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Francois Vatel Su verdadero nombre era Fritz Karl Watel; Pars, 1631 . Chantilly, 24 de abril de 1671.

fue un cocinero y maitre francs de origen suizo, famoso por haber inventado la crema Chantilly en el castillo del mismo nombre (Chantilly), donde serva a Luis II, Prncipe de Borbn-Cond. El 17 de agosto de 1661, Nicolas Fouquet invita al rey Luis XIV, junto a la reina madre Ana de Austria y toda la corte, para celebrar la inauguracin de Vaux-leVicomte. Vatel, como maestro de ceremonias de su seor, organiza una grandiosa y suntuosa fiesta, seguida de una cena de ochenta platos, treinta mesas de buffet y cinco servicios de faisanes, codornices, perdice, todo servido en una vajilla de oro macizo creada expresamente para la familia real junto a otra de plata para el resto de la corte. En 1663, Franois Vatel es nombrado contrleur gnral de la Bouche del Gran Cond, es decir, es el encargado de la organizacin, de las compras, del abastecimiento y de todo aquello que corresponde a la boca de palacio. El 21 de abril de 1671, tras muchos aos de espera y de importantes trabajos de renovacin de su palacio, el Prncipe de Cond, cado en desgracia despus de haber participado en la rebelin nobiliaria de la Fronda contra Luis XIV y al borde de la ruina, invita al rey y a toda su corte de Versalles. Una gran fiesta de tres das y tres noches, de la noche del jueves a la del sbado incluyendo sus tres respectivos banquetes, es ofrecida por el Prncipe de Cond para seducir al rey al igual que hizo Fouquet y escenificar esta reconciliacin estratgica ante toda la corte de tres mil convidados. Esta recepcin, que llegara a costar 50 000 escudos reales, debera marcar por completo el retorno en gracia y el perdn de Luis XIV. El destino de la Casa de Cond depende en gran parte del xito que alcancen los festejos, por lo que recae toda su responsabilidad sobre su ingenioso maestro de ceremonias, Vatel, que tan slo tiene quince das para

preparar los elaborados mens y sus grandiosas puestas en escena, que harn las delicias de la corte. En el mismo banquete, Vatel estaba enloquecido por la tardanza del pescado el banquete deba hacerse en un viernes y sumado a otras desgracias, se suicid atravesndose una espada. De acuerdo con algunas versiones de la historia, su cuerpo fue encontrado por un ayudante que fue a avisarlo de que el pescado haba llegado. Es probable que l no hubiese inventado la crema Chantilly para esta ocasin y que sta fuese conocida tiempo antes del banquete. El drama y la subsecuente descripcin de la comida por parte de los comensales ayudaron a popularizar la crema Chantilly para el uso en postres. Aunque haya pasado a la posteridad por ser el creador de la crema Chantilly, el ingenio de Vatel como matre es indiscutible en la historia de la gastronoma francesa. Ejerci en el periodo que sigue a la publicacin en 1650 de El cocinero francs, por Franois Pierre de La Varenne, libro que marca los inicios de la alta cocina francesa. A lo largo de los veinte aos siguientes, Vatel sent las bases de un protocolo gastronmico que estuviese a la altura de tan refinado arte culinario. No slo elega los mens, organizaba el avituallamiento y vigilaba la elaboracin de los platos, tambin decida la disposicin y la decoracin de las mesas y de los salones, orquestaba las tareas del personal de servicio y escoga los divertimientos para los comensales. Vatel fue ante todo un maestro de ceremonias innovador en el arte de agasajar.

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