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Jos Artigas

Sntesis Biogrfica Recopilacin a cargo de Guillermo Font

Cultura e Identidad uruguaya

(Dibujo: Revista Charon)

En el primer padrn de los pobladores de Montevideo, realizado en 1726, aparece el nombre del abuelo de Artigas, Don Juan Antonio , de treinta aos de edad, natural de Zaragoza, Espaa, con su esposa Ignacia Javiera Carrasco de 25 aos y sus cuatro pequeas hijas. El abuelo de Artigas recibi los beneficios que se les dio a los primeros pobladores. En 1730, Zabala lo pone al frente de las milicias de la plaza como capitn. Tambin integra el primer cabildo de Montevideo. La familia se ampli luego de instalada en esta ciudad, naciendo el l padre de Artigas, Martn Jos. Martn Jos Artigas, capitn de milicias y miembro del cabildo de Montevideo, se cas con Francisca Antonia Pascual Rodriguez. Jos Artigas fue el tercer hijo de los seis que tuvieron sus padres, nace el 19 de junio de 1764. Su abuela materna era descendiente de una princesa inca llamada Beatrz Tupac Yipanqui.
Los abuelos de Jos Artigas

A los tres das fue bautizado en la Iglesia Matrz como consta en la partida de bautismo, del libro 1. _________PARTIDA DE BAUTISMO_________
Da 19 de junio de 1764, naci Jos Gervasio, hijo legtimo de D. Martn Jos Artigas y de Doa Francisca Antoa Arnal, vecinos de esta ciudad de Montevideo; y yo el Dr. Pedro Garca lo bautic en la iglesia parroquial de dicha ciudad el 21 del expresado mes y ao. Fue su padrino D. Nicols Zamora. Firma: Dr. Pedro Garca.

_______________________________________ Los primeros aos del pequeo Jos transcurrieron en el hogar de sus padres y de sus abuelos maternos que, aunque sobrio y austero,como eran los de aquellos antiguos vecinos fundadores de Montevideo, contaba con el concurso domstico de varios negros que si bien juridicamente eran esclavos, tenan la consideracin y el trato de criados de la familia y cumplan un importante papel en la vida cotidiana del hogar. Con el to Antonio, negro baguela de su abuelo, ya de casi blancas sienes y con otros negros ms jvenes debi vivir una experiencia humana singular, oyendo de sus labios relatos y recuerdos de sus tierras africanas a aprendiendo cnticos y danzas, en los paseos por resinto amurallado o por la ribera del puerto.

En 1774 inicia sus estudios primarios en la escuela existente en el Convento de San Bernardino de los Padres Franciscanos ubicada en las actuales Piedras y Zabala. Curs dos aos en ella, all aprendi el arte de la lectura y escritura aunque sta ltima prcticamente no la ejerci (no existe un solo documento escrito de su puo y letra, siempre utilizaba secretarios). A la edad de 14 aos fue enviado por sus padres a uno de sus establecimiento de campo. Esta fue la verdadera escuela del jven Artigas. En ella aprendi a conocer al hombre tipo de su pas, y desde entonces slo hall placer en las ocupaciones tumultuosas de la estancia. Enlazar, bolear, correr en el rodeo y en el campo, domar potros, tirar el cuchillo, atravesar a nado los arroyos, presentando cada da un nuevo combate a la naturaleza, tales fueron los ejercicios que le ocuparon por algunos aos, ejercicio que ms tarde le han conquistado nombre en la historia de su pas. Su agilidad y destreza en el manejo de las armas y el caballo, su actividad en los trabajos de campo unidas a su fuerza corporal, le dieron un gran ascendiente sobre sus peones y compaeros.

1780 - Artigas a los 16 aos se interna en las praderas y serranas, en plena


campaa oriental, inicia una relacin con los charras que se incrementar durante las siguientes cuatro dcadas.

1785 - Cuando Artigas tena 21 aos nace Manuel Artigas


El Caciquillo, uno de sus hijos segn el escritor Carlos Maggi. Tambin asegura "que Artigas integr la tribu Charra durante muchos aos...". Por otro lado, agrega que segn Acosta y Lara, el trato de Artigas con los indios viene de muy atrs, se remota a la poca de sus rebeldas juveniles..." Artigas al abandonar los campos familiares se establecil en la villa de Soriano y desde all desplazndose a las zonas corambreras norteas. Artigas como hijo de su tiempo particip en faenas clandestinas y en el trajn del contrabando en la zona norte de la Banda Oriental. Durante l9 aos no figura en los censos, al igual que la mayora de los habitantes de la campaa (gauchos, e indios).

1795 - Desde las barras de los ros Arapey Grande y Chico Pepe Artigas y
sus charras juntan miles de cabezas que con unos 200 charras lleva en direccin al Brasil, Santa Tecla, a travs del Lunaejo. Fueron sorprendidos al desplazarse por Cerro Largo a comienzos de 1796.

1797 - Artigas deja la tribu Charra y entra en el cuerpo de Blandengues como


soldado, posteriormente es nombrado capitn de milicias, Se acogi a los beneficios de un indulto, donde estaba previsto especialmente el delito del contrabando. El indulto pretenda atraer a hombres diestros, buenos jinetes, y que hubieran andado en el trajin clandestino para formar aquel cuerpo. Artigas era un criollo que conoca muy bien la campaa y sus habitantes por ser l uno ms. Tena muchos amigos en las tolderas y, por lo menos, un hijo. Hablaba el guaran rn forma fluida y se senta ms a gusto al aire libre o en una humilde toldera o enramada. Conoca de plantas y curaciones, tocaba la guitarra y cantaba. Su sencillez no era pobreza, era una expresin de su cultura adquirida en su juventud entre los gauchos, los charras y los minuanes.

1800 - Acompaa al sabio espaol Flix de Azara. Interviene en el reparto de


tierras para la fundacin del pueblo de Batov.

1804 - Es designado nuevamente para proteger vidas y haciendas como lo


haban solicitado los hacendados al cabildo de Montevideo; por oficio que entre otras cosas afirmaban ,hablando de nuestra campaa: que a pesar de los beneficios que de ella se siguen ha de venir a la mayor decadencia pues los excesos , atrocidades y robos que experimentamos en la compaa precisamente nos obligarn , porque los hombres criminosos se aumentaron considerablemente. Cuando el coronel Rocamora efecta una operacin para aplastar a los charras, Artigas, an oficial de Blandengues, acta para que fracase en los campos de Areungu. Javier de Viana conduce entonces una nueva expedicin que tiene poco xito por las maniobras de Artigas para proteger a los charras.

1805 - Artigas solicit y logr en el territorio de Areungu 105 mil hectreas


donde los charras tienen su territorio y mueven sus tolderas. Pacificada la campaa retorna a Montevideo y se casa el 23 de diciembre con su prima Rosalia Villagran.

1807 - Segunda invasin inglesa. Artigas que ha combatido en la primera,


lucha en sta desde el Buceo. Luego de la rendicin de Montevideo acosa a los ingleses en una lucha de guerrillas, teniendo su centro de operaciones en el Cerro.

1811 - Febrero: ofrece sus servicios a la Junta de Buenos Aires Abril: Cruza el
Ro Uruguay y desembarca en la costa de Paysand. En seguida asume el mando de la revolucin oriental, y desde su cuartel general de Mercedes dirige una proclama, a los revolucionarios que termina as:

A la empresa caros compatriotas,que el triunfo es nuestro: vencer o morir sea nuestra cifra; y temblen los tranos de haber exitado vuestro enojo, sin advertir que los americanos del sur estn dispuestos a defender su patria; y a morir antes con honor, que a vivir con ignominia en afrontuoso cautiverio 18 de mayo Libra la batalla de Las Piedras donde desplliega sus dotes de estratega, venciendo al ejercito espaol ms numeroso y mejor pertrechado que el oriental. Al terminar el parte de dicha batalla desde su campamento del Cerrito nos dice: Son los momentos en que me considero elevado por la fortuna al grado de felicidad ms alta, si las armas de mi mando han podido contribuir a perfeccionar la gran obra de libertad de mi amada patria 21 de mayo - Pone sitio a Montevideo. 23 de octubre - El pueblo oriental, con su jefe a la cabeza inicia el camino de la Redota (derrota), llamado despus EXODO DEL PUEBLO ORIENTAL, el hroe lo dignifica con este pensamiento: no quiero que persona alguna venga forzada. Todos, voluntariamente deben empearse en su libertad. Quien no lo quiera permanecer esclavo. Durante once meses (desde el 11 de octubre de 1811 al 21 de setiembre de 1812) se complet la emigracin de 700 familias de la campaa de Montevideo y sus vecinos en armas que cruzaron el Ro Uruguay y se instalaron en el Ayu. Los Charras protegen cual escudo al xodo que acompaan con 400 Guerreros

1812 - A fines de 1812 Artigas con su ejrcito de indios, negros y gauchos


domina la campaa del Territorio de Montevideo. Se enfrenta al centralismo de Buenos aires. Porteos y portugueses unifican esfuerzos para combatir a los charras y debilitar a Artigas. El gobernador de Montevideo rompe el armisticio con Buenos Aaires. Los porteos hacen un convenio con los portugueses para la evacuacin de la Banda Oriental. En enero Artigas acampa en el Ayu , Provincia de Entre Ros. En octubre se produce el segundo sitio de Montevideo.

1813 - Artigas se incorpora a l el 21 de febrero de 1813. Sumndose los


Charras en el mes de agosto. Abril - Artigas propone en el CONGRESO de TRES CRUCES el reconocimiento de la Asamblea de las Provincias del Ro de la Plata. Dicta las famosas INSTRUCCIONES DEL AO XIII para los diputados orientales donde plantea: a) independencia absoluta b) un gobierno republicano y federal y una confederacin de provincias c) libertad civil y religiosa en toda su extencin imaginable

d) igualdad, libertad y seguridad de los ciudadanos y pueblos e) instauracin de los tres poderes del Estado con independencia entre s f) trabas constitucionales para prevenir y combatir el despotismo militar

1815 - Enero - Se levanta la bandera de Artigas en Arerungu.


26 de febrero - Las fuerzas de Artigas entran en Montevideo. Abril - Las Provincias de Entre Ros, Corrientes, Santa F, Crdoba, Misiones y la Banda Oriental forman la LIGA FEDERAL y Artigas recibe el ttulo de Protector de los Pueblos Libres 10 de setiembre - Artigas promulga EL REGLAMENTO PROVISORIO PARA EL FOMENTO DE LA CAMPAA. Al hacer la entrega de tierras a aquellos que la trabajan aclara con prevencin que los ms infelices sean los ms privilegiados.

1816 - Durante su gobierno, desde la Capital de la Liga Federal, a la que


llaman Purificacin, entre otras medidas, fomenta la colonizacin con indios Guaycuruses y Abipones venidos de Corrientes. La compaera de Artigas en Purificacin fue la paraguaya Melchora Cuenca. Del mismo modo que protegi a los indios y contaba con su apoyo, tuvo una actitud similar con los de "raza" negra. En el ejrcito artiguista haba una divisin de pardos. El estado mayor negro de Artigas estaba compuesto por Joaqun Lencina, ms conocido por Ansina, lder de la comunidad afro-oriental, y un lder militar llamado Manuel Antonio Ledesma, quin sigui liderando a la comunidad negra que acompa a Artigas al Paraguay. Que fueron conocidos comos los negros de Kamba-Ku y que se denominaban los Artigas Cu (el pueblo de Artigas). "Es Artigas... de conversacin afable y decente. (...) Jugaba mucho a los naipes, beba poco y coma parcamente. Tocaba la guitarra, cantaba y bailaba con bastante gracia. Era muy aficionado a las lindas muchachas y se dice que enamoraba a varias a un tiempo. Escriba con mucha naturalidad y era capaz de grandes concepciones...." Historiador Bartolom Mitre/1876 26 de mayo - Apoya la formacin de la BIBLIOTECA en Montevideo diciendo: Sean los orientales tan ilustrados como valientes Agosto - Comienza la segunda invasin portuguesa. Al producirse la invasin de los portugueses coligados con los reaccionarios de Buenos Aires, Artigas asign a Misiones y a su Comandante, la misin de mayor riesgo. "Deba

convertirse en el filo del arma acerada que destruyera al enemigo. Andrs Artigas invadi los territorios de Portugal invitando a los misioneros orientales a destruir la tirana. Heraldos veloces y capitanes audaces llegaron a los Pueblos. Empez as para Misiones la epopeya ms gloriosamente vivida por pueblo alguno. Jams un pueblo pag ms caro el precio de su libertad. Saqueos, incendios, destruccin y esclavitud fueron jalonando las etapas de la lucha." A.B. (Agustn Beraza) - El Grillo, revista escolar del Consejo de Educacin Primaria y Normal, setiembre de 1950. Setiembre - Con las acciones de Rincn, de la Cruz y Yapey Artigas comienza la lucha contra los portugueses.

1817 - Artigas le recrimina a Pueyrredn que apoye a los portugueses


invasores mientras en la Banda Oriental se los combate.

1818 - 9 de abril - Los portugueses ocupan Purificacin (la capitalcampamento artiguista).

1819 - San Martn escribe al director chileno OHiggins para mediar en el


conflicto entre Artigas y Buenos Aires.

1920 - 22 de enero - los portugueses derrotan definitivamente a las tropas


artiguistas en la batalla de Tacuaremb. 23 de febrero - PACTO DEL PILAR Ramirez y Lpez aliados de Artigas llegan a un acuerdo con el nuevo gobernador de Buenos Aires, Manuel de Sarratea, por el que hacen la paz con los porteos, desconociendo la autoridad de Artigas Setiembre - Artigas cruza el ro Paran, junto con Ansina y un grupo de familias y lanceras y lanceros negros, internndose en el Paraguay. El artiguismo fue derrotado por un Portugal militarista y cruel. Al darle la espalda los centralistas de Buenos Aires, las tropas gauchas fueron masacradas, y los portugueses se quedan en la Banda Oriental. Solo con lo puesto se fue al Paraguay. El repliegue no signific que el caudillo abandonaba voluntariamente la lucha. Muy por el contrario, se dirigi hacia el norte para concretar una alianza poltica y recomponer as su proyecto americanista y multi-tnico. Ansina, su gran compaero y amigo, lo expresa en uno de sus poemas: "Pronto nos vern regresar... Volver a enrojecer... Nuestro ceibo notable... Ser la hora de volver!

1821 - Artigas es enviado al pueblo ms alejado, San Isidro del labrador de


Curuguati evitando todo contacto con el exterior del Paraguay, lo que impide su alianza con Yegros y volver a la Banda Oriental

. Recibe un rancho, tierras y una pensin de 32 pesos mensuales que reparte entre los pobres. Cuando en 1841 Rivera invit a Artigas a volver, ste ni siquiera abri el rollo del mensaje, tal vez influido por viejas amarguras de la traicin de su antiguo lugarteniente.

1845 - Lpez nuevo gobernante del Paraguay hace trasladar al prcer hasta
las cercanias de Asuncin en la quinta de Ibiray. All recibe la visita de uno de sus hijos , Jos Mara, quien en vano intent traerlo a la patria. Era en plena Guerra Grande y Artigas fue nuevamente invitado a volver por el Gobierno de Montevideo. Con los orientales divididos y en guerra, con su territorio prcticamente ocupado por las grandes potencias europeas y el ejrcito porteo, como era de esperar, se neg a volver. Al final de su vida tena un perro querido de nombre Charra. 23 de setiembre de 1850 - Artigas muere a los 86 aos
(*) (Recopilacin de los libros: Artigas y su hijo el Caciquillo, de Carlos Maggi; Ansina ma llaman
y Ansina yo soy, de varios autores; Artigas, antes y despues de la gesta, de W.Reyes Abadie; Los Tiempos de Artigas de Ana Ribeiro, diario El Pas; Recopilacin de Documentos Artiguistas, del diario La Repblica; Citas de Artigas, de A.Fernndez Cabrelli; Historia de los Orientales (T.I), de Carlos Machado; El Laberinto de Salsipuedes, de Rodolfo Porley; Uruguaypir, de Danilo Antn; Pirguaz, de Danilo Antn; Artigas el resplandor desconocido, de Gonzalo