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El uso de las curvas de nivel (contornos) permite en un mapa cartogrfico planificar y tomar decisiones de acuerdo a los intereses, en esta

entrada voy a explicar como crear curvas de nivel a partir de un TIN elaborado en base de shapefiles. Primeramente necesitamos crear un TIN (Red de triangulacin irregular, por sus siglas en ingls), este puede ser a partir de datos cartogrficos que contengan valores de altitud o elevacin (curvas de nivel preexistentes, datos grabados manualmente con un dispositivo gps, levantamientos topogrficos, etc). Es necesario tener activada la extensin 3D Analyst, resumen estos son los pasos:

Agregar los ficheros shapefiles (puntos o curvas de nivel, para practicar con los archivos de este videotutorial descargar aqu). Comprobar el campo que contiene los datos de altitud desde la tabla de atributos para cada fichero shapefile. Crear un TIN desde 3D Analyst Create TIN from Features (En Height source seleccionar el campo correspondiente a la altitud). Crear los contornos desde la caja de herramientas ArcToolbox 3D Analyst Tools Terrain and TIN Surface Surface Countor. Seleccionar directorio de salida y colocar el intervalo (en metros) de las curvas de nivel (Contour Interval). Adicionalmente es recomendable (no obligatorio) recortar (en este ejemplo) las curvas de nivel con el permetro de un polgono, desde ArcToolbox Analysis Tools Clip (Input Feature = shapefile a ser recortado; Clip Features = shapefile que define el recorte).