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Examinando los pozos productores: Supervisin de los sistemas ESP

En campos marginales y ambientes remotos, la supervisin activa y en tiempo real de los sistemas de bombeo elctrico sumergible aporta valor tanto tangible como intangible a los activos de produccin. Los datos de sensores de fondo de pozo, la conectividad sin precedentes, los poderosos programas de computacin y los conocimientos tcnicos oportunos ayudan a los operadores a evaluar el desempeo de las bombas, predecir su falla, identicar problemas de pozos y controlar las bombas a distancia. Estas nuevas capacidades se combinan para reducir los costos operativos e incrementar la produccin y el ujo de caja.

Ron Bates Signal Hill Petroleum, Inc. Signal Hill, California, EUA Charlie Cosad Abingdon, Inglaterra Lance Fielder Alex Kosmala Cambridge, Inglaterra Steve Hudson Aethon I LP Dallas, Texas, EUA George Romero Garden Grove, California Valli Shanmugam Dallas, Texas

Por su colaboracin en la preparacin de este artculo se agradece a Usman Ahmed y Lorne Simmons, Sugar Land, Texas, EUA; y a Bertrand Theuveny, Cambridge, Inglaterra. espWatcher, InterACT, LiftPro, MultiSensor y Phoenix son marcas de Schlumberger. Poseidon es una marca registrada del Instituto Francs del Petrleo (IFP), Total y Statoil; Schlumberger posee la licencia de la tecnologa.

1. Spears and Associates, Inc.: Oileld Market Report 2003, Tulsa, Oklahoma, EUA: 6 http://www.spearsresearch.com/OMR/OMRMain.htm, (se accedi el 21 de abril de 2004). 2. Para mayor informacin sobre los diferentes mtodos de levantamiento articial, consulte: Fleshman R, Harryson y Lekic O: Articial Lift for High-Volume Production, Oileld Review 11, no. 1 (Primavera de 1999): 4863.

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Ms del 90% de los pozos productores de petrleo requieren alguna forma de levantamiento articial. La mayora de estos pozos se encuentran ubicados en campos marginales, tambin conocidos como campos maduros.1 Se utilizan tcnicas de levantamiento articial cuando los yacimientos no cuentan con suciente energa como para producir petrleo o gas en forma natural conducindolos a la supercie, o cuando los regmenes de produccin no son los deseados. Asociado en general con campos marginales, este dficit energtico se produce habitualmente cuando la presin del yacimiento se ha agotado a travs de la produccin. No obstante, las estrategias de levantamiento artificial se emplean en una amplia variedad de pozos que incluyen desde los pozos de aguas profundas con infraestructura submarina que producen a altos regmenes de produccin, hasta los pozos ms viejos de los campos ms longevos. En los campos marginales, el mantenimiento de la presin y los mtodos de recuperacin secundaria y terciaria ayudan a extender la vida productiva del yacimiento a nivel del campo; sin embargo, tarde o temprano, el inters termina centrndose en el manejo de pozos individuales. Por ejemplo, los pozos situados en campos sometidos a procesos de recuperacin secundaria mediante inyeccin de agua a menudo producen grandes volmenes de agua, por lo que requieren el empleo de tcnicas de levantamiento articial para mantener volmenes econmicos de produccin de petrleo. En ciertos campos, los pozos producen ms de un 90% de agua, y el aumento del porcentaje de petrleo producido en un 1%, puede marcar una diferencia enorme en lo que respecta a viabilidad econmica. La decisin acerca del tipo de sistema de levantamiento artificial a desplegar es ms complicada e implica la evaluacin de las caractersticas del yacimiento, tales como temperatura, presin, regmenes de produccin ptimos y propiedades de los fluidos, y de las particularidades del pozo; profundidad, inclinacin, configuracin de la terminacin, instalaciones de superficie y tipo de energa para producir el levantamiento (derecha).2 El mtodo de levantamiento artificial ms utilizado es el bombeo mecnico. Si bien las bombas de varillas son fciles de operar, y en general tienen un costo inferior al de otros mtodos de levantamiento, resultan menos eficaces y poseen menor capacidad de bombeo que otros mtodos, especialmente en pozos que producen con altas relaciones gas/lquido, a travs de tubera de produccin pequea o desde grandes profundidades.

Bomba de varillas

Bomba de cavidad progresiva

Levantamiento artificial por gas

Bombeo hidrulico

Bomba elctrica sumergible

Bomba de varillas Bomba de cavidad progresiva Levantamiento artificial por gas Bombeo hidrulico Bomba elctrica sumergible

Rango tpico de aplicaciones de levantamiento artificial


12,000

Requisitos de levantamiento, pies

10,000 8,000 6,000 4,000 2,000 0 0 1,000 2,000 3,000 4,000 5,000 6,000 7,000 8,000 9,000 10,000 20,000 30,000 40,000 50,000

Gasto o tasa de flujo, B/D

> Mtodos de levantamiento articial. Las cinco tcnicas de levantamiento articial ms prevalecientes comprenden, de izquierda a derecha, bombas de varillas (bombeo mecnico), bombas de cavidad progresiva, levantamiento articial por gas, bombeo hidrulico y bombas elctricas sumergibles (extremo superior). La aplicabilidad de cada mtodo depende de la profundidad del pozo y de los volmenes de produccin (extremo inferior) y de muchos otros factores, incluyendo las propiedades de los lquidos producidos, la produccin de gas libre, la cantidad y el tipo de slidos producidos, el ambiente de produccin, la desviacin del pozo, la geometra de terminacin del pozo, su localizacin, el suministro de energa disponible y los factores econmicos.

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575,000

Nmero de pozos que utilizan mtodos de levantamiento artificial

550,000 525,000 500,000 475,000 450,000 125,000 100,000 75,000 50,000 25,000 0

Pozos, por tipo de levantamiento artificial, que utilizan mtodos de levantamiento distintos al bombeo mecnico

vocan la falla de los sistemas ESP.3 Luego se analizan las tcnicas de supervisin de los sistemas ESP, incluyendo su importancia, tecnologas habilitantes y consideraciones econmicas. Los ejemplos presentados demuestran cmo la supervisin oportuna de los sistemas ESP ha permitido crear oportunidades para que los operadores mejoren el desempeo de estos sistemas y la economa de los pozos y campos petroleros. La bomba elctrica sumergible Actualmente, ms de 100,000 bombas elctricas sumergibles se encuentran operando en el mundo. La mayora de las ESPs estn instaladas en campos marginales de EUA, Europa y Asia (izquierda). Se espera que la utilizacin de los sistemas ESP en Medio Oriente aumente significativamente en los prximos aos, al incrementar los requerimientos de aplicacin de mtodos de levantamiento articial.4 Hoy en da, el mtodo de levantamiento articial dominante sigue siendo el bombeo mecnico, mientras que las ESPs han pasado a representar el segundo mtodo en importancia desde su introduccin en 1927.5 Las tcnicas de supervisin de la bomba vigilancia rutinaria, diagnstico y controlhan contribuido a maximizar tanto la vida operativa del sistema de bombeo como el desempeo del pozo. En muchos casos, las acciones de supervisin son reactivas, alertando a los operadores acerca de la existencia de fallas de funcionamiento de la bomba o del sistema de suministro de energa, o fallas en la terminacin del pozo. Las prcticas de supervisin, realizadas a lo largo de toda la vida operativa de la ESP, proveen valiosa informacin para identificar la causa de la falla en caso de que el sistema falle antes de su expectativa de vida normal. El anlisis en tiempo real permite al operador y al proveedor efectuar las modificaciones necesarias para aumentar la vida operativa sin incrementar el tiempo de inactividad del pozo. La supervisin del sistema de bombeo tambin se traduce en medidas proactivas, instando a la implementacin de prcticas de operacin mejoradas que aumentan la vida operativa de la
Arutunoff despleg el primer sistema de bombeo para campos petroleros en 1927 para Phillips Petroleum, ahora ConocoPhillips. Tres aos despus, se estableci REDA Pump Company en Bartlesville, Oklahoma, EUA, donde actualmente contina fabricando bombas. En 1988, REDA se convirti en una divisin de Camco Incorporated, que fue adquirida por Schlumberger en 1998. 6. Spath J y Martnez AD: Pressure Transient Technique Adds Value to ESP Monitoring, artculo de la SPE 54306, presentado en la Conferencia y Exhibicin del Petrleo y el Gas de la Regin del Pacco Asitico de la SPE, Yakarta, Indonesia, 20 al 22 de abril de 1999.

Otros PCP Levantamiento artificial por gas ESP Bombeo mecnico

Amrica Amrica Europa del Norte del Sur

frica

Medio Lejano Oriente Oriente

Rusia

China

> Despliegue de mtodos de levantamiento articial en todo el mundo. Las bombas de varillas representan sin dudas el mtodo de levantamiento articial ms comn utilizado en la actualidad, bajo el impulso de la gran cantidad de pozos situados en los campos marginales de Amrica del Norte. Los sistemas de bombeo elctrico sumergible (ESP, por sus siglas en ingls) son desplegados en casi un 60% de los pozos que requieren mtodos de levantamiento articial diferentes al bombeo mecnico (inserto). Rusia actualmente utiliza ms ESPs que cualquier otro pas. No obstante, a medida que maduren los campos petroleros de todo el mundo, se espera un crecimiento signicativo del empleo de los sistemas ESP, dada su gran versatilidad y sus mayores capacidades volumtricas.

Otro de los mtodos de levantamiento articial es el mtodo que utiliza bombas de cavidad progresiva (PCP, por sus siglas en ingls). Comparadas con otros mtodos de bombeo, las PCPs resultan menos costosas, ms conables, son menos afectadas por los slidos producidosarena de formacin y depsitos de incrustacionesy demuestran ser ms ecientes, en lo que respecta a volumen, que las bombas de varillas. Cuando se cuenta con un suministro de gas natural y un sistema de compresin, se selecciona normalmente el mtodo de levantamiento articial por gas por su exibilidad y adaptabilidad y por la facilidad de reemplazo del equipo asociado utilizando lnea de acero. Los sistemas de levantamiento articial por gas son resistentes a los slidos producidos y resultan ideales para pozos con alta relacin gas/petrleo (RGP) y pozos de gran inclinacin. No obstante, los benecios de este mtodo se reducen a medida que las presiones del yacimiento se aproximan a los niveles de abandono, generando a veces la necesidad de emplear un mtodo de levantamiento artificial diferente durante las ltimas etapas de produccin de los campos petroleros.

Otra tcnica de levantamiento artificial menos comn utiliza sistemas hidrulicos para asistir la produccin. Esta tcnica resulta particularmente beneficiosa en regiones que contienen petrleo pesado porque implica mezclar aceite hidrulico liviano con petrleo producido pesado para facilitar la produccin y los procesos aguas abajo. El segundo mtodo de levantamiento artificial ms comn en el mundo, despus del bombeo mecnico, es el bombeo elctrico sumergible (ESP, por sus siglas en ingls). Este artculo evala el desarrollo de las bombas elctricas sumergibles, cmo y dnde trabajan, y las condiciones que reducen la vida operativa o pro3. En este artculo, por vida operativa se entiende el tiempo medio entre las fallas del sistema ESP entero, en oposicin al tiempo medio entre las fallas de una bomba simple. 4. Spears and Associates, Inc., referencia 1. 5. La historia del desarrollo de la bomba elctrica sumergible se remonta al ao 1911, en que Armais Arutunoff, de dieciocho aos de edad, lanz la Dnamo Elctrica Rusa de Arutunoff (la futura REDA). En 1916, se redise una bomba centrfuga para operar con su motor, lo que constituy un hito trascendente que conducira a la utilizacin de las bombas motorizadas de fondo de pozo. Despus de inmigrar a los Estados Unidos de Norteamrica en 1923,

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bomba, la productividad y el ujo de caja. Adems, ayuda en la planeacin de las operaciones de intervencin de pozos antes de que se produzcan fallas costosas. Los especialistas de la industria consideran que el mejoramiento de las tecnologas de supervisin podra aportar benecios operacionales y econmicos a dos tercios de los pozos que producen por mtodos de levantamiento articial. La obtencin de datos de los sistemas ESP y datos de pozos esenciales es slo parte de la solucin. Utilizando poderosas herramientas de interpretacin, los especialistas en sistemas ESP pueden proveer un diagnstico preciso y oportuno y prescribir acciones correctivas, lo que hace que la supervisin sea global y consecuente. Los problemas identicados a travs de la supervisin de la bomba a menudo reflejan dicultades inmediatas o potenciales en un pozo productor. Los operadores que participan de la supervisin en tiempo real se enteran de algo ms que el simple comportamiento de una bomba elctrica sumergible; con frecuencia, descubren y resuelven problemas de pozos que no estn relacionados con la bomba en s. Los datos de los sensores de fondo de pozo ESP tambin pueden resultar de utilidad en las pruebas de pozos para determinar las propiedades de los yacimientos, tales como presin, permeabilidad y dao mecnico. Adems, un mtodo de pozos mltiples explota los datos ESP para descubrir la presencia de variaciones espaciales en los yacimientos, por ejemplo anisotropa y cambios de interfaces de uidos.6 La tecnologa ESP evolucion a travs de los aos para abordar las exigencias de las condiciones operativas y los requisitos de produccin, tolerando temperaturas operativas ms elevadassuperiores a 232C [450F]e incrementando la produccin de gas y slidos. Estos sistemas se despliegan ahora a profundidades de pozos de 4570 m [15,000 pies] y en dimetros de tuberas de revestimiento que oscilan entre 412 y 1338 pulgadas, arrojando regmenes de produccin que fluctan entre 150 B/D [24 m 3/d] y 100,000 B/D [15,900 m3/d]. La determinacin del tamao y tipo de bomba que ha de instalarse depende de las geometras del pozo y de la terminacin, y de las caractersticas de produccin anticipadas. Inicialmente, la ESP se selecciona en base a la prediccin del desempeo de la terminacin, o el gasto o tasa de ujo. Esto suele implicar el examen de la curva de comportamiento del pozo (IPR, por sus siglas en ingls) que describe la respuesta de la produccin a los cambios de la presin de fondo (BHP, por sus siglas en ingls).

El pozo produce por flujo natural

Curva de comportamiento de la tubera de produccin Curva de comportamiento del pozo

Incremento de la presin de fondo de pozo

Incremento del gasto o tasa de flujo


El pozo necesita levantamiento artificial

Curva de comportamiento de la tubera de produccin Curva de comportamiento del pozo

Incremento de la presin de fondo de pozo

Incremento del gasto o tasas de flujo

> Provisin de energa en el fondo del pozo. Cuando un yacimiento mantiene suciente energa para llevar los uidos producidos a la supercie, se puede estimar el rgimen de produccin representando grcamente la curva de comportamiento del pozo (IPR, por sus siglas en ingls) con las curvas de comportamiento de la tubera de produccin, que consideran la geometra de la tubera de produccin, las propiedades de los uidos y la temperatura (extremo superior). El punto en el cual se intersectan esas curvas dene el rgimen de produccin pronosticado. Se requiere levantamiento articial cuando la curva adecuada del comportamiento de la tubera de produccin se ubica por encima de la IPR (extremo inferior). Este anlisis ayuda a denir los requisitos de levantamiento a medida que se produce el agotamiento del yacimiento con el tiempo.

Esta curva puede obtenerse de la presin del yacimiento y de una prueba de produccin de pozo en condiciones estables. Dado que la produccin real depende de diversos factores, incluyendo la geometra de la tubera de produccin, las propiedades de los fluidos y la temperatura, se construye otra relacin. Esta curva de comportamiento de la tubera de produccin describe la presin de admisin de la tubera de produccin para un rango de gastos o tasas de ujo. Cuando estas curvas de comportamiento del pozo y de la tubera de produccin se representan grficamente juntas, el punto de interseccin en una grca comn representa el

gasto o tasa de flujo pronosticado del pozo. No obstante, cuando la curva de comportamiento de la tubera de produccin cae por encima de la curva IPR, se necesita ms energa para producir los fluidos (arriba). Los mtodos de levantamiento articial correctamente seleccionados, como los sistemas ESPs, agregan energa al sistema, lo que permite que los fluidos de yacimiento sean llevados a la supercie. Los sistemas ESP bsicos comprenden un motor elctrico, un protector, un separador de gas, una seccin de bomba centrfuga de etapas mltiples, un cable de alimentacin de energa, un controlador de motor, transformadores y una

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Los accionamientos y controladores elctricos protegen los sistemas, interrumpiendo la energa si no se mantienen los lmites de operacin normales. Un variador de velocidad ajusta el rgimen de la bomba mediante la variacin de la velocidad del motor. Los cables de alimentacin suministran la electricidad a los motores sumergibles a travs de conductores aislados, provistos de una armadura. Los cables son redondos salvo por una seccin plana a lo largo de las bombas y los protectores del motor donde el espacio es limitado. Los separadores de gas separan parte del gas libre de los fluidos producidos, envindolo al espacio anular entre la tubera de produccin y la tubera de revestimiento mediante inversin del fluido o centrifugado rotativo antes de que el gas ingrese en la bomba. Las admisiones de la bomba permiten que los fluidos ingresen en la misma y pueden formar parte del separador de gas. Los motores sumergibles son motores de induccin trifsicos bipolares. Disparos Fluidos producidos Gas

Los transformadores elctricos convierten la tensin de la fuente en la tensin del motor de fondo requerida.

Las carcasas de las bombas contienen impulsores rotativos de etapas mltiples y difusores fijos. El nmero de etapas centrfugas determina la velocidad, la presin y la energa requerida. Los protectores de los motores conectan las bombas a los motores, aslan los motores de los fluidos del pozo, sirven como reserva de aceite para motor y ecualizan la presin entre el pozo y el motor, y permiten la expansin o la contraccin del aceite para motor.

Las herramientas de vigilancia rutinaria de fondo de pozo tienen incorporados sensores de presin y temperatura que envan las seales a travs del cable de alimentacin a una unidad de lectura en la superficie.

> Conguracin tpica de una bomba elctrica sumergible. Los componentes de una bomba elctrica sumergible de fondo de pozo comprenden el motor, los protectores, las secciones de la bomba, las admisiones de la bomba, los cables de alimentacin, el equipo de tratamiento del gas y los sensores de fondo de pozo. Los componentes de supercie incluyen el equipo de control de la bomba, tales como los variadores de velocidad (VSDs, por sus siglas en ingls), los compartimentos de transmisin de datos y un suministro de energa elctrica.

fuente de energa (arriba). Para la vigilancia rutinaria de las condiciones de fondo de pozo y las condiciones operativas de la bomba, tambin se instala el instrumental de fondo de pozo. Las seales provenientes de los sensores son transmitidas a travs del cable de alimentacin a las unidades terminales remotas de superficie (RTUs, por sus siglas en ingls), lo que permite el muestreo continuo de las presiones, las temperaturas, la vibracin, la corriente y la tensin. Cada etapa de la bomba centrfuga dentro de la seccin de la bomba comprende un impulsor rotativo y un difusor estacionario. Los fluidos que circundan a los impulsores rotativos son dirigidos tanto en direccin radial como tangencial, lo que produce el movimiento ascendente circular del uido hacia la etapa superior inmediata de la bomba y, finalmente, a travs de la tubera de produccin. Los difusores estacionarios ayudan a convertir la energa cintica de los fluidos mviles en energa potencial; presin. Esta energa convertida en presin pasa en sentido ascendente a la siguiente etapa.

La velocidad de bombeo, o velocidad de descarga, es una funcin de la velocidad de rotacin, el nmero de etapas, la carga dinmica que acta contra una bomba elctrica sumergible y la viscosidad del uido que se est bombeando. Estos factores dictaminan la presin diferencial a travs del sistema de bombeo y, en consecuencia, el gasto o tasa de flujo. No obstante, para una bomba determinada, existe una velocidad de ujo de diseo ptima que maximiza la eciencia y la vida operativa de la bomba. Por este motivo, los fabricantes de bombas elctricas sumergibles especifican un rango operativo recomendado (prxima pgina). El hecho de operar dentro del rango recomendado por el fabricante no garantiza en s una operacin de bombeo libre de problemas.
7. El fenmeno de cavitacin se produce en una bomba, en pozos de presin relativamente baja, cuando las cavidades de vapor colapsan al alcanzar el lado de alta presin del impulsor. Esto genera ruido y vibracin y puede provocar la falla del eje de la bomba elctrica sumergible o la fatiga mecnica de los otros componentes. 8. Acock A, ORourke T, Shirmboh D, Alexander J, Andersen G, Kaneko T, Venkitaraman A, Lpez-de-Crdenas J, Nishi

Existe una variedad de condiciones y dicultades que los especialistas deben considerar al disear un sistema de levantamiento artificial para un yacimiento y un pozo especcos. Problemas en el bombeo Si bien los avances registrados en el diseo de las bombas elctricas sumergibles han permitido abordar muchos ambientes de produccin problemticos, la lista de desafos sigue siendo extensa e incluye pozos con gran volumen de gas, slidos producidos y ambientes corrosivos y de alta temperatura. El diseo incorrecto del sistema de levantamiento artificial tambin puede empeorar la situacin tanto en condiciones rigurosas como en condiciones benignas.
M, Numasawa M, Yoshioka K, Roy A, Wilson A y Twynam A: Mtodos prcticos del manejo de la produccin de arena, Oileld Review 16, no. 1 (Primavera de 2004): 1029. 9. Al-Asimi M, Butler G, Brown G, Hartog A, Clancy T, Cosad C, Fitzgerald J, Navarro J, Gabb A, Ingham J, Kimminau S, Smith J y Stephenson K: Avances en materia de vigilancia de pozos y yacimientos, Oileld Review 14, no. 4 (Primavera de 2003): 1437.

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El gas producido en los pozos de petrleo puede afectar drsticamente el desempeo y la longevidad de la bomba. Cuando el volumen de gas libre presente en el uido se aproxima a 10% por volumen, puede producirse obturacin por gas. La obturacin por gas es una forma de cavitacin que hace que las bombas funcionen a un ritmo irregular y fallen prematuramente. 7 A niveles de gas libre manejables, este problema puede aliviarse de distintas maneras. El mantenimiento de una presin de admisin de bomba ms alta evita que se forme gas libre en el fondo del pozo. Reducir el rgimen de produccin o emplazar la ESP en una posicin ms baja dentro del pozo son dos formas de incrementar la presin de admisin, aumentando de este modo el peso de la columna de uido que se encuentra por encima del punto de admisin de la bomba. Los sistemas de bombeo fusiformes con secciones mltiples que decrecen progresivamente en volumen permiten reducir el riesgo de obturacin por gas mediante la reduccin del volumen de gas libre a niveles manejables. Otra forma comn de manejar la presencia de gas libre es mediante la instalacin de un dispositivo de tratamiento de gas, o separador de gas, debajo de la seccin de la bomba, lo que permite que gran parte del gas pase por alto la seccin de la bomba. La nueva tecnologa, tal como el sistema de tratamiento de gas Poseidon, ha demostrado la capacidad para manejar volmenes de gas libre de hasta un 75% sin que se produzca obturacin por gas, aumentando efectivamente los regmenes de produccin de lquidos y extendiendo la vida til del motor ESP. Otro desafo comn para los sistemas ESP existe en los pozos que producen slidos abrasivos. Los slidos producidos, incluyendo arena de formacin, apuntalante e incrustaciones, causan desgaste excesivo cuando son absorbidos por la bomba. sta es una de las causas principales de la obturacin y la falla de las bombas elctricas sumergibles, que condujo al desarrollo de las bombas resistentes a la abrasin. El mayor conocimiento de los mecanismos de produccin de arena de formacin tambin ayuda a combatir este problema porque los operadores ahora minimizan la produccin de arena a travs de prcticas de terminacin y produccin optimizadas, incluyendo la supervisin del sistema de levantamiento.8 Junto con la profundidad de los pozos, tambin crecieron los desafos asociados con las operaciones ESP. Las elevadas temperaturas relacionadas con los pozos ms profundos degradan los sistemas de aislamiento y sellado de las bombas elctricas sumergibles, produciendo

Curva de desempeo de la bomba Serie 538 Etapa(s) Peso especfico 1.00


80 70 60 50 40 20.0

Eficacia Elevacin Potencia, hp

17.5 15.0 12.5 10.0

Elevaci n, pies

Eficacia, %

Punto de mxima eficacia


30 20 10 0 0 2,500 5,000 7,500 10,000 12,500 15,000

Flujo = 8,810 Elevacin = 36.87 Potencia, hp = 3.18 Eficacia = 75.23

7.5 5.0 2.5 0

Capacidad, B/D

> Curva de desempeo de la bomba. Los fabricantes de bombas publican curvas de desempeo de bombas de una etapa, que denen el rango operativo ptimo (rea sombreada amarilla) para una determinada velocidad de la bomba y viscosidad del uido. La curva de capacidad de la elevacin (azul) muestra la cantidad de levantamiento por etapa a una velocidad de ujo dada. Los requisitos de la bomba en trminos de potencia (rojo), a lo largo de un rango de capacidades de ujo, provienen de pruebas de desempeo. La eciencia de la bomba (negro) se calcula a partir de la elevacin, la capacidad de ujo, el peso especco del uido y la potencia. Utilizando datos de desempeo de la bomba, los especialistas en levantamiento articial pueden determinar la cantidad de etapas de bomba necesarias, en base a los requisitos de carga dinmica total para lograr un rgimen de produccin deseado.

nalmente la falla del motor. Para superar estos desafos, los avances registrados en las tecnologas de aislamiento y sellado a altas temperaturas llevaron los mrgenes de temperatura de trabajo de las bombas elctricas sumergibles ms all de los 450F. Adems de tolerar la temperatura geotrmica, los motores ESP generan su propio calor relacionado con la carga de la bomba como una fraccin de la potencia del motor. El desarrollo de los nuevos controladores de variadores de velocidad (VSD, por sus siglas en ingls) para los sistemas ESP otorga a los operadores la exibilidad necesaria para variar la velocidad de los motores a n de lograr velocidades de bombeo ptimas a frecuencias variables, manejando mejor la energa y en consecuencia el calor. Cuanto ms tiene que trabajar el motor, ms elevada es su temperatura interna de bobinado. Adems, se debe considerar la velocidad del uido a la profundidad del motor para el enfriamiento del mismo. Otro aspecto perjudicial de los ambientes operativos de alta temperatura es la corrosin acelerada producida por los uidos de fondo de pozo. A presiones y temperaturas elevadas, el cido sulfhdrico [H2S], el dixido de carbono [CO2] y ciertos productos qumicos utilizados en tratamientos de pozos pueden daar los sellos, permitiendo el ingreso de fluidos dainos que atacan los componentes crticos del motor. El material aislante de los cables utilizados para

suministrar energa a la bomba elctrica sumergible y la recoleccin de datos tambin son elementos vulnerables en estos entornos. A nivel industrial, el quemado del motor atribuido al ingreso de agua es una de las causas ms comunes de las fallas relacionadas con los equipos en los sistemas ESP. El diseo inadecuado del sistema o las prcticas operativas incorrectas tambin pueden producir la falla de la ESP. En muchos casos, no es posible la operacin ptima de la bomba porque en las etapas de diseo del sistema de levantamiento artificial no se model correctamente el comportamiento del pozo. Esto suele traducirse en el subdimensionamiento o el sobredimensionamiento de la bomba elctrica sumergible. Cuando la bomba elctrica sumergible est sobredimensionada, puede suceder que se agote el nivel de uido del pozo, causando la detencin automtica de la bomba durante un cierto perodo para permitir que el uido de yacimiento reingrese en el pozo. La repeticin de esta secuencia de encendido y apagado, que se conoce como funcionamiento cclico, impone un esfuerzo enorme sobre el sistema ESP acortando su vida operativa y produciendo finalmente su falla. La utilizacin de controladores VSD ayuda a reducir o eliminar el funcionamiento cclico permitiendo al operador optimizar el rgimen de produccin para lograr operaciones de bombeo continuas.9 No obstante, en ciertos pozos, la utili-

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Potencia, hp

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Caja de conexiones Protector del cable Tubera de produccin Arreglo de canal Adaptador de flujo automtico Arreglo de presin de descarga

Panel de superficie integrado (ISP)

Puerto para transferencia de datos

Penetrador del cable < Vigilancia rutinaria de las estadsticas vitales de

Altura de descarga ESP Bomba ESP Sello ESP Motor ESP Unidad MultiSensor

la bomba elctrica sumergible. El sistema de vigilancia rutinaria Phoenix MultiSensor puede ser utilizado con una variedad de mtodos de levantamiento articial. Los datos de temperatura, presin, vibracin, fugas de corriente y ujo son medidos por los sensores de fondo de pozo y registrados por un panel de supercie integrado (ISP, por sus siglas en ingls). La capacidad para tratar estos datos y transformarlos en informacin conducir a una nueva generacin de instrumentacin y aplicaciones.

Lnea de transferencia de presin

Arreglo de larguero

Receptculo de dimetro pulido

expectativa de vida. Las nuevas tcnicas de supervisin de las bombas elctricas sumergibles alertan a los especialistas en levantamiento artificial acerca de la existencia de problemas reales o potenciales en forma inmediata y dirigen la adopcin de medidas, ya sea cambiando las prcticas de produccin, programando tareas de remediacin o modicando la operacin de la bomba elctrica sumergible a distancia, a travs de la utilizacin de las capacidades de control. Con una lista exhaustiva de problemas potenciales, es evidente que la salud de las bombas elctricas sumergibles y por ende, la de los pozos en s, siempre es incierta. Bombas sin fallas para pozos productivos En el pasado, el principal mtodo de vigilancia rutinaria de las bombas elctricas sumergibles meda slo la corriente del motor, gracando los datos en tablas de amperaje en la superficie. Este mtodo sigue siendo comn actualmente y requiere mano de obra extensiva y visitas regulares al emplazamiento del pozo para recolectar datos y efectuar los ajustes necesarios en las operaciones de bombeo y pozo. Ahora se dispone de un enorme volumen de informacin proveniente de los sensores de fondo de pozo para asegurar el desempeo ptimo de las bombas elctricas sumergibles. Por ejemplo, el sistema de vigilancia rutinaria de las operaciones de levantamiento artificial Phoenix MultiSensor para terminaciones con bombas sumergibles adquiere continuamente datos de presin de admisin y descarga; temperaturas de admisin, motor y descarga; y datos de vibracin y fugas de corriente (arriba). Hoy en da, la mayora de los mtodos de vigilancia

Empacador colector

Revestimiento del pozo

rutinaria de las bombas utilizan los sistemas de supervisin, control y adquisicin de datos (SCADA, por sus siglas en ingls).10 No obstante, las capacidades de los sistemas SCADA oscilan entre muy limitadas y extensivas, difiriendo entre un campo y otro. Estas deciencias en lo que respecta a capacidad plantean desafos a los operadores y proveedores de servicios que desean explotar los sistemas modernos de vigilancia rutinaria de las operaciones de levantamiento articial. Los datos ESP deben ser entregados a los especialistas que correspondan en forma oportuna y segura a fin de pasar de un enfoque reactivo a una secuencia de tareas preventivas y predictivas. Schlumberger ha desarrollado el sistema de supervisin de bombas elctricas sumergibles espWatcher para conectar los equipos de produccin a sus pozos y campos petroleros en tiempo real, incluso en pozos sin instalaciones SCADA. Las comunicaciones bilaterales seguras permiten la transmisin de datos de pozos e instrucciones remotas del personal especialista en levantamiento artificial nuevamente a la bomba (prxima pgina, arriba). Las instrucciones remotas incluyen los comandos de puesta en marcha y detencin, o el control de la velocidad de la bomba elctrica sumergible con los sistemas VSD. El servicio espWatcher incorpora alarmas y alertas, que se regulan de acuerdo con valores umbrales definidos por el usuario, para noticar al equipo de produccin problemas potenciales incluyendo una indicacin de la severidad del problema. Ahora es posible la supervisin de bombas elctricas sumergibles mltiples instaladas en pozos y campos mltiples, lo que permite a los especialistas disponer de los datos en tiempo real y elimina la necesidad de contar con sistemas de vigilancia rutinaria en sitio. El elemento de tiempo real, seguro, del servicio espWatcher es habilitado por el sistema de vigilancia rutinaria y envo de datos InterACT, al que se accede a travs de la Internet.11 Este sistema suministra la informacin necesaria que
10. Los sistemas de supervisin, control y adquisicin de datos (SCADA, por sus siglas en ingls) constituyen un recolector central de datos provenientes de todos los instrumentos y pueden iniciar acciones a travs de los controles enlazados o alertar a los operadores. El sistema mnemnico SCADA se aplica a cualquier cosa, desde un sistema totalmente integrado que opera centrales nucleares, por ejemplo, hasta un sistema diseado especcamente para manejar un grupo de pozos. 11. Bosco M, Burgoyne M, Davidson M, Donovan M, Landgren K, Pickavance P, Tushingham K, Wine J, Decatur S, Dufaur S, Ingham J, Lpez G, Madrussa A, Seabrook D, Morn H, Segovia G, Morillo R y Prieto R: Manejo de activos durante toda su vida til a travs de la Red, Oileld Review 13, no. 4 (Primavera de 2002): 4257.

zacin de controladores VSD no se justifica desde el punto de vista econmico. Sin embargo, la precisin de los modelos y el correcto diseo de los sistemas de levantamiento artificial siguen siendo elementos importantes para extender la vida til de la bomba y reducir los costos de levantamiento. Como sucede con el cuidado de la salud humana, la vigilancia rutinaria de las estadsticas vitales ayuda a reducir el riesgo de problemas de debilitamiento que disminuyen la

24

Oileld Review

Comunicaciones bilaterales seguras

Control de seguridad del usuario, manejo de alarmas y seales de alerta, almacenamiento de datos y manejo del proceso de negocio Transmisin de datos e instrucciones

Instrucciones de supervisin y control

Acciones, interrogacin selectiva y consulta de datos

Cooperacin multidisciplinaria e interrogacin histrica

Alarmas y seales de alerta

Cooperacin, anlisis, planeacin y toma de decisiones

> Comunicaciones, conectividad, cooperacin y control. Ahora los especialistas pueden conectarse con los sistemas ESP a distancia utilizando comunicaciones bilaterales seguras. Un innovador sistema de alerta y alarma advierte de inmediato a los usuarios acerca de problemas en desarrollo, acelerando la planeacin de medidas de remediacin y minimizando el tiempo de inactividad de la bomba. El sistema espWatcher permite la interrogacin selectiva de los datos en tiempo real y la interrogacin histrica de los datos almacenados para el anlisis de desempeo de la bomba y del pozo.

alimenta las secuencias de tareas crticas enviadas a tiempo para facilitar el anlisis de datos, la cooperacin, la planeacin y la toma de decisiones. Los operadores que utilizan el servicio espWatcher pueden evaluar el tiempo de actividad del campo a partir de una visualizacin simple que clasifica los pozos por el estado de alarma y de acuerdo con el volumen de produccin diferida de petrleo del pozo (abajo). Este servicio tambin permite a los equipos a cargo de los activos examinar los factores econmicos del pozo y del campo petrolero asociados con las operaciones de bombeo, tales como tiempo de actividad, tiempo de inactividad y cierres de pozos, volmenes de lquidos producidos, y consumo de energa en funcin del tiempo. El sistema provee a los especialistas en bombas elctricas sumergibles datos dinmicos y datos estticos que se utilizan para determinar el estado del pozo y las tendencias de desempeo. Esta conectividad resulta particularmente importante en las primeras semanas posteriores a la instalacin de una bomba elctrica sumergible; durante este perodo pueden surgir diversos problemas operacionales y de pozos.

My company

My field

A34

1.2 1 0.8

A34 A45 A6 A22 A23

Well Alert/Alarm lost oil lost oil low pint shut-in high line pressure

Recommentation Digesting gas, ...

Docs Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports Reports

Longitude

0.6 0.4 0.2 0

sdfasd ShowA24 all red wells A54 asdfst A3 high line pressure Keep observ.. A21 dfsdgdfger A8 lost oil A52 gverer A2 low pint A34 errgewgerg A16 lost oil

ShowA40 all red wells high line pressure A3 high A3 high line line pressure pressure Keep observ.. A8 lost oil A8 lost oil A2 A2 low low pint pint A16 A16 lost lost oil oil A41 A40 high high line line pressure pressure ShowA3 all yellow wells high line pressure A8 Search lost oil by well name A2 low pint A16 lost oil A41 high line pressure Show all yellow wells Search by well name

0.2 0.2

0.2

0.4

0.6

0.8

Latitude

> Visualizacin del estado del campo. Una captura de pantalla del servicio espWatcher demuestra cmo ayuda a los especialistas en sistemas ESP a evaluar el tiempo de actividad del campo a partir de una visualizacin simple que clasica los pozos por estado de alarma y de acuerdo con los volmenes de produccin diferida de petrleo. Los cdigos de supervisin de color verde, amarillo y rojo indican el estado de los pozos. Para un pozo dado, el cdigo verde indica que la bomba est funcionando normalmente. Un cdigo de alarma amarillo signica que existen problemas potenciales en el pozo o en la bomba, mientras que un cdigo de alarma rojo le indica al especialista en supervisin que la bomba se ha detenido o que no existe comunicacin con la localizacin del pozo.

Otoo de 2004

25

450 400 350

A B

C D E F Presin de admisin

Corriente de impulsin, A

Presin de admisin, lpc

Temperatura, F

300 250 200 150

Temperatura del motor Temperatura de admisin

100 50 0

Corriente de impulsin

14 de octubre

21 de octubre

28 de octubre Fecha

4 de noviembre

11 de noviembre

> Presin, temperatura y amperaje durante las operaciones crticas de puesta en marcha de la bomba. Despus de poner en marcha la bomba (A), los ingenieros de Signal Hill observaron que la presin de admisin se estabilizaba en 300 lpc [2 MPa], valor mucho ms elevado que la presin pronosticada para garantizar operaciones de bombeo ptimas. Despus de investigar las causas del incremento de presin (E), la compaa determin que un estrangulador erosionado por el ujo elevaba el rgimen de inyeccin en un pozo de inyeccin de agua cercano, generando exceso de presin y produccin de agua en el pozo operado con bomba elctrica sumergible. Una vez reparado el estrangulador, la presin de admisin de la bomba elctrica sumergible se redujo progresivamente hasta alcanzar el valor de presin de diseo anticipado (E a G). El evento correspondiente al punto B se produjo como consecuencia de un procedimiento de inyeccin de tratamiento qumico semanal en el que el pozo fue cerrado frente a la bomba en funcionamiento. Esta prctica acorta la vida til de la bomba. Se aplic entonces un procedimiento modicado (D) sin efectos signicativos sobre los parmetros de potencia de la bomba. Los episodios C y F representan paradas de la bomba, que instaron a la transmisin de un mensaje de alarma inmediato al ingeniero de Schlumberger especialista en bombas elctricas sumergibles. A raz de ello se supo que poda aplicarse una mayor cada de presin al pozo, y el aumento de la frecuencia VSD en el motor de la bomba en G produjo un incremento de la produccin.

Supervisin en campos marginales En un esfuerzo por reducir los costos y optimizar la produccin, la compaa Signal Hill Petroleum examin cmo las tecnologas de supervisin de los sistemas ESP podan ayudar a mejorar el rendimiento de sus pozos. El campo petrolero Wilmington de Signal Hill, situado en California, EUA, es un activo maduro con produccin estable y dinmica de pozos mnima. Dada la edad del campo, los ingenieros consideraron el costo de inversin en nueva tecnologa en funcin de los beneficios potenciales de la tecnologa de supervisin de los sistemas ESP en tiempo real. Como resultado de ello, Signal Hill opt por instalar los sistemas Phoenix MultiSensor y espWatcher en el pozo Signal Hill East Unit 15. Al cabo de dos meses, la supervisin del sistema ESP en tiempo real comenz a arrojar resultados. Una vez puesta en marcha la bomba, los ingenieros de produccin observaron que la presin de admisin de la bomba era 150 lpc [1.0 MPa] superior a la presin de diseo. Al no encontrar un motivo claro que explicara este incremento de presin, los ingenieros comenzaron a investigar la anomala. De este modo

determinaron que la alta presin presente en el pozo de produccin era provocada por un estrangulador, erosionado por el flujo, de un inyector cercano que exhiba un rgimen de inyeccin 350% superior al planificado. Este rgimen de inyeccin superior al planicado tambin contribua a producir un mayor corte de agua en el pozo productor. El exceso de agua causaba prdida de energa y al mismo tiempo reduca la produccin de petrleo (vase Manejo de la produccin de agua: De residuo a recurso, pgina 30). Una vez identificado el problema, los tcnicos de Signal Hill repararon el estrangulador daado y controlaron el rgimen de inyeccin, lo que a su vez redujo el corte de agua en el pozo productor. Como resultado, la presin de admisin registrada por el sistema MultiSensor decreci hasta alcanzar un nivel acorde con los criterios de diseo (arriba). La supervisin de la bomba tambin ayud a Signal Hill a identificar operaciones de pozos problemticas que podran haber daado las bombas elctricas sumergibles, reduciendo el flujo de caja. Inmediatamente despus de la

puesta en marcha del pozo, se observ un pico anmalo en los datos de presin y temperatura, ocasionado por un tratamiento qumico semanal. Para efectuar los tratamientos qumicos, los operadores de campo cerraban la lnea de flujo, dejando que la bomba operara contra una vlvula cerrada, lo que desgasta y daa las bombas elctricas sumergibles. Signal Hill decidi modificar el proceso del tratamiento qumico de modo que no fuera necesario cerrar el pozo, extendiendo la vida operativa de la bomba elctrica sumergible y aumentando el ujo de caja. Estas prcticas de operacin disruptivas no haban sido identificadas por los mtodos de vigilancia rutinaria previos. En otra ocasin, un especialista en levantamiento articial de Schlumberger recibi en su telfono mvil un mensaje de alarma del sistema espWatcher porque se haban excedido los niveles umbrales. El especialista notic el hecho a los ingenieros de Signal Hill, quienes descubrieron que la bomba haba sido cerrada para cambiar una vlvula con fugas aguas abajo, interrumpiendo el perodo de puesta en marcha crtico.

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Oileld Review

250 Corriente de salida VSD Presin de admisin Frecuencia

64

63

200

Corriente de salida VSD, A

Presin de admisin, lpc

62 Frecuencia, Hz 150 61 100 60

50

59

58

6 de julio 00:00

6 de julio 12:00

6 de agosto 00:00

6 de agosto 12:00

6 de sept. 00:00

6 de sept. 12:00

6 de octubre 6 de octubre 00:00 12:00

> Aumento del tiempo de actividad del pozo. Cuando se pone en funcionamiento un pozo productor de gas, los operadores deben anar la velocidad del motor de la bomba elctrica sumergible para optimizar el rgimen de produccin de manera que la descarga y la obturacin por gas no provoquen la detencin de la bomba. ste puede ser un proceso lento que requiere frecuentes visitas a la localizacin del pozo y mano de obra adicional. Utilizando el servicio de supervisin en tiempo real espWatcher, Aethon vigil rutinariamente el amperaje y determin rpidamente la velocidad ptima de la bomba necesaria para mantener la continuidad de las operaciones de bombeo, incrementando el tiempo de actividad del pozo y mejorando la productividad. En este caso, la frecuencia de operacin de la bomba elctrica sumergible fue ajustada hacia abajo, pasando de 63 Hz a 61 Hz, lo que result en una puesta en marcha del pozo ecaz y libre de problemas.

Los ingenieros volvieron a poner en marcha y vigilaron rutinariamente la bomba elctrica sumergible a distancia, en tiempo real, asegurando de este modo su correcto arranque. Signal Hill tambin ha explotado las capacidades de comando remoto del sistema para cerrar la bomba elctrica sumergible a fin de llevar a cabo tareas de mantenimiento de rutina y aumentar la velocidad de la bomba en base a mediciones de la presin de fondo, incrementando la frecuencia de potencia con controladores VSD para maximizar la produccin. Las tecnologas espWatcher y MultiSensor han mejorado las operaciones de bombeo y de pozos, y han ayudado a incrementar la produccin en un 70%. En terminaciones de pozos con bombas elctricas sumergibles que producen volmenes signicativos de gas, la rpida puesta en funcionamiento de los pozos para que alcancen un nivel de flujo estable con mnimo tiempo de inactividad puede constituir un verdadero desafo debido al funcionamiento cclico de la bomba elctrica sumergible. El funcionamiento cclico implica una serie de episodios de encendido y

apagado que reducen la vida operativa de la bomba y dieren la produccin. Aethon I LP de Dallas, Texas, EUA, despliega los sistemas VSD y el servicio espWatcher para la supervisin de las bombas en sus campos del Continente y la Cuenca Prmica de EUA. El funcionamiento cclico continuo de la bomba elctrica sumergible, causado por la descarga del pozo, caracterizaba la puesta en marcha tpica de los pozos. No obstante, la tecnologa de supervisin en tiempo real permiti a Aethon observar cuidadosamente los efectos sobre el funcionamiento cclico. Por ejemplo, en el pozo SWNLU 35-18 del campo SW Nena Lucia, la frecuencia de operacin de la bomba elctrica sumergible se ajust hacia abajo, pasando de 63 Hz a 61 Hz, lo que se tradujo en una puesta en marcha del pozo eficaz y libre de problemas (arriba). Previamente, los ingenieros y tcnicos hubieran necesitado un promedio de siete das para optimizar el desempeo de la bomba una vez puesta en marcha, realizando reiteradas visitas al pozo para examinar las tablas de amperaje y efectuar ajustes en la bomba.

Los ingenieros de Aethon descubrieron problemas en sus pozos utilizando el servicio espWatcher. Inmediatamente despus de poner en funcionamiento el pozo Warder 39, los ingenieros de Aethon y Schlumberger observaron que el pozo no se comportaba segn el diseo, de modo que decidieron analizar los datos de presin y temperatura de la bomba elctrica sumergible. Para asegurarse de que la bomba funcionara en la direccin correcta, los ingenieros verificaron la direccin de rotacin de la bomba elctrica sumergible, invirtiendo la direccin de rotacin y observando los resultados. Este procedimiento estndar permiti que los especialistas conrmaran que el cableado de la instalacin original y la direccin de rotacin de la bomba eran correctos, a travs de la vigilancia rutinaria de la presin de admisin. Cuando los impulsores rotan en la direccin errnea, su funcionamiento es menos ecaz, lo que se traduce en una presin de admisin ms alta que la presin de diseo y en un pozo con produccin insuciente.

Otoo de 2004

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170 150

Punto 1

Punto 2

Punto 3

Punto 4

160 140 120 100

Presin de admisin, lpc

130 110

80 90 60 70 50

Presin de admisin Temperatura del motor Temperatura de admisin Corriente promedio


5 de enero 10 de enero 15 de enero 20 de enero 25 de enero 30 de enero

40 20 0 4 de febrero

30 31 de diciembre

Fecha

> Identicacin de problemas de pozos a travs de las tcnicas de supervisin de la bomba elctrica sumergible. La compaa Aethon observ que el comportamiento del pozo no se ajustaba al desempeo pronosticado en el anlisis de pruebas de pozo anterior. Luego de efectuar un control de rutina para vericar la direccin de rotacin de la bomba (Punto 2 a Punto 3), Aethon vigil de cerca los datos de la bomba elctrica sumergible hasta el Punto 4, 12 das despus. Tanto la temperatura del motor (amarillo) como la temperatura de admisin (lnea verde punteada) aumentaron durante el perodo de vigilancia rutinaria, lo que permiti conrmar la existencia de un problema. El anlisis de los incrementos de temperatura anmalos indic que los uidos producidos se recirculaban dentro del pozo. A raz de ello se extrajo el arreglo de terminacin del pozo hasta reemplazar la unin con fugas en la supercie y luego se volvi a bajar la sarta en el pozo.

Despus de restituir la bomba a su conguracin original y correcta, se la hizo funcionar durante varios das sin interrupcin. Como resultado de ello se observ un incremento anormal tanto de la temperatura del motor como de la temperatura de admisin (arriba). Esto puede ocurrir cuando los uidos bombeados son circulados nuevamente hacia la admisin de la bomba a travs de una fuga en la tubera de produccin. El problema fue diagnosticado rpidamente utilizando el servicio espWatcher. Se extrajo la terminacin hasta reemplazar la unin con fugas en la supercie y luego se volvi a bajar la sarta en el pozo. El resultado fue la recuperacin de la bomba y la restitucin de la produccin. La abundancia de datos ESP en tiempo real e histricos, traducidos en informacin para posibilitar la toma de decisiones, permiti incrementar el tiempo de actividad del pozo, prolongar la vida operativa de la bomba y reducir las intervenciones y las visitas al emplazamiento del pozo. Adems, la precisin de los diagnsticos de problemas y la eficacia de los programas de mantenimiento de las bombas cuentan con el soporte de datos oportunos provenientes de sensores mltiples, de manera que las operaciones de pozos pueden ser priorizadas y ajustadas a los recursos disponibles. Aethon ahora goza de los benecios que ofrece el servicio espWatcher en ms de 300 pozos.

Manejo de pozos remotos Los operadores de pozos remotos en Amrica del Sur deben mantener las bombas elctricas sumergibles en buen estado y operando para satisfacer los objetivos de produccin. ste puede ser un desafo enorme porque muchos pozos son difciles de acceder y experimentan frecuentes interrupciones del suministro de energa que paran las bombas elctricas sumergibles. En muchos casos, los generadores independientes que suministran energa a uno o ms pozos fallan debido a la pobre calidad del uido o a la obturacin de los ltros. Si no existe un procedimiento de supervisin en tiempo real implementado, estas paradas suelen pasar desapercibidas durante varias horas. Las fallas de alimentacin persistentes, cuando no son corregidas de inmediato, impactan severamente la economa del campo petrolero a travs de la reduccin del ujo de caja. Las compaas productoras de Amrica del Sur han logrado reducir sustancialmente el tiempo de respuesta para corregir las paradas de las bombas elctricas sumergibles provocadas por fallas de alimentacin (prxima pgina, arriba). Como sucede en muchos campos de todo el mundo, los campos de petrleo y gas de Amrica del Sur estn sujetos a los efectos dainos de los slidos producidos, tales como arena, incrustaciones y paranas. Estos slidos pueden bloquear las

trayectorias de ujo crticas, provocando el incremento de la presin de admisin y la temperatura del motor, y la subsiguiente falla de la bomba elctrica sumergible. Utilizando el sistema de supervisin espWatcher, un operador de Amrica del Sur pudo identicar de inmediato una declinacin en la ecacia de la bomba y pronto opt por extraer la bomba (prxima pgina, abajo). Al efectuar la supervisin, el operador observ que la admisin y las etapas de la bomba estaban bloqueadas con una mezcla de arena, incrustaciones y parana. Es muy probable que el motor de esta bomba elctrica sumergible fallara en cuestin de das si no se hubiera detectado este problema. Los dispositivos remotos de supervisin y control en tiempo real de los sistemas ESP permitieron mejorar drsticamente la forma en que los operadores abordan las paradas de las bombas elctricas sumergibles y las situaciones potencialmente dainas que son comunes en las operaciones de pozos remotos. La utilizacin de las alertas y alarmas del sistema espWatcher, sumada a las funcionalidades remotas de puesta en marcha, parada y control de velocidad de las bombas elctricas sumergibles, han optimizado la efectividad, la ecacia y la rentabilidad de las operaciones de campo.

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Temperatura, F Corriente, A

Oileld Review

Un levantamiento futuro La capacidad de transformar los grandes volmenes de datos disponibles en informacin til permite a los fabricantes de bombas el mejoramiento continuo de los equipos ESP para satisfacer los rigores que impone la produccin de petrleo y gas.12 Algunos de los avances registrados permiten una mejor proteccin de las bombas y motores en ambientes rigurosos, mientras que otros desarrollos han optimizado marcadamente el desempeo de las bombas elctricas sumergibles en condiciones de produccin dicultosas, tal es el caso de los pozos con grandes volmenes de gas libre. Los proveedores de servicios han mejorado los mtodos de despliegue de los sistemas ESP. Por ejemplo, estos sistemas se pueden desplegar ahora con tubera exible, lo que ofrece ventajas para las operaciones sin equipo de perforacin, en localizaciones sensibles desde el punto de vista ambiental y en reparaciones con instalaciones de tipo bomba solamente.13 La industria tambin est registrando avances en el rea crtica de las secuencias de tareas del proceso.14 Los elementos clave del xito de un programa de optimizacin de las operaciones de levantamiento artificial comprenden la utilizacin efectiva de nueva tecnologa, el modelado preciso, los conocimientos tcnicos especiales y la conectividad. El servicio LiftPro de Schlumberger provee una secuencia de tareas consistente para diagnosticar y optimizar pozos que producen por mtodos de levantamiento artificial con un desempeo deciente. Dentro de un proceso de optimizacin sistemtica, los especialistas utilizan datos episdicos e histricos, en tiempo real, para identicar candidatos potenciales y formular soluciones. Junto con la informacin de velocidad de ujo precisa, incluyendo los datos de una nueva generacin de medidores de ujo polifsicos, los datos de las bombas elctricas sumergibles resultan cruciales en los procesos de seleccin y optimizacin de candidatos LiftPro. La supervisin en tiempo real a travs del sistema espWatcher, junto con el conocimiento adquirido a partir de los datos transformados, es la tecnologa habilitante que conecta a los especialistas con las bombas y traslada el manejo de
12. Lea JF, Winkler HW y Snyder RE: Whats New in Articial Lift, World Oil 225, no. 5 (Mayo de 2004): 3543. 13. Afghoul AC, Amaravadi S, Boumali A, Calmeto JCN, Lima J, Lovell J, Tinkham S, Zemlak K y Staal T: Tubera exible: la prxima generacin, Oileld Review 16, no. 1 (Verano de 2004): 4061. 14. Theuveny B, Amedick J, Kosmala A, Flores JG y Soliman H: Improving Field Production and the Value of Assets Through Enabling Real-Time Workows, APPEA Journal 44 (2004): 575592.

120

1,500

Corriente
100 1,200

80

Frecuencia, Hz

Corriente, A

Frecuencia
60

900

600 40

20

300

Presin de admisin 6 de marzo 11 de marzo 16 de marzo Fecha 21 de marzo 26 de marzo

1 de marzo

1 de abril

> Mantenimiento del bombeo de pozos remotos. En los campos remotos de Amrica del Sur, las fallas del generador en los pozos provocan la parada de las bombas elctricas sumergibles, reduciendo la productividad y el ujo de caja. Las alarmas informan el hecho a los especialistas en bombas elctricas sumergibles, en tiempo real, permitiendo a los operadores resolver el problema de inmediato. Las tablas de amperaje, frecuencia y presin de admisin de la bomba de un pozo de Amrica del Sur muestran tres fallas de alimentacin en un mes. El tiempo de respuesta a las fallas de alimentacin ha mejorado en forma sorprendente desde el despliegue del sistema espWatcher.

164

700 600 500 400

Temperatura de fondo de pozo, F

Presin de admisin
132

Temperatura de fondo de pozo


116

300 200

100

1 de enero

11 de febrero Fecha

24 de marzo

100

> Proteccin de las bombas ante la presencia de slidos producidos. Un operador de Amrica del Sur fue noticado en el Tiempo A cuando los especialistas en supervisin de bombas de Schlumberger observaron una prdida de la eciencia de la bomba. La bomba elctrica sumergible fue vigilada rutinariamente en forma exhaustiva hasta que la magnitud del problema se volvi ms severa en el Tiempo B. La bomba fue detenida y extrada para efectuar el anlisis pertinente. Una inspeccin demostr que una combinacin de incrustaciones, paranas y arena producida haba bloqueado tanto la admisin como las etapas de la bomba. La identicacin inmediata de la obturacin permiti al operador limpiar la bomba antes de que se produjera una falla, evitando su costoso reemplazo y el tiempo de inactividad.

la produccin de un proceso reactivo a un proceso proactivo. En la industria del petrleo y el gas, la supervisin en tiempo real de los sistemas de produccin, los yacimientos, los pozos y los campos petroleros est por acceder a un nuevo nivel. Estas ventajas estn redefiniendo la optimiza-

cin de la produccin y el manejo de los yacimientos. Dentro de este gran dominio, la supervisin de las bombas elctricas sumergibles ayuda a mantener el ujo del petrleo desde el yacimiento y desempea un rol clave en lo que respecta a asegurar pozos, campos y yacimientos saludables. MGG

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