de otras bibliotecas. b. Aunque existen diversos modelos de sistemas para empresas fabricantes de bienes, considérese uno donde existan cuatro componentes básicos: el área de aprovisionamiento de materias primas, el área de producción, el área de financiamiento y el área de ventas. En este sistema el medio ambiente debe comprender por lo menos lo siguiente: — las otras empresas que fabrican el mismo tipo de bienes; ? la población que consume los productos, u otras industrias que consumen su producto, cuando no es el caso de bienes de consumo final; ? las empresas que fabrican las materias primas que necesita la empresa en estudio, o la rama agrícola o minera, según el caso; ? las leyes que tienen que ver con la actividad económica que esté realizando la empresa; ? las políticas económicas que el gobierno haya elaborado para orientar el desarrollo de la actividad en cuestión; — los servicios públicos básicos para el funcionamiento normal de la empresa; — etc. c. Considérese el sistema de justicia criminal. En él se encuentran las diferentes policías, los juzgados, las cárceles y correccionales, las leyes, etc. Cuando se comete una ofensa en la comunidad, ella puede detectarse o no, en cuyo caso el violador de la ley no entra en contacto con ésta. Si el violador de la ley es arrestado, puede recibir cargos y pasar a los tribunales. La salida puede ser la absolución o una sentencia. El medio ambiente de este sistema, sin intentar describir las diferentes teorías que explican el crimen y la delincuencia, puede ser: - el sistema social. El individuo está dotado con habilidades físicas y mentales y con algunas tendencias que pueden ser heredadas. En el curso de su vida en la sociedad, entra en contacto con algunos grupos como la familia, que desempeña un papel importante en su vida. — El sistema económico influye en el ingreso, cuidado de salud, transporte, empleo, recreación y otros atributos del individuo. ? El sistema educativo moldea sus aptitudes y dotes mentales y despierta sus habilidades y potencial de ganar dinero. 49

- El sistema político, a través de la formulación de políticas y leyes, decide la asignación de recursos y el establecimiento de prioridades en el sistema de justicia criminal. Asimismo, el sistema político desempeña un papel en la evolución de normas o valores que sigue la sociedad, o para las cuales la sociedad demanda acatamientos. El enfoque de sistemas exige explorar las relaciones entre el sistema de justicia criminal y los factores que deciden cómo un individuo en particular se convierte en un transgresor, según las leyes de la sociedad. La información entre estas relaciones es fragmentaria. Corresponde al analista de sistemas precisar los sistemas del medio ambiente a considerar. d) El siguiente sistema tiene pretensiones de ser exhaustivo y dejarle poco margen al medio ambiente. Se trata del desarrollo de un sistema hidráulico en una determinada región del país, que vaya más allá de lo hidráulico, propiamente dicho. En particular, el sistema permitirá analizar la importancia y función que desempeña el ciclo hidrológico, así como la influencia que ejerce el hombre en tal sistema. Y además, que permita responder preguntas tales como: ¿podrán los recursos hidráulicos de la región desarrollarse, tanto física como económicamente, a tal grado que haga factible el desarrollo regional? ¿Podrán manejarse los recursos hidráulicos disponibles en forma tal que las consecuencias negativas obvias del uso del agua (contaminación) puedan mantenerse a niveles tolerables? ¿Cuál será el impacto que produzcan los cambios introducidos por el hombre en el ciclo hidrológico? ¿Cómo se modifica el ecosistema básico y cuál es el efecto a largo plazo de estas interferencias humanas, aunque se eliminaran aspectos como la contaminación? El desarrollo de este sistema sumamente amplio, requiere de una serie de subsistemas componentes: económico, industrial, agrícola, el de agua atmosférica, agua superficial, agua subterránea, el ciclo hidrológico natural, el uso que hace el hombre de los flujos naturales, la población, el subsistema de recursos naturales, etc. La cantidad de variables envueltas en este sistema son numerosas, así como las relaciones que existen entre ellas. El medio ambiente de este sistema pueden ser las otras regiones del país, si interesan las relaciones que con ellas se establecen. Para concluir esta Sección recordemos lo siguiente: 1. El medio ambiente serán aquellos sistemas que interactúan con el sistema en estudio. 2. Los límites de un sistema están relacionados con el objetivo del sistema a diseñar, o a los objetivos del investigador que va a estudiar el sistema.

A continuación nos pasearemos por dos problemas teóricos del conocimiento científico que tiene que ver con el sistema y su medio ambiente: el concepto de totalidad y las relaciones entre sujeto y objeto en la investigación. Ejercicio propuesto 1. La figura que se muestra a continuación, pretende esquematizar el ejercicio propuesto en la Unidad 1 (Sección 1.3.), donde la gerencia de una empresa que ensambla televisores, de acuerdo a la información del aumento de la demanda, decide aumentar su producción y ventas de 10.000 unidades a 20.000 unidades mensuales.

Como se desprende de la respuesta a este ejercicio, el ingeniero tiene por objetivo pasar de una producción de 10.000 unidades a una de 20.000, tomando en cuenta las capacidades actual y futura y las tecnologías en cuestión (recordar que había dos alternativas); el economista tiene por objetivo garantizar el funcionamiento del proyecto, tomando en cuenta- el aumento de las ventas y las fuentes crediticias: banca privada, gobierno y el abogado se ocuparán de garantizar eI funcionamiento de la empresa en las nuevas condiciones, reorganizando la gerencia o el departamento de ventas y solicitando los créditos adecuados. En esta situación ¿cuál será para cada uno de ellos (el ingeniero, el economista y el abogado) el sistema a considerar? 51

2.2. EL CONCEPTO DE TOTALIDAD El concepto de totalidad ha alcanzado en el siglo XX una amplia resonancia y notoriedad. Algunos han reducido el concepto a una exigencia metodológica en la indagación de la realidad, partiendo de la aceptación de que todo está en conexión con todo y que el todo es más que las partes. Otros van más allá, y el concepto de totalidades es, ante todo y en primer lugar, la respuesta a la pregunta ¿qué es la realidad? Fíjense en la similitud de la pregunta con la que nos hicimos en la sección precedente acerca de ¿qué es el sistema? Con respecto a la totalidad existen fundamentalmente dos opiniones: 1. La realidad es un todo estructurado en vías de desarrollo y autocreación. 2. La realidad es comprendida como el conjunto de todos los .

hechos.
En el primer caso, la totalidad no significa todos los hechos; totalidad significa realidad como un todo estructurado, en el cual puede ser comprendido cualquier hecho. En eI segundo caso, la realidad no puede ser abarcada totalmente pues siempre es posible agregar otros hechos y aspectos; la totalidad se convierte en algo místico. La Teoría de Sistemas se inserta en la primera opinión, pues reconoce la existencia de analogías estructurales entre las más diversas disciplinas y, concibe el sistema como un todo organizado, capaz de explicar la realidad objeto de análisis. La diferenciación de la ciencia (que en determinadas etapas de su desarrollo parecía amenazar su unidad y, presentaba el peligro de fragmentar el mundo, la naturaleza y la materia en partes independientes y aisladas y de transformar a los hombres de ciencia de las distintas especialidades en seres solitarios, privados de todo contacto y posibilidad de comunicación), parece haber conducido con sus resultados y consecuencias reales a un descubrimiento y conocimiento más profundo de la unidad de la realidad. Por otro lado, esta comprensión más profunda de la unidad de la realidad, ha representado una comprensión también más profunda, del carácter específico de sus distintos sectores y fenómenos particulares. Además, han sido las técnicas modernas, la cibernética, la física, la biología, las descubridoras de nuevas posibilidades de desarrollo del humanismo y de la investigación de lo específicamente humano. El paralelismo del desarrollo teórico en varias ramas de la ciencia, especialmente en la biología, la física, la química, la tecnología, la cibernética y la psicología, ha conducido a la problemática de la organización, de la estructura, de la integridad, de la interacción dinámica y, con ello, a la comprobación de que el estudio de partes y procesos aislados no es suficiente, y que en cambio el problema fundamental es el 52

de las relaciones organizadas que resultan de la interacción dinámica, y determinar que el comportamiento de la parte sea distinto, según se examine aisladamente o formando parte de un todo. Esto nos lleva a subrayar nuevamente la importancia que tiene la organización o estructura en la definición del sistema. Los elementos de un ser vivo componen un sistema siempre y cuando estén organizados para autorreproducirse y autovincularse. Cuando el ser muere, los elementos persisten en sí mismos, pero desaparece la organización. Asimismo, una empresa al cerrar sus puertas en la noche o quebrar, no ha hecho desaparecer a sus integrantes: los trabajadores, las máquinas, los insumos; simplemente no están organizados para producir. Con el concepto de totalidad no es que se pretenda ingenuamente conocer todos los aspectos de la realidad sin excepción, y ofrecer un cuadro total de la realidad con sus infinitos aspectos y propiedades, sino que este concepto está enmarcado dentro de una teoría de la realidad y de su conocimiento como realidad. Si la realidad es entendida como un todo que posee su propia estructura (y, por lo tanto, no es algo caótico), que se desarrolla (y, por ende, no es algo inmutable y dado de una vez y para siempre), que se va creando (y, en consecuencia, no es un todo perfectamente acabado y variable, sólo en sus partes singulares o en su disposición), de la concepción de la realidad se desprenden ciertas conclusiones metodológicas que se convierten en directrices y principios, en el estudio, descripción, comprensión, ilustración y valoración de ciertos sectores o aspectos de la realidad, tanto si se trata de la física o de la ciencia literaria, de la biología o de la economía, de problemas teóricos de la matemática o de cuestiones prácticas vinculadas con la regulación de la vida humana o de las relaciones sociales. De estas conclusiones metodológicas nos interesan fundamentalmente dos: una es la importancia del todo y de cada una de sus partes. El todo se puede entender si no se aisla cada uno de sus elementos y, cada uno de éstos no se comprende fuera de su papel en el todo. En la Teoría de Sistemas, estos procesos los llamamos análisis y síntesis de sistemas y constituyen, metodológicamente, los principales instrumentos de ésta nueva disciplina. La otra es la búsqueda d e la organización de la estructura, como explicativa de los hechos. Si queremos analizar la congestión del tráfico de una ciudad no podemos quedarnos en las simples medidas superficiales del flujo de automóviles a diferentes horas, en diferentes sitios de la ciudad; debemos buscar las causas "estructurales" que hacen que se reproduzcan perfectamente estos fenómenos de congestión: organización y horarios de trabajo, distribución espacial de los habitantes, de las industrias y del comercio, estado de las principales vías de movilización de personas y mercancías, y otras más.

Resumiendo, a través del problema de la totalidad hemos remarcado la importancia de la organización en la definición del sistema y su separación del medio ambiente, y hemos visto que esa organización debe ser explicativa de los hechos que se producen en la realidad. 2.3. RELACIONES ENTRE EL SUJETO Y EL OBJETO DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA En esta Sección se planteará un problema de mucha importancia, no sólo en la Teoría de Sistemas sino en todas las ramas científicas y con mayor profundidad, en las ciencias sociales. Tal problema es la re. lación entre el sujeto y el objeto de la investigación científica. A la ciencia siempre se le ha exigido ser objetiva. Así se dice que en las ciencias sociales como en las ciencias de la naturaleza, es necesario desprenderse de los prejuicios y las presuposiciones, separar los juicios de hechos de los juicios de valor. Se dice que se debe alcanzar la neutralidad serena, imparcial y objetiva. Sin embargo, puede el investigador en ciencias sociales adoptar la disposición mental del físico, o del químico si el objeto de su estudio, la sociedad, es también objeto de un combate político encarnizado, donde se enfrentan concepciones del mundo radicalmente distintas. ¿Puede estudiarse la sociedad y el comportamiento social humano con el mismo espíritu objetivo con el que un biólogo estudia un nido de abeja, una colonia de termitas, la organización y el funcionamiento de un organismo vivo? Asimismo, ¿es cierto que los valores que posee el observador o el investigador, desempeñan un cierto papel en la selección del objeto de la investigación científica, en la determinación de la problemática y de las cuestiones a plantear? La realidad social es infinita. Toda ciencia social implica por tanto, una elección que está íntimamente ligada a una perspectiva global de terminada. Las visiones o complicaciones del mundo condicionan l a elección misma del objeto de estudio, así como la definición de lo que es esencial y de lo que es accesorio; condicionan también las pregunta que se le plantean a la realidad, la interpretación de los hechos, la f o r o mulación de teorías; en pocas palabras, condicionan la problemática de la investigación. Pero esto no ocurre sólo en las ciencias sociales, es decir, con respecto al tema que s e está tratando en esta Sección, la distinción e n t r e ciencias sociales y ciencias naturales, no debe ser absolutizada; es histórica y relativa. Histórica porque durante un período, también las ciencias de l a naturaleza fueron el terreno de duros combates ideológicos; no quiere decir esto que hayan desaparecido totalmente, más bien se han atenua do. Del siglo XV al XIX, los grupos sociales clérico-feudales resistieron 54

a las ciencias de la naturaleza, que constituían un desafío a sus ideas. Durante siglos, la astronomía fue el campo de una lucha social encarnizada, ideológica e incluso a veces política, y los hombres de ciencia frecuentemente fueron víctimas de la represión del Estado (Giordano Bruno y Galileo son dos ejemplos clásicos que han quedado para la posteridad). Gracias a la liquidación del feudalismo y al impulso de la revolución industrial, las ciencias naturales pasaron progresivamente a ser consideradas un terreno neutro desde el punto de vista ideológico. Relativa, porque el grado de compromiso ideológico no es el mismo en todas las ciencias sociales, ni el de neutralidad ideológica en todas las ciencias naturales y, porque, por otra parte, en el interior de una misma ciencia ciertos problemas son más sensibles que otros (por ejemplo: la historia de la Revolución Francesa evidentemente despierta más antagonismos ideológicos que la de las guerras del Peloponeso). En las ciencias sociales, la posición social del investigador determina su perspectiva, es decir, la manera de contemplar su objeto, lo que percibe de ese objeto y como lo interpreta. Esa perspectiva es entonces, función de la concepción del mundo de los diferentes grupos sociales que se encuentran en el seno de la sociedad. Ahora podemos retomar lo planteado inicialmente sobre los objetivos del sistema y su delimitación del medio ambiente. El diseñador de un sistema no puede aislarse de la realidad que lo rodea: al tomar decisiones sobre su diseño, escogiendo una alternativa en lugar de otra, está modificando su sociedad, a veces con consecuencias profundas, pues el propósito y funcionamiento del modelo está dado desde afuera, por el modelista. Los sistemas sociales tienen su propio funcionamiento y propósito derivados de las fuerzas internas que los dirigen y controlan. El diseñador forma parte de estas fuerzas, no puede excluirse aun cuando quisiese; debe estar consciente de a quienes sirve con sus diseños y tiene responsabilidad con su sociedad por sus creaciones. En el Módulo IV tendremos oportunidad de retomar este tema; por ahora quedemos en que así como el límite entre un sistema y un medio ambiente depende del objetivo del sistema, este objetivo está en estrecha relación con el diseñador, modelista o analista como sujeto social.

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RESPUESTA A LOS EJERCICIOS EJERCICIO No 1 El objetivo del ingeniero es aumentar la producción de 10.000 a 20.000 unidades, tomando en cuenta los planes de la gerencia; por lo tanto, su sistema será el siguiente:

Fijémonos que si impusiésemos otros objetivos adicionales, como por ejemplo, desarrollar la nueva tecnología dentro de la propia empresa, deberíamos considerar la tecnología como incorporada al sistema a considerar. El objetivo del economista, garantizar el financiamiento del proyecto, hace que el sistema que él considere sea formado por la gerencia y el departamento de ventas.

Si el economista incluye los costos de las diferentes tecnologías, aumentaría el numero de elementos a considerar. El objetivo del abogado, garantizar el funcionamiento de la empresa en las nuevas condiciones, implica considerar también la gerencia y el departamento de ventas, por la posibilidad de sus reorganizaciones y la gerencia por negociar con las fuentes crediticias.

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AUTOEVALUACION INSTRUCCIONES A continuación se describen tres sistemas a través de los gráficos que se le suministra. Conteste las preguntas de cada problema de acuerdo a las instrucciones incluidas en cada uno. 1. Consideremos que esta representación corresponde al ítem No. 1 de la Autoevaluación de la Unidad 1.

De acuerdo a los objetivos siguientes: a. Construcción del puente. b. Preservación de la especie animal. c. Preservación de la comunidad de campesinos. d. Construcción de los hoteles. ¿Cuáles serían los elementos a considerar como sistemas y cuáles como medio ambiente para cada uno de los casos?

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2. Consideremos que esta representación corresponde al ítem No. 2 de la Autoevaluación de la Unidad 1.

a.

b.

c.

Suponga una visión de la empresa que toma en cuenta la salud de sus trabajadores. ¿La Unidad de psicología, formará parte del sistema de la empresa? Justifique su respuesta. Suponga una visión de la empresa que se considera la salud de sus trabajadores como un problema del Seguro Social. ¿La Unidad de psicología formará parte del sistema de la empresa? Justifique su respuesta. ¿El público puede ser parte del sistema? Justifique su respuesta.

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3. El siguiente esquema pretende representar el sistema del ejercicio No. 4 de la Autoevaluación de la Unidad 1.

El objetivo del modelo es buscar una solución entre las tres ofertas planteadas a la empresa para automatizar uno de sus procesos. ¿Qué elementos debe considerar el modelista como medio ambiente del modelo que va a diseñar?

RESPUESTA A LA AUTOEVALUACION

1. Objetivos
Elementos a considerar como sistemas. a. Construcción de un puente, desvío del río. b. Desvío del río, extinción especie animal, búsqueda de alternativas. c. Desvío del río, pérdida cosechas de campesinos, búsqueda de alternativas. d. Estudio construcción de hoteles, construcción de hoteles. Elementos del medio ambiente. Como éste es un conjunto de elementos totalmente relacionados entre sí, los elementos del medio ambiente serán aquellos que no consideramos dentro de cada uno de los sistemas. 2. a. Sí. Porque la salud de los trabajadores forma parte de los objetivos del sistema. b. No. Porque la salud de los trabajadores no es considerada dentro de los objetivos directos de la empresa. Sin embargo, debe considerarse como parte del medio ambiente, porque la salud de los trabajadores siempre será un elemento que puede in-fluir en el funcionamiento del sistema (empresa). c. No. Porque no se conoce la organización interna del público que determina un comportamiento regular (afluencia diaria a las oficinas de atención). En caso de que necesitemos incluirlos, deberíamos conocer factores que determinan este comportamiento regular, por ejemplo: características de la zona (residencial o comercial), sector social predominante, horarios de trabajo, facilidades de comunicación, etc. 3. a. Descripción de las ofertas, b. Criterios de decisión: mantenimiento, continuidad, reciclaje. c. Metas de la gerencia: ahorro calidad. d. Criterios adicionales por insatisfacción de fluencia o sindicato.

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PRESCRIPCIONES En caso de haber fallado en alguna de sus respuestas, le invitamos a repasar las siguientes secciones: a. En la pregunta 1, la sección 2.1. b. En la pregunta 2, las secciones 2.1. y 2.2. c. En la pregunta 3, las secciones 2.1. y 2.3.

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BIBLIOGRAFIA

KOSIK, Karel. Dialéctica de lo concreto. Grijalbo, México, 1979. SALVAT (Editores). Diccionario enciclopédico Salvat (20 tomos). 14# edición, Barcelona, 1975. VON BERTALANFFY, Ludwig. Teoría General de los Sistemas. FCE, México, 1976.

UNIDAD 3 TENDENCIAS DEL DESARROLLO TECNOLOGICO MODERNO INTRODUCCION En las unidades precedentes hemos visto cómo el concepto de sistema se ha venido desarrollando y relacionando con lo que pudiésemos llamar el mundo de las ideas. Como históricamente el concepto de sistema se ha introducido en las diferentes disciplinas científicas y dadas las tendencias actuales de estas concepciones sistémicas, incluso hemos visto la aparición de una teoría que trata de colocarse, en cuanto a nivel de abstracción se refiere, por encima de las disciplinas científicas tradicionales: la Teoría General de Sistemas. Asimismo, nos hemos paseado por algunos problemas teóricos que el mismo concepto de sistema introduce en este mundo de ideas: concepción de totalidad, relaciones entre sujeto y objeto, límites entre un sistema y su ambiente. Ahora vamos a analizar otro camino que tiene mucho que ver con la idea de sistema en nuestra sociedad moderna. Es el mundo de la producción material, el mundo de la organización para la producción de bienes y servicios que cubran las necesidades del hombre actual. Trataremos de entender las relaciones que se han ido generando entre este mundo tecnológico y la idea de sistema, a través de tres características comunes a ambos: organización y complejidad, centralización y control, e interdependencia y complementariedad. Apreciaremos cómo el quehacer cotidiano del hombre por cubrir sus necesidades es fuente rica e insustituible de reflexiones y proposiciones teóricas. Como complemento al mundo de las ideas, acerquémonos a la tecnología, no con ánimo dé buscar relaciones de causa-efecto sino más bien con la mente abierta para enriquecer nuestra visión de lo que el concepto sistema significa en nuestros días.

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ESQUEMA DE CONTENIDO Pág. 3.1. Organización y complejidad .................................................. 69 3.2. Centralización, descentralización y control ............................. 72 3.3. Interdependencia y complementariedad ................................. 74 Autoevaluación ......................................................................... 77 Respuesta a la Autoevaluación............................................................... 79 Prescripciones .......................................................................... 80 Bibliografía ............................................................................................81

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3.1. Organización y Complejidad La característica principal de todo sistema es la noción de organización que alberga. No es posible concebir ningún sistema sin pensar en un conjunto de elementos relacionados de diversas formas, que interactúan modificando su medio ambiente y modificándose a sí mismos. Aquello que no tenga un cierto orden, una cierta organización, unas ciertas reglas de comportamiento, difícilmente puede asociarse a la idea de sistema. En todo caso, se podría hablar de agregado de cosas, pero no de sistema. Esta idea de organización es una de las bases fundamentales de la tecnología moderna y de los procesos a los cuales ella da lugar. La masificación de la producción o la producción en serie de bienes y servicios, ha hecho que la organización de una empresa o sector productivo sea un imperativo de carácter técnico. Así por ejemplo, la producción de automóviles en serie, implica cuestiones como las siguientes: a. plantas ensambladoras de partes previamente fabricadas; b. fabricación de partes para automóviles de acuerdo a normas preestablecidas; c. especificación de normas para las diversas partes de un automóvil, de manera que sea posible la compatibilización de ellas entre sí; d. controles de calidad sobre las partes y sobre el producto final; e. diseño y rediseño de piezas.

De aquí podemos deducir varias cosas interesantes; una es que la producción en serie de automóviles necesariamente implica concebir al automóvil como un sistema (partes y normas); otra es que la misma producción de los automóviles también debe concebirse como un sistema en sí mismo (ensambladoras, fabricantes de piezas, diseñadores, normas, tiempo de entrega, etc.) y una tercera es que todo esto fue organizado y desarrollado antes de comenzar a hablarse de sistemas y teorías de sistemas. Esta última observación nos debe hacer reflexionar sobre cómo estos sistemas productivos esparcidos por todo el mundo, han influido en el desarrollo de los conceptos sistémicos y de sus teorías. a. Las grandes organizaciones productivas hacen surgir teorías organizativas que hasta este momento no se habían desarrollado sistemáticamente, y en las cuales la psicología social juega un gran papel. b. Al mismo tiempo profundizan y prácticamente culminan la tendencia a la mecanización que había surgido a raíz de la revolución industrial, pero utilizando mecanismos de observación y análisis, extraídos de las ciencias físicas, como es el caso del "taylorismo", empezando a sistematizar los conocimientos sobre las relaciones entre hombre, y máquina, que influirían posteriormente en la aparición de una de las más modernas disciplinas científicas, la cibernética, la cual ha sido una de las más copiosas fuentes de alimentación de las teorías de sistemas. c. Y son también estas grandes organizaciones, las que dan inicio a la tendencia aún pujante como es la automatización, introduciendo inteligencias artificiales en los procesos productivos y administrativos, haciendo cada vez más indefinidos los límites entre , los sistemas sociales y los productivos, permitiendo así la utilización de analogías, isomorfismos, instrumentos empíricos y teóricos, que han sido desarrollados en unas disciplinas y en el estudio de otras, dándole un basamento científico y material al desarrollo de la cibernética.

Derivado de la organización aparece otro elemento que lo complementa para la concepción de un sistema y es el orden jerárquico, o simplemente jerarquía. Las nociones de organización y funcionamiento, jerarquía y orden, están en el seno de los modernos complejos industriales, productores de bienes y servicios, donde la división y subdivisión permanente de tareas y funciones ha sido un proceso reiterado. La tecnologías utilizadas en estas empresas, tienden a reforzar esta situación y hacerlas cada vez más grandes. A través de las teorías organizacionales, la mecanización, la automatización, la cibernética y la propia ingeniería, el sistema productivo 70

y tecnológico ha introducido los conceptos de organización y jerarquía , con su particular visión en otras disciplinas científicas y en especial, en la Teoría de Sistemas. Esta relación entre organización y jerarquía se complementa, a su vez, con la noción de complejidad. Un sistema como objeto de análisis práctico y reflexión teórica, debe cumplir ciertas condiciones en lo referente a las relaciones entre sus componentes; éstas no pueden ser pocas y triviales, pues no amerita entonces, la utilización de este enfoque para conocer su comportamiento. El enfoque de sistemas tiene razón de ser, cuando lo complejo de las relaciones de un conjunto de elementos, ya sea cuantitativa o cualitativamente, hace necesario un enfoque totalizador del fenómeno. Esto ha venido sucediendo en las grandes empresas modernas, donde a través de la división y subdivisión de funciones se fueron formando conglomerados complejos de funciones simples, que a su vez se mecanizaron creando nuevas relaciones, complejas también, entre hombres y máquinas, donde por lo general, los primeros quedaban subordinados a las segundas. Luego la introducción de inteligencia artificial automatizando muchas de las funciones, introduce relaciones mucho más complejas de síntesis de procesos, profundizando la subordinación previa del hombre, en algunos casos y, en otros, restituyendo al hombre al nivel de dirección sobre las máquinas. Todo esto en un ambiente de interacción permanente entre procesos tecnológicos que están cambiando

rápida y a veces bruscamente, grupos humanos mayores y más complejos socialmente, con niveles educativos y de remuneración muy diferentes. Estas relaciones sumamente complejas de los grandes conglomerados productivos han venido influyendo desde comienzo de siglo, en las concepciones de diversas disciplinas científicas. Quizás una de las que más se ha alimentado de estos conocimientos tecnológicos ha sido la que hoy llamamos Teoría de Sistemas.

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3.2. CENTRALIZACION, DESCENTRALIZACION Y CONTROL Una de las tendencias preponderantes en la tecnología actual a partir de la revolución industrial, y reforzada por la automatización, ha sido el de una creciente centralización en la producción, en la toma de decisiones, en el urbanismo y en casi todas las facetas de la vida social. El aprovechamiento de indudables ventajas (eficacia y eficiencia) de trabajar y vivir lo más unido posible bajo directrices únicas, ha transformado la faz de nuestro planeta en los últimos doscientos años. Han aparecido las grandes empresas, los conglomerados industriales, las redes nacionales e internacionales de servicios, las grandes metrópolis. La tecnología ha estado al servicio de esta tendencia, No es casualidad que los sistemas mecanizados, la electricidad, las telecomunicaciones, el automóvil y el computador, sean los desarrollos tecnológicos que sustentan materialmente el desarrollo centralista. Como vimos en el punto anterior, estos desarrollos tecnológicos y sus supuestos sociales, se han venido transfiriendo a diversas disciplinas científicas, directa e indirectamente y, en especial a las teorías de sistemas. Y asimismo pudimos apreciar cómo las nociones de orden y organización están íntimamente ligadas, en esta teoría, a jerarquía de niveles, lo cual implica centralización y control único, de arriba hacia abajo. Sin embargo, en los últimos diez o quince años, han venido tomando fuerza en nuestras sociedades, corrientes del pensamiento que propugnan por una organización descentralizada, ante la evidencia de los grandes problemas que ha estado ocasionando el excesivo centralismo. Problemas como la: I. alienación en el trabajo, producto de la excesiva división del trabajo. II. el deterioro de los servicios públicos, al crecer desmesuradamente los sistemas organizativos y tecnológicos que los prestan, alejándose excesivamente los niveles de decisión del usuario y deteriorándose los mecanismos de control social; III. el deterioro del medio ambiente, por el uso masivo e in-controlado de tecnologías contaminantes; IV. la proliferación de armas nucleares por la toma de decisiones de las cúpulas gobernantes de los países desarrollados, en contra de la opinión de la mayoría de la humanidad y de sus propios pueblos se agravan al avanzar el centralismo sin control. Esto se ha venido reflejando en la elaboración y difusión de críticas alrededor del modelo industrial y su tecnología. Estas críticas van desde los que proponen casi un retorno, a las sociedades agrícolas, más 72

que autónomas, autárquicas, (que no necesitan relacionarse con otras sociedades), hasta los que visualizan una sociedad más democrática a través de las tecnologías modernas más sofisticadas de la computación y las telecomunicaciones.
Cómo estas nuevas concepciones descentralizadoras vienen influ yendo en el enfoque de sistemas, es algo que no está claro todavía Hay opiniones dentro de estas corrientes críticas que expresan su oposición total a la

Teoría de Sistemas, por haberse colocado al servicio de las tendencias centralizadoras con sus nociones de orden y jerarquía. Pero también existen las opiniones cada vez más difundidas, acerca de profundizar las experiencias y conocimientos que la Teoría de Sistemas ha venido desarrollando en el tratamiento de los sistemas complejos, no determinísticos, con modelos de tomas de decisiones en forma de red y no de árbol, donde la planificación se estructure tomando en cuenta la opinión de todos o casi todos y, donde las modernas tecnologías de la informática sean la base material de nuevas formas de sociedad. Entre estos dos extremos se ubican diversas corrientes que mezclan elementos de una u otra posición. Lo que sí es cierto, es que cada vez ganan más terreno estas corrientes críticas, al modelo industrial-tecnológico de organización centralista, propiciando una sociedad más democrática, participativa y autogestionaria. La Teoría de Sistemas está sien-do alimentada también, de diversas formas por estas corrientes. Los modelos de experimentación numérica, los modelos de interacción . hombre-máquina, los sistemas descentralizados de información, los computadores domésticos y muchos otros elementos, son parte de esta interacción fecunda que se da en forma permanente entre tecnología y sistemas. Hasta ahora y ligado a los sistemas organizados jerárquica y centralmente, se han venido desarrollando teorías de sistemas controlados, donde las decisiones y regulaciones están centralizadas. Estos son los sistemas determinísticos controlados; sin embargo, las nuevas tendencias hacen que cada vez se les dé mayor importancia a los sistemas probabilísticos controlados, donde la respuesta del sistema, además de los estímulos, depende de su memoria, de las probabilidades de ocurrencia de un hecho determinado y de la búsqueda o no de alguna meta determinada. Se nota claramente, cómo esta tendencia del desarrollo del estudio 'de sistemas, corre en forma paralela a las corrientes tecnológicas críticas de los modelos centralistas, y está en relación directa con la capacidad de almacenar, elaborar y distribuir cada vez más información. La estructura centralista se basa en que cada nivel tiene una cantidad limitada de información y, por lo tanto, sólo puede tomar decisiones sobre los asuntos que le competen. En la medida que aumente la' información en cada nivel, se está en capacidad de decidir sobre más asuntos. Los modernos medios de comunicación e información son una fuerte presión hacia la descentralización.

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3.3. INTERDEPENDENCIA Y COMPLEMENTARIEDAD

La gran complejidad que las modernas tecnologías han ido adquiriendo, tanto en sus formas organizativas como en los conocimientos que contienen, han generado, por una parte, la organización y jerarquía como requisitos técnicos y al mismo tiempo la interdependencia y complementariedad como requisitos de funcionamiento. Ninguna tecnología es desarrollada hoy en día, sin tomar en cuenta la presencia de otras tecnologías previamente desarrolladas, de manera tal
que elementos de las "viejas tecnologías" complementan la nueva, resolviendo los problemas de adaptación y difusión.

Ejemplos
1. No se concibe el rápido desarrollo de tecnologías tan modernas como las electrónicas, basadas en elementos semiconductores, si previamente no se hubiesen establecido mercados estables, las tecnologías de tubos en todos los equipos de radiotelecomunicaciones y las de relevos electromagnéticos en los equipos de telefonía. Asimismo, la tecnología electrónica de semiconductores, resuelve problemas que se habían intentado resolver sin éxito con los tubos y con los relevos, como es el caso del procesamiento de datos a través de computadores. Aun en el caso del invento de la electricidad en forma comercializable, por parte de Tomas Alva Edison, quien tuvo que desarrollar prácticamente todas las tecnologías para su generación, distribución y consumo, sería imposible comprender su rápida difusión si no tomásemos en cuenta los hábitos de consumo que había creado la distribución de gas por calles y viviendas, con fines de alumbrado, así como las técnicas que venía creando la telegrafía y telefonía.

2.

Estos son casos claros de cómo las tecnologías modernas se sustentan unas a otras, complementándose y volviéndose interdependientes, aun cuando en áreas específicas existan luchas por sustituirse unas a otras. Sin este principio es imposible entender los modernos desarrollos tecnológicos. ¿Pero qué tienen que ver estas bases de la tecnología moderna con los sistemas y sus teorías?; ya hemos visto algunas relaciones importantes. Sin embargo, ésta de la complementariedad y la interrelación de fenómenos, está en la base de las llamadas Teorías de Sistemas. Los

modelos, métodos y principios que esta teoría ha ido generando, son
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cada vez más utilizados en el desarrollo de nuevas tecnologías y en su difusión en el mercado, pues este fenómeno de la innovación tecnológica (introducción de nuevas tecnologías) es uno de los más complejos que han encontrado los economistas en este siglo, por la cantidad de relaciones involucradas, desapareciendo en esa maraña, cualquier posible principio de causa-efecto.

Figura 3.3. Modelo de la innovación tecnológica.

El estudio del medio ambiente en que se realiza una innovación tecnológica, es una necesidad social cada vez más sentida. La poca o ninguna preocupación sobre el funcionamiento de este medio ambiente, ha hecho que al introducirse tecnologías modernas en sistemas productivos determinados, se hayan producido fenómenos no deseados o, por lo menos, no previstos, como son el agotamiento de materias primas no renovables, el deterioro del medio natural que rodea al hombre, cambios bruscos en las calificaciones de los trabajadores con el consiguiente desajuste, a veces a largo plazo, en la estructura de empleo de un país, etc. Al mismo tiempo que se estudia un sistema determinado, en este caso, tecnología, incluir en el modelo de análisis el comportamiento de algunas variables del contexto o medio ambiente se hace no sólo importante sino imprescindible. Ello no radica en introducir estas variables pues quizá nuestro grado de conocimientos sobre ellas no sea suficiente, sino en tomarlas en cuenta con metodologías que aumenten nuestra visión más allá de los límites del sistema. Los estudios sobre la producción material de bienes y servicios, y sus innovaciones tecnológicas, también contribuyen al desarrollo de las Teorías de Sistemas.

AUTOEVALUACION
INSTRUCCIONES Señale en cada uno de los tres casos siguientes, las relaciones entre el desarrollo tecnológico moderno y la Teoría de Sistemas. 1. 2. 3. Señale cómo las teorías organizacionales han influido en la Teoría de Sistemas. Señale brevemente las opiniones que sustentan algunas corrientes críticas del excesivo centralismo, en relación a la Teoría de Sistemas. Los modelos, métodos y principios de la Teoría de Sistemas, son utilizados por los economistas e ingenieros en el desarrollo y difusión de nuevas tecnologías. ¿Señale por qué?

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RESPUESTAS A LA AUTOEVALUACION 1. a. Con sus conceptos de organización y jerarquía. b. Con sus teorías organizativas, derivadas de la psicología social. c. Con sus contribuciones al desarrollo de la cibernética. a. Oposición total. b. Profundizar las experiencias y conocimientos. 3. a. Por lo complejo del fenómeno de la innovación tecnológica. b. Por la cantidad de relaciones involucradas. c. Por la ausencia de principios causa-efecto.

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PRESCRIPCIONES En caso de haber fallado en alguna de sus respuestas, lo invitamos a repasar las siguientes secciones: a. En la pregunta 1, la Sección 3.1. b. En la pregunta 2, la Sección 3.2. c. En la pregunta 3, la Sección 3.3.

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BIBLIOGRAFIA ELLIOT, D. y CROSS, N. Diseño, tecnología y participación. (Textos de la Upen University); Gustavo Gili, Barcelona, 1980. KLIR, George J. Tendencias en la Teoría General de Sistemas. (Selec ción). Alianza Universidad, Madrid, 1978, VON BERTALANFFY, Ludwig. Teoría General de los Sistemas, FCE, México, 1976.

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MODULO II

CONCEPTOS GENERALES DE LA INGENIERIA DE SISTEMAS INTRODUCCION Los conceptos generales de la Ingeniería de Sistemas, se tratarán en este Módulo de manera tal que el estudiante pueda aplicarlos a situaciones reales dadas, y percatarse de la potencialidad y limitaciones de este enfoque. Este Módulo está dirigido a enseñarnos a plantear los caminos que nos conducen a encontrar la solución de un problema dado, a través del enfoque de sistemas. Esto es sumamente importante, pues dependiendo de cómo iniciemos una búsqueda, encontraremos las soluciones más adecuadas. Para conseguir esto, vamos a pasearnos por lo que significa el enfoque de sistemas, desde un punto de vista metodológico en la construcción de problemas; presentaremos brevemente los conceptos generales de la Ingeniería de Sistemas y por último nos plantearemos los caminos de solución a problemas dados. El estudio de este Módulo debe ayudarnos decisivamente en el objetivo planteado en el Curso, de identificar en términos de Ingeniería de Sistemas, las formas de solucionar problemas y situaciones dadas.

OBJETIVOS 1. Aplicar los conceptos involucrados en la Ingeniería de Sistemas a situaciones reales dadas.

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UNIDAD 4 EL ENFOQUE DE SISTEMAS INTRODUCCION En esta Unidad se presentará una forma general de aplicar el enfoque de sistemas a una situación dada para obtener su representación sistémica o lo que también se denomina representación conceptual del sistema, Los motivos para aplicar el enfoque de sistema son diversos; entre ellos podemos señalar dos: el primero se refiere a la existencia de situaciones problemáticas que se desean resolver y, el segundo al deseo de evitar problemas futuros, por lo cual se aplica el enfoque para obtener mayores y más permanentes conocimientos de la estructura y funcionamiento del sistema de interés, ya sea una máquina, un edificio o una institución. Recordemos que el enfoque de sistemas se caracteriza por ser integrador, es decir, incorpora la totalidad de los componentes o aspectos bajo estudio, así como sus interrelaciones. Asimismo, toma en cuenta el medio ambiente en el cual se desenvuelve el sistema, y las interrelaciones entre ambos. Esta forma de proceder crea las condiciones para asegurar la interpretación realista y la evaluación de todos los efectos y repercusiones de los problemas dentro del marco del sistema al cual pertenece, lo cual representa una garantía, en cuanto a la permanencia y efectividad de las soluciones recomendadas por el enfoque de sistemas.

OBJETIVOS 1. Aplicar el enfoque de sistemas en la definición de un problema, a partir de los elementos de una situación dada.

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ESQUEMA DE CONTENIDO Pág. 4.1. Metodología general para la representación conceptual de un sistema ..................................................................... 87 4.2. Aspectos metodológicos específicos ......................................... 97 4.2.1. Objetivos de sistema ................................................... 98 4.2.2. Medio ambiente del sistema ........................................ 100 4.2.3. Estructura orgánica del sistema .................................. 102 Autoevaluación .......................................................................... 107 Respuestas a la Autoevaluación ................................................... 111 Prescripciones ........................................................................... 112

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4.1. METODOLOGIA GENERAL PARA LA REPRESENTACION CONCEPTUAL DE UN SISTEMA En esta Sección se presentará la estrategia general a seguir para obtener la representación sistémica de una situación dada. No se trata de suministrar un programa rígido de pasos sino, más bien, los aspectos básicos que deben cubrirse: objetivos del sistema, su medio ambiente y su estructura orgánica. La introducción en el tema se hará mediante dos ejemplos que permitirán visualizar el razonamiento inherente al enfoque de sistemas. Luego, se explicarán las características de los diferentes aspectos que deben tomarse en cuenta en la construcción del modelo sistémico de una determinada situación. En el primer ejemplo se parte de una situación dada y se desarrolla su representación sistémica; en el segundo se describe el desarrollo de un nuevo sistema. EL CASO DE UNA EMPRESA MANUFACTURERA Una empresa manufacturera puede ser visualizada como un sistema que cumple determinados objetivos. En ella existe un proceso de producción, en donde algunos materiales denominados materias primas son transformados en productos mediante la aplicación de diferentes maquinarias y herramientas. A grandes rasgos puede decirse que no existe ninguna empresa que no cumpla, además de la función de producción, las funciones de comprar los materiales a procesar, proveerse de los fondos necesarios para comprar ese material, pagar al personal y vender los productos fabrica-dos. En resumen, sus funciones básicas son: a. producción b. suministro c. administración y finanzas d. ventas La empresa se desarrolla en un medio ambiente, con el cual se interrelaciona de muchas maneras; de él adquiere sus materiales y las maquinarias necesarias, y constituye el mercado de sus productos. Asimismo, ese medio le impone, a través del gobierno, políticas económicas y, a través del Estado, leyes que regulan las contrataciones laborales y normativas de distintas naturaleza, como la ley de control de calidad, las normas sanitarias, etc. Una lista no exhaustiva del medio ambiente de la empresa es la siguiente: a. consumidores y clientes. b. otras industrias que le suministran materias primas y maquinarias 87

el sistema educativo, que determina el nivel de educación y adecuación de la mano de obra a las actividades productivas d. el sistema financiero, a través del cual se establecen las tasas de interés a pagar por los préstamos e. el gobierno, a través de sus políticas económicas f. el Estado, a través de las diversas leyes y reglamentos que regulan diferentes aspectos de la actividad productiva g. el grado de organización de los trabajadores. Esta simple y esquemática presentación de una empresa manufacturera, permite percibir que se está en presencia de un sistema bastante complejo, en donde los diferentes aspectos no pueden ser estudiados en forma aislada. Así por ejemplo, no se debe producir más de lo que se puede vender, los productos deben satisfacer las exigencias de los consumidores, los materiales a comprar deben cumplir ciertos requisitos que exige el proceso de producción. Un problema con el personal, el ausentismo, por ejemplo, puede ser ocasionado por múltiples causas: inadecuadas condiciones de seguridad industrial, sueldos en la empresa por debajo del promedio de otras empresas de la región, inadecuadas condiciones de ventilación o alumbrado, estilos supervisorios autoritarios, etc.

c.

Figura 4.1. Primera aproximación al conocimiento de la empresa.

De esta primera aproximación al conocimiento de la empresa, ha surgido una visión caótica de ella. No nos percatamos todavía de las relaciones entre los elementos. La figura 4.1. ilustra esta situación.

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¿Qué hacer para superar la anterior situación? esto es, ¿qué hacer para tener una representación conceptual del sistema empresa? Antes de entrar en este punto, es necesario hacer una precisión: el hecho de que se

visualice una realidad dada como un sistema, no indica que ella esté funcionando como tal. De aquí, que el estudio que se realice, aplicando el
enfoque de sistemas, puede recomendar en esos casos los cambios necesarios para que opere realmente como un sistema, es decir, se hace un diseño de sistema. Pasemos entonces, a la obtención de la representación sistémica de la empresa.

Los Objetivos de la Empresa Los objetivos que debe cumplir el sistema empresa, variarán de acuerdo a las perspectivas de los diferentes actores que actúan dentro o fuera de la empresa. Así, no tienen porqué ser iguales las perspectivas de los trabajadores y de los empresarios, o la de la sociedad en general. Por ejemplo: a. Desde el punto de vista de la economía nacional, cada empresa p u e d e considerarce como una célula del cuerpo económico del cuerpo económico del país. Este cuerpo se esfuerza en satisfacer las necesidades y deseos de los individuos que participan en la actividad económica o dependen de ella. El objetivo de la empresa consistirá, por lo tanto, en contribuir a la satisfacción de esas necesidades. En este sentido, la empresa sirviendo para la producción de bienes, es una institución subordinada a los intereses económicos de la comunidad. Si bien desde el punto de vista del empresario, los objetivos de la empresa pueden variar en cierto grado, en el fondo él aspira a que ella le suministre las utilidades que le parecen adecuadas, a la vez que espera que la empresa sobreviva en el futuro. En otras palabras, el objetivo de la empresa será el "motivo beneficio" con dos aspectos: lograr utilidades y sobrevivir en las condiciones de futuro. c. Para los clientes y consumidores, el objetivo de la empresa debe ser fabricar productos a bajos precios y de adecuada calidad. Una perspectiva globalizante deberá considerar los diferentes objetivos, aunque algunas veces existirán antagonismos entre ellos. Aquí es conveniente decir que el enfoque de sistemas funciona, no por actividades sino por objetivos; es decir, su orientación y metodología tienden a diseñarse de acuerdo al objetivo del sistema, limitado por las características del ambiente general y por los recursos con que cuenta el sistema. 89 b.

Para simplificar nuestro caso de la empresa manufacturera, asumiremos que el objetivo de la empresa es crear valor, o más sencillo, fabricar productos que la sociedad evalúa en mayor grado que los materiales que son procesados.

El medio ambiente de la Empresa El análisis de este aspecto persigue encontrar una representación de las interacciones que se dan entre la empresa y su medio_ ambiente. Con el fin de no oscurecer el carácter didáctico del problema, se obviarán algunos sistemas del medio ambiente que interactúan con la empresa. Para cumplir su objetivo, la empresa posee su proceso de producción o proceso creativo de valor. Asimismo, existe una serie de actividades relacionadas que están antes y después de ese proceso, que facilitan el cumplimiento eficiente del objetivo del sistema. Como veremos a continuación, esas actividades expresan un gran número de interrelaciones entre la empresa y su medio ambiente. Por un lado, se tienen las actividades previas al proceso de producción, las cuales consisten en hacer los estudios de demanda de los productos que fabrica la empresa y, en función de ese estudio se toman las decisiones para aumentar las inversiones originales, las cuales se destinan a cuestiones tales como nuevas maquinarias, empleo de mano de obra, compra de materias primas y partes, asignaciones para actividades de investigación y desarrollo, etc.; si esas actividades no fueran conducidas adecuadamente, la actividad productiva no podría llevarse a cabo con efectividad. Ellas constituyen actividades que permiten ajustar la capacidad productiva del sistema empresa, y son prerrequisitos para la actividad creativa de valor en el proceso de producción. Por otro lado se tienen las actividades posteriores al proceso de producción, esto es, los bienes producidos deben ser vendidos para ser finalmente evaluados, tanto cualitativa como cuantitativamente, por los clientes y consumidores. A través de la actividad de mercadeo, la empresa obtiene información sobre las condiciones del mercado, sobre los ingresos de los clientes y los juicios de éstos sobre los precios I:1 calidad de los productos. Toda esta información también permite ajustar la capacidad productiva de la empresa. Además de lo anterior, está el hecho de que la empresa obtiene ganancias (ventas-costos), las cuales se distribuyen en beneficios al empresario, pago de impuestos al Estado, pago de intereses a las entidades financieras y, en fondos que serán utilizados para nuevas inversiones. Asimismo, el valor agregado de la empresa, esto es, el valor creado por ella (valor de la producción-costos de materias primas), representa su aporte al ingreso nacional. 90

Esta breve descripción nos ha permitido establecer con precisión un conjunto de interrelaciones que existen entre la empresa y su medio ambiente: clientes y consumidores, otras empresas, el Estado, entidades financieras y la sociedad en su conjunto, a través de su contribución al ingreso nacional. Estructura orgánica de la Empresa El siguiente punto en la conceptualización de la empresa como sistema, se refiere al aspecto organizacional de la empresa para cumplir sus objetivos, es decir, el esqueleto o estructura orgánica del sistema. Al inicio se dijo que una representación esquemática de los componen-tes de ese esqueleto está dada por los departamentos de producción, de ventas, de suministro y de administración y finanzas. Una descripción más completa deberá incluir los departamentos de planificación, de personal, de control de calidad, de investigación y desarrollo, etc. A continuación, precisaremos las relaciones necesarias y suficientes que deben existir entre esos departamentos para que el sistema cumpla efectivamente sus objetivos. Algunas de esas interrelaciones ya las mencionamos cuando se discutió el punto del ambiente de la empresa. Decíamos por ejemplo, que a partir del estudio de demanda y de otras variables ambientales, se toman decisiones para ajustar la capacidad productiva de la planta, en cuanto a maquinarias, mano de obra, materiales, investigación y desarrollo. Todo este trabajo puede ser desarrollado por un departamento de planificación estratégica. Obsérvese, que de aquí surge una serie de informaciones y órdenes dirigidas al departamento financiero, quien se encargará de obtener los fondos necesarios para las nuevas inversiones; al departamento de planificación de inversiones en maquinarias y otros activos, que determinará qué equipos comprar y cuándo; al departamento de personal, que se encargará de seleccionar el nuevo personal; al departamento de suministros, que comprará los requerimientos de materias primas, etc. De la misma forma, de estos departamentos pueden surgir informaciones hacia el departamento de planificación estratégica, para recomendar ajustes en las decisiones tomadas. Además, no es difícil pensar en las interrelaciones que se dan entre los departamentos de mantenimiento, de producción, de control de calidad; o entre el departamento de producción y de ventas o de mercadeo. Asimismo, será necesario considerar la estructura organizativa de cada departamento y precisar las interrelaciones entre sus componentes. Por ejemplo, el departamento de producción puede constar de varias secciones, en cada una de las cuales se realiza una fase del proceso de transformación. El proceso de la elaboración de la cerveza puede ilustrar esto: en primer lugar, se tiene una fase de conocimiento, a partir 91

de malta triturada, agua y lúpulo y con un proceso de calentamiento se obtiene una sustancia denominada mosto. En segundo lugar se tiene la fase de fermentación y maduración; el mosto y la levadura son sometidos a un proceso químico y luego a una disminución de temperatura. En tercer lugar, se tiene la fase de filtración, en donde la "cerveza madura" adquiere un color brillante, mediante un proceso de filtrado. Por último se tiene una fase de llenado, donde la cerveza es envasada. Cada una de estas fases del proceso, puede ser controlado por una sección del departamento de producción. Sus interrelaciones son evidentes. La figura 4.2. nos muestra una representación sistémica de la empresa y sus relaciones con el medio ambiente. Como se ve, esta aproximación supera la visión caótica que teníamos inicialmente. Se han suprimido algunos componentes e interrelaciones, de manera de hacer inteligible el esquema. La visión de la empresa como un sistema, permitirá expresar más aproximadamente cualquier problema que en ella se presente, determinar sus verdaderas causas y proponer soluciones ajustables a su objetivo final. Es muy común, que del estudio aislado de una parte de la empresa surjan decisiones que si bien corrigen el problema inicial, provocan problemas en otras áreas que limitan en mayores dimensiones el cumplimiento del verdadero objetivo del sistema.

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Figura 4.2. Representación del sistema empresa y las relaciones en su medio ambiente.

Recordemos que hemos logrado una representación conceptual del sistema enfocando nuestra atención a tres aspectos: los objetivos de la empresa, su me-dio ambiente, las interrelaciones entre ambos y su estructura orgánica (componentes y sus interrelaciones.)

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Ejercicios propuestos 1. Cuando visitamos una biblioteca en búsqueda de alguna información contenida en alguno de sus libros, no nos imaginamos el complejo sistema que ella representa. Si en nuestra visita nos pusiéramos a observar lo que pasa, nos encontraríamos con lo siguiente: a cada instante llegan personas en búsqueda de algún libro o revista especializada; algunos de los usuarios que llegan se dirigen directamente a alguna persona que trabaja en la biblioteca, otros se dirigen a un archivo en donde están colocados por orden alfabético los nombres de los autores de los libros y clasificados los libros por especialidad biología, historia, química, geografía, etc. Vemos también, que a algunos usuarios, mediante la presentación de un carnet, se les permite que lleven los libros a sus casas; los otros, deben consultarlos en la misma biblioteca. En cualquiera de los dos casos, los usuarios deben llenar una planilla en donde se recogen sus datos y los de la información que desea. A continuación se les da lo que ellos requieren o les dicen que en estos momentos el libro que requieren está prestado. Por lo general, la atención al usuario es rápida y esto nos hace pensar que deben tener los libros distribuidos en los diferentes estantes utilizando alguna clasificación que permite una fácil localización. Existen otros aspectos que no vemos directamente, pero que se nos vienen a la mente: ¿cómo harán para saber que un nuevo libro ha sido escrito? Pensando un poco más nos damos cuenta que ello se puede saber fácilmente si se tienen continuas relaciones con las casas editoras y distribuidoras de libros, tanto nacionales como extranjeras. Asimismo, es posible que a los usuarios que tienen carnet les llegue mensualmente la información de los nuevos libros y revistas que ha adquirido la biblioteca. A partir de esta sucinta descripción de lo que pasa en una biblioteca, haga la representación conceptual del sistema, estableciendo sus objetivos, su medio ambiente y su estructura orgánica. Incorpore cualquier aspecto que usted crea necesario y que no aparece en la anterior descripción. CASO DE DESARROLLO DE UN SISTEMA DE SERVICIO DE TELEVISION A COLOR Este caso que es presentado por Arthur D. Hall en su libro Ingeniería de Sistemas, es bastante ilustrativo para visualizar los aspectos que cubren el desarrollo de un nuevo sistema; además se refiere a un caso real. Lo citaremos textualmente, y luego haremos algunos comentarios. 94

"Desde un principio los ingenieros de sistemas asignados a este complicado proyecto, se enfrentaron con una serie de condiciones fundamentales y de problemas. En primer lugar, tenían que establecer que existía la demanda para la televisión a color. A continuación, fue necesario determinar que la televisión a color era al mismo tiempo técnicamente posible y económicamente realizable. "Posteriormente tuvieron que considerar el medio ambiente dentro del cual se debería de iniciar la televisión a color, desarrollar y continuar. Esta era una de las más importantes consideraciones, puesto que, por razones prácticas, la televisión en blanco y negro había aparecido primero, creando una gran inversión del público en la adquisición de los receptores para blanco y negro. Para ese me-dio ambiente, los ingenieros de sistemas llegaron a la conclusión de que el nuevo sistema a colores debería ser compatible con el servicio actual en blanco y negro. En otras palabras, el sistema a color se debería diseñar en forma de que las transmisiones a color se pudieran captar en monocromo en los receptores existentes de blanco y negro, y a su vez, que los nuevos receptores para color estuvieran en capacidad de captar al mismo tiempo las transmisiones a color o en blanco y negro. "Reflexionando sobre lo anterior, la elección de un sistema compatible parece totalmente lógico, pero no se presentó en esta forma durante el período preliminar de desarrollo. En efecto, un sistema incompatible que era reclamado con urgencia por algunos industriales, fue aprobado por el cuerpo gubernamental como un estándar. Este paso se tuvo que anular posteriormente, ante los progresos logrados, encaminados al establecimiento de un servicio práctico de. televisión a color. "Otro tremendo problema para el grupo de ingeniería de sistemas, fue la definición de las especificaciones técnicas. Dentro de este punto estaban comprendidas ciertas consideraciones, como el equilibrio de los requisitos de la visión humana para los detalles de la imagen y las características del color, y el equilibrio de un rendimiento potencial de los aparatos y la disponibilidad de canales adecuados para las estaciones transmisoras. "Respecto al último punto, los primeros análisis indicaron la necesidad de mejorías indispensables en la tecnología y en la inventiva para fijar la información fotográfica dentro de una banda estrecha de frecuencia que pudiera obtenerse por las más recientes y directas técnicas en comunicaciones. También era evidente que los nuevos aparatos tendrían que ser inventados o desarrollados particularmente el tubo de la imagen— para que se pudieran reproducir las imágenes a color. Al mismo tiempo, se presentaba-una demanda muy clara para una gran experiencia en la programación de las señales de radio y la transmisión de los programas a color. 95

" A medida que adelantaba el trabajo con estas determinaciones iniciales dentro de las etapas más prácticas, se tuvo que resolver un cúmulo de problemas más detallados. Los que se relacionaban con el diseño práctico del aparato, las operaciones prácticas bajo las condiciones de servicio de las transmisoras, la participación de la industria para la determinación de las especificaciones de la señal para la transmisión, y la aprobación de estas especificaciones como un estándar por la Comisión Federal de Telecomunicaciones. "Finalmente, se presentaron los problemas de establecimiento de un servicio de televisión a colores, la expansión de los estudios, las redes de intercomunicación, instalación de las transmisoras y la creación de un grupo de producción de programas. En la etapa final, también se presentaron los temas de la posibilidad de venta de los programas de televisión a color á los anunciantes, la venta de los nuevos receptores, y la estimación de la reacción del público. "Por lo tanto, bajo el concepto de la complacencia, el sistema de televisión a colores comprende todo un libro de texto como un ejemplo del concepto de los sistemas en acción. Todos estos puntos requieren una consideración completa por parte del grupo de Ingeniería de Sistemas, trabajando sobre un simple objetivo definido". Como habíamos dicho, este caso es bastante ilustrativo de los aspectos que cubre el desarrollo de un nuevo sistema. Si bien en el texto no aparece, en forma explícita, el objetivo del sistema, es obvio que él consiste en transmitir imágenes a color a distancia y, por supuesto, el sonido o audio. El desarrollo de este sistema tuvo en cuenta los siguientes aspectos del medio ambiente: a. existía un servicio de televisión en blanco y negro que había hecho que el público hiciera una gran inversión en recepto-res. Esto determinó que se tomara la decisión de compatibilizar el nuevo sistema con el ya existente. b. los requisitos de la visión humana para los detalles de la imagen y las características del color. Esta condición del medio ambiente le impuso especificaciones técnicas al nuevo sistema. c. los anunciantes, como compradores de programas de televisión. d. aspectos geográficos, para el establecimiento de las redes de intercomunicación e instalación de las transmisoras. Si bien, el desarrollo de este sistema requirió el diseño y construcción de los nuevos receptores a color, puede decirse que los dos grandes componentes de este servicio son las estaciones transmisoras y las redes de intercomunicación. Cada una de ellas constituye a su v e z d e s d e e l p u nto de vista técnico, sistemas bastantes 96

complejos. Como muestra, en la actualidad los satélites artificiales forman parte de esa red de intercomunicación de los sistemas de televisión, aunque ése no es su único papel ni el más importante. 2. La empresa de telecomunicaciones de Venezuela ha decidido suministrarle el servicio telefónico a los habitantes de una pequeña ciudad. Los técnicos encargados de desarrollar este proyecto comenzaron haciendo un estudio de la demanda telefónica; para ello dividieron las viviendas de la ciudad en dos tipos residenciales (habitadas por familias) y comerciales (ocupadas por algún tipo de empresa). En función de los ingresos que recibían las familias que habitaban las viviendas residenciales, los técnicos determinaban si una familia era demandante de teléfono o no. Para las viviendas comerciales decidieron aplicar el criterio de un teléfono para cada una de ellas. Se decidió instalar una central telefónica de cinco mil líneas. Por central telefónica se entiende el equipo de conmutación (equipo a través del cual un usuario logra conectarse con el que desea hablar) que se coloca dentro de un edificio construido para tal fin. Cada una de las viviendas a las que se le suministraría el servicio telefónico, sería conectada a la central mediante cables aéreos (esto es, mediante postes). Se decidió también, para las llamadas interurbanas, conectar la central telefónica de esta ciudad con la central de la ciudad más grande que tuviera cerca. Esta conexión permitiría que la ciudad quedara incorporada a la red telefónica nacional y que sus habitan-tes pudieran comunicarse con. cualquier ciudad que ellos desearan. De la anterior descripción sobre el desarrollo del sistema de servi cio telefónico a una pequeña ciudad, extraer los componentes del sistema y el medio ambiente que fue considerado en el estudio. Como objetivo del sistema puede establecerse que es el de prestar servicio telefónico a quien lo demande. 4.2. ASPECTOS METODOLOGICOS PARA LA REPRESENTACION CONCEPTUAL DEL SISTEMA En este punto de la Unidad, se ampliarán y sistematizarán los conocimientos adquiridos en los dos ejemplos presentados anteriormente: el' caso. de la empresa manufacturera y el del desarrollo de un sistema de servicio de televisión a color. Lo que pretendemos es caracterizar una situación existente o por desarrollar, tomando en cuenta los principios propios del enfoque de sistemas ya vistos en el Módulo I; esto es, poner el acento en el aspecto
g l o b a l (y

no a t ó m i c o ) , sobre lo complejo (y no sobre lo simple), sobre

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las interacciones entre las partes (y no sobre las simples conexiones causales). Se pretende entonces, transformar una situación indeterminada en su representación conceptual de sistema. El esquema metodológico que se presentará, consta de una serie de pasos en donde se van cubriendo las diferentes exigencias del enfoque de sistemas. La realidad del proceso es bastante más rica que este simple esquema. Así por ejemplo, a medida que van cubriendo ciertas fases, se va obteniendo conocimiento e información que obliga a retroceder a fases anteriores para enriquecer sus contenidos. Algunos autores denominan a la representación conceptual del sistema, interpretación o formulación del problema y, con bastante certeza indican que un problema que antes no se haya resuelto, es difícil establecerlo con precisión. A pesar de esto, se debe hacer todo el intento por formularlo con la mayor precisión posible en función de los conocimientos y recursos de que se disponga. Por lo general, en la etapa del desarrollo o construcción de un sistema, nos encontramos con elementos que no habían sido incluidos en la representación inicial; sin embargo, esta situación puede considerarse cono normal y entra en el campo del conocimiento que nos brinda la praxis. Pasemos entonces a detallar los aspectos que cubre la metodología para la representación conceptual del sistema: objetivos del sistema, su medio ambiente y su estructura. 4.2.1. Objetivos del Sistema Ya hemos comentado, la importancia básica que tiene la definición de los objetivos del sistema. Los objetivos de los sistemas son, por lo general, satisfacer una serie de necesidades, de aquí, que al establecimiento de los objetivos también se le denomine investigación de demandas. La investigación de demandas tiende a definir lo más extensamente posible las diferentes necesidades para cuya satisfacción se requiere diseñar un programa de Ingeniería de Sistemas. Si bien se ha presentado como primer paso para la conceptualización del sistema de interés, la formulación de sus objetivos, ya se hace presente lo que se dijo anteriormente sobre las interrelaciones entre los diferentes pasos a cubrir con el enfoqué de sistemas. En efecto, los objetivos del sistema deben ubicarse en el contexto del medio ambiente identificado, pues sólo así ellos se podrán definir en términos realistas y concretos. Por esta razón, algunos autores presentan como primer paso la determinación del medio ambiente en el cual actúa o actuará el sistema. No obstante, la situación es más compleja puesto que son dos actividades muy articuladas. Así por ejemplo, si bien es cierto que los objetivos del sistema deben ubicarse dentro del ambiente identificado, es también cierto que la definición de los objetivos determinará qué 98

aspectos externos al sistema serán considerados su medio ambiente. Un ejemplo nos puede aclarar los anteriores comentarios. En Venezuela, a comienzos de la década de los sesenta, se encontró que existía un tamaño de mercado (demanda) suficiente para desarrollar un sistema industrial moderno. El proceso que condujo al desarrollo de ese sistema ha sido denominado ,en la literatura económica "proceso de sustitución de importaciones", ya que la idea original era sustituir los productos importados por productos de fabricación nacional. Vemos entonces cómo el medio ambiente impone un objetivo inicial al sistema. Sin embargo, al sistema se le incorporaron otros objetivos, como por ejemplo, que proporcionara un alto número de empleos, que impulsara el desarrollo agrícola, que utilizara las ventajas comparativas del país (minerales, energía eléctrica, etc.). Este afinamiento de los objetivos amplía el medio ambiente a considerar para el sistema a desarrollar: sistema agrícola, sistema minero, sistema energético, sistema educativo de formación de trabajadores y técnicos, etc. Siguiendo con las dificultades que presenta la definición de los objetivos de un sistema, tenemos los ya comentados en el caso de la empresa manufacturera, y son los relativos a la disparidad de criterios que pueden existir entre diversos agentes sobre cuáles deben ser los objetivos del sistema. Asimismo, también existe el problema sobre el nivel de detalle con que deben establecerse los objetivos. Es obvio, que Mientras mayor sea la precisión, se corre menos riesgo- de diseñar un sistema inadecuado. Sin embargo, muchas veces los objetivos no pueden plantearse inicialmente con un gran nivel de detalle, y esto dependerá del grado de conocimiento que se tenga sobre la situación que se va a considerar. De igual forma, los objetivos no se pueden elegir independientemente de los medios con que se cuenta para desarrollar el sistema. Un ejemplo de este aspecto lo representa el sempiterno conflicto entre el diseño técnico de un sistema y su factibilidad económica; esto es, diseños técnicamente inmejorables, cumpliendo diversidad de objetivos, que no pueden ser llevados a la práctica por ser altamente costosos o económicamente no factibles. Los recursos económicos se convierten, entonces, en una restricción a los objetivos que se pueden cumplir y, al grado cualitativo con que pueden satisfacerlos. Todo lo que se relaciona con los objetivos no termina sólo al formar la lista de cuestiones que desean. Los objetivos se deben seguir trabajando hasta que se note claramente cómo las diferentes salidas que van asociadas a ellos se combinan para optimizar y seleccionar el mejor sistema. Estas operaciones se realizan conjuntamente con el diseño del mismo sistema, y entran ya en el campo de su desarrollo y no de su representación conceptual. Para finalizar este tópico sobre los objetivos de los sistemas, mencionaremos algunas sugerencias que se deducen del estado actual de conocimientos sobre el diseño de objetivos. Sin embargo, es necesario 99

decir primero lo siguiente: no existe un camino único para lograr un buen conjunto de objetivos; aun cuando se disponga de algún conjunto de objetivos, puede carecerse de una forma de prueba que asegure que el conjunto sea el deseado o el óptimo. La carencia de un método que sea comprensible para fijar los objetivos no es ninguna excusa para no enfrentarse al problema de su establecimiento. La naturaleza de la teoría disponible, más bien que guiarnos hacia los mejores objetivos, nos sirve para identificar aquellos objetivos que en algún sentido estén equivocados, o por lo menos, aquellos muy diferentes de otros y que también se pueden relacionar para producir la misma acción. Mencionemos entonces, las sugerencias para el diseño de objetivos. a. Hacer la anotación de los objetivos en una hoja de papel y convencerse que las palabras empleadas son neutrales y ajenas de todo prejuicio personal. b. Formar el conjunto completo de objetivos. Para satisfacer este criterio se puede aplicar la experiencia que se tenga en problemas similares. Sin embargo, como ya se dijo, esta operación por lo general se prosigue hasta el final del diseño. c. Comprobar todos los objetivos para asegurarse si cada uno de ellos puede ser posible física, económica y socialmente. d. Aislar los problemas lógicos y reales de los puramente estimativos, como una etapa para identificar conflictos de importancia. e. Establecer los conflictos de importancia y cerciorarse de que todos los intereses queden representados. 4.2.2. Medio Ambiente del Sistema Un segundo aspecto a cubrir es la determinación del medio ambiente del sistema. Como ya se dijo, existe una estrecha articulación entre los objetivos del sistema y su medio ambiente. El medio ambiente del sistema en estudio está compuesto, en términos generales, por otros sistemas que interactúan con él. El conocimiento del medio ambiente es una condición imperativa en el enfoque del sistema. Comúnmente es de allí de donde provienen los datos para tomar toda . clase de decisiones concernientes al sistema; en el ejemplo de la empresa manufacturera se vio cómo era necesario conocer el juicio de los consumidores o clientes sobre la calidad y precio de los productos, el volumen de la demanda de los mismos, etc., para tomar decisiones que reajustaran las condiciones del sistema al medio. En el desarrollo de un sistema de servicio de televisión a color observamos cómo se tomó en cuenta la existencia de un servicio de televisión en blanco y negro y las condiciones de su operación, el aspecto de la visión humana para los detalles de la imagen y las características del color, etc., para

tomar las decisiones sobre las características que debería tener el sistema a diseñar. En la Unidad 2, se discutieron algunos problemas concernientes a la determinación del medio ambiente del sistema en estudio; aquí, recordaremos algunas cuestiones convenientes a tener en cuenta. El medio ambiente de un sistema lo es en tanto que interactúa con él, es decir, el hecho de que algo exista fuera del sistema no es condición suficiente para ser considerado parte de su ambiente; para que sea tomado con él de alguna manera. Lo anterior trae a colación el problema de definir los límites del sistema. Ya se dijo que esto está íntimamente ligado a los objetivos que se desea que cumpla el sistema de interés. Una regla práctica para precisar si algo está fuera del sistema, es determinar si escapa al control de quienes toman las decisiones concernientes al sistema. Así, en el ejemplo de la empresa se puede considerar que el volumen de la demanda de los productos y el gusto o preferencia de los consumidores escapan al control de las personas que toman decisiones en el sistema empresa. Sin embargo, en este caso en particular, la separación no puede ser establecida tajantemente, puesto que es conocido que las modernas técnicas de psicología de masas expresadas en las campañas publicitarias, influyen en la demanda y en la preferencia de los consumidores. Lo mismo puede decirse del caso de una empresa rnonopólica, es decir, cuando un producto o un servicio es brindado por una sola empresa. En esta situación, los consumidores o clientes tienen poca capacidad para influir en las decisiones que se toman en la empresa. Un procedimiento muy útil para sistematizar los objetivos y el medio ambiente del sistema en estudio, es la técnica de las entradas y salidas.

Las salidas del sistema se refieren a sus objetivos, los cuales pueden ser expresados cualitativa o cuantitativamente. Estas salidas son, asimismo, relaciones entre el sistema y su medio ambiente. Generalmente, estas salidas son evaluadas por algún tipo de mecanismo perteneciente al medio y el resultado de la evaluación es transmitida al lado de entrada, de manera que el sistema la tome en cuenta y realice los ajustes que sean necesarios. En este caso, la anterior figura toma la siguiente forma: 101

En cuanto a las entradas al sistema, también representan interacciones entre el sistema y su medio. En el caso de la empresa, las entradas las conforman las materias primas, las tecnologías, la energía e incluso la información sobre los volúmenes de demanda de los productos.

Diagrama esquemático de entrada y salida para el sistema empresa. Ejercicio propuesto 3. A continuación se suministra una lista de sistemas conocidos. Nombre las posibles entradas y salidas que corresponden a cada uno de ellos: a) un motor, b) un supermercado, e) una biblioteca, d) sistema respiratorio del ser humano, e) empresa ensambladora de vehículos, f) un microscopio, g) una pequeña calculadora que suma, resta, multiplica y divide. 4.2.3. Estructura Orgánica del Sistema Es evidente, que establecido al anterior esquema, aunque en los momentos iniciales puede ser sólo una aproximación, restaría identificar la estructura organizativa del sistema. Es decir, sus componentes e interrelaciones, que permitirán transformar unas entradas en unas salidas.

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Para unas mismas entradas y unas mismas salidas, es posible que existan diferentes alternativas de estructuras organizativas. Aquí, se cae en el campo de la toma de decisiones entre alternativas, decisiones que se tomarán en función de uno o mas criterios: eficiencia, mínimos costos, máximos beneficios, conservación de los recursos naturales, mayor armonía entre los agentes que actúan en el sistema, etc. Estos diversos criterios dependerán de las características específicas del sistema que se esté considerando. Cualquiera sea la situación, definir la estructura organizativa del sistema requiere establecer con precisión sus diferentes componentes y subsistemas y, las interrelaciones entre ellos. Por lo general, establecidas las condiciones límites y las entradas y salidas del sistema, se procede a elaborar una lista detallada de las funciones u operaciones que éste debe realizar. Después se buscan las relaciones entre estas funciones, dentro de un modelo de sistema que de-muestre relaciones esenciales, lógicas y en tiempo. En esta etapa se aplican únicamente los requisitos que sean realizables y, lo que se precisa es una combinación de componentes que pueda funcionar. Posteriormente se analiza el modelo con respecto a los criterios de adecuación ya mencionados; rendimiento, eficiencia, optimización, etc. La Ingeniería de Sistemas utiliza un conjunto de teorías y herramientas para el desarrollo de la mejor estructura organizativa de un sis-tema: teorías de organización, los diferentes modelos de la investigación de operaciones la cibernética, etc., cuestiones que escapan al alcance de esta Unidad y de este Curso en general. Un ejemplo de cómo determinar los componentes y sus interrelaciones lo vimos en el caso de la empresa manufacturera. En esta Unidad se han discutido los aspectos esenciales para obtener la representación conceptual de un sistema: determinación de sus objetivos, su medio ambiente, las interrelaciones entre ambos y su estructura orgánica (esto es, sus componentes e interrelaciones). Recuérdese que esto es sólo una representación del problema en forma de sis-tema. El desarrollo de éste, incorpora nuevas dimensiones a los anteriores aspectos. Después de estudiar la Sección 4.2., se le recomienda volver a los casos presentados, en donde se muestra la aplicación de los diferentes aspectos mencionados.

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RESPUESTA A LOS EJERCICIOS EJERCICIO No. 1 Objetivo del Sistema Prestar servicio de información a los usuarios, a través del préstamo de libros y revistas especializadas. Medio Ambiente a. Los usuarios que solicitan información y préstamo de los libros y revistas (los usuarios pueden ser clasificados en fijos y eventuales). b. Casas editoras y distribuidoras de libros, de quienes obtienen información sobre la aparición de nuevos libros y revistas, comprándoselos cuando los considere necesario. c. Otras bibliotecas. Por lo general existe intercambio de información entre bibliotecas (tanto las casas editoras y distribuidoras de libros como las otras bibliotecas pueden ser clasificadas en nacionales extranjeras). Estructura Orgánica a. El departamento encargado de la atención directa al público; recibe sus solicitudes y se las pasa al departamento de localización. b. El departamento encargado de localizar la información solicitada y suministrársela al anterior departamento, para que se lo entregue al usuario. Puede suceder que el libro o revista ya esté prestado; en este caso se limita a decir que no se dispone de él de ese momento. c. Un departamento encargado de mantener las relaciones con las casas editoras y distribuidoras de libros y con las otras bibliotecas, y de mantener a ésta actualizada. d. Si ninguno de los tres departamentos anteriores se encarga de llevar el control de los libros y revistas prestados y de hacer cumplir que se entreguen en las fechas previstas, existirá, entonces, un departamento específico para esa función. EJERCICIO No. 2 Componentes del Sistema La central telefónica o centro de conmutación y !: red de cables que conecta a los usuarios con el anterior componente (la red de cables es conocida como planta externa y el centro de conmutación como planta interna). A través de los cables llega la "información" que permitirá que el centro de conmutación se active para poner en contacto dos usuarios; esa "información" la envía el usuario que llama al marcar el número telefónico de la persona con quien desea comunicarse. 105

Medio Ambiente
a. b. c. d. e. Las viviendas residenciales. Los comercios. Los ingresos de las familias. La ciudad más grande qué estuviera cerca. La disposición de las calles por donde se colocarían los cables.

EJERCICIO No. 3

a. b. c. d. e.

Motor
entrada: cualquier forma de energía salida: energía mecánica

Supermercado
entrada: productos adquiridos a los proveedores. salida: productos vendidos a los consumidores.

Biblioteca
entrada: solicitudes de préstamo de libros. salida: libros prestados.

Sistema respiratorio
entrada: oxígeno puro. salida: anhídrido carbónico.

Empresas ensambladoras de vehículos Entradas
? ? ? ? componentes y partes provenientes de las empresas fabricantes de partes automotrices. Energía. Mano de obra. Maquinaria y equipos.

.

Salidas -- Vehículos ensamblados de diferentes tipos. Microscopio
entrada: objeto de reducido tamaño por lo general no visible a la vista humana. salida: imagen ampliada del anterior objeto.

a.

Pequeña calculadora
entradas: números a ser sumados, restados, multiplicados y divididos. salidas: resultados de la suma, o de la resta, o de la multiplicación o de la división.

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AUTOEVALUACION INSTRUCCIONES A continuación se describen dos sistemas y,. se pide organizar la información de acuerdo a los objetivos del sistema, su medio ambiente y su estructura orgánica. 1. Una entidad bancaria presta los siguientes servicios: ? Cuentas de ahorro. ? Cuentas corrientes. ? Préstamos personales. Una persona que llega al Banco lo hará por uno o más de los siguientes motivos: ? Abrir una cuenta de ahorro. -- Abrir una cuenta corriente. ? Depositar dinero en su cuenta de ahorro. Depositar dinero en su cuenta corriente. ? Extraer dinero de su cuenta de ahorro. — Extraer dinero de su cuenta corriente. — Cobrar un cheque suministrado por alguna persona que tiene cuenta corriente en el Banco. ? Pedir un préstamo personal. La entidad bancaria para prestar sus servicios tiene: ? Un departamento encargado de los préstamos personales (departamento A). ? Un departamento que a través de una taquilla recibe los cheques a cobrar y las solicitudes de la extracción de dinero de las cuentas de ahorro, examinándolos para ver si han sido llenados, cumpliendo los requisitos exigidos (departamento B). ? Un departamento de tres taquillas por donde se pagan los cheques y las solicitudes de extracción de dinero de las cuentas de ahorro. Además, reciben depósitos, tanto de cuenta corriente como de cuenta de ahorro (departamento C). ? Por último un departamento encargado de comprobar si los cheques a cobrar y los retiros de dinero de cuentas de ahorro, cuentan con dinero suficiente en sus respectivas cuentas. Asimismo, actualizan en cada cuenta los nuevos depósitos que se hacen (departamento D). Las actividades bancarias están reguladas por una Ley de Bancos y, en el país existen organismos educativos encargados de formar el personal que se requiere para desempeñar las diversas funciones que exige la actividad bancaria. Asimismo, el Banco contrata empresas consultoras encargadas de investigar si una persona que so107

licita un préstamo es solvente y si tiene propiedades que sirvan de garantía al préstamo solicitado. Del contexto de la anterior explicación simplificada, expresar la entidad bancaria por medio de su representación conceptual de sistema, conteniendo: A. Objetivos del sistema. B. El medio ambiente. C. Relaciones entre el sistema y el medio ambiente. D. Componentes del sistema. E. Relaciones entre los componentes. 2. A continuación se suministra un conjunto de información que permite bosquejar el sistema industrial de un país. De la lista que se presenta, escoger: los objetivos del sistema, su medio ambiente, sus componentes, las relaciones entre el sistema y su medio ambiente y las relaciones entre los componentes: Los consumidores. Las empresas fabricantes de alimentos. Abastecer al país de los productos industriales que se necesitan. d. El sector agrícola. e. Las empresas de hierro y acero. f. Las empresas fabricantes de telas y vestidos. g. El sistema financiero. h. Suministrar empleo. i. Las empresas fabricantes de productos químicos. j. Las empresas fabricantes de zapatos. k. El sector agrícola suministra materias primas al sector industrial. 1. El sector industrial suministra abonos y fertilizantes al sector agrícola. m. Las empresas de bebidas y tabaco. n. Las empresas industriales adquieren parte de sus materias primas de otros países. o. El sistema financiero otorga préstamos a los empresarios industriales. p. Producir los productos que hasta ahora se han venido importando. g. El gobierno. r. Exportar. s. El gobierno elabora la política que regula y fomenta las actividades industriales. t. Las empresas fabricantes de muebles de madera. 108 a. b. c.

u. v. w. x. y.

Los institutos educativos del país: universidades, politécnicos, institutos de formación de aprendices y obreros especializados. Empresas fabricantes de maquinarias y equipos eléctricos y no eléctricos. Las empresas fabricantes de maquinaria y equipos eléctricos venden sus productos a otras empresas industriales. Las industrias químicas suministran materias primas a las empresas de alimentos y de telas y vestidos. Otros países.

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RESPUESTAS DE LA AUTOEVALUACION
1. Objetivos del sistema Prestar los servicios de cuentas de ahorro, cuentas corrientes y préstamos personales. Medio ambiente ? los clientes, ? el Estado a través de la Ley de Bancos, ? empresas consultoras que le prestan servicio al Banco, ? organismos educativos. Relaciones entre el sistema y su medio ambiente ? los clientes solicitan servicio del Banco y éste se los presta, ? el Estado a través de la Ley de Bancos regula las diversas actividades del Banco, — servicio que solicita el Banco a las empresas consultoras, ? los organismos educativos preparan trabajadores bancarios. Componentes del sistema Departamento A — Departamento B ? Departamento C ? Departamento D Relaciones entre los componentes del sistema El departamento B entrega los cheques a cobrar y las solicitudes de extracción de dinero de cuentas de ahorro al departamento D, ? El departamento D emite al departamento C los cheques y solicitudes de extracción de dinero de cuentas de ahorro que pueden ser pagados. — El departamento C emite al departamento D los depósitos de cuenta corriente y de cuenta de ahorro para que los registre. -- El departamento A emite al departamento D, la orden de abrir una cuenta corriente a una persona que se le ha concedido préstamo.

Objetivos del sistema c, h, p, r Medio ambiente a, d, g, q, u, y Relaciones entre el sistema y su medio ambiente k, 1, n, o, s. Componentes del sistema b, e, f, i, j, m, t, v Relaciones entre los componentes w, x.
2.

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PRESCRIPCIONES En caso de que usted tenga problemas en obtener las respuestas a las preguntas formuladas, se le sugiere repasar la Sección 4.2.

UNIDAD 5 DEFINICIONES GENERALES DE LA INGENIERIA DE SISTEMAS INTRODUCCION El contenido de las anteriores unidades y los diferentes ejemplos desarrollados en ellas, suministran una idea general de la variedad de tópicos con que se enfrenta la Ingeniería de Sistemas y, evidencian que ella no es muy propensa a una definición clara, precisa, o contenida en una sola frase; después de todo, toda definición es restrictiva. La Ingeniería de Sistemas presenta muchas facetas, por lo tanto, una definición completa debería también presentar múltiples facetas. Situación ésta difícil de sistematizar. Algunos autores ven a la Ingeniería de Sistemas como una de las fases intermedias entre los descubrimientos científicos y sus aplicaciones y, entre la aparición de las demandas humanas y la producción de nuevos sistemas que satisfagan esas necesidades. Si se toma en cuenta la gran variedad de los descubrimientos científicos que tienen aplicaciones, y la diversidad de las necesidades humanas, se puede obtener una idea del extenso campo en donde se requiere la presencia de la Ingenie-ría de Sistemas. El concepto de Ingeniería de Sistemas puede conducir a aprecia-dones erróneas cuando se le quiere asimilar al concepto tradicional de las disciplinas ingenieriles (civil, mecánica, eléctrica, etc.). La Ingeniería de Sistemas no es un punto de vista o método de análisis disciplinario; esto es, el tipo de variables o aspectos de interés para el ingeniero de sistemas no se limita al de una disciplina en todos los casos. Asimismo, es común encontrar profesionales de diferentes disciplinas, aplicando el enfoque de sistemas a sus áreas de interés. A través de la Ingeniería de Sistemas se busca la conjunción de diferentes puntos de vista disciplinarios, dentro de un marco de sistema. Esto último es importante y debe ser mantenido en mente, puesto que no se trata de que, por ejemplo, un profesional del derecho dé su opinión sobre los aspectos legales del sistema, considerando dicho aspecto en forma aislada, o lo mismo con un profesional de la ingeniería, o de la economía, etc. Se trata de que sus opiniones se ubiquen en el contexto del marco del sistema. 113

Vista la gran variedad de cuestiones con que se enfrenta la Ingeniería de Sistemas, nada mejor para comprender su alcance que entender el enfoque que aplica a los problemas y situaciones reales, o al diseño de nuevos mecanismos, que hemos denominado sistemas; asimismo, la entenderemos mejor conociendo cuáles son sus objetivos y el aparato conceptual que utiliza. En esta Unidad nos dedicaremos a esta última parte.

OBJETIVOS Describir a la Ingeniería de Sistemas a través de sus objetivos, funciones y conceptos.

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ESQUEMA DE CONTENIDO

Pág. 5.1. Objetivos de la Ingeniería de Sistemas .............................117 5.1.1. Funciones de la Ingeniería de Sistemas ....................117 5.1.2. Los objetivos de la Ingeniería de Sistemas .................118 5.1.3. Conceptos fundamentales de la Ingeniería de Sistemas .......................................................120 5.2. Conceptos fundamentales de la Ingeniería de Sistemas ......121 5.2.1. Sistemas .............................................................121 5.2.2. Subsistemas ........................................................123 5.2.3. Sistemas abiertos y, sistemas cerrados ....................124 5.2.4. Sistemas naturales y sistemas creados por el hombre .........................................................124 5.2.5. Sistemas estables .................................................126 5.2.6. Sistemas con realimentación ..................................126 5.2.7. Integración e independencia ...................................127 5.2.8. Sistemas centralizados ..........................................127 Autoevaluación .............................................................133 Respuestas a la Autoevaluación ......................................135

5.1. OBJETIVOS DE LA INGENIERIA DE SISTEMAS Enunciar los objetivos de la Ingeniería de Sistemas es una buena forma de definirla. Sin embargo, existen algunas desventajas en esta forma de definición que es necesario reconocer y tener en cuenta. En primer lugar, el establecimiento de objetivos casi siempre contiene juicios de valor que son muy difíciles de verificar. En tanto que estos juicios reflejen un valor personalista, que esté en oposición con los valores ya establecidos, sean técnicos, económicos, legales o de otro valor, no se puede esperar que los objetivos sean correctos para cu alquier persona, excepto para aquellos que lo han establecido. En segundo lugar, una propiedad fundamental de los objetivos, es que ellos se pueden presentar en determinadas jerarquías. Esto es, un objetivo de cierta jerarquía puede ser sólo un medio para otro objetivo superior y, este último, a su vez, puede ser también el medió para otro de mayor grado, y así sucesivamente. El punto en que se comiencen a ordenar los objetivos en forma decreciente, es únicamente un asunto. de juicio personal. Por último, los objetivos de la Ingeniería de Sistemas no son exclusivos de ella y esto se debe, a la íntima conexión que existe entre el desarrollo de proyectos, la investigación, la Ingeniería de Sistemas y la manufactura. Por lo tanto, el personal de cada una de esas áreas puede argumentar que ellos persiguen el mismo objetivo, aunque en diferentes grados. Obsérvese que estas dificultades que se presentan cuando se quiere definir la Ingeniería de Sistemas a partir de sus objetivos, son similares a las que surgen cuando se quieren establecer los objetivos de un sistema, que explicamos en la Unidad anterior. Reconociendo las anteriores dificultades, trataremos de exponer en una forma más o menos general, los objetivos de la Ingeniería de Sistemas, y para ello nos valdremos de la siguiente estrategia expositiva: en primer lugar, se mencionarán las funciones que ella cumple desde la formulación de un proyecto, hasta su realización. En segundo lugar, se presentarán los objetivos propiamente dichos de la Ingeniería de Sistemas; es obvio, que un conocimiento de las funciones facilitará el establecimiento de los objetivos. Y en tercer lugar, mencionaremos algunas características esenciales que deben poseer los profesionales de la Ingeniería de Sistemas para que ésta cumpla efectivamente sus objetivos y funciones. 5.1.1. Funciones de la Ingeniería de Sistemas No nos extenderemos mucho en este punto, puesto que ya en la Unidad 4 se presentaron algunas, y el resto se presentará en la Unidad 6. La idea, como dijimos anteriormente, es mencionar las funciones que 117

cumple la Ingeniería de Sistemas desde la formulación de un proyecto hasta su realización. El orden en que se presentarán esas funciones, no representan necesariamente una secuencia en el tiempo. a. Determinación del problema: puesto que un problema es la manifestación exterior de una demanda insatisfecha, la tarea consistirá en determinar si realmente existe esa necesidad. Esto comprenderá la recopilación y análisis de los datos que describan la situación; por ejemplo, los requisitos de los consumidores, las condiciones económicas y políticas, y las posibles entradas y salidas del sistema. b. Selección de los objetivos: los objetivos elegidos son una guía para la investigación de sistemas alternativos, y además, suministran algunos criterios para la selección del sistema óptimo. c. Estudio de alternativas: cada una de las alternativas se estudia en todos sus detalles, a fin de permitir su valorización con respecto a los objetivos, para tomar una decisión sobre sus posibles méritos para un posible desarrollo. d. Comparación de alternativas: en función del anterior estudio se selecciona el más pequeño subconjunto de sistemas alternativos que sea posible y, en los cuales se pueden estudiar posteriormente sus ventajas. e. Selección del mejor sistema: al pequeño grupo de alternativas que quedan, se le incorporan criterios correspondientes a la ejecución del sistema, costos, calidad, comercialidad, etc. Se escogerá el sistema que satisfaga mejor los diversos criterios. f. Desarrollo del sistema: el peso de esta fase descansa más en los ingenieros de desarrollo que en los ingenieros de sistemas. El papel de éstos es el de suministrar los requisitos más detallados para juzgar y apoyar las actividades del desarrollo. Sin embargo, es posible que en esta fase surjan mejores formas para satisfacer los objetivos, o que se demuestre que algunos requisitos son irrealizables y, por lo tanto, surjan nuevas tareas al ingeniero de sistemas. Recalquemos que algunas de estas funciones ya han sido estudiadas en la Unidad 4 y que las restantes serán estudiadas en la Unidad 6. 5.1.2. Los objetivos de la Ingeniería de Sistemas Los siguientes objetivos que se presentan a continuación, no pretenden ser exhaustivos ni mucho menos ser establecidos como un dogma. La Ingeniería de Sistemas es una disciplina muy rica en variedades para que la encasillemos con un conjunto de objetivos, y más aún, cuan-do ella está encontrando continuamente nuevos y amplios horizontes. No obstante, presentemos esa lista, que el estudiante podrá extender con la lectura de otros libros, con el desarrollo de su carrera de estudiante y, por último, con el ejercicio profesional. 118

a.

Proporcionar a la gerencia toda la información que sea posible y necesaria para una guía y control de programa general de desarrol l o de proyectos. Esto último, es decir, los programas de desarrollo,
significa el trabajo del diseño específico de los proyectos. El desarrollo de los proyectos se programa con mayor cuidado, y se debe orientar de acuerdo con lo establecido por medio de la Ingeniería de Sistemas, aunque es posible que se le introduzcan modificaciones. Puesto que la Ingeniería de Sistemas está muy ligada a los programas de desarrollo, es conveniente decir algo más sobre éstos. El desarrollo comprende el trabajo de diseños prácticos y las pruebas de laboratorio, cuando es necesario, de mecanismos, circuitos, estructuras y toda clase de componentes. Puede comprender una investigación orientada hacia métodos eficientes para el diseño. El producto final del programa de desarrollo es la especificación détallada de los diseños, de los componentes y de los materiales para la construcción del sistema que se desea, así como de los procedimientos de la técnica que se deban de seguir durante su empleo.

b. c.

Formular planes de largo alcance y objetivos, como un marco para
enlazar entre sí los proyectos individuales.

Balancear el programa general de desarrollo a fin de asegurar el progreso a lo largo de todas las líneas de necesidades y demandas que cubrirá el sistema, haciendo al mismo tiempo el mejor empleo del
desarrollo de los recursos humanos y de cualquier otro recurso. Desarrollar los objetivos y los planes para proyectos particulares y hacerlos consistentes con los objetivos del sistema global.

d. e. f.

Conocer las necesidades actuales de la organización. Prever con anticipación las necesidades futuras, a fin de estar completamente
preparados para el momento en que se requiera una acción.

Tener siempre presentes las nuevas ideas, principios, métodos y dispositivos. Asegurarse que la tecnología aplicada sea la más adecuada de acuerdo a criterios preestablecidos.

g.

Efectuar cada una de las operaciones del proceso de la Ingeniería de Sistemas, en la forma más eficiente que sea posible, reconociendo que los requisitos para los detalles, la exactitud y la celeridad dependen

sólo de la fase del proceso en que se está trabajando. Todos los anteriores objetivos deben encuadrar dentro de la política general que rija en la organización donde se está desarrollando el sistema. A su vez, la política de la organización debe someterse a un conjunto más amplio de objetivos, determinados por aquellos a quienes sirve la organización y, además, por los valores éticos y legales de la sociedad dentro de la cual se opera.

119

5.1.3. El Ingeniero de Sistemas Cuando se observa la diversidad dé campos donde está presente la Ingeniería de Sistemas, así como la variedad de objetivos y funciones que ella cumple, se podría pensar que el ingeniero de sistemas debe ser una persona con una gran amplitud y diversidad de conocimientos. Si bien esto no es malo en sí, por lo general no es posible por lo extenso de los conocimientos existentes, que en una misma persona se conjuguen el dominio de diversidad de disciplinas. Ya se dijo que los grupos de Ingeniería de Sistemas pueden estar conformados por personas de diferentes especialidades, que observan los problemas no desde el punto de vista particular de la esfera de su dominio sino desde el punto de vista de sistema. Este comentario podría hacer pensar a algunas personas que debido a lo anterior no habría necesidad de formar específica-mente ingenieros de sistemas. Esto no es así, la Ingeniería de Sistemas tiene sus especificidades y son de tal importancia, que exigen la formación de profesionales en el área. Y esto es tan cierto, como la existencia actualmente en las diferentes universidades del mundo, de la carrera de Ingeniería de Sistemas. Uno de los rasgos básicos de un ingeniero de sistemas y que no tiene porqué encontrarse en otra especialidad, es su afinidad con el punto de vista de los sistemas. En pocas palabras, esto significa que el ingeniero de sistemas no está comprometido en principio con los dispositivos que constituyen un sistema, pero sí con el concepto del sistema en general, así como con sus interrelaciones internas y la forma de comportarse dentro de su medio ambiente. El punto de vista de un sistema requiere la identificación con los objetivos de la Ingeniería de Sistemas que ya se mencionaron. La creatividad es una cuestión vital al ingeniero de sistemas y a los procesos de Ingeniería de Sistemas en general, en donde es importante una vigorosa imaginación. Existe alguna evidencia de que este rasgo se puede lograr por medio del entrenamiento. Otro punto importante referente al ingeniero de sistemas, es que debe. tener facilidad para las relaciones humanas y los atributos de un buen conductor o guía, con tacto, con diplomacia, y prestando la ayuda concerniente y a la vez esencial para un grupo efectivo de trabajo. Asimismo, puesto que cualquier conclusión sólo puede tener valor hasta que se transmita convincentemente a los demás, el ingeniero de sistemas debe tener el talento de la expresión, ya sea oral, por escrito y, en algunas ocasiones en forma gráfica. Este rasgo, al igual que el de la imaginación, sólo se puede adquirir en parte por el entrenamiento. Por último, es deseable que el ingeniero de sistemas tenga sólidos conocimientos en cuestiones tales como: a. Probabilidades y estadísticas: una base complace además de las 120

aplicaciones para el diseño de experimentos, la teoría de la decisión, la teoría de la información, el control de la calidad. b. Filosofía: especialmente la filosofía de la ciencia, la teoría del valor y la lógica matemática. c. Economía: la técnica económica, matemáticas mercantiles, investigación de mercados, econometría y diversas técnicas de administración. d. Psicología: especialmente psicología aplicada a la creatividad y conducta humana. e. Lenguaje: oral, escrito y simbólico. f. Matemáticas. g. Ciencias de la computación. A manera de resumen de esta Sección sobre los objetivos de la Ingeniería de Sistemas, diremos lo siguiente. Se creyó conveniente presentar no sólo los objetivos sino también, sus funciones y algunas características que se le exigen a un profesional de la Ingeniería de Sistemas. Mencionar las funciones facilita la comprensión de los objetivos, y hablar del ingeniero de sistemas es hablar de la persona que tendrá la mayor responsabilidad para que la Ingeniería de Sistemas cumpla con efectividad e idoneidad sus objetivos, como disciplina llamada a desempeñar un importante papel en la sociedad. Por último, las diferentes funciones y objetivos mencionados para la Ingeniería de Sistemas, así como las características del profesional de esta disciplina, no pretenden ser exhaustivas y menos definitivas. Recordemos que estamos en presencia de un campo que continuamente encuentra más y más aplicaciones y, por este motivo aumentan también, las exigencias que se le hacen.

5.2. CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE LA INGENIERIA DE SISTEMAS En esta Sección se definirán y discutirán algunos conceptos simples, pero fundamentales de la Ingeniería de Sistemas. Omitiremos dos conceptos que ya fueron discutidos extensamente en la Unidad 2: el de totalidad y el de medio ambiente; este último fue tratado también en la Unidad 1. 5.2.1. Sistemas Ya se ha dicho que el término sistema tiene muchas acepciones de uso común, sin embargo, se puede establecer la siguiente definición. Cualquier conjunto de elementos organizados y relacionados para un propósito o actividad, constituye un sistema. 121

Los elementos son simplemente las partes o componentes de un sistema, y pueden ser de una variedad ilimitada. Según el sistema que se trate, los elementos pueden ser átomos, estrellas, interruptores de corriente eléctrica, resortes, huesos, gases, variables matemáticas, ecuaciones, leyes, procesos, etc. Los elementos de un sistema poseen propiedades que se denominan atributos, los cuales pueden ser de calidad y cantidad. Por ejemplo, algunos atributos de cantidad en un ser humano son: el peso, la estatura, dimensiones del tórax, etc. Como atributos cualitativos podemos mencionar: el color de los ojos, grado de instrucción, estado de salud, etc. Esta diferenciación determina el enfoque a utilizarse para medirlos. En términos generales, los atributos de calidad ofrecen mayor dificultad de definición y de medición que los atributos de cantidad. En el caso de los elementos citados anteriormente, se pueden nombrar entre otros, los siguientes atributos: átomos: número atómico (cantidad de protones que existen en el núcleo del átomo); número mágico (total de nucleones, esto es, protones y neutrones que existen en el núcleo). estrellas: temperaturas, distancia con respecto a otras. interruptores velocidad de operación, estado en que se encuende corriente: tran (prendido o apagado). resortes.: tensión del resorte, desplazamiento. huesos: forma del hueso (la anatomía divide a los huesos según su forma en: huesos largos, ejemplo el fémur; huecos anchos, ejemplo, los de a bóveda craneal y huesos cortos, ejemplo las vértebras). gases: temperatura crítica (temperatura por debajo de la cual el gas puede licuarse). Asimismo, para algunos elementos del sistema empresa pueden definirse los siguientes atributos. Para el departamento de producción: el volumen de bienes producidos por semana, la calidad de los productos. Para el departamento de ventas: el volumen de ventas, número de clientes conquistados. Entre los elementos de un sistema existen relaciones; se dice que ellas forman la liga del sistema en sí, y pueden ser causales, lógicas, etc. En un conjunto determinado de objetos, será imposible decir que no existe teóricamente ninguna relación, puesto que, por ejemplo, para un sistema físico particular se podría considerar como relación las distancias entre cada dos objetos. Las relaciones que se tengan que considerar en un sistema, dependerán del problema que se examine; así, se incluirán las relaciones de interés o más importantes, de acuerdo a los objetivos que presente el sistema dado y, se excluirán las triviales o no esencia-les. La decisión sobre cuáles relaciones son importantes y cuáles triviales, 122

corresponderá a las personas que estén estudiando el problema, es decir, la consideración de la trivialidad se concretará al propio interés. Ejemplos de interrelaciones son: La ley de la gravedad, que es una interrelación entre los cuerpos: dos cuerpos se atraen con una fuerza proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de las distancias que los separa. ? En el sistema familia, se tienen las diversas relaciones de responsabilidad de los padres para con los hijos: amor, afecto, ecuación, etc. ? En la Unidad 4 se presentaron algunas interrelaciones que existen entre los diferentes componentes de una empresa. ? Las interrelaciones que se establecen entre los diferentes componentes de un sistema de computación: dispositivos de entrada, que leen los datos suministrados; dispositivos de almacenamiento, que como su nombre lo indica, almacena los datos recibidos, programas y salidas; la unidad de procesamiento central, en donde a los datos se les aplica la operaciones que se desean; los dispositivos de salida a través de los cuales se imprimen los resultados y cualquier otra información requerida. — El alumno puede pensar en las diversas interrelaciones que existen entre los componentes de un automóvil. 5.2.2. Subsistemas Un sistema dado se puede subdividir en subsistemas. En términos generales, la separación del sistema en subsistemas se realiza agrupando
elementos que interactúan estrechamente para cumplir determinados objetivos, esto es, los objetivos de los subsistemas, los cuales deben

estar enmarcados dentro de los objetivos del sistema. Algunos ejemplos de subsistemas son los siguientes: — Una universidad, por ejemplo, consta de varios subsistemas representados por las diferentes facultades: medicina, ingeniería, economía, etc. Asimismo, estos subsistemas pueden ser descompuestos en subsistemas menores; por ejemplo, la Facultad de Ingeniería es dividida en las Escuelas de Ingenie-ría Mecánica, Eléctrica, Sistemas, Metalúrgica, etc. ? Cuando consideramos el Universo como un sistema, el sistema solar es un subsistema de él. Lo mismo podemos decir para una molécula; en este caso, cada átomo compuesto por electrones, neutrones y protones constituye un subsistema. ? La parte física de un computador, conocida comúnmente como "hardware", puede ser dividida en los subsistemas: procesador, dispositivos de entrada y dispositivos de salida. 123

Los dos últimos subsistemas son conocidos con el nombre de dispositivos periféricos. 5.2.3. Sistemas Abiertos y Sistemas Cerrados Los conceptos de sistemas abiertos y cerrados introducen una diferenciación muy importante entre los sistemas. Un sistema cerrado es aquel que no tiene medio ambiente, es decir, no hay sistemas externos que lo violen; por lo mismo, un sistema cerrado no es medio ambiente de ningún otro sistema. Un sistema abierto es uno que posee medio ambiente; es decir, existen otros sistemas con los cuales se relaciona, intercambia y comunica. Ejemplos de sistemas abiertos son todos los organismos biológicos y los organismos sociales creados por el hombre. No hay que hacer mucho esfuerzo por encontrar que el cuerpo humano, los sistemas que conforman a éste (nervioso, circulatorio, respiratorio, digestivo, etc.), las fábricas, los partidos políticos, las comunicaciones, los sistemas de distribución de agua y de energía, el sistema educativo, los sistemas de transporte, son sistemas abiertos. En la Unidad 2 dijimos que son pocos, relativamente, los sistemas que pueden considerarse cerrados, y ellos se encuentran en el objeto de estudio de ciertas ciencias como la física y la química. En estas disciplinas científicas, las investigaciones se realizan por lo general en laboratorios acondicionados para minimizar cualquier influencia exterior. Como ejemplo se tiene el caso de una reacción química que tiene lugar dentro de un recipiente sellado y aislado. El mecanismo de un reloj también puede ser considerado como un sistema cerrado. El Universo, sistema que contiene todos los sistemas, es un sistema cerrado. En teoría, el que un sistema dado sea abierto o cerrado, dependerá de la proporción del Universo que se incluya en él y la cantidad que se incluya en el medio ambiente. Al incorporar al sistema aquella parte del medio con el cual se verifica una interrelación, el sistema se convierte en cerrado. En la práctica, ese procedimiento puede conducir a complejizar tanto un sistema, que lo convierte en inestudiable. 5.2.4. Sistemas Naturales y Sistemas Creados por el Hombre La Ingeniería de Sistemas está directamente interesada en los sistemas creados por el hombre; sin embargo, el medio ambiente de estos sistemas está constituido generalmente por sistemas naturales que requieren ser investigados, ya que sus propiedades se afectan o pueden afectar al sistema en estudio. Asimismo, existen algunas propiedades 124

que son comunes a ambos tipos de sistemas; y más aún, algunos sistemas creados por el hombre son copias de sistemas naturales, o por lo menos, se han construido para cumplir funciones análogas. La descripción de los sistemas naturales es tarea del astrónomo, del físico, del químico, del biólogo, del psicólogo o del sociólogo; y nuevamente, lo que se pueda decir sobre determinado sistema natural, dependerá del número de variables esenciales que se tomen en consideración. Muchos de los sistemas naturales poseen una cualidad llamada comúnmente adaptación, que se expresa a través de la habilidad para relacionarse con su medio ambiente de una manera favorable. Es como si los sistemas de esta clase tuvieran algún "fin preconcebido", y el comportamiento de ellos es tal, que son conducidos hacia ese fin, independientemente de lo desfavorable que sean las condiciones que las rodea. Este "fin" bien puede ser la supervivencia. La teoría evolucionista está profundamente basada en la noción de la adaptación de los organismos vivientes a las circunstancias que les rodea. Existen en el cuerpo humano algunos ejemplos de proceder adaptable. Muchos de ellos son mecanismos que tienden a conservar, dentro de ciertos límites fisiológicos, ciertas condiciones del organismo. Así por ejemplo, la temperatura del cuerpo humano varía muy poco, aun cuando estemos, en un ambiente frío o en uno caluroso. El hígado, rico en glucógeno, vierte azúcar en la sangre para mantener su equilibrio. Los mecanismos de esta especie se denominan con frecuencia, mecanismos homeostáticos. Las poblaciones animales se regulan unas a otras mediante mecanismos homeostáticos. El Dr. Emiro Rotundo en su libro I n t r o d u c c i ó n a l a Teoría General de Sistemas dice que "En Venezuela se utilizó en una oportunidad una mosca traída de Cuba para controlar la plaga del gusano cogollero en las plantaciones de caía de azúcar. Las moscas aumentaron su población rápidamente por lo abundante de la alimentación, pero en la misma proporción redujeron la plaga del gusano. En esta forma, las dos poblaciones quedaron mutuamente controladas". En cuanto a los sistemas creados por el hombre, ellos presentan muchas de las propiedades que poseen los sistemas naturales. No ha sido sino hasta muy recientemente que las máquina, fabricadas por el hombre han presentado lo que pudiera denominarse una conducta adaptable, aunque en una escala muy modesta. Otras clases de sistemas creados por el hombre, como el idioma y los sistemas de organización social, siempre han demostrado una conducta adaptable. La adaptación de los sistemas fabricados por el hombre, no es estrictamente análoga a la de los sistemas naturales; lo que se pueda considerar como un comportamiento misterioso en un elemento de un sistema natural, tiene una perfecta explicación para los sistemas fabricados por el hombre. Un comportamiento adaptable de un elemento de 125

una máquina, no es necesariamente para asegurar un rendimiento específico para algún fin. 5.2.5. Sistemas Estables Se dice que un sistema es estable con respecto a algunas de sus variables,

cuando éstas tienden a permanecer dentro de límites bien definidos. Los sistemas adaptativos u homeostáticos mantienen la estabilidad para todas aquellas variables que, para una operación favorable, deban permanecer dentro de ciertos límites.

Como ejemplo de un elemento se asegura la estabilidad de la temperatura de un sistema de calentamiento o enfriamiento, se tiene el termostato fabricado por el hombre. La mayor parte de ellos se basan en una faja bimetálica, con cobre en un lado y acero en el otro. Como los dos metales se expanden con la temperatura a velocidades diferentes, la faja se "encrispa" en una dirección cuando la temperatura asciende y se "desenmaraña" cuando la temperatura baja. Esa faja bimetálica puede utilizarse para mover un interruptor, controlar un acondicionador de aire, una nevera o un aparato de calefacción. Por ejemplo, supongamos que el control de un calentador se ha determinado en 26°C. Este calienta la casa hasta que se obtenga la temperatura deseada. En ese momento la faja bimetálica se ha alejado del contacto y abre el circuito para el fuelle del calentador y la bomba de aceite. No llega más calor y por lo tanto, la casa se enfría lentamente, y la faja bimetálica se "desenmaraña" hasta que toca de nuevo el contacto; y así restablece la energía en el horno, el cual comienza otra vez a funcionar. 5.2.6. Sistemas con Realimentación

Algunos sistemas poseen la propiedad de reintroducir una parte de sus salidas a sus entradas, a fin de afectar las salidas sucesivas. El termostato
explicado anteriormente es un sistema con realimentación. La salida de este sistema es un aumento de la temperatura del ambiente detectado a través de cualquier dispositivo; cuando ésta llega a un de-terminado valor se genera una "información" que desconecta el mecanismo de calentamiento y se interrumpe la salida del sistema. Cuando baja la temperatura, se produce el proceso contrario. El concepto económico clásico conocido como Ley. de la Oferta y la Demanda puede ser interpretado como un sistema con realimentación. Dicha ley puede ser establecida de la siguiente manera: la demanda de un producto disminuye si su precio aumenta; su oferta se incrementará si el precio aumenta; y el precio se estabilizará si y sólo si la demanda es igual a la oferta. La salida de este sistema será el precio de venta de un producto en particular y, el objetivo del sistema es mantener la estabilidad del 126

precio. Si el precio se coloca por debajo del nivel de equilibrio aumentará la demanda por encima. de la oferta existente, y los compradores elevarán el precio por puja. Si el precio se coloca por encima del nivel de equilibrio, la demanda bajará, y la sobreoferta o excedente existente hará que los vendedores se afanen por bajar los precios. En ambos casos se llega al equilibrio de nuevo. 5.2.7. Integración a Independencia
Cuando cada una de las partes de un sistema esté relacionada con cada una de las restantes, de tal manera que un cambio de una en particular origina un cambio en las partes restantes, y en el sistema en general, se dice que el sistema es integrado o forma una totalidad. Por el contrario, se se tiene un conjunto de partes que absolutamente no guardan relación, se le denomina, de este proceder, independencia. En este caso, un cambio en cada elemento

depende completamente de dicho elemento, y la variación en este conjunto será igual a la suma física de las variaciones de todos los elementos. Integración e independencia no son dos propiedades separadas, puesto que son los extremos de una misma propiedad. Integración independencia son fenómenos cualitativos, pero aún no se cuenta con un método sensible para la medición de esta propiedad en una escala de proporcionalidad. Sin embargo, ella es de utilidad en su idea general. Generalmente, los sistemas se definen como teniendo la propiedad de integración, y esto se debe a que los sistemas presentan siempre cierto grado de integración. 5.2.8. Sistemas Centralizados
Un sistema centralizado es aquel en el que un subsistema desempeña el papel principal o dominante en la operación. Un ligero cambio en dicho

subsistema se reflejará a través de todo el sistema, originando considerables cambios. Como ejemplo, en la política se tienen los regímenes dictatoriales, en donde la decisión del autócrata afecta la forma de comportarse de todo el sistema. En el cuerpo humano, es quizás el cerebro el subsistema que emerge como elemento unificador y controlador. Mientras mayor sea el grado de centralización de un sistema, mayor será el número de los niveles de organización que necesitará. Por el contrario, un sistema completamente descentralizado tiene única-mente un solo nivel de organización; cada elemento del sistema participa en la responsabilidad por cumplir el conjunto de funciones y objetivos. En el diseño de un sistema, uno de los problemas que se presentan está asociado con el grado de centralización que debe poseer para funcionar óptimamente. 127

Esta lista de conceptos que hemos presentado en esta Sección, no pretende ser exhaustiva, más bien la intención ha sido la de presentar las de uso más común: sistemas, componentes del sistema, atributos de los componentes. subsistema, sistemas abiertos y cerrados, sistemas naturales y sistemas creados por el hombre, sistemas con realimentación, sistemas estables, sistemas integrados y sistemas independientes, sistemas centralizados y el importante concepto de homeostasis. El contenido de la Unidad 5, en su conjunte, nos permite formarnos una idea bastante concreta de lo que es la Ingeniería de Sistemas, la cual ha sido definida a través de sus objetivos, funciones y conceptos. Ejercicios propuestos 1. Considere un sistema formado por tres cargas eléctricas puntuales, situadas cada una en los vértices de un triángulo. Conociendo que: a. hay dos y sólo dos clases de carga eléctrica: positiva y negativa. b. dos cargas eléctricas puntuales ejercen entre sí fuerzas que actúan sobre la línea que las une y que son inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia que las separa. e. estas fuerzas son también proporcionales al producto de las magnitudes de las cargas eléctricas. d. las fuerzas son repulsivas para cargas de igual signo, y atractivas para cargas de signos contrarios. Si en este sistema nos interesa determinar la magnitud y la dirección de la fuerza a que está sometida cada una de las cargas eléctricas, ¿cuáles atributos de las cargas eléctricas deben ser tomadas en consideración? y ¿cuáles interrelaciones entre las cargas? 2. Nombre por lo menos tres subsistemas para cada uno de los siguientes sistemas. a. Sistema económico del país. b. Sistema educativo del país. c. Sistema cuerpo humano. d. Una empresa. e. Sistema solar. 3. Los siguientes sistemas son abiertos; señale por lo menos dos sistemas que formen parte del medio ambiente de cada uno de ellos. a. El Metro de Caracas. b. Una hacienda ganadera. c. Sistema de transporte aéreo de pasajeros. 4. A continuación se describe un sistema. Señale cuál parte de la descripción nos está indicando que estamos en presencia de un sistema con realimentación. 128

El sistema consiste de un hombre conduciendo un automóvil. Como se ve, consta de un componente hecho por el hombre y de un componente biológico. El conductor desea siempre mantener el automóvil en la dirección de la carretera, y para esto observa constantemente las direcciones de ambos. Para este sistema se puede considerar como su entrada la dirección de la carretera, y como su salida la dirección en que se mueve el automóvil. El conductor controla la salida del sistema midiendo constantemente con sus ojos y cerebro, y utilizando sus manos para hacer cualquier corrección que sea necesaria. Los principales componentes de este sistema son las manos del conductor, sus ojos y cerebro, y el vehículo.

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RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS EJERCICIO No. 1 Atributos de las cargas eléctricas a ser tomadas en consideración: tipo de carga eléctrica (positiva o negativa) y magnitud de la carga. Interrelaciones entre las cargas: las fuerzas de repulsión o atracción que existen entre ellas, la dirección de esas fuerzas y la distancia entre las cargas. EJERCICIO No. 2 Sistema económico: subsistema industrial, subsistema comercial, subsistema agrícola y subsistema financiero. Sistema educativo: subsistema de educación primaria, subsistema de educación secundaria, subsistema de educación universitaria. Cuerpo humano: subsistema digestivo, subsistema nervioso, subsistema circulatorio. Empresa: departamento de producción, departamento de ventas, departamento de personal. Sistema solar: el sol, cada uno de los planetas, cada uno de los satélites.

EJERCICIO No. 3. a. El Metro de Caracas; las industrias que le suministran equipos y repuestos, los usuarios, el sistema eléctrico de la ciudad. b. Hacienda ganadera: la población consumidora de carne, las industrias de embutidos, las industrias productoras de alimentos concentrados para animales. c. Sistema de transporte aéreo de pasajeros: los usuarios, el sistema climático.

EJERCICIO No. 4 La parte que nos está indicando que estamos en presencia de un sistema con realimentación es aquella que dice: "El conductor controla la salida del sistema, midiendo constantemente con sus ojos y cerebro, y utilizando sus manos para hacer cualquier corrección que se requiera".

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AUTOEVALUACION 1. 2. 3. Señale, por lo menos, tres objetivos de la Ingeniería de Sistemas. Señale, por lo menos, tres funciones de la Ingeniería de Sistemas. Defina con sus propias palabras los siguientes conceptos: a. Sistema. b. Sistema Abierto. c. Sistema Cerrado. d. Componentes del sistema. e. Subsistema. f. Realimentación. g. Sistema homeostático. h. Sistema Centralizado.

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RESPUESTAS A LA AUTOEVALUACION 1. 2. 3. Compare su respuesta con lo expresado por la Sección 5.1.2. Compare su respuesta con lo expresado por la Sección 5.1.1. Compare su respuesta con lo expresado por la Sección 5.2.

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UNIDAD 6 PROBLEMAS Y SOLUCIONES INTRODUCCION En esta Unidad se tratará el tema de cómo plantear soluciones ante un problema o situación dada. Esto es, comprender el proceso que va desde el momento en que se decide estudiar un problema hasta su solución óptima, pasando por el análisis de sistemas alternativos. Ya en la Unidad 4, se explicó parte de ese proceso. En esta Unidad se completa la explicación del proceso. No basta con la conceptualización del sistema en los términos que lo hemos descrito; es necesario también desarrollar su representación formal a través de un modelo apropiado, que permita analizar de una manera cierta y efectiva si el sistema que se está diseñando cumple realmente sus objetivos. Igualmente, dentro del proceso de cómo plantear soluciones, es necesario incluir el problema de escogencia entre alternativas. Es natural que los diversos objetivos que se le plantean a un sistema puedan ser alcanzados de distintas maneras; esto es, pueden existir varios sistemas que reúnan las condiciones necesarias para alcanzar un determinado fin. Es lícito pensar, entonces, que existirá por lo menos un sistema que cumplirá los objetivos en una forma más apropiada que los demás.

OBJETIVOS Dados los elementos para la búsqueda de soluciones a un problema, clasificarlos de acuerdo a los pasos del proceso de selección y construcción de alternativas. 137

ESQUEMA DE CONTENIDO Pág. 6.1. Determinación de sistemas alternativos ..................................139 6.2. Desarrollo de una alternativa.................................................140 6.2.1. Conceptualización del sistema ......................................140 6.2.2. Representación del sistema o modelo ............................140 6.2.3. Prueba del sistema alternativo .....................................146 6.3. Selección del sistema óptimo ................................................146 Autoevaluación ........................................................................153 Respuestas a la Autoevaluación ..................................................155 Prescripciones .........................................................................156 Bibliografía ..............................................................................157

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6.1. DETERMINACION DE SISTEMAS ALTERNATIVOS Uno de los pasos iniciales en el desarrollo de cualquier sistema, consiste en recopilar todas las alternativas posibles, independientemente de su origen: sistemas de desarrollo en otros países o en otras empresas, que aparezcan en libros especializados, que existan en patentes. Si el problema ya se ha planteado con anterioridad y en forma extensa, la cantidad puede ser sorprendentemente grande. Se debe procurar no rechazar una alternativa porque a primera vista aparezca como no válida. Una técnica de utilidad en esta fase, es la de olvidarse de las propias habilidades de crítica en la exploración de ideas. Esto debe aplicarse tanto, cuando se trata de estudiar las ideas de otros como cuando se trata de deducir ideas por uno mismo. La imaginación y la evaluación son antagónicas en cierta forma, y es conveniente por esto, que esas actividades se realicen separadamente en esta fase. La crítica aplicada anticipadamente, puede impedir la libre exposición de las ideas. El ingeniero de sistemas, al examinar las alternativas de otros, bien puede amoldarse al papel de simple escucha, no criticando o valorando las alternativas sino impulsando la libre exposición y promoción de todas las ideas, no sólo las ideas comunes sino también aquellas que en principio diverjan de su concepción del problema. No obstante, es conveniente decir que en algunas situaciones, una crítica aplicada en un momento oportuno, y con la debida intención, puede estimular la afluencia de ideas. En algunas ocasiones puede suceder que el problema nunca haya sido planteado, o si se había planteado no se había encontrado soluciones adecuadas. En estos casos, el ingeniero de sistemas debe confiar en su propia imaginación e idear un plan del sistema, recurriendo a expertos en las ramas correspondientes, o bien abandonar el proyecto. Desde luego, que a veces ocurre que él también inventa, ya que puede darse el caso de que sea la primera persona, entrenada técnicamente, que ha encontrado la solución del problema. En este caso, el ingeniero de sistemas cuya función principal es la de lograr conclusiones imparciales, tiene un nuevo reto; no se debe dejar arrastrar emocionalmente por su propia alternativa cuando puedan aparecer otras. Debe continuar su investigación sobre otras alternativas para ponerlas en competencia con la suya propia; debe procurar contar con más de una para la realización del sistema, aunque sea sólo para evitar los peligros que acarrea la excesiva seguridad en una única cosa. Los métodos de la Ingeniería de Sistemas incorporan comprobaciones para estos peligros. Por lo tanto, es conveniente que el ingeniero de sistemas redacte un informe sobre sus estudios y exponga su plan a una amplia crítica. Este procedimiento cuenta con la ventaja del reforzamiento de las concepciones amplias y la eliminación de los prejuicios casi naturales incluidos por su inventor. Quizás, la única desventaja que 139

se le podría conceder a esta forma de proceder, es al tiempo que ello consume. 6.2. DESARROLLO DE UNA ALTERNATIVA En esta Sección se presentarán, a grandes rasgos, las fases que contempla desarrollar una solución o un sistema solución a un problema determinado, o que cumpla la función de interpretar una realidad dada. Las fases que se presentarán son comunes a cualquiera de las alternativas que se hayan determinado. Es conveniente recordar de nuevo que cuando hablamos de fases para la consecución de un determinado objetivo, no estamos pensando en una secuencia lineal de pasos a ejecutar, en donde finalizado uno se pasa al siguiente sin regresar nunca al anterior. La realidad y la experiencia indican que cuando se trabaja en una determinada fase, surgen aspectos que permiten enriquecer el contenido de fases anteriores y, por lo tanto, será conveniente volver a ellos. En esencia, son situaciones de realimentación coma las explicadas en la anterior Unidad. A continuación se presentan las diferentes fases en el desarrollo de una alternativa, y en la siguiente Sección se explica el procedimiento general que conlleva la selección entre alternativas. Las fases a considerar son las siguientes: — conceptualización del sistema; — representación del sistema o modelo; — pruebas al sistema. 6.2.1. Conceptualización del Sistema Esta fase ya fue explicada en la Unidad 4. Contiene por lo general un conjunto de aspectos comunes a las diversas alternativas. Por ejemplo, se puede considerar que todas las alternativas contemplen el mismo medio ambiente, los mismos componentes y las mismas cantidades de componentes; sin embargo, ellas pueden diferir en el tipo y forma de la relación entre el sistema y su ambiente, y en las relaciones intercomponentes, o en la forma de agruparlos para constituir subsistemas. Puesto que ya se discutió sobre esta fase, centraremos la atención a las dos siguientes. 6.2.2. Representación del Sistema o Modelo En esta fase se trata de expresar el sistema a través de un modelo apropiado: matemático, analógico, físico, etc., que puede ser, en algunos casos, la forma final del sistema, o un modelo que permitirá analizar si el sistema que se está diseñando cumple realmente sus objetivos. 140

Puesto que es conveniente explicar algunas cuestiones relativas a los modelos como expresión de los sistemas reales, dividiremos esta subsección en dos partes: en la primera se tratará el punto anterior y en la segunda se mencionará un conjunto de aspectos relacionados a la construcción de modelos.
Los modelos como expresión de los sistemas reales un sistema

Un modelo puede ser definido como la representación idealizada de de la vida real. Este sistema puede ya existir físicamente o ser una idea concebida que espera. por su ejecución. En el primer caso, el objetivo del modelo es proveer los medios para analizar el comportamiento del sistema, con el propósito de mejorar su funcionamiento. En el segundo, el objetivo es definir la estructura ideal de un sistema futuro que incluya las interrelaciones funcionales entre sus componentes y entre el sistema y su medio ambiente. La confiabilidad en el modelo dependerá de su validez en representar el sistema real. Esto significa que las soluciones que resulten del modelo, puedan ser aplicados al sistema que representa. Las discrepancias dependerán, directamente, de la exactitud del modelo en descubrir el comportamiento del sistema original. Los modelos se clasifican generalmente en: icónicos, analógicos y simbólicos. Los modelos icónicos representan al sistema a través de modelos a escala. Por ejemplo, para el desarrollo o diseño de un nuevo avión, se utilizarán modelos a escala, tanto del avión como de las condiciones espaciales por donde se trasladará. Los modelos analógicos requieren básicamente la sustitución de una propiedad por otra, con el fin último de alcanzar una situación conveniente en el manejo del modelo. Después que el problema se ha resuelto, la solución es reinterpretada en términos del modelo original. Las gráficas, por ejemplo, son modelos analógicos sencillos que se utilizan para estudiar las interrelaciones entre dos o más propiedades. En este caso, cada propiedad es representada por un eje, y sus valores son medidos por las distancias en ese eje. Los planos de un edificio, de una máquina, etc., también son ejemplos de modelos analógicos. Finalmente, los modelos simbólicos o matemáticos emplean un conjunto de símbolos matemáticos para representar las variables de decisión del sistema. Las relaciones entre estas variables son expresadas mediante funciones matemáticas apropiadas, que describen el comportamiento del sistema. Por último, la solución del problema se obtiene aplicando al modelo técnicas matemáticas sofisticadas. Ejemplos conocidos de modelos matemáticos son: Para un circuito eléctrico sencillo, la relación entre la resistencia (R), la tensión (V), y la corriente eléctrica ( I ) - R = V/I. Para la descripción del fenómeno de un cuerpo que se mueve mediante la aplica141

ción de una fuerza, la relación Fuerza (F) = Masa (M) por Aceleración (A) - F = M X A . Por supuesto que loa dos ejemplos anteriores, son apenas una muestra muy modesta de los modelos matemáticos. Un ejemplo un poco más sofisticado cuyo objetivo es simplemente mostrar la potencialidad y el grado de complejidad que pueden tener estos tipos de modelos, es el siguiente. Asumamos que el objetivo de una empresa es maximizar el total de beneficios que obtiene por la producción y venta de dos productos X e Y. Durante cada mes, cada unidad de producto X vendido le reporta un beneficio de Bs. 12, y cada unidad de producto Y un beneficio de Bs. 9. Para producir los bienes X e Y se necesitan tres tipos de insumos: A, B y C. Mensualmente se dispone únicamente de 32 unidades de insumo A, 10 unidades de insumo B y 21 unidades de insumo C. Cada unidad de producto X utiliza 4 unidades de insumo A, 1 unidad de insumo B y 0 unidades de insumo C. Cada unidad de producto Y requiere por su parte, 2 unidades de insumo A, 1 unidad de insumo B y 3 unidades de insumo C. Si representamos por Q x , la cantidad de bienes de tipo X durante un mes y por Qy, la cantidad de tipo Y, el modelo matemático de este problema es el siguiente: Los beneficios (P) a obtener son: P = 12Qx + 9Qy 4Qx + 2Qy es el total de insumo A que se utilizaría y no puede ser mayor de 32, entonces, 4 Q x + 2 Qy <= 32 1 Q x + 1Qy es el total de insumos B a utilizar, y no puede ser mayor de 10: 1Qx + 1Qy <= 10 Para el insumo C, la situación es la siguiente: 3 Q y < = 21 La forma final del modelo ea: Maximizar P = 12 Qx + 9 Qy 142

sujeto a las siguientes restricciones: 4 Q x + 2 Q y < = 3 2 1Qx+1Qy <= 10 3Qy <= 21 Este problema puede ser resuelto por la técnica de la programación lineal, que se escapa al alcance de este Curso. No se preocupe, si no en-tiende este modelo inicialmente; cómo ya dijimos, lo que queremos es mostrar la potencialidad de los modelos matemáticos. No obstante, un estudio atento del problema mostrará que su grado de dificultad es sólo aparente. Continuando con los modelos, el desarrollo de la computadora digital ha permitido la introducción de otros tipos de modelos. Estos son los modelos de simulación y los modelos heurísticos. Los modelos de simulación son representaciones digitales que imitan el comportamiento del sistema, utilizando la computadora. Estos tienen la ventaja de ser más flexibles que los modelos matemáticos, lo que permite que puedan ser utilizados para representar sistemas que de otra forma no podrían ser formulados matemáticamente. Su desventaja consiste en que ellos no proporcionan una solución general similar a la que se obtiene con los modelos matemáticos. En cuanto a los modelos heurísticos, se utilizan principalmente para explorar estrategias alternativas. Ellos no ayudan a encontrar la mejor solución a un problema; consisten más bien en aplicar algunas reglas o lineamientos intuitivos que permitirán generar nuevas estrategias que suministrarán soluciones mejoradas al modelo. A l g u n o s aspectos relativos a la construcción de modelos Es evidente, que la construcción de cualquier modelo requerirá tener definido con precisión las entradas y salidas del sistema así como la estructura. Recordemos que las entradas y salidas expresan las relaciones entre el sistema y s u ambiente, y m á s aún, las salidas son la expresión de los objetivos que debe cumplir el sistema. Con el término precisión queremos decir que ellas deben estar expresadas en una forma que permita en lo posible cuantificarlas, o en términos más estrictos, expresarlas como variables cuantitativas. Ya se mencionó en la Unidad 4, la posible dificultad que puede presentarse con algunos atributos o propiedades que no pueden ser expresadas fácil y directamente como variables cuantitativas. Sin embargo, muchas veces será posible encontrar soluciones aproximadas a este problema, como por ejemplo, asignar los valores a

los grados de intensidad con que pueden presentarse algunas. variables cualitativas. Dejemos el punto de la medición hasta aquí, y finalicémoslo diciendo que es un tema central para el desarrollo de sistemas, al cual hay que dedicarle gran cantidad de espacio y tiempo. En cuanto a la estructura, esto es, la forma en que los componen-tes y subsistemas están correlacionados, es uno de los aspectos de mayor importancia del sistema. La forma en que un sistema cumple con los requisitos que se le han impuesto, así como la forma de sus funciones, se determina por medio de la estructura. Puede decirse que las características de la estructura impondrá el tipo de modelo que se desarrollará. Generalmente, es conveniente utilizar los diagramas de bloques o las gráficas de flujo de serial como elemento valioso para precisar la estructura del sistema. Estos instrumentos, ya sean sólo como complemento de los modelos, proporcionan un medio de expresión tan bueno como si se manipulara con la estructura. Las interrelaciones complicadas se pueden expresar muy claramente con ellos. Los diagramas de bloque tienen un uso muy difundido. Su forma más simple es la siguiente:

Esto es, un bloque que consta de unas entradas y salidas y de un sistema que sirve como función de transferencia entre ellas. La función de transferencia representa al proceso que convierte las entradas en salidas. Un sistema expresado en diagramas de bloque constará de una gran cantidad de bloques que tendrá la forma siguiente:

Obsérvese que aquí la palabra sistema se ha sustituido por Relación Funcional, sin embargo, el bloque sigile representando una función de transferencia entre entradas y salidas. Un ejemplo de un sistema expresado en un diagrama de bloque es el correspondiente a un radiorreceptor.

Figura 6.1. Diagrama de bloque de un radiorreceptor.

Es obvio que un diagrama de esta clase, es de utilidad para comprender la operación del dispositivo; también es de utilidad para el diseñador, a fin de organizar sus actividades de diseño bajo la forma de cada bloque puede ser considerado como un subsistema constituido por diversos componentes que cumplen una función específica. Las entra-das y salidas de cada subsistema representan las relaciones que tienen con otros subsistemas. Otro ejemplo de diagrama de bloque, es el sistema de suministro -producción-- distribución para un producto.

Figura 6.2. Diagrama de bloque del sistema de producción y distribución.

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La técnica de los diagramas de bloque se inicia con la determinación de las entradas y salidas que se requieran, y se procede luego a formar una lista detallada de las funciones u operaciones que sean necesarias para transformar las entradas en salidas. Después se busca la relación entre esas funciones dentro de un modelo que demuestre relaciones esenciales, lógicas y temporales. Aquí se aplican únicamente los requisitos que sean factibles; lo que se precisa es una combinación que pueda funcionar. Por supuesto, que la representación del sistema en diagrama de bloque puede permitir analizarlo con respecto a su rendimiento y a otros propósitos para su optimización. Los diagramas de bloque pueden ser considerados como un punto de partida de mucha ayuda para desarrollar luego modelos más sofisticados, como los que se explicaron anteriormente. 6.2.3. Pruebas del Sistema Alternativo Es evidente, que en general es más fácil hacer pruebas sobre un modelo que sobre el sistema real. Cuando se habló sobre los modelos, se dijo que la representatividad de ellos dependía del grado de exactitud con que reflejaba el sistema real. Cuando se tiene alguna información sobre esto último, por ejemplo, su comportamiento bajo determinadas condiciones, es posible verterlas sobre el modelo para observar si se obtiene el mismo comportamiento. Sin embargo, lo que en esta fase interesa, es probar si el sistema cumple con los objetivos que se le han asignado. Pruebas que pueden hacerse sobre el modelo desarrollado cuando é ste es representativo del sistema real. Estas pruebas consisten, en generarla, en someter al modelo a una serie de condiciones y observar si ellos se comportan como se espera que lo hagan. Mientras más sofisticado sea el modelo desarrollado, lo cual dependerá de la complejidad del sistema real, mayor será el número de pruebas que podrán hacerse, así como su variedad. No nos extenderemos más en esta fase porque las pruebas dependerán del modelo que se ha desarrollado. 6.3. SELECCION DEL SISTEMA OPTIMO Se tiene ahora que seleccionar la alternativa que sea más conveniente. Cuando las consecuencias de todos los sistemas alternativos están bien claras y en posibilidad de medirse en una escala de valores, el procedimiento para hacer la decisión es directo. El que vaya a tomar la decisión elegirá primero un criterio de decisión, como por ejemplo, hacer máximas las utilidades o hacer mínimas las pérdidas, etc. Luego tendrá que combinar las consecuencias para cada sistema y seleccionar el que esté más de acuerdo con el criterio. En la actualidad se han desarrollado 146

una serie de instrumentos que permiten facilitar la toma de decisiones en la selección de alternativas; por ejemplo, en el campo de la investigación de operaciones encontramos un gran número de ellas; programación lineal, programación dinámica, teoría de juegos, programación no lineal; y, más aún, se ha desarrollado todo un campo relativo a la toma de decisiones, incluyendo la toma de decisiones en situaciones de incertidumbre o probabilísticas. Asimismo, son también aplicables los diversos criterios de evaluación económica de proyectos, como los de valor presente, valor futuro, tasas de rentabilidad, criterio beneficio/costo , etc. Cuando las consecuencias de los sistemas alternativos son inciertos y comprenden varias escalas de valores diferentes, la situación es más complicada para un procedimiento general. Lo más adecuado será dividir el procedimiento de decisión para determinadas clases de problemas. Puede decirse que no existe un procedimiento comprensivo que sintetice cómo hacer la elección final del sistema. Existirá en cada caso un modelo de decisión en el contexto del cual podrán evaluarse cada una de una de las posibles alternativas, según uno o más criterios de decisión. Para finalizar esta Unidad presentaremos una figura que muestra todo el proceso explicado. Obsérvese que el proceso se presenta como un procedimiento iterativo para indicar el desarrollo continuo que puede experimentar un sistema.

Ejercicios propuestos 1. De los modelos que se mencionan a continuación, diga cuál es icónico, cuál analógico y cuál matemático. a. La maqueta de una urbanización residencial que se va a construir. b. Una gráfica que muestra la relación entre el precio de un producto y la magnitud de su demanda (al disminuir el precio aumenta la demanda).

c. Una ecuación que representa una de las formas de expresar el valor del dinero en el tiempo. Po = Po (1 + i )n en donde,

Po = cantidad de dinero en el momento presente (año cero) Po = cantidad de dinero en que se transformará P o en en año N, cuando existe un interés i = valor que tiene el uso del dinero, se denomina interés (cuando i se multiplica por 100 se obtiene la tasa de interés; así por ejemplo, escuchamos que tal banco paga una tasa de interés del 8% al dinero que los ahorristas depositan en él) 2. La parte física (hardware) de un computador digital consta de las siguientes partes: a. Un dispositivo de entrada, que "lee" los datos que se quiere que el computador procese. Los datos leídos pasan a la memoria del computador. 148

b. c.

La memoria, en donde se almacenan los datos leídos y los resultados que se obtienen del procesamiento.

El procesador, que es la unidad que realiza los cálculos y para lo cual torna los datos de la memoria. Los resultados se almacenan también en la memoria. d. Un dispositivo de salida, que "imprime" los resultados obtenidos. Trazar el diagrama de bloque para representar la anterior estructura orgánica del computador. (Nota: observé que entre varios componentes existen relaciones en ambos sentidos; esto es, el flujo de información es bidireccional). 3. Para la siguiente descripción de una situación, extraer: el objetivo del sistema, las alternativas posibles, los componentes del sistema y el medio ambiente: a. Una carga debe ser transportada al menor costo entre el puerto A y B . b. Un barco transporta la carga entre el puerto A y el puerto B. c. El barco puede seguir diferentes rutas. d. El barco debe llegar al destino en el tiempo límite fijado. e. La carga debe ser transportada sin deteriorar la mercancía. f. La duración del viaje es afectada por el clima, época del año, mareas. g. El capitán y su comando. h. Equipo de traslado de carga. i. Organización administrativa. j. Operadores de máquinas, mantenimiento técnico, aseo, cocina, combustible, víveres.

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RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS EJERCICIO No. 1 Icónico: (a) Analógico: (b) Matemático: (c) EJERCICIO No. 2

EJERCICIO No. 3 Objetivo del Sistema a, d, e Alternativas c Componentes b. el barco, el puerto A y el puerto B. g, h,i,j Medio Ambiente f

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AUTOEVALUACION INSTRUCCIONES A continuación se describen dos situaciones a fin de que usted, siguiendo las instrucciones que se le den en cada una, clasifique los elementos del proceso de construcción y selección de alternativas. 1. En el problema No. 1 de la sección de Autoevaluación de la Unidad 4, se ha presentado la siguiente situación: los clientes de la entidad bancaria . han formulado la queja de que les hacen perder mucho tiempo cuando van a depositar o sacar dinero; ellos dicen que el servicio es muy lento. Teniendo en cuenta las diferentes fases presentadas en esta Unidad, para alcanzar soluciones ante un problema o situación dada, extraiga de la siguiente lista que se le suministra, la información que usted crea que corresponde a: — determinación de alternativas ? desarrollo de una alternativa ? selección de la mejor alternativa. La lista de información es la siguiente: a. Aumentar el número de taquillas del departamento B. b. Estudiar qué porcentaje de clientes diariamente van a cobrar cheques, o a extraer dinero de sus cuentas de ahorro, o a depositar dinero o cheques en sus cuentas corrientes o de ahorro, o a hacer cualquier combinación de las actividades anteriores. c. Aumentar el número de taquillas del departamento C. d. El criterio de que el servicio prestado a un cliente no debe durar más de 10 minutos. e. El criterio de que la reestructuración del banco debe hacerse al menor costo. f. Aumentar el personal del departamento D. g. Determinar el tiempo promedio que transcurre entre la llegada de un cliente y el próximo. h. Instalar una sucursal. i. El criterio de que el nuevo sistema que se instale debe ser aquel que reduzca el mínimo el número de quejas de los clientes. j. Automatizar el departamento D instalando una computadora. k. Determinar los tiempos promedios en que las personas que atienden las taquillas C prestan el servicio correspondiente a: — recibir un depósito de cuenta corriente ? entregar el dinero correspondiente a un cheque que se vaya a cobrar ? recibir un depósito de cuenta de ahorro. 153

2. Una empresa establecida en Valencia, fabricante de alimentos envasados, los cuales vende al por mayor, ha recibido la siguiente queja de comerciantes localizados en diferentes ciudades del país: los pedidos hechos no llegan a tiempo. Los comerciantes le han dicho al dueño de la fábrica que si no resuelve ese problema, harán su compras a otra empresa. El empresario, ante la situación planteada, contrata a un ingeniero de sistemas para que analice el problema y le proponga una solución. El ingeniero de sistemas, muy meticuloso, comenzó su tarea elaborando una lista de los aspectos relacionados con el problema, así como algunas sugerencias hechas por el empresario. De esa lista extraiga aquellos aspectos que corresponden a cada una de las siguientes actividades. -. - determinación de alternativas desarrollo de una alternativa selección de la mejor alternativa La lista es la siguiente: a. Alquilar un local en cada una de las ciudades y utilizarlo como almacén, de manera de dar pronta respuesta a los pedidos de los comerciantes. b. La alternativa que se escoja debe ser tal, que el tiempo que transcurra entre el pedido y su entrega no debe ser mayor de una semana. c. Estudiar el tiempo que consumen los camiones en llevar las cargas de alimentos desde la ciudad de Valencia hasta cada una de las ciudades donde están ubicados los comerciantes. d. En vez de un almacén en cada ciudad, agrupar a éstas por regiones y escoger la ciudad más importante en. cada región para que atienda a las restantes. e. Los costos del sistema que se escoja como solución no deben pasar de 5 millones de bolívares anuales. f. Conocer el alquiler promedio en cada ciudad, de los locales que puedan ser utilizados como almacén. g. Las distancias entre cada dos ciudades, y el tiempo promedio que tardarían los camiones en recorrerlas. h. Cantidad de personal y su costo, que trabajará en cada nuevo almacén. i. Investigar el sistema que tienen las empresas competidoras.

RESPUESTA DE LA AUTOEVALUACION 1, Determinación de alternativas a, c, f, h, j Desarrollo de una alternativa b, g, k Selección de la mejor alternativa d, e, e 2. Determinación de alternativas a, d, i Desarrollo de una alternativa e, f, g, h Selección de la mejor alternativa b, e

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PRESCRIPCIONES En caso de que tenga dificultad en la contestación de las preguntas, vuelva a estudiar las secciones 6.1., 6.2. y 6.3.

BIBLIOGRAFIA CARDENAS, Miguel. El enfoque de sistemas. Limusa, México, 1978. HALL, Arthur. Ingeniería de Sistemas. CECSA, México, 1981. MAURER, John. Open Systems Aproach. Random House, New York, 1971. ROTUNDO, Emiro. Introducción a la Teoría General de Sistemas. Ediciones Biblioteca UCV, Caracas, 1981. TAHA, H.A. Operation Research. Collier Mc Millan International, New York, 1976.

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MODULO III

RELACIONES DE LA INGENIERIA DE SISTEMAS CON OTRAS DISCIPLINAS INTRODUCCION En este Módulo que consta de una sola Unidad, la 7, se tratará el importante tema de las relaciones entre la Ingeniería de Sistemas y otras disciplinas. A esta altura del Curso; al estudiante no le debe resultar difícil vislumbrar la diversidad de esas relaciones: ya conoce que la Ingeniería de Sistemas posee un extenso campo de aplicaciones: que no se limita a situaciones de índole exclusivamente técnica sino también a aquellas en donde las variables y relaciones sociales, económicas, políticas, son las más importantes. Ha conocido, además, la naturaleza del enfoque de la disciplina que está estudiando, éste es, del enfoque de sistemas en el tratamiento de los problemas que, como se ha visto, puede ser, y de hecho lo es, aplicado en otros campos del conocimiento. Asimismo, posee una información general sobre la variedad de técnicas e instrumentos de que se. vale la Ingeniería de Sistemas para la solución de los problemas con que se enfrenta. Es evidente, que todo este con-junto de aspectos característicos de la Ingeniería de Sistemas la llevan a establecer nexos, algunas veces muy estrechos, con otras disciplinas. En este Módulo veremos también, qué la naturaleza de esas relaciones varía de acuerdo a la disciplina de que se trate, ya que ellas surgen por motivaciones diferentes.

OBJETIVOS Relacionar la Ingeniería de Sistemas con otras disciplinas.

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UNIDAD 7 RELACIONES DE LA INGENIERIA CON OTRAS DISCIPLINAS INTRODUCCION Como se señaló en la introducción del Módulo, éste sólo tiene la Unidad 7, en la cual se desarrollará el punto de las relaciones de la Ingeniería de Sistemas con otras disciplinas, en dos partes: en la primera se tratará un importante punto ya mencionado en unidades anteriores, y es el relacionado al ambiente interdisciplinario en que se desenvuelve la Ingeniería de Sistemas. En la segunda parte, se mencionarán las relaciones específicas que existen entre esta disciplina y otras que se han escogido por el interés que presentan.

OBJETIVOS Relacionar la Ingeniería de Sistemas con otras disciplinas.

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ESQUEMA DE CONTENIDO Pág. 7.1. Carácter interdisciplinario de la Ingeniería de Sistemas ...........163 7.1.1. Influencia del enfoque de sistemas ...............................163 7.1.2. Influencia del éxito alcanzado por la Ingeniería de Sistemas ...........................................................164 7.1.3. Influencia de la variedad de técnicas que utiliza la Ingeniería de Sistemas .........................................165 7.2. Relaciones específicas entre la Ingeniería de Sistemas y algunas disciplinas .........................................................166 7.2.1. Teoría general de los sistemas ....................................166 7.2.2. Cibernética ..............................................................167 7.2.3. Computación ...........................................................168 7.2.4. Investigación de operaciones ......................................169 7.2.5. Administración ........................................................170 7.2.6. Planificación ............................................................170 7.2.7. Sociología ................................................................171 7.2.8. Economía ................................................................172 7.2.9. Otras disciplinas ......................................................173 Autoevaluación ........................................................................175 Respuestas a la Autoevaluación .................................................177

Bibliografía ........................................................................................ 179

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7.1. CARACTER INTERDISCIPLINARIO DE LA INGENIERIA DE SISTEMAS El carácter interdisciplinario de la ingeniería de sistemas puede ser visualizado a través de tres aspectos: — la peculiaridad de su enfoque, esto es, del enfoque de sistemas; — el éxito alcanzado por la Ingeniería de Sistemas en el análisis y solución de problemas tradicionalmente tratados por otras disciplinas y, — la variedad de técnicas e instrumentos que utiliza. A continuación veremos cómo cada uno de esos aspectos ha contribuido para que la Ingeniería de Sistemas se desenvuelva en un ambiente necesariamente interdisciplinario, es decir, en un ambiente en donde la consigna es la relación estrecha entre diversas disciplinas. 7.1.1. Influencia del Enfoque de Sistemas La naturaleza interdisciplinaria de la Ingeniería de Sistemas es fundamentalmente una consecuencia del enfoque que ella utiliza en el análisis y solución de problemas. Todas y cada una de las disciplinas ingenieriles que existen, tienen como misión básica resolver problemas, esto es, proveer los medios para que se satisfagan los deseos de transformar un estado de cosas en otro, para lo cual utilizan una gran cantidad de conocimientos, métodos e instrumentos desarrollados por ellas mismas o por otras disciplinas y ciencias; pero la Ingeniería de Sistemas tiene como particularidad su enfoque, el enfoque de sistemas. Una de las características del enfoque de sistemas es el tratamiento integral de todos los aspectos que conforman una realidad dada. Ya hemos visto, por ejemplo, que en el desarrollo de un sistema de transporte, de una empresa manufacturera o de cualquier otro sistema, se hacen presentes no sólo variables técnicas sino también variables económicas, sociales, legales y otras, que, en principio, no tienen porque ser conocidas y dominadas en toda su extensión por una sola persona, verbigracia el ingeniero de sistemas. Si él posee estos conocimientos, mucho mejor, pero lo importante radica en la exigencia que se le hace de que debe estar consciente que para el análisis y solución de cualquier problema en una forma integral, se requiere incluir todas las variables de interés, independientemente de su naturaleza. Deberá estar consciente que si no lo hace así, estará haciendo cualquier cosa menos una aplicación correcta del enfoque de sistemas. Ahora bien, el hecho de que sea necesario utilizar simultáneamente los conocimientos y puntos de vista de diversas disciplinas —cuestión por lo demás obligatoria si se desean implementar soluciones correctas—, implica que, por lo general, un ingeniero de sistemas nunca trabajará solo sino en presencia de un grupo interdisciplinario de trabajo. 163

Esa conjunción de disciplinas, enlazadas por el enfoque de sistemas, no significa una simple suma de diferentes puntos de vista sino una nueva visión integral de conjunto, que permite obtener realmente más beneficios de los que se esperarían si diversos especialistas realizarán independientemente sus tareas y al final se unieran para presentar sus resultados simultáneamente. No se trata, como hemos visto, de una separación de los diferentes aspectos —técnicos, económicos, legales, sociales— de una realidad dada, para que sean estudiados aisladamente por los ingenieros, economistas, profesionales del derecho, sociólogos, etc., respectivamente. Esto simplemente sería un estudio fragmentado, que por lo general obvia las complejas relaciones que se dan entre los diversos aspectos. Así por ejemplo, cuando hablamos de la necesidad de aplicar un punto de vista interdisciplinario en una empresa manufacturera, nos referimos al hecho de que en ella el problema no es la definición de una organización, la instalación de un sistema de contabilidad, el diseño de una línea de producción, el control de personal o cualquier otro problema específico sino el uso óptimo de todos los recursos a su alcance, para cumplir su objetivo de obtener una producción que maximice sus beneficios. Esto implica, por lo tanto, el control efectivo de una gran variedad de factores de tipo disciplinario, tratados interdisciplinariamente. Tradicionalmente, la visión de la realidad circundante ha estado limitada al filtro disciplinario. De hecho, la educación superior ha promovido la formación de mentalidades ingenieriles, administrativas, sociales, etc., con la consecuencia evidente de que no es difícil percibir que, por ejemplo, un licenciado en derecho ve un mundo económico, social y político diferente al que lo ve un profesional de la medicina, de la socia logía, etc. Lo anterior significa que el ambiente ha estado dominado por una comprensión de la realidad, desintegrada en enfoques parciales. De esta manera se han resuelto graves problemas económicos y sociales; sin embargo, cada día se hace más imprescindible la necesidad de la conjunción de puntos de vista disciplinarios que generen soluciones más efectivas y permanentes, pues ya no es suficiente lograr soluciones sino las mejores soluciones. El rol que tiene y seguirá desempeñando la Ingeniería de Sistemas responde a esas necesidades.

7.1.2. Influencia del éxito alcanzado por la Ingeniería de Sistemas El éxito comprobado que ha tenido la Ingeniería de Sistemas en una gran variedad de disciplinas, sobre todo en el análisis de sistemas de gran escala, tales como transporte, planeación urbana, administración y contabilidad, educación, etc., ha facilitado la aceptación de la necesidad del análisis interdisciplinario de la búsqueda de soluciones efectivas a los problemas. 164

Como todo en la vida, no basta con pregonar las bondades de uno u otro enfoque para que éste sea aceptado de inmediato; es necesario que él muestre sus bondades en la práctica y en diversos terrenos. Asimismo, ha sido necesario vencer el celo que muestran algunas disciplinas cuando otras incursionan en áreas que ellas consideran que les pertenecen. El éxito alcanzado por la Ingeniería de Sistemas no sólo en la solución de problemas sino también, mostrando que es posible reunir a profesionales de diferentes disciplinas para realizar un trabajo armoniosamente, ha permitido superar esas dificultades mencionadas anteriormente, y más aún, que otros profesionales vean en el enfoque de sistemas un poderoso instrumento para enfrentarse a sus problemas tradicionales. No es dificil ver la aceptación que actualmente tiene el enfoque de sistemas en las diversas ramas de la ingeniería, en la economía, en la sociología. Dos libros que señalamos en la bibliografía de esta Unidad son suficientes para mostrarnos una diversidad de aplicaciones concretas de la Ingeniería de Sistemas que han alcanzado notables éxitos. Nos referimos a los textos de Churchman (El Enfoque de Sistemas) y de Sage (Systems Engeneering: Methodology & Applicatlons). En ellos se muestran aplicaciones en la industria aeronáutica, planificación urbana, programas antialcóholicos, política científica y tecnológica, programas energéticos, estrategias de inversiones para desarrollo regional, sistemas de información para la gerencia y otros, que ilustran la variedad de campos donde se ha hecho presente la Ingeniería de Sistemas con resultados bastantes positivos. 7.1.3. Influencia de la variedad de Técnicas que utiliza la Ingeniería de Sistemas Algunas personas no avisadas, consideran a la Ingeniería de Sistemas como un grupo de conceptos y técnicas que incluyen las matemáticas, probabilidades, estadísticas, teoría de sistemas, teoría de optimización y algoritmos en general. En realidad, éstas son, en su gran mayoría, técnicas de la Ingeniería de Sistemas. Por supuesto, que todas esas técnicas establecen interrelaciones entre la Ingeniería de Sistemas y las disciplinas correspondientes. Los modelos matemáticos, probabilísticos, estadísticos así como las diversas técnicas desarrolladas por la investigación de operaciones, son tan varia-dos que no es posible esperar que un ingeniero de sistemas las domine todas y cada una de ellas; por lo tanto, en los grupos interdisciplinarios siempre será conveniente la presencia de expertos en esas ramas y técnicas. Para finalizar esta Sección sobre el carácter interdisciplinario de la Ingeniería de Sistemas, diremos que una consecuencia de ese hecho

es de proveer al profesional de esta rama de una capacitación única, pues le permite desarrollar criterios para. comprender mejor otros puntos de vista. Por supuesto, que siempre se mencionará el peligro de que una mentalidad interdisciplinaria sin intereses específicos o preferencia de temas, tiende a lo que tradicionalmente se denomina superficialidad de conocimientos, lo cual sería digno de criticar severamente-con el conocido refrán de "el que mucho abarca poco aprieta". Sin embargo, la Ingeniería de Sistemas no implica una visión superficial de las cosas, ni tampoco pregona el trabajo individual en la aplicación del enfoque de sistema sino la visión de un. grupo de especialistas en varios temas, trabajando en conjunto. Esto último asegura no caer en el problema antes mencionado, pues con los especialistas involucrados se tiene la capacidad de detallar o profundizar en cualquier momento, de acuerdo a la jerarquización de áreas problemas y por la asignación de prioridades establecidas a través de la perspectiva global del grupo. La Ingeniería de Sistemas y su enfoque no se pueden definir como una profesión que abarca necesariamente los conocimientos de varias disciplinas tales como administración, economía, computación, ingenie-ría, leyes, etc.; más bien, esto es consecuencia natural de la práctica de la Ingeniería de Sistemas y el trabajo interdisciplinario que requiere. El cuerpo de conocimientos que define a la Ingeniería de Sistemas vendría a ser no sólo las contribuciones de las disciplinas clásicas, sino las de las nuevas herramientas y metodologías tales como los modelos matemáticos, la computación y el propio concepto de la interdisciplina. 7.2. RELACIONES ESPECIFICAS ENTRE LA INGENIERIA DE SISTEMAS Y ALGUNAS DISCIPLINAS Las relaciones que existen entre la Ingeniería de Sistemas y diversas disciplinas, difieren en su naturaleza para cada caso concreto. Ya en la anterior Sección, donde se analizó su carácter interdisciplinario, se vislumbra la índole de tales relaciones. En esta Sección nos dedicaremos a mostrar en qué consiste el tipo de relación que existe entre la Ingenie-ría de Sistemas y otras disciplinas. 7.2.1. Teoría General de los Sistemas La Teoría General de los Sistemas es una disciplina cuyo tema básico es la formulación y derivación de aquellos principios que son válidos para todos los sistemas. Como tal, sus resultados son de mucha utilidad a la Ingeniería de Sistemas. A través de la Teoría General de los Sistemas se buscan los principios aplicables a los sistemas en general sin importar que sean de naturaleza física, biológica o sociológica. Se trata de encontrar los modelos, principios y leyes que se apliquen a sistemas generalizados, sin importar su particular género, elementos y fuerzas participantes.

Consecuencia de la existencia de propiedades generales de los sistemas es la aparición de isomorfismos en diferentes campos, determinándose correspondencias entre los principios que rigen el comportamiento de entidades que son intrínsecamente diferentes. Así por ejemplo, se puede aplicar una ley exponencial de crecimiento a ciertas células bacterianas, a poblaciones de animales y seres humanos y al progreso de las investigaciones científicas medida por el número de publicaciones. Las entidades en cuestión: bacterias, animales, personas, libros, etc., son completamente diferentes, así como los mecanismos causales de cada uno de esos fenómenos; sin embargo, la ley matemática es la misma. La anterior correspondencia se debe a que las entidades consideradas pueden verse, en ciertos aspectos, como sistemas o sea, complejos de elementos en interacción. Que los campos mencionados, y otros más, se ocupen de sistemas, en cosa que acarrea correspondencia entre principios generales y hasta entre leyes especiales, cuando se corresponden las condiciones de los fenómenos considerados. Conceptos, modelos y leyes parecidos surgen una y otra vez en campos muy diversos, independientemente y fundándose en hechos del todo distintos. En algunas ocasiones se ha dado el caso de descubrimiento de principios idénticos, porque quienes trabajan en un área no se percataban que la estructura teórica requerida estaba ya muy adelantada en otros campos. En la teoría general de sistemas cuenta mucho el afán de evitar cualquier inútil repetición de esfuerzos. La Teoría General de los Sistemas apoyada por la tendencia general hacia la integración en las diversas ciencias, naturales y sociales, y por su búsqueda en la elaboración de principios unificados que "corran" verticalmente por el universo de la ciencia, proporciona una gran cantidad de conocimientos a todos los profesionales que aplican el enfoque de sistemas y, en particular, a la Ingeniería de Sistemas. 7.2.2. La Cibernética Con la cibernética se da la misma situación que con la Teoría General de Sistemas: le proporciona a la Ingeniería de Sistemas una serie de conocimientos relativos a los sistemas. Sin embargo, la cibernética se ocupa de un caso especial de sistemas, de aquellos que exhiben autorregulación y, como tal, es una teoría de los sistemas de control, basada en la comunicación (transferencia de información) entre sistemas y medio circundante, y dentro del sistema y en el control (realimentación) del funcionamiento del sistema en consideración al medio ambiente. Las ideas fundamentales de la cibernética como disciplina especial, las formuló en 1948 Norbert Wiener en su obra Cybernetics or Control

and Communication in the animal and the machine. El modelo cibernético permite describir la estructura formal de los mecanismos de regulación mediante diagramas del bloque y de flujos. Así se logra reconocer la estructura reguladora, aun cuando los genuinos mecanismos permanezcan desconocidos y sin describir, y el sistema sea una "caja negra", definida sólo por entradas y salidas. De aquí, que el esquema cibernética pueda aplicarse a sistemas hidráulicos, eléctricos, fisiológicos, etc. La Teoría General de. los Sistemas es frecuentemente identificada con la cibernética y la teoría del control. Como hemos visto, esto es incorrecto y, más bien, la cibernética fundada en los conceptos de in-formación no es sino una parte de la Teoría General de los Sistemas, dedicándose, como dijimos, a aquellos sistemas que exhiben autorregulación. A la cibernética se acostumbra dividirla en cibernética teórica (que se ocupa de sus fundamentos matemáticos y lógicos, así como de las cuestiones filosóficas que le incumben), cibernética técnica (construcción y explotación de los medios técnicos utilizados en los. mecanismos de dirección y de cálculo) y cibernética aplicada (aplicación de las dos primeras a la solución de los problemas relacionados con los sis-temas concretos de dirección de las distintas esferas de la actividad humana: en la industria, el suministro de energía, el transporte, el ser-vicio de comunicaciones, etc.). La importancia de la cibernética para la Ingeniería de Sistemas la observamos con sólo percibir la gran cantidad de sistemas con que esta última disciplina se enfrenta y, en los cuales se requieren procesos de dirección que garanticen su estabilidad dentro de las condiciones variables del medio externo. Aquí, un concepto fundamental es la realimentación, ya tratado en la Unidad 5, cuya esencia es la transmisión de información sobre la situación real de los componentes del sistemas, y sobre la existencia de influencias externas. Esta información es utiliza-da por los organismos rectores del sistema para elaborar las órdenes de dirección y autorregulación necesarias. 7.2.3. La Computación La Ingeniería de Sistemas se enfrenta cada vez más con problemas de gran escala. Ya se ha hablado sobre su éxito en aplicaciones a sistemas complejos tales como urbanismo, desarrollo industrial, etc. En estos problemas el número de variables que interviene es inmenso; lo mismo se puede decir de las relaciones que entre esas variables existen. En todos estos casos, la computadora se ha convertido en un instrumento fundamental para la Ingeniería de Sistemas. En la actualidad, los profesionales especializados en ciencias de computación conocen ciertas técnicas de la Ingeniería de Sistemas tales 168

como simulación matemática, cuya implementación, en muchos casos, requiere el uso de una computadora; asimismo, téngase presente, que una computadora es un sistema y que todos los que la diseñan deben pensar desde un punto de vista de sistemas, analizando sus componen-tes y la interacción entre ellos. De la misma manera, el ingeniero de sis-temas conoce los aspectos prácticos de una computadora; conocimiento que lo capacita para implementar sus análisis en casos necesarios. El uso de la computadora por la Ingeniería de Sistemas ha hecho que algunas personas confundan a esta disciplina con el uso de la computadora para procesar información. Ya sabemos que esto no es así y que, además, el hecho que ciertas funciones de una organización — una compañía, un banco, etc.— estén interconectados a través de un sistema de información controlado por una computadora, no quiere decir que la organización esté utilizando Ingeniería de Sistemas para resolver sus problemas. Lo que sí es cierto, es la gran ayuda que representa para la Ingeniería de Sistemas el creciente desarrollo de las computadoras. Estas máquinas pueden realizar centenares de miles y millones de operaciones aritméticas y lógicas por segundo y poseen dispositivos de memoria capaces de almacenar, para un rápido procesamiento, una inmensa cantidad de información. La aplicación de las computadoras ha representado una gran economía de recursos y de tiempo en la solución de problemas propios de la Ingeniería de Sistemas; asimismo, ha facilitado el desarrollo de técnicas útiles a esta disciplina, cuyas aplicaciones sólo es posible con el uso de ellas.

7.2.4. Investigación de Operaciones La investigación de operaciones ha desarrollado una serie de técnicas y modelos muy útiles a la Ingeniería de Sistemas. Entre ellos tenemos: la programación no lineal, teoría de colas, programación entera, programación dinámica, etc. La importancia de la investigación de operaciones es tal, que la enseñanza de sus técnicas básicas es materia obligada en el pensum de estudios de la Ingeniería de Sistemas. La investigación de operaciones, como fuente de técnicas útiles a la Ingeniería de Sistemas, se emplea principalmente en los aspectos de coordinación de operaciones y actividades dentro de la organización o sistema que se analice, mediante el empleo de modelos, fundamentalmente matemáticos, que describan las interacciones entre los componentes del sistema, y de éste con su medio ambiente. La investigación de operaciones tiende a representar el problema cuantitativamente, para poderlo analizar y evaluar bajo un criterio común. 169

La aplicación de la investigación de operaciones tuvo un gran auge durante la Segunda Guerra Mundial, en la planeación, diseño y operación de sistemas militares complejos. Atraído por el éxito obtenido, el mundo industrial después de la guerra inició la aplicación de esas técnicas en la resolución de sus ya complejos problemas técnicos y administrativos. Asimismo, los investigadores continuaron después de la guerra sus esfuerzos, por desarrollos técnicas y procedimientos más numerosos. 7.2.5. Administración Actualmente es muy común escuchar la frase "Ingeniería de Sistemas Administrativos, para expresar la aplicación de la Ingeniería de Sistemas a los problemas gerenciales; a través de ella se evalúan y relacionan los objetivos, restricciones, recursos y ambiente de organizaciones compuestas por hombres, materiales, información, etc. Una de las áreas de más auge de la Ingeniería de Sistemas Administrativos corresponde al desarrollo de sistemas de información gerenciales. Estos se pueden definir en un sentido amplio, como la estructura u organización de los recursos materiales y humanos de un sistema, que conduzca al procesamiento y transferencia de la información necesaria para el control y desarrollo efectivo de las operaciones del sistema. Se puede concebir que un gerente o administrador posea toda la información necesaria y no tome la decisión correcta para resolver un problema. El se encuentra rodeado de problemas técnicos, económicos y políticos y, muchas veces los resuelve sin conocer todos sus aspectos científicos. El objetivo de la Ingeniería de Sistemas consistirá, entonces, en proporcionar al gerente el mayor número de conocimientos científicos de los problemas, con el propósito de que pueda sistematizar sus acciones, tomando en cuenta los cambios tanto del ambiente como de la organización misma.

7.2.6. Planificación Tradicionalmente, la planificación y, sobre todo la planificación del desarrollo económico adelantada por los países de América Latina, se ha caracterizado por ser normativa; tanto es así, que una definición clásica de planificación es la de ser "una técnica para la selección de medios y fines de conformidad con una norma". Para esta planificación normativa hay un solo actor, el Estado y, en particular el gobierno, que define los objetivos nacionales, establece metas y programas y elabora el esquema de asignación de recursos para cumplirlos. Como los recursos pertenecen tanto al Estado como a sectores privados, de la planificación normativa surgen acciones motivantes para que estos últimos inviertan. 170

La práctica ha demostrado la debilidad de esta forma de planificar, y así han surgido nuevos planteamientos teóricos sobre la planificación. Uno de ellos, que incorpora expresamente el enfoque de sistemas, lo encontramos en el libro Planificación de Situaciones de Carlos Matus. En este planteamiento se reconoce a la realidad social como un sistema en donde interactúan fuerzas sociales en la búsqueda por implantar sus proyectos propios. De esta forma, y en cualquier momento, algunas fuerzas sociales pueden oponerse al plan desarrollado por el Estado, tanto en teoría como en la práctica. 7.2.7. Sociología Además de las relaciones entre la sociología y la Ingeniería de Sis-temas nacidas del carácter interdisciplinario de esta última —y particularmente debido al enfoque de sistemas—, pueden señalarse otras más específicas. En efecto, Arthur D. Hall en su libro Ingeniería de Sistemas seña-a un campo de la sociología que es de interés especial para el ingeniero de sistemas; dicho campo ha ido adquiriendo gradualmente el nombre de física social, puesto que se ha apoyado consistentemente en analogías físicas para la descripción de ciertos fenómenos sociales. Así por ejemplo, un concepto clave de la física social es el "potencial de población". La tendencia de las personas a congregarse en las grandes ciudades, representaría la atracción mutua entre ellas, la cual puede expresarse con una fórmula matemática muy parecida a la ley de la gravedad de Newton. Esta relación es

en la cual V es el potencial de la población P a una distancia d, G es una constante, a es otra constante pero para la clase particular de población. Relacionada con V se tiene la "energía demográfica" entre dos poblaciones Pi y P2 que se encuentran a una distancia d,

la cual es análoga a la energía de la gravedad, a la eléctrica o a la magnética. Hall señala que la importancia de los conceptos de potencial y de potencial y de energía, respectivamente, es que dan una medida de la influencia de una población en un punto distante y, del intercambio 171

entre dos poblaciones. Asimismo, el autor indica que estudios realizados por diversos investigadores han demostrado que, en primera aproximación entre las variables sociales que son funciones, ya sea del potencial de población o de la energía demográfica, se cuentan; tráfico de auto-móviles, trenes, camiones, llamadas telefónicas a distancia, flujo interregional de cheques bancarios y de giros; circulación de periódicos; tráfico de peatones dentro de la ciudad. 7.2.8. Economía Al igual que la sociología, la economía establece relaciones con la Ingeniería de Sistemas debido a la característica de integralidad del enfoque de esta última disciplina, cuestión que obliga a que en el estudio de cualquier problema se incorporen todas las variables involucradas y, en particular las económicas. Pero, además, está el hecho de que la economía ha tendido a aplicar el enfoque de sistemas en el estudio de ciertos problemas que le son tradicionales. El ejemplo más conocido es el Sistema Insumo-Producto. A través del sistema Insumo-Producto se establecen las interrelaciones que existen entre los diversos sectores productivos de un país. Las relaciones son expresadas por medio de las transacciones intersectoriales. Un ejemplo sencillo puede facilitar el conocimiento de cómo opera este sistema. Las actividades económicas de un país pueden ser agrupadas en tres grandes sectores: primario, secundario y terciario. El primero incluye las actividades agrícolas y mineras; el segundo, la industria manufacturera y la construcción y, el tercero, el comercio y los servicios. Cada uno de esos sectores adquiere bienes y servicios de los otros y, a la vez, les vende parte de lo que produce; el resto es consumido directamente por la población, va a nuevas inversiones o se exporta. Esta situación puede ser expresada a través del siguiente sistema en forma matricial:

Cada columna de la matriz representa la distribución dé la producción de cada sector, y cada fila, de las tres primeras, los insumos que adquiere cada sector de los otros. Así por ejemplo, para el sector primario se tiene

En realidad, este sistema es mucho más amplio ya que incorpora al sector gobierno, así como los recursos-laborales, financieros y otros que requiere cada sector. Imagínese la magnitud del sistema si se hiciera una desagregación mayor, por ejemplo, si la industria manufacturera se desagregara en sus diversas ramas: alimentos, bebidas, textiles, calzados, química, metalmecánica, tabaco, caucho, plástico, etc. El sistema insumo-producto ha sido de gran utilidad para los economistas, al mostrar las transacciones que operan entre diversos sectores. Obsérvese cómo a partir de este sistema se pueden conocer las implica-dones que conlleva la decisión de desarrollar un determinado sector: será necesario desarrollar los otros que lo proveen de insumos. El sistema insumo-producto se ha convertido, en muchos países, en un instrumento fundamental de la planificación económica. 7.2.9. Otras Disciplinas La Ingeniería de Sistemas se interrelaciona también con otro sin-número de disciplinas, entre las cuales pueden nombrarse la toma de decisiones, la teoría de probabilidades, la estadística y las otras disciplinas ingenieriles. En cuanto a la toma de decisiones, la utilidad de la Ingeniería de Sistemas radica en que ayuda a identificar sus elementos básicos, a analizar los requerimientos y restricciones y, como vimos en la Unidad 171

6, propone procedimientos para llegar a las alternativas y hacer la escogencia "mejor". El ingeniero de sistemas, además, necesita tomar decisiones en cada etapa del ciclo de vida de un sistema. En cuanto a la teoría de probabilidades y a la estadística, debemos decir que en muchas aplicaciones de la Ingeniería de Sistemas se requieren los conocimientos de ambas disciplinas. Son diversos los problemas de naturaleza no determinística, esto es, de situaciones donde sólo se conocen los posibles comportamientos de un sistema y, la frecuencia con que cada uno de esos comportamientos pueden presentarse; en otras palabras, no existe un resultado único ante una situación dada. En estos casos, los modelos desarrollados por la teoría de probabilidades y por la estadística son de mucha utilidad al ingeniero de sistemas. Y con respecto a las diversas disciplinas ingenieriles puede decirse que en ellas ha tenido gran aceptación el enfoque de sistemas. Es común escuchar a los ingenieros electricistas hablar de sistemas de telecomunicaciones, sistemas eléctricos; a los ingenieros mecánicos de sistemas de maquinarias. Asimismo, en ellas se ha expandido el desarrollo y aplicación de modelos sistémicos en el tratamiento de problemas tradicionales. Los ingenieros son principalmente creadores de artefactos u objetos físicos tangibles; aparatos o dispositivos y estructuras; cuestiones que en sí mismas son sistemas cuya complejidad se presenta en diversos grados. Para finalizar esta Unidad presentamos un caso que menciona Miguel Cárdenas en su libro Enfoque de Sistemas, y el cual ilustra la importancia del análisis integral e interdisciplinario de los problemas: " Un administrador de un edificio comenzó a recibir quejas de los usuarios de los ascensores. De inmediato, contrató a un despacho de ingenieros para que estudiaran el caso; una vez realizado el estudio, los ingenieros recomendaron tres posibles alternativas de solución: aumentar el número de ascensores, reemplazarlos por otros más rápidos, o asignar los ascensores para el servicio de ciertos pisos en particular. Esta última opción resultó inadecuada, mientras que las dos primeras eran demasiado costosas. El administrador convocó a una junta con su staff el cual incluía un psicólogo que fungía como director de personal. A este último le pareció un poco extraño el hecho que la gente se molestara aun cuando las líneas de espera para los ascensores no era muy grande; y recomendó otro tipo de solución. Puesto que ésta no era costosa, el administrador permitió probarla y de inmediato quedó resuelto el problema. La solución implicaba la simple instalación de espejos en las paredes del congestionado vestíbulo, cerca de los ascensores, para distraer a los usuarios". Lo anterior ilustra la causa del éxito obtenido recientemente en muchos grupos de trabajos interdisciplinarios, en contraste con la actitud clásica de que ciertos tipos de problemas deben ser para ciertos tipos de disciplinas. 174

AUTOEVALUACION 1. En la situación que a continuación se expone, precise las disciplinas que conjuntamente con la Ingeniería de Sistemas debieran intervenir. "Cuando se estudian problemas de transporte de gran escala, las variables que deben ser consideradas dejan de ser estrictamente técnicas. En este tipo de estudio, las consideraciones tecnológicas forman solamente una pequeña parte del problema total, ya que el sistema de transporte tiene que ser analizado como un elemento integral de una compleja estructura económica, social y política. Por ejemplo, el desarrollo de un sistema de transporte urbano re-quiere tener en cuenta el impacto que tendrá en la estructura de la ciudad; en la contaminación ambiental; en las actividades industriales, comerciales y de servicios; en la conducta de las personas". 2. Diga con sus propias palabras, por qué el enfoque de sistemas es el aspecto fundamental que determina que la Ingeniería de Sistemas se relacione con otras disciplinas, o lo que es lo mismo, se desenvuelve en un ambiente interdisciplinario. 3. Explique con sus propias palabras, las relaciones que existen entre la Ingeniería de Sistemas y a. La Teoría General de Sistemas b. La Investigación de Operaciones c. La Computación d. La Administración

RESPUESTAS DE LA AUTOEVALUACION 1. a. Diversas disciplinas ingenieriles: eléctrica, mecánica, de transporte. b. Economía. c. Sociología. d. Ecología. e. Psicología. 2. Verifique si en su respuesta se señala el hecho de que el enfoque de sistemas se caracteriza por un tratamiento integral de todos los aspectos que conforman una realidad dada y, que éstos son, por lo general, de naturaleza diversa: económica; social, técnica, política, etc. 3. Verifique que en su respuesta se señalen los siguientes aspectos: a. Teoría General de Sistemas La Teoría General de Sistemas como disciplina que investiga las características de los sistemas en general, proporciona una gran cantidad de conocimientos a todos los profesionales que aplican el enfoque de sistemas y, en particular, a la Ingeniería de Sistemas. b. Investigación de Operaciones La investigación de operaciones como fuente generadora de técnicas útiles a la Ingeniería de Sistemas, sobre todo de modelos que permiten describir las interacciones entre los componentes del sistema, y de éste con su medio ambiente. c. Computación. La computación, y en particular la computadora, le han facilitado a la Ingeniería de Sistemas el tratamiento de problemas de gran escala y de un inmenso número de variables, así como la economía de recursos y de tiempo en la solución de problemas. d. Administración La existencia de la Ingeniería de Sistemas Administrativos y el desarrollo de sistemas de información gerencial.

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BIBLIOGRAFIA BERTALANFFY, L. V. Teoría General de los Sistemas. Fondo de Cultura Económica, México, 1980. CARDENAS, Miguel. La Ingeniería de Sistemas. Editorial Limusa, México, 1978. El Enfoque de Sistemas. Editorial Limusa, México, 1982. CHURCHMAN, C. W. El En foque de Sistemas. Editorial Diana, México, 1974. HALL, Arthur D. Ingeniería de Sistemas. Editorial Continental, S.A. México, 1980. JRAMOI, A. V. Introducción e Historia de la Cibernética. Editorial Grijalbo, Colección 70, México, 1975. MATUS, Carlos. Planificación de Situaciones. Libros Alfar, Cendes, Venezuela, 1977. SAGE, Andrew P. Systems Engineering: Methodology & Applications. IEEE-PRESS, New York, 1977. TAHA, H. Operations Research. MacMillan Publisher Co., Inc. New York, 1971.

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MODULO IV

EL CAMPO DE ACCION DE LA INGENIERIA DE SISTEMAS EN VENEZUELA INTRODUCCION El Curso introductorio a la Ingeniería de Sistemas concluye con una visión parcial del campo de acción de esta disciplina en Venezuela. Parcial por la forma como se aborda, tomando algunos ejemplos y analizándolos desde el punto de vista de la Ingeniería de Sistemas. Podrían haberse escogido otros ejemplos y, quizás la visión hubiese cambiado. Queda en manos del estudiante ampliar esta perspectiva con otros ejemplos de los cuales disponga de suficiente información. Por último el Módulo recoge una breve discusión, necesaria en esta nueva disciplina, sobre la responsabilidad social del ingeniero de sistemas en cuanto diseñador de nuevos productos y procesos que van a transformar la sociedad en que vive; responsabilidad ineludible con excusas de ser simple operador de instrumentos y cumplidor obediente de órdenes de "arriba", y que obliga a apoyarse en mecanismos de control social y a desarrollar formas de participación más amplias. OBJETIVOS 1. Analizar las aplicaciones reales y potenciales de la Ingeniería de Sistemas en Venezuela. 2. Dadas situaciones problemáticas relativas al diseño y puesta en marcha de nuevos sistemas, proponer formas de participación y mecanismos de control social a considerar en el análisis de la situación, que orienten soluciones que contribuyan a la satisfacción de necesidades sociales.

UNIDAD 8 EJEMPLOS DE INGENIERIA DE SISTEMAS EN VENEZUELA INTRODUCCION Vamos a presentar en esta Unidad a través de cuatro ejemplos, cómo la Ingeniería de Sistemas con su enfoque, analiza el desarrollo, de estos sistemas reales. Para cada ejemplo se mostrará, siempre que la in-formación disponible lo permita, como se desarrollaron cada una de las funciones de la Ingeniería de Sistemas: determinación del problema, selección de los objetivos, estudios de las alternativas, comparación de alternativas, selección del mejor sistema y desarrollo del sistema; y cómo puede representar conceptualmente el sistema bajo estudio, a través de sus objetivos, medio ambiente y estructura orgánica. Los ejemplos a considerar son: el sistema de información científica y tecnológica del CONICIT, la evaluación de proyectos, la desagregación tecnológica y el sistema telefónico. Esto nos permitirá apreciar algunas de las aplicaciones actuales y potenciales de esta importante disciplina en Venezuela y nos proporcionará elementos del acontecer real para ampliar la visión que hemos venido adquiriendo, sobre la Ingeniería de Sistemas.

OBJETIVOS Analizar aplicaclones reales y potenciales de la Ingeniería de Sistemas en Venezuela.

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ESQUEMA DE CONTENIDO 8.1. El sistema de información científica y tecnológica del CONICIT ................................................................. Pág. 185

8.2. La evaluación de proyectos: un enfoque de sistemas .................190 8.3. Modelo básico de desagregación tecnológica en el área de petroquímica ............................................................ 193

8.4. El sistema telefónico venezolano ............................................196 Autoevaluación ..........................................................................209 Respuesta a la Autoevaluación ....................................................211 Prescripciones ...........................................................................212 Bibliografía ...............................................................................213

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3.1. SISTEMA AUTOMATIZADO DE INFORMACION CIENTIFICA Y TECNOLOGICA (SAICYT) 8.1.1. Funciones de la Ingeniería de Sistemas Una de las bases para el desarrollo de un sistema científico y tecnológico está en la transmisión fácil y oportuna de información entre los grupos con intereses comunes. Desde hace mucho tiempo se reconoció esta necesidad, y empezaron a aparecer asociaciones profesionales y científicas que tenían primordialmente esta labor: publicar, almacenar y distribuir información científica y tecnológica. Esto ha generado en el mundo la proliferación de bancos de datos científicos y tecnológicos, que se han ido agrupando en bases de datos internacionales en todas las disciplinas y áreas del conocimiento humano. A su vez estas bases de datos se han ido uniendo en grandes sistemas, la mayoría comerciales (es necesario pagar para tener acceso a la información que ellos contienen). El desarrollo de la tecnología electrónica y del procesamiento de datos ha hecho posible el acceso y búsqueda de información científica y tecnológica en grandes sistemas. Venezuela y en particular, su sistema científico y tecnológico debe incorporarse a estos sistemas, de manera que pueda gozar de las ventajas que esto supone. Esta es la determinación del problema. La detección de esta necesidad ha hecho que se profundicen los análisis sobre la configuración de Bancos de Datos en Ciencia y Tecnología en Venezuela. Para esto se requiere de: 1. Existencia de información automatizada. 2. Existencia de centros de computación que puedan tener estos Bancos de Datos, y que actúen como distribuidores. 3. Existencia de una red de transporte que permita unir los diferentes distribuidores con los centros de información. 4. Existencia de centros de información equipados conveniente-mente y con personal especializado para hacer consultas a las bases de datos. En el país existe gran cantidad de información sin normalizar, aunque se tiene un gran número de instituciones con bancos de datos. Tenemos una buena dotación de centros de computación y contamos con unos pocos centros de información especializados. En cambio, la red de transporte es inexistente. Esto es sumamente importante, pues se ha constatado que el 80% de los costos generados por el acceso a bancos de datos está determinado por esta red. Se propone el establecimiento de una red nacional de información científica y tecnológica automatizada que permita unir los esfuerzos del país en el área, bajar los costos en las comunicaciones, aumentar la confiabilidad de transmisión, el desarrollo distribuido de bases de datos en el exterior, aprovechar la infraestructura en equipos de computación 185

existentes, unir en un fin común los recursos humanos disponibles y motivar el mejor manejo de la información científica y tecnológica, básica para el desarrollo del país. La creación de esta red prevé un fuer-te impacto económico, político y social, pues hasta ahora la mayoría de las redes privadas en Venezuela están desarrolladas de manera que cada institución o empresa dispone de líneas alquiladas a la CANTV, a través de las cuales transmite sus datos. Estos son los objetivos del sis-tema. El uso de las líneas está lejos de ser el óptimo, ya que el tiempo efectivo de transmisión de datos, a través de ellas, es mínimo. Sin embargo, la red ofrecerá los mismos servicios que utiliza actualmente y permitirá globalmente economizar costos, al evitar duplicidad de equipos. La red ha sido concebida usando el equipo de más avanzada tecnología que garantice una alta confiabilidad, alta disponibilidad, uso de la infraestructura existente en comunicaciones actualmente en el país, alta capacidad de expansión, facilidad de operación y mantenimiento, conexión de la mayor variedad de computadoras y terminales y, modularidad. Lo bajo de los costos, permitirá establecer conexiones entre los organismos de redes especializadas, por ejemplo centros de investigación y bibliotecas especializadas en salud, con hospitales y clínicas. La red permitirá dotar al país de una infraestructura flexible, alta-mente confiable, de gran disponibilidad, con los últimos adelantos tecnológicos y extensa capacidad de crecimiento, que permita el desarrollo de la red de información automatizada de ciencia y tecnología y, una gran cantidad de usuarios por la disminución de los costos de transmisión. Las alternativas presentes y su comparación no se muestran por no estar descritas en la información estudiada. 8.1.2. Representación Conceptual del Sistema 8.1.2.1. Objetivos del Sistema El Sistema Automatizado de Información Científica y Tecnológica mediante la aplicación de modernas técnicas de telecomunicación, permitirá el acceso automático a bancos de información científica y tecnológica, económica y comercial existentes en el mundo. Este objetivo general se concreta y especifica en dos objetivos operativos: 1. Tener acceso a las bases de datos más importantes de las re-des de computación existentes en el mundo. 2. Estructurar y organizar una red nacional de información automatizada, entre todas las instituciones científicas y tecnológicas venezolanas. 186

8.1.2.2. Medio ambiente del sistema De acuerdo a los objetivos del sistema podemos, en una primera aproximación, decir que el medio ambiente de este sistema está formado por los siguientes elementos y sistemas: 1. Las instituciones científicas y tecnológicas venezolanas encargadas de alimentar y desarrollar las bases de datos nacionales. 2. Las instituciones científicas y tecnológicas o de otro carácter que utilizan los servicios del sistema regularmente. 3. Los usuarios individuales que acuden eventualmente a los centros de información. 4. Las bases de datos internacionales conectadas al sistema. 8.1.2.3. Estructura orgánica del sistema Las entradas del sistema están básicamente constituidas por información elaborada y almacenada en forma de bases de datos. Esta información podríamos clasificarla de acuerdo a su origen en nacional o inter nacional, pudiendo subdividir la internacional de acuerdo al país de origen (EE.UU., Canadá, Inglaterra, etc.) o de acuerdo a los sistemas a los cuales pertenece. Las salidas del sistema son los servicios que presta a los diferentes usuarios en forma de información elaborada, de acuerdo al pedido de éstos. Las formas de prestación de servicios contempladas son las siguientes: 1. Conexión de computadoras. 2. Conexión de terminales. 2.1. Con líneas dedicadas exclusivamente entre el usuario y el punto más cercano de la red. 2.2. Con líneas conmutadas a través del sistema telefónico. 3. Atención directa al público. Los componentes e interrelaciones del sistema, podemos visualizarlos de diferentes formas complementarias, de acuerdo a nuestro interés y grado de profundidad del conocimiento que deseemos.

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La topología de la Red Nacional de Información Automatizada es la siguiente:

La conexión internacional con Estados Unidos, se hace a través de los siguientes elementos:

Otro elemento importante de este sistema son las bases de datos nacionales, sin las cuales el sistema sería una red de conexión con sistemas extranjeros. Estas bases de datos son fundamentalmente las siguientes: — Catálogo colectivo de publicaciones periódicas. ? Bibliografía Venezolana Científica y Tecnológica. ? Proyectos de investigaciones en curso. ? Estadísticas del SAICYT. ? Base de datos biomédica. — Base de datos agrícolas. ? Base de datos en ciencias sociales y administrativas. — Base de datos en ingeniería. ? Base de datos en ciencias económicas. ? Otros.

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Ejercicio propuesto No. 1 En este caso del Sistema Automatizado de Información Científica y Tecnológica, escojamos al menos un objetivo, dos elementos de su medio ambiente y dos elementos de su estructura, y tratemos de relacionarlos, recordando que los objetivos tienen que ver con las salidas del sistema, el medio ambiente con las entradas y salidas y la estructura con la transformación de unas en otras.

8.2. EVALUACION Y ANALISIS DE PROYECTOS DE INNOVACION TECNOLOGICA 8.2.1. Funciones de la Ingeniería de Sistemas En la actualidad cualquier empresa que desea desarrollar un proyecto, o cualquier entidad financiera que vaya a financiarlo, desea evaluarlo en sus costos y beneficios, en sus desventajas y ventajas, para poder tomar decisiones con el menor grado de incertidumbre posible. Una gran parte de las metodologías desarrolladas hasta ahora, se ha basado en el análisis de costos y beneficios, tratando de reducir ambos a valores monetarios, logrando indicadores cuantitativos que permitan comparar alternativas. Esta es una concepción muy difundida. Sin embargo, este tipo de análisis ha sido muy criticado, pues muchos economistas, planificadores, gerentes, funcionarios estatales y responsables de tomas de decisiones, no aceptan la posibilidad de reducir todos los aspectos de un proyecto a términos monetarios. Esta es otra concepción que trata de establecer sus propios criterios. Establecer una metodología que pueda integrar ambas concepciones, es un problema importante para algunos tipos de proyectos donde la evaluación financiera es necesaria, en el sentido de que ésta debe estar por encima de un mínimo preestablecido, pero no es el factor determinante para considerar la evaluación como positiva, o sea, la evaluación financiera positiva es condición necesaria pero no suficiente. Este es el caso de los proyectos de innovación tecnológica, donde además del análisis financiero requieren de un análisis tecnológico-económico y social. Por otra parte, el grado de incertidumbre de estos proyectos, en cuanto a sus posibles repercusiones financieras, hace necesario acudir a otros aspectos, sociales y políticos, que permitan una visión más certera del destino del proyecto. Por supuesto, esto trae dificultades para detectar y acordar los criterios de evaluación y sus pesos relativos y, dificultades para definir las mediciones pertinentes a la cuantificación de tales criterios. Además, los proyectos de innovación tecnológica son por lo general proyectos pequeños y medianos, por lo cual no se les puede aplicar los análisis del tipo costo-beneficio por ser muy costosos. 190

Una metodología que tenga en cuenta todas estas características y dificultades, puede ser desarrollada a través del enfoque de sistemas como se expone a continuación, la metodología diseñada en el Fondo de Fomento de la Innovación Tecnológica (FINTEC).

8.2.2. Representación Conceptual del Sistema 8.2.2.1. Objetivos del Sistema El sistema o modelo, en este caso, tiene como objetivo: 1. Evaluar proyectos de innovación tecnológica a través de un conjuntó de criterios que respondan a aspectos tecnológicos, económicos, sociales y financieros. 8.2.2.2. Medio ambiente del sistema Para considerar el medio ambiente de este sistema vamos a tomar en cuenta otros sistemas que interactúan con él, donde se produce el control de las decisiones, donde se originan sus entradas y a donde van dirigidas sus salidas. Los sistemas que interactúan con nuestro modelo son los siguientes: 1. El sistema industrial venezolano, especialmente las pequeñas y medianas industrias en áreas de nuevas tecnologías. 2. El sistema de investigación industrial, donde con regularidad se producen ideas y prototipos que pudiesen convertirse en innovaciones. 3. El sistema financiero estatal, del cual proceden actualmente los fondos de FINTEC. 4. El sistema financiero privado nacional e internacional, el cual podría, en algunos proyectos, aportar fondos especiales. 5. Los grupos profesionales vinculados al desarrollo tecnológico, de los cuales proceden los evaluadores. 6. Los organismos estatales o privados con funciones similares o complementarias a FINTEC, por ejemplo, CORPOINDUSTRIA y CONICIT. 7. Los estatutos legales de FINTEC, que regulan toda la acción. El control de las decisiones que concierne a nuestro modelo, está en los siguientes grupos: 1. La Junta Directiva de FINTEC que decide sobre cuáles proyectos entran al sistema y considera las evaluaciones del sis-tema. 2. La Gerencia del Fondo que decide sobre los criterios de evaluación y controla los pasos de realimentación dentro del modelo.

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3. Los grupos de evaluación que ordenan y ponderan los criterios y proyectos sometidos a su consideración. El origen y destino de entradas y salidas conciernen a grupos ya considerados, pero que repetimos para cerrar este punto sobre el medio ambiente. Los proyectos se originan, fundamentalmente, en pequeñas y medianas industrias venezolanas, los criterios de evaluación los aporta la Gerencia y la evaluación se dirige a la Junta Directiva para la toma de decisiones. 8.2.2.3. Estructura orgánica del sistema Para describir la estructura de esta metodología vamos a seguir los pasos que generan la evaluación deseada. Un primer paso consiste en la generación de criterios evaluativos, así como el peso relativo de cada uno de los mismos. Los criterios deben cubrir aspectos económico-financieros, sociales, políticos y macroeconómicos. Esto se hace mediante la generación de criterios y su ordenamiento por medio de un grupo de expertos, involucrados en la metodología. E l segundo paso consiste en reunir un grupo de expertos generalistas en evaluación de proyectos y ordenar éstos con base en los criterios evaluativos y a la información suministrada por especialistas en el área en cada uno de los proyectos a evaluar, o cartera de proyectos. Esto produce una matriz de proyectos y criterios por cada experto, la cual se lleva mediante algoritmos especiales a una matriz colectiva de ordenamiento de los proyectos por criterio. El tercer paso es utilizar este ordenamiento, así como el peso relativo de los criterios para su consideración en un modelo matemático de programación entera, que escogerá el proyecto o proyectos que mejor cumplan con los criterios evaluativos, de acuerdo a los pesos relativos de cada uno y de manera que no se viole una serie de restricciones impuestas por el contexto económico, normativo, jurídico, etc.

Ejercicio propuesto No. 2 En este caso de la Evaluación y Análisis de Proyectos de Innovación Tecnológica, escojamos al menos un objetivo, dos elementos de su medio ambiente, dos elementos de su estructura y tratemos de relacionarlos, recordando que los objetivos tienen que ver con las salidas del sistema, el medio ambiente con las entradas y salidas, y la estructura con la transformación de unas en otras.

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8.3. MODELO DE DESAGREGACION TECNOLOGICA DE PROYECTOS 8.3.1. Funciones de la Ingeniería de Sistemas El caso de la desagregación tecnológica es un problema inverso a los que hemos comentado anteriormente. Aquí el problema consiste en desagregar en sus componentes y relaciones un sistema dado. En el caso de los países subdesarrollados, éste es un problema muy importante, pues permite adquirir experiencia sobre proyectos que vienen del exterior para una mejor adaptación y para una posterior fabricación de sistemas o partes similares. El modelo que vamos a estudiar como ejemplo, fue desarrollado por la Junta del Acuerdo de Cartagena (Pacto Andino), a través de un grupo de ingenieros provenientes de la subregión (Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia) con experiencia en proyectos industriales, especialmente en Petroquímica. El modelo se desarrolla dentro de este Acuerdo para ser consecuente con la decisión 84 (Bases para una política tecnológica subregional), donde la desagregación tecnológica de proyectos es identificada como uno de los instrumentos más importantes para alcanzar los objetivos de desarrollo tecnológico planteados en esta Decisión 84. El modelo propuesto es un método práctico resultante de: ? un análisis general del desarrollo de proyectos industriales, específicamente del sector petroquímico, desde su gestión hasta su culminación. — un análisis detallado de todas las actividades y elementos que forman parte y hacen posible la materialización tecnológica de proyectos petroquímicos. ? el rescate y sistematización de los esfuerzos aislados y personales que en materia de desagregación tecnológica, se han efectuado en la subregión. No observamos en la información disponible que se hayan planteado alternativas diferentes en el desarrollo de esta metodología, sin embargo, la escogencia de un sector (Petroquímica) supone la existencia de de alternativas más globales o parciales diferentes. 8.3.2. Representación Conceptual del Sistema 8.3.2.1. Objetivos del sistema Los objetivos del modelo se dividen en dos grupos, generales y específicos. Los objetivos generales son los siguientes: 1. Contribuir a implementar el desarrollo tecnológico de la subregión en los términos y propósitos contemplados en la Decisión 84.

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2. Otorgar a las empresas un instrumento de trabajo, de planificación, de programación, de desarrollo, de control y de evaluación, para proyectos industriales petroquímicos, en sus diferentes situaciones: antes y después de su realización. Los objetivos específicos del modelo son los siguientes: 1. Disponer de una herramienta de trabajo orientada a fortalecer la capacidad administradora y negociadora de las empresas, propiciando la consciente utilización de las capacidades tecnológicas de la subregión. 2. Disponer de un instrumento de trabajo que facilite la programación y el seguimiento del proyecto en sus diferentes situaciones en el tiempo. 3. Determinar y planificar los recursos de personal y materiales, necesarios para la buena ejecución del proyecto. 4. Conocer, con la debida anticipación, el monto de capital sin ataduras que es necesario disponer para financiar las posibles actividades o equipos que se pueden desarrollar o producir a nivel. subregional. 5. Fomentar y apoyar el desarrollo de la capacidad tecnológica subregional existente. 6. Reducir gradualmente la importación de plantas industriales en paquetes cerrados. 7. Promover la asimilación, adaptación e investigación tecnológica subregional, como consecuencia del mejor conocimiento de los proyectos industriales. 8.3.2.2. Medio ambiente del sistema Del análisis de los objetivos del sistema deducimos, en una primera aproximación, que el medio ambiente está formado por los siguientes elementos y sistemas: 1. La Junta del Acuerdo de Cartagena, su organización y normativa legal, especialmente las que se deriven de la Decisión 84. 2. Las empresas industriales y de ingeniería de la subregión. 3. Los proveedores extranjeros y nacionales de tecnología, con los cuales las empresas negocian la adquisición de equipos y sistemas. 4. Los organismos de financiamiento de los proyectos industria-les, tanto nacionales como internacionales. 5. Los sistemas tecnológicos de cada uno de los países de la subregión, incluyendo en ellos sistemas de información, los centros de investigación industrial y las empresas de ingeniería. 194

8.3.2.3. Estructura orgánica del sistema La metodología se centra en la desagregación de un proyecto industrial, tomando como ejemplo proyectos en el área de Petroquímica. El primer paso consiste en la identificación de las fases de un proyecto industrial, entendiéndose por fase al mayor agrupamiento de acciones, actividades y eventos que concurren y ocurren durante el desenvolvimiento de un proyecto industrial. En la concepción de un proyecto industrial, en forma general es posible visualizar fases de trabajo por las que atraviesa durante su desarrollo y que están bien definidas unas de otras, pero con acciones que las interrelacionan. El modelo ha identificado cinco fases de trabajo así: 1. Fase de Generación. 2. Fase de Financiamiento. 3. Fase de Realización. 4. Fase de Operación. 5. Fase de Comercialización. Este ordenamiento no implica necesariamente una secuencia de las actividades por realizar, pues muchas de ellas, de acuerdo con la modalidad de manejo del proyecto, deben y pueden ser efectuadas simultáneamente. El segundo paso es determinar, para cada una de las fases, las etapas y componentes fundamentales. Se entiende por etapas a las actividades y eventos susceptibles de ser agrupados como hitos, claramente diferenciados y articulados en su desarrollo. Componentes fundamentales son aquellos que identifican, caracterizan o sirven para materializar el proyecto en análisis y, que a la vez sustentan o complementan las actividades o acciones que se agrupan en cada etapa. La información disponible desarrolla esta parte de la metodología para las fases de financiamiento, realización y comercialización, que a continuación describimos. Fase de realización: Etapas: 1. Estudio de la fase. 2. Definición de la tecnología de procesos. 3. Ingeniería básica. 4. Ingeniería de detalle. 5. Servicio de compras. 6. Construcción y montaje. 7. Aceptación y puesta en marcha. Componentes fundamentales: 1. Procesos. 2. Equipos.

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Fase de comercialización: Etapas: 1. Estrategia de ventas. 2. Distribución y abastecimiento. 3. Evaluación. Componentes fundamentales 1. Productos. 2. Precio. 3. Recursos Humanos. Fase de financiamiento Etapas: 1. Análisis de las fuentes de financiamiento. 2. Consultas preliminares. 3. Selección de las fuentes de financiamiento. 4. Elaboración y presentación de la solicitud y participación de las fuentes de financiamiento. 5. Otorgamiento del financiamiento y administración del contrato. Componentes fundamentales 1. Recursos Humanos. 2. Capital. La metodología se complementa con la desagregación cualitativa, cuantitativa y descriptiva de etapas y componentes. Estas desagregaciones dan origen a planillas y formularios donde se vierten los análisis de cada una de las fases.

8.4. EL SISTEMA TELEFONICO VENEZOLANO 8.4.1. Funciones de la Ingeniería de Sistemas El sistema telefónico venezolano, es un ejemplo ilustrativo de un sistema en desarrollo, donde constantemente se están cumpliendo las diversas funciones de la Ingeniería de Sistemas, ya sea en la creación o modificación de subsistemas o en la modificación de los objetivos propios del sistema. El sistema nace a fines del siglo XIX, tratando de satisfacer necesidades locales de comunicación, sobre todo de las grandes ciudades. Esto hace que la demanda de comunicaciones personales se trate de satisfacer a través del servicio de pequeñas empresas, que aprovechando las posibilidades técnicas del nuevo invento (el teléfono) se establecen en Venezuela. Esta es una primera aproximación a la determinación del problema. 193

No será hasta 1930, cuando se crea una empresa de carácter nacional, Compañía Anónima Nacional Teléfonos de Venezuela (CANTV), por la concesión a un grupo privado nacional con preponderancia de capital extranjero. Los objetivos se amplían y coordinan al fundirse muchas pequeñas empresas y crearse la CANTV, pero persiste el objetivo principal de la comunicación para fines comerciales y personales. En 1953 el Ejecutivo Nacional decide nacionalizar esta empresa privada, al darle una importancia que hasta entonces no se la había concedido al sistema telefónico como medio de integración política. Ese papel lo había venido jugando el telégrafo, sistema que Juan Vicente Gómez desarrolló y controló en todo el país. La versatilidad y calidad de la comunicación telefónica se impone sobre el telégrafo, y el Estado le asigna objetivos, de carácter político (integrador y cohesionador del territorio nacional). A partir de 1958, con la democratización de las estructuras políticas, comienzan a introducirse otros objetivos en el desarrollo del sistema telefónico. Uno es, el corolario lógico de la nacionalización de 1953, el manejo de la empresa por técnicos y administradores nacionales. Esto conllevó a introducir elementos de aprendizaje y entrenamiento dentro del sistema, así como la planificación propia y la creación de una capacidad técnica que le permitiera discutir, a la CANTV, con los vendedores de equipos. Otros objetivos que se introducen con fuerza en la década de los setenta en este sistema telefónico, es su relación con el sistema económico nacional, productor de bienes y servicios y con el desarrollo de la ingeniería venezolana Vemos cómo el sistema telefónico venezolano, en un siglo de existencia, ha venido modificando y ampliando sus objetivos. En un principio cubría parcialmente las necesidades de comunicación de comercios y personas, y en estos momentos trata de satisfacer necesidades de comunicación de la población en general, particularmente a industrias y comercios, a niveles nacional e internacional, dándole prioridad a las comunicaciones del Estado y basándose en personal y organizaciones económicas venezolanas. Cada ampliación o modificación de los objetivos para cubrir nuevas necesidades, se realizó confrontando diversas alternativas, tanto técnicas como organizativas. En el caso de la búsqueda del manejo técnico y administrativo de la empresa por personal venezolano, se optó por una alternativa organizativa, donde se reunían los grupos de la propia empresa con los de Planificación, Desarrollo y Entrenamiento del Ministerio de Comunicaciones. Asimismo, se escoge la introducción de equipos de telecomunicaciones modernos para interconectar automáticamente, todas las ciudades y pueblos con servicio telefónico en el país. Esto debiera dar como resultado, la creación de una empresa moderna, con personal enteramente venezolano y con capacidad financiera para cubrir su propio desarrollo. 197

En general, observamos en este caso la modificación de los objetivos del sistema por diversas causas de orden político, económico y social y cómo esto ha generado opciones que se han confrontado entre sí. El material bibliográfico disponible (ver bibliografía) no permite apreciar porqué unas alternativas se impusieron a otras, pero el orden de las causas nos permite apreciar que fueron criterios complejos, técnicoeconómicos y políticos, que se confrontaron. 8.4.2. Representación conceptual del sistema Esta representación la vamos a realizar basándonos en el Plan 19751981 que la CANTV ha publicado; por lo tanto, estamos escogiendo la visión qué de la empresa tenía en ese momento el grupo que hizo dicho plan. Tendríamos una visión diferente si tomásemos otros planes u otros documentos, aunque se mantuviesen en común algunos objetivos. 8.4.2.1. Objetivos del sistema A través de la presentación de los objetivos de la empresa (CANTV) el plan 1975-1981 expresa los objetivos que se le asignan al sistema telefónico que ella administra y desarrolla. Se parte de un objetivo superior, el cual se expresa así: "Prestar los servicios de telecomunicaciones y conexos que el país requiere, al menor costo social y de manera de apoyar y estimular el desarrollo económico y social". Para la consecución de este objetivo se definen dos grupos de objetivos intermedios: objetivos del producto, los cuales determinan las características que deben poseer los servicios de telecomunicaciones y, objetivos organizacionales, los cuales se refieren a las características que debe presentar la empresa para contribuir a la consecución del objetivo superior. Los objetivos del producto son los siguientes: 1. Contribuir al desarrollo de las actividades de seguridad del país. 2. Facilitar la integración de las actividades del sector Gobierno y de las actividades económicas y sociales a nivel nacional e internacional. 3. Contribuir y aumentar la eficiencia de las actividades de los sectores productivos y de la administración pública. 4. Contribuir a la difusión de la educación y la cultura. 5. Contribuir a la integración latinoamericana y en especial de la Subregión Andina.

Los objetivos organizacionales son los siguientes: 1. Tener una capacidad de crecimiento acorde con el incremento de las necesidades de servicios y de adaptación a la variación de dichas necesidades. 2. Contar con suficiente estabilidad como institució n, de forma tal, que los cambios en el medio no comprometan la consecución de sus objetivos. 3. Disponer de suficiente independencia en lo relativo a tecnología y obtención de recursos, de manera de poder alcanzar sus objetivos. 4. Ser eficiente en la utilización de los recursos. Estos objetivos, a su vez, están acotados por políticas que definen criterios cualitativos y prioridades, que no expresaremos aquí para no extendernos demasiado. 8.4.2.2. Medio ambiente del sistema De acuerdo a los objetivos del sistema, tenemos una primera aproximación a las interrelaciones necesarias. Sin embargo, para complementarla debemos observar y analizar los principales programas (actividades) que se van a desarrollar para cumplir dichos objetivos. De esta manera podemos deducir el medio ambiente de este sistema. Este mismo procedimiento lo vamos a seguir para determinar la estructura orgánica del sistema, pero por fines de presentación, comenzaremos por el medio ambiente. El plan divide las actividades en tres grupos de programas; el primero en relación a las actividades de prestación de servicios: servicio telefónico, servicio télex, otros servicios; el segundo grupo en relación a los recursos: recursos planta (infraestructura material), recursos humanos y recursos financieros y, el tercero, en relación a las actividades de dirección: planificación, estudios de nuevos servicios, fabricación, desarrollo tecnológico y desarrollo de la organización. Del análisis de estos programas y de íos objetivos definidos llegamos a la siguiente descripción del medio ambiente: 1. Los usuarios se agruparán de acuerdo a las siguientes prioridades: 1. Instituciones y personas relacionadas con las actividades de seguridad del país y sus habitantes. II. Instituciones del Estado, industrias básicas, servicios básicos, industrias no básicas, otros servicios y comercios. III. Suscritores residenciales que guarden relación con instituciones importantes del Estado, con servicios básicos e industrias básicas.

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IV. Resto de suscritores. 2. Elementos que se derivan del programa Servicio Telefónico: I. Poblaciones mayores de 1.500 habitantes serán dotadas de servicio telefónico, de acuerdo a los lineamientos del V Plan de la Nación. II. Se introducen nuevos servicios: Discado Directo Internacional (DDI), Discado Directo a Extensiones (DDE) y Servicio Móvil Terrestre (SMT). Esto implica considerar adecuadamente los países con los que se tenga DDI, las grandes empresas que puedan utilizar el DDE y el parque automotriz susceptible de utilizar el SMT. III. Los 30 centros definidos como estratégicos en el V Plan de la Nación, se considerarán prioritarios (Caracas, Maracaibo, Valencia, Barquisimeto, San Cristóbal, etc.). 3. Elementos que se derivan del programa Servicio Télex: 1. Las poblaciones mayores de 20.000 habitantes se atenderán de manera de satisfacer la totalidad de su demanda, de acuerdo al V Plan de la Nación. II. Los 30 centros estratégicos establecidos en el V Plan de la Nación serán atendidos con carácter prioritario. 4. Elementos que se derivan del programa Planificación: I. El organismo encargado de la planificación nacional

(CORDIPLAN) y los otros grupos de planificación del país, servirán de marco general de planificación.
II. III. IV. Organismos internacionales con sus lineamientos de política, especialmente aquellos de la Subregión Andina. Los grupos de estudios e investigaciones que en el campo de planificación económica, social y espacial actúen en el país. El sector de comunicaciones orienta directamente la planificación del sistema.

5. Elementos que se derivan del programa Estudio de Nuevos Servicios: I. Usuarios de teleprocesamiento de datos para la instalación de una red conmutada de datos. 6. Elementos que se derivan del programa Fabricación de Equipos de Telecomunicaciones: I. Industrias metalmecánica, eléctrica y electrónica nacionales. II. Industrias metalmecánica, eléctrica y electrónica internacionales. 200

III. Organismos estatales planificadores y financiadores de la industria nacional. 7. Elementos que se derivan del programa Desarrollo Tecnológico: I. Organizaciones nacionales e internacionales encargadas de establecer normas. II. Industrias, universidades y centros de investigación nacional e internacional. Otras administraciones de telecomunicaciones. III. Contrataciones con universidades nacionales o empresas consultoras venezolanas. 8. Elementos que se derivan del programa Recursos Planta: I. Proveedores nacionales e internacionales de la planta (infraestructura material) necesaria para prestar los servicios de telecomunicaciones: terminales telefónicos, monederos, centrales de conmutación locales, centrales de conmutación nacional, centrales de con-mutación internacionales, edificios, cables, equipos de radio y microondas. II. Empresas nacionales de ingeniería (consultoras y de construcción). 9. Elementos que se derivan del programa Recursos Humanos: I. El nuevo personal ingresará preferentemente, en los eslabones más bajos de cada área. II. Instituciones nacionales y extranjeras formadoras de personal en las áreas que cubre la empresa. III. Administraciones extranjeras a fin de realizar pasantías. 10. Elementos que se derivan del programa Recursos Financieros: I. Tarifa de los diferentes servicios: Su aprobación está en manos del Ejecutivo Nacional y del Congreso Nacional. II. Contratos colectivos. III. Inflación nacional e internacional. Intereses nacionales e internacionales. IV. Fuentes nacionales e internacionales de financiamiento.

Esta es una primera aproximación al medio ambiente de este sistema; un segundo paso sería agrupar estos elementos en otros sistemas, de acuerdo a sus relaciones entre sí y con el propio sistema telefónico. 8.4.2.3. Estructura orgánica del sistema Como dijimos, del mismo análisis de objetivos y programas podemos derivar la estructura orgánica del sistema telefónico, que consiste en determinar los componentes e interrelaciones que permitirán transformar

las entradas y salidas. Las salidas del sistema se deducen por una parte de los objetivos del producto y por otra de los programas de servicios (telefónico, télex y otros).
Recordemos los objetivos del producto: 1. Contribuir al desarrollo de las actividades de seguridad del país. 2. Facilitar la integración de las actividades del sector Gobierno y de las actividades económicas y sociales a nivel nacional e internacional. 3. Contribuir a aumentar la eficiencia en las actividades de los sectores productivos y de la administración pública. 4. Contribuir a la difusión de la educación y la cultura. 5. Contribuir a la integración latinoamericana y en especial de la Subregión Andina. Estos objetivos los consigue a través de la prestación de servicios de telecomunicaciones, principalmente del telefónico y de aquellos otros que se derivan o sustentan en éste. Estos servicios son los siguientes; ? Servicio Telefónico Privado Residencial. — Servicio Telefónico Privado no Residencial. ? Servicio Telefónico Público. — Servido Telefónico a tiempo determinado. ? Servicios Telefónicos especiales. — Servido Télex ? Servicios de circuitos privados. ? Servicio de transporte de programas de audio. ? Servicios de transporte de programas de TV. ? Servicio de Radio para el Ejecutivo Nacional. ? Servicio de TV para el Estado. ? Servicios en estudio. En cuanto a las entradas al sistema, podemos verlas de acuerdo a como la presentan los programas de recursos: planta, personal y financieros. De acuerdo con esto, tendríamos un conjunto de recursos que permanentemente se van integrando al sistema, de manera que aumentan y modifican los servicios, tanto cualitativa como cuantitativamente. 202

La planta telefónica está formada por: A. Terminales (teléfonos y monederos). B. Red local (interconexión entre suscritores y centrales locales). C. Red de Larga Distancia Nacional (interconexión entre ciudades y poblados venezolanos). D. Red de Larga Distancia Internacional (interconexión entre Venezuela y otros países). El personal que la empresa necesita para desarrollar sus labores, ha sido clasificado, de acuerdo a sus funciones y destrezas, en el Manual de Personal. Esta clasificación exhaustiva permite determinar con precisión la entrada de personal al sistema. Sin embargo, lo, complejo de la clasificación impide que la vertamos en este texto, pero sí podemos conformarnos con clasificaciones más gruesas como son: A. Por la forma de contratación (tiempo determinado e indeterminado). B. Por edad y sexo. C. Por niveles de remuneración. D. Por niveles de educación formal. E. Por antigüedad en la empresa. F. Por tipos de actividad (empleados y obreros). G. Por destrezas técnicas. Los recursos financieros provienen fundamentalmente de los ingresos operacionales (prestación de los servicios ya mencionados), pero también se capta dinero adicional por aumento de tarifas de los servicios, capitalización de los accionistas y créditos a corto, mediano y . largo plazo. Los componentes e interrelaciones de este sistema tan complejo, pueden verse desde diferentes ópticas. Vamos a presentar varios de ellos, que son complementarios, siendo más importante uno u otro, de acuerdo a nuestro interés particular sobre el sistema. De acuerdo a las actividades que se realizan, podemos ver estos componentes como programas (ya mencionados): servicio telefónico, servicio télex, otros servicios, planificación, estudio de nuevos servidos, fabricación, desarrollo tecnológico, desarrollo de la organización, recurso planta, recursos humanos, recursos financieros. De acuerdo a las funciones necesarias dentro de la empresa para desarrollar el sistema telefónico, los componentes e interrelaciones se pueden ver como sistemas interactuando: sistema de dirección, sistema de personal, sistema financiero, sistema de adquisición de bienes y servicios, sistema de servicios internos, sistema de desarrollo de la planta, sistema comercial y sistema de mantenimiento y operación.

De acuerdo a la estructura organizativa se puede ver el siguiente organigrama (diciembre, 1974).

De acuerdo a la estructura técnica de la planta telefónica; aquí la complejidad de la representación es grande, pero con el sentido de ejemplificar, representaremos uno de los elementos más sencillos: la estructura jerárquica de la red de larga distancia nacional automática (1974).

Estas visiones y otras más pueden complementar adecuadamente la compleja estructura de este tipo de sistema. Hemos visto cuatro ejemplos de cómo la Ingeniería de Sistemas con su enfoque de sistemas, es capaz de plantear problemas ante necesidades. y demandas insatisfechas con sus correspondientes alternativas de solución mediante sistemas o modelos. Estos ejemplos podrían ampliarse en cantidad y en profundidad, pero el espacio y los objetivos del Curso lo impiden. Queda en manos de ustedes, tomar otros ejemplos (con la documentación apropiada) y ejercitarse para aprender cómo en cada caso se resolvieron o no las necesidades iniciales.

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS EJERCICIO No. 1 El objetivo escogido es: 1. Tener acceso a las bases de datos más importantes de las redes de computación existentes en el mundo. Los elementos del medio ambiente son: 1. Las bases de datos internacionales. 2. Los usuarios individuales que acuden eventualmente a los centros de información. Los elementos de la estructura escogidos son: 1. La Red Nacional de Información Automatizada. 2. La Conexión Internacional con Estados Unidos. Las relaciones entre estos elementos son las siguientes: La conexión internacional con Estados Unidos conecta la Red Nacional con las bases de datos de este país, pudiendo los usuarios individuales tener acceso a ellas acudiendo a cualquier centro nacional de la Red.

EJERCICIO No. 2 El objetivo es: 1. Evaluar proyectos de innovación tecnológica a través de un conjunto de criterios que respondan a aspectos tecnológicos, económicos, sociales y financieros. Los elementos del medio ambiente son: 1. Las pequeñas y medianas industrias en áreas de nuevas tecnologías. 2. La Junta Directiva de FINTEC.

Los elementos de la estructura serán los tres pasos que constituyen la metodología: 1. Generación de criterios evaluativos. 2. Ordenación de proyectos por grupos de especialistas. 3. Modelo matemático de escogencia de proyectos, de acuerdo a los criterios. La relación será la siguiente: Las empresas presentan proyectos de innovación a la Junta Directiva de FINTEC, la cual decide sobre si serán evaluados o no. En caso de que así sea, se someterán a la metodología expresada por los tres pasos mencionados, lo cual resultará en evaluaciones que considerará la Junta Directiva para su financiamiento.

AUTOEVALUACION En cada uno de los casos: ? Sistema Telefónico Venezolano ? Modelo de Desagregación Tecnológica de Proyectos, escoja al menos dos objetivos, dos elementos de su medio ambiente y dos elementos de su estructura, y trate de relacionarlos recordando que los objetivos tienen que ver con las salidas del sistema, el medio ambiente con las entradas y salidas y la estructura con la transformación de unas en otras.

PRESCRIPCIONES En caso de que haya tenido problemas en la contestación de la Autoevaluación, repase los ejercicios propuestos y las secciones 8.3, (Modelo básico de desagregación tecnológica) y 8.4. (El sistema telefónico venezolano).

BIBLIOGRAFIA JUNTA DE ACUERDO DE CARTAGENA. Modelo básico de desagregación tecnológica, 1979, Editorial Universo, Lima, Perú. 1979. CALLAOS,. Nagib. Enfoque de sistemas en el Análisis de Proyectos, en el Seminario de Valorización de Resultados de Investigación Tecnológica, Caraballeda, Venezuela. 1982. DIRECCION DE INFORMACION CIENTIFICA Y TECNOLOGIA, CONICIT. Sistema Automatizado de Información Científica y Tecnológica, (SAICYT), CONICIT, mimeo, Caracas, Venezuela. 1982, CANTV. Plan 1975-1981, CANTV Caracas, Venezuela. 1976.

UNIDAD 9 RESPONSABILIDAD SOCIAL DEL INGENIERO DE SISTEMAS INTRODUCCION Esta última Unidad del Curso pretende llamar la atención del estudiante sobre la responsabilidad del ingeniero ante la sociedad que le ha encomendado la tarea de diseñar y poner en marcha nuevos sistemas productivos (de bienes y servicios). Comprender este trabajo de diseño como una tarea social no como una forma individual de aplicación de conocimientos y de subsistencia, es un primer paso de importancia. Trataremos de discutir sobre esta responsabilidad social, enfocando nuestra atención sobre tres temas de gran actualidad. El primero es sobre la participación de grupos diferentes a los especialistas en las labores de diseño. El segundo versará sobre los costos sociales de los nuevos proyectos y cómo tomarlos en cuenta y, el tercer aspecto tratará ya específicamente sobre la responsabilidad social del diseñador. De esta manera concluiremos el Curso, discutiendo críticamente la forma cómo el ingeniero de sistemas cumple su papel en la búsqueda de satisfacer necesidades sociales. OBJETIVOS Dadas situaciones problemáticas relativas al diseño y puesta en marcha de nuevos sistemas, proponer formas de participación y mecanismos de control social a considerar en el análisis de la situación, que orienten las soluciones que contribuyan a la satisfacción de necesidades sociales.

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ESQUEMA DE CONTENIDO Pág. 9.1. Diseño y participación ..........................................................217 9.2. Evaluación tecnológica. Costos sociales de nuevos proyectos ..........................................................................220 9.3. Responsabilidad social del diseñador ......................................221 Autoevaluación ..........................................................................225 Respuesta a la Autoevaluación .....................................................227 Prescripciones ...........................................................................228 Bibliografía ...............................................................................229

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9.1. DISEÑO Y PARTICIPACION El diseño en nuestros días se ha convertido en un proceso consciente, dirigido a la búsqueda de nuevos productos o procesos o a la modificación de los ya existentes. El diseñador profesional, el ingeniero y en especial el ingeniero de sistemas, junto con sus instrumentos (calculadoras, manuales, mesas de dibujo, etc.) se ha convertido en el núcleo de un proceso diferenciado pero estrechamente vinculado a las funciones de producción de una empresa. Veamos cómo el diseño moderno ha sido producto del proceso de industrialización, en tanto que proceso diferenciado. Los principales elementos que lo han conformado son los siguientes. a) Producción de fábrica. La introducción del sistema de fábricas supuso que el artesano no fuera un agente independiente, ya que no podía negociar y discutir con su cliente las características específicas del objeto que se le encargaba producir. La función de diseño debía pasar a manos de algún otro que recibiera las instrucciones del cliente, las reformulara y las pasara al obrero de producción. b) División del trabajo Cada tarea especializada supone la existencia de un método formalizado que divida al producto entero en componentes y después garantice que estos componentes, una vez fabricados, puedan incorporarse al producto final. Este es uno de los aspectos fundamentales del diseño y de la Ingeniería de Sistemas. e) Organización Científica del trabajo La separación del diseño de la confección significa que cada uno se considera por separado. De esta manera, las labore de diseño se independizan más aún en la búsqueda de mayor eficacia y eficiencia, aplicando nuevas técnicas organizativas. d) Mecanización La división formal del producto final en pequeños componentes, . no sólo facilita la división del trabajo y la organización científica sino que también, allana el camino a la mecanización, pudiendo considerarse el diseñó de cada componente por separado. e) Economías de escala El: diseño moderno. toma en cuenta, introduciendo nuevos criterios, el proceso de fabricación, el proceso de distribución, el proceso de comercialización y las necesidades generales de la industria y comercio (estandarización, obsolescencia). El proceso de diseño tiende a centralizarse junto con las otras funciones de la empresa. f) Automatización La introducción de computadoras en las fabricas, ha traído como consecuencia una mayor centralización de los procesos de diseño, pero al mismo tiempo una mayor facilidad para cambiar los diseños originales dentro de ciertos parámetros.

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Esta tendencia del diseño moderno, especialización y centralización , nos lleva a pensar que la sociedad como conjunto debe establecer mecanismos sociales control que puedan ejercer, en general, sobre la introducción de nuevas tecnologías, de manera de preservar el medio ambiente, la salud humana y conservar los recursos escasos. En la actualidad podemos observar que en forma general existen tres mecanismos de control sobre la tecnología: 1. Control por la industria y el comercio Se supone que los mecanismos del mercado competitivo hace que las decisiones sobre inversión, investigación y desarrollo, producción, etc., las tomen los gerentes, industriales, financistas, de acuerdo a las necesidades del consumidor expresadas en el mercado. Sin embargo, la motivación de beneficios en el corto y mediano plazo no lleva a la utilización más racional de los recursos en el largo plazo, y puede, y de hecho lo hace, llevar a distorsiones sociales en el desarrollo de nuevas tecnologías. El sistema político hace posible establecer controles, a través de decisiones legislativas, sobre las limitadas motivaciones de beneficios. 2. Control gubernamental Las instituciones estatales de política científica y tecnológica a través de regulaciones y decisiones sobre asignación de fondos, controlan en alguna medida la introducción de tecnologías. La participación social es de carácter indirecto. Sin embargo, es a través de los proyectos públicos cómo las decisiones (o ausencia de ellas) se manifiestan en la introducción de tecnologías. En Venezuela este tipo de participación es casi nula, pues no se conocen públicamente con anticipación los proyectos. Existe un control indirecto a través del Congreso, cuando es necesaria la aprobación de créditos, pero rara vez se analizan consideraciones tecnológicas. Las actividades de defensa no están sometidas a casi ningún tipo de control social. 3. Grupos de presión y asociaciones Las acciones de estos grupos con intereses sectoriales van dirigidas hacia el Gobierno y hacia los consumidores en general. El primer grupo de acciones se concreta en el establecimiento de nuevas regulaciones o en la modificación de algunas existentes; así mismo se manifiestan a veces en tratar de influir políticas particulares del Gobierno, El segundo grupo tiene como objetivo conseguir mejoras de los fabricantes a través de cambios masivos en la conducta de los consumidores, utilizando "los mecanismos del mercado". En Venezuela han estado apareciendo algunas de estas asociaciones, pero en general sus acciones han sido muy limitadas. Como vemos, la participación directa del ciudadano en los mecanismos de control de las nuevas tecnologías es casi inexistente. Los que toman decisiones sobre diseño de productos, procesos y sistemas, están

libres de presiones sociales; sólo se verán las consecuencias cuando ocurren desastres importantes y, es entonces cuando se toma en cuenta directamente la opinión de ciudadanos o grupos, con un control a posteriori, Esto ha venido generando una creciente preocupación por la participación. El ciudadano común y corriente está comprendiendo, que las decisiones gubernamentales o de empresarios privados sobre nuevos sistemas, lo van a afectar tarde o temprano, positiva y negativamente y quiere participar en la toma de decisiones. La participación puede lograrse por diferentes vías: 1. Participación industrial Hasta ahora los trabajadores se han preocupado casi exclusivamente del cambio tecnológico en cuanto éste amenaza su seguridad económica o su experiencia profesional. Ahora, cada vez existe una mayor preocupación por incidir en la toma de decisiones sobre los productos mismos, su calidad, su seguridad, introduciendo nuevos criterios en las decisiones empresariales. Diversas formas de autogestión se han estado ensayando en el mundo, con resultados alentadores en cuanto a la participación ciudadana, pero todavía son muy pequeños y pardales. 2. Participación en la planificación La forma más directa de asegurar que las necesidades de los usuarios se reflejen en un diseño o en un plan, es preguntarle a la gente qué quiere y qué problemas quiere solucionar. Esto puede hacerse a través de encuestas, cuestionarios, entrevistas, etc. y refrendarlo en el momento de tomar las decisiones de ejecución con consultas, referéndum, etc. Por supuesto, un proceso dé planificación con-junta entre estos dos momentos es necesaria para una planificación efectiva. Rara vez observamos en Venezuela procesos de este tipo. 3. Planificación mediadora . Los diferentes grupos que participan, en una decisión, en caso de intereses contrapuestos, deben ser capaces de negociar entre ellos para llegar a. soluciones intermedias. Esto se ha dado en llamar planificación mediadora, o sea, la representación de intereses por medio de especialistas que llegan a acuerdos sobre las decisiones. 4. Control descentralizado La descentralización, desde el punto de vista de la participación, tiene como virtud principal, acercar al ciudadano y a sus organizaciones primarias, a la toma de decisiones. En este momento se libran interesantes debates, muchas veces poco académicos, sobre el tema y es una de las esperanzas para una participación más efectiva. Cómo se van a desarrollar. y complementar estos y otros mecanismos de planificación hacia el futuro, es algo incierto. Lo que sí podemos aseverar es que el interés del ciudadano por participar es creciente 219

y el ingeniero de sistemas, como responsable del diseño de muchas innovaciones tecnológicas, debe tomarlo en cuenta cada vez más, introduciendo en sus criterios de diseño este interés y necesidad.

Ejercicio propuesto No. 1 En una playa venezolana cerca de una pequeña población, se va a construir un complejo turístico de grandes proporciones. Este proyecto, sin lugar a dudas, va a afectar la vida de la zona, sus relaciones con el resto del país y el propia medio ambiente. A usted, como. ingeniero de sistemas, le ha encomendado el grupo financiero . que promueve el proyecto, el diseño de los servicios de la zona, tanto los nuevos como la modificación de los existentes. ¿Cuáles mecanismos de control, social y formas de participación propondría usted? 9.2. EVALUACION TECNOLOGICA Una de las propuestas para el control social de la tecnología que ha despertado interés, es la evaluación tecnológica, La idea básica es la de constituir instituciones especiales, dirigidas por especialistas, encargadas de examinar los planes y los proyectos tecnológicos de los sectores públicos y privados, en nombre de los intereses públicos. En Venezuela algunas instituciones tienen atribuciones para ejercer estas acciones; el Colegio de Ingenieros de Venezuela como órgano asesor del Estado podría hacerlo. En líneas generales,. las evaluaciones tecnológicas se relacionan con el efecto de las nuevas tecnologías o productos, tanto en el medio ambiente físico cómo en el social. Es decir, que toman en cuenta los efectos en las condiciones de trabajo y de vida, en el bienestar y en la salud, en la contaminación y en la utilización de los recursos naturales. Este tipo de evaluación es diferente a la que podrían realizar entidades gubernamentales ó los propios fabricantes, pues éstos tienen intereses directos en los proyectos y por consiguiente, no están en condi- ciones de ofrecer un análisis objetivo e imparcial. Esta evaluación de planes y proyectos, previa a su instalación, es un avance con respecto a la situación actual donde hay que esperar a que surjan los problemas y los efectos indeseables para controlarlos. ¿Cómo hacer esta evaluación sin que se convierta en un factor inhibidor de la innovación y del progreso? No está claro todavía, sin embargo, es una forma de darle peso a ciertos criterios que hasta ahora no se han tenido debidamente en cuenta entre los criterios de diseño. Es posible que así podamos considerar ciertos costos sociales que hasta ahora no hemos tenido en cuenta. 220

La evaluación tecnológica es esencialmente un proceso, una actividad cuyo fin es. influir en la política. Algunas de las técnicas que utilizan son las siguientes 1. Previsiones tecnológicas Estas envuelven una variedad de técnicas que buscan información sobre las .posibilidades de que se produzcan innovaciones y desarrollos tecnológicos así como efectos derivados de su introducción, positivos o negativos. La técnica delphi es una de las más difundidas; con ésta interactúan las opiniones de especialistas en forma individual, aislando: efectos de prestigio o liderazgo, buscando un consenso. 2. Análisis de costos y beneficios La base de este análisis es la reducción de todos los costos y beneficios a valores monetarios. Esta técnica ha sido bastante criticada por la imposibilidad de traducir factores a valores monetarios. Por ejemplo, el número de accidentes mortales en una autopista o el valor de un edificio histórico. 3. Control social Estas técnicas se basan en la "construcción" de indicadores sociales relacionados con la tecnología, que 'combinados con los datos económicos y técnicos para obtener un análisis de costos y beneficios sociales. Estas técnicas tienen limitaciones como son la tendencia marcada a la cuantificación, con la Omisión de factores 'sociales' importantes y factores subjetivos no cuantificables. El hecho de que muchas de estas técnicas se basen en la casi exclusiva opinión de expertos, reduce enormemente su valor, pues no se produce la participación de la ciudadanía, que como vimos anteriormente, es uno de los elementos que se está imponiendo actualmente. Por lo tanto, debe profundizarse la búsqueda de aquellas técnicas donde la opinión de los especialistas sea el marco en que los ciudadanos expongan sus necesidades. 9.3. RESPONSABILIDAD SOCIAL DEL DISEÑADOR La responsabilidad social del diseñador ante una sociedad que le ha "encomendado" la tarea de contribuir decisivamente á satisfacer necesidades materiales, es muy grande. Y lo es mucho más en circunstancias donde la participación ciudadana ha sido represada por diferentes procesos económicos, políticos y culturales. Esta responsabilidad no puede ser eludida con una actitud neutral, o con la excusa que las decisiones se toman "arriba". Los problemas de diseño contienen objetivos inicialmente deseó nacidos y, también conocidos, criterios subjetivos y objetivos, y su resolución implica, tanto descubrir como solucionar problemas.

Los problemas de diseño conllevan en sí mismos, inevitablemente, cuestiones morales, de valores, creencias y relaciones personales y socia-les, tales como: ¿para quién es el diseño? ¿qué es el diseño? y ¿cómo debería resolverse? Por lo general, es difícil hacer una formulación objetiva del problema sin incluir implícita o explícitamente alguna referencia al modo en que podría resolverse. Esto hace que por lo general no exista un contexto objetivo en el que pueda juzgarse la adecuación de una solución; sólo existen soluciones satisfactorias, no soluciones correctas. Todos estos aspectos complejos, interactuantes e interdependientes de los problemas de diseño, hacen que debe encarársele de una forma abierta. Los diseñadores de sistemas, en el proceso de diseño, están en una situación de poder en cuanto pueden limitar la acción social. El diseñador de sistemas está en la privilegiada situación de definir y reconocer varias facetas y criterios de los problemas sociales que estudia. Este poder implica también, responsabilidad ante la sociedad. Cada vez que impone restricciones, las está imponiendo a la sociedad, cada vez que pasa por alto factores que pueden en el corto o en el largo plazo causar daños, se los está infringiendo a la sociedad. Al diseñador responsable no le queda otro camino, en esta sociedad que le ha dado esta importante tarea, que tomar conciencia de su responsabilidad en el contexto actual, luchar para aumentar la participación ciudadana en los procesos de diseño con lo cual, su responsabilidad la compartirá con un mayor número de personas, y tratar de producir las "mejores" soluciones dentro de sus limitaciones individuales.

RESPUESTA A LOS EJERCICIOS EJERCICIO No. 1 a. Evaluación de organismos gubernamentales con conocimientos del problema (MARNR, empresas e institutos de servicios, MINDUR, etc.) b. Evaluación especial de organismos asesores del Ejecutivo (Colegio de Ingenieros de Venezuela). c. Evaluación de organismos regionales (Corporación regional, Asamblea Legislativa, Concejos Municipales). d. Evaluación de organismos privados (ASOVAC, Federaciones de Trabajadores, Asociaciones de Vecinos). e. Consulta pública sobre posibles repercusiones de los nuevos servicios. f. Participación de trabajadores del proyecto y de vecinos de la zona en. la planificación del proyecto. g. Difusión amplía de la información.

AUTOEVALUACION Dé ejemplos en cada uno de los ejercicios que se exponen a continuación, de mecanismos de control social o de formas de participación que usted propondría como diseñador involucrado en el problema. 1. CADAFE tiene entre sus planes. estudiar la conveniencia de instalar plantas que utilizan energía nuclear para generar energía eléctrica y, cubrir así el déficit energético que tendrá Venezuela a partir del año 2000. La prolongación de la Avenida Boyacá (Cota Mil) en Caracas, para unirla con la autopista Caracas-La Guaira, puede beneficiar enormemente a la población caraqueña que se desplaza en automóviles. Sin embargo, grupos de vecinos de las urbanizaciones de San José y La Pastora se oponen, pues consideran que se destruye parte de sus urbanizaciones (con el deterioro del patrimonio histórico que esto implica). Existe otra alternativa, con un desvío considerable que aumenta un 20% los costos del proyecto. Una nueva medicina se está produciendo en el país. Se tienen informaciones de que en EE.UU. han comenzado investigaciones sobre ella por denuncias del público consumidor y de asociaciones médicas sobre posibles efectos secundarios que ella produciría.

2.

3.

RESPUESTA A LA AUTOEVALUACION 1. a. Evaluación de organismos gubernamentales con conocimientos del problema (Consejo de la Industria Nuclear, Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas. Ministerio de Energía y Minas). b. Evaluación legislativa (Comisiones del Congreso). c. Evaluación especial de organismos asesores del Ejecutivo (Colegio de Ingenieros de Venezuela). d. Difusión de la información proveniente de estas evaluaciones. e. Consultas en las regiones donde vayan a funcionar las plantas. 2. a. Evaluación por asociaciones de vecinos, con apoyo técnico del Concejo Municipal. b. Evaluación por organismos asesores del Ejecutivo (Colegio de Ingenieros de Venezuela). c. Consulta a la ciudadanía de Caracas sobre las alternativas posibles. d. Difusión de la información proveniente de las evaluaciones. e. Inclusión de representantes de los vecinos en la Comisión de planificación del proyecto. 3. a. Evaluación por parte del Ministerio de Sanidad. b. Evaluación por parte de los trabajadores de la empresa, con apoyo del Ministerio de Sanidad. c. Evaluación por otro laboratorio independiente, universitario por ejemplo. d. Difusión de la información proveniente de las evaluaciones.

PRESCRIPCIONES En caso de haber tenido dificultades para responder las preguntas, estúdiese nuevamente la sección 9.1. DISEÑO Y PARTICIPACION.

BIBLIOGRAFIA ELLIOT, David y CROSS, Nigel. Diseño, tecnología y participación. (Textos de la Open University); Editorial Gustavo Gili, S.A. Barcelona, 1980. y ELLIOT Ruth. El control popular de la tecnología. Editorial Gustavo Gili, S.A., Barcelona, 1980.

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