Helen E. Fisher

Anatomía del amor
Historia natural de la monogamia, el adulterio y eI divorcio

Traducción de Alicia Plante

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

Título de la ediciõn original: Anatomy of Love. The Natural History of Monogamy, Adultery. and Divorce W.W. Norron & Company Nueva York, 1992

Disena de la colccciôn: Julio Vivas llustración: «Eros y Psique se abrazan» Antonio Casanova Museo Cívico de Venccia, foto © Oronoz/COVER

Para Ray Carroll

Primera edición en "La educaciõn sentimental»: junio 1994 Primera edición en «Argumentos»: noviembre 2007

cultura Libre
© Helen E. Fisher, 1992

© EDITORIAL ANAGRAMA, S.A" 1994 Pedro de la Creu, 58
08034 Barcelona

ISBN,978·84·339·6267·6
Depósito Legal: B. 43896-2007 Printed in Spain Liberdúplex. S. L. U., erra. BV 2249, km 7,4 - Polígono Torrentfondo 08791 Sanr Llorenç d'Hortons

AGRADECIMIENTOS

Gradas a Ray Carroll, Florine y Gene Katz, y a Helen Fisher, mi madre, por el estupendo apoyo que me brindaron. Gracias a Judy Andrews y Sue Carroll por su importante colaboración en las tareas de invcstigación. Les estoy enormemente agradecida a Mary Cunnane, mi editora de W.W. Norton, así como a William Rusin, Fran Rosencrantz, ]eannie Luciano, Patricia Anthonyson, Caroline Crawford, y ai resto deI personal de Norron. por sus inapreciables contribuciones co la preparación de este libro. T ambién quiero darles las gracias a Amanda U rban, mi agente, por su experto asesoramiento, a Lynn Goldbcrg y Louise Brocketr por sus sabias consejos, a Naney Crampton por tomar mi fotografia, a Michael Rothman por dibujar la ilustración dei libro y a Otto Sonntag por corrcgir las pruebas. Me siento en deuda con mis colegas Roberr Alford, Laura Betzig, Vern Bullough, Robert Carneiro, Ray Carroll, Andrew Cherlin, Ceciley Collins, Ellen Dissanayake, Perry Fa ithorn, Stan Freed, David Givens, Terry Harrison, Sarah Hrdy, Albin Jones, Florine Katz, Warren Kinzey, Laura Klein, Peter Lacey, Michael Liebowitz, Richard Milner, Merry Muraskin, Barbara Pillsbury, Carolyn Reynolds. Alice Rossi, Lionel Tiger, Wenda Trevathan, Michacl Trupp, Randall White y Milford Wolpoff por sus excelentes opinioncs e importantes comentarios acerca de diversas secciones deI manuscrito. Además, quiero agradecer a mis amigos y a mi familia su paciencia y buen humor durante los afias que duró la preparación del libra.

AL LECTOR:
U na «forma de mirar»

Mi hermana y yo somos gemelas idénticas. Cuando cumplí cuatro o cinco afios empecé a notar que los mayores nos observaban a roi hermana y a mí y nos hacian preguntas. 2Percibía yo cuando Lorna ten ía un problema? 2Nos gustaban los mismos juguetes? 2Pensaba yo alguna vez que era ella? Nos recuerdo sentadas en el asiento posterior dcl coche de la famil ia mierrtras comparábamos nuestras manos. Nuestra risa era igual, y aún lo es. A las dos nos atrae el peligro, si bico lo vivimos de maneras muy diferentes. EUa es piloto de un globo aerostático cn Colorado, mientras que yo participo en polémicas sobre temas candentes como el adulterio y el divorcio en mesas redondas, por televisión o desde un estrado. Además ella es artista. Pinta telas enormes con pequenos toques de pincel, mientras que yo cambio de lugar minúsculas palabras a lo largo de cientos de páginas de manuscrito. Ambas son tareas que requieren paciencia y meticulosidad con los detalles. Y ambas trabajamos solas. De modo que ya de pequena comencé, casi sin darme cuenta, a observar mi conducta: 2en qué proporción era heredada? 2Cuánto se debía ai aprendizaje? Luego, en la universidad, descubrí el debate sobre la polaridad «naturaleza-educación» (nature-nurture). EI concepto de John Locke de la tabula rasa, o página en blanco, me perturbó profundamente. 2Era realmente cada nino como una hoja en blanco sobre la cual la cultura inscribía la personalidad? No podía creerlo. Luego lei el libra de Jane Goodall En la senda dei hombre, sobre los chimpancés salvajes de Tanzania. Estos animales tenían diferentes personalidades, y hacían amistades, se cogían de la mano, se besaban, se daban unos a otros obsequios de hojas y hierbas, y estaban de duelo cuando moda un compaõero. Me impresionó la continuidad emocional entre hombres y bestias. Y quedé convencida de que parte de mi comportamiento era de origen biológico. De modo que este libro trata de los aspectos innatos del sexo y el
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amor y el matrirnon io, esos rasgos y tendencias dcl apareamieruo que heredomos de nuestros antcpasados. EI comporramicnro humano es una mezcla complcja de fuerzas ambientales y hereditarias y no pretendo minimizar el poder que tiene la cultura de influir en las acciones humanas. Pero son las contribuciones genéticas de la conducta las que sicmprc me han intrigado. El libro comenzó cn el metro de Nueva York. Leía unas estadisticas sobre el matrimonio en los Estados Unidos cuando descubrí lo relativo al divorcio. Me pregunté si esc mismo esquema aparecería en otras culturas. Entonces analicé la información sobre eI divorcio en sesenta y dos sociedades incluidas por las Naciones Unidas en sus anales demográficos..Me encontré con patrones peculiares muy scmcjantcs. Luego examiné datos sobre adultério cn cuarenta y dos culturas. Cuando comparé estas cifras sobre los vínculos humanos a escala mundial con modelos de monogamia, «infidelidad» y abandono en pájaros y mamíferos no humanos, encontré semejanzas tan impresionantes que llegué a formular una teoria general sobre la evolución de la sexualidad y de la vida familiar en los humanos. 2Por que nos casamos? 2Por qué algunos de nosotros cometemos adulterio? 2Por qué Ias personas se divorcian? 2Por qué lo intentamos una vez más y volvemos a casarnos? EI libro cornienza con capítulos sobre la naturaleza del cortejo, el cnamoramiento, la monogamia, el adulterio y eI divorcio. Lucgo, a partir del capítulo VI, retrocedo hasta el comienzo de la vida social humana l' rastreo la evolución de nuestra sexualidad desde sus cornienzos en las praderas de África oriental unos cuatro millones de anos atrás, pasando por Ia vida de los pintores de cavernas de la edad de hielo europea hasta los tiempos modernos, tanto en Occidenre como en regiones más «exóticas». Durante Ia presentación de mis teorías analizo por qué nos enamoramos de una persona y no de otra, la experiencia deI amor a primera vista, la fisiología dei afecto y de la infidelidad, por qué los hombres tienen grandes penes l' las mujeres exhiben permanentemente sus pechos agrandados, Ias diferencias entre sexos a nivel cerebral, la evolución del concepto «mujeres, hombres y poder», la génesis de la adolescencia, el origen de nuestra conciencia, y muchas otras creaciones del impulso sexual humano. Finalmente, en el último capítulo, utilizo toda esta información para hacer algunas predicciones sobre los «vínculos» dei mafiana y, si sobrevivimos como espccic, de los próximos milenios. Pero, pnmero, algunas advertencias. A lo largo deI libro incurro en muchas generalizaciones. Ni Ia conducta dellector ni la rnía encajan en todos los modelos que describiré. 2Por qué había de ser de otro modo? No existe ningún motivo para esperar una correlación estrecha entre todas nuestras conductas l' las regias generales de la naturaleza hu-

mana. Lo que puntualizo son los esquemas predominantes más que Ias excepcioncs. Por otra parte. no hago el menor esfuerzo por ser «politicamente correcta». La naturaleza hizo a los hombres y a las mujeres para que trabajen hombro a hombro. Pero no pucdo afirmar que son iguales. No lo sono Y hc dado explicaciones evolucionistas y biológicas de las diferencias cuando me ha parecido apropiado. También me hc resistido a algunas modas en antropología. Actualmente, por ejemplo, ha caído en desuso utilizar a los bosquimanos !kung de África meridional como modelo para reconstruir la vida en nuestro pasado de cazadores-recolectores. Las razones por las cualcs elegí seguir recurriendo a dicha sociedad como modelo las explico en muchas notas ai final del texto que espero que el lector tenga tiempo de leer. Algo muy alarmante para muchos Iectores es que incursione en los posibles componentes genéticos y adaptativos de conductas sociales complicadas, polémicas l' a menudo muy dolorosas como el adulterio y el divorcio. Y, por cierto, no deften do la infidelidad ni el abandono; más bien trato de entender estos perturbadores fenómenos de la vida humana. Por último, 1'0 soy etóloga, es decir, alguien interesado en los aspectos genéticos de la conducta. Los etólogos, como Margaret Mead dijo en una oportunidad de la perspectiva antropológica, ticnen «una forma de mirar». Desde mi punto de vista, los seres humanos poseen una naturaleza común, un juego de tendencias o potencialidades inconscientes compartidas que están codificadas en nuestro ADN l' que evolucionaron porque les eran útiles a nuestros antepasados millones de anos atrás. No estamos ai tanto de estas predisposiciones, pero aún hoy motivan nuestra conducta. No creo, sin embargo, que seamos títeres de nuestros genes, que nuestro ADN determine nuestros actos. AI contrario, la cultura esculpe innumerables y diversas tradiciones con nuestro material genético. Luego los individues responden a su ambiente y herencia en formas idiosincrásicas que desde tiempos inmemoriales los filósofos atribuyen al «Iibre albedrfo».

En nuestro empeno por comprendernos, primero estudiamos el sol, la luna y las esrrellas, luego las plantas y animales que nos rodean. Hace apenas dos siglos que analizamos científicamente nuestras redes sociales y nuestras mentes. Durante la época victoriana los libros escritos por hombres o por mujeres iban en estantes separados. Alfred Kinsey, el sexólogo, realizó sus revolucionarios estudios sobre Ia vida se-

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xual en los Estados Unidos ya en la década de los cincucnta. Y los académicos só lo últimamente han empezado a analizar las corrienres genéticas que subyacen a las costumbres humanas de aparcamiento. De modo que este libra intenta explorar la naturalez.a de nuestra vida erótica. Hay magia en e! amor, como bien saben los poetas y los enamorados. No pretendo violar ese santuário. Pero nuestros imperativos sexuales son rangibles, cognoscibles. Y creo firmemente que cuanto mejor comprendamos nuestra herencia humana, más la dominaremos y más amplio será nuestro Iibre albedrfo.
HELEN

E.

FISIIER

Conócete entonces a ti mismo, no supongas que Dias se ocupará; el hombre es el objeto de un correcto estudio de la humanidad. Ubicado en este istmo de un estado inrermedio, un ser oscuramente sabio y groseramente grande: con demasiados conocimientos para el Escepticismo, con demasiadas debilidades para e! Estoicismo, allí se balancea, vacilando entre la acción y e! reposo; sin saber si considerarse Dias o bestia; dudando de si cuerpo o mente preferir; nacido apenas para morir, y racional apenas para errar; igualmente ignorante su razón, sea porque piensa poco o demasiado; caos de pensamiento y pasión, todo confundido; aún responsable de enganos y desenganos; creado tanto para erguirse como para caer; gran senor de todas las cosas, y sin embargo presa de todas ellas; único juez de la verdad, enredado en errares inrerminables; gloria, broma y enigma de! universo.
ALEXANDER POPE

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I. EL CORTEJO Juegos que juega la gente

Motivados por la fuerza dei amor, fragmentos de] mundo se buscan entre sí para que pueda haber un mundo.
PIERRE TEILHARD DE CHARDIN

En una historia apócrifa, un colega se dirigía aI gran genctista britânico J. B. S. Haldane de esta manera: «Dígame, seüor Haldane, sabiendo de sus trabajos sobre la naturaleza, c:qué puede decirme acerca de Díos?» Haldanc respondía: «Que sienre una asombrosa simpatia por los escarabajos.» Realmente, hay co el mundo más de tresciencas mil
especies de escarabajos. Yo agregada que a «Dias» le cncantan los juegos humanos de apareamiento, ya que ningún otro aspecto de nuestra conducta cs tan complcjo, tan sutil o tan penetrante. Y a pesar de que las estrategias sexuales varfan de un individuo a otro, la coreografía escncial dcl cortejo, dcl amor y dcl casamienro entre los seres humanos

tiene una mirtada de diseüos que parecen inscritos en la mente humana como resultado dei ticmpo, la sclccción y la evolución. Comienaan en el momento en que hombres y mujeres, con nuestras formas de flirtear, entramos en e1 terreno dei galanteo.

EL LENGUAJE DEI. CULRPO

En la década de los sesenta, Eibl-Eibesfeldt, un etólogo aleman,' creyó descubrir un curioso esquema de conductas femeninas de flirteo. Eibl-Eibesfeldt había utilizado una cámara con una lente secreta: cuando la apuntaba ai frente en realidad cstaba fotografiando lo que tenía ai costado. De este modo podía enfocar objetos cercanos y fotografiar expresiones faciales no ensayadas de las personas que tenía junto a él. En sus viajes a Samoa, Papúa, Francia, Japón, África y Amazonia, registró numerosas secuencias de cortejo. Después, en su laboratorio del Instituto Max Planck de Fisiologia de la Conducta, ubicado cerca de Munich, Alemania, analizaba cuidadosamente, cuadro por cuadro, cada episodio de cortejo. Un esquema universal deI flirteo femenino comenzó a surgir. Aparentemente, mujeres de lugares tan diferentes como la jungla amazó17

En la confrontación con un animal más poderoso. Uno puede sonreír e iniciar una conversación. Los animales muy poderosos se hinchan. El «pecho hacia adelante» es parte de un mensaje postural básico utilizado en todo el reino animal: «el cuerpo bien enhiesro». ladeando el hocico para mirarlo directamente a los ojos. Si fuera así. la mujer ha desaparecido y él ha vuelto a su habitual postura desgarbada. El albatros tuerce la cabeza y hace crujir el pico entre tandas de movimientos afirmativos. Los bacalaos agrandan la cabeza y avanzan las aletas pelvianas. Pero prirnero es probable que uno se toque el lóbulo de la oreja. Dispara una parte primitiva dei cerebro humano) y provoca una de dos emociones básicas: interés o rechazo. la barriga metida para adentro. bostece. El contacto visual parece tener un efecto inmediato. una mujer atractiva aparece caminando por la playa cerca del hombre: ahora la cabeza del hombre está erguida. y muchas especies se inclinao. la parte superior del torso. Los hombres simplemente echan el pecho hacia adelante. Los ojos de otra persona fijos en los propios no pueden pasar inadvertidos. Recuerdo una tira cómica de una revista europea. sapos y escuerzos insuflan sus cuerpos. Estas actitudes de «cncogerse. hombres y mujeres a menudo miran fijamente a una pareja potencial por dos o tres segundos durante los cu ales sus pupilas pueden dilatarse: una seõal de extremo interés. Los antílopes y camaleones se ponen de costado para parecer de mayor tarnaão. flirtean con la misma secuencia de expresiones. cuidado. Las tortugas de barro extienden y retraen sus cabezas. puede desviar la mirada y dirigirse a la puerta disimuladamente. y gira la cabeza hacia el macho. Esta secuencia gestual de flirteo es tan característica que Eibl-Eibesfeldt está convencido de que es innata.observadas en cantidad de animales se manifiestan asimismo en eI cortejo. Los gatos se erizan. Las langostas se elevan sobre las puntas de sus patas y extienden las pinzas bien abiertas. Las langostas sumisas se agazapan. Las personas doblan hacia dentro los dedos de los pies. Las mujeres no son las únicas criaturas que recurren a la cabeza para flirtear. Es frecuente que los animales muevan la cabeza para llamar la atención. vulnerabilidad y disponibilidad. sonrió. por ejemplo abandonando el lugar o permaneciendo allí y aceptando el juego dei cortejo. La mirada tímida es un gesto en el cualla mujer tuerce la cabeza y levanta los ojos timidamente hacia su preteridiente. Las mujeres lo hacen comúnmente mientras flirtean: alzan los hombros. los codos levantados y el pecho echado hacia adelante? Tal vez salió de detrás del escritorio. El opósum hembra hace lo mismo. las manos cruzadas detrás de la cabeza. Luego baja los párpados. Los chimpancés y otros primates miran ai enemigo para amedrentarlo. Los cariacús miran de reajo para mostrar la corriamenta. donde eI contacto visual entre los sexos está permitido. Los lobos meten la cola entre las patas y huyen furtivamente. reverencias y restregamiento mutuo dei pico. ladea y baja la cabeza y mira hacia otro lado. en cambio. En el primer cuadro u n hombre en bafiador está de pie en una playa desierta: la cabeza le cuelga. En las culturas occidentales.? Los hombres también utilizan tácticas de cortejo similares a las que se observan en otras espécies. En primer lugar. el pecha inflado. encogen los hombros y bajan la cabeza. 2Ha entrado usted alguna vez en la oficina de su jefe y lo ha visto recostado contra el respaldo de su sillón. Los gorilas se golpean eI pecho. Podría estarle anunciando inconscientemente el dominio que ejerce sobre su persona. LA MIRADA «COPCI"ATORIA») La mirada es posiblemente la más asombrosa técnica humana de cortejo: el lenguaje de los ojos. hasta llegar casi a tocarse las narices. Las paio mas se dilatan. En el siguicntc cuadro.nica. Un bacalao sometido dobla cl cuerpo hacia dentro. Esta mirada. caminó hacia usted. se acomode el suéter. la barriga le sobresale. arqueó la espalda y echó hacia adelanre. muchas criaturas se contraen. Las lagartijas mueven todo el cuerpo de arriba abajo. una táctica femenina de cortejo a la que la hembra humana llegó millones de aõos atrás para indicar interés sexual. identificada por los etólogos como la mirada copulatoria. Las víboras. tal vez le esré haciendo la corte. el pecho es cóncavo. se 18 19 . en su dirección. Otras estrategias utilizadas por la gente quizá rambién provengan de nuestro pasado primitivo. la mujer sonríe a su admirador y levanta las cejas con una sacudida súbita mientras abre bien los ojos para observarIo. No es raro ver que hombres y mujeres se hinchen o encojan a fin de indicar importancia.. En seãal de respeto los chimpancés sacuden la cabeza afirmativamente tan rápida y repetidamente que los primatólogos lo llaman meneo. bien podría estar inscrita en nuestro psiquismo evolutivo. arquean la espalda y echan el pelo hacia atrás con un único movimiento de balanceo. Si usted es una mujer. Luego el o la que mira baja los párpados y aparta la vista. los salones de Parts y las tierras altas de Nueva Guinea.l No es extrafio que la costumbre dei velo haya sido adaptada en tantas culturas. es necesario responder de alguna manera. En el último cuadro. y «asomarsc. juegue con las gafas o realice cualquier otro movimiento sin importancia -un «gesto sustiruto»> destinado a aliviar la tensión mientras uno decide cómo reaccionar ante la invitación. riendo nerviosamente mientras se oculta tras las palmas. Con frecuencia también se cubre el rostro con las manos.

un gesto con la boca cerrada con el cual se salucla a un conocido que pasa cerca. es la que solemos utilizar para «animamos» unos a otros. Lo hacen para expresar una combinación de miedo. La sonrisa del ex presidente Jimmy Carter es un ejemplo notable. Eibl-Eibcsfcldt observó esa sonrisa entre europeos. ya que es la mirada penetrante la que con frecuencia provoca la sonrisa humana. inmediatamente antes de tener relaciones. los seres humanos ticnen un reperto~ rio de por lo menos dieciocho tipos de sonrisas diferentes. la parcja pasa unos momentos mirándose a los ajas fljamente. En las personas. de haber combinado esta «supcrsonrisa» con la secuencia de flirteo: la actitud tímida. él apartaba los ajas. y comenzó a chasquear los labios. Entonces entreabrió los labios y mostró los dientes. Alex. Thalia quedó helada. Y así continuaron. los genitales o el cerehrolos órganos donde se inicia el idilio. durante un largo rato. cordialidad y deseo de aplacar aI otro. Esos animales quiza sean un desprendimiento de nuestro árbol evolutivo humano. ella comenzó a mover los dedos de los pies con extrema concentración. Los chimpancés utilizan la sonrisa social ncrviosa. donde machos y hembras copulan eon regularidad. con el gesto de simpatía por excelencia en la sociedad de los babuínos. entre ellos el flirteo. En ese momento. firmemente apretados. nuestras opiniones." de las cua- les sólo usamos algunas durante el flirteo. Entonces. Las personas que Ic sonrían de este modo posiblemente no se detengan para entrar en conversación. nuestros votos. Tanto hombres como mujeres usan «la sonrisa sirnple». Era el comienzo de una am istad y de un vínculo sexual que seis afias más tarde. hasta que Alex volvió a mirarIa. La mirada se emplea asimismo antes del coito. Carter cortejaba nuestras mentes. Pera. indios amazónicos y bosquimanos de África deI Sur. como puede observarse en los chimpancés «pigmeos». De inmedia to. él apartó la mirada. cuando Smuts regresó a Kenia para estudiar la amistad entre los babuínos. Cada vez que ella lo miraba. el ladeo de cabeza. «La sonrisa abierta». balineses. En esta expresión se descubren los dientes para indicar que se ticnen intenciones positivas. giró sobre sí misma y dcscubrió a un joven macho. y sin embargo la semejanza en el flirteo aún subsiste. pera muestran los dientes inferiores en lugar de los superiores.miran profundamente a los ajas también para reconciliarse después de una batalla. que muestran para amenazarse. a mcnudo el gesto se acompana de un movimiento de cabeza que expresa reconocimiento. afilados como dagas. 5US intenciones habrían sido inconfundiblemente sexuales. lo miró a los ojos. ocurrido más de diecinueve millones de afias atrás. Alex se aproximo a el1a. En ese momento se quedó congelada. Hasta que al fin Alex la pescó mirándolo: la «mirada de rcspucsta». pera jamás cuando flirteamos. A continuación él aplastó las orejas contra la cabeza. en la cual los labias están del todo separados y se ven tanto los clientes superiores como los inferiores. De modo que si un posible pretendiente le sonríe con dientes apretados. Entonces ella lo miró a él. 20 21 .x' La re lación comenzó una noche cuando una babuina joven. e informa que se utiliza en todo tipo de contactos cordiales. el avance del pecha o la mirada penetrante. Justo después de producido este contacto visual. cumple un papel claramente negativo en el cortejo. la «sonrisa social ncrviosa». mirándola fijamente. La sonrisa de mitad superior a menudo se acompana de un relampagueo de cejas de un sexto de segundo en el cual las cejas se elevan y vuelven a bajar. Nosotros también recurrimos a la sonrisa social nerviosa en situaciones sociales diflciles. momento en el cual Thalia comenzó a acicalarlo.' Los babuinos o mandriles también se miran a los ojos durante el cortejo. «muestran los clientes». Varias de estas animales casi humanos viven en el zoológico de San Diego. Una vez presencié un soberbio ejemplo durante una entrevista por televisión. habían preservado toda su intensidad. En esta expresión los labias están cerrados pero estendidos y no se ven los dientes. En rcalidad. ella se ocupaba de sus pies. Otro tipo de gesto humano. escribió el poeta William Blake. entrecerró los ojos. «Hay una sonrisa de amor / y una sonrisa mentirosa». Tal vez sean los ojos -y no el corazón. Surge de la antigua costumbre de los mamíferos de mostrar los dientes cu ando se ven arrinconados. Thalia. cuando los desafía un superior. manteniendo mientras tanto su sonrisa nerviosa. Como dijo la antropóloga Barbara Smuts respecto deI galanteo de dos babuínos eo las montafias Eburru de Kenia: «Me parecía estar observando a dos principiantes en un bar para solteros. unos monos íntimamente emparentados con el chimpancé común pera más pequenos y tal vez más inteligentes. Los chimpancés y los gorilas utilizan esta media sonrisa cu ando juegan. Mi anfitriona era hostigada verbalmente por la otra invitada. cada vez que él la miraba. Estaban a unos cinco metros de distancia uno de otro. De este modo ocultan los colmillos superiores. puede tener la seguridad casi absoluta de que piensa más en sobrevivir a la situación que en flirtear con usted. la «sonnsa de mitad superior» indica un interés más marcado. No podía ser descortés ni abandonar el lugar.

y él quedó convencido de que la alegria. Cuando mostró fotografias de rastros norteamerieanos a indigenas de la tribu fore de Nueva Guinea. que culmina en una elaborada sacudida desde el codo a fin de apagar e! fósforo. cada uno con etapas progresivas precisas. AI igual que la sonrisa. Los hombres y mujeres jóvenes utilizan técnicas ligeramente diferentes. Ambos jóvcncs científicos voyeurJ verificaron el mismo esquema general de condueta en el proceso de flirteo. a aldeanos sadong de Sarawak. Perper bebia cerveza observando a jóvenes solos de ambos sexos y tomando notas en e1 Main Brace Lounge. ePodrían estas seãales de cortejo formar parte de una danza humana de apareamicnto más extensa? David Givens. Utilizan el cuerpo entero para emitir una carcajada alegre." Según estos investigadores. Las dividiré en cinco. y les pidió que identificaran las expresiones. ha hecho falta más de un siglo de invcstigacioncs para demostrar que las personas de todo e! mundo realmente comparten muchas scüalcs no verbales. y todos los nifios comienzan a tener sonrisas sociales a los tres meses de edad. como si revolvieran barro.» Más de un siglo había transcurrido cuando el psicólogo Paul Ekman y sus colegas confirmaron la convicción de Darwin de que los mismos gestos faciales básicos son utilizados por diferentes pueblos de todo e! mundo. y aprieta los puõos>. a brasilefios y japoneses. la sorpresa. y pasan el peso del cuerpo de un pie a otro de un modo ondulante. sobreactuados. De ese modo los gestos más simples son adornados. Asia y Australia. Givens llevó a cabo su investigación en pubs de la zona dei campus que la U niversidad de Washington tiene en Seattle. sorpresa. eSus ajas echan destellos y la pie! presenta pequenas arrugas alrededor y debajo de los ojos. Algunos bebés comienzan a imitar la sonrisa de su madre a las treinta y seis horas de nacidos. los hombres a menudo usan todo e! brazo. un antropólogo. asi como la sonrisa norteamericana. provenientes de un pasado evolutivo común. UNIVERSALES DEL CORTEJO A pesar de la evidente correlación entre los gestos de cortejo de los seres humanos y los de los de otros animales. se yerguen hasta a1canzar su máxima estatura. la felicidad. el ladeo de cabeza. periodistas. Las tácticas varían. el miedo. Para confirmar su sospecha de que todos los hombres y mujeres recurren a los mismos gestos y posturas a fin de expresar las emociones humanas básicas. el cortejo en los bares norteamericanos frecuentados por personas solas tiene varios estadios. Como escribió más tarde en su libro La cxpresion de ias emociones en el hombre y los animales (1872): «En todas las razas humanas la expresión de la alegría es aparentemente la misma y se la reconoee con facilidad. así lo creen. se expresaban de acuerdo eon modelos gestuales comunes a todos los seres humanos. Nueva York y el Canadá oriental. Darwin fue el primcro en preguntarse qué papel desempena la herencia en las exprcsioncs faciales y en las posturas dei cuerpo de! ser humano. EI ademán normalmente suave que se requiere para encender un cigarrillo se convierte en un movimienro de todo el cuerpo. H Aparentemente nacimos para sonreir. En lugar de usar sólo la muãeca para mezclar una bebida. También exageran los movimientos del cuerpo. utilizado en ciertos contextos. es típico que tanto unos como otros establezcan sus territorios: un asiento. se estiran. Luego está e! balanceo hacia adelante y hacia atrás que es tan fre- 22 23 .es probablemente parte de un repertório estándar de gestos humanos que. En cu anta entran en e! bar. repugnancia. efrunce e! cena. con una exhalación repentina?» «Cuando están contentos. la secuencia dei Flirteo -la actitud tímida. asf como muchas otras emociones humanas. a pesar de que nunca han visto este gesto facial en los que los rodean. un lugar junto a la máquina tocadiscos o cerca de la pista de baile. África. miedo y cólera. esos hombres y mujeres de tan diversos orígenes reconocieron fácilmente las expresiones de pena. comienzan a llamar la atención hacia ellos. Entre las muchas preguntas relativas a los aborígenes figuraban las siguientes: «Cuando un hombre está indignado o adopta una actitud desafiante. Estas seüales no verbales incluian la sonrisa humana. misioneros y amigos de todo el mundo fueron afirmativas. mientras la boca aparece ligeramente curvada hacia abajo en las comisurasj'»? Las respuestas que Darwin recibió de parte de científicos..' Hasta los niõos ciegos y sordos de nacimiento estallan en ra- diantes sonrisas. en 1867 envió un cuestionario a colegas de lugares tan remotos como las Américas.SENALE. Ambos científicos pasaron varios cientos de horas en reuniones sociales de los Estados Unidos observando cómo hombres y mujcres se seducían mutuamente. Una vez instalados. Los hombres tienden a avanzar y mover los hombros. a la cual se le imprime volumen suficiente para atraer a una multitud. eo The Homestead y otros bares de Nueva Jersey. y Timothy Perper.<. un espacio donde apoyarse. evolucionó como un código para atraer a la pareja. «eExpresan la repugnancia doblando el labio inferior hacia abajo y alzando ligeramente e! superior. el pecho hacia adelante y la mirada penetrante. un biólogo. endereza los hombros y la cabeza. La primera es la fase de «llamar la arención».

a menudo inconsecuente. tuercen la cabeza. arquea antinaturalmente la espalda. ríen nerviosamente. levanta las nalgas y resalta el pecho de la mujer. se distingue porque casi sicmprc las voces se vuelven más agudas. él a ella probablemente también estén flirteando. soy inofensivo. dijo Mae West una vez. y anuncian su disponibiliclad por medio de alhajas o ropas costosas u otros adornos que denotan êxito. Hablar es peligroso por una razón importante. miran fijamente. Las más jóvencs abren la fase de «llamar la atención» con muchas maniobras iguales a las de los hombres: sonríen. que Desmond Morris identifica como charla de enamorados. Los machos de muchas especies también «acomodan sus plumas». rara vez conduce ai idilio. cambian de pie. Desde el momento en que se abre la boca para hablar. La voz humana es como una segunda firma que revela no sólo las intenciones de su ducüo. pero casi nadie es consciente deI poder de la voz. la etapa tres: «Ia charla». Los babuinos machos en África oriental también se balancean cuando prevén un posible encuentro sexual. conocen el poder de las entonaciones de la voz. los oradores públicos. las mujeres por regia general cortejan a los hombres. Los machos humanos se acomodan el cabelIo y la ropa. suave y melífluo es con frecuencia seüal de interés sexual. su grado de educación e intangibles idiosincrasias de carácter que pueden atraer o repeler aI pretendiente en un instante. están aI acecho. A menudo incorporan además una serie de gestos femeninos. mcnean las caderas y se pavonean.cuente en los hombres jóvenes. 11 Esta puede ser el comienzo de un idilio. o realizan otros movimientos de autocontacto o de acicalamiento que difunden la energia nerviosa y mantienen el cuerpo en acción. y por lo tanto modulan sus voces habitualmente. cuerpos cimbreantes y dientes deslumbrantes. uno delata sus intenciones por media de las inflexiones y entonaciones. se estiran. un media puramente auditivo que permite reconocer con más facilidad las sutiles inconsistendas de énfasis y enronación. se frotan el mentón. más suaves y más acariciantes. se sonrojan. caídas de ojos. bailoteos de ccjas. Enredan los dedos en los rizos del cabello. los diplomáticos y las personas acostumbradas a mentir. se balancean. mientras que un saludo cortante. y ocultan la cara para enviar la se. entonces uno de los dos amantes potenciales reconoce la maniobra con una sonrisa o un leve cambio de postura corporal. como cuando nuestros padres nos dicen «sondele a la abuelita». otorgándole una pose de «aqui estoy».n escena es conocida por los primatólogos con el nombre de «estar al acecho». y la pareja está en condiciones de iniciar una conversación. Una combinación de senales difíciles de trasmitir simultáneamente: importancia y disponibilidad. Las frases para romper el hielo varían tanto como lo permite la imaginación humana. grave. Esta puesta c. Esta extrafia costumbre occidental. Un mentiroso hábil evita enganar por teléfono. Y las mujeres lo saben. inventada por Catalina de Medieis en el 1500. Esta conversación lánguida. la dei «reconocimiento». alzan los ajas con timidez. Los actores. empujan hacia adelante los pechos. manos desplegadas. pero las mejores aperturas son los cumplidos o las preguntas. Si un pretendiente rfe un poco más de lo que la situación justifica. Pera no implica ni la mitad deI riesgo que el siguieote punto de la escalada. Con ese andar que les dan los tacones altos. con labias fruncidos. Los actores y actrices de cine elevan sus voces casi una ocrava para adaptar tonos du1ces y fluidos cuando flirtean frente a la cámara. Desde chicos se nos enseüa a controlar las expresiones faciales. hacen chasquear la lengua. «Es mejor que te miren de arriba abajo a que no te mirem).õal de «aqui estoy». los hombres lo logran. Tanto Givens como Perper observaron cómo numerosos idilios potenciales fracasaban enseguida de iniciarse la conversación. levantan las cejas. Un «hola» agudo. El gorila macho avanza y retrocede rígidamente micntras observa a una hembra de reojo. comienza cuando se encuentran las miradas. lo que se dice muchas veces importa menos que cómo se dice. No es sorprendente que tantas mujeres usen tacones altos. Pero todas estas seüales pueden reducirse a un triple mensaje básico: «Aqui estoy. ya que ambas demandan respuestas. Los hombres de más edad tienen recursos diferentes. soy importante. La charla de enamorados comienza con comentarias tan inocentes como: «Me gusta tu reloj» o «tEstá buena tu comida?»." Pera si una pareja sobrevive a esta embestida perceptiva -y cada uno comienza 24 25 . Algunas mujeres utilizan también una forma característica de caminar cuando tratan de seducir: arquean la espalda. concreto o impersonal. se lamen los lábios. EI sonido agudo de sus tacones de aguja ayuda a lIamar la atención. CHARLA DE E~AMORADOS La etapa dos.. pies levemente torcidos hacia dentro. se mueven dentro de su território para llamar la atención. sino también su ambiente social. las mujeres indican a los hombres su disponibilidad. con los tonos que muchas veces también se emplean para expresar afecto a los ninas e interés por aqueIlos que necesitan cuidados. Sin embargo. Esto es fundamental. Más aún.

qué importante es. Los chimpancés se besan. se frotan recíproca mente la frente y la 26 27 . y bailan. ya que todas las culturas humanas tienen códigos que indican quién puede tocar a quién." En realídad. mirando fijamente. puede verse interrumpido en cualquier momento. El receptor percibe este mcnsajc de inmcdiato. Pero si la pareja está l1amada a perpetuar la cspccic. La gente de la mayoda de las sociedades no se conoce en bares. Entonces las parejas potenciales balancean la cabeza. La mirada fija. Cuando le a1canza el vino de arroz durante una fiesta. El tacto ha sido definido como la madre de todos los sentidos. ella hace otro tanto. Por regla general. Además. tal vez ella lo toque otra vez. Las mariposas macho goIpean y frotan el abdomen de sus parejas mientras se aparean. casi sicmprc pasan a la etapa siguiente: el contacto físico. De modo que si la pareja que observamos continúa charlando y tocándose -ebalanceándose. meciéndose. La piel humana es como una pradera en la que cada hoja de hierba equivale a una terrninación nerviosa. Las parejas que logran una total sincronía de los cuerpos suelen salir juntas deI bar. y cuãndo. los solteros se conocen en fiestas o festivales. la mufieca. de la eterna reproducción deI hombre. Si retrocede. Por cierto. Sin duda es verdad. La mayoría de los mamíferos se acarician cuando flirtean. En toda sociedad donde hombres y mujeres pueden elegir libremente a sus parejas. Sin embargo. estos juegos son esenciales también en la seducción humana. en general. en general alcanza la última etapa del ritual del cortejo: la sincronia física total. ligeramente. Los perros se lamen. sonriendo. Pero si se inclina en su dirección y sonde. 2Son universales las cinco etapas de la seducción para hombres y mujeres? No lo sabemos. de la sexualidad. la mujer toca primcro. acercar un pie si ambos están de pie o palmear eI propio brazo como si fuera el del otro. quedan frente a frente. el1a se inclina hacia la izquierda. apoyar un brazo sobre la mesa próximo aI de la otra persona. dónde y cómo. Varias cónyuges potenciales. la seducción se terminó. no todo el mundo cumple con la totalidad de los esquemas de conducta que Givens y Perper observaron en los bares estadounidenses para personas solas. la caricia delicada se inrerpretan de la misma forma en todas partes. ademanes y cxprcsiones de hombres y mujeres que inreractúan en otras culturas. se palmean y se toman de las manos. la emisora puede no intentar tocado nunca más. se rcúnen y se sientan de dos en dos. Cuando él cruza las piernas. si éI se pasa la mano por el pelo. Hay más pruebas aún de que la sincronia física es universal en el flirteo humano. acarician u hociquean antes de copular. golpetean. se abrazan. rozando con la mano el cuerpo de su festejante de modo casual pera perfectamente calculado. bien conocida en la cornunidad animal. Se mueven con ritmo perfecto mirándose profundamente a los ojos. flirteando-. AI principio. pocos antropólogos han estudiado las posturas. han superado una barrera enorme. Este compás del amor. La rotación hacia el otro puede comenzar antes que la charla u horas dcspués. cuando él se inclina hacia la izquierda. ella hace lo mismo. a medida que pasa el tiempo. sensible al más leve contacto. Entre esta gente las mujeres solteras conocen a sus potenciales esposos co un tanem het. una mujer dusun a menudo Iadea la cabeza y mira fijamente aI posible amante. Cuando él levanta su copa. Qué insignificante parece este contacto y. o cualquier otra parte dcl cuerpo socialmente aceptable. Los topos restriegan sus narices. ella cruza las suyas. Luego el clímax: uno de los dos toca al otro en el hombro. Muchos ni siquiera flirtean abiertamente. 13 El tocarse cornienza con «sefíales de intcnción»: inclinarse hacia adelante. ataviados de pies a cabeza con finas ropas. Las bal1enas azules se frotan mutuamente con las aletas. y capaz de dibujar en la mente humana el recuerdo dei instante. sus matrimonios son concertados.a escuchar actioamenie al otro-. Si vacila. Imaginativos y creativos en su riqueza de recursos. por ejernplo. Los deIfines se rnordisqucan. por poco que sea. Las fies tas en que «ruedan las cabezas» comienzan al son del cántico de las parejas. Pero hay muchos datos que indican que algunos de estos modelos son comunes a toda la humanidad. recuperarán el ritmo y continuarán con su danza de apareamiento. movimiento corporal en espejo? Los medlpa de Nueva Guinea incluso han ritualizado la mímica. sin embargo. torciéndose. la sonrisa. En Borneo. con los hombros alineados. vuelven a copiar los movimientos cada vez más. Los mamíferos. la mayor parte de los viajeros sabe que no es necesario conocer la lengua local para flirtear con éxito. Cuando los enamorados en potencia l1egan a sentirse cómo- dos. en cambio. giran sobre sf mismos hasta que. Si no se da por aludido. el antebrazo. una habitación colectiva en la casa de sus padres. Luego desincronizan sus movimientos. también toca sus manos como al pasar. SEGUIR EL RITMO La sincronia física es el componente final y más enigmático de la seducción. eY qué es eI baile sino gestos rítmicos. o si retribuye el contacto con un contacto deliberado. pero pasado cierto tiempo el hombre y la mujer pasan a moverse en espejo.

preguntas. las voccs amortiguadas. El que se acerca demasiado. rozándola cuidadosamente aquí o aliá. más probable es que luego se lleven bien. de las cu ales el flirteo es sólo una. y que todos rvanzaban con eI mismo pie. si uno observa cuidadosamente a su alrededor durante una comida familiar. cornen-. Aparentemente todos los nifios jugaban moviéndose en espcjo.ue la sincronia corporal es una etapa universal del proceso humano :le flirteo: en la medida en que nos sentimos atraídos por otro. Durante los prolegómenos amorosos todos los animales. Kohler dice que los animales novían la cabeza a un lado y a otro mientras corrían. estimulándoJa a avanzar más y más con miradas coquetas. una nina muy activa saltaba con un pie alrededor deI patio de juego. AI segundo dia de vida el recién nacido ha comenzado a sincronizar sus movimientos corporales con los esquemas rítmicos de la voz. Si se pane ansioso. otra se estira para tomar el salero. Para los medlpa. aI mismo ricmpo. Dicen que mientras mcjor mantenga una pareja el ritmo. Esto 10 hace lentamente. la rnujer es en general la que inicia la secuencia de cortejo. es posible dirigir la conversación con la mano mientras los presentes conversan y comen. con un cierto ritmo. Los descansos y las síncopas. Existen fotografías y filmaciones en cámara lenta tomadas a personas en bares. la sincronia es armonía. I: Nuestra necesidad de mantener el compás deI otro responde a una mímica rítmica que es común a muchos otros animales. y se hacen mutuas y reiteradas reverencias. dcbc penetrar en e1 largo y oscuro túnel que conduce aI habitáculo femenino a fin de galantear y copular. Los peces espinosos realizan una especie :ie danza en zigzag. esrable. Igual que entre las araüas-Iobo. a partir de sutiles seãales no verbales tales como un leve cambio en el apoyo dei peso deI cuerpo. Hall notó un ritmo sincronizado. Los demâs ninas inconscientemente seguían su ritmo. En realidad. Dos tercios de las conquistas observadas por Pcrper fueron iniciadas por las mujeres. La cautela durante el cortejo también es característica de las araüas. Las sílabas enfatizadas normalmente marcan el ritmo. por ejemplo. En cada coyuntura del ritual los participantes deben responder correctamente. el primatólogo W'olfgang Kohler se encontró con un grupo de machos y hem bras trotando en torno a un iosre «a más o menos el mismo ritmo». la sincronia corporal es fundamental en muchas interacciones sociales. uniforme en los movimientos corporales de los ninas. En realidad. rnienrras una persona se palmea la boca con la servilleta. Es también frecuente que los chimpancés te balanceen lateralmente mirándose Fijamente a los ojos justo antes de :opular. estaciones de ferrocarril. supermercados. ejecutan rituales rítmicos para ~xpresar sus intenciones. no hay nada más básico en el cortejo entre aninales que el movimiento rítmico. la seducción entre los seres humanos se desarrolla por medio de mcnsajes. Con eI fin de grabar y filmar. Y actualmente es sabido que en muchas culturas los individues adaptan sus ritmos cuando se sienten a gusto unos con otros. En la década de los sesenta. Me parece por lo tanto razonable sugerir i.a dos amigos." En realidad. si no el cortejo fracasa. los babuinos y muchas otras criaturas. ciendo el compás. un cstudiantc dei antropólogo Edward Hall Ilcvó una cámara a un paria de juegos del Media Oeste de los Estados Unidos. La araüa-lobo macho. En los Estados Unidos. ella 10 devorará. Y el ritmo continúa. La danza es algo natural." Este mecanismo de espejo humano recibe el nombre de sincronía interaccional y cornienza en la infancia. Los nervos rojos hacen cabriolas. En múltiples oportunidades. se puso en cuclillas detrás de un autornóvil abandonado y logró tomas de los movimienros que realizaban los ninas durante la interacción de un recreo. zamos a compartir un ritmo. los codos levantados marcan el pulso de la vida tanto como el del amor. EL CORTEJO l'UNC10NA CON j\IENSAJES El cortejo humano tiene otras scmejanzas eon su equivalente en los animales «inferiores». Hombres y mujeres que se muestran demasiado apremiantes aI comienzo deI proceso de cortejar también sufren consecuencias desagradablcs. Más aún. Perper comenzó a observar una curiosa división deI trabajo en este intercambio de seüales. Normalmente. Analizando cuidadosamente las secuencias filmadas. cumplidos y bromas. al intcrnarse en el sector de los chimpancés de un centro de investigaciones con primares. 28 29 . probablementc será rechazado. Pero aun los silencies son rítmicos. las personas avanzan despacio en el proceso de seducirse. Cu ando se les han tomado electroencefalogramas -emediciones de la actividad cerebral. desde los osos a los escarabajos. fiestas y otros lugares públicos de diversas sociedades que ilustran esta tcndencia humana a adoptar las posturas del otro. una sonrisa o una mirada de soslayo. los trazos captados demuestran que incluso las ondas cerebrales entran en sincron ía cuando dos personas rnantienen una conversación armoniosa. todo aI compás de un ritmo muy fuerte. Y aquellas a las que más tarde entrevistó tenían plena conciencia de haber inducido a una pareja en porcncia a la conversación. En realidad. Los gatos describen círculos. Los monos aulladores flirtean con movinientos rítmicos de lengua. toca antes de tiempo o habla en exceso.nariz.

pera en el clímax del cela las hembras molestarán ai macho y lo mantendrán dcspierto para un segundo asalto. Es interesante observar lo bien que los hombres conocen su papel. Clellan Ford y Frank Beach. caminará serenamente bacia un macho. en todo el mundo. Como sefíaló Darwin. inician los vinculas sexuales. como los demás animales entregados a un flirteo. cri puntos especificas de la pradera que utilizan anualmente para aparearse. es de interés genético para una hembra provocar la cópula. por supuesto. Normalmente ocurre enseguida de que una pareja sale dei bar. por ejemplo. Cuando Perper interrogó a treinta y uno de sus informantes masculinos pidiéndoles que describieran la secuencia de la seducción. Sin embargo. actualmente la mujer occidental ha recuperado su libertad sexual. IH femenina si el vinculo ha de prosperar. Cuando el macho haya terminado. cada macho establece un pequeno territorio de «exhibición» que usa para promocionarse. acariciar y conducir a la mujcr a la cama. el hombre debería captar el mensaje y. Ahi el varón debe dar sus propios «pasos)): poner el brazo alrededor de los hombros de la mujer.sostuvieron que ambos sexos comparten la iniciativa sexual en niveles parejos. emitir las sefíales que la predispongan para el coito. Pera los treinta y un hombres hablaron extensamente de sus propias responsabilidades. la secuencia se corta. Esta persisrencia sexual femenina tiene una explicación biológica. dirigidas por la mujer. No son muchas las especies de aves que copulan en un lek.» La poderosa iniciativa sexual de las mujeres es un reflejo de la conducta en otros ámbitos dei reino animal. Esta sigue siendo así. Mantiene esta actitud durante varias horas a partir del amanecer y a lo largo de seis semanas. Liberada deI mundo de las dotes arregladas y dei subyugamiento sexual. Los bares norteamericanos para gente sola se asemejan de un modo peculiar a los puntos de reunión de ciertos pãjaros: los lek. a menudo va tras lo que le inreresa. Hombres y mujeres de setenta y dos sociedades -de un total de noventa y tres que fueron estudiadas en la década de los setenta. Si uno u otro interpreta mal una sefíal. entonces. hacerse cargo. se mezclan y se aparean. ella copulará con prãcticamcnrc todos los demás machos de la comunidad. Dicha actividad consiste en pavonearse. En el entorno de un laboratorio. es eI cazador y quién la presa? 2Quién seduce y quién es embrujado? Es evidente que ambas partes desempeüan papeles esenciales.La osadía femenina no es un fenómeno exclusivo de los Estados Unidos. en la práctica son las mujeres las que. Es necesario poner candado en la puerta si se desea mantener casta a una perra en ceio. los seres humanos deben reaccionar adecuadamente para que la seducción tenga éxito. conocidos tabuladores de prácticas sexuales interculturales. a partir de ahi. En la década de los cincuenta. un cambio que Perper denomina transferencia de la iniciativa. Cuando se han recibido todas las seãales y cada uno de los dos responde correctamente. le apuntará con sus nalgas a la nariz y lo harã poner de pie para copular. algún dia el hombre debe responder a la iniciativa Los hombres parecen darse cuenta de este cambio en el liderazgo. pero entre las que lo hacen está la chachalaca norteamericana. Alli." Los orangutanes cautivos tienden a quedarse dormidos después del coito. Una chimpancé hembra en cela. Lek es un término ornitológico sueco que alude ai territorio donde pájaros macho y hembra se encuentran. 2Quién. Por lo tanto. limpiar y acomodar sus plumas. De ahí que las ninas fueran estrictamente vigiladas y que sus impulsos sexuales resultaran negados. cuando las mujeres eran como los peones de ajedrez en los complejos intercambios de patrimonio que rodeaban ai matrimonio. Todos los mamiferos hembras se excitan. bramar y resoplar para resaltar su importancia ante las hembras que sobrevuelan el território. y su valor dependia de su «pureza)). Sin embargo. Sólo un hombre pudo recordar en detalle quién habia hablado primero. es curioso que los occidentales sigan aferrados ai concepto de que son los hombres los que seducen y las mujeres las receptoras pasivas y sometidas a la iniciativa masculina. las chimpancés cautivas iniciaron hasta el 85 % de los aparcamientos. Pera. confirmaron que si bien la mayoda de las personas piensa que la iniciativa en los escarceos amorosos debe recaer en los hombres." Las chachalacas hembra migran ai leh después de que los machos se 31 30 . A comienzos de marzo la chachalaca macho aparece en zonas que van desde California oriental a Montana y Wyoming. o cómo cada uno expresó su interés por el otro. el ritmo conrinúa. y de cómo habian comenzado a besar. Como una mujer le dijo a Perper: «Llegado cierto momento. Semejante error conceptual es probablemente una reliquia de nuestro prolongado pasado agrícola. los que se reproducen sobreviven. conducta que se conoce con el nombre de proceptividad femenina. todos salvo tres omitieron mencionar las primeras etapas. Si el lector no ha tenido oportunidad de observar la determinación sexual de los simios hembra. quién tocó a quién y cuándo. y cuando aparece el cela buscan activamente aI macho. besarla. ai menos seguramente habrá notado las travesuras de las perras. En realidad.

los chiricahua deI Sudoeste de los Estados Unidos. la naturaleza tiene algunas regias básicas para el flirteo. Algunas hembras mamíferas alimentan a sus enamorados.. EI «alimento seductor». Entonces descansa dentro deI territorio del individuo que encontró atractivo. el dueno de casa y su visitante dan comienzo a la danza del cortejo. Muchas veces una hembra que pasa cerca se detiene a disfrurar la comida.han instalado. como prueba de afecto antes de la cópula. paga la cuenta. porque cumple una importante función reproductora. que unas y otras despliegan actitudes destinadas a seducir ai otro. los machos prueban su habilidad como cazadores. Observaciones de los indios hopi. eon seguridad recibirá algo más que una pizza o un bistec: también le darán música. o en los bares y puntos de reunión nocturna? Como antropóloga. no puedo pasar por alto el hecho de que tanto las personas como las chachalacas establecen territorios de exhibición. de la zona central de Luzón. o durante los almuerzos de trabajo. EI correcaminos macho obsequia pequenas lagartijas. «EI camino al corazón de un hombre pasa por e1 esrómago». la música del galanteo humano tiene su correlato en las melodías de la comunidad animal. quizá la sociedad más cautivada por la música sea la nuestra. AI entregar comida a las mujeres. o algún otro objeto pequeno pera apreciado como prenda de amor y como delicado estímulo a una retribución. y los sanpoil. ararias de patas largas o moscas domésticas sobre el sueIo deI bosque. EI hombre apache confiaba conducir a su enamorada al monte tocando una serenata con la flauta. Los chimpancés macho que habitan a lo largo deI lago Tanganica. Sólo es preciso salir a la puerta de la propia casa una noche agobiante de verano para oír la 32 33 . habitantes deI Sudoeste de los Estados Unidos. La golondrina macho común a menudo trae un pequeno pescado de regalo a su amada. En realidad.r.. 2Son acaso fundamentalmente diferentes de esto los juegos que personificamos en un cóctel o en la vida social de nuestra parroquia. una porción de carne. las mujeres estão entre elIas." En aquellos casos en que la comida no resulta un regalo adecuado o socialmente aceprado. En todo el mundo los hombres dan regalos a las mujeres antes de hacerles cl amor. Lo mismo hacían los hombres de Samoa.» Shakcspcare rindió elegante tributo a la última de las primitivas técnicas de seducción: la meIodía. ropa. Pero en ningún lugar dei mundo las mujcres alimenran a sus pretendientes con la frecuencia que los hombres las alimentan a ellas. como se llama a esta costumbre. du1ces y cerveza son algunas de las innumerables delicias que los hombres han inventado como ofrcndas." Esta táctica no es exclusiva deI hombre. Tanto las radios que los adolescentes escuchan a todo volumen por la calle como los altavoces que a volurnen atronador están casi siernpre presentes en los lugares públicos de reunión son prueba de que la música reina dondequiera que hombres y mujeres se congreguen. en África oriental. los hombres dan a sus mujeres tabaco. ACENAR Hay dos aspectos deI cortejo que son menos suri les: la comida y las canciones. Si el hombre festeja a la mujer. U n pescado. alhajas. Cantar o tocar un instrumento a fin de llamar la atención de la persona deseada es práctica común en el mundo entero. De inmediato. Aparentemente. revelan que los hombres tradicionalmente les cantan una complicada canción de amor a sus cortejadas. que transportadas por la brisa. deja que suene. flores. utilizaban el arpa deI amante para generarle pasión amorosa. adaptándosc mutuamente al ritmo del otro y paseándose. proveedores y valiosos compaõeros de procreación. Los pájaros macho también alimentan a la hembra que pretenden." «Si la música es e1 alimento dcl amor. y la mujer casi instintivamente sabe que su compaõcro la pretende. exuda secreciones olorosas de una glándula abdominal. anuncian el éxiro de una cxpedición de caza. ofrecen u n bocado de gaceIa. 24 Sin embargo. Probablemente no exista entre los potenciales amantes de Occidente un ritual más difundido que «la invitación a cenar». La hembra empieza por pavonearse dentro de los límites de los territorios establecidos por los machos y les pasa revista. reza eJ dicho. Tal como es de esperar. la técnica de seducción más difundida es ofrecer comida con la esperanza de obtener favores sexuales a cambio. Filipinas. Y cuando a uno lo invitan a la casa «de él» o «de clla» acenar. y tanto los hombres como las mujercs ifugao. liebre u otro animal que han capturado y matado. y que ambas comparten la sincronia de movimientos frente a la parcja. La hcmbra en ceIo consume eI regalo y luego copula con el donanre. sobre el Pacífico occidental. La mosca rastrera macho a menudo caza pulgones. probablemente sea anterior a los dinosaurios. proceso que puede Ilevarle de dos a tres días. Cuando atrapa una presa especialmente sabrasa. de 10 que hoy es la porción oriental deI Estado de Washington. no sin copular mieritras come. LA INVITACIc1. Tal vez.

una crítica ingeniosa sobre la economia mundial o un comentario profundo acerca de un espectáculo teatral o de un encuentro dcportivo: algo divertido. Los gatos maúllan. de una chuleta de carne asada en un restaurante sofisticado o de una melodía susurrada durante el baile. Esas noches en vela y esos dias sin descanso. canciones. han asesinado o han languidecido a causa del amor. Havelock Ellis definió la arracción romántica como «sex~­ más-amistad). pocos científicos han investigado esta pasión con la profundidad que merece. etéreos de felicidad." Esto suena rebuscado. y deja para el intelecto la tarea de descntraãar el enigma que hay detrás dei enamoramiento: «tPor qué él?» «ePor qué ella?» «Por si te viera un solo instante. Y entonces. nos sentamos junto ai teléfono o planeamos lo que diremos. hablamos la noche entera. desde épocas anteriores a la era cristiana. incluso consideraba posible que los primeros sonidos humanos de cortejo hubiesen promovido el desarrollo deI lenguaje. libros. eI filólogo danés. En seguida el cuerpo se precipita. a fin de expresar su enamoramiento. EL ENAMORAMlENTO ePor qué él? ePor qué ella? EI encuentro de dos personalidades es como el contacto de dos sustancias químicas. de una mirada. describen el enamoramiento. olvidamos el abrigo. «El lenguaje nació cuando hombres y mujeres empezaron a cortejarse. paseamos de madrugada y a menudo nos abrazamos y besamos. En todo el reino animal. La risa de ella nos marea. seguimos de largo donde debiamos doblar. si se produce alguna reacción. soãamos despiertos durante una clase o en el trabajo. como los himnos patrióticos.sirven como potentes mensajes de cortejo. refmos demasiado. sjenos al resto dei mundo. Algunas décadas atrás. casi sagrada. Cientos de académicos y filósofos mencionan aI enamoramiento al pasar. los grillos cantan. de un roce delicado. inexplicable. Posiblemente hubo múltiples razones por las cuales hombres y mujeres necesitaron una comunicación más avanzada. una descripción poco convincente de la fiebre que origina. cuando esta ocurre. Envueltos en éxtasis o aprensión. Los puercoespines emiten un gemido agudo. mitos y leyendas que. óperas. Y muchas personas consideran que el enamoramiento es una experiencia mística. Los cocodrilos braman. pueden ciertamente «poner los pelos de punta». de una sílaba tierna.» Así comienza un poema que. Pera las canciones de amor. CARL JUNG Me gustaría pensar que el cortejarse empieza cuando «él» o «ella» hacen una broma maravillosa sobre un político aI que nadie quiere. obsesionados. Otto ]espersen. las apremiantes llamadas de los machos -desde el tamborileo de la vcjiga de aire de los bacalaos y el sordo rumor que emiren los elefantes hasta el gritito de la minúscula salamandra. Pero el enamoramiento puede comenzar a partir de un leve movimienro de cabeza. obras de teatro. se han suicidado. el más mínimo gesto de él nos congela el pulso. escribió Safo en la isla griega de Lesbos unos vei nticinco siglos atrás. Los sapos croan. sin aliento. que desafia l~s leyes de la naturaleza y el escrutinio de la ciencia. las primeras formas verbales murmuradas por la humanidad las imagino como algo a mitad de camino entre la llamada nocturna de amor dcl gato sobre los tejados y las melodiosas canciones de amor del ruisefior». intangible. se quiebra rni lengua y una y otra vez fuegos impalpables / me recorren debajo de la piel y me estremeccn. Esa euforia. I Casi todo eI mundo conoce las sensaciones deI enamoramiento. sosrenia jesperscn. a pesar de las innumerables veces que el hombre o la mujer han abandonado familia y amigos. ansiando otro encuentro con «él» o «ella». inteligente. / sí. cautivados y febriles. lI. Corremos riesgos estúpidos.batahola. 34 35 . ambas se transforman. revelamos secretos oscuros. decimos tonterías. Sigmund Freud la desechó por consideraria un impulso sexual bloqueado o postergado. Ese tormento. A pesar de miles de poemas. / mi voz de inmediato se acalla en susurros. Los insectos zumban. pocos intentaron comprender esta atracción animal hacia otro ser humano.

o un perfecto desconocido. de la psicóloga Dorothy Tennov. recordamos un comentario que hizo. Algunos encuestados informaron que los pensamientos relativos a la persona amada ocupaban menos dei 5 % de sus horas de vigilia. semejanre a lo instintivo en el sentido de que no está sujeta a mi voluntad ni aI control de la lógica. pasaban dcl 85 % a casi el 100 % de sus días y noches en una atención mental sostenida. y sí. que anotaran si en su opinión eran «verdaderas» o «falsas). Pero los dejaban a un lado o se convencían a sí mismos de que dichas debilidades eran únicas y simpáticas. aparecía Ia sensación de impotencia. » La mayoría de los encuestados por Tennov hablaron de temblores. maldición. y hasta pérdida de casi todas sus facultades y capacidades básicas. rubor. vemos la sonrisa de eIIa. como aparecer frente a una platea llena de gente. palidez. un estado que ella denomina limerence o amartelamiento. Intento desesperadamente hacerle frente. la idea de que esa pasión era irracional. Puede ser un viejo amigo ai que de golpe vemos desde una nueva perspectiva. canalizarIa (hacia el sexo. y que yo llamaré enamoramiento. comenzaban a prestar atención a aspectos muy triviales del ser adorado y a magnificarlos como parte de un proceso que T ennov llama cristalización. La cristalización se diferencia de la idealización en que la persona enamorada ve claramente las debilidades de su ídolo. y lo atesoramos. Cuando la llamaba por teléfono me parecía oír el pulso en mis sienes con más fuerza que el timbre del aparato. de la película que acabamos de ver o deI problema con que nos enfrentamos en el trabajo. Como decía un ejecutivo de algo más de cincuenta anos que le escribió a Tennov acerca de una relación dentro dei ámbito de la empresa: «Cada vez estoy más convencido de que esta atracción por Emily es una especic de reacción biológica. Stendhal. y que están como sujetas a un péndulo manejado por una sola persona. Pero muchos dijeron que. que no estaba en los planes. y era preciso que pensara cómo caminar.. En un principio las conexiones intrusivas ocurren a intervalos irregulares. U n camionero de veintiocho anos sintetizo lo que dijeron casi todos los encuestados: «Vivía en vila. Tennov preparó aproximadamente doscientos enunciados sobre el amor romántico y solicito a cuatrocientos hombres y mujeres de la Universidad de Bridgeport. disfrutarla. todos los sujetos de Tennov pudieron enumerar los falIos de la persona amada. hasta que él o ella lograban explicar eI malentendido y renovar la conquista. Cientos de personas más contestaron versiones posteriores de su cuestionario. en cambio. pensando en ese único individuo. A partir de las respuestas. involuntaria. y que era incontrolable. pera tal como lo describe un encuestado: «Toda mi vida se había transformado. Nos preguntamos qué pensaría nuestro enamorado del libro que estamos leyendo. por ejemplo). Dos sentimientos dominaban las ensoõaciones de los enamorados encuestados por Tennov: la esperanza y la inseguridad. a medida que la obsesión crecía.s Parecería que eI enamoramiento es una panoplia de emociones intensas que van deI cielo al infierno. invaden la mente. y el sujeto rumiaba su desgracia." A mediados de la década de los sesenta. Sobre todo. Si la persona adorada tenía la más mínima reacción positiva. E infalible- mente se derretían por los aspectos positivos de la apariencia física o la personalidad dcl ser amado.. Me domina. el miedo aI rechazo.. Recordando los paseos vespertinos con su amada. Si. describió a la perfección este sentimiento. él o ella rechazaban una iniciativa deI enamorado. negada. Más aún. [lograr que ella comparta mis sentimientos! A pelar de saber que Emily y yo no tcnemos ninguna posibilidad de construir una vida juntos.»' La timidez. Era parecido a lo que Ilaman pánico a salir aI escenario. En realidad.. una debilidad generalizada y sensaciones abrumadoras de incomodidad. hombre o mujer. escribió: «Cuando le daba el brazo a Leonora siempre tcn ía la impresión de que me iba a caer. y alrededores. cuyos caprichos nos dominan cn 36 37 . la inseguridad podía convertirse en angustia. el momento en que otra persona adquiere un «significado especial». el «amarteladc» revivía esos preciosos recuerdos durante días y días. Connecticut. EI primcr aspecto significativo de esta condición es su comienzo. tartamudez. poner límites a lU influencia.» A partir de ese instante el enamoramiento se desarrolla de un modo característico. Pensamientos del «objeto de amor». una alusión. Tennov identifico una constelación de características comunes a la condición de «enamoramiento». Me temblaban las manos cuando tocaba eI timbre. Resultó interesante observar que la adversidad es una clave incendiaria que siempre estimula la pasión. Subyaciendo a toda esta angustia y éxtasis estaba eI miedo sin atenuantes. Algo que él nos dijo resuena en nuestros oídos.ENAMORARSE Sin embargo. así como de diários íntimos y de otros relatos personales. Cada instante deI tiempo que los dos han pasado juntos adquiere peso y se transforma en material para analizar. Tenta un nuevo eje y ese eje era Mar ilyn. ausente y apático. empezando por la «invasión de ideas». una elocuente disección de esta locura aparece en Lave and Limerence. la idea de ella me obsesiona. que algunos psiquiatras llaman atracción. el novelista francés deI sigla XIX. la expectativa y el ansia de lograr la reciprocidad eran otras características del enamoramiento. o persona amada. un momento especial.

aún rodeada de los destellos de la metamorfosis. en Filadelfia. Imprégnela en su propio sudor. cuarenta machos de polilla imperial volaron a través de la venta na abierta de su laboratorio esa noche para cortejar a la virgen. Pero eI cuerpo humano puede producir algunos de los más poderosos afrodisíacos olfatorios. han sido utilizados por pueblos tan diversos como los antiguos griegos. el al- mizcle. EI éxito está garantizado. Fabre la colocó dentro de una jaula. Slrvala a la persona que desea conquistar. Cocinela. en combinación con las bacterias de la piel. de Sue y no de Ceciley? ~Por qué él? ~Por qué ella? «EI corazón tiene razones que la razón no entiende». se han aislado los aromas seductores de más de doscientas cincuenta especies de insectos y de muchos otros animales. Como estableció Fabre posteriormente. A la manana siguicnre una hembra cmcrgió dei capullo. a las mujeres que iban a la clínica tres veces por semana les colocaban una gota de la sustancia entre el labio su- 38 39 . Fabre había encontrado un capullo de la hermosa polilla imperial. LA SEDUCCIÓN DE LOS AROMAS EI enamoramiento podría desencadenarlo. cuyo olor había atraído a sus festejantes en un radio a campo traviesa de un kilómetro y media. Los eruditos pueden. En la época de Shakespeare. y entonces la entregaban aI amante para que la oliera. Cada persona tiene un olor ligeramente diferente. los hindúes y los chinos para embriagar a un enamorado o enamorada. Tanto el hombre como la mujer tiene glándulas «apocrínicas» en las axilas. afirmaba el filósofo Blaise Pascal. En realidad. EI 95 % de las mujeres encuestadas por Tennov y el 91 % de los hombres rechazaron la siguicnrc afirmación: «Lo mejor deI amor es el sexo. Napoleóo estaba de acuerdo. todos tenemos un «olor distintivo» personal que se distingue al igual que nuestra voz. EI novelista francés del sigla XIX Joris Karl Huysmans solía seguir a las mujeres a través de los campos mientras las olía. y el civero. Vna receta contemporánea cocinada por unos inmigrantes caribeüos en los Estados V nidos da las siguientes indicaciones: «Prepare una hamburguesa. envió una carta a Josefina en la que. Muchas criaturas utilizan el olor para seducir. produce eI potente y acre olor de la rranspiración. la congelaron y guardaron. tal como estableció con abundantes pruebas el naturalista francés Jean Henri Fabre casi un siglo atrás. incluso del trabajo.» ~Por qué nos enamoramos de Ray y no de Bill. una secreción meIosa deI gato cÍveto de Etiopía-. nuestras manos. George Preti y sus colegas del Monel Chemical Senses Center.' De modo que si nos dejamos guiar por la naturaleza. las mujeres se colocaban una manzana pelada bajo el brazo hasta que la fruta se saturaba de su aroma. Posteriormente. esa feromona roja de consisrencia gelatinosa que provicnc dcl ciervo almizclero asiático. descubrieron una relación entre las mujcres." Diseüaron un experimento en el cual varones voluntarios usaron almohadillas debajo de los brazos durante varios días a la semana. No te laves. ~podría el olor de un hombre realmente enamorar a una mujer? Esto es algo extraordinariamente difícil de comprobar.detrimento de todo lo que nos rodea. Y este mosaico involuntario de sensaciones está sólo parcialmente relacionado con el sexo. debido a que su exudado. Algunos de estas olores -como el castóreo de las glándulas odoríferas de los castores de Rusia y el Canadá." Desde la época de los experimentos de Fabre.le decía: «Llegaré a París mafiana por la noche. uno de nuestros rasgos más primitivos: el sentido deI olfato. los hombres y los olores que les intrigo. Para su asombro. alrededor de los pezones y en las ingles. Estas glándulas entran en actividad en la pubertad y son almacenes aromáticos que difieren de las glándulas «ecrinas» -que cubren casi todo el cuerpo y producen líquidos inoloros-. sin embargo. en parte. la polilla hembra había exudado por el abdomen expandido una secreción invisible: una «fero mona». es probable que seamos susceptibles a la seducción de los aromas. La mezclaron con a1cohol. Cuando somos bebés recién nacidos podemos reconocer a nuestra madre por el olor. Ba udelaire pensaba que este sudor erótico era la residencia deI alma humana. Huysmans escribió que el aroma de las axilas de una mujer «liberaba fácilmente al animal enjaulado dentro del hombre». Según se comenta. En 1986 Winnifred Cutlcr. en todo el mundo se utiliza el sudor como ingrediente de los brebajes afrodisíacos. proponer algunas explicaciones «razonables» para semejante huracán de emociones. nuestro intelecto. más de ciento cincuenta machos aparecieron a lo largo de las noches subsiguientes. y a medida que crecemos llegamos a poder reconocer diez mil aromas diferentes.s" Ahora bien. en lugares de Grécia y los Balcanes algunos hombres se colocan paüuclos bajo los brazos durante las festividades y ofrecen estos olorosos obsequios a las mujeres que invitan a bailar. Lo llevó consigo a su casa de campo y lo dejó en el laborarorio durante la noche. De dichas almohadillas se extrajo luego una «esencia viril».e' Actualmente. la familia y los amigos.

Sin embargo. Preti. Tal vez las agencias de publicidad nos han deformado para poder vendernos productos desodorantes.perior y la nariz. un aspecto importante de la fertilidad potencial. El olor de él o de ella puede desencadenar reacciones físicas y psicológicas muy internas. unos cinco millones de neuronas olfativas cueIgan dcl techo de cada cavidad nasal. A los tres meses. De modo que un cierto olor humano en el momento adecuado podría evocar vívidos recuerdos agradables y posiblemente provocar ese asombroso momento inicial de adoración romántica. Esta posible relación entre la esencia viril y la salud reproductora femenina podría darnos una clave en el tema de la atracción." No conozco la razón de la fobia norteamericana a los olores naturales dei cuerpo. ePodría una «esencia fcmenina» causar este tipo de sincronía también en las mujeres? Para averigua rio." Pueden percibir un olor suave a transpiración a más o menos un metro de distancia. y todos los sentimientos asociados a ellos. jabones aromáticos. Hay una conmovedora referencia a este tipo de evocaciones en el poema de Kipling «Lichtenberg». en la base dei cerebro." Emplearon la misma técnica: a intervalos de pocos días las mujeres recibían una gota de sudor femenino bajo la nariz. un compuesto muy parecido al almizcle sexual masculino. balanceándose a] ritmo de las corrienres de aire que inhalamos. AI promediar el ciclo. mientras numerosas percepciones visuales y auditivas se desvanecen en días o semanas. Hace más de una década que los investigadores establecieron que las compafieras de cuarto en los dormitorios universitários y las mujeres que trabajan o viven con gran intimidad tienen ciclos menstruales sincronizados. deI tabaco. El sistema límbico es asiento del centro de la memorta a largo plazo. un grupo de estructuras primitivas emplazadas en el centro del cerebro que gobiernan el miedo. Si realmente las mujeres exudan olores tan penetrantes como para afectar a otras mujeres. Tal vez durante la ovulación las mujeres se vuelven más susceptibles al enamorarniento si pueden oler esencia viril y ser inconscientemente inducidas por ella a mantener ciclos menstruales normales. y los olores de la oficina y el hogar se mezclan con nuestros olores naturales para conformar una cóctel de fragancias. Son cien veces más sensibles al exaltolide. los japoneses y mucha otra gente consideran que los olores corporales son ofensivos. Las mujeres dijcron no sentir ningún olor más que el del alcohol. 10 Éstos son datos especulativos. Si las feromonas masculinas pueden atraer a una mujer a distancia es un hecho que no nos consta. Para casi todos ellos el olor de la transpiración resultará más repelente que atractivo. en el cual dice que el olor de las acacias empapadas por la lluvia significaba para él el hogar.5 días. la cólera. Pero también están vinculadas con eI sistema límbico. un dato clave de los informes de Cutler y Preti es el descubrimiento de que las mujeres son afectadas por la esencia viril solamente si hay contacto directo con el cucrpo. Cutler y sus colegas expusieron a diez mujeres con ciclos normales al sudor axilar de otras mujeres. todos los aromas de la comida. Entre nuestros ojos. el odio. dentro deI cráneo. Consumimos fragantes champúes. los olores tienen la posibilidad de generar intensos sentimientos eróticos. Estas células nerviosas trasmiten mensajes a la porción del cerebro que controla nuestro sentido del olfato. hasta de un antiguo amante. tanto hombres como mujeres opinaron que el olor es un aspecto importante del atractivo erótico y le atribuyeron una 40 41 . Las mujeres perciben los olores mejor que los hombres. tal vez esos mismos olores pucdan seducir a un hombre que está aI otro lado de un salón lleno de gente. Los resultados eran sorprendeotes. del aire fresco. Pero los norteamericanos. Pero ciertamente nos gusta percibir en nuestra pareja los aromas fabricados para la venta. Y la gente reacciona. las menstruaciones de estas mujeres empezaron a coincidir con los ciclos de las donantes de sudor. deI perro de la casa. Además. EI olor de una mujer o de un hombre puede también despertar un sinfín de recuerdos. De todos modos hay algunas pruebas de que los olores deI cuerpo femenino pueden tener efecto a distancia sobre los hombres. tras doce a catorce semanas de tratamiento. las mujeres pueden reconocer el almizcle masculino con mayor nitidez aún. Sin embargo. Algunos científicos consideran que a los japoneses los perturban los olores dei cuerpo debido a su larga tradición de matrimonios negociados: hombres y mujeres eran forzados a entrar en íntimo contacto con parejas que no les resultaban atractivas. Sin duda todo el mundo recuerda el olor de un árbol de Navidad. En una encuesta reciente que realizó Fragrance Foundation. La esencia viril parece estimular la normalización menstrual. Una etiqueta silenciosa. el ciclo menstrual de estas mujeres se volvió más regular. la sincronía dei ceio es causada por misiles de olor o feromonas. A causa de estas conexiones cerebrales. períodos ya fuera más prolongados o más breves que el promedio de 29. lociones para después de afeitarse y perfumes a precios exorbitantes. Pero entre otros animales. el éxtasis. durante la ovulación. Así es como uno puede recordar un olor tras varias afias de no percibirlo. la lujuria. Ciertas mujeres sometidas a la prueba presentaban ciclos menstruales irregulares.

Gradualmente los recuerdos comienzan a formar un modelo dentro de su mente. La voz. Luego. los gustos y demãe». eon cuerpos de muchachito. De modo que. tan obvias como nimias.» Los I\IAPAS DEL AMOR vil mecanismo más importante que lleva a los seres humanos a quedar cautivos de «él» o «ella» podría ser lo que el sexólogo John Money llama el mapa del amor de cada uno. En realidad. mucho antes de que el verdadero amor pase a nuestro lado en e1 aula deI colegio. Más aún.031 estudiantes caucásicos de la Vniversidad de Wyoming definieron el retrato de la persona sexualmente atractiva. uno ya ha elaborado los elementos esenciales de la persona ideal a quico amar. Sin embargo. Todos podemos enumerar unas cuantas cosas concretas que consideramos atractivas. un molde subliminal de lo que le produce rechazo y de lo que la atrae. De ahí las famosas palabras de Chaucer: «EI amor es ciego. la crianza y muehas otras variables culturales condicionan el gusto de las pcrsonas por los olores. la sonrisa. la coordinación. se combinan para convertir a este hombre o a esta mujer en alguien mucho más atractivo que cualquier otra persona. el aroma de esa persona se convierte en un afrodisíaco. En una encuesta de la década de los setenta. demasiado rubios o demasiado morenos: todos los extremos eran rechazados. El modelo promedio sigue llevando ventaja. reprende o acaricia. Luego mostraron estas imágenes compuestas a estudiantes universitarios. los proyectos. el mapa inconsciente toma forma y una protoimagen compuesta de la pareja ideal emerge poco a poco. otros quedarán asociados con incidentes perturbadores. raza y coler dei amante ideal. Por ejernplo.puntuación de 8. Pero uno deja a un lado esas contradicciones y se derrite por el ser que construyó. de los rasgos que uno encuentra atractivos y de los temas de conversación y actividades sexuales que a uno lo excitan. de pequena una persona se habitúa ai albarato o a la calma hogareãa. LI Como las polillas imperiales. Entonces. lo que la hará enamorarse de una persona y no de otra. coo amigos. ha construido un mapa mental. El clima. ambos sexos preferían un modelo promedio. A medida que esa persona crece. e1 acceso aI bano diario. mientras a las mujeres Ies resultaban más atractivos los hombres de pieI más oscura. y en lo profundo de nuestra mente hay muchas más. a otros les atraen los pechos grandes. aI modo en que la madre presta atención. sólo cuatro recibieron una punruación más alta que los rastros inventados. Luego. un molde repleto de circuitos cerebrales que determinan lo que la excitará sexualmente." 42 Estos mapas deI amor varían de un individuo a otro. con experieocias y hechos fortuitos. A pocos hombres les gustaban los pechos grandes o las mujeres muy delgadas. los pies pequenos o el sonido de una carcajada alegre. Money considera que los ninas desarrollan esos mapas entre los cinco y los acho anos de edad (o incluso antes) como resultado de asociaciones con miembros de su familia. probablemente «Ie gusta cómo huele» y ello contribuye a predisponerlo aI idilio.4 sobre 10. estructura física. a su forma de eaminar o a sus olores. propongo lo siguicnte: cuando el lector conoce a una persona nueva a la que considera atractiva. Algunas persanas se excitan cuando ven un traje elegante o la bata de un médico. aI encontrar realmente a alguien que encaja en las características ideales. Pera las opiniones culturales acerca de la transpiración varían claramente. y mucho más del temperamento.!? Sus respuestas se ajustaron a lo que cabia esperar. Demasiado bajos o demasiado altos." Surge una imagen mental de la parcja ideal. a Sue en lugar de a Ceciley. demasiado delgados o demasiado fornidos. uno se enamora de él o de ella y proyecta sobre esta «mancha amorosa» el propio mapa dcl amor. 1. un estímulo continuo para el erotismo. el vinculo entre las feromonas humanas y el estado de euforia y angustia aI que llamamos enamoramiento siguc siendo un enigma. el sentido del humor. De noventa y cuatro fotografias de rastros femeninos reales. Sin embargo. Los hombres tendían a preferir a las rubias de ajas azules y piel clara. los tipos de rapa. la paciencia. Pera hubo algunas sorpresas." Como es de suponer. las amistades." Mucho antes de que una persona quede fijada a Ray en lugar de a Bill. los seres humanos consideran que los olores poseen atractivo sexual. Ciertos rasgos de personalidad de sus amigos y parientes le resultarán atractivos. por la calle o en la oficina. cuando las pulsiones sexuales inundan la mente. los conceptos de limpieza. los gustos norteamericanos en mareria de parejas ideales evidencian ciertos rasgos definidos. a las bramas del padre. EI receptor generalmente difiere bastante del verdadero ideal. el carisma: una miríade de elementos subliminales. y a casi ninguna de las mujeres le atraía los físicos masculinos muy musculosos. En un estudio más reciente los psicólogos scleccionaron treiota y dos rostros de mujeres norteamericanas caucásicas y por media de computadoras extrajeron los promedios de todos sus rasgos. la espontaneidad. esos mapas eróticos se solidifican y se vuelven «bastante concretos en cuanto a detalles de la fisonomía. e1 mundo no comparte los ideales sexuales de 43 . una vez que el enamoramiento florece. en la adolescencia.

prestigio. probablemente se las quede el insensible banquero. Cuando los europeos emigraron inicialmente a África. el patrimonio indica poder." Tanto a los zulúes de las zonas rurales como a los brasileõos de las grandes ciudades les gustan las mujeres jóvenes. Sin embargo. y las mujeres mayores prefieren a los hombres que tengan su propia casa. Aparentemente. Era frecuente que antes de cumplir los diez aõos estos niõos se iniciaran en el juego sexual. Un anál isis de 2. 1'1 El aspecto físico es importante. Sin embargo.los estudiantes caucásicos de Wyoming. Los hombres y las mujcres de todo e l mundo gustao de un buen curis. ello provoca nuestro intcrés. el pelo rubio y la piel blanca de la mayoría hizo pensar a los africanos en los albinos. Y la rnujer tiene buenas razones para que esto Ic importe: Ie conviene biológicamente ser conquistada por un hombre que la ayudará a mantener a sus hijos. Una cierta falta de familiaridad resulta esencial en cl cnamoramiento. Las barreras también parecen fomentar esta locura. cabezas moldeadas. a las mujcrcs que no conquiste el carpintero gentil y poético. propiedades o dinero en efectivo. mientras que a las mujeres les atraen los hombres con un parrimonio. los obstáculos probablemente intensificarán nuestra pasión. En realidad. durante un período decisivo de la niríez la mayoría de los individuas pierden para siemprc todo interés sexual en aquellos I los que frecuentan de forma regular. Si una persona es difícil de «conquistar». Casi nunca las personas son cautivadas por alguien que conocen muy bien. así como las fundas de medio metro. como lo ilustra claramente un clásico estudio llevado a cabo en un kibbutz de Israel. De un estudio con treinta y siere personas de treinta y tres países el psicólogo David Buss infirió una diferencia marcada en las prefercncias sexuales de hombres y mujeres. Sin embargo. y tacones tan altos que casi impiden a las mujeres caminar. AI macho le conviene genericamente enamorarse de una mujer que le Pero que no falte el misterio. Para las mujeres. dienres blancos. Una mujer jovcn. dará hijos sanas. considerados por ellos como repugnantes. EI misrerio es fundamental en el amor romântico. un cuerpo suave y una personalidad vivaz es una mujer sana. En realidad.769 casamientos de muchachos criados co kibbiü: establedó que sólo trece ocurrieron entre pares. AI tradicional nama dcl África meridional le gusta que los labios de la vulva cuelguen. Como lo resumió Montaigne. Es tradicional que las mujeres de Tonga hagan dieta para mantenerse delgadas. es extranjero o del que se está separado por dificultades que parecen casi insuperables. Las norte americanas no son ninguna cxccpción. LA PERSECUUÚ\J Estos gustos masculinosyfemeninos probablemente sean irinatos. este elemento de la conquista es con frecuencia esencial en el enamoramiento. a pesar de las marcadas diferencias en las normas de belleza y el poder de seducción. Casi en general los hombres prefieren a las mujeres rol lizas y de caderas anchas en lugar de a las delgadas. clientes limados. nos casamos tanto o más por nuestra posteridad. A las adolescentes les gustan los muchachos con automóviles lujosos. uno de los dos había abandonado el grupo comunal antes de los seis afias de edad. En todas partes la gente se siente atraída por lo que consideran que es una persona Iimpia. de picl clara y ajas brillanres. Luego. El dinero también. con la vitalidad que necesita el futuro genético deI hombre. desarrollaron fuertes vínculos fraternales. realmente. casi ninguno de cllos se casó con un compaõero de aquel grupo de pares. mientras que las mujeres siriono de Bolivia comen continuamente para mantenerse gordas. tierras. Por lo tanto. barcos u otros bienes costosos. no importa lo que digamos. 71 Allí los niõos eran ubicados en grupos de pares durante las horas del dia en que sus padres trabajaban. tales como la enemistad entre los Capuleto y los Montesco de Shakespcare. hermosas y dinámicas. el ensayista francés del siglo XVI: «No nos casamos por nosotros mismos. en general debe existir alguna remota posibilidad de satisfacción 44 45 . La belleza. éxito y la capacidad de satisfacer sus nccesidades. de ahí lo que se conoce como el efecto Romeo y Julieta: si existen impedimentos reales. En todos ellos. pechos con cicatrices. existen algunas opiniones generalmente compartidas acerca de lo que incita la pasión.. narices perforadas. La persecución. en calor naran]a calabaza. pero aI acercarse a la adolesccncia tanto varones como niõas se inhibían y se ponían tensos en presencia unos de otros. Pero en todas partes la gente se sicnrc sexualmente atraída por determinados aspectos de los que la rodean. picles quemadas o «doradas». está en los ojos del que mira. con pelo rclucicnre. de modo que las madres masajean con tenacidad los genitales de sus hijas pequenas para que en la adolescencia los labios se les balanceen seductoramente. ya en la adolcscencia. No es para sorprenderse que las personas se enamoren de aquel que está casado. con que los indios de Nueva Guinea cubren sus penes y las barbas tcüidas de púrpura de los distinguidos caballeros isabelinos. las cosas que pueden hacerse para embellecer cl cuerpo humano y suscitar el cnamoramiento parecerían no tener fin: cucllos estirados.

Esto me parece totalmente absurdo. que no tienen un concepto formal deI idilio. abrazarse." En eI Japôn tradicional algunas veces los amantes desafortunados eIegían el doble suicídio. esos caballeros. no es exclusiva de los occidentales." Esta locura. escribían cartas de amor en la corteza del abedul. EL fLECHAZü Es esta constelación de factores. Ilaman a esta pasión «Iocura». Los bem-bem. los lugares de encuentro secretos. acornpaüada de una exagerada meditación sobre eIla. Tennov informa que el enamoramiento se produjo justo cuando se sintieron en condiciones de brindar todo tipo de atenciones a un objeto amoroso. los mitos. una vez que un individuo se vueIve receptivo. no podrá resistirse a su atractivo». pera de vez en cuando un joven ai que no se le permite casarse con la mujer que ama se suicida. Vatsya. Los jóvenes conocen el amor adolescente. En Bati los hombres creían que una mujer se «enamoraria» de aquel que le diera a comer un determinado tipo de hoja sobre la cual se hubiese dibujado la imagen de un dios dotado con un gran pene. en transición hacia una nueva forma de vida. y describió claramente el amor romántico entre hombres y mujeres. tampoco admiten conocer esta pasión. Los mangaianos de la Polinesia son aparentemente indiferentes al tema de las relaciones eróticas. las fugas y los suicidios son parte de la vida en las sociedades tradicionales de todo el mundo. de allí el fenômeno del flechazo o amor a primera vista. 46 47 . sin embargo. las pociones afrodisíacas y los amuletos. eI autor dei Kama Sutra. nos atraen las personas semejantes a nosotros mismos. es decir. de las zonas montafiosas de Nueva Guinea. canciones. este enamorarnienro. lo que los antropólogos Ilaman apareamientos de asociación positiva. Las jóvenes yukaghir. Aun los pueblos que reniegan deI concepto de «amor» o de la condición de «enamorado» actúan de modo contradictorio. El cherokee oriental creia que si un hombre joven le canta a medianoche a su dama. la clásica obra sobre el amor en idioma sánscrito. leyendas." Las historias de amor. vivió en la India en algún momento entre los siglos I y VI de la era cristiana. este amartelamiento. hasta los olores adecuados-. esta atracción. a veces instantânea. un clérigo de la corte de Eleonor de Aquitania en la Francia deI siglo XII. poemas. los obstáculos. Da incluso detaIladas instrucciones acerca de cómo una pare]a puede flirtear.e" Desde entonces algunos occidentales han Ilegado a pensar que el amor romántico es una invención de los trovadores. deI noreste de Siberia. un mapa deI amor compatible. cuando ese potencial objeto amoroso ladea la cabeza. o financiera y psicológicamenre preparados para compartir la vida o formar una família. las semejanzas. uno siente eI impacto. ansfan abandonar el hogar paterno. que en Francia derramaban palabras elocuentes acerca de las vicisitudes dei amor. Andreas Capellanus. los antropólogos William Jankoviak y Edward Fischer descubrieron pruebas directas de la existencia deI amor romántico en el 87 % de esos pueblos tan diferentes. Las personas tienden a casarse con sus símiles. sentirá nostalgia y cuando vueIvan a verse. Puede ocurrir gradualmente o en un instante. manuales de instrucciones. si los comprometían con otras parejas. lo que a uno lo vuelve susceptible de enamorarse. Sin embargo. en una encuesta realizada en ciento sesenta y ocho culturas. Esta atracción poderosa. él o eIla está en pcligro de enamorarse de la primera persona aceptable que le pase cerca. Más aún. El amor romántico está mucho más extendido. que Ileva a cada uno a desear por encima de todas las cosas los abrazos dei otro. individuas del mismo grupo étnico. Entonces. pero pueden ocurrir en cualquier etapa de la vida. algunos octogenarios se enamoran desesperadamente. conocido como shm ju. Los tiv de Africa. Los enamoramientos en general comienzan poco después de la pubertad. Desde sicmprc las tradiciones chinas aparecen impregnadas del mandato confuciano de obediencia filial y. ya en el siglo VII de nuestra era aparecen relatos escritos que describen eI tormento de hombres y mujeres atrapados en eI conflicto de obedecer a sus mayores o ceder a la pasión romântica. «clla soüará con él. Por último. están desarraigados en un país extranjero.antes de que los primeros síntomas de enamoramiento se incrementen hasta convertirse en una obsesión. con rasgos físicos y niveles de educación parecidos. debe de ser un rasgo humano universal. juguetear y copular. este éxtasis dejado con mucha frecuencia de lado por los científicos. e! misterio.simultáneamente presentes -Ia oportunidad. escribió acerca dei enamoramiento: «EI amor es un cierto dolor innato derivado de la visión de una belleza deI sexo opuesto. . pero de pronto una muchacha se niega a casarse con eI hombre elegido por su padre y huye con el hombre deI que está «realmente e~a~o­ rada». poetas y románticos de los siglos Xl a XIII. las peleas de enamorados. sonríe o nos mira. La oportunidad también desempena un papel importante en el enamoramiento. se vuelven susceptibles. besarse. A partir de sus investigaciones con más de ochocientos norteamericanos." Cuando los individuos buscan una aventura. se sienten solos.

Es bien posible que el enamoramiento tampoco sea un fenômeno exclusivamente humano. los lcones expresan una gran ternura mutua durante el período de cela de la hembra. frecuenremente dándose golpecitos con las trompas. Flechazo. asqucados o abatidos. Amor a pnmera vista. Conocida como la amina excitante. necesita procrear. Mencken la describió de otra manera al decir: «Estar enamorado es simplemente un estado de anestesia de los sentidos> Ambos intuyeron que ocurre algo físico a nivel cerebral.'H EI herbívoro hechizado siguió a la hembra de sus sucfios durante setenta y seis días antes de darse por vencido en sus sefiales y «embestidas amorosas». y son amistades que perduran más aliá del período en que la hembra está sexualmente receptiva. La sección más primitiva rodea el bulbo terminal en el extremo de la espina dorsal. En la década de los setenta. Quizá el amor a primera vista no sea más que una tendencia i nnata de muchas criaturas.MacLean aún resulta útil como panorama general. se arrullan y se miran a los ojos con carino durante la conquista. Durante la temporada de apareamiento la ardilla hembra. Pera a fin de comprender exactamcntc cómo podría contribuir la FEA a la atracción es necesario saber un poco qué es lo que tenemos dentro de la cabeza. la histeria más notable de un posible enamoramiento fuera de la cspccic humana es una de la que se presentó un informe en 1988. No 1e conviene copular con un puercoespín. respectivamente. que bien merece su reputación de «cerebro de réptil». En realidad el tema es bastante más complejo. existe un grupo de estructuras localizadas en media de la cabeza que se conocen con el nombre colectivo de sistema límbico. Tato entraba regularmente en cela en el media de su ciclo menstrual. el territorialisrno. lo que entre nuestros antepasados humanos era una atracción animal evolucionó hasta transformarse en el enarnoramiento instantáneo. enfurecidos. el amor y el adio. «instintivamente» nos pavoneamos. Y una hembra y un macho de elefantes pasarán horas juntos durante el cela de la hembra. Es unas tres veces más grande que el de nuestros parientes más cercanos. Esta área. pera la perspectiva de . H. Muchos animales se pal. gobierna nuestras conductas instintivas. a los que miraba con «inconfundibles ajas de amor». que surgió para estimular el proceso de apareamiento. Las jirafas se acarician dulcemente antes de aparcarsc. por ejemplo. En realidad. estado que se prolongaba unos tres dias. Estados Unidos. EI volumen promedio es de unos 1. aI parecer también se enamoraba de los varones humanos. mie ntras se echaban a orillas de los ríos africanos para descansar y contemplar el cielo. se debe a que porcioncs deI sistema 48 49 ." AI aparearse.tüR Es probable que la gente empezara a hablar de la atracción hace más de un millón de afies. Pera ~cómo creó realmente la naturaleza esa sensación física del enamoramiento? ~Qué es eso que lIamamos amor? LA QUíMICA DEL AJ'l. Auden comparó el deseo sexual con una «intolerable comezón neuronal». y rodeándolo. Esa angustia. Pensadores más modernos propusieron interpretaciones ingeniosas de esta fiebre. los rituales y el establccimicnro de las jerarquías sociales. la cólera. restriegan sus hocicos. parece golpear no sólo a la humanidad. Entonces. El cerebro humano tiene aproximadamente cl tamafio de un P'> melo y pesa más o menos un kilo y media. la alegria. el investigador deI sistema nervioso Paul MacLean postuló que el cerebro está dividido en tres secciones generales. W'. y si lo encuentra aceprable. H. criada en los Estados Unidos. alegría y euforia. L. mean. De modo que cuando nos sentimos inundados de felicidad o paralizados de miedo. acomodamos la postura y coqueteamos. ~Podría provenir de la naturaleza esta capacidad humana de adorar a otro a los pocos segundos de conocerIo? Creo que sí. durante el fl irteo. Es probable que sea esta parte deI cerebro la que usamos cuando. la FEA es una sustancia localizada en el cerebro que provoca sensacioncs de exaltación. la tristeza. cuyo volumen promedio va de los 400 a los 500 centímetros cúbicos. haría bien en aprovechar la oportunidad de copular. Los periódicos publicaron la noticia de un alce que parecía haberse enamorado de una vaca en Vermont. Por encima del cerebro de réptil. Debería cvaluarlo. Lo que primero me hizo sospechar esta fue la historia antropológica de una gorila de nombre Tato. la rcpugnancia. los chimpancés y otros primares más altos cn la escala evidencian clara prcfcrcncia por un individuo respecro de otro. Un mes era el jardinero y aI siguiente el chofer o el mayordomo. el flechazo podría cumplir una esencial función adaptativa entre los animales. anticipándose así a lo que podría ser el asombroso descubrimiento de una química deI amor. Sin embargo. La violenta perturbación emocional que lIamamos enamoramiento (o atracción) podría iniciarse en una pequena molécula lIamada feniletilamina.. por cjcmplo la agresividad. los chimpancés y los gorilas. Pero si ve pasar una saludable ardilIa macho no debería perder tiempo. dichas estructuras gobiernan las emociones básicas: eI miedo. Los babuinos..400 centímetros cúbicos. o FEA. esa euforia deI enamoramiento. Tal como ya mencionamos.

De ahf que el psiquiatra Michael Liebowitz. en pocas semanas de administración de los inhibidores de la MAO. una clase de sustancia que descompone la FEA Y otros neurotrasmisores (la norepinefrina. tan llenos de vida. Igualmente importante es eI hecho de que la FEA es una anfetamina natural. Este paciente haria afies que estaba en terapia. En su apuro eligen una pareja que no les conviene. La FEA se encuentra ai final de algunas células nerviosas y ayuda aI impulso de saltar de una neurona a la siguicntc. tan atolondrados. los ratones saltan y gritan en un despliegue de euforia conocido en los laboratorios como eI «síndrome palomitas de maíz». Los enamorados están «acelerados» por la naturaleza. Mientras continua este ciclo de desafortunadas aventuras amorosas. O sea que los inhibidores de la MAO elevan el nivel de la FEA y de esas arras anfetaminas naturales. EI sentimiento de amor puede resultar de la inun51 50 . según la etapa de sus inadecuados idilios en que se encuentre. probablemente porque ambos esposos sufrían una depresión menor a causa de la separación. Dichas drogas antidepresivas bloquean la acción de una enzima cerebral especial. el psiquiatra Héctor Sabe. debido a su irrefrenable respuesta emocional». Cuando se les inyecta FEA. tan sociables. se saturan o son sensibilizadas por la FEA ylu otras sustancias químicas cerebrales. De este modo brincan por las carreteras neuronales de la mente. Los niveles de la FEA eran bajos en un hombre y una mujer que atravesaban un divorcio. sesiones que lo ayudahan a entenderse a sí mismo. como la FEA (y quizá otras sustancias neuroquímicas. Las anfetaminas se han acumulado de forma natural en los centros emocionales deI cerebro. Independientemente dei experimento de Liebowitz. Ambos psiquiatras sospccharon que estas personas enfermas de amor padecían alteraciones en sus conexiones románticas. Por encima dei sistema límbico (y separado de él por una gruesa capa de matéria blanca que comunica las diferentes partes deI cerebro) está la corteza. opine que nos enamoramos cuando las neuronas deI sistema límbico. La función más importante de la corteza consiste en integrar nuestras emociones y nuestros pensamientos. un hombre perpetuamente enfermo de pasión comenzó a poner más cuidado en la elección de la pareja. nuestro núcleo emocional. una necesidad de FEA." La FEA parece tener un efecto igualmente poderoso en las criaturas no humanas." Con razón los enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando y acariciándose. Con razón se vuelven tan distraídos. Las neuronas o células nerviosas -en cantidades nunca inferiores a los cien mil millones. «Sin embargo. eI oído. Los impulsos se trasladan a lo largo de las neuronas y saltan de una a otra a través de un espacio que las separa: la sinapsis. y estimulan eI cérebro. eI adicto ai idilio se siente ya sea profundamente desgraciado o profundamente dichoso. En un estudio que realizó con treinta y tres personas que mantenían relaciones de pareja satisfactorias y que infcrmaban ai doctor Sabelli que se sentían muy bien. Para asombro de todos. y pudo incluso vivir solo con bienestar. Entonces tomaron la decisión altamente experimental de administrar inhibidores de la MAO a estos adictos ai idilio. y los babuinos tratados oprimieron el Ilamador de sus jaulas más de cicnto sesenta veces en rres horas para obtener complementos que mantuvieran la euforia de la FEA. pudo establecer que todos ellos presentaban un alto nível dei metabolito de la FEA también en crina. una superficie gris enroIlada de materia esponjosa que se haIla debajo mismo dcl cráneo.lli Ilegó a idêntica conclusión acerca de la FEA. deI New Y ork State Psychiatric Institute. Así es.están ubicadas dentro deI cerebro y conectan sus tres zonas básicas. Audeo y Mencken probablemente fueron astutos ai describir el enamoramiento. parecería que hasta que se Ie administro un inhibidor de la MAO no tuvo mayor éxito en aplicar lo que había descubierro. o MAO. La corteza procesa funciones básicas como la vista. el habla y la capacidad matemática y musical. afirma Liebowitz. en concreto. hasta que retornan la búsqueda. la dopamina y la serotonina). A corto plazo son rechazados y su dicha se convierte en desesperación. LA ADICCI(lN AL IDILIO Liebowitz y su colega Donald Klein llegaron a esta conclusión mientras trataban a pacientes que denominaron adictos a la atracción.Iímbico nos producen pcrturbaciones eléctricas y químicas. incrementando la euforia dei enamoramiento. como la norepinefrina y la dopamina) desempena su papel. La tormenta deI enarnoramicnto casi seguramente tiene su origen físico en esta zona. probablemente. Es esta zona dei cerebro la que piensa en «éI» o «ella». tan optimistas. Los macacos de la India tratados con sustancias químicas semejantes a la FEA producen con los labias sonidos normalmente reservados aI flirteo. dinamiza eI cérebro. la monoamina oxidasa. Aparentemente ya no anhelaba la euforia de FEA que Ie proporcionaban sus excitantes aunque desastrosas relaciones amorosas. Dichas personas ansían una relación amorosa.

o de alguna otra manera nos vemos desarraigados." Tennov también descubrió variaciones entre más de ochocientos norteamericanos a los que consultó sobre el tema del idilio en las décadas de los sesenta y de los setenta. transformando los sentidos y alterando la realidad. en lugar de en miedo o alegría. ese debate perenne acerca de cuánto de nuestro comportamiento deriva de los genes. con la evolución y la adaptación a un mundo enteramente nuevo en las praderas de África. Los sexólogos John Money y Anke Ehrhardt confirman estas datas. Nos acostumbramos a la paz o la histeria de nuestros hogares. Aprendemos a responder a ciertos tipos de humor. y que lo habían experimentado «en proporciones bastante parejas». Pera hay un hecho cada día más innegable: eI enamoramiento es un fenómeno tanto físico como psicológico. pero ese rapto. nos asustamos o nos ponemos eufóricos. Sabelli rnidió la cantidad de FEA eliminada con la orina por unos paracaidistas antes y después deI salto. Y comenzamos a construir nuestro mapa del amor a través de nuestras experiencias. unos cuatro millones de anos atrás. Pero el enamoramiento es más que una mera euforia. culturalmente condicionada. Y uno larga una respuesta cáustica aI compaõcro. el núcleo emocional del cerebro. Pera no es la adrenalina la que dispara la cólera. Pera Tennov informa que la enorme mayoría tanto de hombres como de mujeres conocían el éxtasis del amor romántico. Y los mecanismos físicos se modifican con la evolución. Algunos hombres y mujeres afirmaron que jamás se habían enamorado. entonces. Algunas personas que dicen no haber estado nunca enamoradas sufren de hipopituitarismo.lo. algunos se casan por la compafiía. La adrenalina. 53 . un estado de alerta. sino también entre aquelIos enredados en la vieja controversia naturalezayeducación. no sólo entre colegas que. Tal como indica Sabelli. Son los estímulos dcl media ambiente. Una pareja que se estaba divorciando también alcanzó esos niveles durante las audiencias en los tribunales. en los próximos capítulos sostendré que nuestros antepasados heredaron la emoción primaria de la atracción animal que. RI cerebro y el cuerpo producen docenas (si no cientos) de sustancias químicas diversas que afectan a nuestra conducta. mientras otros dijeron que se enamoraban con frecuencia. la naturaleza y lo heredado. parecen existir ciertas variaciones individuales en esta experiencia. se convirtió en la envolvente sensación del enamoramiento. un cornpaüero de oficina comenta algo desagradable de nuestro trabajo. Luego. la FEA en realidad no puede proporcionarnos más que una sensación generalizada de dinamismo. entramos en la universidad. EI sistema límbico. de las cuales el enamoramiento cs só lo una más. De modo que a estas alturas quisiera subrayar un concepto fundamental. cuándo y dónde amaremos. así como una «ceguera ai amor». descubrieron que la diferencia de sexo no se traduce en diferencias en la experiencia del enamoramiento. una enfermedad fuera de lo común en la cual la pituitaria funciona mal en la infancia y provoca problemas hormonales. es rudimentario en los reptiles pera está bien desarrolIado en los mamíferos. en la adolescencia. EI cuerpo secreta adrenalina. Como siempre ocurre. que la FEA sólo nos proporciona una pequefia descarga de dicha y rece. acelera la respiración y prepara el cuerpo para la acción de muchas maneras." Parecería. Uno Se siente insultado. la cultura desempena un papel principal en el amor." Los científicos están muy lejos de comprender esta obsesión. el varón entra en el servicio militar. eEsta compleja sensación se debe solamente a los estimulantes naturales de! cerehro? Por supuesto que no. Estes hombres y mujeres llevan vidas normales. LA SEGUNDA FLECHA DI': CUPIDO: LA CULTURA EI trabajo de Liebowitz y Sabelli con la química deI amor desató una gran polêmica. el miedo o la alegría. 52 conuierte esta energía natural en furia. ese dolor deI corazón para ellos son pura mitologia. Pcro después de encontrar a esa persana especial probablcmcnte sea la FEA y/u otras sustancias neuroquímicas las que determinarán cómo nos sentimos cuando amamos. la cultura y lo aprendido. hace que el corazón lata más rápido. Sin embargo. Por lo tanto. es decir. como ellos. una excitación y un humor exaltado. Y entonces la mente. igual que Tennov. En la nifíez comenzamos por sentir gusto o disgusto ante los olores que nos rodean.dación de la FEA y/u otros estimulantes naturales que saturan cl cerebro. una devoción profunda y «mfstica» por otro ser humano. Por ejemplo. Durante la caída libre los niveles de FEA eran alrfsimos. reconocfan que esta investigación aún es especulativa. una exaltación química que acompafia a un amplio espectro de experiencias. Estos y muchos otros hechos culturaies determinan a quién. Uno sienre este combustible. De la misma manera. es secretada por las glándulas suprarrenales cuando nos enojamos. Es parte deI amor. la cultura y la biología van de la mano. y cuánto de las experiencias de la infancia. por ejemplo. una respuesta en general producto de la educación.

Liebowitz sospecha que el final dei enamoramiento tiene también un fundamento fisiológico. en la etapa del apego. 36 54 55 . es de aproximadamente dieciocbo meses a tres afios. la amistad.Pero atención. serenan la mente. Como dijo Emerson: «El amor predomina durante la conquista. así como eI promedia. Como se comprobará a lo largo de la lectura de este libro. la endorfina reside en las terrninaciones nerviosas dei cerebro. de las circunstancias sociales y de la edad. Sin embargo. Pero la sensación de enamoramiento tiene tanto un principio como un final. un narcótico. o porque los niveles de FEA (y/u otras sustancias naturales semejantes a la anfetamina) comienzan a disminuir. como tantos otros aspectos deI flirteo. proponiendo que una vez que el contacto con la persona amada se vuelve regular. En la adolescencia la «pastón» puede durar una semana. Liebowitz considera que. comer y dormir en paz. un nuevo sistema químico entra en acción: los opiáceos de la mente. las endorfinas (abreviatura de morfinas endógenas). por ejemplo eI océano o un anillo de casamiento. EI cerebro no tolera más el asalto de semejantes drogas. el enamoramiento desaparece. se traslada de un nervio a otro a través de las sinapsis y se acumula en puntos específicos deI cerebro." Nadie ha especulado acerca de la duración de la etapa dei apego. Y Liebowitz está convencido de que.» ~Por qué el amor mengua y fluye? EI ritmo dei enamoramiento. Como Stendhal tan bien lo describc: «EI amor es como una fiebre que llega y se va con total independencia de la voluntad. porque en cierto modo nos estaremos resistiendo a una marea biológica. Formula la teoría de que eI cerebro no puede sostenerse eternamente en el estado de exaltación de la felicidad romántica. en la posesión. A diferencia de la FEA. estabilidad y tranquilidad. Estas susrancias. Como la FEA. Los amantes que tienen contacto esporádico debido a alguna barrcra. a medida que el enamoramiento pierde terreno y el apego crece. las parejas se pro~ vocan mutuamente la producción de endorfinas. parece haber una regla que siempre se cumple.»" Aquí surge una nueva y más insidiosa emoción: eI apego. deberemos trabajarla. Ahora los amantes pueden conversar. Tennov buscó establecer la duración deI amor romántico a partir dei momento en que se produce eI mágico despertar hasta la aparición dei «scntimicnro neurral» para con la persona amada. ya sea en eI cerebro o en el vínculo. Yo pienso que depende de las características de cada cerebro humano.» John Money concuerda. y de este modo surge la sensación de seguridad. y estar delicadamente conectado en el cerebro por el tiempo. Llegó a la siguiente conclusión: «EI período más frecuente. puede ser parte de un esquema de la naturaleza. la evolución y arcaicos modelos de vinculación entre los seres humanos. son químicamente semejantes a la morfina. Como él lo sintetiza: «Si deseamos que perdure una situación de excitadón con nuestra pareja a largo plazo. cómodo y seguro del que hablan tantas parejas. Ya sea porque las terminaciones nerviosas se habitúan a los estimulantes naturales deI cerebro. lo típico es que la pasión dure de dos a tres aõos. eliminan el dolor y reducen la ansiedad.» En algún momento esa vieja magia negra se desvanece. con eI paso de los aãos es más fácil permanecer en esta etapa. pueden en algunos casos sostener el embrujo durante muchos afios. ese sentimiento cálido. un opiáceo.

Los organismos simplemente se juntan e intercambian ADN. desprovistos de todo salvo de sus genes. Semejante tipo de reproducción asexuada -la partogénesis o alumbramiento virgen.: T raducido al lenguaje evolucionista. los remotos antepasados dei hombre (y de muchas otras criaturas) se diferenciaron en dos grandes grupos: hembras con grandes óvulos indolentes que contienen ADN y eusranciosos nutrientes. y cogidas de la mano se lanzan a correr en forma alocada. para las matas de cliente de león o de mora. y machos con espermatowides pequenos y ágiles.comenzó mucho. Los individuos que se apareao introducen en sus crias una característica vital: la variedado U n collie y un caniche pueden dar origen a un cachorro que no se asemejará a ninguno de los dos. La Reina Roja toma a Alicia dei brazo. están exacta mente en el lugar de partida." Sin embargo. Hemos traspasado nuestros genes a la siguiente generación y. 57 56 . De modo que los sexos están atrapados en una danza de apareamiento. 2Es necesario el amor entre sexos? No para las lagartijas de cola azotadora de las praderas desérticas. Durante la época de crfa cada uno desarrolla de ocho a diez huevos no fertilizados que empollarán como perfectas réplicas de sí mismos. 2POR QUÉ EL SEXO? Las distintas especies responden de distinta rnanera. a pesar de las enormes ventajas darwinianas de la asexualidad. Pero cuando se detiencn. como ves. Estas especics sencillamente prescinden dei apareamiento. No necesitan acarrear pesadas cornamentas como el ante macho a fin de pe1ear con otros prctendientes. Ello puede tener consecuencias negativas: algunas veces la mezcla da por resultado un mal producto. Si traemos niãos ai mundo que traerán a su vez a otros. ni extravagantes plumas en la cola como los pavos reales para seducir a las hembras. Las lagartijas de cola azotadora no pierden tiempo ni energía cortcjãndose. como una variedad de lagartijas de cola azotadora. Esos pequenos reptiles recorren los chaparrales semiáridos dei Sudoeste norteamerieano. mucho tiempo atrás. Recientemente los biólogos propusieron una explicación más sutil para el hecho de que nuestros ancestros evolucionaran hacia la reproducción sexual: confundir aI enemigo. Sólo en un tándem pueden hombres y mujeres reproducirse y mantener el pulso de la vida humana. es necesario correr todo lo posible para permanecer donde uno esraba. Algunas mor-irân. cuando el mundo era joven y nuestros antepasados primigenios evolucionaron hasta adaptar dos sexos diferenciados. lo que hacía era ocuparse de nuestros hijos." Esto se eonoce como la hipóresis de la Reina Reja. No mezclan sus genes con los de otros ejemplares. somos lo que la naturaleza define como aptos. ganamos la batalla. en referencia a un incidente en el libra de Lewis Carroll A través dei espejo. La Reina explica esta extrana circunstancia a Alicia diciendo: «Bueno. J Pera 2por qué dos sexos: masculino y femenino? 2Por qué nuestros primeros progenitores no eligieron una estrategia reproductora que permitiera a cualquier individuo intercambiar su material genético con el de otro individuo? Las bactérias lo hacen. virus y dcmás parásitos que las atacan. han eliminado por completo lo sexual. a diferencia de las bacterias.tiene sus ventajas. I Y sin embargo. Esta danza de apareamiento -nuestra «estratégia de reproducción» humana básica. Las bacterias no tienen diferencias sexuales. De ese modo. LOS VÍNCULOS HUMANOS êEs natural la monogamia? Respira allf u n hombre de piei tan dura. en términos de supervivencia. C puede aparearse con A. Algunas. Ni siquiera atraen a los depredadores mien- tras se cortejao o copulan. A puede aparearse con B. la reproducción sexual evolucionó para eludir los gérmenes personales. Pero la recombinación crea nuevas «personalidades» genéticas.IlI. todos y cada uno pueden aparearse con quien se Ies antoje. equién dice que dos sexos no bastan> SAMUEL HOI"I'ENS'J'IJ7\J Cuando Darwin acufió e1 concepto superuioencia del más apto no se refería a la belleza de los rasgos físicos ni a lo abultado de la cuenta bancaria. para los álamos crespos o los asexuados pastos silvestres. Pero otras vivirán y resistirán el eterno esfuerzo de la naturaleza por eliminar a los más débiles. nuestros antepasados y muchas otras criaturas eligieron la vía sexual de reproducciôn por al menos dos razones. B puede aparearse con C. Y sus crias presentan el dente por ciente de su ADN. individuos que podrían tener características genéticas inferiores. en la cual buscan eternamente la recíproca adaptación de los movimienros. esto significa que las criaturas que cambian con regularidad son biológicamente menos vulnerablcs a las bactenas.

Nadie sabe cómo los dos sexos se diferenciaron de la pegajosa sustancia inicial." No en vano todos los pueblos dei mundo tienden a favorecer a sus eonsanguíneos. la otra mitad. tPara qué molestarse por el sexo? Cuando el espacio es escaso. ágil y libre de trabas. comparada con la humana. el camino más directo a la posteridad es el apareamiento. uno sobrevive. cuando dos gametos pequenos se juntaban carecían de los nutrientes suficientes para la subsistencia. si pudiéramos tener ambos sexos a la vez. Conocidos como peces limpios o Labroides dimídiatus. Pcro los antepasados de la espeeie humana. Una segunda forma de que los organismos sexuados propaguen su ADN es la conocida como sclccción por parentesco. Más tarde surgieron dos sexos separados. se unía con un gameto recubierto de nutrientes." Hay aspectos de esta teoría que son obietables. Y con el ticmpo evolucionaron dos sexos separados. Una posible explicación es que nuestros primeros antepasados sexuados tuvieron ciertas semejanzas con las bacterias pero fueron de mayor tamafio. de los gusanos hermafroditas o de los peces transexuales. Nos convertimos en hombres y mujeres.l». cada individuo producía gametos capaces de combinarse con cualquicr otro gameto. emiten flores y se aparean. en subespecies que debemos mezclar nuestros genes o deslizarnos aI olvido. Sin embargo. están en realidad contribuyendo ai desarrollo de su propio ADN. la zona no ha sido explotada y el entorno es estable. Sin embargo y de alguna manera. la hembra más poderosa comienza a metamorfosearse en macho. formas multicelulares de vida que producían células sexuales (gametos) que contenían la mitad de su ADN. De modo que si un hombre o una mujer pasan toda la vida criando a parientes genéticos. pueden ser 59 . Todas estas criaturas sexuadas lanzaron sus células sexuales en las corrientes marinas. el casamiento y el divorcio. o si pudiéramos transformarnos totalmente en pocas horas pasando de un sexo a otro. y además existen otras hipótesis. un proceso que presenta los déficits tanto de la sexualidad como de la asexualidad. Pero cuando un gameto pequeno. sicmpre diferentes. no eligicron la vida sexual de las fresas clónicas. Sus crías. De la madre el niüo recibe la mitad de sus genes. pueden autofecun58 La cópula no es la única forma que tenemos de garantizar nuestro futuro genético. recurren nuevamente a la reproducción clónica. Cuando las fresas se sienten seguras. Lamentablemente. eran demasiado torpes para seguir adelante. Otros esparcieron células sexuales más pequenas con menos alimento. no disponemos de organismos vivos que reflejen los hábitos de nuestros primeros antepasados sexuados. Estas animales son al mismo tiempo macho y hembra. el otro que l1evaba la esperma. como la mayoría de las demás especies vivientes. En pocos días «el1a» se convierte en «é. Después de que las pioneras se instalan. etcétera. Como las bacterias. pueden reproducirse asexualmente pero que también se aparean sexualmente. Cuando los parientes genéticos sobreviven. un protóvulo. Si un nino tiene hermanos o hermanas de los mismos padres. todos nuestros rituales humanos relacionados con el galanteo y el apareamiento. miles de rnillones de aõos atrás aparecieron individues de dos razas complementarias. sea la de ciertos individues capaces de adoptar un sexo u otro. Tal vez la forma más excéntrica de reproducción. SENDEROS SEXUALES QUE NUESTROS ANTEPASADOS :1'\0 EXPLORARON Sorprende que nuestros rudos antepasados no hayan optado por la vida sexual de las fresas. uno que portaba los óvulos. Sin embargo. de allí el concepto de «aptitud inclusiva». Pero la mayoría de las plantas y animales hermafroditas se toman grandes trabajos para evitar la autofertilización. las cuales. Si el único macho muere o desaparece. es probable que nunca hubiésemos desarrollado nuestra mirada seductora. vivicron y se multiplicaron a lo largo de la erernidad de nuestro inquieto y cambiante pasado. el nuevo organismo sobrevivia a sus precarios comienzos. como la lagartija de cola azotadora. nuestra expresión para el flirteo o la fisiologia cerebral que nos prepara para el enamoramiento y el apego. darse. Los gusanos de tierra utilizan otra variante de la sexualidad. (. Entre éstos se encuentran unos peces que habitan la Gran Barrera de Arrecifes de Australia. Si se unían dos células sexuales grandes. forzaodo a las fresas a dispersarse por tierras que no tenían previstas. U n octavo de sus genes es compartido con sus primos. Si los hombres y las mujeres fueran capaces de reproducirse por elonación. U n tercer grupo eyectó pequenos gameros casi desprovistos de nutrientes. esos habitantes de los arrecifes viven en grupos formados por un macho y cinco o seis hembras. Pero algunos organismos diseminaron grandes gametos rodeados de una gran cantidad de citoplasma nutritivo. En realidad. comparte la mitad de sus genes con cada uno de ellos. se reproducen por clonación. del padre. una protoesperma." EI nombre deriva de una realidad de la naturaleza: todo individuo comparte su estructura genética con sus parientes.

" Las hembras se unieron luego a los machos Quizá la más curiosa característica compartida por ambos sexos sea que deseen casarse. Agregan: «Con las palabras "esencialmente exclusiva" queremos decir que la existencia de apareamientos furtivos ocasionales fuera dcl vínculo de la pareja (o sea. Varias hembras se unen a un solo macho en su parcela de territorio y copulan sólo con éI: monandria. EI Oxford English Dictíonarv define la monogamia como «la condición. muchas hembras pusieron huevos fértiles. querría ver qué ocurre con los modelos humanos de aparearniento que están a la vista. EI matrimonio es culturalmente universal. Para asegurarse de este hecho. copularon con ellos e hicieron nido dentro de su espacio: nada extraordinário. el diccionario define monoginia como «la situación o costumbre de tener una sola esposa por vez». Por otra parte. prcdoMina en todas las sociedades dei mundo. o puede tener varias parejas simultáneas: poliginia (varias mujeres). La mayoría de las hembras habían copulado con «vecinos». 2En qué consisten estas juegos de apare amiento? Los hombres. Monogamia significa «un cónyuge». lo que los biólogos denominan estrategias reproductivas. Los zoólogos James Wittenberger y Ronald Tilson emplean el término monogamia para referirsc a «una asociación prolongada y una relación de apareamiento esencialmente exclusiva entre un hombre y una mujer». o «traiciones». li Los mirlos de alas rojas macho. deI mismo modo que las mujercs. En algunas culturas los hombres tienen una sola esposa mientras otros. antes de explorar la amorfa confusión del adulterio humano. los científicos tomaron muestras de sangre de los pichones de treinta y una hembras de mirlo de alas rojas. y ginia. Algunas mujeres se casan con un solo hombre. Son los términos que suelcn utilizarse para describir los diferentes tipos de matrimonios humanos. en su variedad femenina de marmosetos y tamarinos. los bosques que cubren la superficie de la tierra. por cjemplo. las praderas. así como de la de otras estrategias reproductivas aquí enumeradas. es decir. serían algo así como el Pleyton Place de la naturaleza. y poliandria como «varias maridos». Las mujeres ticncn dos posibilidades semejantes: la monandria (un hombre) o la poliandria (varias hombres). entonces. el adulterio generalmente va de la mano de la monogamia. Pera nadie negará que el adultério existe en todas las culturas del mundo. "enganos") no significa que la monogamia no exista» Por lo tanto. Resulta evidente que las hembras monándrícas en cuestión no habíao sido fieIes a sus parejas. controlan un gran territorio pantanoso durante la época de apareamiento. Pera el marrimonio es 5610 una parte de nuestra estrategia de reproducción humana. Ai menos eso se cree. mientras que otras tienen varios maridos a la vez. «uno». Es más. III Pero la fidelidad no es tampoco un elemento central de esta definición científica. monandria como «un marido». Los ornitólogos han observado estas cópulas extramaritales. pequenos monos sudamericanos. así como muchas otras hembras mamíferas monogâmicas que se pensaba eran el paradigma de la virtud. «hembra»). Las relaciones sexuales extramaritales son con frecuencia un componente secundaria y complementaria de nuestras tácticas mtxtas de apareamiento. más deI 50 % de los norte americanos casados son asimismo adúlteros. Casi la mitad de los nidos contenían uno o más pichones cuyo padre no era el dueno de la casa." Nadie puede comprobar la prccisión de estas cifras. EI que no haya verificado por sí mismo la combinación de monogamia e infidelidad en las hembras de mirIo o en las monas tití.\ TURALEZA neutralizados. regla o costumbre de estar casado con sólo una persona a la vez».considerados como guías a través de las cuales hombres y mujeres se seducen entre sí a fin de reproducirse. I \ EI adulterio es común también en otras espccics.odernos se remontan hasta mediados deI siglo pesado. sin definición de sexo. La bigamia está penada por la ley. Los registros a través de censos m. nuestros sistemas de matrimonio. poligamia connota «varias cónyuges». tienen un harén. Todos los hombre y mujcrcs de los Estados Unidos son. Hace poco un grupo de científicos realizaron vasectomías de algunos de estos machos antes de la época de aparcamienro. monogamia y fidelidad no son sinónimos. pofiginia como «varias esposas»." Mediante el 61 60 . Según cálculos recientes. por deflnición . PEYTON PL4CE: DE LA N. tieoen dos alternativas que se reconocen facilmente con sólo contar cabezas. EI hombre puede formar pareja con una sola mujer por vez: monoginia (deI griego mono. Esto no implica que los integrantes de la pare]a sean sexualmente fieles entre sí. monógamos. Los pantanos. 'J Por lo tanto) monogamia no implica fidelidad. en más de cien especies de pájaros monogámicos. con machos que vivían en la parcela de ai lado. seguramente habrá verificado la existencia de la infidelidad entre la gente. Es importante tener esta en cuenta: la paI abra monogamia casi siempre se emplea de forma equivocada. Más del 90 % de los hombres y mujeres norteamericanos se casan. Los tití. Sin embargo. He aquí. en otras sociedades. lo que nos importa. I1 Et. rambién «enganam). De este modo.

le pide al futuro marido que la visite en su hamaca cuando la familia se retira a dormir. En la India. Tan pronto como encontraba a estos hombres. Más aún. Pero los muchachos ansiaban el prestigio y el poder que aportaba cl matrimonio. a unos cuarenta kilómetros de la costa norte de Australia. dice la cantilena. Así pues. la abrazaba y se dirigía a ella como a su esposa." Las culturas occidentales son parte de ese 16 %.8 % de los hombres estaban casados al Ilegar a la edad de cuarenta y siete anos. Entre 1972 y 1981 un promedio del 93. En términos occidentales. higamus. no son los únicos que han experimentado los harenes. Las costumbres varían en lo que respecta al casamiento. en cambio. los amantes se escapaban al bosque constantemente. De modo que aprendían a negociar. Delicadamente. en noventa y siete sociedades industrializadas y agrícolas. Somos una minoría. en todas las sociedades tradicionales el matrimonio marca el umbral de la entrada a la vida adulta. cl hombre que mayor éxito tuvo en la formación de harenes fue Moulay Ismail el Sanguinario.estudio de registros parroquiales y judiciales. En esta gerontocracia la tradición establecía que todas las mujeres debían casarse. es la marca de fábrica dei animal humano. La poliginia es extremadamente común en algunas sociedades deI África occidental. comida y trabajo por riquezas y esposas potenciales para más adelante. el amigo del padre -hombre de unos treinta afies-e acababa de contraer matrimonio con todas las hijas no concebidas que la niõa púber dada a luz algún dia. el padre colocaba una lanza de madera entre sus piernas. que habitan la isla MeIville. sin embargo. EI Libra Guin ness de los récords mínuiiales informa que Ismail engendro 888 nines con sus múltiples esposas. los hombres son polígamos». a las que casaban con sus amigos a cambio de aún más esposas potenciales. 62 63 . Existen varios ritos de esponsales sucesivos. Cuando una adolescente comienza a interesarse en la posibilidad de contraer matrimonio y obtiene la autorización de su padre. la nifia se echaba en la hierba y fingía dormir. los hombres lograban el control de las hijas no concebidas de sus hijas." Según los datos de que disponemos. mientras acumulaban consortes y engendraban hijos. a trocar promesas. las cuales se turnaban de modo que visitaran los aposentos reales en cl momento de mayor fertilidad. las solteras y los solteros son raros. 2Cuá1es son las estrategias matrimoniales de hombres y mujeres? Si bien sostengo que la monogamia. o vínculo de pareja. Sólo eI 16 % de las ochocientas cincuenta y tres culturas estudiadas prescriben la monoginia. los hombres tenían que esperar hasta pasar los cuarenta aõos para hacer el amor a sus esposas púberes. el Departamento de Estadística de las Naciones Unidas reunió información sobre casamienros realizados a partir de 1940. y de listados de defunciones y matrimonios. Mediante esta simple ceremonia. un emperador de Marruecos." El matrimonio también es la norma en regiones donde aún no se llevan registros. de modo que empecemos por ellos. Pero aI matrimonio no se le presta mayor atención hasta que la mujer queda embarazada o la relación tiene como mínimo un afio de exisrencia. Tiempo después de haberse consumado el matrimonio. por lo tanto. A pesar de que los antropólogos han gastado mucha tinta y papel para describir hipotéticos motivos culturales que expliquen la difundida tolerancia con los harenes.1 % de las mujeres y 91. se la puede explicar con un simple principio de la naturaleza: la poliginia proporciona a los hombres enormes beneficios genétícos. e! ejemplo más pintoresco de formación de harenes es el de los tiwi. incluso las que aún no habían sido concebidas. Para los indios cashinahua de Brasil el casamiento es una cuestión secundaria. tras la primem menstruación las niãas púberes emergían del aislarniento provisional de los bosques para saludar a su padre y a su futuro yerno." AI Ilegar • los setenta afios de edad. Los hombres jóvenes copulaban. en la cual al hombre se le permite sólo una esposa por vez. U n clamoroso 84 % de todas las sociedades humanas permiten que el hombre tome varias esposas a la vez: poliginia. Los hombres son más variables como sexo. As]. naturalmente. Gradualmente va trayendo sus posesiones a la casa de la familia. a continuación entregaba esa arma ceremonial a su compaõero. las familias de la novia y el novio continúan intercambiando propiedades de acuerdo con los términos negociados con afios de antelación. que la palmeaba. la enorme mayoría de los hombres y de las mujcrcs se desposan. Algunos cmperadorcs chinos muy «trabajadores» copulaban con más de mil mujcres. Pero es posible que lo hayan superado. sin bien la mayoría tenia muchas menos. Pero desde las estepas de Asia hasta los arrecifes coralinos del Pacífico occidental. un hábil cabaIlero tiwi podía haber acumulado hasta diez esposas. El pretendiente debe desaparecer antes del amanecer. Debido a que se comprometían con bebés que todavía no habían sido gestados. los padres le eligen marido a su hija a veces antes de que la niãa aprenda a caminar. es incuestionable que una minoría de hombres y mujeres se guían por otros cánones. Estos privilegiados jefes de Estado. LA PORMACIÓN DE UN HARÉN «Hogamus. donde más o menos el veinticinco por ciento de los hombres mayores tienen dos o tres esposas aI mismo tiempo.

llega un punto en que las mujeres desean entrar en un harén. originalmente establecían que los hombres debían tomar más de una esposa." Ésta era la siruación entre los indios picsncgros. A medida que avanzaban en edad. cientos millones de dólares posiblemente también atraería a varias mujeres jóvenes dispuestas a compartir su amor y su billetera. No es para sorprenderse que los harenes surjan donde puedan. no es muy practicada. algunos hombres mormones toman varias esposas por razones religiosas. las mujeres tiwi preferían que sus nuevos maridos fueran hombres jóvenes. Y si bien la Iglesia mormona dio oficialmente la espalda a la poliginia en 1890. un Rubicón conocido como el umbral de la poliginia." A pesar de que la poliginia es un tema de discusión tan difundido. algunos devotos fundamentalistas mormones aún practican los matrimonios plurales. la poliginia permite al hombre engendrar más hijos. un feligrés de la Iglesia episcopal con un patrimonio de dos64 De modo que los hombres desean la poliginia para desparramar sus genes. Pero al margen de las razones que ofrezcan las personas. muchos antropólogos piensan que la formación de harenes es una característica del animal humano. a pesar de que la abrumadora mayoría prefiere y de hecho practica la políginia. columna vertebral de su poderío comercial. el antropólogo George Peter Murdock resume la polémica de la siguiente manera: «Un observador imparcial que empleara el criterio de la preponderancia numérica. tras analizar doscientas cincuenta culturas. se inclinaría a definir como monogâmicas a casi todas las sociedades humanas conocidas. Sus precursores en la Iglesia de los Santos de Jesucristo de los Últimos Días. todo el mundo gozaba de la variedad en materia sexual.ÁMICO A causa de las ventajas genéticas que la poliginia proporciona a los hombres y de que tantas sociedades permiten la poliginia. Chicago o Los Ángeles. Las mujcrcs tampoco quieren ser la esposa más joven. Si se le pregunta a una mujer por quê está dispuesta a «compartir» a un hornbre. Los hombres y las mujeres maduras disfrutaban de la ingeniosa negociación que esto implicaba. EL HOMBRE: UN PRIMA TE MONOc. Los cazadores más hábiles necesitaban manos extra para tenir las picles. Esto inclinó la balanza. Evidentemente es una estrategia reproductiva secundaria oportunista. podría responder que le encanta la forma en que sonríe o los lugares a los que la lleva de vacaciones. los hombres necesiraban más esposas. fundada en 1831 por Joseph Smith. Pero es importante recordar que éstas no son motivaciones conscientes. En realidad. 65 . sobrevivieron desproporcionadamente." Si la poliginia estuviera permitida en Nueva York. No sorprende descubrir que muchos mormones que practican la poliginia son además hombres acaudalados. quizá responda que 10 seduce su ingenio. Las jóvcncs solteras preferfan ser la segunda esposa de un hombre rico a ser la única de uno pobre. Sin embargo. de modo que los hombres piesoegros disponiblcs se volvieron muy escasos. o a permanecer solteras. con arco y flechas. su espíritu dinámico o sus soberbias caderas. su talento para los negocios. y en las circunstancias adecuadas también la mujer obtiene beneficios reproductores. Pero en la gran mayoría de las sociedades en las que la poliginia está permitida." Las mujeres en la mayoría de las sociedades intentan impedir que sus maridos desposen a mujeres jóvenes. inducidos en su selección por estas motivos inconscientes. AI mismo tiempo. Además de los celos crónicos y de las batallas para llamar la atención dcl esposo. habitantes de las praderas de Norteamérica a fines dei sigla XIX. Las mujeres necesitaban maridos. De modo que tiempo atrás los hombres ancestrales que buscaron la poliginia y las mujeres ancestrales que se avinieron a la vida de harén. A causa de las grandes diferencias de edad entre los cónyuges. las mujeres casadas con e1 mismo hombre tienden a enfrentarse por la comida y los demás recursos que suministra el marido cornún.Este tradicional sistema tiwi de enlace se mantuvo vigente hasta la llegada de los europeos. Yo no estoy de acuerdo. sólo deI 5 % al 10 % de los hombres tiene en realidad más de una esposa a la vez. si bien están más dispuestas a aceptar como coesposa a una hermana menor. Los caballos y las armas de fuego adquiridas a los europeos permitían a los indios cazar más búfalos que los que mataban a pie.»> En todo e1 mundo los hombres tienden a casarse con una sola mujer a la vez. Si se le pregunta a un hombre por qué desea una segunda esposa. A pesar de que la formacióo de harenes es ilegal aquí. los hombres y las mujeres se casaban varias veces. A esas alturas la guerra se había vuelto crónica y las bajas eran enormes. Y según decían los tiwi. mientras que las mujeres ingresan en los harenes para obtener recursos y asegurar la supervivencia de sus hijos. ~2 La poliginia también se practica en los Estados Unidos.

Todas las mujeres de las así llamadas sociedades monogámicas tienen un solo marido a la vez. tal como hacían los antiguos emperadores chinos. De modo que. Pera esto es excepcional. las mujeres también tienden a tomar un solo marido: monandria. Pero los resentimientos fermentan. cualquier hombre puede engendrar miles de crias. Pero el comercio para los tlingit era esencialmente diferente dei europeo. Los cachorros a menudo precisan de cuidados especiales hasta el destete.5 % de las culturas dei mundo la mujer se casa con un solo hombre a la vez. a pesar de que puede compartirlo con varias otras coes posas." Los pájaros hembra y los mamíferos pueden engendrar sólo un número limitado de crías a lo largo de sus vidas. Por lo tanto. La mayoría de las mujeres pertenecientes a culturas de economia agrícola-cazadora no dan a luz más de unas cinco criaturas. Las hembras necesitan intervalos fijos entre sucesivas gestaciones. nunca tienen dos esposos al mismo tiempo. La poliandria es rara. Sólo eI 0. pera no hará que una mujer engendre más de un número limitado de criaturas. De modo que. hogamus. Allí las esposas son tan costosas que algunas veces dos hermanos juntan su dinero para poder pagar «el precio de una esposa» al padre de una muchacha. las mujeres son monógamas. Esta afirmación no implica que las mujeres jamás formen un harén de hombres. el precioso patrimonio se devaluará. por ejemplo. es el modelo matrimonial abrumadoramente predominante para la hembra humana. También se verifica la práctica de la poliandria en los Montes Himalaya. Lucgo. ElIas establecían los preeios. Los mamíferos macho no son los que engendran a sus hijos. un único esposo. si bien por razones ecológicas muy diferentes.5 % de las sociedades permiten a la mujer tomar varias maridos al mismo tiernpo. ricos aceites." Y no era raro que las mujeres adineradas tomaran dos maridos. Para los hombres. sino porque pone de manifiesto el rasgo más importante en los vínculos humanos. por poderosas razones de orden biológico. cabalIos: la buena vida. Vivían. Las negociaciones estaban a cargo de las mujeres. LA VIDA EN LAS HORDAS Todavía más fuera de lo común que la poliandria es el «matrimonio de gruPO». Los hermanos son a menudo de diferente edad. cosechaban frutas pequenas y plantas silvestres y convertían lo obrenido en pescado seco. La poliandria es rara entre las personas. Por otra parte. La gestación requiere tiempo. aunque rodeados de joyas. Pueden contarse con los dedos de la mano los pueblos que practican este tipo de matrirnonio.«Higamus. tapiccs. por ejemplo cuando las mujeres son muy acaudaladas. la mujer también toma un solo marido. Durante los meses de verano los hombres tlingit se dedicaban a la pesca dei salmón y atrapaban miríadas de animales en los bosques contiguos a la costa. esta es poliandria. si un hombre integra el harén de una sola mujer. Los hermanos menores tienen que avenirse al favoritismo sexual para poder permanecer en la tierra de la família. Desde el punto de vista de la mujer.» En efecto. se ocupaban dei regateo. cuidar los rebaãos de yaks y cabras y trabajar para los amos. es razonable concluir que la monandria. la mayoría nacimientos múltiples. no les dan de mamar. Dado que en el 99. si una pareja tiene varios hijos. Las mujcrcs. Ésta se casa con ambos a la 66 67 . Entre ellos están los pahari. a través de veintisiete embarazos. están decididas a mantener sus tierras unidas. pieles y valiosos bienes de intercambio como madera y corteza. Esta táctica sexual merece ser mencionada no a causa de su frecuencia. término derivado deI griego «muchas mujeres y varoncs». la poliginandria. cerraban los tratos y se embolsaban las ganancias. '11 La poliandria puede asegurar la subsistencia de los descendientes de una mujer. y una esposa de veirrtidós puede encontrar que su marido de quince es inmaduro y en cambio su marido de veintisiete es excitante. no pueden gestar más de unos veinticinco hijos durante su vida. en ciertas circunstancias peculiares.nimales. carnes ahumadas. eI caso se presenta. y también entre los a. El récord lo batió una mujer rusa que dia a luz sesenta y nueve hijos." Pero. Las mujeres se unían a sus maridos durante la temporada estival de pesca y caza. Las mujeres ocupaban con frecuencia lugares de prestigio. Las familias tibetanas opulentas de la región montaãosa de Limi. hombres y mujeres recorrían la costa en expediciones de trueque. los padres necesitan varios hijos para trabajar la tierra. en Nepal. mucho esperma suyo se desperdiciará. Si dividen sus territorios entre los herederos. En las así lIamadas sociedades poliginias. la poliandria puede significar un suicidio genético. si logra organizar un desfile de parejas y soporta el agotamiento sexual. en el otoõo. a lo largo de la costa de la región pesquera más abundante dei mundo: el archipiélago de Alaska. como lo siguen haciendo. los inducirán a compartir la esposa. una tribu dei norte de la India. Los indios tlingit de Alaska meridional eran muy ricos antes de la lIegada de los europeos. No es de extraõar que los coesposos tengan problemas entre sí.

La monogamia es la regla general. Se esperaba que los hombres más jóvenes fecundaran a las mujeres mayores. China y Japón preindustriales-. A los niãos hindúes se les inculca que el amor marital es la esencia de la vida. los hombres a menudo eligen tener varias esposas para ampliar su perdurabilidad genética. Noyes nunca fue capaz de evitar que hombres y mujeres se enamoraran y formaran parejas clandestinas. Flirteamos. Resulta interesante que en muchos casos estas personas se enamoran. Nos casamos. que sigue existiendo. Cada mujer u hombre adulto tenía su propio dormitorio. las dos esposas hacen el amor con ambos maridos. un hombre osado y sexualmente enérgico que deseaba fundar una utopía cristiano-comunista. Como dice Margaret Mead: «No importa cuántas comunidades se inventen. autorización especial mediante. hindúes oceidentales y árabes tradicionales con frecuencia presentan a sus hijos e hijas a pretendientes adecuados y los inducen a casarse. John Humphrey Noyes. En rigor. Mansion House. los chinos. En pocos meses la comunidad se disolvió. si los hermanos prosperan. Tanto hombres como mujeres tienen que ser persuadidos por los bienes materiales para decidirse a compartir ai cónyuge. así como en la India. Los hombres tenían prohibido eyacular a menos que una mujer hubiese pasado la menopausia. Si se les da la oportunidad. Y la inmensa mayoría de nosotros se casa eon una sola persona a la vez. los caballos y los animales de muchas otras especies siempre forman harenes. Los egípcios modernos son un buen ejemplo. Pero en la enorme mayoría de las culturas se busca el acuerdo del varón y la mujer antes de seguir adelante con los planes de la boda. Pera las coesposas entran en conflicto. En casi todas las sociedades tradicionales el primer matrimonio deI hijo o la hija es negociado.vez. Los coesposos también se pelean. varias mujeres dieron a luz. En 1868 Noyes levantó la prohibición de reproducirse y. :12 Pero el ejemplo clásico es la comunidad oneida. EI vínculo de a dos es una característica dcl animal humano. La poliginia tarnbién es natural. Por supuesto. 3S No es casi nunca neeesario persuadir a los seres humanos de que formen pareja. hay excepciones. Y se suponfa que todos copulaban con todos. ningún experimento occidental de matrimonios grupales ha logrado sostenerse por muchos anos." En 1847 esta comunidad se instaló en Oneida. Mientras los gorilas. De modo que hombres y mujeres a menudo ingresan en la vida de casa- 68 69 . entre los seres humanos la poliginia y la poliandria parecen ser opeiones excepcionales y oportunistas. Aun en plena ciudad de Nueva York. Pero los conflictos entre los integrantes de la comunidad fueron aumentando. Lo hacemos naturalmente. EL AMOR CONVENIDO No por eso pensamos que todos los hombres y mujeres llegan aI matrimonio enamorados uno deI otro. Nos enamoramos. Luego. La poliandria es natural. más de quinientas mujeres.ntico por una persona en particular era considerado egoísta y vergonzante. compran una segunda esposa. El hombre huyó. êEs natural la monogamia? Sí. judíos originarias de Rusia. coreanos. Todos vivían en el mismo edificio. . Nueva York. EI amor romé. Noyes gobernaba. hombres y nines trabajaban las tierras comunales y fabricaban las trampas de acero que vendían al resto del mundo. La atracción entre las personas era más poderosa que sus decretos.11 Los enlaces grupales se llevan a cabo en los Estados Unidos en las comunas sexuales que surgen cada década.»:" EI animal humano parece estar psicológicamcnrc condicionado para formar pareja con una sola persona. incluso los ninas que aportaban a la comunidad. sus rapas y sus parejas. mientras que Noyes tenía prioridad sobre todas las ninas púberes. donde funcionó hasta 1881. Noyes y su hijo engendraron a doce de los sesenta y dos ninas que nacieron en los dos o tres anos siguientes. Lo más interesante dcl experimento sexual oneida es lo siguiente: a pesar de su tiránico reglamento. y lo que ocurrió en ella ilustra cómo funciona cl más esencial aspecto de los juegos humanos de apareamiento. Cuando estaba en su apogeo." En los casos en que las familias se valen dei matrimonio para lograr alianzas -por ejemplo. Si se gustan. En la India el fenómeno está bicn documentado. Las mujeres se integran en harenes cuando los recursos que obrendrán pesan más que las desventajas. Esta colonia de vanguardia comenzó a funcionar en la década de 1830 a instancias de un fanático religioso. una pareja joven puede llegar a contraer enlace sin siquiera haberse conocido previamente. En 1879 los hombres se rebelaron y acusaron a Noyes de violar a varias jóvenes. Ningún nino debía nacer. pera todo lo demás era compartido. entre muchos pueblos agricultores tradicionales de Europa y África del norte. la familia siempre vuclve a infiltrarse. Los padres de los potcnciales cónyuges organizan un encuentro entre los jóvenes. Aparentemente. los padres comienzan a proyectar el casamiento.

A qué hemos llegado. luego nos enamoramos. los jóvenes hijos de un tirânico anciano luchan por otorgar sentido a sus vidas. mitos. Durante cientos de afies la tradición china intentó doblegar el enamoramiento. EI mayor acepta su destino y un matrimonio convenido. a menudo surge el idilio. Bajo la luz de la luna. una mujer de la que se enamoró afios antes. en gran parte de África y en el Amazonas. los chinos han comenzado a abandonar la tradición de convenir los matrimonios. conJiando en que florecerá un idilio. eI amor aparece. Y. donde estos casamientos pueden disolverse. en los atolones dei Pacífico. Existen tabúes. Oscilando entre el ancestral mandato chino deI amor filial y los valores modernos deI individualismo. Cada vez más personas compran novelas românticas. de Ba Jin. se divorcian de parcjas a las que nurica amaron y eligen sus propios cónyugcs. no es de extrafiar que algunos matri monios convenidos se conviertan rápidamente en vínculos amorosos. 2. entonces? La estrarcgia reproductora humana básica es por lo tanto la monogamia. sin embargo. lcs que instan a los jóvenes dei mundo entero a formalizar marrimonios convenidos. Dado que eI amor puede ser disparado por una sola mirada en un determinado momento. es cornún que las personas se divorcien y vueIvan a casarse con personas que eligen por sí mismas.dos llenos de entusiasmo. Hoy en día. Y la más denigrante de todas las practicas deI mundo -la de vendarles los pies. En las comunidades de sexo libre hombres y mujeres tiendcn a formar pareja. la resignación y la obediencia eran inculcados a los jóvcnes. cn efecto. Aun en los casos en que hombres y mujeres viven con varios esposos a la vez. Jin describe la vida en un hogar chino tradicional en la década de 1930. rituales y un sinfín de invenciones cultura- 70 71 . el hijo menor abandona la propiedad familiar buscando realizarse en una ciudad de la China occidental donde las costumbres son más modernas. es característico de la naturaleza humana. que tiene más de mil afios de antigüedad. a pesar de que los seres humanos a veces viven en harenes. un cónyuge. Flirtear. formar pareja. Llaman a estas nuevas convenciones «amor libre». cantan canciones senrimentales. enamorarse. EI destino. no pertenece a la clase social adecuada para casarse con e! hijo deI que está enamorada y quiere evitar el matrirnonio convenido con un vicjo desagradable. una novia que muere de amor por él.mantenía a la joven esposa en su telar. Como explican los hindúes: «Primero nos casamos. hay una parcja a la que prefleren. Sin embargo.Por qué algunos de nosotros rompemos nuestros votos de fidelidad sexual? 2. La sirvienra de la familia se arroja a las aguas de un lago y se ahoga. el viejo patriarca cena con su concubina. Aun cu ando los matrimonios son el resultado de convenios estrictos y el amor romántico está proscrito. Pero no es posible destruir el amor romântico. Pero cada día sufre por su amada. como tan bien ilustra la novela La Jamilia. se dan cita.»:" No me sorprende. evitando que huyera de la casa deI esposo. como en Nueva Guinea. Mientras todos estos hechos ocurren.

ir de pesca o cuidar el jardin. luego. el adulterio es más bien la regIa que la excepción en estas pueblos que salpican la costa adriática meridional. aunque la infidelidad sea un lugar común entre los adultos -un hecho conocido por la mayoria debido a la falta de intimidad-. los enamorados se encuentran y se escabullen a algún distante claro de la selva donde conversan. Informa el antropólogo Robert Carneiro que hasta los hombres y mujeres kuikuru de más edad se escapan regularmente de la aldea para un encuentro al atardecer. Ya es bastante difícil la vida como para poner en peligro uno de sus escasos atractivos. Ningún hombre casado habla jamás de su interés por otras mujercs. a la hora convenida. Hasta los ninas peque- 73 . un sistema complejo y cuasiinstitucionalizado de relaciones extramarirales. estas donjuanes aprenden a comportarse con discreción y cumplen con una serie de estrictas reglas que todo el mundo comprende. De modo que. intercambian pequenos regalos y hacen el amor. los hombres de clase media o alta mantienen prolongadas relaciones con mujeres casadas de su misma clase o de una clase inferior. los vínculos extramaritales son igualmente furtivos. Acto seguido. tomar un bafio. El chismorreo es insoportable. En general. los jóvenes dependen dei turismo de temporada para su educación sexual hasta que se casan. muchos de estas vínculos duran varias anos y algunas veces toda la vida. El tabú es estricto e inquebrantable. Los hombres y mujeres kuikuru. en cavernas aisladas con piseinas naturales de agua arenosa y poco profunda. la cohesión comunitaria y la vida de familia. Las únicas relaciones tabú son aquellas entre mujeres mayores y sin compromisos.POR QUÉ EL ADULTERIO? La naturaleza de la infidelidad Que podamos considerar nuestras a tan delicadas criaturas y no a sus apetitoso Preferirfa ser u n escuerzo. en las selvas brasileüas. Pera en algunos casos a los pocos meses de la boda. los kuikuru disfrutan conversando de estas asuntos. Todos los que lo rodeaban se quedaron en absoluto silencio. en general porque los hombres jóvenes gustan de alardear. pera mucho más complejos. los jóvenes hombres italianos seducen a las mujeres extranjeras que han conocido en los hoteles de temporada. salen caminando lentamente del territorio eomunitario con la excusa de buscar agua. En cambio. personaje que cultivarán durante el resto de sus vidas. Gtelo A lo largo de la costa meridional dcl Adriático. mientras los maridos aún trabajan en los viõedos. en la Amazonia. ambos cónyuges comienzan a tener amantes a los que llaman ajois. . y los hombres jóvenes y solteros. 2 Los ajoís gestionan sus citas por medio de amigos. Esta complicidad colectiva fue quebrada en una oportunidad cuando un comerciante italiano retirado de los negocios y que había vivido en los Estados Unidos desde la infancia. mientras los hombres de prestigio se citan con sus criadas o cocineras. bares y lugares de reunión. Dcbido a que las mujeres italianas locales son demasiado vigiladas como para que puedan acceder a ellas y como la prostitución no se praetica en estos pueblos. a diferencia de los hombres dei litoral italiano. los pequenos comercios minoristas. Algunas veces los jóvenes sirvientes visitan a las esposas de sus patrones. eon las mujeres del lugar. Aqui los muehachos pierden la virginidad antes de los veinte afios y perfeccionan sus dotes sexuales. un grupo de aproximadamente ciento sesenra personas que viven en una misma aldea sobre las márgenes dei rio Xingú. prãcticamcntc todos los hombres tienen una amante a la que visitan eon regularidad durante los dias de semana. se respeta un código de absoluto silencio. La mayoría de los aldeanos mantienen relaciones simultâneas con un número de amantes que oscila entre los cuatro y los doce.»! A un océano de distancia. ya sea cerca del mediodía o a! anochecer. La vida de familia debe ser preservada. las playas italianas se ven interrumpidas cada tanto por colinas rocosas que descienden hasta el mar. antes que reservar una parte de 10 que amo para que lo disfruten otros. Como informa Diana: «El hombre había cometido un desliz monumental. por consiguiente. los botes de pesca.IV. Aquí. y vivir de los vapores de una mazmorra. contabilizan sus conquistas y desarrollan una reputación como audaces y apasionados amantes italianos. la familia sigue siendo el fundamento de la vida social. o están ocupados en sus propios asuntos clandestinos. hizo un comentário en un club de hombres acerca de una mujer que deseaba seducir. Pero ai llegar a la madurez estos hombres ingrcsan en una nueva red de vinculas sexuales. WILLlAl\1 SHAKESPEARE. Con el ticmpo. Tal como concluye la psicóloga Lewis Diana. en general se casan poco después de la pubertad. Sin embargo. y las murmuraciones poneo en peligro el secreto de la red de relaciones extramaritales y. detrás de las rocas. las playas. cada uno de ellos se levantó y se alejó. En estas pueblos. Pero las relaciones más duraderas son las que mantienen los 72 hombres y mujeres casados con otros.

Pera los kuikuru consideran normal la Iibertad sexual. conocido como hospitalidad femenina. aunque no haya llegado al coito. Esta forma de adulterio surge de su concepto dei parentesco. una costumbre conocida como el jus prirnae noctís. Esa noche los amantes consuman lo que insinuaron a lo largo de todo el día. la vagina y la cópula." Más cercano a nosotros. o si la convida con cerveza o con rapé. sea la que nos vienc de nuestra herencia occidental. si una mujer hace ostentación de una de sus aventuras. Algunos historiadores ponen en duda que esta tradición estuviera muy difundida. el 74 % de 750 encuestados considero que no era necesario llegar a hacer el amor para cometer adulterio. La aplicación parcial dei término surgió en las culturas agrícolas 74 75 . culturas como la japonesa.que dan testimonio de la frecuencia de las relaciones sexuales extramaritales entre hombres y mujeres dei mundo entero. de «derecho de la primera noche» o «derecho de pernada». pero sólo si ella está de acuerdo. nos enamoramos y nos casamos. Los lozi de África no asocian el adulterio coo la relación sexual. De modo que. En ningún lado es esto tan evidente como en las sociedades agrícolas donde la gente emplea el arado (en lugar de la azada) para cultivar la tierra." Tal vez la más curiosa costumbre que instituye e1 adulterio abierto Los kofyar de Nigeria definen el adulterio de manera muy diferente. la china. Si todos se ponen de acuerdo. Más aún. Exisren varias estudios etnográficos -sin mencionar los incontables informes históricos y obras de ficción. es habitual para los pueblos inuit (esquimales). que tal vez hasta llegó al orgasmo con ella -pero sin llegar al coito-. adulterio no era un término que siquiera se aplicara a los hombres. Si estas danzas no son «calientes». Esto parece una exageración. la hindú tradicional o la europea preindustrial. del mismo modo que los ninas norteamericanos repiten el abecedario. Durante eI primer dia de las fiestas. los seres humanos también tendemos a ser sexualmente infie1es a nuestros cónyuges. mientras que el marido lozi y el norteamericano casado que invitó a una mujer con una copa. los hombres italianos. se lo consideraba un vicio principalmente femenino. como dicen los turu. Si un hombre de negocias norteamericano se encuentra de visita en una ciudad e invita a comer a una colega atractiva y realiza con ella toda clase de actividades sexuales excepto la cópula. e incluso semanas. Sólo marido y mujer evitan hablar entre e1Ios de sus aventuras sexuales extramaritales. Y nadie considera estas relaciones extramaritales como adulterio. las mujeres esqui males y la esposa kofyar que buscó un amante. Entonces se discute e1 problema públicamente. los festejos de Carnaval también tienen un aire de liberalidad sexual. ella copulará con este súcia a lo largo de varias días. uno de los cónyuges podría sentirsc obligado a denunciar a su cónyuge públicamente. el seüor feudal se reservaba el derecho de desflorar a la novia de su vasallo la noche de la boda. o pasa demasiado tiempo fuera de la aldea y descuida sus obligaciones domésticas. En diversas sociedades europeas. ha cometido adulterio. son adúlteros. Sostienen que si un hombre camiria por un sendero junto a una mujer casada a la CuaI no lo une una relación de parentesco. Las mujeres también se ofrecen sexualmente a visitantes y extranjeros.nos suelen recitar la trama de las relaciones ajois. Sin embargo. más que nada porque una vez enfrentados con los hechos. una a lreracíón deI orden que nadie desea.. EI Oxford English Dictionary define el adulterio como relaciones sexuales de una persona casada con alguien que no es el cónyuge. De modo que el presente capítulo explora este segundo aspecto de nuestra estrategia humana de reproducción: cómo varían las relaciones clandestinas. Los hombres kofyar gozan del mismo privilegio. En estas sociedades patriarcales. la celebración fracas ará. por qué el adulterio ha evolucionado. Si bien es cierto que fl irtearnos. EI préstamo de la esposa. de acuerdo con los valores occidentales. Pero las mujeres inuit consideran estas vínculos extramaritales como preciosos ofrecimientos de una duradera amistad. puede ofrecerle los servicios de su esposa. podría sentir que ha cometido adulrerio. Pera los norteamericanos tampoco asocian necesariamente el adulterio con hacer el amor. el marido puede llegar a irritarse. el castigo por adultério es raro. Si un marido está interesado en cimentar su amistad con un compafiero de caza. en una encuesta realizada por la revista People en 1986. no lo sono Las tradiciones culturales realmente inciden en la definición y la actitud de las personas respecto ai adulterio. no como una indiscreción social. Una mujer insatisfecha con su marido que sin embargo no desee el divorcio puede tomar legítimamente un amante que vivirá con ella en la casa de su marido. los amantes extramaritales danzan imitando la cópula y errtonan canciones de exaltación del pene.' Todo lo cual plantea el siguiente intcrrogante: 2en qué consiste el adulterio? Las definiciones varían. pero parece haber algunas pruebas de que los nobles escoceses realmente llevaban a la cama a las novias de sus súbditos." Lxs Dlr-ERENTES CARAS DEL ADULTERIO Los turu de Tanzania se conceden libertad sexual durante la ceremonia de pubertad de sus hijos varones. o llenas de pasión sexual.

junto con la creencia de que el varón es el portador de la «semilla» familiar. lujos y arenciones. o se lo podia castrar o ejecutar. cuando se incorporaban concubinas a la casa de la família. Un hindú podia matar a su esposa adúltera. En casi todo el territorio asiático. La paternidad debía estar garantizada para no poner en peligro la línea de herencia familiar paterna. En China y Japón. Pero en general. estas mujeres eran tratadas con mucho más respeto que una amante occidental hoy en dia. en poblados de la antigua Mesopotamia. Antes dei exilio de Babilonia. Tal como en otras comunidades agrarias. 111 En ellas. en cambio. Los derechos sexuales de la mujer en la sociedades tradicionales de India. En la India. debía llegar casta al matrimonio y mantenerse fiel a su esposo durante toda su vida. se aplicaba más de un código simultáneamente. la infidelidad sólo era una transgresión si el hombre seducía a la mujer de otro hombre o desvirgaba a la hija casadera de un par. Más aún. se esperaba que la mujer culpable se suicidara. para su 76 património. se les exigia que fueran fieles a sus esposos. Dado que la tarea de la mujer en la vida era producir descendientes para su pareja. Esto era tabú. El sexo extramarital estaba estrictamente prohibido para las mujeres. La valía de una mujer se medía de dos maneras: por su habilidad para incrementar el patrimonio y prestigio de su esposo por medio de la dote que aportaba al matrirnonio. donde los hombres estaban autorizados a tener una sola esposa legal. igual que en otras sociedades agrícolas aotiguas. Para la mayoría de los pueblos asiáticos históricos que cultivaroo la tierra. una esposa promiscua representaba una amenaza para la tierra del marido. A partir de ese momento. Mientras tanto. Sin embargo. Pero sólo en la India se exigía que los hombres fueran fieles a sus esposas. En estas sociedades parriarcales. Según la ley mosaica la mujer debía llegar virgen a la noche de 77 . Algunos antiguos celebraban fiestas de la fertilidad en las que cabía esperar realizar e1 coito extremarital. La sexualidad ilícita con una mujer casada era una violación de la dignidad del esposo de dieha mujer y de todos sus antepasados. a los maridos se los estimulaba a tomar concubinas. Una mujer infiel no merecía vivir. Como resultado de todo esto. e1 adulterio masculino era csencialmentc una transgresión contra la propiedad de otro hombre." En China. en China todas las criaturas nacidas fuera del matrimonio eran consideradas legítimas. las esclavas y las concubinas eran juego limpio.'! Los trozos que sobrevivieron se ocupaban de la posición legal y de los derechos de la mujer. fueron los antiguos hebreos quienes primero relacionaron el adulterio con el pecado en la histeria de Occidente. Sólo por estos delitos podía aplicársele una multa severa. y por la capacidad de su vientre de fecundar la semil1a del esposo. Esta iba a cambiar. Más aún. estos pueblos antiguos del valle entre el Tigris y el Éufrates consideraban que la mujer debía «cu idar su virrud». el marido tenía la libertad de fornicar con prostitutas euantas veces quisiera. las prostitutas. el adulterio no era considerado pecado ni una ofensa contra Dios. Sólo a las mujeres. el sexo tenía un aura sagrada. algunas prácticas sexuales eran equiparadas con la inmoralidad. a menudo. Era su rcsponsabilidad reproducirse y traspasar su linaje. esta aplicación de preceptos con relación ai adulterio femenino se registro por primcra vez en varios códigos de leyes escritos en dialectos semíticos entre el 1800 y el 1100 antes de Cristo. Pero en el período posterior ai exilio. quedaba presa en la casa de su esposo para toda la vida. se les asignaban departamentos privados. En las sociedades agrícolas tradicionales de Asia. El sexo eon ellas sencillamente no se consideraba adulterio. sin embargo. Y como sus hijos eran portadores de la sangre paterna. sólo las geishas. Entre los padres de la civilización occidental. las ninas respetables generalmente eran dadas en marrimonio a los catorce afios para no darles oportunidad de sucumbir a seductores clandestinos. China y J apón eran una cuestión totalmente diferente. sobre todo porque las concubinas cumplfan una función importante: concebían hijos. Un chino o un japonés tradicional sólo podía ser acusado de adulterio si dormia con la esposa de otro hombre. el acto sexual traería fertilidad y poder. «No COMETERAs ADULTERIO)) Según el historiador Vern Bullough. tal como ocurre hoy en los Estados Unidos. Tanto sus antepasados como sus descendientes estaban en peligro. su nombre y su posición. los hábitos sexuales judios se fueron relacionando más y más con la idea de Dias. La única salida honorable para un japonés era el suicidio. si un hombre seducía a la esposa de su gurú. en la cuna de la civilización occidental prevalecieron códigos más severos. La esposa adúltera podía ser ejecutada o se le podía cortar la nariz. el judaísmo tradicional tenía un sencillo código de conducta sexual. En China los que violaban esta ley morían en la hoguera. aproximadamente entre el afio 516 antes de Cristo hasta que los romanos destruyeron Jerusalén en el afio 70 de la era cristiana. se lo podía obligar a sentarse sobre un disco de acero al rojo vivo y luego a cortar su propio pene. bajo supervisión de su familia política.

la mayoría de los gentilhombres casados de Atenas y Esparta se distraían con una gran variedad de legítimos vínculos extramaritales. durante los días de gloria del Imperio. los griegos se de1eitaban con sus juegos." El sexo dentro del matrimonio fue bendecido. La única transgresión sexual para un rna- rido era el coito con la esposa de otro hombre. conocidas como hetairas. la actitud de los hebreos ante el sexo se tornó más explícita. el cuello y los pechos de una esposa eran motivo de celebración ante el Seãor. el travestismo.bodas y permanecer fiel a su esposo toda la vida. viento norte. se les indicaba tener relaciones dos veces por semana. iban a ejercer gran influencia sobre las costumbres occidentales. Tal vez Jesús tenía una exce- 78 79 . Los primcros cristianos iban a reaccionar violentamente ante estas costumbres. participaban con regularidad en encuentros homosexuales con adolescentes. L'i EI ascetismo y el celibato permanecieron vigentes -si bien de forma marginal a la vida diaria. los labios. oh. y ven. Pero estas lazos que ponían en peligro la vida no se daban con demasiada frecuencia. Y algunos hombres. atrajo a los primeros líderes cristianos. Como los dioses griegos permitían la concupiscencia. celebrado. o del hombre con una mujer casada. eran condenados por Dios. la obligación de los camelleros era cada treinta días. santificado. Las cortesanas educadas. Las inrerprctacioncs de las enseüanzas de Jesús sobre e1 tema de la conducta sexual varían enormemente. algunos filósofos y maestros siguicron difundiendo y propiciando la escasamente conocida filosofía griega de la negación de los placeres carnales. especialmente en la clase alta. A pesar de que en general los griegos ensalzaban el sexo. Esta actitud hebraica ante el adulterio. un sentido de la dignidad y la responsabilidad." Veían el celibato como algo celestial. las relaciones sexuales con animales. que corrompía el espíritu. Haz que mi amado venga a su jardín a comer el fruto mejor. oh. Los antiguos romanos son bien conocidos por sus hábitos libertinos." Dios había dicho: «No cometerás adulterio. los divertían fuera de sus casas. Y los eruditos debían realizar el acto sexual los viernes por la noche. también lo hacían los mortales. Pero los romanos también tenían un lado estoico. a lo largo de los primeros siglos de la era cristiana. la masturbación y el adulterio por parte de la mujer.» Esro era sólo parte de la Canción de Salornón. El cabelIo. algunos de ellos intuían que la sexualidad era contaminante e impura. la extravagante y alegre oda al amor entre marido y mujer que los judíos incluyeron en la Biblia Hebrea.» En e1 período talmúdico posterior. los jucgos sexuales eran uno de los pasatiempos favoritos para los hombres. viudas y sirvientas podían relacionarse con los hombres. En cambio. Los varones griegos se consideraban superiores a las mujeres. Muchos aspiraban a volver a las fuentes. viento sur! Sopla sobre mi jardín y lIeva su fragancia hasta otras tierras.eran pecado a los ojos de Dias. pero sin embargo abrazaron otros ideales griegos. «[Despicrra. a los mercaderes que viajaban a otras ciudades. conceptos que serían adoptados por grupos periféricos de tradición hebraica y luego se trasmitirían de generación en generación hasta influir en los primeros líderes cristianos y con el ticmpo saturar las costumbres de hombres y mujeres occidentales. Una tendencia subyacente de moralidad. concubinas. Sólo las relaciones con las mujeres casadas estaban prohibidas. los di entes. a los obreros residentes en la misma ciudad en la que trabajaban. así como algunas curiosas tradiciones de los antiguos griegos. Ya en el sigla V antes de Cristo. combinada con el concepto hebreo de que ciertas formas de la actividad sexual -e1 adultério una de el1as. Los cabalIeros acaudalados debían copular con sus esposas todas las noches. Sus maridos las trataban más como pupilas que como esposas y las encerraban en 5US casas para que engendraran hijos. Esta veta grecorromana del ascetismo. documento redactado alrededor del ano 100 de la era cristiana. Pero la homosexualidad. las mejillas. Pero las prostitutas. Se decía que Dios había decretado que los cónyuges realizaran el acto sexual durante la víspera dei sabat. Ya en el siglo VI antes de Cristo los intelectua1es habían empezado a elegir el ascetismo y el celibato. 1(.!' Los judíos equipararon e1 amor entre los cónyuges con el amor entre los pueblos de Israel y el Senor. A menudo considerados el primer pueblo de la historia que se dedicó organizadamente a la recreación. Se confeccionaron listas de obligaciones sexuales mínimas para las diferentes c1ases sociales. En el siglo 1 antes de Cristo aparentemente el criterio de muchos romanos respecto al adulterio era semejante al de los norteamericanos que encuentran justificada la evasión de impuesros. Las ninas de buena familia eran entregadas en matrimonio en la temprana adolescencia a hombres que duplicaban su edad. a la época en que Roma era una ciudad de alta integridad moral y todo el mundo tenía gravitas. continencia y abstinencia era común en e1 caracter romano.en la Roma c1ásica. 17 Y a pesar de los excesos sexuales de emperadores y ciudadanos comunes -r-muieres tanto como hombres-. una vez por semana. acción por la cual se lo podía condenar a muerte. Las concubinas se ocupaban de satisfacer sus necesidades cotidianas.

Enfermo de culpa. siempre amenazados por eI adulterio.engaõaran a sus cónyuges. comete adulterio contra é1. de clase media de la población encuestada habían sido infieles." Casi dos décadas más tarde estas cifras aparentemente no habfan cambiado de manera significativa. iba a difundir estas enseõanzas a todo el mundo cristiano. tuvo una amante provisional. a pesar de nuestros sentimientos de culpa cuando incurrimos en aventuras amorosas. San Agustín." Esto dio que hablar en nuestras reuniones sociales durante más de una década. algunos líderes influyentes de la fe cristiana se volvieron más y más hostiles al sexo de cualquier clase. Pero San Marcos. tanto para los hombres como para las mujeres. Pero si no pueden contenerse. Como dice en sus Confesiones. se convirtió al cristianismo y llevó una vida de continencia. En la década de los veinte. cariõosa y unida. a pesar de los enormes cambios en la actitud norteamericana respecto al sexo que se produjeron durante las décadas de los sesenta y setenta. en otra ciudad».»" Vade retro. Sin embargo. pero no podía controlar las pasiones sexuales por su amante ni el amor por e1 hijo de ambos. No mucho más tarde. Los norteamericanos no son ninguna excepción. que vivió entre los aõos 354 y 430 de la era cristiana. el 19 % había tenido más de cinco amantes. La cópula entre marido y mujer debía estar exclusivamente al servicio de la reproducción. en el mundo cristiano la abstinencia sexual se asociaba cada vez más a Dios y eI adulterio al pecado. le hace decir lo siguiente acerca del adulterio: «EI que se divorcie de su esposa y se case con otra mujer. El 41 % de las adúlteras había hecho el amor con una sola pareja. Agustín estaba ansioso por convertirse al cristianismo. Sin embargo. nos permitimos iniciar relaciones extramaritales con regular avidez. encantadora. EI celibato no se impuso oficialmente al clero cristiano hasta eI siglo Xl. desde entonces. Porque es mejor estar casado que arder en las llamas de la pasión. Esta actitud frente al adulterio como transgresión moral tanto para hombres como para mujeres dominó. sexualidad. Los famosos informes Kinsey de fines de la década de los cuare nta y comienzos de la de los cincuenta afirmaban que algo más de un tercio de los 6. Una investigación encargada por la revista Playboy y dirigida por Morton Hunt en la década de los setenta dio como resultado que el 41 % de 691 hombres y más o menos el 25 % de las 740 mujeres casadas. la lujuria como vergonzosa. abandonó los planes de casamiento. A pesar de que hay quienes creen que Pablo puede haber sido un judío de la tradición hebraica que había adoptado una posición positiva respecto ai sexo. a pesar dei riesgo para nuestras famílias. De joven. informó que veintiocho de cada cien hombres. un pionero en la investigación sexológica. pero no todavía. Agustín con e1 tiempo echó a su concubina a fin de tomar una esposa legal dei nivel social adecuado. período cumbre de la «revolución sexual». y veinticuatro de cada cien mujeres entrevistados habían cometido deslices. comete adulterio contra la primera. Kinsey dio por sentado que sus cifras eran demasiado bajas. En los siglos siguientes al nacimiento de Cristo.427 maridos encuestados había enganado a sus esposas. las costumbres occidentales. blancas. que probablemente la mitad de los hombres norteamericanos eran infie1es a sus esposas en aIgún momento deI matrimonio. dos nuevas tendencias aparecian: ambos sexos tenfan 81 80 ." Consideraba e1 celibato como el mayor bien." Cuántos norteamericanos son adúlteros es algo que nunca sabremos. nuestros amigos y nuestro modo de vida. Kinsey informó además que el 26 % de las 6. le rezaba a Dias constantemente diciéndole: «Dame castidad y continenr-ia. Como describe George Burns: «La fe1icidad consiste en tener una familia grande. donde relata la historia de su conversión y que es el libro del misticismo cristiano por excelencia. A pesar de nuestra actitud de rechazo ante la infidelidad como algo inrnoral. INFIbLMENTE SUYO EN LOS ESTADOS UNIDOS Este código moral no impidió que hombres y mujcrcs occidentales -o la gente de cualquier sociedad. el psiquiatra Gilbert Hamilton. debido a que la mayoría de estos hombres vacilaban en hablar de sus aventuras. y todos los actos que rodean eI acto sexual como antinaturales. por parte de mujeres tanto como de hombres. una mujer dotada de una voluntad poderosa.a'" A instancias de su madre. y si la mujer se divorcia de su esposo y se casa con otro hombre. deben casarse. es también un hecho cierto que estaba a favor del celibato.» Incluso el divorcio y un nuevo matrimonio eran vistos como actos promiscuos. Fue la gota que colmó eI vaso. era e1 demonio encarnado. Tal como escribió en 1 Corintios 7:8-9: «Para los solteros y las viudas digo que está bien que permanezcan sin pareja como lo hago yo.lente opinión de la sexualidad dentro del marrimonio. Durante los dos aõos que esperó para casarse. divorciadas o viudas que fueron entrevistadas. el 40 % lo había hecho con de dos a cinco. había tenido relaciones sexuales extramaritales antes de los cuarenta aõos. Monica. Y el adultério. Pero su matrimonio jamás se llevó a cabo. Agustín llegó a ver el coito como algo vil.972 mujeres norteamericanas casadas. 10:11. Pero a medida que pasaban las generaciones.

sus primeras aventuras más temprano que en décadas anteriores. en todos hubo conductas adúlteras." No tenemos nada de extraordioarios. Como afirma Kinsey en la conclusión: «La forma en que tanto biografías como ficción en el mundo se preocupan. y la aplicación de preceptos iguales para ambos sexos había ganado terreno. otros en casas estándar o chozas con techo de paja. La letra escarlate.000 mujeres eocuestadas. marido o mujer. Hace poco leí cuarenta y dos etnografías acerca de pueblos diversos dcl pasado y dcl presente y comprobé que eI adulterio estuvo presente en todos ellos." El adulterio es causal principal de los divorcias y de la violencia familiar en los Estados Unidos y en muchos otros lugares. a lo largo del tiempo y cn todas las culturas. Mientras que en los afies cincuenta sólo el 9 % de las esposas de menos de veinticinco afies había tenido algún amante. «tQuién ha dormido en mi cama?». todos nos inducen a inverti r toda nuestra energía sexual en una sola persona. «La amistad es constante en todas las situaciones. las rocas o los árboles. cerca deI 25 % de los hombres y mujeres de menos de veinticinco afios había enganado a sus cónyuges. nuestros amigos y parientes. otros adoraron dioses encarnados en eI sol.000 lectores de la revista Cosmopolitan a comienzos de los afíos ochenta indica que el 54 % de las mujeres casadas participantes había tenido ai menos una aventura amorosa. Es posible que los hombres se sientan más Iibres de jugar ai donjuán en la medida eo que las mujeres se vuelven más independienres económicamente. aun si el adulterio era castigado con la muerte. Nadie sabe con certeza qué alcaoce tiene la vida adúltera en los Estados Unidos en la actualidad ni en el 82 pasado." Pera tcómo saber si estas cifras son correctas? Los hombres tiendcn a alardear sobre sexo. Algunos vivieron en palacios. Después de todo. en la práctica. otros eran pobres. a pesar de sus códigos de divorcio. r Las cifras sobre hombres y mojeres fueron luego independientemente verificadas por otros investigadores. el 29 % de las que estaban casadas había tenido relaciones sexuales extramaritales. De modo que los científicos que piensan que lo saben todo acerca de la infidelidad en los Estados Unidos pecan de ingcnuos. No existe nioguna cultura en la cual el adulterio sea desconocido." y un escrutinio eon 7. pero la infidelidad había ocurrido poco tiempo después de casarsc. Quizá en décadas anteriores las mujeres casadas estabao menos dispuestas a coofesar todas las aventuras que habían tenido. a diferencia de lo que le ocurre a Hester Prynne en la novela de Nathaniel Hawthornc.e" Una investigación de Redbook confirmá los datos obtenidos por Hunt para la década de los sesenta. el vigor y eI amor entre múltiplcs parejas.c" El adulterio continúa haciendo su aparición cada vez más temprano. la fisiolo83 ." «tPara qué esperar?». Y si bicn las leyes sobre adulterio se mantienen vigentes en veinticinco estados. En una invcsrigación reciente con una población de 12. parecía ser la explicación.000 individuos casados." Según el número deI 1 de junio de 1987 de Marriage and Díoorce Today: «El 70 % de todos los norteamericanos tienen una aventura en algún momento durante su vida de casados. quizá no. el vienro. ni hay recurso cultural o código alguno que haga desaparecer la aventura amorosa. de las actividades extramaritales de hombres y mujeres es prueba de la universalidad de los deseos humanos en este terna». Pera de una cosa cstoy segura: a pesar de nuestros tabúes culturales en contra de la iofideIidad. De unas 100. escribió Shakespeare. Estos cuarenta y dos pueblos no estãn solos e. la transgresión sexual muy excepcionalmente llega a los tribunales o a los que hacen los censos. Hunt Ilcgó a la siguiente conclusión: «La mujer busca el sexo fuera del matrimonio con la misma frecuencia que el hombre si ella y su medio social establecen que tiene tanto derecho a hacerlo como él. Algunos abrazaron eI cristianismo. Es indudable que las encuestas tampoco llcgan a una poblacióo escogida aI azar. pregunta Papá Oso en uno de nuestros cuentos infaotiles típicos. la sonrisa. Pera. La tendencia humana a los vínculos extramaritales parece revelar el triunfo de la naturaleza sobre la cultura. ouestras leyes actuales respecto aI divorcio «sin ofensa» cambiaron la definición del matrimonio y lo presentan más como una asociación económica de las partes. ~Habrán aumentado las cifras en los afios setenta? Quizá sí. sin prestar arención a sus hábitos culturales sobre sexo. las mujeres adúlteras no anuncian sus aventuras con una letra A. nuestras enseüanzas religiosas. Igual que eI flirteo estereotipado. AI margen de sus tradiciones respecto dei matrimonio. cuando se deslizan en los dormitarias de otros. los norteamericanos son adúlteros. en los afios setenta la cifra se elevaba al 25 %.n su tendencia a la infidelidad. Nuestros hábitos sociales.239 hombres estableció que el 72 % de los hombres casados había cometido adulterio en los dos últimos aõos. mientras que las de los afias ochenta son más sinceras. AIgunos eran ricos. Algunos cultivaron e1 arroz. Una encuesta de 106. un alto porcentaje de hombres y mujeres distribuyen el tiempo. otros eI dinero. y quc los investigadores pueden estar formulando preguntas diferentes o encuestando poblaciones en las que la infidelidad es más esperable o que están más dispuestas a admitir sus aventuras amorosas en una encuesta. salvo en eI oficio y en los asuntos dei amor». mientras que las mujeres en general ocultan sus deslices. Tal vez las mujeres de c1ase media de hoy en día tienen más «oportunidades» porque trabajan fuera de casa.

parejas semejantes y una sexualidad con afecto más que eI sexo por el sexo mismo. anônimo y sin compromiso. en caderas o muslos. ~POR QUÉ EL ADULTERIO? Los azotes. De modo que las hembras que se apareaban con más de un varón morían con mayor facilidad o procreaban menos. Considerando la magnitud de las penas es asombroso que los seres humanos osen tener relaciones extramaritales. y cita diversos estudios de los afios sesenta y setenta sobre los homosexuales de los Estados Unidos para llegar a la conclusión de que los hombres homosexuales tienden a vincularse por una noche. Pera el objetivo fundamental de la hembra ancestral era conseguir un único protector que garantizara la supervivencia de sus hijos. Si un hombre tiene dos hijos con la misma mujer. sino también en los hábitos sexuales de los homosexuales norteamericanos. la mujer no puede engendrar cada vez que copula. Estos vástagos sobreviven y aportan a las generaciones posteriores ese elemento del mapa genético masculino que procura «carne fresca». como decía Byron de la necesidad de los hombres de la novedad sexual." Symons acepta este presupuesto como si fuera el evange. si bien por moti- vos que les son propios. las mujeres están menos motivadas biológicamente para buscar carne fresca. Symons basa su premisa de que los hombres están más interesados que las mujeres en la variedad sexual no sólo cn la lógica genética antes explorada. la infide. Pero si también se permite tener aventuras con más mujeres y sucede que engendra a otros dos hijos.en la variedad sexual. la muerte por lapidación. y pueden pasar varios meses y afias también antes de que pueda concebir a otro. los tajos en pies. procrearon más crías y cnriquecieron sus linajes genéticos. una mujer tarda nueve meses en gestar a un nino. Symons propone también que estas diferencias en las «psicologias sexuales» de hombres y muieres provienen dei largo pasado de caza y de recolección de la hurnanidad: durante incontables milenios. Las mujeres homosexuales. Afirma que dichos indivíduos proporcionan la «prueba ácida» de las diferencias sexuales entre hombres y mujeres porque la conducta homosexual «no se enmascara detrás de las transacciones que implican las relaciones heterosexuales y los mandatos morales». Symons concluye que los hombres son. los estigmas. en la hoguera. fusilamiento o apufialamiento: todas estas crueldades se practican en el mundo para castigar la infidelidad. por asfixia bajo el agua. el abandono. De modo que cuando 84 85 .lidad parece ser parte de nuestro arcaico juego reproductivo. eI divorcio. más propensos a la variedad sexual que las mujeres. tienden a buscar relaciones más duraderas y comprometidas. por naturaleza. la amputación de narices y orejas. los hombres que buscan la variedad también tienden a tener más hijos. ~Están realmente menos interesadas las mujeres en la variedad sexual? Podemos abordar la cuestión desde diferentes perspectivas. es fácil explicar por qué los hombres están interesados -por naturaleza. Más aún. los garrotazos. La mujer que buscara la variedad sexual corría eI riesgo de ser abandonada por una pareja celosa. Más aún.gía cerebral dei enamorarniento y nuestra necesidad de formar pareja con un solo cónyuge. Con su lógica darwiniana. Por lo tanto. A diferencia deI hombre. dobla su participación en la siguiente generación. el ostracismo. dado que e1 número de hijos que una mujer puede engendrar es limitado. EI antropólogo Donald Symons afirma que. Prefieren el coito Iibre de compromisos con varias parejas diferentes. genéticamente hablando se ha «reproducido». y trasmitieron a la mujer moderna la tendeneia a la fidelidad. buscan eI sexo fácil. A causa de nuestro pasado de agricultores y de nuestra parcialidad sexual nos pareció aceptable considerar a los hombres como donjuanes potenciales y a las mujeres como el más noble de los sexos. si aceptáramos la explicación biológica. las aventuras sexuales ferneninas quitaban tiempo a la cosecha de vegetales y ai cuidado de los hijos.lio. tienen menos amantes. la mutilación de genitales. y los norteamericanos se apresuraron a creerlo. De modo que. 33 Pera ~por qué son las mujeres adúlteras? Una mujer no puede engendrar un hijo cada vez que se desliza en una cama con un nuevo amante: puede quedar encinta sólo en cierta etapa de su ciclo menstrual. los machos que gustaban de la variedad sexual impregnaron más hembras. por estrangulamicnto. Empezaremos con Symons. sus ejemplos de homosexuales y sus hipótesis evolutivas. la formación de harenes y el recambio de amantes. De esto resulta que el hombre es un donjuán natural y la mujer una esposa sumisa. para los machos ancestrales la infidelidad era adaptativa. De modo que yo me colocaré en e! lugar de! abogado dei diablo para explorar la posibilidad de que las mujeres esrén tan interesadas en la variedad sexual y sean tan adúlteras como los hombres. ~Por qué? Desde una perspectiva darwiniana. en cambio. que propone un argumento interesanre para sostener que los hombres tienden más que las mujeres a la novedad sexual. en realidad. Y sin embargo las tenemos.

Si va de visita y está sola. Y dado que la enorme mayoría de los adultos de todas las sociedades dei mundo esrán casados. Nisa había tenido cantidad de amantes. pueden haber estado condicionadas por la creencia cultural de que las mujeres no deben permitirse las aventuras sexuales. otro le ofrecerá carne y habrá quien le dé otros alimentos. La idea de que los hombres ansían la variedad sexual más que las mujercs satura hoy los textos y las mentes de los acadêmicos. los homosexuales están probablemente tan condicionados por sus entornas como los heterosexuales. alcanzaban la cima de sus infidelidades a los treinta y cinco y hasta apenas pasados los cuarcnra. y que sus impulsos sexuales disminuian alrededor de los cuarenta. Nisa vivía con un grupo de cazadores-recolectores junto con su quinto marido. si una mujer ancestral estaba «casada» con un cazador pobre. el conjunto de personas solteras es rotativo y altera esta sirnple correlación matemática. lo que se traducía en mayor protccción y mejor salud. alguien le dará cuentas de colores. con lo cual aumentaban las posibilidades de que alguno de ellos sobreviviera a las fluctuaciones imprevisibles deI entorno. de un 8 % a un 15 % de las infidelidades de los hombres norteamericanos ocurren con prostitutas. pero sus amoríos aumentaban a casi una vez por semana a los cincuenta. el adulterio probablemente servia a las mujeres ancestrales de póliza de seguro. Además. En cuarto término. significaba la supervivencia desproporcionada de sus vástagos. copula con una mujer. Si un «marido» moría o abandonaba e1 hogar. cada uno podia ser ligeramente diferente. Más aún. hay por lo menos cuatro razones por las cuales el adulteria podría haber sido biológicamente adaptativo en el caso de nuestras abuelas. con problemas en la vista y un temperamento terrible y que le brindaba poco apoyo." Si la mayoria de los hombres y mujeres homosexuales analizados por Symons eran. tener un seguro de vida. Nisa respondió: «Una mujer debe realizar muchos tipos de trabajo y debería tener amantes dondequiera que vaya. cada vez que un hombre heterosexual «duerme con alguicn». por ejemplo. Y cuesta creer que todas las mujeres casadas del planeta que copularon con parejas ocasionales a lo largo de la historia de la humanidad fueran forzadas a cometer adulterio. En los afias setenta. por lógica. no estoy en absoluto convencida de que la homosexualidad ilustre verdades esenciales acerca de la naturaleza sexual de hombres y mujeres. por otra parte. lo más probable es que esté copulando con una mujer casada.i El comportamiento homosexual no constituye una norma en los Estados Unidos ni en ningún otro lugar deI mundo. tCUÁL DE LOS DOS SEXOS ES 11ÁS INF1EL? De cualquier modo. El más evidente de todos fue elegantemente descripto por Nisa. Cuando vuelva a su aldea se habrán ocupado de sus necesidades. Más aún. Africa meridional. tendlan a ser más fieles entre los veinte y los treinta.õor Buenos Genes. '. Después de todo. aI contrario. algo que. U n factor de igual importancia es que la sexualidad varía con la edad y con otros factores. Los bienes y servidos adicionales habrían proporcionado a nuestras abuelas adúlteras más resguardo y alimento adicional. en cambio.»:" En pocas frases Nisa ofreció una estupenda explicación adaptativa del interés femenino en la variedad sexual: la subsistencia complementaria. la sexualidad inconsecuente y liberal estaba «de moda» entre los hombres. podían lograr recursos complementarios. Las lesbianas.Symons presentó una explicación evolutiva para la inestable naturaleza masculina. no seria nada sorprendente que sus datos indicaran que los hombres buscaban la variedad sexual más que las mujercs. La mayoría de los expertos cree que aproximadamente eI 5 % de los hombres norteamericanos y un porccntajc algo menor de las mujeres son homosexuales. Las mujeres. por otra parte. cuando un hombre casado se esconde con una mujer entre los matorrales de la Amazonia o detrás de las rocas de las planicies australianas o se mete en una choza de Africa o Asia. En tercer lugar. En realidad. tenta posibilidades de mejorar su Hnea genética si tenia hijos con otro hombre: el se. obreros jóvenes. una mujer !kung que vive actualmente en el Desierto de Kalahari. Cu ando la antropóloga Marjorie Shostak la conoció en 1970. en última instancia. Existe además un obvio problema aritmético. r Pero corresponde aclarar que la enorme mayoría de las aventuras heterosexuales del mundo se producen entre hombres casados y mujeres casadas. Los empleados de oficina y los profesionales. mejores genes y un ADN más variado en su fu87 86 . había otro varón al que podia convencer de ayudarla en las tareas domésticas. En segundo término. cu ando se hizo eI muestreo utilizado por Symons. En las culturas urbanas modernas. En tanto las hembras prehistóricas fueran discretas respecto a sus aventuras extramaritales. muchos científicos adoptaron su teoría. si una mujer tenía hijos con diferentes padres. no estoy de acuerdo con Symons en que la conducta homosexual represente la naturaleza «concentrada» de ninguno de los dos sexos. Kinsey y sus colegas descubrieron que los hombres jóvenes de la clase obrera se permitían cometer numerosas infidelidades entre los veinte y los veinticinco anos. Cuando Shostak preguntó a Nisa por qué había tenido tantos amantes.

cada vez que un hombre heterosexual comete una infidelidad. Los escritores talmúdicos de comienzos de la era cristiana estipulaban que era res ponsabilidad dei marido copular con regularidad con su esposa precisamente porque pensaban que la mujer tiene impulsos sexuales más poderosos que el hombre. y lo desea. cuando unos cuatro millones de afios atrás nuestros ancestros fueron empujados a las praderas de África y surgió eI apareamiento de a dos para la crianza de los hijos. al mismo tiempo. las rnujeres buscan su oportunidad con tanta ansiedad como los hombres. el pene se pone laxo y el acto sexual termina. obtener una póliza de seguro y lograr un ADN más variado o mejor.turo biológico. Es una buena idea.para obtener asf de cada varón la inversión suplementaria de protección paternal que impida eI infanticidio. Este alto rendimiento orgásmico de la hembra humana. la hembra chimpancé copula con todos los machos de las cercanias excepto sus hijos. Para la mujer. confundir la paternidad para que cada macho de la comunidad actúe paternalmente con respecto a la criatura por nacer. Hrdy pasa luego a aplicar este razonamierito a las mujeres. una mayor variedad de genes. Algunas veces los orgasmos se suceden tan rápidamente que uno no se distingue de otro. el rompecabezas dei adulterio va tomando forma: la necesidad biológica de los hombres de desparramar sus genes y eI número notablemente alto de varones homosexuales activos permiten suponer que los hombres están más interesados por natura1eza que las mujeres en la variedad sexual. los genitales femeninos no expelen toda la sangre. quiza tan ávidamente como los hombres. Si ella sabe cómo hacerlo. Hrdy propone que el instinto sexual de la hembra chimpancé que la lleva a procurar la variedad sexual cumple dos propósitos darwinianos: aplacar a los machos que podrían querer matar aI recién nacido y. potentes y promiscuas. Los indios cayapa dei Ecuador occidental piensan que las mujeres son promiscuas. Casi nadie aceptaria la teoria de Donald Symons o la creencia norteamericana de que eI donjuanismo es prerrogativa de los hombres mientras que las mujeres son las receptoras tímidas y pasivas de la sexualidad. Más aún. sin embargo. Por lo tanto. la necesidad biológica femenina de adquirir recursos. En realidad. Esta actividad sexual secundaria de las hembras chimpancés y de muchas otras hembras primates no es necesaria para concebir una cría. Luego. y lograron así eI beneficio de mayores recursos y. Tal vez cuando nuestras abuelas primitivas vivían en los árboles procuraban llegar ai coito con múltiples varones para hacer amistad. La clitorisectomía o mutilación del clítoris (y a menudo de parte deI tejido vecino) se realiza en diversas culturas africanas para aplacar la potente libido femenina. pasando inconscientemente a través de los siglos ese no sé qué dei espíritu femenino que hoy motiva a la mujer moderna a ser infiel. que dejó su marca en la fisiología femenina. engalanan y seducen a las mujeres en las pequenas aldeas de Andalucía están convencidos de que las mujeres son peligrosas. Hasta los espafío1es. en conjunción con datos de otros primates. Durante eI ceio. y afirmó: «Aun en aquellas culturas que más rigurosamente pretenden controlar el coito extramarital en las mujeres. hubiesen sido consultados acerca de cuál era el sexo que más se interesaba en la variación sexual. a la vez. Sobre la base de estas observaciones. que se pavonean. condujo a la antropóloga Sarah Hrdy a formular una hipótesis novedosa acerca de los comienzos primitivos deI adulterio humano femenino. El hombre debe recomenzar desde eI principio para lograr otro orgasmo. de ahí la costumbre dei acompafíante (eir de carabina»). lo hace con una mujer. y la alta incidencia del adulterio femenino en las sociedades en las que no 88 89 . habrian respondido: «En las sociedades en que no existe la parcialidad en materia sexual y en las que la diversidad de vínculos está permitida. puede a1canzar el clímax una y otra vez. En el momento dei orgasmo los vasos sanguíneos de los genitales masculinos envían la sangre de vuelta a la cavidad del cuerpo. Tan adaptativa.»?' Kinsey estuvo de acuerdo.e" Por cierto que todos estos datos nos llevan a sospechar que las mujeres disfrutan procurándose amantes ilícitos. en realidad. la infidelidad femenina fue probablemente adaptativa en eI pasado. atribuyendo la gran magnitud de impulso sexual femenino a una táctica evolutiva ancestral -copular con múltiples parejas. Por lo tanto. investigadores sexuales de la década de los cincuenta. por ejemplo. el placer puede estar en sus inicios. La tradición dei velo se desarrolló en la sociedad musulmana en parte porque el pueblo islâmico está convencido de que las mujeres son muy seductoras. las que se escapaban aI bosque con amantes furtivos sobrevivían. las hembras pasaron de la promiscuidad desembozada a las cópulas furtivas.:" Hrdy seüala que los simios y monos hembra participan en frecuentes apareamientos no reproductivos. En consecuencia. en muchos casos. Por otra parte. con considerab1e regularidad. la intensa y prolongada respuesta sexual femenina. A diferencia de sus compafíeros. es muy evidente que dicha actividad se manifiesta. si Clellan Ford y Frank Beach. un fenómeno conocido como orgasmo rnúltiple.

las mujeres elegían tiempo atrás una de dos carreras profcsionales sexuales muy diferentes. de ser descubiertos o de contraer enfermedades. Estas mujcrcs mayores disponían de un grupo de jovencitas a las que podían convocar de un instante para otro. una muchacha canela soltera que deseara obtener alimentos o servicios elegía un amante en potencia y por medio de su propio hermano concertaba una cita. Y las mujeres que se enrolan en esta vocación no están solas. carne o chucherfas. Muchas de estas aventuras se convertían en convenios comerciales duraderos." En la aldea mehinaku de la selva amazónica. algunas mujeres navajo elegían no casarse. EI estudio toma en consideración la motivación genética primaria de la infidelidad masculina: fecundar mujeres jóvencs. Por ejernplo. Cabe preguntarse qué habría pasado si Symons y Ellis hubiesen formulado a los misrnos hombres una pregunta diferente: «2Estarías dispuesto a pasar la noche con una mujer del geriátrico más cercano>» Dudo mucho de que dichos hombres hubiesen manifestado tan buena 90 91 . mientras que las hembras desarrollaron dos estrategias alternatvoas: algunas eligieron ser relativamente fieles a un solo hombre para poder sacarle múltiples beneficios. Una. pero los compradores también podían pagarles por pasar la noche con ellas. la mujer." EI lector puede argüir que estas mujeres (así como tantas otras en muchas culturas) se dedicaban a la prostitución por razones puramente económicas. y esto dio pie a que los investigadores llegaran a la conclusión de que los hombres están más interesados en la variedad sexual que las mujcrcs. EI reino animal está repleto de hembras independientes. alli vendían nueces de cola. tal vez tan regularmente como los hombres. La otra. se les preguntó a 415 estu. por lo tanto. indican que las mujeres buscan la variedad sexual regularmente. la persona sexualmente más activa era una mujer que. La prostitución merece su venerable título: «La profesión más antigua dei mundo. diantes universitários si se acostarían coo uny'una estudiante desconocídoya del sexo opuesto. en el capítulo I describíamos la conducta de las hembras de UNA PROPlJESTA HU]\HLDE De modo que volvemos a la misma pregunta: 2Quién busca más la variedad sexual. En dichas culturas. insectos y repriles que salen a buscar a los machos y copulan a cambio de comida. en África. Éste puede muy bien haber sido el caso en el analisis científico del adulterio. muchas mujeres afirman que disfrutan de la variedad sexual." Las mujeres nupe de la zona al sur del Sáhara. en pago por sus favores a una gran variedad de compaõcros. el matrimonio." Pero aqui está eI fallo." En eI centro de Brasil. en un estudio reciente de Donald Symons y Bruce Ellis. Este panorama coincide a grandes rasgos con la creeocia dei vulgo: el hombre es el donjuán por naturaleza. Los resultados fueron los esperables." Tradicionalmente.» LA MÁS AN'l'IGUA DE LAS PROFESIONES En las sociedades agrícolas con reglas morales estrictas respecto a la conducta femenina. recibía pescado. es una saota o una ramera. Las respuestas de la población masculina fueroo más positivas que las de la población femenina. Pero no hace lo mismo con el motivo primario de la infidelidad femenina: la adquisición de recursos. así como de las hembras de ciertas especies de aves.regalo nupcial.existe la parcialidad sexual. los hombres o las mujeres? La explicación que humildemente propongo es que durante la larga historia de nuestra evolución la mayoría de los machos buscaron tener aventuras a fin de diseminar sus genes. otras prefirieron involucrarse en el sexo clandestino con diversos hombres a fin de sacarles beneficios a todos. En Australia. Como se recordará. Sin embargo." Las madamas florecieron entre los tradicionales habitantes de Sierra Tarascana de México. implicaba el encierro correspondiente a la esposa. vivían solas y recibían una gran variedad de visitantes masculinos a los que cobraban honorários. en cambio. U o viejo axioma entre los científicos afirma que uno tiende a descubrir precisamente lo que busca." En muchas otras tribus indígenas norteamericanas las mujeres acompaãaban a los cazadores en sus expediciones y regresaban a sus casas con carne a cambio de satisfacer las necesidades sexuales de oarios de los cazadores. a la ofrenda erótica dcl grillo macho se la llama -igual que a la de otros insectos. En esta situación imaginaria. chimpancé y de otras especies de mamífero. mientras las otras copulaban con muchos hombres. llegaban aI mercado por la noche ataviadas con sus mejores ropas y joyas. Estas «damas de la noche» tampoco existían solamente en las sociedades agrícolas. concubinas o prostitutas. se les dijo que no habría peligro alguno de embarazo. en cambio. algunas mujeres tenían una sola parcja. Hay una última prueba para incorporar al caldero de nuestro análisis: la de la prostitución. las convertia en cortesanas.

disposición a la variación sexual. ~Qué hahría pasado si Symons y Ellis hubiesen planteado a las mismas muchachas la siguiente pregunta?: «~Estarías dispuesta a tener una aventura de una noche con Robert Redford a cambio de un Porsche cero kilómetro>» La lógica evolutiva propone que las mujeres tienen aventuras a cambio de bienes y caprichos. Y hasta que los científicos tomen en consideración las motivaciones genéticas subyacentes de cada sexo, así como la edad y nivel social de los encuestados, nunca sabremos qué sexo está más interesado en la varicdad sexual. AI margen de lo que hagamos con toda esta información y estas ideas, la realidad es que nada demuestra que las mujeres sean sexualmente tímidas o de que eviten las aventuras sexuales clandestinas. Tanto hombres como mujeres, en cambio, parecen poner de manifiesto una estrategia reproductora mixta: a nosotros nos toca la monogamia y el adulterio.

EL AMOR «PERFECTO»

Tal vez no sepamos nunca quién es más infiel. Lo que sí sabemos es por qué hombres y mujeres dicen ser adúlteros. Cuando las encuestas preguntan a hombres y mujeres por qué tienen aventuras extramaritales, los adúlteros sicmpre responden: «por placer», «por amor», o «no lo sé». Los psicólogos agregarían que algunos adúlteros quieren ser descubiertos para poder hacer las paces con sus cónyuges. Otros usan las aventuras para mejorar sus vinculas conyugales, satisfaciendo ciertas necesidades fuera de casa. Y están también aquellos a los que los deslices les sirven de excusa para abandonar aI cónyuge. Algunas personas buscan llamar la atención. Otras necesitan más autonomía o más independencia. Hay quienes buscan sentirse especiales, deseados, más masculinos o más femeninas, más atractivos o rnejor comprendidos. El objetivo puede ser una mejor comunicación, una mayor intimidad, o simplemente una vida sexual más intensa. Otros ansían la fantasia, la excitación o el peligro. Unos pocos lo hacen para vengarse. Algunos otros buscan el amor «perfecto». Y hay quienes buscan demostrarse a si mismos que todavia son jóvenes, buscan la aventura que representa la última oportunidad.:" Carol Botwin nos dice que algunos hombres son incapaces de mantenerse fieles porque están detenidos en la «etapa dei bebé». Estas persanas necesitan tener a su lado a uno de sus progenitores cuando viajan acuando su cónyuge no está disponible. Otros hombres o mujeres adúlteros se criaron en hogares donde sus padres nunca buscaban la intimidad, de modo que de adultos estas personas tienden a formar pare-

jas superficiales y a procurarse relaciones poco comprometidas. Algunos hombres ponen a sus esposas sobre pedestales pero gustan de pasar la noche con mujeres «de la calle». Algunas mujeres y algunos hombres son narcisistas: necesitan múltiples amantes para hacer alarde de sus deslumbrantes fachadas. Unos pocos disfrutan de las relaciones triangulares, o de la competencia con otro. A otros los excita la clandestinidado Y otros quieren solucionar un problema sexual. 'i1 Hay muchos otros factores sociológicos y psicológicos que se relacionan con el adulterio además de los anteriores. EI trabajo de horario completo en el caso de las mujeres, nuestro nivel de educación, la década en que nacimos, la frecuencia con que vamos a la iglesia, nuestro grado de independencia económica, la experiencia sexual previa al matrimonio que tenemos, el código de valores y la ocupación de nuestros padres, la enfermedad crónica de un cónyuge, la frigidez de la esposa o los viajes constantes de uno de los cónyuges, todo puede afectar nuestra tendencia al adulterio. Pero, como darwinista, prefiero la simple cxplicación dei hombre que dice buscar la variedad y la de Nisa, que cuenta lo siguiente: «Un hombre te dará sólo un tipo de comida, pera si tienes amantes, uno te traerá una cosa y el otro te traerá otra. Uno llegará de noche con carne, otro con dinero, otro con cuentas de colores.x" Estas respuestas tienen veracidad evolutiva. Porque si bicn la mujer que se acuesta con un colega no está pensando en su futuro genético cuando se mete entre las sábanas, y un embarazo es lo último que quiere el marido que seduce a una compaôera de trabajo después del brindis de Navidad, son los milenios de escaparse con un amante -y los beneficios proporcionados por dicha práctica- lo que explica la tendencia mundial actual aI adulterio.

«Cometerás adulterio.» Debido a un error de imprenta en la edición de 1805 de la Biblia, este mandamiento de pronto ordenó practicar la infidelidad. Rápidamente pasó a ser conocida como la Biblia perversa." Pero eI animal humano parece condenado a una cohtradicción dei espíritu, Buscamos el verdadero amor, lo encontramos y echamos raíces, Después, cuando el hechizo empieza a desvanecerse, la mente cornicnza a vagar. Oscar Wilde sintetizó así nuestra contradicción: «Hay dos grandes tragedias en la vida, perder ai ser amado y encontrar aI ser amado.» jAy de nosotros! EI éxito a menudo nos conduce a otra región de nuestra estrategia reproductora, la tendencia humana aI divorcio.

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V. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO
La comezón dei cuarto afio

Fuc una mujer respetable toda su vida, maridos a la puerta de la iglesia tuvo cinco.
GEOFI'REY ClIAUCER,

la esposa de Bath

«Ay, ojos mios, sed fuertes. Adoráis a una persona y ella os abandonará.» Safia, una beduina de mediana edad deI Desierto Occidental egipcio, reprimió las lágrimas mie ntras recitaba este triste poema a la antropóloga Lila Abu-Lughod. ' EI ano anterior, tras casi veinte anos de matrimonio, su esposo se Ie habla acercado mientras cocinaba para decirie: «Considérate divorciada.» En ese momento Safia habia actuado con displicencia. Aún fingía indiferencia, y dijo a la antropóloga: «No me importó en lo más mínimo cuando se divorció de mí. Nunca lo quise.» Pero Safia ocultaba su angustia. Sólo en un breve poema reveló cuán vulnerable era y todo su anhelo o apego. A pesar de que sus canciones y sus relatos expresan la pasión entre hombres y mujeres, los beduinos consideran que el amor romántico es vergonzante. En esta sociedad los individuos deben casarse según los intereses familiares. Sólo debe sentirse amor profundo por los padres, hermanos, hermanas e hijos, no por el cónyuge. De modo que los beduinos se horrorizan ante las manifestaciones públicas de afecto entre marido y mujer. Y a pesar de creer que los cónyuges pueden enamorarse profundamente, la gente respetable debe cuidar su hasham: la discreción y el decoro sexuales. La pasión desembozada sólo se expresa en unos cortos versos. 2 Actualmente estos nómadas han formado asentamientos donde crfan ovejas, cultivan higos y olivos, hacen contrabando u otras actividades comerciales, pero llevan dentro un antiguo amor por el amor. Antes de que llegara el ferrocarril, antes de que aparecieran los camiones Toyota, sus antepasados atravesaban e1 desierto dei norte de África transportando dátiles y otros productos por medio de caravanas que iban de un oasis a otro a través de las arenas deI valle dei Nilo. Traían con ellos sus costumbres tribales árabes: amor por la independencia, honor, coraje, caballerosidad y hospitalidad, propensión a las venganzas y, sobre todo, afición a las mujeres, ai vino y a las canciones. J EI breve poema de Safia, como toda la poesia beduina moderna

sobre las penas de amor o la exaltación del idilio, es una reminiscencia de los grandes maestros de la canción, desaparecidos mucho tiempo atrás. «Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti.» Estas palabras, también, vienen de la época preislámica. En aquellos dias las mujeres eran honradas y respetadas. También significaban uo bien muy apreciado. Las muchachas eran pupilas de la familia. Después de la boda. las mujeres se convertian en propiedad dei esposo y podían ser despedidas si no lo satisfacían. De acuerdo con la descripción que hace al-Ghazali, el extraordinario intelectual y escritor del siglo XI, el divorcio en la antigua sociedad árabe se obtenía con facilidad.' Bastaba con declararse divorciado tres veces. En eI siglo vr de la era cristiana, eI profeta Mahoma basó sus argumentos en esta costumbre tribal. A diferencia de los padres del cristianismo que veneraban el celibato, Mahoma pensaba que el coito era uno de las mayores alegrias de la vida y que el matrimonio ayudaba a hombres y mujeres a ponerse a salvo dei mundo sin religión de la promiscuidad. Por lo tanto insistia en que sus seguidores se casaran. Según sus palabras: «Yo ayuno y como, hago vigilia y duermo, y estoy casado. Y si alguien no está dispuesto a seguir mi Sunna (tradición), no me pcrtenece.a' No habría celibato en el islam. La doctrina de Mahoma produjo una influencia que perdura todavia y que los cientificos definen como una cultura islámica sexual positiva, una sociedad que venera el amor, el sexo y el matrimonio entre un hombre y una mujer. La sociedad occidental, en cambio, es definida algunas veces como sexualmente negativa porque históricamente nuestros preceptos religiosos alabaron el celibato y eI monasticismo.

EI sello de Mahoma aparece también en otras tradiciones. Si bien consideró a las mujeres como seres subordinados a los hombres, una creencia heredada de los pueblos preislámicos, Mahoma introdujo una serie de códigos sociales, morales y legales para proteger a las mujeres, así como una lista explícita de derechos y deberes de cada cónyuge. Entre ellos figuraba que ningún hombre podia tener más de cuatro esposas y debla distribuir sus atenciones entre todas en noches consecutivas. Por encima de todo, el esposo debía proveer a las necesidades de todas sin favoritismos. La esposa también tenia obligaciones, en especial las de parir hi[os, criarios, cocinar y obedecer ai marido. En el islam, el matrimonio se basaba en un contrato legal. A diferencia deI casamiento cristiano, que se volvió un sacramento y por lo tanto indisolublc, el compro-

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miso matrimonial musulmán podia quebrarse. EI mandato del profeta venía de Dias. En la actualidad, este procedimiento tradicional para divorciarse sigue vigente en gran parte del mundo islámico, si bien en algunos lugares el divorcio se volvió algo más difícil de lograr. La forma más aceptada de divorcio sigue siendo Talaqus-Sunna, de acuerdo con los dictados del profeta. Esta forma de talaq o divorcio puede llevarse a cabo de dos maneras ligeramente diferentes, ambas aceptadas. Una de cllas, talaq ahsan, consiste en una simple declaración: «Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti», que debc hacerse en un momento en que la esposa no esté menstruando y después de tres meses de abstinencia sexual. EI divorcio se revoca si el esposo retira sus palabras o si la pareja vuelve a tener relaciones sexua1es durante los tres meses de espera. La ley islámica establece una cantidad de estipulaciones más en relación con el divorcio -cuándo es apropiado que la esposa deje al esposo y cómo cualquiera de los dos puede negociar la separación con sensatez-e, ya que Mahoma apreciaba la armonía entre hombres y mujeres, estuvieran o no juntos. Como prescribe el Corán: «Entonces, llegado el momento, acéptalo otra vez con amabilidad o sepárate con amabilidad.e" Aun así, Safia sufrió cuando su esposo la dejó.

acusó a su suegro y al hermano de su suegro de haber intentado abusar de ella sexualmente, estalló la polémica. Los insultos derivaron rápidamente en una pelea con garrotes y en pocos minutos varias hombres golpeados y cubiertos de sangre yadan en el campo. La batahola sólo se detuvo cuando corrió la voz de que la policia estaba por Ilegar. Las deliberaciones del divorcio sin duda continuaron con amargas palabras detrás de los muros de adobe. Sea con furia o desapasionadamentc, con todas las de la ley o con un mínimo de escândalo, el divorcio es indudablemente parte de la condición humana. En casi todos los países del mundo el divorcio está permitido. Los antiguos incas no lo practicabano La Iglesia católica apostólica romana se negaba a admitirlo. Algunos otros grupos étnicos y sociedades no aceptan la disolución matrimonial. 'J En algunas culturas los divorcios son difíciles de obtener. lO Pero, desde las tundras de Siberia a la selva amazônica, la gente acepta el divorcio como algo larnentable, pero algunas veces necesario. Tiene procedimientos sociales o legales específicos para el divorcio. Y, efectivamente, se divorcia. Más aún, a diferencia de muchos occidentaleso los pueblos tradicionales no hacen del divorcio una cuestión moral. Los mongoles de Siberia expresan sintéricamenre lo que en realidad es la opinión de todo el mundo: «Si dos personas no pueden vivir juntas armoniosamente, mejor será que se separen.»!'

SEPARARSE

Todos tenemos problemas. Pero posiblemente una de las situaciones más difíciles de vivir es la de abandonar a un cónyuge. ~Existe alguna forma de hacerlo bien? Lo dudo. Pera las personas han ideado muchos métodos para dar por terminado un matrimonio. En algunas sociedades existen tribunales o consejos especiales para negociar los divorcios. A veces el jefe de la aldea escucha los casos de divorcio. Con mayor frecuencia se considera el divorcio como un asunto privado que deben arreglar los interesados y sus familias.? Esto puedc ser tan sencillo como trasladar una hamaca de una chimenea a otra, o puede perturbar a toda una comunidado como ocurrió recientemente en la India. En 1988 el New York Times informó sobre el divorcio de una joven hindu, Ganga, que abandonó al hombre con el que Ilevaba casada cinco anos después de que éste la golpeó duramente. H AI día siguiente más de quinientas personas se reunieron en un campo cerca de la aldea para escuchar lo que la pareja y su parentela contestarían a ciertas preguntas formuladas por los ancianos de la casta. Pero cuando Ganga

~Por qué se divorcian las personas? Las discusiones amargas, los comentarios hirientes, la falta de sentido del humor, ver demasiada televisión, la incapacidad de escuchar, el alcoholismo, el rechazo sexual: los motivos que hombres o mujeres dan para querer interrumpir el vínculo matrimonial son tan variados como los que tuvieron para casarse. Pera hay algunas circunstancias comunes a todas las personas que eligen terminar una relación. El adulterio manifiesto encabeza la lista. En un estudio sobre 160 sociedades, la antropóloga Laura Betzig demostró que la infidelidad desembozada, en especial por parte de la mujer, es la ofensa más comúnmente alegada para desear el divorcio. La esterilidad y la impotencia le siguen. La crueldad, sobre todo por parte deI marido, aparece en tercer lugar entre las razones esgrimidas en el mundo para el divorcio de una pareja. Luego sigue un conjunto de acusaciones acerca de la personalidad y la conducta del cónyuge. Entre las razones más aducidas están: el mal carãcter, celos en exceso, hablar demasiado, regaõar constantemente, no ser respetuoso, que la esposa es vaga, que el marido no aporta los recursos necesarios, la indiferencia sexual. la violencia, el estar siempre ausente o la existencia de otra pareja." No me sorprende que el adulterio y la infertilidad sean considera-

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dos tan graves. Darwin sostenía la teoría de que las personas se casan sobre todo para reproducirse. Es indudable que mucha gente llega ai matrimonio para obtener un cónyuge económicamente valioso o para acumular hijos que los mantengan cuando envejezcan; otros lo hacen para cimentar vínculos políticos con parientes, amigos o cncmigos. Pero como demuestra Betzig, Darwin tenía razón: dado que las principales razones esgrimidas para el divorcio están íntimamente relacionadas con la sexualidad y la reproducción, se deduce que las personas se casan para reproducirsc." También dehería ocurrir que la mayoría de las personas divorciadas en edad de rcproducirse volvieran a casarse. Y así lo hacen." A pesar de los sueõos frustrados, del recuerdo fresco de las amargas peleas, indiferentes a la prueba de que el matrimonio puede ser irritante, aburrido y doloroso, la enorme mayoría de la gente divorciada vuelve a casarse. En los Estados Unidos e! 75 % de las mujeres y el 80 % de los hombres que se separan vuelven a contraer matrimonio." Y como el matrimonio nos define como adultos en la mayoría de las culturas, las personas divorciadas deI mundo buscan una nueva pareja. Parecería que somos eternamente optimistas acerca de la nueva oportunidad.

EL DINERO TIENE LA PALABRA

Samuel Johnson definió eI nuevo matrimonio como eI triunfo de la esperanza sobre la cxpcricncia. Los norteamericanos bromean acerca de la «comczón deI séptimo afio». Los antropólogos definen este hábito humano como «monogamia en serie». Llámesela como se quiera, la tendencia humana a divorciarse y volver a casarse es un fenômeno mundial. Y tiene otras características notables. En primer lugar, eI divorcio es frecuente en las sociedades donde tanto las mujeres como los hombres son duefios de tierras, animales, dinero en efectivo, información u otros bienes valiosos o recursos, y donde ambos tienen el derecho de distribuir o intercambiar sus patrimonios fuera del círculo de la familia inmediata. Si una persona es la dueãa de un banco en la ciudad de Nueva Y ork, o tiene la concesión sobre la explotación deI único pozo de agua en eI Desierto de Kalahari, en el África meridional, o si transporta cereales a Nigeria y vuelve a casa eon dinero que puede ahorrar, inverti r, prestar o regalar, esa persona es rica. Cuando hombres y mujeres no dependen uno deI otro para la superviveneia, una pareja con problemas puede divorciarse, y de heeho a menudo lo hace. U n ejemplo que ilustra eI poder de la autonomía económica lo dan

los bosquimanos !kung dei desierto de Kalahari. Es frecuente entre ellos que hombres y mujeres se casen más de una vez." Y no creo que sea una coincidencia que las mujeres !kung sean también económica y socialmente poderosas. A pesar de que los !kung están adoptando rápidamente los valores y la tecnología moderna del mundo occidental, su alta tasa de divorcies no es un hecho nuevo. Cuando en la década de los sesenta los antropólogos registraron sus formas de vida, durante la temporada de las lluvias esa gente vivía en pequenos grupos de diez a treinta individues. Luego, cuando eI clima cambiaba y el sol abrasador de octubre secaba la superfície, se agrupaban en comunidades mayores en torno a los poros de agua permanentes. Pera aun cuando los !kung se desparramaban por la espesura, hombres y mujeres se visitaban con regularidad en las diferentes comunidades. Esto mantenía una fluida red de comunicación entre varias cientos de parientes. Las mujeres !kung se trasladaban hasta eI lugar de trabajo, aunque no todas las mafianas. Pero cada dos o tres días, cuando las provisiones disminuían, las esposas debían ir a buscar comida. Llevaban aI bebé de pecho amarrado a la espalda dentro de una paüolera y dejaban a los nifios mayores a cargo de amigos o familiares para agregarse a un grupo de mujcres y marchar a través deI chaparral. Cada expedición de cosecha era diferente de las anteriores. Algunas veces la mujer regresaba con frutas de baobab, con cebollas silvestres, melones de tsama y dulces nueces de mongongo. Otro día traía ciruelas agrias, bayas de tsin, verduras de hoja y raíces acuáticas. T ambién eran alimento la miel, las orugas, las tortugas y los huevos de pájaro. Y lo que la mujer siempre encontraba era información valiosa. Por la huella de los animales que descubría en su recorrido podía saber qué bcstias habían pasado, cuãndo, cuántas integraban el grupo y adónde se dirigían. Los hombres !kung salfan de caza dos o tres veces por semana en busca de ciervos, guacos, liebres de primavera, puercoespines, un antílope o incluso una jirafa. Algunas veces el marido volvía a casa con carne apenas suficiente para alimentar a su mujer y sus hijos; otras, un grupo de hombres abatía a una bestia lo bastante grande para compartirla con los compaõeros de caza, parentela y amigos. La carne era un refinamiento, y a los buenos cazadores se los honraba. Pero los hombres traían carne a casa sólo cada cuatro días. En consecuencia, las mujeres aportaban de un 60 % a u n 80 % de la cena de todos los días. Las mujeres rambién compartían los derechos sobre los puntos del desierto que tenían agua, una situación no demasiado diferente de ser dueüa dei banco local. Durante los anos aptos para la fecundación las mujeres tenían gran prestigio como reproducto-

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También son ellas las que realizan los diagnósticos médicos y desempcüan un papel de vital importancia en la vida ritual de los navajos. Los cónyuges !kung en general discutían durante meses antes de tomar la decisión de separarse. Hasta un 46 % de los marrimonios yoruba terminaban en divorcio. Los navajos son matrilineales. Disfruto de mi casa. A pesar de que el área es seca y rocosa. La más notable corrclación entre dependencia económica y una baja tasa de divorcios se verifica en la Europa preindustrial y en todas la sociedades que trahajan la tierra con arado. De los 331 matrimonios !kung declarados por las mujeres a la antropóloga Nancy Howell en la década de los setenta. Si se torna la Ruta 66 Oeste en Gallup. entre los yoruba de1 África occidental son las mujeres quienes controlaban e1 complejo sistema económico. Y cuando un hombre y su esposa se encontraban en una situación desesperada como pareja. Mi (madre» navajo organizaba la vida cotidiana." Por ejemplo. Y en general después vuelven a casarse. las mujcrcs tienen mucho prestigio. luego se pasa e1 almacén de ramos generalcs de Pine Springs hasta la choza abandonada (una cabana de troncos de siete lados) y se dobla a la derecha después de1 pino grande. sus hijos rastrean la ascendencia a través del Iinaje materno. riqueza independiente. identifican las enfermcdades físicas y espiriruales. en la temporada de scqula." Y como ya lo mencioné. participan de todos los asuntos comunitarios y aproximadamente una de cada tres se divorcia. era dueõa de la toda la tierra que la rodeaba. juegan. Palabras duras y lãgri. aparece nuestra casa de madera. las frutas y los pequenos ciervos. Luego. mas amargas corrían por las arenas de] desierto. cardaba y te ãia lana y tejía las típicas mantas de los navajos para mantener a su familia de cinco. Pero la cultura a menudo se complementa con las leyes de la naturaleza. Pera los hombres y mujeres hadza no dependen unos de otros para llenar la ol1a diária de comida. la gente que no es feliz a menudo 10 hace." Examinan a los enfermos. abundan las raíces. los dos grandes depósitos de preciosa agua potable anidando en el bosquecillo de pinos. 134 terminaron en divorcio. sin duda porque en 1968 viví con ellos durante varios meses. Manejaban el cultivo. a mi juicio. dicen los micmac del Canadá oriental. los hombres salen de caza y traen grandes presas y todos juntos danzan. un mercado que controlaban por entero mujeres. LI Casi todo el mundo está de acuerdo. uno u otro gencralmente empaquetaba sus escasas pertenencias y se iba a otro campamento. luego transportaban la cosecha hasta el mercado semanal. se forman grupos que acampan en torno a los pozos de agua permanente. café y sopa de cordero. Jesucristo prohibía el divorcio. con su puerta de entrada que mira al este. la más innegable prueba de esta correlación la propor~ cionan los navajos del Sudoeste norteamericano. una mesa de cocina y tres lámparas de queroseno que usamos de noche para sentarnos a conversar. y los bajos índices de divorcio de las sociedades europeas prcin101 100 ." La autonomía econó mica personal genera libertad para separarse. Las tasas de divorcio son mucho más baias cuando los cónyuges dependen unos de otros para la subsistencia. Algunas mujeres Jkung tuvieron hasta cinco esposos consecutivos. dos grandes camas de bronce. De modo que las mujercs !kung eran poderosas. de modo que las mujeres tienen grandes propiedades. y el cafión anaranjado atravesando como una cinta frente al enorme jardín. Juntaba escrofularias y otras flores silvestres. e1 divorcio era imposible para los cristianos. Y sus parcjas reflejan este espíritu de independencia. r> Luego tanto hombres como mujeres contrajeron nuevos enlaces. Esta correlación entre independencia econômica y divorcio se verifica en numerosas culturas. las mujeres traían a casa no sólo provisiones sino también dinero y artículos suntuarios. Tanzania. chismorrean y comparten la carne. Los vecinos terminaban siempre involucrados. Adernas. e1 polvo y el aroma a salvia. en el siglo XI después de Cristo e1 matrimonio cristiano se había convertido en un sacramento. Por lo tanto. por razones comprensibles. como es el caso de la India y China.raso Las rnujeres mayores a menudo se convertían en chamanes y también en líderes de los asuntos de la comunidad. Como resultado de esta. Tiene una estufa panzona para dar calor. pero con el tiempo la mayoría de las relaciones desgastadas se intcrrumplan. 19 Los hadza habitao en las praderas alrededor deI desfiladero de 01duvai. subiendo por la ladera de flores silvestres. Nuevo México. Donde mujeres y hombres pueden permítirse dejar al cónyuge. y tras unos cuarenta y cinco minutos de automóvil se dobla en dirección aI norte por un ancho camino de tierra que atraviesa el chaparral. y prescriben la ceremonia curativa apropiada para cada caso." «No tiene sentido casarse para ser desgraciado el resto de la vida». Y. y durante la temporada de lluvias es normal que los cónyuges abandonen individualmente los campamentos para obtener sus propios alimentos. En la década de los sesenta su rasa de divorcio era una cinco veces más alta que la de los Estados Unidos." Algunas personas atribuyen el bajo índice de divorcio entre los europeos cristianos históricos a razones religiosas. una hornalla para cocinar pan frito. ~Por qué? Porque se lo podían permitir.

Porque el marido dejará a la esposa que trae a casa un sueldo con mayor facilidad que a la mujer que le desmaleza el jardín. los hábitos compartidos. acondicionar y almacenar los vegetales. cosechar. Existen muchos otros factores culturales además de la autonomia económica que contribuyen a la estabilidad o a la inestabilidad del matrimonio.'rJ Los demógrafos demuestran que. divisible? Durante buena parte deI siglo XIX la mayoría de las mujeres seguían a cargo deI gobierno de la casa. las actividades recreativas compartidas y los rnismos amigos eran la base de los mejores pronósticos de estabilidad matrimonial. que empezó a aumentar con el advenimiento de la Revolución Industrial. haya seguido creciendo lenta pero constantemente. bres comenzaron a abandonar las granjas para buscar trabajo. Tradicionalmente. las características de personalidad semejantes. y a una compleja parentela que conformaba una red inalterable. Surgió una c1ase alta urbana. también tiene importancia en los resultados. tal vez esté cambiando. Y no es así. 2~ Esto. Ninguno de los cónyuges podia coger la mitad deI trigo y volverlo a plantar en otro lado. Los psicólogos informan que las personas inflexibles forman parejas inestablcs. Los agricultores estaban atados a la tierra. Cuando en los siglas anteriores ai nacimiento de Cristo los romanos ganaron varias guerras en el extranjero. cuando abundan los hombres o escasean las mujeres. 2~ LAZOS QUE ATAN La Revolución Industrial modificó la relación cconórnica entre hombres y mujeres. una mayor posibilidad de permanecer juntas. No es casualidad que el índice de divorcio en los Estados Unidos." La forma en que los cónyuges se adaptan uno a otro.»:" Las personas que no presentan estas características corren más riesgos. si se está muy enamorado. De modo que. sin embargo. 26 Una mujer que viviera en una granja dependia de su marido para quitar las rocas. talar los árboles y arar la tierra. mujeres y hom." Ya se observó antes en la historia de Occidente un incremento correlativo de la tasa de divorcio y de la autonomia económica femenina. a todo lo ancho dei granero formado por la región caucásica y entre los varias pueblos agricultores que habitaban las tierras que llegan hasta el borde dei Pacífico." Las parejas nortearnericanas con un hijo varón tienen. se escuchan y se persuaden. cuando las transacciones son escasas. Y en la medida en que esta daba pie a la aparición de una nueva c1ase -la de las mujeres financieramente independientes-. las mujeres de c1ase alta pasaron a controlar una mayor porción de sus fortunas. En cambio. Y la mujer que cobra un sueldo será probablemente menos tolerante con los problemas matrimoniales que una que depende de él para tener qué comer cada dia. En estas circunsrancias ecológicas. EI marido precisaba de ella para sembrar. estadísticamente. mediante una serie de nuevas reglamentaciones deI matrirnonio. tenía que hacerlo sin llevarse nada. Cuando aparecieron las fábricas detrás de los graneros de la América agrícola. Resulta interesante el hecho de que Whyte también llegara a la siguiente conc1usión: «Es un buen pronóstico casarse en la madurez.como el factor principal en este aumento de las tasas de divorcio. los Jndiccs de divorcio eran más altos en los Estados Unidos en el caso de los cónyuges provenientes de medios socioeconómicos. el sociólogo Martin Whyte descubrió que estos factores tenían escasa incidencia en el destino de una relación. lo cual les dio autonomia económica. Hombro a hombro trabajaban la tierra. si uno de los dos elegia dejar aI otro. se pelean. las esposas se convierten en un bien preciado y las parejas se separan menos. Y ademés. ~Qué traian a casa si no dinero: patrimonio trasladable. uno aI otro. étnicos y religiosos diferentes. los intereses paralelos. Pera en las primcras décadas deI siglo xx las mujeres norteamericanas de c1ase media comenzaron a incorporarse aI mercado laboral en cantidades cada vez mayores. y de su futuro. . En un estudio sobre una población de 459 mUJeres de Detroit. quitar la maleza.dustriales se debian también a una ineludible realidad ecológica: las pa~ rejas de agricultores se necesitaban mutuamente para sobrevivir. Los Estados Unidos son un buen ejemplo." Los terapeutas afirman que las parejas unidas por lazos más fuertes que los factores que tienden a separarias suelen mantenerse unidas. negocian entre si. el divorcio no era una alternativa práctica. si se es de calor blanco y se proviene de un hogar donde hubo comunicación y arnor. en la antigua Roma el divorcio se volvió epidémico. y contribuyó a estimular el surgimiento de modelos más modernos de divorcio (véase el capítulo XVI). los valores en común. generaron una riqueza sin precedentes en el Imperio. los monopolios del comercio «All you need is lave» (Todo lo que necesitas es amor) cantaban los Beatles. en el siglo I antes de Cristo. Numerosos observadores identifican el trabajo femenino fuera de casa -y el consiguiente control de su propio di nero." Esto cs 102 103 . las parejas son más propensas a disolverse. Los acaudalados patricios se mostraron entonces menos dispuestos a traspasar grandes dotes a manos de sus yernos. No es extrafio que el divorcio fuera algo fuera de 10 común en la Europa preindustrial.

las parejas que se casan muy jóvenes suelen divorciarsc. el divorcio se producia eon mayor frecuencia durante los primeros meses de matrimonio. Venezuela y los Estados Unidos empezaron a interrogar a sus habitantes sobre el tema de! divorcio. meses y anos de rctr y amarse y luchar hombro eon hombro. La tasa de divorcio de muchas sociedades tradicionales es tan alta como la de los Estados Unidos. no socios económicos vitales. el indice de divorcio suele ser inferior porque. En 1966 los divorcias en Finlandia ocurrían con mayor frecuencia durante el tercer afio de matrimonio. había diferencias en el pico del cuarto afio. los índices de divorcio han dísmiruudo en las sociedades musulmanas a partir del contacto con las costumbres occidentales::" nuestra tradición monogámica está estabilizando la vida de familia en el islam." Los antropólogos agregan una perspectiva transcultural a nuestro análisis del divorcio. gráfico 3)." Por otra parte. Ruela. en absoluto cerca deI pico de los cuatro afias (apéndice. en caso de divorcio. A~E). de las divertidas experieneias vividas durante horas. afirmó Margaret Mead. probablemente porque la esposa dispone de recursos. Y las tres aluden a las fuerzas evolutivas. Más aún. En Egipto y otros paises musulmanes. hay que devolver dichos bienes. Por lo tanto. Estas libras comenzaron a aparecer en 1947." La poliginia tiene un curioso efecro sobre el divorcio. del patrimonio que acumularon juntos. según una tabulación general de todos los afias disponibles (apéndice. me decepciono descubrir esta. Cuando el marido está obligado a «pagar por la novia» a la familia de su pretendiente a cambio deI privilegio de desposaria. En realidad. LA C01IEZÓN DEL CUARTO ANO Con la esperanza de lograr una mejor comprensión de la naturaleza del divorcio." Y tcnia razón. gráfico 2).también aplicable a las esposas con hijos en edad preescolar." El divorcio es común en las culturas matrilineales como la de los navajo. el porcentaje declinaba gradualmente en parejas de períodos más prolongados. reeurrí a las publicaciones demográficas aouales de las Naciones Unidas. AI comparar estas cuatro picos porcentuales de! divorcio en Finlandia y los picos en sescnta y una culturas más. los cónyuges son compafieros. «No hay oioguna sociedad en el mundo en la cual la gente haya permanecido casada sin una enorme presión de la comunidad para que asi lo hagan». los hijos son miembros de su propio clan y el marido tiene más responsabilidades respecto a los hijos de su hermana que a los propios. En 1950 el número de divorcios fue en su mayoría de parejas que llevaban casados unos cuatro anos. En estas culturas la familia deI navio tiene que devolver a la nuera a sus padres si 104 105 . Finlandia representaba un cjcmplo típico. fuerzas reproductoras profundas que han evolucionado a través de millones de apareamientos cotidianos a lo largo de nuestro ignoto pasado. Sudáfrica. gráfico 1. de los días y las noches con la familia y los amigos. de los secretos compartidos y las bramas privadas. por ejemplo.está asociada a relaciones más duraderas porque los parientes. De dicha información. La endogamia -el matrimonio dentro de la propia comunidad. un hombre con varias esposas puede prescindir de los servicios de una de ellas. a pesar de los hijos que trajeron ai mundo. de la embriagadora sensación del enamoramiento. mientras que el que tiene sólo una lo pensará dos veces antes de abandonar a la única mujer que codoa para él. reunida cada década por la Oficina de Estadistica de las Naciones Unidas en distintas sociedades." Pera no fue así. 42 Esta puede parecer extrafio. seleccioné las respuestas a tres preguotas: 2Cuáotos afios llevaba casada/o aI divorciarse? 2Qué edad tenta cuando se divorcio? 2Cuántos hijos tenía en e! momento de divorciarse? Surgieron tres tendencias notables. éstas tienden a luchar por la atención y los beneficios del marido que comparten. esperaba que la mayor concentración se diera alrededor deI séptimo ano de matrimonio. 1981 Y 1987 los porcentajes volvian a concentrarse en torno ai cuarto ano (véase e! apêndice. de los hermosos momentos en la cama. 2por qué hombres y mujeres dejan atrás relaciones tan ricas? Quizá esta inestabilidad sea generada por eorrientes ocultas en nuestra mente. amigos y obligaciones en común tienden a cimentar el vinculo dentro de una red que ambos comparten. cuando los censistas de países tan diferentes en lo cultural como Finlandia. Los celas originao confrontaciones y divorcias. Después de tantas sonrisas y miradas. En 1974. Cuando un hombre tiene varias esposas. La comezón dei séptimo afio no existia. Sin embargo. Por supuesto. resultá evidente que en todos estas pueblos e! divorcio solía llegar a su punto máximo alrededor dei cuarto afio de matrimonio. Lo más notable es que el divorcio se produce a los pocos afias de! casamiento -con una mayor concentración aproximadamente en la época dei cuarto aõo.y los porcentajes bajan en la medida en que aumentan los anos de convivencia (véase el apéndice A).4_\ En realidad. tales variaciones no eran sorprendentes. Egipto. lo que en cambio aparecia era la comezón del cuarto afio.

Estos datos presentan algunos problemas. entre el segundo y el tercer afio desde la boda (apéndice. algo que los suegros hacen sin dilación cuando toman una decisión. como en 1977. a pesar de la gran incidencia del divorcio. 1983 Y 1986. las relaciones humanas comienzan antes de quedar legalmente registradas y fracasan antes de ser legalmente finiquitadas. usan ropas diferentes. y cómo al fin murieron un dia juntos de ese mismo amor: ella a manos de él. La cantidad de hombres y mujeres que se fueron a vivir juntos sin casarse casi se triplicó en la década de los setenta. y acarician diferentes esperanzas y diferentes suefios. criando ganado. gráfico 4). 'lI El comentario me parece fascinante. Este patrón transcultural no se relaciona con los índices de divorcio. equilibrar o enmascarar partes de nuestro mundo interior." El pico de divorcio en los Estados Unidos oscila algo más abajo de la media de cuatro afios. Durante algunos anos. aquí está la de Tristán y la reina Isolda. como seriala el antropólogo Paul Bohannan: «Los norteamericanos se casan para enriquecer su mundo interior." Es una constante que se mantiene a lo largo deI ticmpo. pescando o con un comercio. cabría esperar que no aparecieran coincidencias ni remotamente significativas. Qué peculiar: el matrimunio tiene un patrán transcultural de decadencia. pera también para su pena. Algunos son universitários. y de la diversidad de procedimienros para separarse. se amaron. la presión social y los incentivos económicos empujan a egipcios y a otros musulmanes con matrimonios desgraciados a divorciarse sin demora. es sorprendente que un patrón eualquiera se manifieste. 1970. Nosotros no solemos casarnos por razones económicas. llevan en sus bolsillos monedas diferentes. Algunas personas son banqueros. nobles y plebeyos. a oir la dramática saga épica de Trtstén e Isolda: el primer ídilio occidental moderno. No hay manera de medir todas las variables que afectan a estos datos reunidos por las Naciones Unidas. Nos casamos por amor y para subrayar. pero el pico de divorcios en los Estados Unidos no aumentó. otros son analfabetos.>" Puramente a modo de conjetura. el Corán exceptúa aI marido musulmán de pagar la mitad del estipendio por matrimonio si disuelve la unión antes de consumaria. Sin embargo. Finalmente. temen a diferentes demonios. a pesar de la gran variedad de tradiciones mattimoniales.»?' 107 106 . los individuos hablan diferentes idiomas. 1981. yo diría que el pico norteamericano de divorcias puede estar relacionado con la actitud norteamericana ante el matrimonio en si mismo. políticas o de interés familiar. y correcto. el pico de divorcies se concentró e n torno ai cuarto afio de marrimonio. decretos provisionales que requieren pocas reparaciones financieras. entonces. sus divorcios se arraciman siempre en torno al pico de los cuatro afies. dichas estadlsticas incluyen los «divorcies revocables». Pero he aquí un asunto que es central en este libro: dada la enorme cantidad de factores culturales y diferencias individuales puesros en juego por un matrimonio o un divorcio." Pero en 1960. Córno para su bien y alegria.ella no se adapta bien al nuevo hogar. y él a manos de el la." De ese modo. Este patrón de vinculación humana está presente incluso en la mitologia occidental. tienen diferentes oficios. Los divorcios revocables hacen que el proceso de separación sea rápido y sencillo. Durante el siglo XII los trovadores ambulantes europeos convocaban a damas y caballeros. 1979. otros se ganan la vida haciendo jardinería. entonan diferentes plegarias. Ésa es la razón de que a veces un discreto funcionario se case con una exuberante rubia o de que una científica se case con un poeta.4') tA qué se debe esto? Sé que este pico de divorcios en los Estados Unidos no guarda relación alguna con el creciente porcentaje de divorcios en el país. EI tiempo empleado en los preparativos de la boda.2 En algunas sociedades el hombre y la mujer se hacen la corte durante meses. una región en general muy secreta». y acortan el período de matrimonio. Sin embargo. deI sinfín de opiniones que definen el divorcio en el mundo. En rcalidad. en otras se casan de inmediato. si desean oír una maravillosa historia de amor y rnucrte. En cambio. Se presenta en sociedades donde la tasa de divorcio es alta y en culturas donde el divorcio es algo fuera de lo común. El porcentaje de divorcias se duplicó entre 1960 y 1980. el pico se produce antes. . Entre los cientes de millones de hombres y mujeres pertenecientes a 62 culturas. Tal vez no sea casualidad que el pico de divorcios en los Estados Unidos se corresponda tan perfectamente con la duración promedio del enamoramiento: de dos a tres afios. incluso dentro de la misma sociedad. se separan poco después de que el clímax dcl enamoramiento quede atrás. hombres y mujeres se abandonan mutuamente más o menos de la misma manera. y también resulta muy interesante especular sobre semejante diferencia. Decía un poeta: «Mis senores. Y sin embargo durante dicho período las parejas se divorciaban alrededor de dos anos después de casarse." Más aún. lo sim pie o complicado que resulte obtener un divorcio y el tiempo que transcurrirá hasta que eI trâmite de divorcio se complete también varían de una cultura a otra. De modo que hay algunas excepciones a la comezón deI cuarto afio. Sé que tampoco se explica por el creciente número de parejas que viven juntas. los meses o afios que una persona soportará un matrimonio desdichado. Si los cónyuges no están satisfechos con la pareja.

También nos separamos cuando hay hijos. Mucha gente se divorcia después de traer ai mundo uno o dos hijos. La historia comienza cuando un joven noble y una hermosa reina beben juntos un elixir que saben induce ai amor durante aproximadamente trcs anos. el 7 % eran parejas con tres." Resulta sorprendente. En la medida en que las parejas tienen más hijos se sienten menos capacitadas económicamente para abandonar una família en expansión. Y como ven que sus pares se divorcian suponen que la disolución dei matrimonio predomina en la edad madura. Nunca lo sabremos. En cambio. Pera qué individuo inicia realmente la separación emocional. el 3 % eran parejas con cuatro." Sin embargo. el 19 % eran parejas con dos. EI porcentaje de 108 109 . un auge de nacimientos en masa que siguió a la Segunda Guerra Mundial. parecería que. con el transcurso de los aüos. menos probable es que los cónyuges se divorcicn. ambos cónyugcs formarán una nueva pareja y probablementc tengan hijos. según los registros. Parecería más natural pensar que. Hoy en día estas personas tienen entre casi treinta anos y más de cuarenta. los cónyuges se aburren o se sacian uno de otro." Más aún. Por lo tanto. Un tercer patrón que se deduce de la información de las Naciones Unidas se relaciona con «el divorcio de padres con hijos dependientcs». No es así. edad un poco baja en comparación con la media mundial. 'i~ Y el tiempo promedio entre divorcio y nuevo casamiento en función de la edad varía entre los tres y los cuatro afios y médio.» Su observación es más sagaz todavía de lo que él pensaba. EI 81 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco afios en eI caso de las mujeres. Y ya en la edad madura el divorcio es un fenômeno raro. Desde el pun to de vista dcl darwinismo. y las parejas con cinco o más hijos raramente se separaron. Los datos de la ONU son menos concluyentes sobre este tercer patrón que sobre los dos anteriores. También existen otros. Después de que las discusiones y las lágrimas terminan. mientras que «tipicamente» los hombres dejan pasar tres arios desde la ruptura del vínculo anterior para volver a casarse. En los grupos de mayor edad. Entre los cientos de millones de parejas de cuarenta y cinco sociedades que. EI pico más alto de divorcios se da en los más jóvenes." EI período promedio entre divorcio y nuevo casarniento es de tres afies. No ocurre así. 'ir. mientras que el riesgo de divorcio para las mujeres ticne un doble pico máximo. para las mujeres oscilaba entre los veirrticirico y los veintinueve afias. el 39 % no tenía hijos dependientes: el 26 % eran parejas con un solo hijo depcndiente. lo sugieren con insistencia y además tiene sentido desde la perspectiva genética. casi el 20 % se da en parejas con dos hijos. el riesgo de divorcio alcanza su pico máximo entre los veinticinco y los veintinueve afios para los hombres. fi 1 En 1979 la edad pico para el nuevo matrimonio de los varones se ubicaba entre los treinta y los treinta y cuatro afíos. e1 80 % de todos los varones divorciados norteamericanos y el 75 % de las mujeres divorciadas norteamericanas vuelven a casarse. a vcces oi los mismos interesados saben con certeza quién dejó a quién. el 74 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco aõos en el caso de los bombres. hombres y mujeres se divorcian con una regularidad impresionante entre los veinte y los treinta aüos. y entre los veinte y los veinticuatro afias. es lógico que las parejas sin hijos se separen. Es «típico» que las rnujeres norteamericanas se casen de nuevo unos cuatro afies después dei divorcio. se divorciaron entre 1950 y 1989. Bienvenido el baby boom. cuando están en el punto más alto de su capacidad reproductora y parental. Las leyes y las costumbres a menudo indican cuál de los cónyuges debe iniciar los trámites de divorcio. En las veinricuatro sociedades sobre las cu ales los anuarios de las Naciones Unidas ofrecen información. Y es genéticarnente razonable que permanezcan juntos para cuidar de su cría. En los Estados Unidos el riesgo de divorcio para hombres y mujeres alcanza el punto más alto entre los veinte y los veinticuatro anos. EL DIVORCIO ES PARA LOS JÓVENES Entre 1946 Y 1964 nacieron alrededor de setenta y seis millones de norteamericanos. física y legal no es un dato mensurable. y así garantizarán su futuro genético. o que abandonan la vida conyugal una vez que los hijos dejan el hogar a causa dei trabajo o deI ingreso en la universidad.Como e1 escritor francês Denis de Rougemont dijo acerca de este mito sobre el adulterio: «Es una espécie de arquetipo de nuestros más complcjos sentimientos de inquietud. Pero una cosa es evidente: la enorme mayoría de las personas vuelven a casarse. ~Existe un punto débil inherente a los vínculos humanos de pareja? Tal vez. entre los veinticinco y los veintinueve. Pero esta sí es «inncgable»: un cuarto de todos los divorcios corresponde a parejas con un solo hijo dependiente. el divorcio se vuelve menos y menos frecuente. cuantos más hijos tiene una pareja. A menudo me preguntan: «tCuál de los dos sexos abandona con mayor frecuencia ai otro?».

El riesgo de divorcio es mayor en el caso de los cónyuges de entre veinte y treinta afias. entre los varones. Dichos países tienen una alta incidencia de matrimonios convenidos. la mayoría convive ade110 más con su padre natural. en los desiertos árticos y en las llanuras australianas. un pueblo tradicional de VenezueIa." Estas datas confirman la comezón dcl cuarto afio. Pero vale la pena echar una vistazo a la escasa información de que disponemos. en el Japón rural eS frecuente que las autoridades a cargo de llevar los registros ni siquiera anoten los casamientos hasta que la pareja tiene un hijo." EUa no significa que todo el mundo se ajuste a este modelo. A lo largo de los afluentes deI Amazonas. En las islas Truk de Micronesia. y probablemente cuantos más hijos tcngan. 62 2ESTÁ CAYENDO EN DESUSO EL VÍI\. alcanza el pico máximo antes del primer aniversario. vuelve a casane. no sólo porque uno de los padres muere. igual que en los Estados Unidos. diversas modalidades de decadencia. El antropólogo Ronald Cohen opina que este pico temprano de divorcio se debe a que «las muchachas jóvenes tienden a separarse de sus primeros maridos con los cuales los padres las fuerzan a casarse»." En la comunidad de los ngoni de Fort Jameson (Africa meridional). y que rambién ellos negociao eI primer matrimonio. a menudo con un solo hiio." Resulta interesante comprobar que los bosquimanos !kung rambién se divorcian poco después de casarse. Un gran número de divorcias afecta a parejas con uno o dos hijos. pera. Para ellos «una pareja con varias hijos permanecerá unida hasta la muerte..:CULO DE PAREJA? Tal vez. de los treinta a los treinta y cuatro afias. eCómo se escribió este guión? La explicaeión de los patrones de conducta humana para formar pareja es el nudo de los próximos capítulos de esta obra. el pico más alto de divorcio también se manifiesta entre el cuarto y e1 quinto ano de matrimonio." Hasta esta coincide con los ejemplos de las Naciones Unidas. El animal humano parece destinado a cortejar. de Nigeria." Pera no deberíamos dar por sentado que el nacimienro de un nino necesariamente genera una relación para toda la inda. en los atolones coralíferos deI Pacífico. de los veinticinco a los veintinueve. Pera en las 98 culturas analizadas entre 1971 y 1982. a medida que envejecen los cónyugcs.." Y los tiv de Nigeria hablan de «matrimonio de prueba» hasta que un hijo cimenta eI lazo de la pareja. la edad pico para un nuevo matrimonio era. El matrimonio muestra. Anne. o sca. so Los isleüos andaman de la India no consideran que un matrimonic esté realmente consumado hasta que los esposos se convierten en padres." Este es exactamente el patrón que se deduce de los datas de las Naciones Unidas. enamorane y contraer matrimonio con una penona a la vez. Egipto y otros países musulmanes muestran sin excepción un pico máximo de divorcio anterior ai primcr afio de matrimonio. Los cálculos estadisticos de divorcio apuntan a los cuatro aõos. Las personas divorciadas vuelven a casarse mientras son jóvenes. en Stratford y partió hacia Londres. l Iay excepciones. a pesar de ser una excepción y no la regia. a qué edad se divorciaron o cuántos niõos habfan tenido. en la cima de su capacidad reproductora. Las estadísticas demuestran que el divorcio entre los musulmanes kanuri. y para las mujeres. Pera Shakespeare si." Por ejemplo. a los tres o cuatro afias de casado dejó a su esposa. Pera la convivencia de los padres biológicos declina rapidamente cuando los nines alcanzan los cinco afias de edad. Y cuanto más ricmpo permanece casada una parcja. También la información disponib1e sobre el divorcio entre los jóvcnes coincide con los datas de las Naciones Unidas. sino porque los P3ldres se divorcian. naturalmente. siri duda. y de esta forma se anticipa la comezón deI cuarto afio." La gente de todo el mundo afirma que el nacimiento de un hijo fortalece el vínculo de sus padres. de las personas en la cima de su capacidad reproductora. África. Entre los yanomano. A fin de continuar eon su carrera de dramaturgo. es decir. Como el Iector recordará.. por ejernplo. los casos de divorcio registrados en el mundo trazan un mapa. algunos anos más tarde. hombres y mujeres también se separan.hombres y mujeres pertenecientes a otras culturas que vuelven a casarse no fue calculado por los censistas de las Nacioncs Unidas. 111 . asl como en otros lugares remotos dei mundo. no lo hizo. casi el 100 % de los nines vive con su madre natural. los matrimonios son muy frágiles entre las personas que rondan los veinte aãos. George Bush. menos probable es que los cónyugcs se scparen. se divorcia. Pocos científicos o censistas han renido acceso a dicha gente para preguntarles cuánto duraron sus matrirnonios. las separaciones antes de que nazcan varias hijos son incontablcs». la costa dei Pacífico y el Amazonas. M En coincidencia eon las características del matrimonio de Shakespeare. y un matrirnonio convenido puede [levar a cualquicra a separarse rápidamente. luego. y entre varias pueblos dedicados a la horticultura y la caza en Nueva Guinea." Sospecho que los aweikoma dei Brasil oriental son un buen ejemplo de las tendencias en las sociedades rradicionales. un diseno primitivo.

gomcros. cuando el buen salvaje corría libre por los bosques. Nuestros antepasados deambulaban entre estos árboles. charcos. el urbanismo. Muchos se separan. Durante afies. aI madurar. mangas. flirtearnos otra vez. pantanos y arroyos. ]OHN DRYDEN. hierbas o frutas sobre el húmedo suelo de la selva. Todos ellos tentan rasgos mixtos. jabalíes. nos reproducimos. ratones. perales salvajes. «cuando el noble hombre salvaje corda libre por los bosques». Y las polillas doradas. ébanos: árboles. Pera semillas fosilizadas. se casan. alimentando lagunas y arroyos con agua fresca y golpeando las capas superiores de la espesa bóveda vegetal. Las ardillas voladoras planeaban de horqueta en horqueta y los murciélagos colgaban de las grietas oscuras. Arcaicos antepasados de los rinocerontes. Y muchos vuelven a casarse. representamos una y otra vez este antiguo guión: nos pavoneamos. The Ccnouest oI Granada Árboles de caoba. A pesar de tales influencias. La temperatura era un poco más alta que la actual y casi todas las tardes la lIuvia caía sobre los vapores de la jungla. él y ella sientan cabeza. VI. frutas y nueces desenterradas en la isla Rusinga dellago Victoria y sus alrededores indican que África oriental estaba cubierta principalmente por bosques libres de viento. erizos. los hãmsters. acomodamos las plumas.Todo tipo de hábitos culturales desvirtúan los patrones de conducta en los vínculos humanos: la autonomía econômica femenina. si bien algunos se paredan más a los monos y en cambio otros compartían más características con los símios. pera se los conoce colectivamenre como hominoideos: los anrecesares de simios y humanos. Se han encontrado cientos de sus dientes y huesos fósiles en África oriental (asf como en Eurasia). África ecuatorial era una impenetrable cortina verde. A corto plazo. jerbos y muchos otros pequenos animales buscaban larvas de insecto. nos hacemos la corte. uno que otro monte de vegetación menos tupida y praderas cubiertas de hierba. décadas y siglos." Las mariposas danzaban en la tenue luz que se filtraba por el follaje. Con eterno optimismo. okapis y ciervos. hipopótamos. nos deslumbramos y nos atraparnos mutuamente. así como otros animales de la selva. las musarafias elefante. mirras. embriagados de esperanza. árboles y más árboles se extendían desde las playas doradas de Kenia hasta la costa atlántica. se alimentaban entre los helechos. el apareamiento humano presenta algunas reglas generales: hombres y mujcrcs. Luega hacemos nido. desde Siberia occidental hasta el extremo sur de Sudamérica." 112 113 . flirreamos. I Veinte millones de afios atrás. 2Po r qué? Creo que la respuesta se esconde entre los caprichos de nuestro pasado. Nos referimos a ellos con una gran variedad de nombres científicos. Muchos interrumpen la convivencia cuando son jóvenes. nefelios. elefantes. semejantes tanto a los simios como a los monos. Otros abandonan al cónyuge alrededor del cuarto ano de matrimonio. el secularismo y los matrimonios convenidos representan sólo una parte. laureles. lombrices de tierra. Muchos se divorcian mientras tienen un solo hijo. el animal humano padece de inquietud mientras está en edad de reproducirse y Iuego. «CUANDO EL NOBLE HOMBRE SALVAJE CORRiA LIBRE POR LOS BOSQUES" Nuestros antepasados: la vida en los árboles Soy tan libre como la naturaleza hizo primero al hombre antes de que las innobles leyes de la esclavitud comenzaran. y se calcula que tienen entre veintitrés y carorce millones de afias de antigüedad. nos somos infieles y abandonamos el redil. árboles tropicales de haja perenne. La espesura se veía interrumpida de vez en cuando por algunos claros.

" Con sus hocicos adelantados.Los huesos de una especie localizada en la isla Rusinga indican que estas criaturas tenían más o menos el tamaão de un gato doméstico actual.' Sin embargo. veremos que su cabeza cuelga detrás de las zarpas. cuando su 115 . y su vida sexual expresa varias cosas acerca del coito entre nuestros parienres hominoideos de hace veinte millones de anos. No es fácil deducir de qué manera los hominoideos pasaban sus dias y sus noches. el olor de la hembra babuina cambia. Una posibilidad es que nuestros antepasados comenzaran a diferenciarse de los monos primitivos y a colgar dehajo de las ramas hace treinta rnillones de anos. Pero vivian entre las hojas. Exactamente cuándo ocumó esto ha sido motivo de debate durante décadas. Tal vez hasta sentían algo parecido a un enamoramiento mientras se olían. podemos mirar entre los codos mientras estamos suspendidos. y de las grietas donde cada dia se juntaba el agua de lluvia. brazo y torso. entran en ceio durante un período de unos veinte días. mira sobre e1 hombro. sobre todo rnodificaciones deI hombro. despellejaban. las colas se convirtieron en equipaje que la naturaleza podia descartar. y todos los simios hembra. a fin de poder balancearse entre las ra114 mas de los árboles y hamacarse entre las ramas más delgadas. Nuestros antepasados adquirieron todos estos rasgos anatómicos de los brazos y parte superior dei cuerpo tiernpo atrás. ladea las nalgas. ~Por qué? Porque todas las hembras primates -excepto las mujerestienen un período de celo o estro. se pone en cuclillas y retrocede hacia los machos para incirarlos a la cópula. nuestros antepasados perdieron el rabo. AI entrar en celo. un elemento perfectamente adecuado para ayudarIos a mantener el equilibno y para darles mayor estabilidad mientras se deslizaban por encima de las robustas ramas. Las monas de algunas especies entran en ceio estacionaImente. Algunos tal vez corrían por las ramas más altas como hacen hoy dia muchos monos. Estos apéndices llenos de gracia habian cumprido la misrna función que la vara de los equilibristas. Y seguramente charlaban con sus compafieros. palmeaban y acariciaban antes de copular. AMOR EN LA SELV A Sin duda los hominoideos también «hacfan el amor». Deberían de beber de las bromelias con forma de tulipa. mientras que otros eran tan grandes como el chimpancé moderno. habrían mantenido el aspecto de simios y monos hasta unos dicciséis millones de afios atrás. Cuando los precursores de monos y simios abandonaron la vida en las gruesas ramas centrales y pasaron a colgarse de las inferiores y más delgadas. nuestro gran esternón. Pero en la medida en que los antepasados de monos y simios empezaron a colgarse por debajo dei nivel de las ramas. Los babuinos son un buen ejemplo dei patrón común de conducta sexual de los primates. notaremos córno nuestros hombros no se colapsan delante de la cara. Pero en la mitad de cada ciclo. Comienza a «prescntarsc». Si tomamos delicadamente a un gato por las patas delanteras. y la «piei sexual» alrcdcdor de sus genitales se inflama anunciando su condición de fertilidad como si fuera una bandera. 'i De modo que no sabemos cómo se propulsaban los hominoideos hace veinte millones de anos. nucstra amplia caia torácica y nuestras pequenas vértebras lumbares fueron el resultado de que el cuerpo colgara de lo alto en lugar de apoyarse en la base. de otras plantas. Si entonces nos agarramos con las manos de una barra de gimnasia y dejamos colgar todo el peso del cuerpo. ya que una y otra opción implican formas muy diferentes de desplazamiento. En primer lugar. saltando de una a otra y trepando para tomar el siguiente camino por encirna de las copas de los árboles. afilados colmillos y dientes delanteros aserrados. y se acomodaban en las amplias horquetas de los árboles para dormir. el emplazamiento de nuestros omóplatos a lo ancho de la espalda. otras. Pero de estas famílias provendrían en algún momento tanto nuestros antepasados como los grandes simios vivientes. Sin embargo. descarozaban y desholIejaban su ración cotidiana. Pero es poco probable que el sexo fuera cosa de todos los dias para estos arcaicos antepasados nuestros. Gracias a ello somos capaces de columpiarnos de una barra de gimnasia con las palmas de las manos hacia adelante o hacia atrás. Otros quizá se colgaban de las ramas y se columpiaban. estos hominoideos arrancaban. desarrollaron la estructura básica de nuestro esqueleto humano. que puede durar de veintiocho a cuarenta y cinco días. dependicndo de cada individuo y de la especie. alimentándose mientras tanto con frutos y flores. competían por el liderazgo y la comida. Otro rasgo distintivo es que los humanos y todos los símios podemos girar las mufiecas ciento ochenta grados. Y por las docenas de quijadas y dientes que dejaron atrás resulta evidente que dichos an imales pasaban gran parte dei tiempo juntando frutos. La distinción es muy importante para la evolución humana. Ninguno de ellos se asemejaba a los seres humanos. Hubo otros rasgos determinantes que también derivaron de columpiarse de las ramas. Las clavículas humanas. tienen mensualmente un ciclo menstrual de modo muy sernejante al de las mujeres. el gato no puede ver lo que hay entre sus patas.

que se extendía desde el Atlántico. I'.periodo de celo empieza a desaparecer. Pero el apareamiento probablemcnte estaba restringido aI período de estro. empujada por feroces corrientes subterráneas. entre cinco y veintiún meses. en total. las gorilas permanecen en ceIo de uno a cuatro días. J"' No podemos agregar nada más acerca de la sexualidad o sistema de apareamiento de esos animales. y que la actividad sexual fuera periódica. Dado que la homosexualidad es un fenómeno observable entre hembras de gorila." De modo que es razonable suponer que nuestras antepasadas también lo hacían. Las hembras dei chimpancé «común» tienen períodos de ceIo que duran de diez a catorce días. Es probable que su actividad sexual se limitara a unas pocas semanas intermitentes cada varios afies. divorciarnos y formar nueva pareja. los primates comunes también tienen conductas excepcionales. igual que algunas hembras de primate y algunas mujeres de hoy. Estaban las que permanecían en ceio más tiempo y otras eran más populares entre los machos. Y después del parto no reanudan los periodos de ceio ni la actividad sexual regular hasta destetar a la cria. Todo empezó con los derretimientos y las corrientes que sacudieron el interior de la Tierra." Sólo los chirnpancés pigmcos copulan más a menudo. Algunas hembras eran más sensuales que otras. Y el celo no reaparece hasta que la madre desteta a la cria. sernos infieles. Pero las hembras debían de volver aI reposo sexual durante la prefiez y seguramente se abstenían hasta destetar a la cria. casamos. Los macacos de la India. elevando la temperatura de las mareas y los vientos que baüaban todas las playas deI mundo coo olas cálidas y empapaban las selvas con tibias lluvias. aI este. la incorporación de un miembro a la comunidad o algtín alimento especial. las babuinas sólo están disponibles para la cópula durante una veinticincoava parte de su vida adulta. Pronto un inmenso corredor terrestre se desplegó desde África hasta Eurasia." Es realmente posible que nuestros antepasados fueran semcjantes a los primates com unes. hasta el mes siguiente." A consecuencia deI proceso. enamorarnos.: Es posible que nuestros antepasados no fueran más activos sexualmente que los babuinos. salvo que los profundos cambios en el clima empujarfan imperceptiblemente a algunos de ellos hacia la humanidad. hasta el Pacífico. y dio origen a las cadenas monraõosaa Zagros. como los simios macho algunas veces fuerzan a las hembras a la cópula cuando éstas se resisten. Sin embargo. así como las chimpancés y gorilas comunes. el océano Tetis. Corrientes submarinas cálidas provenientes del Tetis bafiaban todo el globo. La 117 116 ." Esta cal dera iba a desaparecer. Las hembras normalmente no copulan mientras están encintas. un período de reposo sexual posparto que se prolonga de tres a cuatro afies entre las hembras de chimpancé y gorila común. Es probable que durante la prefiez o el amamantamiento las hembras se permitieran breves incursiones ocasionales en la sexualidad. nas veces copulan durante los primeros meses de preüez" o antes de destetar a sus crías. La vida sexual de varios simios lo confirma. y que conectaba las aguas deI mundo. tal como hacen las gorilas." Las hembras posiblemente usaban la sexualidad para obtener bocados deliciosos y ganar amigos. Por lo tanto. por ejemplo un poco de carne. Como la excitación social estimula a las hembras de muchas especies a copular en momentos que no corresponden aI clímax de su propio celo. y eso me lleva a formular algunas especulaciones más acerca de la vida sexual de nuestros peludos ancestros. un lapso mucho más largo entre las hembras de orangutãn. conectando los infinitos bosques dcl mundo antiguo." Por último. CONMOCIc)N EN EL OCÉANO Veinte millones de anos atrás África y Arabia formaban una sola gran isla-continente que estaba emplazada un poco más aI sur que en la actualidad. nuestras abuelas debían de montarse o frotarse mutuamente como estímulo. probablemente no se los pueda considerar un modelo válido para la vida de unos veinte millones de afios atrás. el Tetis se dividió por la mitad. ~ Durante la preõez estes simios cesan en sus ciclos e interrumpen la actividad sexual habitual. algu." Hacia el norte habla un mar. al oeste. y hacia nuestra costumbre de flirtear. la babuina siempre rechaza la cópula. Pero como dichos animales presentan un patrón de sexualidad atípico. Unos diecisiere millones de afios atrás." La enorme mayoria de las cópulas de estos salvajes parientes nuestros ocurre durante dichos periodos de ceio. Algunas veces pueden haberse masturbado. esta compuerta era el radiador de la Tierra. La vida apacible tal vez se hacía orgiástica cuando las hembras entraban en celo y los machos luchaban entre los árboles por el privilegio del coito. es P'"> bable que las hominoideas fueran violadas alguna que otra vez. Taurus y Cáucaso. y los orangutanes hembra presentan estros que se prolongan entre cinco y seis días de su ciclo menstrual. chimpancé y muchas otras especies. indujeran a las hembras a copular aunque no estuvieran en celo. es posible que factores como un nuevo líder. la plataforma afroárabe de la corteza terrestre comenzó a desplazarse hacia el norte hasta chocar contra lo que hoy denominamos el Oriente Medio. En aquel entonces.

Pero cuando el continente afroárabe se desplazó hacia el norte. luego se extinguicron. Pera el Tetis oriental. Pero en cuanto el terreno subía y los arroyos se convertían en hilos de agua. las acacias. cruzando Malaui desde la región hoy llamada Etiopía. el Tinderet. el cielo de las estaciones. Indudab1emente. En la Antártida se formaron capas de hielo sobre la cima de las montarias. y luega se irradiaron a través de Medio Oriente hasta la India y China. la reducción de las bóvedas de follaje y la expansión de los montes y las praderas cubiertas de hierba iban a afectar profundamente a los hominoideos. lo que luego evolucionó hasta conformar el océano Índico. leopardos y otros carnívoros. el nuevo puente terrestre hacia el norte. AI llegar a los quince millones de afios atrás. A lo largo dei ecuador la tierra comenzó a secarse. y tibias aguas saladas continuaron vcrtiéndosc en el océano Atlántico. Y donde el agua era aún más escasa. y los follajes apenas alcanzaban a rozarse. en camino a la Gricta Oriental. antes de que la mayoría desapareciera deI registro de fósiles hace unos once millones de afies. infinitas variedades de antílopes y los otros herbívoros que pastan y que rumian que hoy pueblan la llanura de Serengeti. algunos se desplazaron hacia Francia. el Yelele. meros callejones sin salida. Los minúsculos antepasados deI caballo y otras criaturas emigraron a África desde las disminuidas selvas de Eurasia. el EIgon y el Kisingeri lanzaron olas de lava y nubes de cenizas sobre IÇ>s animales y las plantas que había debajo. En esta época muchos animales de la selva habían empezado a desaparecer. Reinaba la desrrucción. descargaban las lluvias. en África oriental. Y muchas otras espccics emergicron de los claros de la selva para congregarse en grupos más numerosos. dejó de recibir corrientes tropicales. leones. Espana y Hungría e incluso hasta Asia. Algunos derivados florccieron. Lo que era peor. el mundo frondoso y protector de los hominoideos comp1etaba su declinación." AI llegar a catorce millones de anos atrás. Las transformaciones climáticas afectaron entonces aI África oriental. estas fisuras empezaron a a1ejarse una de otra. y evolucionaron hasta convertirse en las nuevas especies de las estepas. Las estaciones pronto marcaron la ronda incesante de nacimienros y muertes. los vicntos alisios deI océano Índico. ahora cubrían kilómetros y kilómetros de montes y sabanas. aparecían los montes." En las márgenes de lagos y ríos. Entre los inmigrantes de las praderas estaban los antepasados del rinoceronte y de la jirafa actuales. donde árboles más achaparrados extendían sus ramas. grietas paralelas que se extendían de norte a sur. hierbas y pastos que habían luchado por sobrevivir bajo la bóveda de ramas.e considera el eslabón perdido.porción oeste se convirtió en el mar Mediterráneo. al llegar a dieciséis millones de afios atrás. el Napak. los volcanes empezaron a escupir rocas derretidas. ahora los días eran claros y resecos. gracias aI nuevo camino de salida desde África. las temperaturas dcl mundo habían empezado a bajar. mientras las nubcs deI África ecuatorial depositaban su cálida humedad antes de remontar la saliente oeste de la Grieta Occidental. Los océanos Atlántico e Indo-Pacífico quedaron desconectados: ya no había mareas cálidas que banaran el globo. Donde la bruma había velado el sol de la mafiana. pera para mayo las plantas estaban en Iatencia. EI más interesante de estos grupos de exploradores se conoce colcctivamente con el nombre de los ramamorfos (que incluye a los Ramapithecus y a los Sivapithecus). Algunos ya habían entrado en erupción veinte millones de anos antes. a lo largo de cinco mil kilómetros. Diccisiete rnillones de aftas atrás el monzón ya soplaba desde el océano Índico entre octubre y abril. nuestros precursores habían experimentado una «radiación adaptativa». mientras los bosques del resto deI mundo iban volviéndose más ralos. entibiando las selvas del mundo antiguo. que ya desde hace tiempo s." Las lluvias tíbias que empapaban aI África oriental todas las tardes se estaban convirtiendo en un fenómeno deI pasado. cuando en los albores de la era cenozoica los mamíferos rccmplazaron a los dinosaurios. El grueso esmalte de sus mola- 118 119 . así como chacales y hienas. los basureros del mundo antiguo. Estos «cascanueces» aparecieron en el Africa oriental unos catorce millones de anos atrás. La Tierra se estaba enfriando. los árboles aún formaban grupos nutridos." La agitación en el oceano. " EI enfriamiento de la Tierra. los efectos de la sombra de lluvia y la entrada en actividad de los volcanes de la zona provocaron que las selvas tropicales de África oriental comenzaran a encogerse. Anteriores forcejeos en la corteza terrestre habían dejado dos tajos profundos. los mangas y los perales silvestres ya no daban frutas y flores a lo largo de todo el ano. las hajas nuevas y las nuevas ramas sólo aparecían en la estación de las lluvias. quedó dentro de la «sombra de la Iluvia». el avestruz. Junto con ellos evolucionaron los depredadores. el Moroto. En lugar de los árboles aparecieron dos nuevos fenômenos ecológicos: los montes y las sabanas. Tarnbién las oportunidades. A su alrededor el suelo se hundió." Entonces. En este punto volvieron a bajar. La región del Valle de la Grieta. dando origen aI paisaje actual de África oriental: una serie de valles bajos que anidan entre tierras altas y monraüosas. Las higucras. los retofios. Pero. el Kadam." Más de sesenta y cinco millones de aftas atrás.

Este subjefe va acompanado de sus propias esposas jóvenes." Inclina las nalgas hacia él. aunque probablemente también incursionaban en regiones más descampadas. por supuesto. la naturaleza juega con lo que tiene: por media de las adaptaciones de un animal selecciona los nuevos diseãos. La presencia de partículas de hueso en sus heces indica además que comieron parcialmente el cuerpo del bebé muerto. lo mira fijamente a los ojos marrones y retrocede decidida hacia él frotando los genitales rítmicamente contra su cuerpo o sentándose a horcajadas sobre sus rodillas para copular frente a frente. Cuando entra en cela. En la actua lidad. Cada harén está a cargo de un único adulto de lomo plateado (así llamados por la montura de pelo plateado que les atraviesa el lomo) y de dos «esposas» como mínimo. ~Quiénes eran los ramamorfos? Hoy en día algunos antropólogos consideran que dichos a.res sugiere que recorrfan los bosques comiendo nueces y frutas de cáscara dura. Se han haIlado pedacitos y restos de huesos casi humanos fosilizados. la parentela dio muerte a la cría. De modo que la relación con los simios africanos es importante para rastrear la hisroria del amor humano. Y prácticamente no se han descubierto restos fósiles de los simios correspondientes a este período de tiempo. Las gorilas hembra no toleran la monogamia. Sin embargo. Hasta su asesinato en la selva en 1985. Mientras tanto emite todo el tiempo una llamada suave. No obstante.nirnales eran parientes arcaicos de los orangutanes. si su pareja no consigue una segunda hembra en pocos meses. las esposas de cada uno y un racimo de jóvenes recorren juntos el corazón de África. se unirá a otro grupo o vagará como soltero solitário a fin de atraer a las hembras jóvenes y formar su propio harén. hay una clave esencial que se ha materializado. Curiosamente. En realidad. De modo que los científicos no disponen de pruebas suficientes de ese antepasado arbóreo que iba a emerger en las praderas para construir el mundo sexuado en el que luchamos hoy. el resultado de una evolución de rnilenios. justo antes de que los patrones humanos de casamiento. A menudo un macho de lama negro (subadulto) o un macho más joven pero plenamente desarrollado ocupan en la banda una posición de menor autoridad junto al jefe. A partir de semejanzas bioquímicas en las proteínas de la sangre y en otras moléculas. la hembra abandonará a su amante para integrarse a un harén. aguda y ondulante. Nuestros antepasados homínidas probablemente se diferenciaron de los de estos animales hace no más de cuatro o cinco millones de anos. estas tímidos y encantadores animales todavía vagabundean por los inactivos volcanes Virunga de Zaire. estamos muy estrechamente emparentados con los simios africanos. en sólo una ocasión presenció Fossey un incesto: un lomo plateado se apareó con su propia hija." Parece ser que desaparecieron unos ocho millones de anos atrás." Otros sostienen que de ese grupo en general surgieron nuestros antepasados casi humanos. LAS TÁCTICAS DE LOS GORILAS Los gorilas viven en harenes. la antropóloga Dian Fossey estudió a treinta y cinco bandas de gorilas y registró su vida cotidiana a lo largo de dieciocho afias. Seis millones de anos atrás los pastizales cubrían el África oriental. Si un macho de lomo negro alcanza la pubertad dentro de una banda en la que hay una o más hembras jóvcnes. la abandona para unirse a otro grupo del que forme parte un macho adecuado.14 121 120 . Uganda y Ruanda.:'0 No se ha zanjado la cuestión y en su esencia perdura un interrogante básico: ~qué era el eslabón perdido. Las gorilas empiezan a copular entre los nueve y los once afias de edad. y entre la bruma y la maleza que rodean los troncos cubiertos de musgo de los árboles de hagenia buscan cardos y apio silvestre. adulterio y divorcio se desarrollaran." Sin embargo. surgidos unos diez millones de afies atrás. Y si tampoco allí encuentra pareja. si en su banda de origen no hay un «maridos disponible.. así como todos los simios vivientes. algunos meses después dei parto." Los amigos se eligen. se une a algún soltero solitario y viaja independientemente con él. la gente de ciencia ha descubierto que los antepasados deI orangután son un derivado de este grupo básico de los ramamorfos. Esta movilidad impide el incesto. pero no alcanzarían a llenar una caja de zapatos. Pero si no hay hembras púberes o son todas hermanas. las condiciones estaban dadas para que emergiera la humanidad. los machos menores. gorilas y chimpancés. esa raza de hominoideos que abandonó los árboles de África y que comenzarfa la marcha hacia la humanidad? Aún no lo sabemos. De modo que el líder. estado que 1e dura de uno a cuatro días. que no sea su padre ni su hcrmano. a menudo permanece en el grupo de origen para tener cría con cllas. sirnios de pelaje rojo que aún habitan las selvas en retroceso del sudeste asiático. Por lo tanto. sus íntimos vínculos biológicos con la humanidad los vuelve excelentes modelos para reconstruir cómo era la vida antes de que nuestros antepasados fueran forzados a abandonar las selvas en vías de desaparición deI África oriental. Los machos jóvenes también son volubles. O sea que si bien los simios africanos son. prefieren la vida del harén. de los parientes no se escapa. de apariencia apaõuscada. una hembra comienza a coquetearle aI macho de mayor jerarquia.

la mayor parte deI tiempo se mueven sobre el suelo a cuatro patas." Corno decía Lucrecio. pegan brincos. Los gorilas son infieles y toleran el adulterio. los animales en cuestión se trasladan en grupos mixtos de machos.se habrán desplazado en harenes aI estilo de los gorilas. o un soborno con bellotas. Y a menos que eI acto sexual resulte demasiado entusiasta. la hembra a menudo copula con los machos de menor jerarquia. seis millones de anos atrás? ~Se aparearían para toda la vida machos y hembras para luego copular ocasionalmente con otros rniernbros de la banda? Tal vez. Los gorilas casi siempre establecen vínculos para toda la vida. buscando frutas )ugosas. No obstante. la enorme mayoría de los machos humanos tienen una sola esposa a la vez. somos genéticamente tan semejantes a estes chimpancés como el perro doméstico a] lobo. según la disponibilidad de comida. vivcn en hordas. Los aldeanos locales afirman que los bonobos cavan en el barro junto a los arroyos para cazar peces. e! marido y sus esposas se establecen en un lugar fijo.»" Es posible que Lucrecio tuviera razón. No obstante. s~mi­ llas. Las hernbras gorila y las hembras humanas tienen todavía menos características en común. Sin embargo. se zambullen y caminan sobre los miembros traseros como equilibristas. De vez en cu ando una hembra abandona a su esposo para unirse a otro macho: monandria en serie. en general entran en conflicto con la otra esposa. ron muchas revoluciones deI sol. Sin embargo. la más pequena de las variedades. el marido no interrumpe tales encuentros. EI periodo mensual de 122 123 . Los hombres. distenderse o dormir unos junto a otros. un matrimonio durable es algo difícil de lograr. lombrices y orugas. El sexo es casi un pasatiempo cotidiano. En dos ocasiones antropólogos que los estudiaban observaron cómo machos de chimpancé pigmeo intentaban atrapar ardillas voladoras. existen marcadas diferencias entre las prcferencias sexuales humanas y los hábitos reproductores de los gorilas. a menudo a treinta metros deI sue lo. y a veces hasta cien individuas. ya que era el mutuo deseo lo que los hacía buscarse. en cambio. donde realizan proezas acrobáticas. sueIen cambiar de cónyuge. vagando de un lado a otro a la manera de las bestias salvajcs.MITIVA Darwin. Los gorilas siempre copulan en público. lo que más distingue a los seres humanos de los gorilas es la duración de nuestras «relaciones». en algunos casos varias veces. de dos a ocho individuos que se desplazan en bandas relativamente estables. Además. Las personas. una vez que está preãada.l S Pero es raro. en las narices de! marido. Y Venus unía los cuerpos de los amantes en la selva. Freud. De lo que pueden inferir. de quince a trc inra. el filósofo romano deI sigla I de la era cristiana: «Los seres humanos que en esos días vivían en los campos eran gente más dura. ~También nuestros antepasados -en la época en que vivían en los árboles. Engels y muchos otros pensadores han postulado que nuestros primeros antepasados vivían en una «horda primitiva». como la dura tierra los había hecho. no.U na vez formado e! harén. hojas. brotes nuevos. Sin embargo. Como es sabido. recorriendo los bosques.. No obstante." Quizá nuestros antepasados cazaban animales e ingerian otras proteínas para complementar la dieta de frutas y nueces. se conservan en unas pocas selvas pantanosas que abrazan el do Zaire (Congo). se reúnen para comer. los chimpancés pigmeos (Pan paniscus). Los individuas van y vienen entre un grupo y otro. haciendo aguJeros en la tierra para buscar hongos o robando azúcar y piãas a los granjeros. juntos tomarán bafios de sol cuando aparcccn los primeros rayos y cumplirán en pareja la r-ítmica ronda de actividades de trabajo y juego. los chimpancés com unes y los chimpancés pigmeos. mientras que una importante característica deI apareamiento humano es la intimidado Y una diferencia aún más importante es que eI gorila macho siempre forma harenes. :iR También cornen carne. es decir. Algunos grupos so? pequenos. miei.n cazar y matar en silencio un pequeno antílope del bosque. Normalmente eI apareamiento es para toda la vida. y compartir la carne. cuando se les antoiaba. Vivie- Hoy en día. que hombres y mujeres copulaban con quien qucrfan. He aquí una horda primitiva. La hembra en ceIo se aparea sólo con su marido e interrumpc las provocaciones a otros machos. LA HORDA PRI. Nuestros pacientes más cercanos. Las mujeres no se adaptan por temperamento a la vida dcl harén. Rn nuestro caso. llamados comúnmente bonobos. Los antropólogos empiezan ahora a investigar la vida social de los bonobos. se cuelgan de los brazos. y el soborno sexual es cosa de todos los días entre ellos. y que desparraman los hormigueros de terrnitas para corncrse a las residentes. De modo que podemos deducir bastante acerca de nuestro pasado mediante la observación de sus hábitos de vida.. en especial entre los pigmcos. Si bien las mujeres pueden formar parte de harenes. En otras dos ocasiones los viero. los cónyuges no son necesariamente fieles en el plano sexual. en cambio. sin éxito. y forman así una comunidad cohesionada de varias doce nas de animales.. o la fuerza frenética y la violenta lujuria de los varones. peras o frutas de madroõo. hembras y crías.

40 de las 106 copulaciones observadas fueron cara a cara. a la usanza humana. Paris." Pera aun en estas sociedades los amantes se acariciaban lamfan. Pera. o Pan troglodytes. ya que abarca casi tres cuartas partes de su ciclo menstrual. como los seres humanos. Antes dei coito los bonobos a menudo se miran fijamente a los ojos. Algunas veces se toquctean mutuamente los genitales mientras copulan. Y los bonobos. luego volverán a mirarlo a él. No está excluido que las hembras provoquen a otras hembras. frotaban. como tienen muchas características semejantes a las nuestras y como copula n con gracia y gran frecuencia." pera la monogamia no es vida para ellos. algunos antropólogos deducen que los bonobos son muy parecidos al prototipo de hominoideo africano. la mirada copulatoria es también un componente central deI galanteo humano. Antes de los primeros contactos con Occidente. Una de ellas. Si los chimpancés pigmeos son lo que queda de nuestros antepasados primordiales que vivían en los árboles. Como ya he mencionado. Los machos se ocupan de los hermanos pequcüos. La homosexualidad entre machos. ponerse en cuclillas mientras él está de pie. la promiscuidad. luego se aleja con el pedazo de cana en la mano." Tal vez los chirnpancés pigmeos son reliquias vivientes de nuestro pasado. mientras que los thonga de Suráfrica y algunos otros pueblos tradicionalmente consideraban el beso como algo repugnante. abrazada a su cintura con las patas traseras. pensaba que cl impulso de acariciar a] ser amado era innato. el resto. Moscú y Hong Kong." En la jungla africana. Pera los bonobos -y muchos otro animalcs-: comparten nuestra afición." Como los bonobos parecen ser los más sagaces de los sim ias. Por cjcmplo. hemos hecho un arte dei beso. Y tenía razón. se besan las manos y los pies y se dan largos y apretados abrazos y besos de Icngua. en realidad. Las hembras copulan durante casi todo el ciclo menstrual. Los grandes besadores dei mundo son los hindúes y los occidentales. se acercará a una camarada y trepará a sus brazos de frente. los bonobos no establecen parejas a largo plazo como los humanos." de copular. espiritu de la madre naturaleza y dias de los antiguos griegos. acostarse sobre él. los lepcha de Sikkim y los siriono de Sudamérica. Prefleren. Los bonobos en el zoológico de San Diego también copulan en la postura del misionero (cara a cara con el macho encima) el 70 % de las veces. el adulterio humano es entonces realmente muy antiguo. chupaban. Ni crían a sus hijos como marido y rnujer. también ocurre. y frotará sus gcniralcs contra los de la otra antes de aceptar un trozo de cana. El macho siente el peso de esa mirada. Nuestros últimos antepasados que vivían en los árboles probablemente también se besaban y abrazaban antes del coito. o puedcn estar ambos de pie. Y siernpre se miran a los ojcs mientras «hacen el amor». cl beso era.celo de las hembras de bonobo es extenso. aunque esta tal vez se deba a que aUí disponen de una superficie plana y seca. Tanzania.:" Los bonobos copulan para di solver las tensiones. para estimular la comida compartida. Pero la sexualidad. quizá hasta «hacían el amor» cara a cara mirándose profundamente a los ojos. Darwin sospechaba que el beso era natural en las personas. mordisqueaban o soplaban en la cara antes 124 LA ÉPOCA DE LOS CHIMPANCÉS Los chimpancés comunes. son igual de promiscuos. Sus ojos pasarán entonces al azúcar. o colgados de una rama de árbol. desconocido para los somalíes. caminan del brazo. en cambio. según los informes. Cuando la convida. para disminuir la tensión durante los viajes y para cimentar las amistades durante las reuniones conflictivas. no está limitada al celo. Si bien sabia que era una práctica desconocida en varias culturas." Pero a los chimpancés pigmcos les gusta variar. y ha registrado algunas conductas notables que nos ayudan a comprend~r cómo pudo ser la vida de nuestros antepasados en los árboles unos seis milloncs de anos atrás. ~Hacían lo mismo nuestros antepasados? Los bonobos. «Haz el amor y no la guerra» es evidentemente un lema bonobo. por otra parte. en cambio. Dichos chimpancés viven en comunidades de quince a ochenta in125 . lo mirará a los ojos con expresión melancólica y le pedirá que comparta su banquete con ella. la estimulación oral del pene. un patrón de conducta sexual más scmcjanre al de la mujer que al de cualquier otro animal. ella ladea las nalgas y copula con él. Para empezar. fue en la postura de penetración desde atrás. una hembra irá a sentarse junto a un macho que está comiendo cana de azúcar y con la palma de la mano hacia arriba. en los bares y restaurantes y detrás de las puertas de los pisos de Nueva York. como decíamos más arriba. nuestro último antepasado en los árboles. Más deI 90 % de los pueblos registrados se besan. por ejemplo. despliegan muchos hábitos sexuales que se observan en la gente en mcdio de la calle." Y es frecuente que las hembras sobornen con el sexo a los machos conocidos. manifiestan algunas diferencias fundamentales en su conducta sexual. nombre impuesto en honor a Pan. Desde 1960 Jane Goodall viene observando a estos animales en la Reserva de Gombe Stream. La hembra puede sentarse sobre las rodillas deI macho para copular.

O sea que estamos ante algunos signos de monogamia. lo que se conoce como ir de safari. los machos persiguen o atacan a los otros pretendientes. Con otros mantienen amistades profundas y copulan con eIlos con más regularidad. las hembras en general dejan el hogar para aparearse.2 A ciertos aspirantes los rechazan de plano. los individuas van y vienen. Enronces todos se reúnen para el banquete. los individuos se ven obligados a viajar en grupos pequenos y provisionales. Algunas veces un macho llega a atacar a la hembra hasta que ella lo acepta. copulaban con estas solteros. Entonces ellas copulan con el extrafio en lugar de atacarIo. aúllan por la selva o golpean los troncos de los árboles con los puõos para atraer a los demás.dividuos. se contoneará frente a ella o la seguirá obcecadamenre. y a menudo el estro lcs dura entre diez y dieciséis dfas. Cuando un macho logra atraer a su lado a una hembra. cn cambio. en territorios de cinco a doce kilómetros cuadrados sobre la margen oriental dei lago Tanganica. confiando en que ella lo seguirá. y sus patrones de sexualidad me pareccn el rnejor modelo de córno puede haber sido la vida de nuestros antepasados tiernpo atrás. DARSE CITA Algunas veces una hembra en cela y un macho soltero desaparecer. las hembras pueden ser exigentes. Se queda cerca de ella y trata de evitar que los otros machos copulen con ella. la penetración. '. Hasta ocho machos pueden hacer fila y esperar turno en lo que se conoce com~ apareamiento oportunista. minutos que la hembra a veces usa para copular con hasta tres admiradores más. para copular donde no serán observados ni oídos. le hace sedas. Los machos recorren el territorio en grupos de cuatro o cinco. se masturbaban de vez en cu ando y hacian amistad con ciertos y determinados machos? Es probable." Un macho durmió toda la noche bajo la lluvia esperando que una hembra en cela saliera de su territorio. ren a los machos que las atienden y les dan de comer." Quizá nuestros antepasados en los árboles a veccs rambién formaban 126 127 . él se da la vuelta y se aleia. Por lo menos la mitad de las prefíeces registradas en Gombe se concretaron cuando la hembra había estado de safari. Dos o más madres con cría a veces se juntan durante unas horas en una especie de reunión de «guarderta». 4~ Cuando una hembra entra en celo la piei que rodea sus genitales se hincha hasta adoptar el aspecto de una enorme flor rosada. ~Eran las hembras hominoideas sexualmente agresivas? 2Se unían a los grupos de machos durante el estro. no necesariamente los individues dominantes en la jerarquía de los machos. en cambio. Los galanteos clandestinos se prolongan a menudo durante varios dias. Cuando ella avanza. pueden tratar de mo~opolizar a la hembra en celo. convierten la escapada en una transferencia permanente. Ademãs. oscilará a un lado y a otro. Las hembras de chimpancé son sexualmente agresivas. Los machos extraõos observan la piel sexual inflamada y rosada de las hembras en ceIo y les inspeccionan la vulva. Y los individuos de ambos sexos muchas veces vagabundean por su cuenta o se reúnen con uno o más amigos cn pequenos grupos mixtos. Lo que Uamarían su «hogar» presenta características que varían de la selva tupida al bosque más aireado y a los claros tipo sabana cubiertos de pasto y con árboles aislados. fricción y eyaculación normalmente les lleva sólo de diez a quince segundos. un pasaporte para la actividad masculina. se sentará con las patas abiertas para exhibir el pene en erección. incluso. Y ambos sexos evitan el coito con los parientes cercanos. Prefie. la lIamará con los brazos abiertos. otras. Dado que el alimento está disperso y es desigual.3 Las hembras de chimpancé gustan de las aventuras amorosas. Como algunas adolescentes humanas.:" Los cortejadores más dominantes. abanica el aire con ramas de árboles y mira fijamente a su cortejada. excepto a sus hijos y hermanos." Estas aventuras a menudo las inicia el macho. Las adolescentes de Gombe a menudo abandonan el grupo de origen mientras les dura cl cela para unirse a machos de una comunidad vecina. se balancea de un lado a otro. Parece ser que algunas hem bras también se masturban. '. AIgunas veces. Los machos completan la cópula en dos mrnutos antes de hacer lugar aI siguiente. la más sensual de las chimpancés de Gombe. como por ejemplo la madre o las hermanas. A menudo se une a un grupo de machos y procede a seducirlos a todos. Con el pelo y el pene en erección. a veces pueden durar semanas. co lo que se llama «apareamiento posesrvo». Los grupos son flexibles. Pera si los integrantes de un grupo encuentran una cantidad exuberante de higos. con coito en privado y todo. En una oportunidad FIo. brotes nuevos o algún otro manjar. un hábito que a veces mantienen de adultas. Je dará goIpecitos. Pera las confrontaciones de este tipo ocupan un ricmpo precioso. Las hembras de chimpancé común entran en cela en mitad del ciclo. Algunas regresan. copuló varias docenas de veces en el curso de un solo día. Puede ser que también tuvieran relaciones más durables. Las hembras adolescentes a veces resultan insaciables y Uegan a pellizcar el fláccido pene de los compaüeros indiferentes. El macho la mirará fijamente para llamarle la atención. y tienen compensaciones reproductoras. Los gestos se vuelven más intensos hasta que ella obedece sus órdenes.

No le acertó. Finalmente. Cuando se encuentran con vecinos. La dirección de la mirada dei cazador. tal vez para amedrentar a los extrafios. antes de retirarse. golpeaban con los punas y le saltaban encima. ambos grupos aullaban. Pero una vez más dichos chimpancés difieren de los seres humanos en un aspecto esencial. gamos o cerdos salvajes." 2Habían comenzado a hacerse la guerra nuestros antepasados que vivían en los árboles seis millones de afias atrás? Parece verosímil. su pelo erizado. en la periferia. que quedó lleno de heridas sangrantes y huesos rotos. pero resulta interesante e1 hecho de que la jerarquia no significa necesariamente una porción mayor. 57 Durante los tres anos siguientes otros cinco machos kahama y una hembra corrieron la misma suerte. en 1974. A veces una docena de chimpancés pueden tardar un día entero en acabar una presa que pesaba menos de diez kilos. En algunas ocasiones pierden la paciencia. Para ellos. otras. Para 1977. En este único aspecto de la vida social de los chimpancés. y también los hay que hurgan en el pasto buscando los bocados caídos. Las víctimas son en general babuínos jóvcncs. pateaban. Cada cazador da alaridos y arranca trozos y. sorprendieron a un macho kahama y le propinaron una paliza. se echa en un território propio que funciona como «nido». Y están los que arrojan o empujan rocas. abrazarse. pera en general patrullan en silencio. besarse las caras. examinan las guaridas vadas o prestan atención para detectar el sonido de chimpancés intrusos mientras se desplazan furtivamente. A comienzos de la década de los setenta un desprendimiento de siete machos y tres hembras había comenzado a recorrer principalmente la parte sur dcl territorio perteneciente a la comunidad kasakela. convidarse mutuamente con pequenos trozos de fruta y. acariciarse. por el valle del rio homónimo. De vez en cuando los machos kasakela se encontraban con machos kahama en su nueva frontera y. Algunas veces un macho atfapa a un mono desprevenido que se alimenta cerca de él en un árbol y lo destroza: «caza oportunista». y para 1972 esros emigrantes se habían establecido como una comunidad indepcndiente. un macho kasakela sostuvo al intruso mientras los demás lo mordían. pegan gritos agresivos y parodian un ataque. la cautela de su andar o una mirada intercambiada alertan a los otros de que hay una presa cerca. comienza a vagabundear sola o se incorpora a un grupo de madres y nifios. Y cuando se acerca la fecha dei parto. A veces pegan gritos. Algunos chimpancés mendigan con las palmas de las manos hacia arriba. Algunos sacuden ramas de árboles. j'J Los cazadores chimpancé son siemprc adultos. La caza siempre es silenciosa. Los machos de Gombe patrullan los límites de su guarida. a la cual los observadores denominaron kahama. Entonces un grupo de machos rodea co1ectivamente a la víctima. Otros golpean el suelo. lo cual resulta bastante semejante a una cena de Navidad norteamericana. Algunas hembras prefieren hacerlo en el centro de una comunidad. Cuando una hembra de chimpancé común está visiblementc preâada." En 1974 se desató una guerra de chimpancés. c1 resto desapareció. el papel del padre es desconocido. Goodall hizo deI incidente. Tres o más machos adultos parten juntos. agregando lánguidamente algunas hajas a la carne para complementar las proteínas: e1 proverbial bistec con ensaiada. Se detienen para erguirse y miran en derredor sobre los pastizales altos. y casi indefectihlemente machos. gracias a estas «aventuras». uno de los machos se levantó sobre sus patas trascras. desaparedan entre el follaje para copular cara a cara. Pero las expediciones de caza organizadas y en equipo también son frecuentes. las manos y los cuerpos. Los chimpancés pelean por la carne. los subordinados no se diferencian de los lí129 . La violencia continuó diez minutos más y los guerreros abandonaron al macho kahama. o trepan a un árbol para observar las propiedades adyacentes. Algunos revisan el alimento descartado. cinco machos kasakela se adentraron profundamente en un territorio ubicado más ai sur. Entonces todos se sientan a comer. monos. Tan pronto como un chimpancé atrapa a la presa comienzan los tirones y la lucha por los mejores pedazos. golpeaban los árboles y arrastrabao ramas dramatizando su hostilidad. y anidar uno en brazos del otro. Los chimpancés comunes despliegan muchos otros hábitos sociales que habían de germinar entre nuestros anrepesados para Iuego florecer en la humanidad. Luego ambos grupos retroceden. orinan o defecan a causa dei nerviosismo y se tocan entre ellos para darse confianza. Según la descripción que 128 Probablemente también habían empezado a cazar animales. dia un grito que se oyó sobre eI ruido de la batahola y arrojó una piedra ai enemigo. la cabeza ladeada. Uno de ellos es la guerra. Poco después la comunidad kasakela extendió sus territorios al sur hasta las márgenes del lago Tangenica. se forman los «grupos de participaciór» en torno a los poseedores de los restos. ubicado aI sur. los machos kasakela habían exterminado a casi todos sus vecinos.parejas a corto plazo. en pocos minutos y sin alejarse demasiado. En esta guarida acolchada dan a luz a su criatura y la crian sin ayuda de nadie. otros miran fijamente aI ducno o a la carne. reproducirse. Sin embargo. Los chimpancés no forman pareja para criar a sus hijos.

Los chimpancés también usan las piedras para abrir nueces y frutas de cáscara dura.:" Los chimpancés macho suelen recurrir a las armas. arrancando una mue1a infecta~a mientras su paciente se quedaba quieto. colocando ramas sobre la cabeza y hombros del difunto. otro~.v' Nuestros antepasados deben de haber usado herramientas todo el t iempo. la hija estuvo sentada junto a su cuerpo destrozado dur~nte horas Y.con PrImates de la Universidad de Washington un macho Joven uti lizó una ramita para limpiarle una herida en e1 pie a un cornpafiero. palitos para escarbarse los dientes. usa.n también con nuestros predecesores. con la ca~eza. utilizó ramitas para limpiar los dienres de un mach~. • Por otra parte. después de que una hernbra fue atacada por un grupo de machos. la caza en equipo. Los chimpancés no abandonan a sus enfermos graves. se palmean en serial de solidaridad y se dan golpecitos en el trasero aI estilo de los juga~ore~ de fútbol norteamericano. Un grupo de machos había rodeado a cuatro cerdos salvajes y los cazadores intentaban hacer salir un lechón deI centro.?' Los chimpancés utilizan armas más a menudo cuando se enfrentan entre ellos. ~e espantá las moscas hasta que la madre murió. destrozaron y devoraron al lechón. echada hacI. un macho entrado en anos arrojó una piedra del tamano de un melón que fue a golpear a un cerda adulto. y palitos y piedras para arrojar a gatos y víboras. nuestros antepasados probablemente rernan ." Las hembras de chimpancé «hurgan» buscando hormigas. co~ dichos compaüeros." Dejan caer gruesas ramas de árbol sobre los que están debajo. La odontología y la medicina probablemente empezaro. cooperarían en las excursiones de caza y compartlrían lo obtenido? Parece razooable pensar que sí.a atrás y la boca muy abierta. joven mientras él mantenía la boca abierta de par en par." El talento para anticiparse. En Gombe.:n nco código de etiqueta seis millones de anos atrás'. Solo los elefantes «entierran» a sus muertos. la edad sí influye. Cuando las hormigas trepan por el pala. quitándose mutuamente troeitos de pasto y de polvo del pelo de una forma muy semejante a como nosotros arrancamos bolitas de lana del suéter de otra persona. Finalmente. mantienen «amistades» y VlaJan. Hacen pucheros. En cambio. a cazar. arrojan piedras y ramas y arrastran troncos o hacen rodar rocas cuando cargan contra sus adversarios. La manada escapá. hojas para espantar a las moscas. hajas masticadas para absorber agua de la grieta de un árbol. se lncll." En el Centro de InV~Stlgaclo~~s . ya que los chimpancés en general carecen de un elemento clave en nuestras estrategias de caza: el uso de las armas. los chimpancés cazadores atraparon. (oH . En una sola ocasión un chimpancé de Gombe utilizá un objeto para cazar a la presa. se elevan sobre las patas traseras para blandir garrotes. Pescan en los túneles de los hormigueros con varitas de pasto y usan hajas de los árboles para quitarsc la suciedad deI cuerpo. y los mastica frenéticamente para devorarlos antes de que las hormigas le piquen la lengua. sobre todo cuando buscan insccros. la cazadora se mete los pequenos y rápidos animales en la boca como si fueran cacahuetes. De inmediaro. Probablemente se gastaban bromas y arrojaban agua u hajas de arbol sobre un compaüero distraído porque a los chimpancés les encanta hacer de bufones y bromean unos con otros. la chimpancé aprendiz de ~(den­ tista». Hoy cn ~ía ~os chimpancés hacen regalos de hajas y raíces a sus superIores. guerr~ros. fustigan a sus eoemigos coo pequenos árboles. abriendo hormigueros subterráneos con los dedos e introduciendo ramitas. Algunos tal vez fueron precursores de la medicina. Y a menudo se acarician. Quizá cuando nuestros antepasados que vivían en los árboles 00 estaban cortejando a las hembras en ceIo se dedicaban a hacer la guerra. En una ocasron Bclle lográ incluso hacer una exrracción. Una hembra en ceIo siem pre recibe bocados extra. para cazar hormigas. o a chimpancés hostilcs.Vivirfan ouestros últimos antepasados en comunidades como los y harfan la guerra contra sus vecinos. Se dan la mano. Aprietan los dientes y retraen los labios Igual que hacemos nosotros en la llamada sonrisa social nerviosa. pera las hembras fabrican y utilizan herramientas con mayor frecuencia. En Gombe. También la capacidad de seducción de las hembras. se ponen de mal humor y tienen caprichos. Belle. la coopcración.f Los :himpancés también se sacan mutuamente las castras cuando se acartcran.deres. Los BUENOS SALVAJES chi~pancés?69 eFormarían pandillas. una p~si?n que obs~slOna ~ los seres humanOS actuales? ePlanearían sus actividades.nan pahtos. protegerían su~ fronteras .na hoja de árbol. Pero la Joven no dela u. Algunos de nuestros antepa- 130 131 . la disposición a compartir: estas características de la caza iban a ser muy mejoradas por nuestros ancestros. o a luchar unos con otros con garrotes y piedras. Lo más probable es que tarnbién invirtieran bastante tiempo en tratar de mantener la paz.n~n ante l~s cornpafieros de gran jerarquía. una rama o una piedra que conmemorara la muerte.

hienas. el ahora desaparecido y célebre padre de la paleoantropología africana. y allí acaban los cuidados. los habría cautos. En 1978. los jóvenes se despiden para recorrer airc o ticrra. la «esposa)). FUERA DEL EDÉN U na teoria acerca del ongen de la monogamia y el abandono La bestia y el ave se ocupan de la misma carga. se irritaban y sentían muchas otras emociones que expresaban con el rostro. otros cariüosos. los gorilas y todos los primates superiores se relacionan con sus madres. tal vez para acampar bajo los árboles junto a un arroyo. otros. Sobre ella quedaban marcadas las gotas de Iluvia. Seis rnilloncs de anos atrás los hijos crecian bajo la tutela de mamá y sus amigas. se asustaban de los extrafíos. porque los rastros avanzan unos veinticinco metros hasta el borde deI caríón y de repente se detienen. y que fue metiendo cuidadosamente los pies en las hueIlas dei líder. Y probablemente hacian regalos a sus amigos. I Tres homínidos primitivos. sacándose mutuamente suciedades y hojas. eI relieve de las hojas de acacia y las huellas de antílopes. jirafas. Quizá algunos sentían adoración por este cónyuge pasajero o se enrrisrecian cu ando terminaba cl safari. los actores esperaban entre bastidores. Iban rumbo aI norte. Junto a sus huellas están las de un homínido más pequeno.sados debieron de ser serios. que apenas superaba el metro veinre." Desde mediados de los aãos setenta. VII. nuestra estrategia reproductora humana de monogamia en sene y adulterio clandestino no había surgido aún. besaban a sus amantes. se divcrr ían. El de mayor tamafio atravesó la ceniza y a cada paso se hundió unos cinco centímetros. y los sefiores protección. Ensayo sobre e! hombre Comenzaba la estación húmeda en el África oriental. palmcãndose. deducimos que un homínido algo más pequeno los seguía. que perseguiría a sus descendientes hasta el dia de hoy. ALEXANDER POPE. Pero el escenario esraba preparado. gatos de clientes afilados y algunos antiguos paricntes nuestros. Y seguramente pasaban largo rato sentados en el suelo de la selva. El «padre». babuinos. Tal vez desaparecian en la jungla con la pareja durante dias o semanas para copular en privado. algunos tímidos y algunos valienres. Indudablemente se cornunicaban con afecto. elefantes. una rcgión al norte de 133 132 . cerdos. cada uno procura uo nuevo abrazo. la bien conocida arqueóloga y esposa de Louis Leakey. También debieron de tener un sentido de la familia. mczquinos. los lazos se disuelven. resoplidos y aullidos. hacia un pequeno desfiladero. como las personas y todos los símios pueden serlo. AHí desarrollarían la ambivalente compulsión a buscar un amor y a serle infiel. jugando con sus crias. insectos. las madres les dan abrigo. el «marido». Y dado que un tercer juego de huellas se superpone con las de la criatura más grande. y allí se detiene el instinto. caminaban del brazo y se tomaban de las manos y los pies. amigos y amantes. otra carrera. Los chimpancés. se inclinaban ante los superiores. con risitas. tal vez una hembra. creativos. otro amor aparece. algunos serían seguramente egoístas y otros pacientes. rinocerontes. Mary Leakcy. Hacía varias semanas que el volcán Sadimãn venta escupiendo nubes de grises cenizas volcánicas y diariamente las praderas que lo rodeaban aparecían cubiertas de una capa de polvillo. Pero casi con certeza el sexo era una cuestión secundaria. Iiebres. Todos los mediodías la llovizna mojaba la ceniza y al atardecer el frío de la tarde la endurecia formando una castra. eligicron pasar por el lodazal volcánico y dejaron a la posteridad las huellas de s~: pies. Y un cuidado más duradero la indefensión del hombre reclama. ese cuidado más prolongado le proporciona Iazos más esrables. Leakey había estado excavando en una localidad llamada Laetoli. rcfífan con sus pares. hermanas y hermanos.' los más antiguos precursores de los que hay registro en la línea que conduce al hombre moderno. a los bosques y praderas dei mundo antiguo. abrazándose. Pronto nuestros antepasados serían arrojados fuera dei Paraíso. gallinas de Guinea. unos tres millones seiscienros mil afios atrás. descubrió eon su equipo las huellas mencionadas en un estrato geológico antiguo sobre el cual se destacaban por efecto de la erosión.

Pero caminaban erguidos y habían comenzado su marcha hacia la vida humana moderna. tobi110 y pie confirman que caminaba a dos patas en lugar de a cuatro. aproximadamente tres millones de afias atrás. 10 cu aI indica que Lucy pasaba mucho tiempo en los ãrboles. A pocas semanas de eomenzar la estaeión de siembra descubrió este mensaje a través deI tiempo. EI «eslabón perdido» se extravió en (ai dorso) . Pera sí es indudable que vivieron y murieron cerca del desfiladero.Tanzania a la cual los nativos masai bautizaron así a causa de las lilás rojas que la cubren actualmente. en la región Afar de Etiopía. Entonces era típico que cada uno formara nueva pareja con alguien de otro grupo vecino y diera a luz otros hijos. Los especialistas en pisadas de hominoides son conocidos como icnólogos. Es algo que no se ha podido deducir de los muchos estudios que se han realizado de las huellas. vivía Lucy. . ~De dónde venía esta «gente»? 2Cómo habían hecho sus anrepasados la transición hacia la humanidad? LA ENCRUCIJADA «Dos caminos se abrían ante mí en el bosque. mandíbulas prominentes y otros rasgos anatómicos que los diferencian de las personas contemporáneas. Y caminaban erguidos. En capítulos posteriores sostengo que la actual anatomia sexual humana y las emociones sexuales humanas evolucionaron simultáneamente con la estrategia de reproducción de la monogamia en serie y el adulterio clandestino. y ellos piensan. igual que muchos otros antropólogos. junto a lo que es hoy el do Hadar... los restos de la cadera. piernas cortas.los Beatles «Luey in the Sky with Diamondss. y yo . así como dienres que aparecieron aislados de otros restos y que pertenecieron a más de veintidós individuas que recorrían estas praderas bajo el monte Sadimán hace de 3. Los restos fósiles correspondientes a este surgimiento guardan silencio. Y a pesar de que los dedos de sus pies y manos estaban curvados y eran algo más largos que los nuestros. un mentón rccesivo.8 millones de afies. una era en la que nuestros primeros antepasados dieron un paso irreversible que los alejó para slemprc de sus parientes que vivían en los ãrboles. Robert Frost captó ese momento de la vida que irrevocablemente modifica todo lo que viene después..5 a 3. ajas y piel oscuros. AI norte. en su mayoría cráneos y fragmentos de mandíbula. labias delgados. Y eso cambiá totalmente las cosas. (Luey en el cielo eon diamantes). que recorrieron los bosques de Etiopía mueho tiempo atrás. órbitas protuberantes bajo las ccjas. 7 EI aspecto de estas animales era posiblemente semejante al de los chimpancés acruales. En otras estaciones de siembra Leakey desenterró una gran cantidad de fósiles de homínidos. mandíbulas y esqueletos recordaban a los sim ias. y mandíbulas prominentes con dientes centrales hacia afuera y colmillos afilados. S EI equipo de johanson recobró más o menos el 40 % deI esqueleto de Lucy. Estas animales pueden haber estado paseando. pera sus cuerpos eran norablemente humanos. que las huellas de Laetoli pudieron ser hechas por un pie como el de ~ucy. Salvo por pequenas diferencias. las huellas eran exactamente iguales a las de los hombres y mujcres actuales. y pueden haber pasado juntos o en diferentes momentos. Esta «gente» tenía dedos largos (y un poco curvos) en manos y pies. una rama de los homínidas bastante cercana aI origen de la línea humana. y avanzaron por el camino que los llevaría a la vida social humana tal como la conocemos hoy. Muchos detalles de sus cráneos. los Australopithean ofarensis. tal vez los amigos de Lucy. rodilla. La raza humana había heeho su aparición sobre la Tierra. yo elegí el menos transitado. compartían los alimentos con el cónyuge. Recientemenre fueron rescatados los fragmentos de unos quince homínidas más. D. No sabemos eon exactitud quiénes eran estas homínidas de Laetoli y Hadar. formaban pareja poco después de la pubertad. I> AI afio siguicnte johanson descubrió los restos parciales de no menos de otros trece individuas. EI antropólogo Donald johanson y miembros de su equipo la desenterraron en 1974.Do momento en la evolución de nuestros antepasados: La escena de las páginas siguientes muestra a miembros de la especie Australopuhecus aforensu. Ilustración de Michael Rothman. Llamada así por la c~nción de . permanecían unidos por lo menos durante la infancia de un hijo (alrededor de cuatro anos) y solian separarse cuando el nifio tenta edad suficiente para participar en las actividades comunitarias. que habían comenzado a vivir en los bosques y llanuras dei África oriental unos cuatro millones de aãos atrás. brazos largos. nuestros anrepasados más antiguos. 134 135 . Estes individuos posiblemente se desplazaban en grupos de doce a veinticinco amigos y parientcs. Sufria de artritis y murió eon poco más de veinte afias de edad. pesaba vcintisiete kilos y comía su Cena a la orilla de un lago poco profundo en lo que entonces era el paisaje irregular y boscoso de Etiopia." No estaban solos. cerebros pequenos.e modo que asignan a todos estas individuas a la misma especre arcaica. En la evolución humana hubo un momento as i. viajando o eligiendo un rumbo. con cerebros algo más grandes (pera no mucho más que la tercera parte de los nucstros). Lucy medía en su tiempo un metro cinco centímetros de estatura.

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Varios antropólogos han propuesto hace poco que el «acopio oportunista» y la ingesta de carroãa precedieron la caza de piezas grandes. Y más alIá de los montes. inclus<: de lo que se sabe de animales y plantas que tuvieron su apogeo en Africa oriental millones de afies atrás. al otro lado de las ondulantes colinas de África oriental. Tres o cuatro hembras pueden haber aparecido juntas eo el bosque buscando hormigueros de termitas. EI objetivo era comer los restos de la cena de los leones en lugar de convertirse eo parte de e. de las costumbres de simios y monos. gamos deI chaparral. avestruces. incursionaban en lo desconocido. üu azules y negros. que nuestros antepasados llegaron a las lIanuras dei mundo aotiguo para vivi r de la caza de pequenos animales y de carroüa. Pero a cierta distancia del agua los árboles de caoba y los árboles de hoja perenne empezaban a ser menos densos y crecían entre montes de árboles silvestres. Y los tímidos ve nían. se congregaron bajo las ramas ya despojadas de frutos. bajo los árboles de la selva y las vides trepadoras. Proviene de datos científicos de diversas disciplinas. Si descubrian un bosquecillo de anacardos o un campo de simientes daban gritos para atraer a los menos valientes a la pradera abrasada por el sol. De modo que posiblemente avanzaron con cautela hacia la hierba. búfalos. He aquí. los osados y los temerosos-e. como zorros y petirrojos. los jóvenes. Junto a los lagos azulverdosos. Usó los recursos de la selva para comprobar si millones de aõos atrás nuestros antepasados podrian haber sobrevivido por media de la caza oportunista y la ingesta de carrona. y de los patrones de enamoramiento. cuando la selva y las frutas y brotes nuevos del bosque eran difíciles de encontrar. estas carnívoros atrapaban a los más débiles de cada manada. La siguiente es otra versión. hasta caballos primitivos venidos de Asia.lla. de los hábitos de apareamiento de otras especies monogâmicas. Cuántos siglos pasaron nuestros antepasados en este hábitat de los bosques es algo que nunca sabremos. filósofos y científicos han urdido teorias acerca de nuestra génesis basadas en delgados hilos de información. se exrendía un océano de hierba. correspondiente aI ecosistema de Serengeti. Sus enemigos. antílopes. Pero unos cuatro millones de anos atrás nuestros antepasados no tenían alternativa: era necesario comer. inducidos por una curiosidad nacida de la necesidad. aves que empollaban en sus nidos. EI hombre comedor de carrofia. ai borde del agua perezosa de los rios. leones ancestrales. Entonces los buitres. musarafias. semejantes a los simios. como los ratones. Pero el hambre y la rivalidad debieron de presionarlos. iban tras ellos. apego y abandono humano que expongo en este libro. Comparrió el territorio con nueve leones.el ticrnpo y entre las piedras." Quizá pequcãos grupos de machos recorrieron los bosques buscando carne fresca. Y en algún momento comunidades enteras. tal vez hasta treinta individuos -los ancianos. nuestros antepasados posiblemente se aventuraban hacia los pastizales sólo en la temporada seca. Entonces. manteniéndose uno cerca del otro durante la marcha. crias de antílope y hasta babuinos desprevenidos. había siempre una vía de escape cerca. digamos cuatro. La jungla que habían dejado atrás estaba lIena de zonas seguras. rodeado de los árboles en que pernoctaba el grupo local de babuinos. AlIí se sentaron a contemplar la llanura. teólogos. Estos vecinos 138 139 . el divorcio y la formación de una nueva pareja. una hipótesis acerca de los orígenes dei matrimonio. AI comienzo. a lo largo de los siglos. EI período tuvo lugar de cuatro a seis millones de afios atrás. En las sabanas calcinadas nuestros ancestros posiblemente se apropiaban de huevos de avestruz. se aventuraron por primera vez a salir de la jungla y a incursionar en los bulevares de hierba que entretejían su trama en torno a árboles más espaciados. gacclas. recorrian las lIanuras. chacales y demás animales que se alimentaban de carrofia se encargaban de los restos. hienas. Por la noche Tunncll dormía al pie de dos altas colinas. En las lIanuras cubiertas de hierba no había dónde esconderse. incluso animales muertos. cebras. AI amanecer. donde los árboles estaban más separados. ai caer el sol. como los rinocerontes. de la forma de vida de los pueblos cazadores y recolectores contemporáneos." En 1984 Tunnell instaló su carpa en la lIanura Serengeti del África oriental. como muchas otras especies selváticas. H Antiguas variedades de elefantes. un poco antes de que los contemporáneos de Lucy dejaran sus huesos y huellas al pie del monte Sadimán. leopardos y perros salvajes. se ocultaba la costa. Sin embargo." Fue hacia este escenario -hacia las vastas extensiones de sabanaque nuestros primeros antepasados se vieron empujados por el retroceso de las selvas. cuando nuestros predecesores que vivian en los árboles. a lo largo de todo el día y de toda la noche. pues. cualquier cosa que les pareciera comcstib!e. Eligió un área de seis kilómetros cuadrados al sudoeste de Kenia. Aun en los bosques. EI proceso había comenzado miles de anos antes. okapis." PIRATAS DE LA CARNE Poco tiempo atrás el antropólogo Gary Tunnell puso a prueba esta hipótesis. Pero con el tiempo fueron empujados hacia el borde de estos árboles que se desparramaban.

debido a la extensión de los territorios de los que disponían. sicmpre y cuando se man~uvleran fuera deI terrirorio de las hienas. A campo abierto es imposible comer sin ser visto. Entor:ces. cspantan a los carnívoros y mediante herram ientas sencillas rescatan la carne. las mujeres de los cazadores-recolectores !kung de África me- ridional juntaban más de noventa variedades de frutas y vcgerales. Comer lleva tiempo. Desde la época de Darwin hasta aqui. arrojaban piedras y pegaban alaridos. una grieta. Tunnell prestaba atencron. deshollarla. estaban a la altura de los ojos. Hicieron una última adaptación. Y para trasladar con-Ias manos y salir acenar es necesario caminar erguido. igual que Tunnell. En cambio. sus comidas deben de haber sufrido frecuentes interrupcioncs. y también un protector de las mujcrcs. Es improbable que nuestros prirneros antepasados terrestres utilizaran her~amientas de la manera que lo hacen los hadza. gencraciones de científicos 140 141 . sacarle el cerebro. enemigos primordiales de los primates. el mayor rival de la humanidad en la obtención de carne. un nu azulo una gacela Grant cazados horas antes por 1eones o leopardos. los leones y leopardos gcncralmeme abandonan las piezas atrapadas s10 dar cuenta de ellas. el antropólogo Marshall Sahlins llamó a nuestros antepasados cazadoresrecolectores la «primera socicdad opulenta». avanzan sobre ellugar. escribió Darwin en 1871." Tal. diez bagres en un charco a punto de desaparecer.un suido africar:o imprudente. Sin embargo. para espantarIos por un momento. Las tareas domésticas les llevaban aproximadamente cuatro horas por día. vez nuestros antepasados csperaban hasta que el último felino trastabillaba de suefio.Durante la noche. y entonces se deslizaban en silencio hasta la víctima para romperle el cráneo. De modo que. y conrribuian con más dcl 65 % de las calodas ingeridas diariamente por la banda. Escuchan las llamadas nocturn as de los leones y observan el vuelo de los buirres. agitaban los brazos en alto. así como con semillas. un hoyo arenoso junto a un lago: un lugar donde podrían comer sin ser molestados por depredadores. y la seguridad de las ramas había desaparecido. nuestros primeros antepasados posiblementc permanedan donde el pasto estaba corro. un cazador. Es posible que también vigilaran a los grupos de babuinos. Los grandes felinos. «Só10 el hombre ha llegado a ser bípedo». y les robaban pedacitos de Carne antes de darse a la fuga. un lagarto de un metro de largo en un pequeno caãón. el estado de alerta era aún mayor. y nuevamentc al amanecer.l Ademá~. un topi herido. al menos no se descubrió resto alguno de hcrramie ntas. nuestros antepasados se amontonaban espalda contra espalda." Como recordarán. donde rondaban los leones. cu ando los leones se quedaban dormidos. En otras ocasiones tal vez arrojaban piedras a los carnívoros mientras comían. En algún momento nuestros antepasados comenzaron a alzar y a cargar en sus brazos la comida que obtenfan y a almacenarla en un montccillo. De este modo pudo saber dónde cazaban los leones de noche. Los leopardos ni siquiera cuidan su presa.lo alertaban cuando el león más grande hacía su visita nocturna para husmear a Tunnell y marcar el territorio de su dominio en torno a su carpa: .J9 Dedujo que nuestros antepasados se alzaron sobre los pies a fin de usar las manos para arrojar piedras y ramas a los enemigos y atacar a sus presas. IR Con sólo un paio y una piedra nuestros predecesores podrían haber comido una gran variedad de frutas. los juegos." En reaIidad. cuando un león avanzaba. a planear rituales y a chismorrear. tres murciélagos dormidos. quitarIe los t~ndones y buscar restos de carne. se erguían sobre las patas traseras. la juntaban. Cuando estes animales se ponían nerviosos. raíees y rizomas. una adapración que cambiaría irrevocablemente el curso de la historia humana y con el tiempo la vida sobre la Tierra. Del mismo modo que lo hizo Tunnell. recorría una ruta prefijada en busca de carne. A la mariana siguicnte buscan los restos del festín. Entonces. Tunnell está convencido de que nunca pcrmanccían en el lugar donde cazaban ni llevaban la comida a donde dormían. li. y no emplean utensílios. o el esqueleto de un búfalo. Tunnell no comió nada de lo que encontró. mantenían árbolcs y colinas a la vista y evitaban el pasto alto. EI hombre. Pero otros primares comeo carroiia de vez en cuando. los actuales hadza de Tanzan ia a vcces buscan carrofia en la estación seca. a las nueve de la mariana. Tunnell siempre encontraba proteínas comestibles. que queda colgando deI árbol donde la estuvieron comiendo. Pcro Ilegó a la conclusión de que con sólo una piedra filosa y un palo con punta un carrofiero humano y alguien que lo ayudara a descarnar podían ~limentar facilmente a u n grupo de diez. varios buitres ahítos de comida. Indudablemente nuestros predecesores también se alimentaban con frutas y vcgctales. nueces y tarnbién bayas. I. Y las mujeres !kung generalmente salían de expedición sólo dos o tres veces por semana. De modo que estos primeros a~tepasa?o~ humanos no habrían podido COrtar la piel ni las articulaclones OI piratcado grandes pedazos de carne cuatro millones de anos atrás. la trasladaban y «salfan a cenar». y dedicaban el resto de su tiempo al esparcimiento. los matorrales y las orillas de la selva.

desarrollaron un arco desde el talón a los dedos y un segundo arco a lo largo de la base de los dedos que. los recién nacidos se aferraban ai abdomen de la madre. Además. los gibones y las sramangas.. y proteger a su hijo? En la selva los niãos jugaban entre los árboles. Por último. diversas antropólogas arguyeron en los aõos setenta y ochenra que nuestros antepasados posiblemente caminaban erectos a fin de juntar y transportar vegetalcs. y todos los perros salvajes. los langostinos comedores de asten~s. Cargando ramas. el lobo melenudo de Sudamérica y el rnapache de Japón forman parejas estables y crfan a sus cachorros como «marido» y «mujer». [Qué transformación deben de haber sufrido nuestros antepasados! Es posible que aI principio apenas se alzaran momentáneamente sobre sus miembros traseros. Con poderosos músculos nuevos en las nalgas. los peces damisela." LA PATERNIDAD La pareja es rara en la naturaleza. que se pusieran de pie manteniendo con dificultad el equilibrio y que avanzaran dando tumbos algunos metros -como hacen los chimpancés-. si no. En cambio. Ahora tenian que llevar a sus bebés en brazos. combinados. distintos tipos de antílopes. . necesario para emprender largas y lentas marchas. saltar para atrapar una(.liebre. Ias mangostas enanas. como los gordas. Cuando nuestros antepasados vivían en los ãrboles y las mujercs caminaban a cuatro patas. algunos murciélagos. Sin embargo. alargándose y luego encogiéndose con cada paso a fin de propulsar el cuerpo hacia adelante. EI 90 % de las aves forma parejas. El cocodrilo del Nilo.Cómo podía una mujer cargar palas y piedras. El caminar con dos pies también favorece un metabolismo eficaz. podían usar las bocas para aullar ante un depredador. alertar a un compaõero o dar indicaciones." La monogamia es rara entre los mamíferos porque genéticameote al macho no le conviene permanecer con una sola hembra cuando puede copular con varias y traspasar más genes suyos a . o sus erras no sobrevivirían. los hombres y mujeres primitivos podian desenterrar raices y tubérculos del suelo. EI momento había llegado para la entrada en escena de! esposo y padre. lo cual es bueno para avizorar el alimento y a los depredadores.la posteridad." La mujer recolectora. coe el tiempo los pulgares de sus pies giraroo hasta quedar paralelos a los demás dedos. las cucarachas de la madera. AI llevar consigo un paIo afilado. Pera en las praderas las mujeres caminabao erguidas. tratan de formar un harén. En la llanura los niõos debían ser cargados y vigilados constantemente porque. De modo que la mayoría de las especics. los antepasados de los abuelos de los abuelos de los abuelos de Lucy encontraron su hogar en la sabana. salir disparada detrás de una lagartija o arrojar piedras a los leoncs para obEgarlos a abandonar una presa. eQuién podría sobrevivir en el desierto australiano lleva~do una carga pesada y ruidosa durante varias aiios? AI e~pezar a cammar c~n dos pies las madres necesitaron protección y comida extra. Pero yo sostengo que ai tranformarse en bípedos se inició una revolución sexual. y además llevar un bebé en brazos? ~Cómo podía una mujer exponerse aI peligro de estar sentada sobre el pasto buscando raíces. Lo hacen de diversas maneras. Ahora la opinión de los especialistas ha vuelto a cambiar y los antropólogos sostienen que los primeros homínidos caminaban con dos pies para poder reunir y comer carrona. Entr~ eIl<:>s figuran algunas ratas almizc1eras. podian espantar chacales o buitres de la comida. operaban como trampolines. En los aüos sesenta todo el mundo pensaba que nuestros antepasados se pusieron de pie para cargar armas y estar en condiciones de cazar presas grandes como jirafas y cebras. antes de recuperar la posición cuadrúpeda. los escarabajos con cuernos y algunos piojos de la madera del desierto son todos monógamos. acopiando vegetales o atrapando hormigas. Si disponían de una rudimentaria bolsita de hojas y una cuerda." Probablemente todas estas teorías son correctas. Llevando consigo piedras. podian derribar un suido africano. el acopio y la carga.se han dedicado a reconstruir este enfoque. chacales. los escarabajos del estiércol. rodillas alineadas con las caderas y fuertes huesos en los tobillos. una pelvis que se había ensanchado y achatado. ciertas esp~cies de ratas. el escue~zo americano. podian terminar en la panza de los leones. coyotes. podían trasladar carne y vegetales a un punto seguro en las rocas o los árboles. recogían casi sin esfuerzo el peso cuando caían hacia adelante y daban el paso humano. cuando los primeros seres humanos usaban sus manos para cargar. a medida que la criatura crecía se montaba sobre su espalda mientras ella se desplazaba sin entorpecimientos. los castores. Habia rincones seguros por todos lados. ya no necesitaban balancearse al caminar. y que esgrimían armas para proteger a sus parejas. Los zorros. una cría de antílope o un babuino. Con el caminar. Si un macho puede defender su pa- 142 143 . En respuesta a esta explicación machista. las nutrias sm garras dei Asia. Pera sólo el 3 % de los mamíferos forma parejas a largo plazo con un solo cónyuge. algunas focas y unos pocos monos sudamericanos. La cabeza está elevada.

Es típico que varias festejantes se peguen a sus talones. las hembras de elefante hacen esta. varias hembras se congregarán a su alrededor dentro de su território. el pctirrojo oriental macho. Los orangutanes hacen precisamente esto. de modo que debe alimentar a sus crias constante144 La monogamia durante la esración de cria también es común para las aves. Pera el macho puede desplazarse con una hembra y evitar que se le acerquen otros machos durante el clímax de su ceio (para asegurar la paternidad de los cachorros). compartiendo su atención. Pera he aquí la clave: los zorras no se aparean de por vida." Las hembras de zorro rojo dan a luz cachorros muy indefensos e inmaduros. Para agosto el temperamento maternal de mamá rambién cambia. Un factor igualmente decisivo es que la hembra de petirrojo oriental da a luz varies pichones al145 . Y cuando un macho no logra hacerse con un harén de un modo u otro. como por ejemplo el mejor lugar para comer o copular. En el punto máximo de su ceIo uno de ellos se convertirá en su pareja. por ejemplo. del mismo modo que hacen los leones. La poliginia pocas veces es una alternativa. un macho puede traer consigo más problemas que soluciones. La mayoria de las aves forman pareja por la misma razón que los zorras. puede demarcar un gran territorio y apropiarsc de las hembras que vivan dentro de los Hmites. En febrero la zorra comienza su danza de apareamiento. Las hembras de muchas especies prefieren vivir con otras hem bras y copular con sus visitantes. rara vez puede construir un nido tan atractivo como para atraer a varias hembras a sus dominios. a] contrario de las ratas que producen una leche rica y pueden dejar a sus recién nacidos altriciales en el nido mientras ellas buscan comida en otro lado y regresan. Y el estudio de sus hábitos sexuales me dia la primera pista importante en la comprensión de cómo evolucionó la monogamia y el divorcio en la humanidad. No puede abandonarIas ni un momento. y los zorros rojos forman parejas estables a fin de criar a sus hljos. marcan su território y construyen varias madrigueras mientras termina el invierno. después de dar a luz en primavera." Sin embargo. Pero cuando pasa el verano." AI nacer. Y no es sólo que la hembra gesta crias indefensas. De modo que son necesarias circunsrancias muy espcciales para que un macho llegue a viajar con una única pareja y que la ayude a cuidar de sus crías. además a menudo nacen un mínimo de cinco. Los machos de impala. saca a sus cachorros deI nido y ella también parte. En circunstancias normales el macho no puede apoderarse de un pedazo de terrirorio tan rico en alimento oi con tan bucnos lugares donde anidar como para que dos hembras estén dispuestas a residir en él. Se besan y lamen las caras. Qué acertijo ecológico. los machos pueden adoptar establemente a un grupo de hembras para viajar con ellas y protegerIas de otros machos que puedan rondar sus fronteras. Sin embargo. caminan uno junto aI otro. Estos animales viven en territorios donde los recursos están muy desparramados. Por otra parte.trimonio. y que la monogamia sea la mejor -o la única. la zorra produce una leche pobre en grasas y proteínas. la monogamia también le conviene al macho. que es precisamente la táctica de las hembras de chimpancé? Todo un conjunto de condiciones ecológicas y biológicas deben estar presentes en las proporciones adecuadas para que la gratificación supere el costo. ambos padres hacen guardia frente a la madriguera. por cjcmplo. un pescado o algún otro manjar. algo como la ronda del lechero que recorre el bania casa por casa. Y si una hembra necesita de un macho para tener protección. una combinación apropiada de estas condiciones está presente en el caso de los zorros rojos y los pcrirroios orientales. Si los recursos están distribuídos de forma tan pareja en la región que no es preciso defender los territórios. y luego ayudarIa a criar los bebês alrriciales en un pequeno territorio propio." mente durante varias semanas." La monogamia es entonces la mejor solución para ambos sexos. Entonces. A lo largo de los vibrantes días y noches de estío. Desde una perspectiva femenina. Como los territorios varían poco en la calidad de los alimentos y de los cspacios adecuados para anidar. entrenan a los cachorros y cazan para la voraz familia. un rasgo que se denomina altricialidad. Entre los zorros el apareamiento no dura más que la crianza de los cachorros. Pera puede defender un pequeno territorio y cuidar de una sola parc]a. cl vínculo de pareja tampoco es normalmente adaptativo. epor qué no viajar en un grupo mixto y copular con varias machos. los cachorritos son sardas y ciegos. la hembra amamanta a sus crias durante casi tres semanas mientras su «marido» regresa todas las noches para darle de comer un ratón. papá viene cada vez menos a casa.alternativa tanto para los machos como para las hembras de una especie. La hembra de zorra rojo se morirfa de hambre si no tuviera una parcja que le trajem alimento mientras se ocupa de sus indefensos cachorritos. cornpiten entre ellos por los mejores pastos a fin de que sus rebanos errantes de hembras puedan pastar allí.

EI ornitólogo Eugene Morton calcula que por lo menos el 50 % de las especies de aves que se aparean monogámicamente lo hacen sõlo durante la estaciôn de cria. igual que los zorras rojos y los petirrojos. Pera ~quê necesidad había de que los vínculos de pareja fueran permanentes? Tal vez. las hembras quedaron sometidas a la carga de sus crías.: 'R A pesar de que la espera entre nacimientos varía de un pueblo cazador-recolector a otro. Ninguno de los simios engendra varias hijos. Lo que me hizo pensar esto fue la notable correlación entre la duración de la infancia humana en las sociedades tradicionales. ~cómo podía protegerlas? Cuando los leones no estaban cuidando de su rebano de «esposas».era el patrón reproductivo habitual durante nuestro largo pasado evolutivo. pichones que necesitan alimento y protección. y la edad a la que se produce eI primer parto. según declames antes.I Pero el macho podía caminar junto a una única hembra. o que engendraran más de uno a la vez. los petirrojos orientales no forman pareja para toda la vida." los esquimales netsilik. acopiando. el pico mundial actual de divorcio -aproximadamente cuatro afíos. A causa de estas circunstancias. Sin embargo.se adecua al período tradicional entre los nacimientos humanos: cuatro anos.(1 AI afio apenas el ticmpo suficiente para que sus pichones maduren. De modo que el vínculo de pareja se convirtió en la única alternativa posible para las hembras -un vínculo que. Las nueces. el mejor lugar sencillamente no existía. En circunstancias normales la poliginia no era posible.: siguiente una pareja puede volver al mismo lugar y aparearse otra vez. 146 147 . A consecuencia de este constante contacto corporal y esta estimulación deI pezón. En la cuna de la humanidad nuestros predecesores sobrevivieron caminando. huevos que requieren incubación. asl como de la gran cantidad de cjercicio físico que realizan las madres y de su dieta baja en calorías. UNA TEüRÍA SOBRE LA NATURALEZA DE LA MONOGAMIA Y EL ABANDONO Nuestros primeros antepasados homínidas tenían varias cosas en común con los zorros rojos y los petirrojos orientales. los solteros podían llegar sigilosamente desde la retaguardia para robárselas. Es poco probable que nuestras primeras antepasadas dieran a luz bebês marcadamente in maduros. los padres se separan para unirse a una bandada. y que el otro cambie de pareja. la ovulación se interrumpe y la capacidad de quedar embarazadas de nuevo se detiene durante más o menos tres anos." De ahí que los bebês !kung nazcan cada cuatro anos. así como el número de hijos previamente dados a luz por una mujer inciden sobre los intervalos entre nacimientos. cerca de cuatro afias.triciales. les prestan atención especial cu ando el bebê lo requierc y les ofrecen el pecho a modo de chupete. EI problema femenino era todavía más apremiante. Y como los bebês de petirrojo no maman la teta. además." De este modo. era viable para los machos-. tratar de protegerla de los otros machos durante el cela y ayudarla a criar su progeOle: monogamia. nuestros antepasados sólo necesitaban formar pareja el tiempo suficiente para que las crías superaran la infancia. como los que procrean las mujeres hoy (véase el capítulo XII).'4 Los ninas también son destetados aproximadamente en el cuarto ano por los yanomano de Amazonia. y la duración de muchos matrimcnios. Tampoco podía monopolizar eI mejor lugar para habitar porque nuestros antepasados copulaban durante el descanso para a continuación seguir el viaje. y así surgió la monogamia. frutas y carne podían encontrarse en distintos puntos de la pradera. U n macho nómada no podía acopiar ni defender suficientes recursos para un harén. pera es más frecuente que uno de ellos muera o desaparezca. Pera cuando en agosto el último pichón abandona el nido. bayas. les dan de mamar a intervalos regulares durante todo el día y la noche. Entre los !kung tradicionales las madres mantienen a sus hijos cerca de la piel. cuando nuestros antepasados se alzaron sobre las picrnas. estas datos han conducido a la antropóloga Jane Lancaster" y a otros a concluir que eI patrón de cuatro afias entre partos -causado por el ejercicio frecuente y el hábito de amamantar continuamente durante todo el día y la noche. los petirrojos orientales y alrededor dcl 90 % de más de nueve mil especies aladas forman parcja mientras crían a sus pichones. cerca de cuatro afies. bebês que se caerían de los árboles. Alguien debe permanecer con las criaturas constantemente. Cuatro afias es el período usual de espera entre sucesivos nacimientos de los aborígenes australianos que también practican el amamantamiento continuo" y entre los gainj de Nueva Guinea. . Se aparean en la primavera y crían una o más nidadas durante el tórrido calor de los meses de verano." Pera aquí está la clave otra vez: como los zorras rojos. ." y los dani de Nueva Cuinea." los lepcha de Sikkim. altriciales. Y aun si un macho lograba atraer a un grupo de hembras. comiendo carrofia y cambiando de lugar. los machos están igualmente capacitados para encargarse de ellos.

Pera si además los consortes son amigos cspccialcs. dichas amistades podrían muy bien haberse convertido en relaciones más profundas y durables. Su vigilancia también crea una «zona de recreación»: un cspacio en el eual ella puede bajar la guardia. hasta que al final se sentaron juntos para comer y durmieron uno cerca dei otro todas las noches. Sin embargo. la monogamia en serie fue apareciendo." Todos copulaban con casi todos. Seguramente hubo variaciones sobre este tema. gradualmente. Pero a medida que se sucedían las estaciones. el Grupo Pumphouse. Pera poco a poco se fue haciendo amigo de Naomi. el macho agarra aI pequeno y lo sostienc contra eI pecho. los prímeros cuatro anos. Los machos babuinos participan en la red de vida social a través de «amistades especiales» con hembras específicas. EI macho también obtiene beneficios de una amistad especial. el núcleo familiar y el divorcio en estas hordas primarias. A menudo el hijo moda en la infancia. a menudo los chimpancés van de safari con su pareja. Si su amigo especial atrapa una gacela bebé escondida en el pastizal. Las bandas formadas por cuatro o cinco hembras. toma y daca. los molestan y tratan de distraer al macho para robarle la <movia». Pero también las usa. los amigos especiales son camaradas con los cuales se intercambian favores. petirrojos y muchos otras especies que se aparean solo durante el período de crian-:a. Los hijos varones abandonan el grupo en la pubertad para unirse a grupos vecinos. Tal como en las relaciones de pareja entre zorras. puede ser un fenómeno biológico. esos primeros homínidas que permanecían unidos hasta que sú criatura era destetada sobrevivían desproporcionadamente. entonces. En primer lugar. Cada manada está compuesta por varias familias marriarcales." Lo más probable es que los territorios de tales bandas se superpusieran. con lo eual pasaron a necesirar de protección masculina. mientras las décadas se convertían en siglos. la hembra tiende a permanecer cerca de su «amante» y dificulta la intención de los machos. AMISTADES ESPECIALFS Cómo surgió la monogamia en serie es algo sobre lo que sólo podemos hacer suposiciones. recorriendo las praderas del África oriental. gobernadas por una hembra rodeada de sus hijos. era un macho saludable y atractivo que aparcció en la periferia de una manada de babuinos. Probablemente nuestros antepasados trababan amistades especiales mucho tiempo antes de bajar de los árboles. es decir. a menos que un segundo hijo sea concebido. La comezón del séptimo afio. la forma de vida de los babuinos aceituneros nos proporciona un modelo fascinante para la comprensión de cómo evolucionaron el vínculo de percja. En el punto culminante de su ceio la hembra babuina toma como consorte a un único macho. De esta manera una presa pasada por alto por un grupo 148 149 . jugar eon sus crías y comer tranquila. sus amigos especiales y las crías respectivas -un grupo lo bastante grande para protegerse a sí mismo y a la vez lo bastante pequeno para moverse rápidamente. A través de Naomi." Los babuinos aceituneros viajan en manadas de unos sesenta animales. una família babuina «matrilineal» domina la vida social local. Ray permaneció fuera de las actividades del grupo durante varios meses. Algunas parejas pasaban meses o anos después dei apareamiento sin concebir un hijo. Luego. Las carga. Nuestros primeros antepasados probablemente vivieron en comunidades muy semejantes a las de los chimpancés modernos. y preparaban el terreno para la monogamia en seric. Esto detiene el ataque de inmediato. Ray. las mima y protege. Y todos saben cuál es el lugar de cada uno. reformulada como ciclo humano reproductivo de cuatro anos. con lo cual la cuenta volvía a cero y extendía la duración dei vínculo.Y ésta es mi teoría. ella es la primera cn obtener un bocado. otra familia ocupa el segundo lugar en jerarquía y así sucesivamente. Algunas parejas probablemente permanecían juntas indiferentes a la esterilidad porque gustaban uno del otro o porque no había otras parejas disponibles. salvo con la madre o los hermanos directos. Ray trabó amistad con otras hembras y con el tiempo fue aceptado en la manada. los vínculos humanos de pareja se desarrollaron en un principio para durar solo el tiempo que lleva criar a un hijo dependiente durante la infancia. por ejemplo. dichas amistades les proporcionan el acceso a la manada.sin lugar a dudas viajaban juntos. Ias cuida. Todo un conjunto de factores debe de haber afectado a la duración de las parejas primitivas. y a menudo por las hermanas y sus crías. un solitario. Igual que las familias humanas de muchos pueblos pequenos. Entre los babuinos. poco antes de que la antropóloga Shirley Strum comenzara también a rondarias. A menudo se convierte en el padre social de las crías de la hembra. Es relativamente seneillo explicarnos cómo nuestros antepasados homínidas conocían a una futura «esposa». Si otro macho lo amcnaza. Otros machos los siguen. casi siempre un «amigo especial». Pero cu ando el caminar con dos pies obligó a las hembras a cargar con sus crías a través de pastizales peligrosos. el comienzo primitivo dei marrimonio humano. Como recordará el lector. Las amistades especiales tienen otros beneficios.

aran. comunidades enteras acaban involucrándose. Quizá cuatro millones de afios atrás las parejas entradas en anos permanecían unidas a fin de darse apoyo recíprocamente y para ver crecer a sus nietos. Para poner a salvo su futuro genético. a menos que un segundo bebé dependiente naciera. son llamados 150 Una circunstancia asociada con los vínculos de pareja estables en las personas es el aumento de la edad cronológica. tampoco afirmo que todos los machos y hembras de nuestra temprana prehistoria se abandonaran mutuamente en cuanto sus crias empezaban a salir tambaleando de la infancia. Como recordará el lector. El «divorcio» debe de haber generado el caos. los datos sobre el divorcio moderno indican la presencia de diversas circunstancias sorprendentes que hacen que la monogamia de por vida sea un fenómeno frecuente. que cchan una mano en la crianza deI nino. ni en lo nutricional ni en lo emotivo. amigos y las demás personas de la comunidad también participan más en su cuidado. Los hiios terminan confundidos. De modo que. En ocasiones. la monogamia de por vida parece ser común hoy en dia en parejas incluidas en las muestras de las Naciones Unidas que tienen tres o más hijos depcndicnres. Los jóvenes seIeccionaban entre dichos indivíduos a aquellos con quienes estab1ecerían amistadcs especiales y luego relaciones de pareja: los primitivos matrimonios homínidas. permanecer en pareja pasada la prirncra infancia dei bebé. presentes en gran cantidacl de otras cspccies y en todas las culturas humanas. Juntos protegían y criaban a sus hijos. una mafiana. parientes.de «gente» primigenia era atrapada por el siguiente grupo que pasaba cerca. su urgente dependencia de un protector-proveedor disminuía." Por lo tanto. machos y hembras probablemente se escapaban a los pastizales con otros amantes siernpre que podían. En otras especies a esos hermanos mayores se los llama ayudantes del nido. en todo el mundo las cifras de divorcio disminuyen de modo impresionante después de los treinta aõos. En segundo lugar. los adolescentes a veces cambiaban de residencia. en las ardientes llanuras de África. quizá no siemprc con éxito. Pera los nifios de las comunidades modernas de cazadores-recolectores comienzan a integrarse en los grupos de juego de diversas edades más o menos para esa época de la vida. Durante eI estro femenino. o dejaba de darle de mamar noche y día. En tercer lugar. Los hermanos mayores. La parentela se enemista. El lector recordará que e1 divorcio es menos fre151 . ya sea los machos o las hembras abandonan el grupo natal en la pubertad. Es posible que los antiguos amantes no necesit. de modo que parece razonable pensar que cuando los grupos se cruzaban. era genéticamente vcntajoso para ambos formar una pareja permanente. su cónyuge seguramente trataba de evitar los avances de los otros machos. tarnbién cxistían en las bandas prehistóricas. Su incipiente «marido» también dependía menos de ella. mientras que los machos puede que se sinticran atraídos por las hembras más sensuales y pertenecientes a familias de prestigio. y asl marcaron pautas para la tendencia humana actual. la monogamia de por vida se pone en práctica por razones ecológicas. 2Por qué habían de hacerlo? Si los cónyuges eran compatibles -y el apareamiento era conducente a la crianza de varios hijos-. Por último. Sin embargo. asustados y desplazados. en cuanto la madre dejaba de cargar a su hijo constantemente. En muchas especies de primares. Probablemente las hembras se sentían atraídas por los machos que se mostraban simpáticos. una vez más estaba en condiciones de responder aI imperativo biológico de reproducirse de nuevo. No cabe duda de que estas madres extra. Y entonces. en la medida en que el nino salía de la infancia. ADV ERTENCIAS No pretendo insinuar que nuestros antepasados se tomaban a la ligera la cuestión de abandonarse mutuamente. circunstancias que indudablemente también hicieron que nuestros ancestros practicaran el vínculo para toda la vida. Cuarro millones de afios atrás. «alopadres». igual que lo hace hoy. los individues probablemente crecían dentro de una red de varias manadas conectadas sin resrricciones. atentos y dispuesros a compartir su comida. se había visto obligado a proteger a su progenie hasta que otros pudieran empezar a ayudarIo en la tarea. mientras que los parientes adultos de la madre y sus amigos. Tampoco afirmo que los ninos primitivos eran independienres a los cuatro anos de edad. Dicha tendencia quizá también provenga de los remotos días de la humanidad en que los consortes con varios hijos no podían abandonar la familia. más probable será que la pareja permanezca unida. Hay quicncs cometen homicidio o suicidio. un patrón que es muy común en las sociedades tradicionales. En realidad. Aun entre los primares las redisrribuciones en el orden social a menudo originan peleas feroces. Pero la hembra y el macho apareados recorrían juntos la llanura. cuantos más niõos se den a luz. él o ella abandonaba la banda para viajar con un nuevo amigo especial perteneciente a otro grupo. En todo el mundo la gente discute antes de separarse. Juntos buscaban y comían su comida.

No todo el mundo seguia este guión sobre la reproducción. actualmeote los padres occidentales crían a sus hijos por si mismos. la monogamia permanente era probablemente lo normal. abuelos y otros miembros de la comunidad ayudaban a criar a los nines. la vida cotidiana de las pcrsonas en las sociedades cazadoras-recolectores como los !kung tradicionales. RI divorcio también es de índices bajos en las culturas que crían animales y en otras sociedades en las que los hombres realizan Ia mayor parte de las tareas pesadas y controlan recursos importantes de los cuales las mujeres dependen para sobrevivir. Las parejas entradas en anos tendían a permanecer juntas. la vida monogámica de algunas aves y mamíferos. nuestros antepasados viajaban en pequenos grupos nómadas de cuatro o cinco parejas. y los costas de la educacióo y la recreación son altos. Y como se verá en próximos capítulos. hacerse cargo de hijos ajenos puede representar una gran desventaja econômica.cuente en Ias sociedades donde hombres y mujeres dependen recíprocamente en lo econômico. Pero debido a que estos patrones se reiteran en todo el planeta. Las vicisitudes de la reIación entre padrastros e hijastros se han complejizado con la vida moderna. En general. lo cual es más evidente cn las sociedades que trabajan la tierra con arado. EI núcleo familiar aislado no existía. Los chicos quieren bicicletas. divorcio equivale a fracaso. y quieren ir a la universidad. Y e1 costo de la educación y la recreación era bajo. y sus hermanos. la monogamia en serie era probahlemente la regia. Pero ~les convenía genéticamente a los machos abandonar a sus hijos biológicos para volver a aparearse y tal vez asumir responsabilidades respecto a sus hijos adoptivos? De la misma manera. De igual importancia era que los machos ancestrales pudieran clegir hembras más jóvenes y capaces de dar a luz bebés sarros. muchos todavia no lo hacen. En primer lugar. ~tenía sentido. computadoras. antes de que la «gente. De modo que para un macho convertirse eo padrastro (pasada la primera infancia deI 152 153 . A pesar de que estas reciclajes pueden conducir a conflictos sociales dolorosos. sus hijos y algunos parientes y amigos solteros. sin embargo. desde un punto de vista reprcductor. y las mujeres siguen haciéndolo con hombres que consideran más responsables y más capaces de proveer a sus necesidades. a separarse y a aparearse de nuevo. Hombres y mujeres a menudo dan a luz un nino con una pareja. Las respuestas a estas preguntas son. antes dei arco y la flecha. dudo de que ésta fuera Ia regia general." Hoy en dia estas premisas se mantienen vigentes.» Mead era una mujer fuerte. Las parejas eon uno o dos hijos tendían a permanecer juntas por lo menos el ticmpo suficiente para verias superar la infancia. Desde una perspectiva darwiniana. unos cuantos sobrevivirían ai impulso persistente de la naturaleza de destruir a los débiles. cuando los cónyuges terminaban atrapados en un «matrimonic» conflict ivo. Luego se «divorciaban» y escogian nuevos cónyuges. fabricara armas de piedra. Cuando le preguntaron por qué todos sus matrimonios habían fracasado. Las parejas con tres o más hijos tendían a permanecer juntas de por vida. Antes de que surgiera el traba]o de la tierra. Li\ NATURALEZA ROJA EN LOS DIENTES Y EN LAS CARRAS Por lo tanto. Pera la mayoría de los norteamericanos idealizan los matrimonios de por vida. Pera en nuestro pasado prehistórico. los nines se integraban a los grupos de juegos de edades mixtas ai poco tiernpo de ser destetados. y los modernos patrones de matrimonio y divorcio de todo el mundo me llevan a pensar que cuando Lucy y sus amigos pasaban caminando por el lodazal aI pie dei monte Sadimán unos tres rnillones y medio de anos atrás ya habían adaptado nuestra estrategia humana básica mixta de reproduceión. La carne era un lujo que se compartía. si ambos sexos dependían por completo de los recursos del otro en aquellos días remotos de Ia humanidad. es probable que resulten de una evolución genética. la monogamia en serie de rnilenios atrás tuvo sus ventajas. desde un enfoque darwiniano tener hijos con diferentes cónyuges es genéticamente sensato. Y algunos machos y hembras cometían adulterio rnientras tanto. y luego otros con un segundo cónyuge. Las mujeres eran eficientes recolectoras. De ese modo. la variedad. Margaret Mead respondió: «Estuve casada tres veces y ninguna de las tres fue un fracaso. para ellos. cada sexo tenía una relativa autonomía económica. en mi opin ión." y las hembras podían elegir a los machos que les proporcionarían mejor protección y más provisiones. Sin embargo. ya fucra ella o él recogían unos pocos efectos personales y se alejaban. Los hombres continúan caséndose con mujeres más jóvenes en segundas nupcias. Por lo tanto. Las guarderías eran gratuitas. la conducra de primates no humanos. y para muchos pueblos. Por lo tanto. que las hembras ancestrales sometieran a sus hijos a los caprichos de un «padrastro»? EI sentido comúo darwiniano indica que no es adaptativo abandonar el propio ADN para ocuparse del protoplasma ajeno. Dicha estrategia reproductora constaba de varias partes. estéreos. muy sencillas. Si los descendientes eran variados en inclinaciones y habilidades. Probablemente también eran adaptativos. Las parejas jóvenes y sin hijos tendían a vincularse.

eI divorcio y el nuevo matrimonio que nos fueron legados a través de infinitas noches y días a cada uno de nosotros. muchos pueblos dedicados a la horticultura en Nueva Guinea. Casi la mitad de los matrimonios norteamericanos duran toda la vida. En la película La reina de África. [Qué mundo forjaria este imperativo sexual! 155 . la gente continúa siendo bastante indi154 ferente a las consecuencias genéticas de su vida sexual y reproductora. En realidad. Y los padres están encantados de recuperar a sus hijos. los nuevos líderes se aparean con ellas.0 Aparentemente nadie se preocupa demasiado por estos divorcies. uno de los padres fundadores de la antropología. Sin embargo. tpor qué no volver a casarse? Con cada nuevo apareamiento los lazos sociales se ampliaban a las bandas vccinas. matan a todos los leones pequenos que encuentran. EI mundo está lleno de gente que se casa una sola vez y renuncia aI adulterio. no les conviene criar cachorros que no engendraron. Si estas actitudes prevalecian milenios atrás. Amazonia y otros tantos lugares entregan sus hijos en matrimonio con el objetivo de haccr amistades.nino) era bastante menos exigente en el pasado. Edward Tylor. Pero hay voces que susurran en nuestro interior: fui mos hechos para que durante los afias fértiles nos apareáramos una y otra vez.es practicada por alguien en alguna parte. Las costumbres. Cuando un nuevo grupo de leones machos se apoderan de un territorio y desplazan a sus líderes." He aquí. Prácticamente todas las estrategias reproductoras conocidas -salvo la promiscuidad indiscriminada. si el padrastro aparecia mientras el nino todavía tomaba el pecho de la madre. las hembras deI territorio rápidamente entran en ceIo. AI perder a sus hijos. en tanto en cuanto el padrastro aparecia en escena cuando él ya estaba integrado en un grupo de juego y en la comunidad en general. y ese medio son los matrimonios convenidos. No nacieron nietos. Algunos de nosotros incluso elegimos el celibato o renunciamos a tener hijos: la muerte genética. en los Estados Unidos y el Canadá los padrastros también matan hijasrros pequenos. Katharine Hepburn le dice a Humphrey Bogart: «En este mundo. y de ese modo los machos crían cachorros que tiencn su propio ADN. Pero los machos y hembras ancestrales que se abandonaban mutuamente unos cuatro millones de anos atrás sobrevivieron desproporcionadamente.» tPodemos superar nuestra herencia natural? Por supuesto que sí. aproximadamente la mitad de las personas casadas son fieles a sus cónyuges. desde una perspectiva darwiniana. Cuando los niõos superan los cuatro anos de edad el índice de infanticidios disminuye. las consecuencias para el nino pueden haber sido desastrosas. debido a otra dura realidad de la naturaleza que los leones ilustran muy bien. fuimos puestos frente a la naturaleza para superarIa. África. También puede haber habido ventajas culturales para el primitivo «divorcio» y «segundo matrimonio»." Este patrón de infanticídio tiene su atroz equivalente en los seres humanos actuales.a" Actualmente. afirmó en 1889: «En las tribus de escasa cultura se conoce un solo médio de mantener alianzas. y establecieron los patrones primitivos deI matrimonio. algunas mujeres tienen harenes. probablemente por estas razones. Algunos hombres tienen harenes. otro motivo por el cual las hembras ancestrales posiblemente se sentían más libres de cambiar de pareja cuando el hijo había aprendido a caminar y a hablar y se había integrado en la vida de la comunidad. Los hijos han regresado sin sufrir danos. Es indudable que nuestros primcros antepasados no pensaban en el ADN cuando se abandonaban. Pero los primeros marrimonios no suelen ser duraderos. '. Hoy en día. Así de maleable es el animal que somos. Nuestros patrones contemporáneos de matrimonio son testimonio del triunfo de la cultura y la personalidad sobre las tendencias humanas naturales. Los niõos ancestrales posiblcrncntc tampoco sufrían demasiado a causa del divorcio primitivo. ideas e información también entraban en circulación. El compromiso de marrimonio se cumplió. seõor Alnutt. entonces. es muy común en las sociedades tradicionales de la actualidad. La alianza entre los adultos fue cimentada.

eI fuego se arenúa y así permanece. veria caminar. Qué gran igualadora es esta pasión que reduce a poetas y presidentes. STGMUND FREUD VerIa sonreír. nuestro eterno optimismo respecto a un nuevo amor: estas pasiones nos arrastran como cometas en un vendaval cuando nos erguimos y volvemos a zambullirnos impredeciblemente de un sentimiento en otro. cuando el vínculo está finalmente terminado y ambos cónyuges se ven liberados de los sentimientos que los maniataban como a ma rionetas. las endorfinas. I Algunas personas se mantienen en ese estado sólo unas semanas o unos meses. esa avidez que tenemos de establecer vínculos sexuados. describe sucintamente la doble faz de! desarrollo aI que está sujero e! idilio diciendo: «Cuando dos personas primero están juntas. el cerebro ya no puede tolerar este estado continuo de excitación. la mujer !kung deI desierto de Kalahari de la que ya hablé. sin embargo. con el correr del ticmpc. Cuando caminamos de la mano. nuestras almas se funden en una sola. El ansia humana de idilio. agonía y éxtasis. cu ando reímos al mismo tiempo viendo una película. Liebowitz sostiene que mientras las endorfinas irrumpen en las vias primarias de! cerebro. cuando el enamoramiento pasa. EI mundo entero es nuestro paraíso. de compartir. por eso son tan optimistas. pero de una manera diferente. al divorcio. Enronces. tan sociables y están tan llenos de vida. quizá miles de millones de personas que experimentaron la tormenta arrasadora de! enamoramiento. la teoria dcl psiquiatra Michael Liebcwitz sostiene que la euforia y la energía de la atracción son producidas por un bafio natural de anfetaminas que inundan los centros emocionales dcl cerebro. Nisa. pueden sostenerse en ese estado de éxtasis respecto al ser amado durante varios anos. Pero la inmensa mayoría de la gente acepta que la pasión romántica existe. Tal vez sea éste e! más sensato de los sentimientos humanos. No sólo estas emociones sexuales se hallan emplazadas en e! cerebro. La hipótesis que propongo es que surgieron con la génesis para conducir a nuestros antepasados a formar y romper vínculos. que serenan la mente. sustancias naturales semejantes a la morfina. «Ese remolino. aI mismo estado de tartamudez. unos cuatro millones de aõos atrás. inauguran la segunda etapa dei amor -e! apego.»" Son pocas las personas que han observado tan bicn las etapas deI amor romántico. recordar un momento encantador o un comentario ingenioso: hasta la menor visión de la persona amada envia una oleada de placer ai cerebro. esa sensación de bienestar. cuando nos sentamos uno junto al otro al atardecer para leer un libro. esperanza. algunas personas sienten otra vez la vicia esperanza y la intensa excitación que da volver a enamorarse. Después de un tiempo. EROS La aparición de las emociones sexuales pasados. EL AMOR ES ALGO PRIMITIVO Nunca estamos tan indefensos contra el dolor como cuando nos enamoramos. uno de los millones. cálida y dependiente.VIII. de ser uno con otro ser humano. y e! regocijo se desvanece. por ejernplo porque están casados con terceros.con sus sensaciones de seguridad y paz. o paseamos por e! parque o por la playa. según un estudio reciente llevado a cabo en 168 sociedades. que hasta e! apego se empane a veces y que lo reemplace una indiferencia plúmbea o una insoportable inquietud que poco a poco devora nuestro amor y nos lleva aI aduIterio." Después. expectativa. a académicos y técnicos. sus corazones se incendian y la pasión que los une es muy poderosa. Los que bloquean e! deseo respecto al objeto amoroso. Qué pena. el cerebro incorpora nuevos elementos químicos. a la separación. Más aún. Después. sino que además ocurren en personas de! mundo entero. Como recordará el lector. e! 87 % de estas culturas tan variadas dieron 156 157 . nuestra inquietud cuando una relación se extiende demasiado. Siguen amándose. escribió eI poeta Robert Lowell. cuando e! entusiasmo y la novedad se desvanecen. Pero la mayoría de las personas que se ven con frecuencia sienten la euforia de la atracción durante dos o tres anos. Por eSQ los amantes enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando. ese delirio de Eros». lo cual demuestra la antigüedad de la atracción y del apego. Sin embargo. Las terminaciones nerviosas se vuelven inmunes o se agotan. una nueva sensación satura la mente: e! apego. Estas emociones deben de provenir de nuestros ante- Existen realmente algunas pruebas de que el enamoramiento y el apego son emociones muy antiguas. oir la voz de él.

Aquellos que sucumbían a la pasión del enamoramiento formaban parejas más seguras con sus amigos especiales. y por qué las criaturas dejaban la scguridad que les proporcionaba su primer hogar al terminar la infancia. Liebowitz piensa que durante la separación los enamorados se ven privados de la dosis diária de drogas narcóticas naturales. vivimos y morimos por él.pruebas directas de que sus integrantes están familiarizados con ese estado parecido a la insania. los ayudaban a obtener alimentos y resguardo. Mal de amores. Pero si el amor es común a todas las personas en todas partes y está asociado a pequenas moléculas que residen en las terminaciones nerviosas de los centros emotivos deI cerebro. mientras que las hcmbras que tenian aventuras obtenían recursos adicionales para sus crias pequenas. Algunos amantes rechazados se comprometen a cosas ridículas o aceptan castigos horribles por temor a perder al ser amado. Entonces. los enamorados se afioran profundamente y en algunos casos lIegan a desesperarse. Como los adictos a la heroína. lo tememos y envidiamos. Los niveles de endorfina bajan. cuando se manifiesta la privación. la «esposa» y el «núcleo familiar». Lo simbolizamos. manrenlan alejados a los intrusos y les enseãaban ciertas habilidades a sus vãstagos». R Algo que es igualmente sorprendente es que las personas castigadas lleguen a asociar el sufrimiento vivido con el pla- 158 159 . idolatramos. Liebowitz afirma que estos dos sistemas químicos cerebrales perfectamente diferenciables aparccicron en el animal humano por una simple razón: «Para e1 hombre primitivo había dos aspectos de la relaeión con el sexo opuesto que eran esenciales a la supervivencia como cspecic. Liebowitz cree que estos «adictos aI amor. Sin embargo. los patrones de violencia familiar provenientes dei abandono: incontables costumbres e instituciones que iban a derivarse de la simple tendencia de nuestros antepasados de aparearse y romper sus compromisos. Los que sentían la fuerza dei apego eI tiempo suficiente para criar un hijo durante la infancia. Sospecho que los sistemas químicos que promueven el enamoramiento y el apego (y quizá la indiferencia) ya habian aparecido en la époc. Bischof seãala que los animales sienten un «cxccso de seguridad» ai que responden apartándose dei objeto de carifio. ~Qué eonsecuencias iba a generar esta química dei cerebro? EI «marido». Denominá a esta retirada la respuesta por cmpacho.' De modo que el enamoramiento y eI apego tienen componentes fisiológicos. por ejemplo los viajes de negocias o las vaeaciones. y dichas emociones son com unes a toda la humanidad. unos tres millones y medio de afios atrás." Sospecho que el mismo fenómeno podrfa presentarse en la humanidad. EI segundo era que los machos se encariãaran tanto con las hembras como para que permanecieran cerca mieritras ellas criaban a sus hijos. el legado más desgarrador son las crisis emocionales que aún originan dichos registros deI romanticismo. idealizamos y aplaudimos. dei apego y de la inquictud durante las relaciones demasiado largas. Los machos que hacian escapadas ocasionales con otras amantes desparramaban más genes. Los enamorados tienden a sufrir durante los períodos de separación. Llegado un punto en una relación larga.t en que Lucy y sus camaradas caminaban a través de las praderas deI Africa oriental. Y los que cambiaban una pareja por otra tenían bebés más variados. preparando aI cuerpo y aI cerebro para la separación o el divorcio. Norbert Bischof. Los hijos de estos individues apasionados sobrevivieron desproporcionadamente y nos trasmitieron la química cerebral deI enamoramienro. de modo que se aferran a la persona amada porque lo prefieren antes que e1 ricsgo de la baja de dichos opiáceos. enronces el amor es algo primitivo. el sinfín de convenciones para e1 flirteo. los receptores cerebrales de la endorfina probablemente pierden la sensibilidad o se sobresaturan y el apego se desvanece. Los occidentales adoramos el amor. los castigos de la humanidad para el adulterio. EI primero era que machos y hembras se atrajeran mutuamente el tiempo suficiente para que copularan y se reprodujeran. los hábitos culturales de conducta sexual. Mis ideas a este respecto fueron inducidas por los trabajos de un etólogo. En su afán de explicar por qué las aves abandonaban sus nidos al terminar la temporada de reproducción y se unían a una bandada. Más aún.(. los procedimientos para el divorcio. ~Se trata de una caducidad establecida en las terminaciones nerviosas para estimular en épocas pasadas la monogamia en sede? Tal vez. sufren de bajos niveles de las drogas narcóticas naturales.' Yo avanzaré un paso más: tal vez la tendencia a separarnos de los cónyuges también tiene un componente fisiológico que surgió hace unos cuatro millones de anos cuando nuestros primeros antepasados homínidas comenzaban a aparearse y luego a abandonarse mientras criaban a sus hijos. las cclebraciones humanas deI matrirnonio. eI «padre». EI amor es muchas cosas para muchas personas. Parecemos emocionalmente inacabados. cuidaban su propio ADN. estudiamos. están quírnicarnente casados con sus parejas. Es posible que este circuito romántico sea en parte la causa de que algunos hombres y mujeres se muestren dispuestos a tolerar los maIos tratos psicológicos y físicos.

esa combinación de posesividad y sospecha. algunos científicos consideran que la homosexualidad está asociada." Es evidente que dichas emociones aparecieron mucho tiempo atrás.\IOSEXUAL Los CELOS «EI monstruo de ojos verdes que ultraja la carne de la que se alimcnta." De modo que mierrtras son maltratados el nivel de las endorfinas puede llegar a subir de verdad. P Por otra parte. cuando ya están cómodamente encarifiadas. y sufrcn los misrnos problemas deI circuito romdntico. o era un ser frfo y distante. sea nuestro «objeto de amor» una persona dei sexo opuesto o uno deI propio. Los gorilas macho se juntan en bandas y tienen relaciones homosexuales. por moléculas dei cerebro. en parte. Algunos investigadores informan que los homosexuales varones provienen con mayor frecuencia de hogares en los que el padre estaba ausente. los celos no son monopolia de los occidentales. esa intensa aflicción humana. Australia. tan básicos de la naturaleza humana. comportan como hembras. Las hembras de chimpancé pigmeo mantienen relaciones homosexuaIcs con frecuencia. es decir. Según parece. y las espo- Tan intensos son estos sentimientos de amor. mientras que la madre manten ía con el hijo un vínculo primario. cualquier complicación en este bafio hormonal modifica la orienración sexual de la persona en su vida posterior. Tenemos celos de nuestro marido o de nuestra esposa por temor a que se inrerese e n un tercero. En mi opinión.lación deteriorada.x" La soledad que sienten las personas cuando no esrãn enamoradas también debe de ser causada. U Se ha escrito una enorme cantidad de material sobre el tema de la homosexualidad. EL AMOR HO. Los científicos saben muy poco sobre las causas de la homosexualidad.cer. la homosexualidad es tan común en otras especies -y se manifiesta en circunstancias tan variadas. si bien cada uno maneja los ataques de manera diferente. Los celos pueden aparecer en cualquier momento de una reIación. con cambios en el cerebro del feto. Incluso los peces espinosos de vez en cuando se 160 161 . frente a los celos abandonan a su pareja con mayor frecuencia. Los hombres. En general. Hoy se piensa que dichas hormonas podrian conformar también el cerebro masculino o femenino del feto." Las personas que sufren un sentimiento de inadecuación o que son inseguras o muy dependientes de su pareja sue1en ser más celosas. en cambio. aun después de haberse ido o de haber sido abandonadas. Las gaviotas hembra a veces se aparean como las parejas lesbianas. asf se trate de amor entre hombres o entre mujeres. las hormonas fetales comienzan a esculpir los genitales masculinos y femeninos." Do aborigen de Arnhem Land. sienten mayor necesidad de reparar su autoestima y salvar las apariencias. Las personas se ponen tristes durante el duelo por un ser querido. lo resumió de la siguiente manera: «Los yolngu somos un pueblo celoso y sicmpre lo hemos sido. En realidad. las mujercs están más dispuestas a fingir indiferencia a fin de salvar una re. Los celos masculinos son la causa principal de asesinato de1 cónyuge en los Estados Unidos. Tal como lo describe el psiquiatra John Bowlby: «La pérdida de un ser querido es una de las experiencias más dolorosas que puede vivir un ser humano. la gente sicntc celas cuando se entera de las aventuras de su ser arriado. Sospccho que tanto las hormonas como el medio ambiente rienen importantes efectos en las preferencias sexua1cs de la humanidad y de otros animales. mientras ellas mismas tienen aventuras. en cambio. pero por ahora no existe consenso alguno. Pero sólo un aspecto guarda relación con el presente estudio: los hombres y mujeres homosexua1es experimentan las mismas sensaciones de amor romántico de las que hablan los hererosexuales. lIevándolos a buscar más dolor y la corrcspondiente plenitud. Algunos apenas pueden trabajar. de asfixiante intimidad. e1 monstruo de ojos verdes puede hacer su aparición. comer o dormir. En otras culturas son tan com unes como el resfriado. Durante la fase de la atracción. desde la época en que vivíamos en danes en los bosques. Sin embargo. Si un marido tiene varias esposas es aún más celoso. que todos los conocemos. sólo puedo agregar que la homosexualidad es muy común en la naturaleza.» Así de gráfica es la descripción que hace Shakespeare de los celos.que la homosexualidad humana llama la atención no por su frecuencia sino por su rareza." Las gatas criadas sin contacto con machos exhiben patrones de conducta que indican la existencia de excitación homosexual. Los psiquiatras también piensan que la tristeza tiene un componente fisiológico conectado con el sistema cerebral de los afectos. Algunas semanas después de la conccpción." En la actualidad. Exámenes psicológicos realizados a hombres y mujeres norteamericanos reve1an que ninguno de los dos sexos es más celoso que el otro. aI menos en parte." Otros sostienen que la vida de família de homosexuales y heterosexuales no manifiesta diferencias esenciales. asl como los patos silvestres y otras aves. Aun donde el adulterio es permitido. cuando las personas están perdidamente enamoradas.

y una decisión tomada hoy se desvanece mariana. Pasión. no paran de darle vueltas a la relac ión. En la prueba de «rolerancia a los cuernos». se abocó . y las hembras echan a las otras hembras. En una ocasión. ~en~. Algunos se dan a la bebida o a las drogas. El desse de una pareja..a. unos tres millones y medio de anos atrás. Los gibones macho. la melancolía.l estudio de. puede haberse enfurecido. una chimpancé hembra de la Reserva Gombe Stream. las enconadas discusiones y diversas humillaciones. A pesar de las amargas desilusiones. De esta manera. De igual manera. pánieo. Que no le quepa duda.. los machos celosos tienen más posibilidades de engendrar a sus hiios y trasmitir sus genes." Los celas probablemente ya habían alcanzado su forma humana cuando Lucy y sus amigas comenzaron a perseguir muchachos y a aparearse con ellos. Weiss afirma que algunas pcrsonas abandonadas entran también en un estado de euforia o cxpcrimcntan una sensación de liberación. Él se mantuvo indiferente a sus actitudes eróticas y se puso a copular con la hija de el1a. Gracias a los celas. Los machos celosos de cualquier cspccie vigilan a sus cónyuges más asiduamente. eI antropólogo David Barash interrumpió el ritual de la cópula anual de un par de azulejos de la montafia que comenzaban a construir su nido. en Tanzania. por ejemplo. revolotear y hacer sanar eI pico frente aI supuesto intruso. la tolerancia a los maIos trat?s físicos y psicológicos. en el cerebro del roacho y de la hembra. una confi~­ ración específica que podría haber evolucionado a lo largo de los rrulenios. a consejeros o a libras de autoayuda. en función de conversaciones con 150 pers~nas que part iciparon de sus «Seminarios para Separados».esa sobre los hombros. otros recurren aI psiquiatra. E} riempo p. El1a desapareció. muchos sirnplemente se echan en la cama a Horar. y la mujer es más celosa si su cónyuge se compromete emocionalmente con otra mujer. Barash colocó un azulejo macho de utilerla a un metro dei nido. Dos días más tarde una nueva «esposa» tomó su lugar. Pomo Con exprcsión enfadada ella se le fue encima y lo abofeteó con fueraa. Por su parte. expulsan a los otros machos dei territorio de su família. alaridos y gruôidos. Y si Lucy hubiera descubierto a su marido con otra hembra. tal vez los habría atacado de palabra para luego tratar de aislar a su rival dei grupo. Mudo do asombro.sas tienen celas entre ellas." Las aves nos proporcionan rnejores ejemplos. contribuye a aumentar la intensidad dei ataqLle de celos. Luego comienza la etapa de la «transición». Los celos sirven para poner límites a la infidelidad de las mujeres y aI abandono por parte de los machos. el hogar sigu~ e. EI sociólogo Robert Weiss. Pera rambién atacó a su «esposa». los cdos son reac~lOnes emocionales poderosas que pueden desencadenarss cuando el slstem.en algunos casos durante tanto como dos semanas. el shock ?S la primera sensación que abruma a la persona rechazada. EI dueõo de casa regresó y se puso a chillar. Y mientras se lamentan. atacando a su rival con palas y piedras. y uno apenas sabe qué hacer eon el vacío. los celos son parte de nuestra naturaleza. han adquirido recursos adicionales. la separación marital en los integrantes de la organizaciou Padres SlO Pareja. Pero esta alegría no es duradera. Pera machos y hembras de muchas especies exhiben conductas muy posesivas respecto a sus parejas. Si un «marido» volvía de robar la caza ajena y sospechaba que su hembra le era infiel. las promesas no curIlplidas. él o ella reaccionan negando los hechos durante varios días. Los hu. las hembras que no to1eran la presencia de otras hembras obtienen más protección y beneficios." eUna paliza a la esposa de parte de un azulejo celoso? Esta posesividad tiene una lógica genética. Mienrras el macho estaba fuera buscando comida. por lo cual su progenic tiene más posibilidades de sobrevivir. coqueteó con un macho joven. dudas acerca de sí mismo y una tristeza dcsesperanre embargan al rndividuo rechazado. Lo m~s mteresante es que e1 vínculo amoroso se disuelve siguiendo un patron. el dolor. Una mezela de rabia.stando donde está la pareja: cualquier otro lugar es el exilio. de 162 163 . l. . los celas de hombres y mujeres modernos adoptan diversas características: el hombre norteamericano suele ser más celoso si su pareja le es sexualmente infiel.»!" Nunca sabremos si otros animales sienten celas. Si la relación termina abruptamente. por lo tanto. Pero eon el tiernpo la realidad se instala. los animales P'> sesivos se reprodujeron a lo largo de las eras en forma desproporcionada gracias a las diversas manifestaciones de ese sentimiento que llamamas celas. «EUa» o «él» se han ido. Pera para algunas personas eI Clelón emocional tal vez más poderoso ai que pucdcu verse expuestas es que el ser amado se vaya para sicmprc. Después. cornenzo a entrever cíertas constantes en la separación. divorciado. poniendo en juego lo que sea que.mores varían continuamente. confirmó la subsisrencia de un sentimiento de carino en el cónyuge abandonado. LI En primer lugilr. arrancándole algunas plumas primarias dei ala.a dependencia emocional del cónyuge. Muchas de las rutinas diárias se han evaporado. Es DIFÍCIL SEP ARARSE Qué torbellinos ha forjado la evolución. aI deporte o a los amigos.a amoroso dcl cuerpo se ve amenazado.

Como nunca llegaron a la etapa de! apego. psiquiatras. Hora tras hora se dedican a rebobinar viejos recuerdos. descartada. ligando profundamente a los individuos. Los temas y los incidentes clave dominan la explicación mental. algún grado de autoestima. nuevos amigos e intereses. Pero con e! tiempo él o ella elahoran una historia con un comienzo. enumera numerosas razones de orden psicológico por las cuales hombres y mujeres llegan a la cama con amantes auxiliares. Los psicólogos. Con 10 cual subrayó otra emoción que probablemcnre tiene un componente fisiológico y que evolucionó con la humanidad: nuestra avidez de variedad sexual. no necesitaron ayuda en el proceso de la separación. un desarro110 y un final. Otros prefieren experimentar sensaciones internas por médio 164 165 . Pera hay dos aspectos deI estudio de Weiss que resultan particularmente interesantes. puede arrojar al ser sufriente a un nuevo pozo de angustia. Muchas personas las evitan. Pero en la medida en que él o ella desarrollan un nuevo y coherente esti lo de vida.» Sospecho que la química cerebral tiene que ver con esto. buscando hasta el infinito las claves de por qué «él» o «ella» se fueron. AI parecer. situaciones excitantes. El trabajo del psicólogo Marvin Zuckerman y sus colegas nos proporciona pruebas sobre e1 aspecto fisiológico del adulterio y sobre las diferentes respuestas de la gente a las situaciones nuevas. mientras e! individuo queda fijado a las peores humillaciones. que trata e! tema de! adulterio." Están los que ansían los deportes y las actividades al aire libre que ofrecen velocidad y peligro. Los datos demuestran que nuestras emociones ti enen componentes fisiológicos y que la química deI amor y deI abandono surgieron hace muchísimo tiempo como parte de un diseõo evolutivo específico. EI capítulo IV. Pera el proceso es importante. No só lo tendemos a formar parejas que duran cuatro anos. terapeutas sexuales y consejeros familiares están acostumbrados a entrevistar pacientes que luchan contra vínculos que se han vuelto rancios. «eQué fue lo que fa1ló?» «eOe qué otra manera podrfa haber manejado las cosas?» Mienrras la persona reconstruye los hechos que llevaron a la scparación. Poco a poco el individuo abandonado adquiere una nueva identidad. y algo de flexibilidad. o desean contactos íntimos. Weiss notó que ninguno de los 150 hombres y mujeres «separados» que participaron en sus seminarios había permanecido casado por menos de un afio. y a muchos otros que optan por e! alivio sexual en vínculos nuevos. Una vez definida. él o ella desarrollan una «versiór» de quién le hizo qué a quién. como por ejemplo e! fracaso de un intento de reconciliación o e! rechazo por parte de un nuevo enamorado. Todavía más interesanre resulta que. examinando las tardes compartidas y los momentos conmovedores. un ritmo que surgió cu ando nuestros anrepasados bajaron de los árboles que estaban en rápida desaparición en Africa y desarrollaron un ritmo en sus relaciones que estaba sincronizado con su ciclo natural de rcproducción: aproximadamente cuatro anos. EI número cuatro aparece otra vez. Tal vez ésta sea también la razón de que tan pocas parejas divorciadas dentro de los dos aãos de matrimonio hayan participado de los seminarios de Weiss. la historia puede ser dirigida. eQué lleva a las personas a la infidelidad? Existen innumerables razones. Como recordarán. Ahora él o ella pueden seguir viviendo. Pero parece probable que también existe un componente biológico en la infidelidad que habría evolucionado a 10 largo deI tiempo y de incontables aventuras. Para explicar este hecho. AIgunos procuran solucionar un problema sexual. con el riernpo. comentó alguna vez Oscar Wilde. las bromas y los comentarios irónicos. algunas personas que cometen adulterio necesitan compafiía cuando están en una ciudad extrafia. las discusiones y los silencios. sino que adernas nos cuesta aproximadamente ese mismo tiempo disolver e! vínculo. Weiss deduce lo siguiente: «Hacen falta aproximadamente dos afies de matrimonio para que los individuos integren dei todo el nuevo estado a su vida emocional y social. en general transcurren un par de afios antes de que eI punto máximo del enamoramiento ceda y las drogas dei apego comiencen a actuar.un modo obsesivo. El animal humano parece irnpulsado por una corriente de sentimientos que se entrelazan y fluyen de acuerdo con un compás interno. según notó Weiss. a veces tres». el proceso completo de la separación normalmente toma de dos a cuatro afias. Cualquicr retroceso. Otros gustan de pasar la noche con representantes de otros grupos étnicos. trabajada y. «CARNE FRESCA» «Las cadenas del matrimonio son pesadas y hacen falta dos para soportar e! peso. unos pocos se habían separado durante e! segundo afio de matrimonio. «con un promedio que está más próximo a los cuatro que a los dos». Esta versión es algo asi como la descripción de un accidente automovilístico: las percepciones aparecen entremezcladas. de otra generación. comienza la fase de «recupcración». o buscan venganza. En algunos casos la fase de transición dura un afio. Pero los que buscan el estímulo de las emociones fuertes se pueden c1asificar en cuatro grandes categorias. de otra clase social. EI pasado comienza a aflojar su nudo corredizo.

están reforzadas. Y es posible que se haya enamorado de alguno que le regalaba carne." ~Por qué alguien con una relación relativamente satisfactoria habría de arriesgar su família. las artes y estilos de vida transgresores. Algunos se interesan indefectiblemente por lo desconocido mientras que otros lo rehúyen. La monoaminoxidasa. bayas y carne de antílope fresca." EI sistema límbico del cérebro. Mientras ella y su amigo especial recorrían juntos la llanura buscando melones. No me sorprende que sintamos con tanta intensidad. que gobierna las sensaciones de lujuria. su salud y su tranquilidad por seguir adelante con una aventura ocasional? Los norteamericanos desaprueban la infidelidad. Cuando se abrazaban para sofiar juntos. eufórica. la serenidad del apego. Sea cual sea la fisiología cerebral subyacente. y sin embargo se embarcan constantemente en aventuras extramatrimoniales. lo cual también sugiere que otras criaturas son capaces de sentir emociones intensas. el dolor dei abandono? Varios factores llevan a pensar que un amplio espectro de animales son capaces de experimentar las sensaciones del amor. Por último. una enzima cerebral. deI juego y de ingerir grandes cantidades de alcohol. el apego y la indiferencia necesarias para la consumación de sus ciclos reproductores. Después de todo. La 167 166 . Los que están en los placeres mundanos gustan de las fiestas desenfadadas. Los adultos con bajo nivel de MAO. y las pruebas psicológicas muestran que sufren menos de ansiedad y falta de contención. Todas las aves y mamíferos presentan un hipotálamo en las profundidades del cerebro. la reproducción es el objetivo principal de todo organismo. a amarnos y abandonarnos unos a otros? ~EI potro que patea la tierra. ° ~Estamos solos en nuestra inclinación a flirtear. Probablemente se sintió muy triste cuando ella y su compaõero se separaron una mariana para integrarse a grupos diferentes. a comienzos de la sequia. Puede haberse acostado junto a él entre los matorrales para besarse y abrazarse y luego haber permanecido despierta toda la nochc. Estos hombres y mujeres sacan puntuaciones más altas en las pruebas de sensibilidad ai aburrimiento. cerdos. alegría. debe de haberse regocijado." Parecen estar fisiológicamente preparados para generar aventura y excitación." Quizá todas las aves y mamíferos del mundo fueron condicionados por un par de sustancias químicas que fluyen a través de sus diversos sistemas nerviosos dirigiendo la trama y el desarrollo de la atracción. A veces llamada el caldero de las emociones. sea que algo debe de haber en el cerebro que promueve semejante locura. Todo ello tal vez comienza en la infancia: los bebés recién nacidos con bajos niveles de MAO son más excitables y caprichosos. perros. y conoció la alegría de escaparse al bosque para copular con otro. Lucy amaba. teatralidad y aventura. vacas y hasta peces buscan lo novedoso más que sus congéneres. La timidez es un rasgo congénito de caracter. EI hecho de que este nódulo ha evolucionado muy poco en los últimos setenta millones de afios y es tan similar en todas las especies sugiere una continuidad entre hombre y bcstia. Y luego volvió a enamorarse. Las personas con poca MAO también llevan una vida sexual activa y variada. Es probable que haya flirteado con los muchachos que conocía cuando. Algunos gatos. es rudimentario en los reptiles pero está bien desarrollado en aves y mamíferos." Por último. puede ser la cómplice biológica. consumen drogas. se congregaban los diferentes grupos. e1 componente genético de la infidelidad probablemente comenzó a aparecer poco después de que nuestros antepasados primigenios dieron los primeros pasos por el camino que conducía a la humanidad. como el gruõido. suelen ser gregarios. cólera. inhala profundamente el aroma de una yegua en ceIo y la monta siente el mismo enamoramiento? ~Siente apego e1 zorro que husmea una apetitosa rata muerta camino de su madriguera y de la hembra que lo espera hambrienta? ~Sicnten carrão uno por otro los cocodrilos del Nilo que crfan a sus hijos en equipo? ~Se alegran los azulejos de abandonar el nido en otoõo? ~Conocieron cientes de millones de animales a lo largo de millones de afios el éxtasis dei enamoramiento. o MAO. beben en abundancia. probablemente senda el calor cósmico deI apego. de los bares y de otros lugares públicos de esparcimiento. monos.de drogas. su carrera. es decir. experiencias. Los seres humanos no son las únicas criaturas que parecen diferir en su relación con el peligro. Zuckerman concluye que en estos cazadores de emoción las conexiones cerebrales relacionadas con la búsqueda de sensaciones. tristeza y asombro van unidas a expresiones faciales específicas. sus amigos. Y si los animales aman. Y dado que los seres humanos y otras especies comparten varias de estas expresiones faciales. novedades de cualquier índole. lobos. es posible que también compartan algunas de dichas emociones. algunos individuas no toleran ni a las personas convencionales ni la rutina de cualquier tipo. miedo y éxtasis. está generalmente aceptado que las emociones básicas de miedo. Tal vez se aburrió a medida que pasaban los dias. la tensión deI flirteo. de la variedad sexual. esta pequena glándula desempefia un importante papel en la estimulación de las conductas sexuales. viajes. les gustan los automóviles veloces y buscan el estímulo de los conciertos de música rock.

Si el amor es un proceso cíclico dei cérebro humano que evolucionó para generar la variedad en nuestra espécie. coronas y melenas. la profunda intimidad dcl apego. Grito de torluga [Qué programación más asombrosa! La desgarradora pasión dcl cnarnoramierito. dichas peculiaridades evolucionaron a través de una forma de selección algo diferente e intimamente relacionada con la otra: la sclección reproducrora. Dado que semejantes características representan un obstáculo. poco adaptativas incluso. Entre ellos. Mas de cien afias atrás Darwin propuso una solución a muchos enigmas sobre la sexualidad humana. como él seguramente empczó.AWRE1'\:CH. atributos físicos destinados a scducir a las parejas potenciales coo cantos de sirena. Intentaba explicar por qué los venados tienen cornamenta y los leones melena. seãuelos sexuales que evolucionaron a través de millones de seducciones. Y de esta historia evolutiva surgida una lucha eterna dei espíritu humano: la inclinación a casarnos. IX.' El argumento de Darwin era sensato. receptividad femenina continua. Darwin no podia creer que resultasen de la selección natural. el tormento dcl abandono. No es de extrafiar que rindamos culto al amor. J . la seductora inclinación a la infidelidad. Según mi teoría. pechos escarlata. Los seres humanos tenemos además nuestro propio arsenal. tan perfectamentc solo? O. nalgas prominentcs. 2Cómo hemos llegado a estar adornados de esta manera? SELECCI()N SEXUAl.naturaleza h-abria hecho mal las cosas si no nos hubiese provisto de mecanismos poderosos que nos hicieran reproducir una y otra VeJ. a cada uno de nosotros y a través de las eras y de los laberinros dcl azar y las circunsrancias. por quê los pavos reales machos despliegan una cola tan cspccracular y los elefantes marinos machos son dos veces más grandes que las hembras. CANTOS DE SIRENA Evolución de la anatomía sexual humana 2Por quê nos crucificó con el sexo? (Por quê no nos dia por terminados y completos en nosotros mismos. tales son los adornos de la naturaleza. y otros rasgos femeninos y masculinos seductores que funcionan como cantos de sirena. a ser infieles. prcsentó un corolario detallado a la selección natural: la selección sexual. grandes penes. barbas y pechos carnosos. Los seres sexuados parecen arbolitos de Navidad. También dio lugar a la evolución de nuestra anatomia sexual humana. tal como empezamos. Si una melena hacfa que un 168 169 . y pasajera. Nuestro temperamento inquieto e inestable había de crear algo más que emociones sexuales. penachos. cuernos y manchones sin pelo. lunares y rnotas. No cs de extrafiar que tantas personas hayan conocido el dolor de un corazón destrozado. elementos de escasa utilidad en la vida diaria. Narices rojizas. la esperanza de una nueva pareja: los hijos de los hijos de los hijos de los hijos de Lucy habrfan de legarnos. el juego deI apareamicnto. adornados con un arsenal de atributos que les permitan asegurar su fortuna y su futuro mediante la cópula y la reproducción.. rayas.. De modo que en The Descent oJ Man and Selection in Relation to Sex (La herencia del hombre y la selección en relación con la sexualidad) (1871). labios protuberantes y rojizos. H. la semilIa de la mente humana. a divorciarnos y a formar nuevas parejas. por supervivencia de los más aptos en la lucha por la vida. la pasión romântica debe ser poderosa.

los machos se toleran bastante bien mutuamente. La teoría de la competencia espermática surgió primcro para explicar las tácticas de aparcamiento de los insectos. lo que puede haber surgido en la evolución humana simplemente porque Lucy y sus amigas preferían los penes gruesos. los machos comenzaron a alardear de sus penes COn el fio de seducir a las hembras que les interesaban y que los seleccionaban en fuoción de sus grandes órganos. si los elefantes marinos de mayor tamafio mantenían alejados a los más pequenos y débiles y además podían sincronizar esto con la formación de un harén que disfrutaban durante la breve temporada de apareamiento. y agitándolo con un dedo mieotras mira fijamente a los ojos a su potencial pareja. Asi que los machos compiten entre sí en el interior dei sistema reproductor de las hembras. Los machos de chimpancé tienen testículos muy grandes en relación con el tamafío de sus cuerpos. pero el macho de chimpancé intenta seducir a la hembra abriéndose de piernas. el pavo real su brillante cola. Son aoimales que viveo coo harenes estables. mostrãndole el pene erecto. Y los penes gruesos evolucionaron. como por ejemplo el pene humano. En muchas especies de insectos y primares.es la única explicación para la evolución de algunos asombrosos atavíos sexuales creados por la naturaleza. De modo que. en el pasado los machos de chimpancé con grandes testículos y abundantes y 170 171 . además de penes largos. En verdad. Un pene prominente y bien notable sirve para promover la individualidad y el vigor sexual del macho y puede seducir a sus amigas. emplea e1 pene para extraer la esperma de los machos que lo prccedieron. los que tuvieran melena copulaban más a menudo y se reproducían más. Los gorilas por lo visto tienen penes pequefíos porque no compiten con sus genita1es. un primate con un cuerpo tres veces más grande que el deI varón humano. LA GUERRA DE LA ESPER. cuando los antepasados de Lucy se convirtieron en bípedos. En una horda de chimpancés.MA Los penes largos. Estos dos aspectos pueden haber evolucionado por separado y a través de rncdios algo diferentes de selección sexual. los machos rienen penes muy perfeccionados y los científicos piensan que evolucionaron de esta forma porque las hembras eligen a los machos con genitales perfeccionados y sexualmente estimuJantes. Sin embargo. pueden haber evolucionado por una causa diferente: otra forma de la selección sexual llamada competencia espermática. siguiendo esta línea de pensamiento. por su parte. y se cree que transportan dichos órganos debido a su promiscuidad. 5 Los testículos de tamaüo medio del hombre probablemente son también el resultado de batallas entabladas en el canal vaginal. O sea que a través de estas interminables batallas y rituales de seducción. copulan con diversos machos y luego eliminan la esperma o la acumulan durante dias. mientras que otros vigilan a la hembra hasta que ella deposita sus huevos. Los penes humanos son relativamente gruesos. Del mismo modo. De ahí que el pene eo erccción del gorila llegue apenas a los cinco centímetros. 1 La mayoría de los insectos hembra son muy promiscuos. EI macho de mosca damise1a. U n pene grueso distiende los músculos del tercio externo dei canal vaginal y tironea de la cápsula dei clíroris. el venado adquirio la cornarnenra. y está discãado para dar a los eyaculadores una ventaja inicial. y hasta forman fila para copular.león resultara más ameoazador para los otros machos. de mayor tamafio incluso que el de los gorilas. Los hombres rienen grandes penes. como posiblemente lo hicieron." Tal vez ellargo pene humano también se debe a la cornpctcncia espermática. los genitales no forman parte del despliegue. Algunos introducen un «tapón de apareamicnto» en la abertura dei genital femenino después de la cópula. Este razonamiento se basa en datos acerca de los chimpancés. Los machos son dos veces más grandes que las hembras y buscan apabullar a sus rivales por el tarnafio del cuerpo. creando una fricción excitante y haciendo que el orgasmo se produzca con mayor facilidad. entonces los que poseían penes gruesos tenían más amigas especiales a lo largo de toda la vida y también más amantes paralelas. meses y hasta afias. hay dos factores que haceo que un pene llame la atención: el grosor y la longitud. o más atractivo para las hembras. antes de eyacular. Los insectos macho también intentan diluir la esperma de sus rivales o de empujarla hasta lograr desplazarla.» Es realmente probable que el grosor dei pene sea resultado de esto. si las hembras elegían a los machos con penes gruesos. Pero la eterna lucha de quién copulará y tendrá cría con quién -eI juego del apareamiento. el elefante marino su apabullante tamarío y excesivo peso. y las crias trasmitían dicho rasgo. Estos machos produjeron más niüos. Darwin era muy consciente de que la selección sexual no alcanza a explicar todas las diferencias entre los sexos. por lo demás inútil. los machos grandes copulaban con mayor frecuencia. cuatro millones de afias atrás. Como escribió Darwin: «El poder de seducir a una hembra ha sido a veces más importante que el poder de vencer a otros machos en batalla. por ejemplo.' De modo que quizá. No se sabe por qué el hombre tiene genitales tan llamativos.

Y lo que es más importante. en tanto en cuanto puedan mantener a raya a los otros aspirantes y logren atraer a las hembras y aguantar el agotamiento sexual. Además. L. Las hembras conciben el embrión." Todas estas teorias ticnen una lógica genética. Debido a estas diferencias en la «inversión parental». las hembras están limitadas en la cantidad de crías que pueden producir: lleva ticmpo gestar y criar a cada hijo. a los machos les conviene copular con relativa indiscriminación. dando origen así a la selección de chimpaneés con grandes testículos. Quizá los pechos evolucionaron para indicar «potencial ovulatorio». Pero la forma alternativa de selección sexual. Pero [qué error de discõo! Estas protuberancias en torno a las glândulas mamarias están muy mal emplazadas." U na última e interesanre teoria sostiene que los senos eran originalmente depósitos de grasa. generándose de este modo los testículos tamafío promcdio dei hombrc y su abundante y dinâmica scmilla. Entre los más llamativos figuran los siempre agrandados pechos femen inos. varias atributos femeninos importantes son probablemente consecuencia de la arcaica rivalidad entre hembras frente a machos que elegían entre ellas. una forma placentcra de reemplazar la esperma vieja por nueva. por otra parte. A los machos ancestrales los atraian las mujeres con estos signos de predisposición sexual. ~ara los machos de la mayoría de las cspccics los costos de la repro~ ducción son mucho más bajos. pasaron a decorar el tórax y la cabeza. Como sintetiza H. nidada o lechigada. De modo que a la hembra le conviene seleccionar cuidadosamente a su consorte.rápidos espermatozoides habrían depositado en el sistema reproductor femenino cantidades mayores de una esperma altamente móvil. Los gorilas. Los machos simplemente donan su esperma. los signos sexuales que inicialmente ornamentaban la grupa. estos símbolos visibles se convirtieron evolutivarnerite en promoción de la capacidad de las mujeres para reproducirse y alimentar a las crfas" -la seãal de la «buena madre»>. que eligen entre diversas hembras y hembras que compiren entre ellas para gestar. como es de esperar. Varios científicos agregaron otras hipótcsis. cargan el feto durante dias y meses. copulan eon escasa freeuencia y poca competencia por parte de los otros machos. dado que para las hemhras de muchas espécies los costos de la rcproducción son altos. como entre los primates los pechos de las hembras sólo se hinehan durante el periodo de amamanta miento.» En realidad. los machos pueden concebir crías con mucha mayor regularidad que las hembras. Como las mujeres en edad reproductora óptima tienen pechos más voluptuosos que las muy jóvenes o las posmenopáusicas. es decir. no tiene tantas oportunidades de reproducirse. y casi siempre crían a sus hijos con muy escasa ayuda. Se bambolean dolorosamente cuando la mujer corre. machos En 1967. reservas cruciales de las que nutrirse durante e1 embarazo o durante la lactancia si la comida escaseaba. en un truco para engatusar a los machos y hacerles creer que una determinada hembra resultaria una buena inversión rcproductora. o sea. Los científicos en general subrayan estas dos aspectos de la se lección sexual porque las hembras deberían ser naturalmente selectivas con sus amantes. mientras que los machos deberían enfrentarse entre ellos por el privilegio de engendrar. los hombres ancestrales pueden haber interpretado esta carnosidad como un signo de fertilidad segura. desde el punto de vista reproductor. H En realidad. Estos chimpancés concebían más temprano. De modo que. Basta con ir a un bar o a una fiesta cualquiera y ponerse a observar cómo las mujeres rivalizan entre si mientras los hombres eligen a la que prefieren. tienen testículos muy pequenos y.rponen en la visión cuando se in173 172 . Se inte. de modo que las mujeres con pechos protuberantes engendraron más hijos. (. son por lo general los machos de las cspccies los que compíten entre sf por las hembras. tPOR QUÉ LOS PECHOS SON TAN GRANDES? Competencia entre machos. esta linea de pensamiento hace gala de una lógica impccable. Smith piensa que incluso las poluciones nocturnas y la masturbación masculina son el resultado de la competencia espermática entre machos." Otra hipótesis propone que. legando este rasgo a través de los siglos.') A partir de ahí las mujeres desarrollaron labios rojizos y protuberantes para semejar labios vaginalcs. cl etólogo Desmond Morris propuso que cu ando nuestros antepasados se convirtieron en bípedos. y casi siempre las hembras las que eligen entre los diversos machos. Estos hechos condujeron al científico Robert Smith a proponer que los testículos de tamafio medio dei hombre y su copiosa eyaculación evolucionaron por la misma razón que surgieron en los chimpancés: los hombres ancestrales con vigorosas bolsas de semillas y más espermatozoides producían más conccpciones. Mencken: «Cuando las mujcrcs se saludan sicmpre parecen pugilistas dándose la mano antes de la pelea. Selectividad femenina. y pechos bamboleantes y carnosos para semejar nalgas prominentes. también se da en la naturaleza. Los seres humanos no somos una excepción.

cuando el calor era excesivo. tenemos el mismo número de folículos pilosos que los simios. cubrían el pecho y miernbros expuestos aI aire con una película de líquido refrigerante.. El co174 De todos nuestros hábitos sexuales los más notables y placenteros. Gradas a la vulva inclinada la cópula cara a cara es cómoda. cCopulaeia Lucy cara a cara? Yo creo que sí. selecdonándose en función de los peculiares ornamentos físicos de los individuas en cuestión: gruesos y largos penes. los hombres desarrollan voces graves en la pubertad mientras que las mujeres mantienen sus tonos melifluos." Pero Morris propuso que estos patrones capilares humanos también cumplieron la función de seãuclos sexuales. Otros científicos opinan que nuestra piel Iampina puede haber evolucionado junto con el rasgo humano de ser excesivamente inmaduros ai nacer (véase capítulo XII).»14 Tal vez las barbas eran seõal de fuerza y madurez para las mujeres. 175 . son tres insólitos rasgos de la hembra humana: la capacidad de copular cara a cara. las voces profundas. el poder aislante del pelo fue reemplazado por tejido adiposo y glándulas sudoríparas que. Otras teorías afirman que nuestros antepasados perdieron el pelo para reducir la frecuencia de infecciones por parásitos. algunos patrones capilares modernos también se manifiestan en la pubertad. entre otras. mientras todos nuestros antepasados competían por esposas y maridos que fueran buenos «partidos». La vagina de las mujeres modernas apunta hacia abajo. han costado mucha tinta y papel. en lugar de la vulva vuelta hacia atrás de todas las otras primates. pero el pelo en sí mismo está menos desarrollado. acariciarlos estimula el deseo sexual.. En realidad. rredor empapado en sudor. Darwin también se refirió a la aguda voz femenina como un instrumento musicai. De modo que la explicación más sim pIe es que todas esas características evolucionaron por diversas razones. las mujeres tienen cutis delicados. los mentones suaves y las voces agudas. ePor qué? Del vello facial Darwin escribió: «Nuestros progenitores semejantes a los simios adquirieron sus barbas como ornamento para seducir o excitar ai sexo opuesto. tanto para los hombres como para las mujeres. pechos siempre de gran tarnafio. Los homhres tienen barba. ai comienzo del período sexual de la vida. A fin de que nuestros ancestros cazadoresladrones de caza ajena pudieran recorrer grandes distancias en busca de alimento. las zonas delicadas dcl pecho y de la ingle quedaron a la vista. y llegó a la siguiente conclusión: «Podemos inferir que originalmente adquirieron poderes musicales para atraer ai sexo opucsro. lo cual convierte ai acto sexual en algo extremadamente estimulante. Las explicaciones de este rasgo. Somos realmente simios desnudos. más expuestas. Y en el caso de muchas. Por las razones que fuesen. Con una pelambre mínima. el intenso pero inestable patrón orgásmico y su rara capacidad para copular en cualquier momento. barbas masculinas y du1ces voces femeninas. nuestro ralo pelaje. al menos en parte. zonas en las que la estimulación puede derivar fácilmente en el acto sexual. Mientras las mujeres seleccionaban a sus amantes y los hombres elegían entre las mujeres.»!' Tal vez para los hombres las du1ces voces femeninas sonaban inofensivas como las de ninas. en esta posición los huesos pelvianos del hombre frotan contra el clítoris. EI pelo debajo de los brazos y en la entrepierna retiene los aromas dei sudor y del sexo. probablemente se fraguaron otros aspectos fundamentales de la sexualidad humana. y pueden asfixiar al bebê mientras mama. en la época de Lucy algunos machos y hembras se apareaban antes que otros. Los hombres vienen ensalzando esos encantos femeninos desde hace siglas. y la pérdida del pelo del cuerpo podeia deberse también. En ello no qui era pasar por alto la original teoría de Morris acerca del sentido sexual de los pechos femeninos: por las razones genéticoadaptativas que fuesen (y probablemente había más de una). dando pie así a la trasmisión de dicho adorno. más sensibles al tacto.clina a buscar alimentos. para deslumbrar ai cónyuge y a los amores paralelos. Y cabe pensar que los lugares donde nuestros antepasados mantuvieron el pelo resultan tan estimulantes sexualmente como aquellos donde lo perdieron. cPor quê? Los pezones de la mujer se endurecen ante el más mínimo contacto. No por casualidad las mujeres perdieron el pelo alrededor de los labios y los senos. Como la barba. a los machos ancestrales les gustaban las hembras con esos apêndices sensibles y mullidos y copulaban con mayor frecuencia con las que estaban dotadas de grandes pechos.Más aún.. los pechos (de cualquier tamaúo) son sensibles al contacto. La explicación clásica es que resulta de una modificación en el sistema de refrigeración y calefacción dei cuerpo. cuando nuestros antepasados emergieron inicialmente de las selvas en retroceso de África para aparearse y criar a sus hijos como futuros «maridos» y «esposas». olores que resultan sexualmente excitantes para mucha gente. a la selección sexual. por no decir milenios. En realidad no perdimos el pelo del cuerpo.

en la postura del misionero. Las mujeres suelen lograr el orgasmo cuando están relajadas. una realidad diferente que la eleva por una espiral que llega hasta el caos. hace el amor mirando a su amante. EI clítoris de la hembra de chimpancé es más largo que el de la mujer. A diferencia de los de su pareja. 19 Pero atención. así es menos factible que la esperma escape del canal vaginal. aI no tener el orgasmo femenino una utilidad directa en la concepción. un estado alterado de conciencia. Incluso esta característica puede haber evolucionado milenios atrás. con los brazos y picmas flexionados. es probablernente un distintivo deI animal humano. y que luego le proporciona sensaciones de calma. n EI orgasmo múltiple rambién habría sido adaptativo para nuestras antepasadas que vivían en los árboles. el orgasmo es serial de algo: de satisfacción. igual que las hembras ancestrales con pechos bamboleantes y sensibles. EL ORCAS~10 MÚLTIPLE Otro rasgo femenino deslumbrante es el «orgasmo múltiple». y eso la induce a permanecer acostada. se ccha hacia atrás y mantiene las oalgas en el aire. la comunicación y la mutua comprensión. con un solo movimienro en falso los cónyuges caerían sobre las brasas ardientes. en la respiración. por lo tanto se pone en cucliHas. 2Por quê tienen las mujeres la capacidad del orgasmo múltiple y los hombres. sea la preferida en la mayoría de las culturas. independientemente de su respuesta sexual. las mujeres no alcanzan sicmprc el clímax.la mujer puede alcanzar el clímax una vez tras otra. el ritmo cardiaco.No es nada extrafio que la cópula cara a cara. EI clítoris no es una pedazo relativamente inerte de tejido como el pezón masculino. cuya supervivencia dependía deI esrablecimiento de buenas relaciones con varios machos. tanto relativa como absolutamente. Por último. una experiencia emocional tumultuosa. que tienden a cimentar la relación con el compaõero. Las hembras de varias especies evidencian modificaciones en la presión arterial. No puedo estar de acuerdo con Symons. los niveles de hormonas y los tonos de la voz de modo semejante aI que experimenta la mujer durante el orgasmo." EI orgasmo también sacia a la mujer. donde el suelo es desparejo y a menudo está húmedo. Aqui la mujer no puede tenderse boca arriba para copular. En los machos. y cariüo." Los kuikuru de Amazonia duermen en hamacas individuales colgadas en derredor deI hogar familiar. La cópula cara a cara favorece la intimidad. si bien abundan las variaciones. cn cambio. a que entablen vínculos íntimos con un cornpaüero reproductor o con un amante paralelo. y engendraron más hijos. a que le expresen su satisfacción y a que propicicn la fertilización. Compara el orgasmo femenino y el clítoris a los pczoncs de las tetillas masculinas. 2por qué simularían algunas mujeres el orgasmo? Y para la mujer el orgasmo es un viaje. el antropólogo Donald Symons piensa que. que inevitablemente también facilita la concepción. Considero que el orgasmo femenino evolucionó con objetivos importantes: estimular a las mujcres a que busquen la sexualidad. el orgasmo es esencial para la inscrninación: las embestidas empujan los espermatozoides dentro de la vagina. Más aún. En realidad. no lo tienen? Es una buena preguota. O sea que Lucy probablemente heredó la capacidad de tener orgasmos múltiples de sus antepasadas en los árboles y nos la trasmitió a nosotras. Pero el huevo de la mujer es expulsado naturalmente por el ovario una vez al rnes. y -si sabe cómo hacerlo. sus amantes podían verIe la cara. una sensación física violenta y palpitante. O sea que. la tensión muscular. las que poseían vaginas inclinadas tal vez establecían vínculos más fuertes con sus amigos especiales. apêndices inútiles que decoran el cuerpo sólo porque son de vital im- portancia para el otro. Todas las hembras de primate y los mamíferos superiores hembra tienen clítoris. EI orgasmo femenino alimenta el ego dcl macho. De todos modos." Y probablemente evolucionó mucho antes de que nuestros antepasados descendieran de los árboles. ternura. mirarIa y percibir sutilezas de su expresión. Las personas han inventado docenas de posiciones para hacer el amor. A los hombres les gusta que la mujer alcance el orgasmo porque es la prueba de la gratificación de su compaúera y tal vez porque suponen que de ese modo tenderá menos a buscar aventuras sexuales. sugiriendo que alcanza el clímax varias veces. y nos legaron dicha característica. Pero la posición cara a cara es conocida en el mundo enrero. EI canal vaginal humano apuntado hacia abajo podría haber evolucionado por via de la selección sexual. susurrarle cosas. y cuando la hembra de chimpancé se excita copula a un ritmo febril. Sin embargo. A causa de estos inconvenientes los cónyuges y los amantes hacen el amor en la selva. con hombres que 177 176 . IR Si Lucy tenía una vagina inclinada y buscaba el coito cara a cara." Si no fuera así. los genitales femeninos no expulsan todo su líquido durante el orgasmo. es probable que el propio orgasmo estimule a la rnujer a buscar el coito. sino un nudo nervioso muy sensible que produce el orgasmo. es un fenómeno anatómico y fisiológico innecesario que ha subsistido a la cvolución femenina sólo por su importancia para los hombres. de modo que los amantes tienen esc asa intimidado Más aún. Symons concluye por lo tanto que el orgasmo femenino no es en absoluto adaptativo. De modo que el orgasmo probablemente se manifiesta en muchas otras criaturas.

que copulan con extraõos. pueden copular durante casi todo el embarazo. en muchas culturas las mujeres hacen el amor todos los días o todas las noches. Quizá esta selectividad orgásmica es un mecanismo que las mujeres desarrollaron inconscientemente a fin de reservarse para el hombre adecuado. tiene que existir una explicación de más peso para este notable rasgo humano. que con un amante clandestino. por ejemplo. Quizá el estro representaba también una suerte de exceso de equipaje. La pérdida del cclo habría favorecido los nacimientos durante todo el ano. Es una idea interesante. llegan al clímax con menor frecuencia que las prostitutas más refinadas. La posibilidad de copular en cualquier momento permitia a las hembras mantener permanentemente atentos a sus amigos especiales. Y lo principal cs que la pérdida del es tro pudo representar un vale de comida. Y las prostitutas callejeras. o un rasgo muy adaptativo de la compleja estrategia femenina para salir airosa en el juego del apareamiento. Si la mujer quiere. Cuando los chimpancés machos obtienen una presa y todos se congregan a su alrededor para mendigarle bocados. no podia esperar hasta que el período de celo se presentara. y las hembras de ninguna de estas especies excepto las mujeres manifiestan dicha predisposición erótica permanente. las hembras en estro reciben porciones adicionales. y si no están en cela generalmente rechazan a los machos. Si el amigo especial estaba de cxcursión en busca de alimento y aparecía su hermano para buscar nueces con ella.: '11 Las mujeres ancestrales pudieron necesitar tarnbién estas beneficios. habría sido una ventaja para ellas poder copular paralelamente siempre que surgiera la oportunidad. Habría sido adaptativo por parte de nuestros ancestros dar a luz en cualquier momento del afio para que las crías no nacieran todas aI mismo tiempo. que se acuestan con clientes de más dinero y más considerados. lo cual habría resultado problemático para el grupo y hahrfa atraído a los leones a un fácil banquete. debla hacer el amor en ese momento. No es verdad. como promedio. Sus hijos habrían sobrevivido. Los factores ecológicos sin duda contribuyeron a la pérdida del ceIo. Por lo tanto.se ocupan sexualmente de ellas. con los cuales se sienten comprometidas." Ello no significa que la libido femenina se 178 Existen varias teorías acerca de la pérdida dcl período de ceIo.retomar el coito tan pronto como se recuperan deI parto. De modo que si Lucy hubiese tenido un período mensual de receptividad sexual un poco más largo. Las norteamericanas casadas copulan. y habría obtenido de ese modo más protección y más alimentos. una parte del sistema hormonal femenino del que debían librarse a fin de incorporar otras adaptaciones fisiológicas. iELLA QUERRÁ O NO? De todas las tácticas sexuales adquiridas por las mujeres en el pasado. Las mujeres alcanzan el orgasmo con mucho mayor frecuencia con sus maridos. Como el lector recordará. Los críticos dicen que la predisposición sexual femenina constante sólo existe en los temores de los viejos y en las esperanzas de los jóvenes. Y la propensión a períodos de 179 . la religión u otras costumbres locales lo impidcn. excepto cu ando los rituales de guerra. puede copular cuando le da la gana.como la habilidad femenina para copular siempre que la mujer tiene ganas. o estro. una consecuencia del desarrollo embrionario que resulta de tan crucial importancia para la sexualidad masculina que las mujeres la han preservado durante su evolución. para machos y hembras de ninguna otra especie viviente es posible la sexualidad constante. hay exccpciones. de una a tres veces por semana. y pueden -y a menudo lo hacen.durante todo el ciclo menstrual mensual. que durara alrededor de veinte dias en lugar de diez." La sexualidad tampoco termina con la mcnopausia o la vejea. 2~ La explicación clásica sostiene que las hembras ancestrales perdieron el estro a fin de cimentar el vínculo de pareja con el macho. 24 Podemos elegir. Por supuesto. meses o afias antes de que el bebé sea destetado. dependiendo de la edad." Según los informes. Tal vez el adulterio originó la selección resultante en la pérdida del celo. Si las cópulas clandestinas proporcionaron protección y sostén adicional a Lucy y sus compatriotas hembras. y con compafieros de bastante ticmpo. ninguna es tan cautivante para los científicos -ni tan placentera para hombres y mujeres. Pero la hembra humana dejó atrás el período de celo. paciente y dedicado. habría manrenido relaciones sexuales más prolongadas con su amigo especial y con sus amantes clandestinos. 2Por qué? Porque las hembras en edad de reprodudrse sexualmente tienen períodos de ceIo. Habría sobrevivido. Pero muchas aves y algunos mamíferos son monogãmicos. y no entregarse a amantes impacientes. EI orgasmo femenino tal vez no sea más que una rareza sin función práctica. mantenga siempre alta." Pero las mujeres se clasifican en el extremo más distante de una conducta casi constante: pueden copular -y lo hacen. La disponibilidad sexual constante dio a las hembras la posibilidad de concretar sus dos estrategias reproductoras fundamentales: hacer pareja con un macho y copular paralelamente con amantes ocasionales. Pero para tener aventuras hay que aprovechar el momento.

tal vez cientos de millones de embarazos no deseados. estas hembras no pueden ocultar su receptividad ni fingirse cansadas o rechazar a sus candidatos por medio de la indiferencia o los insultos. Más aún. Unas pocas tienen leves pérdidas de sangre en ese momento. La temperatura corporal de la mujcr sube más de un grado durante la ovulación y permanece normaIo algo superior a lo normal hasta la menstruación siguiente. habrían sobrevivido desproporcionadamente y habrlan legado a las mujcrcs modernas el rasgo de la disponibilidad sexual ininterrumpida. sz Aparte de estas excepciones. toda ella se carga de más electricidad.. Para las mujeres. engendrar un hijo. Las mujeres no manifiestan prácncamenre ningún signo de ovulación en mitad del ciclo. esas aventuras amorosas y los reciclarnicntos de pareja cornenzaron a cambiar nuestros cuerpos. Pero es fácil comprender las ventajas de la ovulación silenciosa en la época de Lucy. Ya la psique humana esraba lista para cobrar altura. la mucosidad viscosa deI cuello deI útero se vuelve más resbaladiza. toda esa rivalidad sin tregua. Las mujeres tampoco se obsesionan con el sexo en mitad deI ciclo. Los amantes también estaban siempre a disposición. los amantes auxiliares tal vez sentían debilidad por sus hijos.:CIOSA Tan magnífico es este extrafio rasgo de la disponibilidad sexual constante que debió de ser la culminación de varias fuerzas ambientales y reproductivas. suave y elástica. La ovulación silenciosa probablemente contribuyó también a mantener la paz . el más asombroso era la posibilidad de elegir. Sus procesos químicos las impulsan a copular. La ovulación silenciosa suministraba a la hembra abundancia de aquello que precisaba: machos. Con la pérdida dei cstro. A otras el cabello se les pone más grasoso. Si el companero de Lucy no sabía cuándo ella entraba en el período de fertilidad. Los machos lograban copular con mayor frecuencia. Si bien las hembras de chimpancé sin duda dan prioridad a sus parejas y algunas veces se niegan a copular con los machos que no Ies gustan. la selección operó también modificaciones a nivel de! cerebro de ambos sexos. el momento de la ovulación es un dato oculto. OVULACIÓr-. Lucy finalmente podía empezar a elegir a sus amantes con más cuidado. De ahí el término estrus." No todas las primates exhiben genitales inflamados y llamativos durante el celo. porque oi la «esposa)) ni los amantes daban indicación alguna dcl estado de fertilidad. Una vez liberadas dcl flujo hormonal mensual. la ovulación es silenciosa. Los amantes paralelos tam. las hembras que copulaban durante la mayor parte del embarazo y más pronto después dei parto también habrían recibido beneficios adicionales. Pero todas sin excepción delatan la ovulación con seductores aromas y persistentes actitudes provocativas. por la comparíía o por amor. las hembras ancestrales obtuvieron más control cortical dei deseo erótico. La ovulación silenciosa mantenía al amigo especial en íntima proximidad constante. despecho o lujurra. la hembra estaba permanentemente disponiblc. T ambién podía contar con sus atenciones. Liberada deI ciclo ovulatorio de los demás animales -y del impulso sexual que alcanzaba un punto máximo y después se desvanecía-. Algunas mujeres sienten molestias.:\4 De todos los beneficios derivados de este magnífico rasgo femenino. Podían copular por una multitud de razones. Poco después de que el óvulo es despedido por el ovario. o tienen más energía de la usual.SILE-r-. por ejemplo moviéndose inapropiadamcntc en el momento culminante o mostránclose poco dispuestas a adoptar la postura de apareo. [Qué inconveniente más peligroso es la «ovulación silenciosa»! Ha derivado en millones. y aseguraba el surnirristro de protección y comida que la hembra necesitaba. incluso por poder. derivado de la pai abra griega equivalente a «tábano». estaba obligado a copular con ella regularmente a fin de 180 181 . las mujeres dcbcn copular con regularidad a fin de quedar embarazadas y tomar precauciones si quieren evitarlo. Y en la medida en que se eleva el voltaje de su cuerpo.. Con la ovulación silenciosa el «marido» no necesiraba espantar a los otros aspirantes a su hembra. Y como los primates macho que se aparean con una hembra son casi sicmprc solícitos con las crías de ella. la mayoría de las mujeres no saben cuándo están en el período fértil." Del mismo modo. poco sabían cuándo Lucy estaba fértil. «2Ella querrá o no?» fue la pregunta que se puso de moda. Pero cperdieron el celo las mujeres o entraron en celo permanente? Lo perdieron. Sin embargo. De los penes grandes y los pechos bamboleantes a la cópula cara a cara y la disponibilidad sexual permanente.receptividad sexual más prolongados habría cvolucionado. A medida que hombres y mujeres aocesrrales se apareaban y trabajaban hombro a hombro. los senos se les vuelven más sensibles.

. He aquí ai hombre compuesto de dos partes. «Upon Man» «El hombre tiene más corajc. políticos. Por su parte. una diferencia que no debemos exagerar pero que. Usó una impecable «fórmula de corrección» para demostrar EI credo sexista era una reaccion amarga tras la Primera Guerra Mundial. En cualquier caso.» Darwin escribió estas líneas en 1871. junto con el cerebro femenino.' Si las personas fueran despojadas de unos pocos ornamentos culturales. básicamente nos encontraríamos siempre frente ai mismo animal. A estas alturas la suerte está echada.. ROHERT HERRICK. y los genitales femeninos emergen. La sociedad y la educación hacen que las mujeres se comporten como mujeres y que los hombres tengan una conducta típicamente masculina.X. EI hombre agresor. se forman los genitales masculinos. <POR QUÉ LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LA MUJERES? Desarrollo dei cerebro sexual humano que los franceses eran tan capaces como los alemanes. ya todo el mundo sabia que las rnujeres eran intelectualmente inferiores: ésa era la creencia de la época.a' El rncnsajc de Mead daba esperanzas a las mujeres -así como a las minorías étnicas. Y adiós a la biologia.' 182 183 . Después de calcular el peso de la masa encefálica en más de cien hombres y mujeres cuyos cuerpos habían sido sometidos a autopsia en los hospitales de Paris.. Pero alrededor de la sexta semana de vida fetal se produce un salto genético y los cromosomas dirigen a los precursores de las génadas para que desarrolIen testículos u ovarios.y contribuyó a introducir en el dogma científico el concepto de «determinismo cultural».»: Broca no contempló en sus cálculos el menor tamafio dei cuerpo femenino. la mujer educadora y nutricia. había confirmado el criterio de la inferioridad intelectual femenina.. arte. de invención o de imaginación». en sus inmensa mayoría. existe. En los afios treirrta y en las décadas siguientes vieron la luz innumerables tratados científicos proclamando que hombres y mujeres eran esencialmente iguales. adquiridas en nuestro lejano pasado. Broca escribió en 1861: «Por término medio. Las hormonas fetales también conforman el cerebro masculino. Darwin creía que estas cualidades de sexo eran características por «derecho de nacimiento» de la humanidad. La primera es toda naturaleza. Sostenla que la inteligencia superior masculina se desarrolIó porque los hombres jóvenes debían pelear para obtener parejas. Pero ahora el viento ha cambiado otra vez de dirección. Pero no hizo las adaptaciones para los cráneos de mujer. Afirmaba que el media ambiente moldeaba la personalidad. Si el embrión ha de ser una mujer. Cuando en el tercer mcs de vida esta poderosa hormona masculina impregna los tejidos embrionarios. Cuando el óvulo se une con el espermatozoide y se produce la fecundación. comerciantes. la inteligencia se desarrolIó. y hoy muchos científicos piensan que los sexos son bastante diferentes y que las diferencias empiezan a establecerse en el cerebro humano dentro deI útero. a los inmigrantes y a los pobres. atacar a los enemigos y construir armas. Un Adán poderoso e inteligente. durante la gestación. Darwin también creía que los hombres son naturalmente más inteligentes. Por lo tanto.. las gónadas diferenciadoras comienzan a producir testosterona fetal. «como por ejemplo la capacidad de observación. Margaret Mead estaba entre los líderes intelectuales que en la década de los veinre subrayaron el predominio de la educación sobre la naturaleza. Los poetas. especialmente en su mayor capacidad de ternura y menor cgoísmo. y tiene más creatividad. en los hombres. Disponemos de una cantidad de datos nuevos. una Eva delicada y simple: Darwin encontró a su alrededor múltiples pruebas de esta desigualdad entre sexos. la otra. Como escribió co 1935: «Se podría afirmar que muchas -si no todasde las características de personalidad que hemos definido como masculinas y femeninas están tan poco relacionadas con el sexo de las personas como la ropa. En el caso de los testículos. se desarrolIará sin la participación de hormonas masculinas. los machos requerían facultades mentales superiores. Como los machos ancestrales necesitaban defender a sus familias. la doctrina según la cual los individuos son esencialmente todos similares. los modales o los tocados que una sociedad les impone en un momento dado a cada uno. artistas y filósofos de la Inglaterra victoriana eran. de todos modos. que además era una autoridad en razas. hombres.. a causa de la rivalidad ancestral entre machos y de la supcrvivcncia del más apto. La mujer parece diferenciarse dei hombre. es más belicoso y más enérgico que la mujer. el embrión no tiene genitales femeninos ni masculinos. Paul Broca. científicos. las mujeres son un poco menos inteligentes que los hombres. cazar para la subsistencia común. de razonamiento. el eminente neurólogo francés del siglo XIX.

pronunciación y ortografía. 260 varones y 20 ninas obtuvieron casi 700 (del total de 800) puntos en problemas matemáticos. que el hecho de que las ninas nazcan más maduras que los varones explicaría que ingresen en el mundo eon una ligera ventaja en habilidad lingüística. y en cambio cultivó el genio de los hombres. las ninas manifestaron sus ideas por escrito con mayor elaridad que los varones. las ninas hablan antes que los varoncs. Pero los científicos están comenzando a ponerse de acuerdo en que el promedio de las mujeres manifiestan mayor habilidad verbal que los hombres. la mayoría de ' e. poetas. cuando hombres y mujeres ancestrales comenzaron a aparearse y a criar a sus hijos. No es de extraãar. lo hacían especialmente bien cuando estaban en mitad de su ciclo. en la solución de laberintos y en completar varias otras tareas visualcs-cspacialcs-cuantitativas. en la pubertad.000 estudiantes de séptimo grado a los que se les tomó la Prueba de Aptitud Escolar. que repitieran el trabalenguas: «Tres tristes tigres comen tres platos de trigo» cinco veees seguidas. que provienen de nuestro lejano pasado. prosa escrita. Los hombres varfan. son más numerosos los varones que pueden hacer girar en la imaginación objetos tridimensionales percibidos visualmente. se hace cada vez más evidente que. los varones superan a las ninas en álgebra. el argumento más fuerte a favor de la superioridad verbal femcnina es la relación entre el estrógeno. y que comienzan a obtener puntuaciones más altas en otros problemas mecânicos y cspacialcs. Y muchisimas menos niõas se quedan atrasadas en el aprendizaje de la lectura. Checoslovaquia y NepaL o La International Association for the Evaluation of Edueational Achievement (Asociación Internacional para la Evaluación de Logros de Aprendizaje) informó recientemente que en 43. por ejemplo. memoria verbal. Hablan con mayor fluidez. los psicólogos demostraron que en mitad del ciclo menstrual. una relación de 13 a 1. Luego. En realidad. la hormona femenina.De modo que las hormonas otorgan la idcntidad sexual ai cerebro. existe una amplia variedad de argumentos en el sentido de que las habilidades verbales son inculcadas a las ninas más regularmente que a los varones. como «marido» y «mujer». con mayor corrección gramatical y con más palabras por emisión. geometría y en otras matérias que involucran habilidades vísuales-espaciales-cuantitativas. 'i Ello no quiere decir que los varones sean incoherentes ni que todos los varones estén menos desarrollados verbalmente que todas las ninas. la habilidad verbal femenina es mayor. Durante los últimos cuatro mil afias. y la habilidad verbal femenina. LA DEFICIENCIA EN 1\IATEMÁTICAS Los hombres. Aun en sus peares momentos. Directamente después de la menstruación. En general son superiores en la lectura de mapas. Los nifios pequenos desmontan juguetes y exploran más el espacio que los rodea. Cuando alcanzan los diez anos de edad. EL DON DEL HABLA En exámenes de habilidad verbal efecruados a norteamericanos. Aprenden mejor los idiomas extranjeros. hay más diferencias entre los individuos de un mismo sexo que entre sexos. en promedio. tres de cada cuatro individuas que se doctoran cn matemáticas son hombres. Sin embargo. Hay quienes afirman. por ejemplo. la cultura occidental impidió que las mujeres fueran oradoras. destacan en los problemas de altas matemáticas (no en aritmética). Tartamudean menos.: En realidad.llas superaba a los hombres en todas las tareas verbales. la velocidad de estas mujeres declinaba. En un cstudio reciente realizado con 200 mujeres en edad reproductora. que perciben correctamente espacios tridimensionales sobre un papel plano. AI llegar a los diez afios. () La prueba de esta la encontramos en nuestra herencia cccidental. Y ta185 . dramaturgas." Cuando se les solicitaba. en términos gene rales. las mujeres varfan. Las mujeres tienen un discurso más fluido no sólo en los Estados 184 Unidos sino en lugares tan diversos como Inglaterra. Yo agregada que las diferencias de sexo han surgido a lo largo de los siglas. pues que la enorme mayoría de los oradores públicos y de los gigantes literarios hayan sido hombres. 11 Algunas de estas habilidades se manifiesran en la infancia. Las diferencias de sexo podrían ser adquiridas. Tienen mayor facilidad para detectar objetos en el espacio y pcrciben los discnos abstractos y las relaciones más correctamente. cuando el nível de estrógeno alcanza su punto más alto. La dis1cxia se manifiesta en ellas con una frecuencia cuatro veees menor. cuando el nivel de estrógenos alcanzaba el mínimo.12 En un examen aplicado a casi 50." Pera la información actual apunta a de mostrar que dichas diferencias entre los sexos tienen adernas un componente biológico subyacente.000 muestras de re dacción correspondientes a estudiantes de catorce países cn los cinco continentes. las ninas se destacan en razonamiento verbal. Y varias científicos piensan que la arquitectura cerebral desempena un papel importante en la creación de las diferencias de sexo que se manifiestan después en la vida. habilidad que los padres y el sistema educativo cultivan a medida que crecen. LI En los Estados Unidos. escritoras.

las rnúltiples presiones sociales que pesan sobre los adolescentes. Sólo cabe agregar que. a perseguir y a acorralar animales millones de anos atrás. todo incide sobre el resultado de los exãmenes. los machos que se orientaban bien o encontraban el camino en zonas laberinticas podrian haber sobrevivido en una proporción mucho mayor. También la bibliografía que vincula a la testosterona con aptitudes espaciales y a los estrógenos con aptitudes verbales. Los investigadores Irwin Silverman y Marion Beals descubrieron recientemente en las mujeres una enigmática aptitud espacial. Las ninas que reciben dosis inusuales de hormonas masculinas durante la gestación (debido a malformaciones fetales o a drogas ingeridas por la madre durante el embarazo) manifiestan conductas varoniles durante la infancia. las habilidades verbales también pudieron ser decisivas. Y para las mujeres que estaban a cargo de criar a los más pequefios. arroja resultados que varian tanto en función de la clase social y el grupo étnico de pertenencia como del sexo. están más acentuados que en el hombrc. EI resultado fue que las mujeres recordaron muchos más de estos objetos estáticos y su ubicación en el espacio. cuando emergió el vínculo de parcja. LA INTUICIÓN FEMENINA Darwin escribió: «En general. Pera seria poco científico pasar por alto los siguientes hechos igualmente significativos: la serie de datos acerca de las diferencias de sexo en los bebés. recolectar y robar la caza ajena fue tomando forma. sindrome de Klinefelter) manifiestan una aptitud espacial inferior. de modo que habrian desarrollado la capacidad de memorizar la ubicación de objetos estáticos. por lo menos en parte. mientras que los que tienen un cromosoma femenino de más (XXY. los hombres con un cromosoma Y de más (XYY) logran puntuaciones superiores en los exámenes visuales-espaciales. Cuando los machos ancestrales comenzaron a rastrear. y la tradición humana de cazar. Por su parte. la información confirmatoria proveniente de otros países.»!" 187 186 ." No es mi intención afirmar que las mujeres no han desarrollado una capacidad espacial superior. se piensa que en la mujer los poderes intuitivos. Otras diferencias entre los sexos que también se manifiestan podrian asimismo tener un fundamento biológico y podrian haber evolucionado a lo largo de nuestro prolongado pasado nómada. un talento espacial diferente.. y obtienen mejores notas en los examenes de matemáticas mientras están en el colegio. que sin excepción corrobora el punto de vista según el cual los sexos realmente manifiesran diferencias en algunas aptitudes espaciales y verbales. Y la brecha entre resultados de varones y mujeres en pruebas matemáticas estandarizadas ha disminuido desde los afies setenta. de las variaciones biológicas masculino/ femenino.les diferencias entre los sexos en agudeza espacial e interés en las matemáticas se verifican también en varias otras culturas. el cromosoma masculino Y y la excelencia en matemáticas y en ciertas tareas visuales-espacialescuantitativas. las actitudes de los padres con respecto a los hijos Y su modo de prepararlos para la vida adulta. Más aún. la testosterona. Las mujeres ancestrales necesitaban localizar vegetales comestibles dentro de una tupida maleza de vegetación. pues. Nadie niega que la cultura desempena un papel de enorme importancia en el condicionamiento de las acciones humanas.. la pcrsisrcncia de las diferencias masculino-femenino en otras pruebas además de la PAE. tõ De modo que cada sexo tiene aptitudes espaciales propias y específicas. ~Determina la biología el destino? No. dichas diferencias entre sexos se articulan correctamente con el enfoque evolutivo. En mi opinión. AI contrario. los púberes varones con bajos niveles de testosterona obtienen notas bajas en las tareas que rcquicrcn alta pcrcepción espacial. también se definieron estas sutiles diferencias en las aptitudes de ambos sexos. y que dichas diferencias surgen. es decir. por ejernplo." La Prueba de Aptitud Esco- lar. hasta el diseüo de las diversas pruebas y la interpretación que los científicos hacen de los resultados. la concepción social de las matemáticas como un área masculina deI conocimiento. la percepción y aspiraciones propias de cada sexo. 14 Igual que la habilidad verbal femenina. estas habilidades verificadas en muchos nines y hombres adultos tienen evidentemente un componente cultural. Enseüaron diversos objetos distribuidos en una habitación y dibujados en una hoja de papel a un grupo de hombres y mujeres a los que se 1es solicitó que memorizaran los objetos que veían. el hecho de que las adolescentes no se quedan atrás en las demás tareas a causa de las presiones sociales. ~Condicionará la sociedad a mujeres y hombres para fracasar respectivamente en matemáticas y en lengua? Se han propuesto varias explicaciones culturales para dar cuenta de las diferencias entre sexos: las ideas de los maestros y su forma de tratar con los estudiantes. en absoluto. desde una perspectiva antropológica. los diferentes juegos y deportes practicados por ninas y varones. Pero también existe una relación entre la hormona masculina predominante. Luego se les pidió a los participantes que enumeraran los que recordaban.

una piedra o una pelota.La ciencia comienza a demostrar que Darwin tenía razón. y legaron a las mujeres modernas este rasgo. táctiles y olfativas. Y la enorme mayoría de los homicidios de todo eI mundo son cometidos por hombres. las que disponían de una destreza motriz superior pudieron sobrevivir en una proporción mucho mayor. las dos mitades del cerebro femenino están mejor conectadas. emergiera una aptitud masculina para la coordinación motriz más grosera. las Filipinas. Por otra parte. En tanto en cuanto las mujeres ancestrales seleccionaban más raíces y bayas y con mayor regularidad quitaban briznas de hierba. Las mujeres de cualquier edad tienen una coordinación motora «supcrior» y manipulan con facilidad los objetos pequenos. los antropólogos Beatrice y John Whiting demostraron que los varones son más agresivos que las ninas en cada una de las culturas estudiadas. son más agresivos y las mujeres se ocupan más de la nutrición y la crianza. parece probable que mientras los hombres arrojaban más proyectiles a depredadores y animales en movimienro. cualquiera de estos sutiles movimientos pueden llevar a una mujer a sentir que su invitado no está córnodo. Como decía Darwin." Por lo tanto. los hombres. Los niüos de guardería se persiguen y luchan. la excelencia masculina en las matemáticas y en alguoos problemas espaciales y la intuición femenina no son las únicas diferencias entre sexos que podrían responder a un componente biológico y que podrían haberse desarrollado durante nuestra larga prehistoria. el contexto y todo tipo de información periférica no verbal con más exactitud que los hombrcs. Los V ARONES SERÁN VARONES La habilidad verbal femenina. en pro media." Una vez más. como promedio. y parecería que las aptitudes femeninas están distribuidas en toda la corteza mientras que las aptitudes masculinas se localizan más puntualmente y están más compartimentadas. lo 188 Un último rasgo distingue a hombres y mujeres. ~Podría surgir esta aptitud de la anatomía deI cerebro? Tal vez. lo cual otorga a las mujeres esa perspicacia inmediata de la que hablaba Darwin. y sus hemisferios funcionan con un poco más de independencia. Luego conectan estos pedazos de información subordinada. los científicos piensan que el entorno tendría una mayor incidencia en la agresividad femenina. Sin embargo." 189 . México. Los adolescentes prefieren los deportes de contacto físico. Bastaría amenazar a un bebé para que la madre tenga un acceso de furia indomable." Los psicólogos confirman este dato respecto a los norteamericanos. Es posible que las mujeres absorban de modo simultáneo las claves de un espectro más amplio de perccpcioncs vi suales. Estados Unidos. Más hombres se sienten atraídos por las violentas acciones de guerra. EI haz de fibras nerviosas que conecta las dos mirades deI cerebro. eI pasaje dei peso corporal de un pie a otro. EI juego de la lucha violenta es casi exclusivamente una preocupación de los varones y se extiende durante toda la infancia. y que protegen a sus hijos con cela. éste habría evolucionado principalmente para que millones de aüos atrás las mujeres detectasen las necesidades de sus hijos pequenos." No pretendo afirmar que las mujeres no son agresivas. desde la carrera y el salto hasta eI lanzamiento de un palo. Las secciones dentro de cada hemisferio quizá también estén mejor conectadas. una anónima ciudad de Nueva Inglaterra. un cambio en el tono de voz. si efectivamente existe un componente biológico en la intuición femcnina. Esta destreza femenina se incrementa en la mitad dei ciclo menstrual." Este mapa de los circuitos cerebrales sugiere una explicación de la intuición femenina. son más hábiles en las aptitudes motrices groseras que requieren velocidad y fuerza. estas diferencias entre sexos se explican desde el enfoque evolutivo. 24 Los hombres y los ninas. Y no sería nada absurdo inferir que. Los varones que empiezan a andar aferran y arafian. es más grueso en las mujeres y forma una protuberancia en la parte posterior. n cual indica la presencia de un elemento fisiológico en esta habilidad manual. cu ando los niveles de estrógeno están más altos. 1~ Vn leve ladeo de la cabeza. mientras que eri el hombre la agresividad está más sujeta a la influencia de las hormonas masculinas. motas de polvo y ramitas dei pclajc de sus hijos. iNo es de extrafiar que sean mejores costureras! También manejarían mejor el escalpelo de cirugía. que está irritado o que algo lo decepcionó. con enfermos de tumores cerebrales o con lesión cerebral. En un estudio revelador sobre la agresión en aldeas de J apón. que siente miedo. así como en «Orchard Town». Kenia e India." Se realizaron varios cientos de experimentos con víctimas de infarto de miocardio. los labios apretados. Las pruebas demuestran que las mujeres. en promedio. eI cuerpo calloso. y con sujetos normales. a menudo por hombres jóvcncs con altos niveles de testosrerona. los hombros alzados. perciben las emociones. auditivas. igual que en otros primates. Todos sabemos que las mujeres pueden ser sumamente duras y algunas veces físicamente violentas. mientras que en los hombres es homogéneamente cilíndrico.

De ahí la maravillosa variedad de la sagacidad. Algunos recuerdan teorias econômicas." Las bebés pequenas parlotean. Las ninas son más sensibles aI contacto. en todas la sociedades registradas. Sin embargo. mientras avanzaban contra sus enemigos y depredadores en las llanuras africanas. no es un rasgo único. que parecen responder a componentes biológicos. sean también aspectos de la psiquis femenina que evolucionaron mientras las hembras ancestrales criaban a sus hijos millones de anos atrás. más proclives a la exploración. La inteligencia es una combinación de miles de habilidades separadas. algunos hombres se destacan a nivel mundial por su oratoria.nte femeninas»." Hay quienes prefieren considerar la función nutricia femenina como una conducta aprendida. Tras entrevistar a más de cien hombres. ino es cierto?». debe de haber sido de dos especies diferentes." Quizá la sensibilidad femenina a las relaciones interpersonales. 5U necesidad de afiliación. su natural interés en los rostros de las personas. o como actores 191 . mujeres. Así como la agresividad masculina está relacionada con la testosterona. los varones se distraen con mayor facilidad. otro atributo útil en la crianza grupal de bebés. por regla general. Pera. a las intlexiones de la voz. Además. otras lo hacen ante las situaciones saci ales delicadas. La función nutricia se considera a menudo el equivalente femenino de la agresividad masculina. ella y sus colegas determinaron que las mujeres se insertan como protagonistas en una compleja red de afectos. la capacidad nutricia femenina también parece tener un fundamento fisiológico. afiliaciones. obligaciones y responsabilidades respecto a otras personas. escrita por August Strindberg en 1887. EI misógino sueco por supuesto exageraba. la psicóloga Carol Gilligan propone que las mujcres también poseen una extraordinaria sensibilidad para los vínculos interpersonales. ninguno de los dos sexos es más inteligente que el otro. mientras que. niõos y ninas.Este espíritu agresivo ciertamente les habría venido bien a los hombres varias millones de anos atrás. Pero los datas disponibles indican que también este patrón podría responder a fundamentos biológicos. a los sabores y a los olores. compositoras o jugadoras de ajedrez. con tipos diversos de coordinación mano-ojo. «Si es cierto que descendemos de los monos. las mujeres se ocupan de la mayoría de las tareas cotidianas relacionadas con la crianza de las criaturas. a los sonidos agudos. Luego nutren estos vínculos. Las ninas manifiestao más interés en las personas nuevas. Todas estas características son útiles en la crianza de ninas. sonríen y arrullan a los rastros conocidos. son más activos. Cicrtas personas recuerdan mejor todo pero tienen dificultad para expresar correctamente lo que saben o para aplicarlo de forma significativa. otros saben muchas menos cosas pera se expresan creativamente o tienen una capacidad fuera de lo común para generalizar o poner en práctica sus ideas o conocimientos. su gran sensibilidad a los rui dos y a los olores. en el caso de los bebês varones. el ingenio y la personalidad humanas. es igualmente factible que balbuceen ante un objeto cualquiera o ante una luz intermitente. arreglar el coche o escribir un poema.son «extremadame. los hombres y las mujeres parece0 estar dotados con habilidades diferentes en lo espacial. aI contacto y a los sabores. manifiestan menos interés en los deportes y las luchas infantiles y mayor interés en el arreglo personal que las ninas normales. Otras pueden hacer girar los objetos mentalmente. Y las ninas son más capaces de captar el estado de ánimo de un adulto por su tono de voz. Estas ninas se muestran muy interesadas en la idea del matrimonio y les atraen intensamente los bebés. Algunas personas razonan correctamente frente a los más complelos problemas científicos. También obtienen puntuaciones muy bajas en los exámencs de matemáticas y en las tareas 190 que requieren noción del espacio. le dice un hombre a una mujer en la obra El padre. En eso Darwin estaba equivocado. Porque no somos parecidos en nada. Las mujeres de todos los grupos étnicos y de todas las culturas del mundo Cy de todas las especies de primates) manifiestan mayor interés en los nines y más tolerancia ante sus demandas y necesidades. verbal e intuitivo. a los ruidos. Están los que aprenden música rápidamente y los que aprenden un idioma extranjero en pocas semanas. Las ninas que nacen con un sólo cromosoma X -síndrome de Turner. Algunas personas destacan en la lectura de mapas o en el reconocimiento de rostros. In a Difjerent VOlce (Con una voz diferente). En su libra de 1982. Algunas mujeres son brillantes matemáticas. así como su capacidad de concentración durante períodos prolongados. y con disimilitudes en la agresividad y capacidad nutricia. Las ninas pequenas pueden concentrar su atención durante períodos más prolongados y dedican más ticmpo a menos proyectos. Y la lógica indica que dichas diferencias habrían evolucionado junto con la tradición de caza y recolección. Sin embargo. otros recuerdan sistemas filosóficos. los sexos no son idénticos. mientras que los varones se sienten atraídos por los juguetes nuevos.

Sólo disponemos de huellas de pies y de unos pocos huesos antiguos.000 anos atrás un río se abrió camino a través de esas tierras trazando a su paso una profunda grieta en las rocas que. Los machos rambién parrullan los límites de su domínio y protegen el territorio comunitario.ya comenzaban a insinuarse. En realidad. Tanzania. rugidos y estridentes sonidos agresivos. y los patos y gansos hacfan sus nidos en las plantas de papiro que rodeaban las orillas. Acechan a sus presas. Estaba rodeado de pantanos. a cazar. Poblaban la zona pelícanos. Las hembras de chimpancé común también se acicalan más que los machos.o dramaturgos. aI secarse e1 río. las pcrsigucn y matan. Entonces. los científicos modernos no son los primeros en pensar que existe una continuidad entre el hombre y la bestia.» Así dice la cantinela escrita por el libretista britânico W. nicies desprotegidas. Los cocodrilos flotaban sobre las aguas salinas. estas funciones determinadas por el sexo deben de haberse vuelto esenciales para la supcrvivcncia. practican la caza. Y algunos restos arqueológicos peculiares sugieren que las funciones humanas de ambos sexos -y las diferencias cerebrales de cada sexo. Algunas eran grandes trozos de lava. salcbre y poco profundo. garzas e hipopótamos que caminaban por las aguas tranquilas. Los matorrales se extendian desde las márgenes dellago hacia la lIanura alta. actualmente un cafión disecado y desértico. En la orilla oriental de lo que fuera e1 lago. donde los pantanos salobres alguna vez habían sido alimentados por arroyos de agua clara. Las hembras de chimpancé real izan la recolección. gruãidos. La zona había sido un lago calor esmeralda. silenciosas y agresivas. dando origen a las actuales diferencias masculinoyfemenino en lo que se refiere a habilidades espaciales y verbales. Los machos también arrojan ramas y piedras. coordinación mano-ojo y agresividad. árboles y matorrales. tareas que requieren una delicada destreza manual. a la agrcsividad o a las conductas nutricias pudo haber comenzado antes aún de que nuestros antepasados femeninos y masculinos avanzaran sobre la lIanura dei mundo antiguo para ponerse a cazar. hábitos motrices groseros.7 a 1. a robar las presas ajenas y a acopiar alimentos eon los cuales sobrevivir. África oriental. cigücnas. los chimpancés macho que habitan en las márgenes dei lago Tanganica. las hembras de chimpancé interactúan con sus crías. Estas actividades estimularon su habilidad verbal. Éstas son tareas cspaciales. de tema. dejó expuestas las capas de antiguos estratos geológicos. inruición. que dejaba ai descubierto la vida tal como era de 1. tocándolas y vocalizando. con una especie de melodia." Como recordará ellector. La inforrnación provicnc del desfiladero de Olduvai. cuando nucstros antepasados empezaron a procurarse presas pequenas. ocupaciones que son aún más espaciales. el antropólogo WilIiam McGrew lo confirma con su descubrimiento de rudimentos de la tradición humana de caza y recolección entre los chimpancés modernos.9 millones de afios atrás. a la coordinacíón motora grosera o fina. Y mientras recolectan alimentos y se acicalan mutuamente. no tenemos ninguna prueba física de que cuatro millones de afios atrás los machos amigos de Lucy robaran presas ajenas y cazaran en las sabanas de África ni de que sus compaüeras hembras recolectaran alimentos. Se dedicao a la caza de termiras y hormigas tres veces más a menudo que los machos. donde cada tanto una acácia interponía su estatura. Mary Leakey desenterró unas dos mil quinientas herramientas antiguas y fragmentos de piedra trabajada. Del mismo modo que sus homólogos en muchas especies de primates. a robar presas ajenas y a recolectar semillas y bayas en las pla- Por supucsto. silenciosas y agresivas. Pero los restos fósiles de dos milIones de afios de antigüedad son más abundantes. mientras las hembras producen «llamados más claras». Contra el horizonte se recortaban las selvas de árboles de caoba y de hoja perenne que avanzaban cuesta arriba por las laderas de las montafias hacia los picos volcanicos. convocando a la parentela. Sin embargo. Mary y Louis Leakey realizaron excavaciones cn esta hendidura buscando pruebas deI hombre antiguo. cuarzo u otros tipos de piedra que presentaban algunas aristas cortadas de un golpe para que tuvieran filo. en todo caso só lo es un mono bien afeirado. Pera existe una cantidad importante de datos que en general sugieren que cada sexo funciona de acuerdo con una corriente subyacente. a la inruición femenina. aunque se ha bien comportado. En 1959 Mary descubrió un yacimiento en e1 fondo del desfiladero. A partir de 1930. S. «EL DESFILADERO)) «EI hombre darwiniano. Gilbert." Alguien con «buen ojo» las había construido. y necesitan una diestra motricidad fina para quitarse motas de polvo mutuamente durante largas horas. ~Por qué los hombres no pueden ser más parecidos a las mujeres? ~Por qué las rnujcrcs no pueden ser más parecidas a los hombres? La seIección que condujo a las habilidades espaciales y verbales. De todos modos. los chimpancés macho suelen emitir ladridos. Estrato I. unos 200. Otras eran pequenos desprendimientos resultantes 193 192 . 33 Estos datas sugieren que algunas diferencias modernas entre los sexos precedieron nuestro descenso a las llanuras de África.

Quizá recogían las sobras abandonadas cuando sus rivales se alejaban para dormitar. pequenas astilIas de piedra filosa. Semejantes a palimpsestos. alguien dejó herramientas en Etiopía. antílope. kobo. donde sólo quedaron los fragmentos desprendidos. búfalo. como por ejemplo los lechos de los arroyos y las lenguas de lava a kilómetros de distancia. jirafa. y además grandes trozos de piedra sin trabajar. Las hienas. Aquí había. cuando los animales se desploman solos. los antropólogos mencionados sostienen que nuestros antepasados atraparon las tarrugas. musaraüas. Algunas se habían labrado en otro lugar y luego las abandonaron intactas junto ai lago. W Aquí fabricaban y guardaban herramientas. la desproporcionada cantidad de huesos de extremidades carnosas correspondientes a animales de tamaüo mediano como los nu azules indica que nuestros antepasados disponían de carne suficiente para compartir en «cooperativa». También pueden haber robado los animales muertos que los leopardos arrastraban hasta los árboles. liebres y patos. o eoo las manos." Pero 2por qué los huesos y piedras están amontonados en pilas separadas? Tras un cuidadoso anãlisis de los huesos. y cómo el agua y el vienro desparraman los huesos por el paisaje. Los huesos de animales más grandes que no presentan marcas de clientes de ROMPECABEZAS ÓSEOS La tafonomía es la ingeniosa ciencia que estudia los huesos fosilizados reconstruyendo hacia atrás. eran especiales. Este conjunto de hachuelas y descarnadores. Basándose en estas y muchas otras claves tafonómicas. Y los huesos con marcas de dientes de carnívoro. las herramientas y los emplazamientos. no es el más antiguo que se ha halledo. En uno de ellos se había carneado un elefante. Pero estos utensilios de Olduvai.dei tallado de piedras más grandes. rinoceronte. trasladar y compartir la carne hace casi dos millones de anos. La «gente» había comenzado a descarnar. kongoni. A su alrededor se encontraron sesenta mil fragmentos de huesos de diferentes animales. Otras se habían trabajado o cortado entre los matorrales. probablemente fueron atrapados por nuestros antepasados ai final de la estación seca. cómo arrancan la carne de los huesos otros carnívoros modernos como leones y hienas. el antropólogo Richard Potts formuló la teoria de que las pilas de huesos y piedras de Olduvai eran «escondrijos de piedras». hasta aquí trasladaban trozos de animales para 195 . Por último. una fábrica y un almacén de herramientas. Dos millones y medio de anos atrás. gacela Grant. y huesos de cientos de aves y otros animales pequenos. lugares en los que nuestros antepasados almacenaban sus herramientas y piedras en bruto. Estrato I. el tiempo de traslado y otras variables. Pero el flamante campo de la tafonomía ha comenzado a establecer qué ocurrió realmente siglos y siglos atrás junto a este lago. los antropólogos intentaron reconstruir lo que ocurrió en Olduvai unos dos millones de anos atrás. En muchos huesos aparecen marcas de cortes paralelos en medio del eje. Tal vez ahuyentaban a sus competidores carnívoros mediante estrategias intimidatorias y los mantenían alejados durante los segundos necesarios para robarles parte de la pieza cazada. También yacían en el lugar restos de tortugas. Por ejemplo. La mayoria eran de elefante. hipopótamo. 194 carnívoros. gacela Thompson e impala. conocido como las herramientas Oldowan. Como los leones habrían arrastrado el cuerpo completo. hacen marcas visibles en los extremos de los huesos.:l(' Tras analizar todos los huesos antiguos dei yacimiento. Y otros huesos fósiles presentan marcas de cortes en las coyunturas donde alguien desarticuló los miembros y transportó estos largos huesos a la orilla dei agua. topee. y dejan marcas muy diferentes en los huesos abandonados. garzas y otros animales pequenos con trampas armadas con cuerdas. musaraãas elefante. _'s Observando cómo descarnamos actualmente. pero muchas se habían traído desde otras zonas. pues. estos yacimientos de Olduvai son como pizarrones a medio borrar." Nuestros antepasados no sólo recogían. sin duda pertenecen a piezas cazadas por otros animales y arrebatadas por nuestros antepasados. concluyen que los animales medianos como las gacelas fueron cazados y matados por nuestros antepasados. Las conc1usiones más convincentes son las de Henry Bunn y Ellen KroII. a fin de extraer la piel Y los tendones. mastican las patas y las puntas de los huesos. y de simulaciones computerizadas que combinaban toda esta información con factores como el gasto de energía. donde alguien debe de haber sacado bocados de carne. cerdo. Algunas herramientas presentan microscópicas rayaduras causadas ai cortar carne. Cerca de la orilla se encontró débitage. los tafonomistas han observado la manera en que los cazadores trocean las reses y nos informan de que cuando desprenden la carne dejan marcas de cuchillo en el centro de los huesos largos. caballo. robaban y cazaban animaleso También deben de haberlos descarnado. nu azul. en cambio. órix. Durante los anos sesenta y setenta el matrimonio Leakey descubrió otros cinco yacimientos en los alrededores de este antiguo lago. Algunas herramientas eran de piedra local. los tafonomistas determinan de qué manera los huesos antiguos llegaron a ocupar las posiciones y a estar en las condiciones en que se los encuentra hoy.

su hábil motricidad fina y su notable intuición también se consolidaban definitivamente. recurrían otra vez a los escondrijos de piedras. Brod escribió: «Numerosos estudios demuestran que los hombres tienden más a definir la cercania emocional como una situación de trabajo o juego compartido. décadas y siglos. Los dientes antiguos correspondientes a la misma época sugieren que nuestros antepasados también comíao abundante fruta. se ocupaban de la peligrosa aventura de obtener carne de animales de tamafio mediano a grande. todo lo cual implica habilidades que entusiasman a la mente masculina? En realidad. Luego. Con el tiempo estas distintas funciones de cada sexo evolucionaron hasta convertirse en la habilidad innara masculina en rutas laberínticas y en otras tareas espaciales. Los patrones microscópicos de desgaste de los bordes indican que alguien utilizó estos elementos también para sacar vegetales de la tierra. Los huesos. tras arrancar la carne. vegetales y pequenas delicias como huevos y frutas. bayas. que habían sido específicamente convenidos. Estos depósitos de desperdicios nos dicen algo acerca de las mujeres. daban por terminadas las tareas antes de que llegaran las hienas. Lamentablemente. LA NATURALEZA DE LA INTIMIDAD Estos rasgos diferentes podrían explicar algunos malentendidos entre los sexos. ~Qué es un partido de fútbol sino una ruta. la memoria espacial femenina para los objetos estáticos.normalmente no se fosilizan. a menudo a cargo de nines pequenos. es evidente que estas personas coordinaban sus actividades. usted y yo incluidos. en eI África meridional. su agudeza verbal. Ofrece ayuda a los hombres por media de acrividades deportivas. de los hombres y de la evolución de las habilidades de cada sexo. EI sociólogo Harry Brod informa que los hombres a menudo buscan la intimidad por otra vía. Sin embargo. un rompecabezas. -111 En la actualidad. extraer la médula y quitar los tendones y la piel. Potts sostiene que la carne representaba menos dei vcinre por ciento de la dieta. Los psicólogos han comenzado incluso a capitalizar las diferencias entre los sexos en el concepto de intimidado U n psicólogo de Iowa hace propaganda de su forma de terapia «sólo para hombres» en las páginas amarillas de la guia telefónica. adecuadas para cortar y acondicionar la carne." En realidad. se demoraban comiéndola. De modo que si los hombres se ocupaban de la mayor parte de la caza y dei robo de la carne. por ejemplo. un laberinto. mirar un partido de fútbol en teIevisión no es muy diferente de sentarse detrás de un matorral en la llanura africana tratando de establecer qué ruta tomarán las jirafas. las herramientas y las piedras en bruto se acumularon durante afies. Pero a comienzos de los afies ochenta los antropólogos revisionistas empezaron a corregir los datos. mientras las mujcres realizaban casi toda la recolección de vegetales. descarnaban a los animales y disponían de suficiente comida para compartirla con familiares y amigos. la intimidad es el resultado de participar cn encuentros deportivos o presenciados. Cuando andaban de nuevo por la zona con algún trozo de carne. su capacidad nutricia. Después de que Darwin lanzó eI concepto del «hombre cazador». Hasta que un buen dia Mary Leakey descubrió las pilas de basura. mientras para las mujeres a menudo se define más apropiadameote como una situación de conversación cara a cara. a compartir verbalmente. luchamos por la intimidado Tanto los sondeos de opinión como los libras y los artículos de revistas reveIan la desilusión de las mujeres ante la rcsistcncia de sus parejas a hablar de sus problemas. Sostiene que hablar es 197 196 . participaran en las peligrosas actividades de la caza o el robo de presas de tamafio mediano. scmcjanrc concepción de la intimidad les viene de su prolongada prehistoria de educadoras. Sin duda. transportaban trozos de animales hasta puntos comunitarios junto ai lago. recientemente un equipo de científicos descubrió en la caverna de Swartkrans. la mayoría de ellos opina que las mujeres ancestrales se ocupaban principalmente de la tarea mucho más productiva y confiable de recolectar nueces. a escuchar. Y a medida que los días se transformaban en siglas. Cada uno de nosotros. a expresar sus emociones. danza y teatro. las principales herramientas de recolección -las palas para cavar y las bolsas.proccsarlos rápidamente. y se volvieron características su agresividad y coordinación motriz grosera. pasaron varias décadas antes de que los científicos se ocuparan deI papel que les correspondió a la mujeres ancestrales. largos huesos de antílope quebrados y con los extremos pulidos. Y es muy poco probable que muchas mujeres ancestrales. Para las mujeres la intimidad deriva deI hablar. No me sorprende. en los cu ales conservaban herramientas y piedras en bruto. No es de extranar que la mayoría de las mujeres no comprenda que los hombres disfruten tanto mirando programas deportivos: estas pasatiempos no despiertan ningún eco en sus psiques evolutivas. acción en eI espacio y competencia agresiva. Si dos millones de afies atrás nuestros antepasados tenían escondites de piedras desperdigados por la llanura. hace dos millones de aõos las mujeres cumplían una tarea esencial.»? Para los hombres.

Los cuatro habían muerto hace aproximadamente 1. el hijo de Mary y Louis Leakey. en parte. Más aún. Richard Leakey. los vínculos afectivos. es común que las fantasías sexuales masculinas se exciten ante estímulos visuales de todo tipo. A mí me asombra siempre lo profundamente diferentes que son las personas. Los psicólogos consideran que las mujeres buscan con mayor frccucncia la inclusión. un volumen equivalente a la mitad de la dei hombre moderno.» Yo sospecho que nuestros antepasados habían comenzado a sorprenderse acerca del sexo 198 opuesto dos millones de afies atrás. 1470 tenia una capaddad craneal muy por encima de la de sus contemporâneos y contemporáneas. en Kenia septentrional.una actividad femenina. en puntos próximos a arroyos desde los cuales el agua potable desembocaba en los pantanos salobres de la margen oriental dei lago. nueces y semillas. Hace poco se recuperó también el esqueleto parcial de una mujer: medía menos de un metro de estatura. A las mujeres les gusta leer historias románticas y ver culebrones. U n filón. Los primeros cuatro especímenes fósiles que se hallaron fueron familiarmente llamados Twiggy (un cráneo aplastado con sietc piezas dentarjas). habitaron las márgenes deI lago y desaparecieron cerca de un millón de afies atrás. los camisones y los objetos eróticos. Fue en este lugar donde. o sea. 199 ~Quiénes . dirigidas por sus cerebros más espaciales. Pero. Quizá estas inclinaciones surgen de su sensibilidad al lenguaje. que todos los hombres se sientan invadidos por sus esposas. eI aislamiento y la autonomia. eran esas «pcrsonas» de Olduvai? En el Estrato I. una lengua de tierra reseca y desolada que se extiende hasta lo que hoy es el lago Turkana. se recuperaron los huesos de dos especies separadas de homínidas antiguos." EI resultado: las mujeres dicen sentirse evitadas por sus maridos. nombre derivado deI número de catálogo correspondiente. estaban los parientes de Twiggy. La mezc1a de gustos en cada personalidad humana es vasta. evitan mirar fútbol por relevisión o buscan la intimidad en charlas cara a cara. igual que Twiggy y otros especímenes de Hombre Hábil. mientras que los hombres disfrutan más frecuentemente dei espacio. Con esto no quiero decir que todos los hombres sean voyeurs. los australopithecines. Otro rasgo que posiblernente sea una diferencia entre los sexos y que guarda relación con los conceptos de intimidad quizá provicnc de nuestros antepasados. Las mujeres probablemente deberían adoptar aI menos una actividad de csparcimiento no verbal a compartir con sus maridos. Tampoco todas las mujeres leen novelas románticas. Ciertos hombres son voyeurs.9 millones de afios. en cualquier caso. Tal vez algunas de nuestras preferencias sexuales también procedan de nuestro lejano pasado. y evolucionaron hasta e1 individuo que hoy disfruta de los espacios abiertos y la desconexión. tibia pornografía verbal. se han constatado esas diferencias en la conducta de hombres y mujeres. George (piczas dentarias y fragmentos deI cráneo). o que todos los hombres busquen la intimidad en los deportes o que sean verbalmente inexpresivos. inadecuada para los hombres. ~Podría haberse originado la evolución de ese interés de las mujeres en ser incluídas. Unos individues con mueIas enormes y cráneos de frente recesiva. Si bien la capacidad craneal de esos hominidos había alcanzado de 430 a 550 centímetros cúbicos y los especímenes hallados presentan manos capaces de construir armas y herramientas con las Cuales dar caza y descarnar presas. a partir de 1968. Otros tienen debilidad por la ropa interior. EI fósil más famoso es un cráneo aI que todos conocen como «1470»). u Homo hobilis. Debemos admitir que los hombres siguen e1ucubrando acerca de la eterna pregunta: «~Qué quieren las mujeres?» Por otra parte. las mujeres dicen habitualmente: «Ellos no entienden nada. mientras que los hombres diccn sentirse invadidos por sus esposas. Dicha especie tenía cráneos más ligeros y muelas de menor ramaüo. conocidos como Austrolopithecus boiseí. Es probable que no fueran cazadores. ~Por qué es 1470 tan famoso? Porque la capacidad craneal deI individuo en cuestión había aumentado hasta alcanzar de 600 a 800 centímetros cúbicos. y así dieron origcn a las habilidades fundamenta1es de los dos sexos. en la capa sedimentaria inferior deI desfiladero. En realidad. cuando machos y hembras empezaron a discriminar sus actividades con relación a los alimentos alrededor deI lago color esmeralda de Olduvai." AI norte de Kooby Fora." Tal vez estas peculiaridades sean. EI resto de nosotros haríamos bieri en recordar esta diferencia masculino/femenino. Cindy y el Niilo de Johnny (más fragmentos de mandíbulas y piezas dentarias). también habitó estos parajes. Algunos disfrutan de los espectáculos pornográficos. en la época en que su papel de educadoras las llevó a sentirse cómodas dentro de los grupos? Tal vez la tendencia masculina a buscar la autonomía también comenzó en la época en que los hombres llevaban una vida solitaria como exploradores y rastreadores furtivos. EI «Hombre Hábil». descubrió más de trescientos especímenes." sus monstruosas mandíbulas y la estructura y patrón de desgaste de sus muelas sugiere que en cambio se sentaban entre los matorrales a masticar enormes cantidades de vegetales duros y fibrosos. mie ntras que los hombres seguramente mejorarían las relaciones en el hogar si dedicaran tiempo a sentarse cara a cara con sus esposas a conversar y a practicar un poco la «escucha activa».

a separar las palabras en sonidos diferentes (g-a-t-o). los gestos. a fin de producir los sonidos dei habla. o a recombinar estos pequenos sonidos para crear palabras nuevas con significados nuevos (como en t-o-g-a). Pueden haber debatido 5US planes. 4~ Y no creo que las hembras con niõos pequenos fueran las que se ocuparan de la caza y deI descarne. Los sexos habían comenzado a sobrevivir en equipo. Freud llamó a la psique femenina «el continente oscuro». mentirían. así como eo el de otros especímenes de Hombre Hábil. unidos en forma de palabras. primitivo. El hombre como explorador. Durante décadas. silbidos y bisbiseos sin sentido.a su amante cu ando volvía de recolectar nueces? eLe describiría ella las huellas de animales que había visto en la pradera o le susurraría que lo amaba cuando se acurrucaba para dormir? 2Reprenderían George y 1470 a sus hijos? 2Teodríao sentido dei humor? 2Contarían anécdotas. ruidos. es probable que Twiggy haya conversado en un lenguaje prehumano. A pesar de que se han escrito más de diez mil obras sobre el origen del lenguaje. Nos informa que las áreas frontal y parretal de la corteza -las porciones dei cerebro empleadas para distinguir. ladrón de caza ajena. así denominada en homenaje al neurólogo dei sigla pasado que ya mencioné aI principio de este capítulo. categorizar. El área de Broca es la porción de la CO[reza ubicada sobre la orc]a izquierda que controla la boca. Twiggy y 5US parientes pueden muy bico haber desarroIlado la capacidad para planificar por adelantado. 47 El lenguaje es el distintivo de la humanidad.Los muchachos iban despertando. Y ten ía razón. la lengua. Pera con nuestras pequenas exclamaciones. comparando todos los datas sobre las rnujeres con dicho modelo. En eI cerebro de 1470. Pera nuestros antepasados habían comenzado a recolectar. descarnar y compartir la carne. Es posible que algunas parejas agitaran los pastizales conjuntamente para atrapar pequenos animales. también. por no decir siglos. nueces y bayas. con todas las palabras relacionadas unas con otras de acuerdo con regias gramaticales hasta formar oraciones. discutirían los planes de mariana y de ayer. Es por lo tanto muy poco lo que sabemos acerca de las tendencias biológicas de las mujeres. Dichos hábitos de caza y recolección iban a originar un intrincado equilibrio entre las mujeres. con el tiempo la humanidad iba a dominar el mundo. las expresiones faciales. Y de lo que hoy sabemos de la psique femenina surge como algo cada vez más evidente que los dos sexos se crearon a lo largo de los milenios para unir sus esfuerzos. diadora. los hombres muchas veces recolectaban plantas. cazador y protector. Tal vez nunca sepamos qué grupos humanos primitivos empezaron a encargarse de tareas distintas. educadora y me- 200 201 . la garganta y las cuerdas vocales. fijas. no de la manera en que los hacemos nosotros hoy. Pero hace dos millones de anos alguien se ocupaba de acarrear los pedazos de carne hasta los caüaverales y de arrancaria de los huesos. se harían cumplidos. Por supucsto. rastreador. nutrida. Posiblemenre las mujeres sin ninas se unían a las partidas de caza y tal vez las dirigían. 2Le dirfa Twiggy «hola. Las posturas. Tal vez Twiggy cruzó este umbral de la humanidad. este sector dei lenguaje había empezado a crecer. El antropólogo Ralph Hollowa y cerebros haciendo vaciados en látex del interior de estas cráneos fósiles. La mujer como recolectora.con palabras? Por supuesto. Los tiempos han cambiado. Pero como el área de Broca realmente se estaba desarrollando en el cerebro. no hay razón para pensar que cada sexo tuviera funciones rígidas. las entonaciones de la voz probablemente eran esenciales también en la trasmisión dei mensaje. Los endovaciados de 5US reconstruyó el exterior de Holloway muestran una leve protuberancia en el área de Broca. nadie ha podido explicar cómo o cuáodo nuestros antepasados comenzaron a asignar palabras arbitrariamente a los objetos (dei mismo modo que llamamos gato ai ser de cuatro patas que maúlla y con cl que jugamos en el jardín). reflexionar y razonar.habían comenzado a adaptar la forma actual. los científicos que buscaban comprender la naturaleza humana emplearon la conducta masculina como punto de partida. AI mismo tiempo. los hombres y el poder.

decenas de miles de mujeres. Los hombres participaban en mayor número de debates y normalmente eran los que proponían la solución de los conflictos. En 1900. habían sido autónomas y poderosas. y esta «Guerra de las Mujeres». Vivían en aldeas patrilineales en las que el poder era informal: cualquiera podía participar en las asambleas de las aldcas igbo. LAS MUJERES. un vaclo que dio pie a la Guerra de las Mujeres igbo y simbolizó la profunda incomprensión europea acerca de las mujeres. la mayoría de los funcionários británicos estaban convencidos de que la manifestación la habían organizado los hombres igbo. maltrataba a su esposa. La histeria por regIa general registra la pai abra de los ganadores. igual que las mujeres de muchas otras sociedades dei África occidental. en lo económico y en lo político. Esta tierra era la cuenta bancaria de las mujeres. Cada distrito era gobernado desde su propia sede. tras una scric de enfrentamientos entre las mujeres y los censistas. Entran en escena los británicos. surgicron de las aldeas de Nigeria sudoriental y marcharon sobre sus centros locales de «administración nativa». las mujeres igbo se encontraron en las plazas donde funcionaban sus mercados para discutir esta destructiva acción económica. y nada es comprensible salvo a través de la historia. rapidamente pasó a ser conocida como la Rebelión de Aba. mientras exigían las insignias de los hombres igbo locales que habían colaborado con este encmigo.XI. pero aI casarse estaban obligados a entregarle a sus esposas algo de tierra para cultivo. es decir. PIERRE TEILHARD DE CHARDIN Una mariana de 1929. Además. y por lo tanto estaban en condiciones de pagar por la organización de banquetes que redundaban en más títulos y más prestigio. Los funcionários coloniales pensaron que las mujeres igbo se habían rebelado porque contaban con que los ingleses no abrirían fuego contra el sexo débil. Eso terminó con la insurrección. Formados en el credo victoriano de que las esposas son meros apéndices de sus maridos. que eran manejados exclusivamente por mujcrcs. Por lo tanto. Pero. Los ingleses habían «ganadm). 1 Pero los británicos nunca entendieron qué había detrás de la guerra. los hombres controlaban la tierra. Durante siglos. que luego llevaron a sus esposas a la revuelta. Pero a nadie Ie hicieron dano. violaba el código deI mercado. los derechos de las mujeres y las leyes de las mujeres. Casi siempre era un joven igbo que intercambiaba favores con los conquistadores y no un respetable anciano de la aldea. orquestada enteramente por las mujeres y para las mujeres. Las rnujeres igbo perdieron la posibilidad de participar. la corte de nativos. los británicos decidieron realizar inventarios de los patrimonios femeninos. Los británicos tomaron represalias. AlIí vivían los funcionarios coloniales británicos dei distrito. O sea que las mujeres igbo disponían de un parrimonio propio. La 202 203 . las mujeres igbo. bailaron y los ridiculizaron con canciones mordaces. Siempre era un hombre. En algunos centros de administración las mujeres se abrieron paso hasta las cárceles para soltar a los prisioncros.' U n colosal abismo cultural separaba a los ingleses de los igbo. Semejante sistema era muy poco aceptado. además.lión. Los hombres disponían de más recursos. EI concepto de violación de los derechos de la mujer estaba más allá de su capacidad de comprensión. con las caras súcias de cenizas y vestidas con taparrabos y caronas de plumas. el trabajo de las rnujeres. los ingleses no podían concebir que las mujeres ocuparan lugares de poder. los ingleses incorporaron a un nativo aI personal de cada corte en calidad de representante de su aldea. T emiendo la aplicación de inminentes impuestos. Estaban preparadas para la rebe. LOS HOMBRES Y EL PODER La naturaleza de la política sexual Todo es la suma dei pasado. y a veces llegaban a destruir su casa.' Y de ese modo las mujeres llegaban a casa con artículos de lujo y dinero en efectivo que eran de su propiedad. en 1929. las mujeres le hadan lo mismo que a los administradores británicos: se congregaban frente a la casa deI ofensor. De modo que las excluyeron a todas. En noviernbre. en otras incendiaron o destruyeron parcialmente los edificios de los tribunales. Inglaterra declaró a Nigeria meridional protectorado de la corona e instalo un sistema de cortes regionales de nativos. En realidad. o cometía algún otro delito grave. si un hombre permitía que sus vacas pastaran en tierras de una mujer. éstas se vistieron con los tradicionales atavios de guerra y marcharon hacia c1 frente de batalIa. Abrieron fuego sobre las manifestantes en dos centros y asesinaron a sesenta mujeres. lo insultaban con cânticos. por un funciona rio colonial britânico. como la llamaron los igbo. de independencia financiera y poder económico. Se congregaron frente a las puertas de dichos administradores y agitando los tradicionales bastones de guerra. Luego. los hombres y eI poder en las culturas dei mundo entero. Los hombres igbo respetaban a las mujeres. Cultivaban una gran variedad de productos y llevaban las cosechas a los mercados locales.

revuelta abarcó un territorio de diez mil kilómetros cuadrados y participaron decenas de miles de mujeres. Después de que los británicos aplastaran la revolución, las mujeres igbo solicitaron que ellas también pudieran ocupar el papel de representantes de aldea en las cortes de nativos. Fue inútil. Para ellos, el lugar de la mujer estaba en su hogar.

«Es UN MCJ\"oO DE HOMBRES))

La convicción occidental de que los hombres dominan universalmente a las mujeres pasa de generación en gcncración como un gen pernicioso.' tEs un hecho real? tHa sido sicmprc así? Antes de ana.lizar la larga histona de la evolución de las mujeres, los hombres y el poder, intentaré descifrar lo que sabemos de las relaciones entre los dos sexos en las sociedades de todo el mundo en la actualidad. Antes deI movimiento femenino de los anos setenta, los antropólogos norteamericanos y europeos simplemente daban por sentado que los hombres eran siempre más poderosos que las mujeres, y sus investigaciones reflejaban sus convicciones. La información disponible acerca de los aborígenes australianos nos proporciona un ejemplo interesanrísimo. Varies académicos -en su mayorta, hombres- escribieron que el sistema matrimonial de estos pueblos por el cual las ninas eran casadas con hombres treinta anos mayores que ellas aI mismo tiempo que, además, cada hombre tenía varias esposas, era el ejemplo supremo de dominación masculina. Desde su perspectiva, las mujeres aborígenes eran meros peones, patrimonio, caudales en efectivo manipulados en las negociaciones matrimoniales de los hombres.' Afirmaban que la separación en las ceremonias religiosas de hombres y mujeres era una prueba más de la subordinación femenina. Y en cuanto al trabajo de las mujeres, en 1937 Ashley Montagu resumió e1 punto de vista en boga ai definirIas como «vacas domesticadas».' Hoy sabemos que semejante interpretación de la vida aborigen es una distorsión. Varias etnógrafas han viajado aI interior de Australia para hablar con las mujeres. Gracias a las conversaciones registradas en el curso de expediciones de recolección, durante las competiciones de natación o a través de las hogueras nocturnas, estas estudiosas pudieron descubrir que las mujeres aborígenes politiquean ávidamente en el juego de póquer de los compromisos matrimoniales y que comienzan a elegir a sus propios nuevos maridos cuando alcanzan la madurez. Es común que las mujeres tengan amantes. En algunas tribus existe un jilimi o campamento de rnujcrcs solas, en el cual, Iibres de los hombres,

viven las viudas, las mujeres separadas y las que están de paso. Lcjos de ser esposas maltratadas, las mujeres a veces golpean al marido perezoso con el «bastón de pelea». Las mujeres realizan ceremonias de las cuales excluyen a los hombres. Y la contribución femenina a la economía familiar es de suma importancia para la vida cotidiana. En síntesis, si bien las actividades de hombres y mujeres a menudo están segregadas, la mujer aborigeo de Australia parece disponer de tantos poderes como el hombre." Ningún sexo domina al otro, un concepto que aparentemente resultaba inconcebible para los eruditos occidentales. La obsesión de las jerarquias, en coincidcncia coo valores profundamente asimilados acerca de los sexos, restó objetividad a los aoãlisis de otros pueblos.

Las cosas cambiaron con el movimiento de liberación de la mujer, cuando las antropólogas feministas empezaron a poner en tela de juicio el dogma universal de la subordinación femenina. Arguyeron que, como casi todos los trabajos de campo habtan estado a cargo de hombres, ésros habían buscado información entre los hombres y habían observado principalmente las actividades masculinas, por lo tanto, muchos informes antropológicos estaban desvirtuados. No habían escuchado las voces de las mujeres. Algunas afirmaron, adernas, que los antropólogos hombres habían deformado lo que observaban, denigrando el trabajo femenino como «tareas domésticas», la conversación femenina como «chismorreo superficial», la creatividad femenina como «artesanía», y la participación femeruna en las ceremonias como «no sagrada». En cambio, habían magnificado la caza, las artes masculinas, los ntuales religiosos masculinos, la oratoria masculina y muchas otras actividades de los hombres. B Por culpa de la ceguera selectrva, dei androcentnsmo, o de la parcialidad sexista -llámesela como se quiera-, habían pasado por alto el trabajo y la vida de las mujeres, por lo que los informes antropológicos falseaban la realidad. Estas acusaciones no son deI todo ciertas. EI sociólogo Martin Whyte comparó recientemente las funciones de los sexos en 93 sociedades tradicionales y detectó que en algunos de estos estudios las funciones femeninas habían sido descuidadas o minimizadas; en otros existían aspectos deI poder masculino que no habian sido registrados. Sin embargo, las omisiones eran fortuitas, no respondían sistematicamente a prejuicios contra las mujeres. Más aún, estas omisiones no estaban especialmente ligadas a autores de sexo masculino o femenino. Tal vez el androcentnsmo no está tan generalizado como informan las feministas."

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De todos modos, hasta un lector desprevenido de dicha literatura scüalarfa algunas etnografías clásicas en las cu ales la mujer aparece como un ser sin rastro ni presencia. Y los omnipresentes artículos sobre «e! hombre cazador» sólo recientemente se equilibran con la literatura acerca de «la mujer rccolectora». De modo que la era feminista modificó las corrientes aI agregar una lente necesaria a las investigaciones que los eruditos llevan a cabo con otros pueblos, compuestos tanto por mujeres como por hombres. Este nuevo enfoque de la vida de las mujeres ha dejado aI descubierto una realidad de gran importancia: igual que las mujeres igbo de Nigcria, las mujeres de muchas otras culturas tradicionoles eran relativamente poderosas, hasta la llegada de los europeos. li! Algunas sobrevivieron a la influencia occidental con su poder intacto. Pera muchas otras, como las igbo, fueron víctimas de las tradiciones europeas. La antropóloga Eleanor Leacock llegó a esta conclusión mientras estudiaba a los indios montagnais-naskapi, dei Canadá oriental. En su investigación le resultó de especial utilidad el diario del sacerdote jesuita Paul Le jcune. Le Jeune ocupá su cargo como superior de la misión francesa en Quebec en 1632. Allí pasó el invierno con los montagnais-naskapi. Para su espanto se encontrá con el espectáculo de una sociedad de padres indulgentes, mujeres independientes, hombres y mujeres divorciados, hombres con dos esposas, ningún líder formal, una cultura peripatética, relajada e igualitária, en la que las mujcres tenían un nivel social y económico alto. Le Jeune decidió de inmediaro que él cambiaría scmejante situación. Estaba sinceramente convencido de que el rigor con los ninas, la fide.lidad dentro del matrimonio, la monogamia de por vida y, sobre todo, la autoridad masculina y la obcdicncia femenina eran esenciales para la salvación. Como les decía a los indios: «En Francia las mujcrcs no mandan a sus maridos.»!' A los pocos meses Le Jeune había convertido a un puõado de estos «herejes». Diez afias más tarde algunos habian comenzado a golpear a las mujeres. tA cuántas mujeres maniataron el colonialismo y la cristiandad? Es imposible sabcrlo. Pero la Guerra de las Mujeres igbo no fue un hecho esporádico en la historia deI colonialismo. Como lo sintetizo un científico: «La pcnctración dcl colonialismo occidental, y con él las prácticas y actitudes occidentales respecto a las mujcrcs, incidió sobre los papeles femeninos en la sociedades aborígenes hasta el punto de rebajar la condición femenina prácticamente en todo el mundo.»:"

EL PODER ENTRA EN ESCEr\A

Ya que sabemos, pues, que las mujeres han sido realmente poderosas en muchas sociedades tradicionales dcl planeta, cqué podemos deducir acerca de la vida en África durante nuestro largo pasado prehistórico nómada, millones de afies antes de que los canones y los evangelios europeos distorsionaran las relaciones de poder entre hombres y mujeres? Tenemos dos caminos para deducirlo: examinar la vida cotidiana en las sociedades tradiciona1es modernas, o hacer una vivisección de las relaciones de poder de nuestros parientes cercanos, los simios. Empecemos con e! poder entre las personas.!' En términos generales, los antropólogos está de acuerdo en que el poder (la capacidad para influir o persuadir, concepto contrapuesto ai de autoridad, o sea, el mando formal institucionalizado) recae por regia general en manos de los que controlan bie.ncs o servicios socialmente valorizados, y que tienen derecho a distribuir esta riqueza fuera de los limites deI uso personal. El regalo. Si alguien es dueno de la tierra, o si la arrienda, regala o distribuye recursos en ella, como pozos de agua o permisos de pesca, esa persona tiene poder. Si alguien está en condiciones de prestar un servicio, relacionado por ejemplo con la salud, o tiene conexiones con el mundo espiritual que las demás pcrsonas necesitan, esa persona tiene poder. Si alguien mata una jirafa y regala la carne, o si fabrica canastos, cuenras, mantas, u otros productos comercializables, esa persona puede hacer muchas amistades, alianzas que generan lazos comerciales, prestigio y poder. De modo que la cuestión de quién es dueno de qué, y quién regala, alquila, vende o comercializa qué con quién son cosas que importan en la danza del poder entre los sexos." La sociedad tradicional de los inuit (los esqui males), en Alaska, representa un buen ejemplo de esta relación directa entre los recursos económicos y e! control social. En los áridos territorios ai norte del continente americano, donde la única vegetación que aparece sobre el permagel durante la mayor parte de! ano son el musgo y algunos pastos, no existían plantas que se pudieran recolectar. Como resultado de esto, tradicionalmente las mujeres no salfan de sus casas para trabajar como recolectoras o para juntar bienes valiosos que pudieran ser permutados. Los hombres eran los únicos que se ocupaban de cazar. Eran ellos los que dejaban e! hogar para perseguir focas o ballenas durante los largos meses de invierno, y los que cazaban o pescaban caribúes durante los largos días del verano ártico. Eran los hombres los que traían la grasa de ballena para las lámparas de aceite; las picles con que confeccionar abrigos, pantaloncs, camisas y calzado; los tendones que se convertirian en cuerdas; los huesos para fabricar adornos y herramien-

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tas; y hasta el último bocado de comida. Las mujeres dependían de estas provisiones. Los hombres esquimales dependían de sus esposas para renir los cueros, ahumar la carne, y confeccionar toda la ropa de abrigo. De modo que ambos sexos se necesitaban mutuamente para sobrevivir. Pera los hombres tenían acceso a los recursos fundamentales. Y las nifias esquimales descubrían de muy jóvenes que el secreto del éxito residía en «casarse bien»." Las mujeres jóvenes no tenían ninguna otra forma de acceso al poder.

En cambio, las mujeres bosquimanas !kung del desierto de Kalahari eran mucho más poderosas económicamente. Y el matrimonio no era para ellas una carrera profesional. Como ya hemos dicho, cuando en 1960 los antropólogos realizaron los primeros registros de sus hábitos de vida, las mujeres viajaban al trabajo y volvían a sus casas con una gran parte del alimento diario. Las mujeres !kung tenían poder económico; también tenían voz y voto. Pera las esposas !kung, a diferencia de sus maridos, no compartían su comida con el resto del grupo social. Esta distinción es importante. AI regresar de una expedición de caza exitosa, los hombres dividían la preciosa carne obtenida de acuerdo con las rcglas, y todos juntos lo celebraban con entusiasmo. El dueno de la flecha que había matado aI animal renia la prestigiosa tarea de distribuir la presa. EI hombre que primcro lo había avizorado recibía algunas partes especialmente sabrosas, los que habían seguido el rastro recibían otras, etcétera. Luego, a su vez, cada participante en la obtención de la pieza distribuía porciones de carne y órganos entre sus familiares y otros allegados. Sin embargo, se trataba de «inversiones», no regalos. Los cazadores !kung esperan ser reembolsados. Porque en el acto de entregar estas trozos de carne a sus vecinos, el cazador acumuiaba honra y obligaciones: poder. Y si bien las mujcrcs «disponían de un formidable grado de autonornfa», tanto los hombres como las mujeres !kung pensaban que los hombres eran un poco más influyentes que sus esposas. 16 «Es mejor dar que rccibir», afirma el refrán. Los !kung y muchos otros pueblos estarían de acuerdo. Los que manejan e1 dinero tienen un sustancial poder social: una fórmula econômica según la cual las mujeres ancestrales habrían contado eon un grado importante de ascendencia social.

económicamente poderosos tarnbién son persuasivos en el dormitorio? Ese no es necesariamente el caso. Las mujeres inuit buscarán casarse bien para progresar en la vida, pera ello no significa que se sientan subordinadas a sus esposos. tQuién puede estar seguro de que el granjero que preside la mesa durante la cena también domina las conversaciones cuando está a solas con su esposa? En realidad, en las sociedades campesinas contemporáneas en las que los hombres monopolizan todas las posiciones de prestigio y autoridad y las mujeres suelen actuar con deferencia frente a ellos cuando están en público, las mujcres poseen una gran influencia informal. La antropóloga Susan Rogers informa que, a pesar de los alardes y actirudes masculinas de poder, ninguno de los dos sexos considera realmente que los hombres dominan a las mujcrcs. Rogers llega a la conclusión de que e1 poder entre los sexos está más o menos equilibrado, y que el predominio masculino es un mito. 17 De modo que la economía indudablemente desempeiió un papel importante en las relaciones de poder de los hombres y mujeres de milenios atrás. Pera en realidad los sexos estaban enzarzados en un duelo mucho más complejo.

Pero el poder, por supuesto, no es sicmpre una cuestión económica. 2Puede alguien asegurar, por ejemplo, que las mujeres u hombres

En un esfuerzo por desentraiiar esta sutil dinámica del poder entre hombres y mujcrcs, Martin Whyte exploró el Archivo del Área de Relaciones Humanas, un avanzado banco de datos que contiene información sobre más de ochocientas sociedades. 1~ Basándose en el material de este archivo y de otras fuentes etnográficas, Whyte prepará un estudio acerca de noventa y tres culturas preindustriales. De ellas, un rercio eran cazadores-recolectores nómadas; otro tercio, granjeros labriegos, y el último tercio esraba compuesto por gente que se ganaba la vida cuidando rebaiios y/o cultivando la tierra. El espectro de los pueblos estudiados iba desde los babilónieos que vivieron aproximadamente en el 1750 antes de la era cristiana hasta las culturas tradicionales modernas. La mayoría de dichas culturas venía siendo estudiada por antropólogos desde el 1800 de la era cristiana. Whyte extrajo de esta información las respuestas a una cantidad de interrogantes sobre cada cultura: 20e qué sexo eran los dioses? tQué sexo era objeto de ceremonias fúnebres más elaboradas? 2Quiénes eran los líderes políticos? 2Quién contribuía con qué para la mesa familiar? 2Quién tenía la última paI abra en la educación de los hijos? 2Quién arreglaba los matrimonios? 2Quién heredaba las propiedades de valor? 2Qué sexo tenfa más iniciativa sexual? 2Se creía

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que las mujeres eran inferiores a los hombres? Luego interrelacionó estas y muchas otras variables a fin de determinar el lugar ocupado por las mujeres en las sociedades de todo el mundo. Las conclusiones de Whyte confirman algunas creencias ampliamente difundidas. 1') No hubo ninguna sociedad en la cual las mujeres dominaran a los hombres en la mayoría de las esferas de la vida social. EI mito de las mujeres amazonas, las historias de las matriarcas que gobernaban con puno de terciopelo, son sólo eso: mitos e historias. En el 67 % del total de las culturas (principalmente en el caso de los pueblos agricultores) los hombres parecfan haber controlado a las mujeres en la mayoría de los ámbitos de actividad. En una cantidad importante de sociedades (30 %) hombres y mujeres parecían haber detentado jerarquias equivalentes, en especial en el caso de los pueblos dedicados a la horticultura y en el de los cazadores-recolectores. Y en el 50 % deI total de las culturas, las mujeres tenían mucha más influencia informal de la otorgada por las regIas de la sociedad. Whyte descubrió un hecho aún más importante: no había ninguna constelación de factores interculturales que en su conjunto equivaliera a la posición social de la mujer. En cambio, en cada sociedad había sus más y sus menos. En algunas culturas las mujeres habían hecho una trascendental contribución econórnica, pero disponían de menor poder en sus vidas maritales y sexuales. En otras podían divorciarse con facilidad pero tenían escasa gravitación en el aspecto religioso o no ocupaban ningún puesto político formal. Aun en las sociedades en que las mcjeres tenían valiosas propiedades y ejercían considerable poder económico, no necesariamente contaban con derechos políticos amplios o influencia religiosa. En sirüesis, el poder en un sector de la sociedad no se traducía en poder en los demâs âmbitos. En ningún lugar es este hecho más evidente que en los Estados Unidos. En 1920 las mujeres lograron el dcrccho aI voto y su influencia política aumentó. Pero continuaron siendo ciudadanas de segunda c1ase en lo laboral. Actualmente, el poder de las mujeres dentro dei mercado laboral está en alza. Muchas, adernas, recibieron una formación profesional deI más alto nivel. Sin embargo, en el hogar las mujeres casadas continúan realizando la inmensa mayoría de las tareas domésticas, como cocinar, lavar y limpiar." Debido a que los norteamericanos damos por sentado que la posición social es un fenómeno unifacético, no podemos comprender que las mujeres que trabajan sigan realizando casi todas las tareas domésticas. Pero la posición de una persona en un ámbito de la sociedad no afecta necesariamente a su posición en los demás. Whyte demostró que no existe nada parecido a una posición social
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femenina única, que tampoco existe en el caso de los hombres. EI juego por eI poder entre los sexos es en cambio como una bola de cristal: si se gira un poco la esfera, proyectará una luz muy diferente. Por lo tanto, las mujeres ancestrales pueden haber sido poderosas en lo económico y tal vez tuvieron gran ascendiente informal, pero no por eso fueron necesariamente líderes de sus respectivos grupos de pertenencia.

2Qué otra cosa puede revelar un estudio de los pueblos tradicionales sobre las mujeres, los hombres y el poder en cl pasado? Bueno, las cuestiones de c1ase, de raza, la edad, el atractivo sexual, los logros y los lazos de familia también pueden contribuir a explicar el mosaico que llamamos poder. En determinadas circunstancias e1 más insípido miembro de la clase alta o dei grupo étnico dominante puede reinar sobre una persona más inteligente y más dinámica que esté situada un escalón más abajo. Y aunque tengamos tendencia a formular generalizaciones tajantes acerca de la miserable condición de las mujeres en Asia, las andanas chinas o japonesas pueden ser tan autoritarias corno cualquier hombre. En muchas culturas la edad estab1ece importantes diferencias. Tarnbién el atractivo sexual, el ingenio y la simpatía. La camarera de un bar puede dominar a un ejecutivo con eI sexo; un humorista puede destruir a un político con papel y Iápiz; una estudiante puede fascinar a su prestigioso y mucho más culto profesor con una mirada. EI parentesco también influye en quién domina a quién. En las sociedades patrilineales, en las que los hombres son en general los dueríos de la tierra y los nines se identifican co función dei padre deI que descienden, las mujcres sue1en disponer de escaso poder formal en la mayoría de los sectores de la sociedad. En cambio, en las sociedades matrilineales las mujeres tienen mayor patrimonio, lo que Ies otorga más influencia dentro del conjunto de la comunidad. Por último, los sexos derivan poder dei mundo simbólico de la sociedad a la que pertenecen. A medida que una cultura evoluciona, va desarrollando un «patrón sexual» o guión social acerca de cómo deben comportarse los sexos, así como creencias sobre los poderes de cada uno." Dichos guiones son incorporados mentalmente por las personas. Los pigmeos mbuti de Zaire, por ejemplo, creen que las mujeres son poderosas porque sólo ellas pueden dar a luz. Los mehinaku de Amazonia y muchos otros pueblos otorgan poder a la sangre menstrual, tocarIa es causa segura de enfermedad. Los occidentales inrnortalizaron eI poder de seducción de la mujer sobre el hombre con la fá211

y los otros homínidas a los que nos referimos en el capitulo anterior y que dejaron sus huesos junto aI lago color turquesa de Olduvai hace dos millones de afios? g'Tenían esos hombres y mujeres poderes sociales equivalentes? No cabe la menor duda de que entre esta «gente» no existían diferencias de clase o de raza. En 1971 más de una docena de chimpancés fueron instalados en su nueva residencia deI zoológico. podemos lograr una buena comprensión del poder que ejercía Twiggy en la vida cotidiana analizando una fascinante colonia de chimpancés. Luego. cada uno envuelto en un cerco electrificado que los volvia inaccesibles. George. pusieron en práctica su plan de fuga. De ser asi. se alzaban a su alrededor. EI subordinado emite una secuencia de grufiidos cortos y jadeantes y hace una profunda reverencia ante su superior. los tendones y la médula de los huesos de las bestias peligrosas. la caza y el robo de la caza ajena no son pasatiempos lógicos en mujeres embarazadas y madres de niüos pequenos. centrados en el objetivo de la gran huida. No había una «casa». Twiggy tampoco era la hija de un granjero. en el zoológico Arnhem. que no vivian como los inuit. Según los informes algunos hasta ayudaron a trepar a los menos ágiles. inv itándolo así a secundarIo. era nómada. después de que los antropólogos. Los chimpancés machos negocian constantemente por eI poder. Los CHIMPANCÉS Y LA POLÍTICA eQué pasa entonces con Twiggy. Tras ser devueltos a sus jaulas. para lo cual alza una mano con la palma hacia adelante en dirección ai amigo potencial. Pero con cierto grado de certeza podemos aventurar algunas afirmaciones acerca de Twiggy y sus compaõeros. El lugar estaba rodeado de un foso y un alto muro en e1 borde externo. Aqui los chimpancés se dedicaban a sus juegos políticos. después deI desayuno. En última instancia. Y como vengo diciendo. La retirada respetuosa es un gesto característico. Y las mujeres trabajaban. pues. la serpiente y la manzana. Por el contrario. Cerca de cincuenta robles y hayas. lo que una sociedad designa como simbólicamente poderoso se vuelve poderoso. Para trepar disponian de rocas y algunos robles secos que había esparcidos por el lugar. se dirigió en línea reeta a la cafetería del zoológico. cuyos hombres obtenian todo eI alimento mientras las mujeres se quedaban en casa. tenía poder económico. Los agresores tarnbién buscan aliados. manejos que vuelven más comprensible la vida de Twiggy en los tiernpos antiguos y la naturaleza de los juegos humanos modernos en pos del poder." Para dichos chimpancés. los chimpancés se dedicaron de forma permanente a luchar entre ellos por el poder. Gran Mamá. o se pone en cuc1illas con el pelaje aplastado para parecer más pequeno. 1470. De noche dormían en jaulas bajo techo e independientes. las mujeres sexualmente activas y carismáticas probablemente detenraban aún más poder. es un compuesto de múltiples fuerzas que operan en conjunto para que una mujer o un hornbre tengan más influencia que otras mujeres y otros hombres. los chimpancés estaban en Iibertad de salir a un espacio al aire libre de aproximadamente una hectárea. EI macho comienza su «despliegue inrimidatoric» erizando el pelo. semilias y a obtener presas menores. balanceando eI peso deI cuerpo de un pie a otro o pateando la tierra.bula de Adán. los guardianes dei zoológico y los entrenadores se habian retirado. donde se sirvió una leche con cacao y fue a instalarse entre sus protectores. Cada mariana los chimpancés inspeccionaban centímetro a centímetro su reducto a cielo abierto. mientras ella y sus amigas se dedicaban a recolectar fruta. Pero ecómo vivia Twiggy? eQuién mandaba realmente a quién? No sólo las culturas tradicionales nos dan una clave. Asi pues. 213 212 . AI comienzo de este despliegue intimidatorio el atacante casi siempre procura conseguir un compafiero que lo respalde. En general. Una tarde. Por ejemplo. Algunos de eIlos calzaron una rama de árbol de cinco metros de largo contra el muro posterior y entonces varios chimpancés escalaron en silencio la fortaleza. De esta manera Twiggy hacia una importantísima contribución a Ia alimenración diaria. En realidad. Luego pasa corriendo junto a su rival. Lo que es aún más importante: Twiggy y sus amigas comian carne. también lo hacen otras espécies. la manipulación en busca de prestigio y poder es la sal de la vida diaria. golpea el suelo y ulula con gran convicción. a menudo con una piedra o un palo en la mano. Luego descendieron por los árboles cercanos y tomaron a su cargo las instalaciones del zoológico. Es poco probable que ruvieran una vida cultural rica en asociaciones simbólicas de poder. este ritual es suficiente para inducir a su oponente a retirarse. Nadie se quedaba en el campamento. vegeta1es. El poder. de HoIanda. la hembra de mayor edad del grupo. muy probablemente Twiggy dejaba que su amante se ocupara de obtener la carne. En el mundo de Twiggy. Eva. gritando. igual que las mujeres !kung lo renían y lo tienen hoy en dia.

a procurarse mejores posiciones. Cuando un chimpancé respalda a otro. sus compafieros lo respetan.durante anos. la escala de la dominación se modifica poco a poco. también de su edad. los pies o la cabeza. En ningún momento cabe ninguna duda acerca de quién ocupa cada nivel en la escala jerárquica. dando gritos hasta que sus aliados vienen a socorrerlo o a participar de la pe1ea. el macho que era segundo en la línea de mando dedicó su arención a cada una de las hembras. mientras acariciaba y besaba a su aliado. Las hembras son menos agresivas. Le hacen reverencias inclinando la cabeza y la parte superior del cuerpo en movimienros râpidos y repetidos. una serie de confrontaciones o una única pelea muy feroz invierte los platillos de la balanza y un nuevo individuo emerge como rey de la jerarquia de los machos. caídas y cuerpos de simios furiosamente enredados. Las chimpancés hembra tienen conflictos y. Algunas coaliciones de machos duran afias. Pera aI mismo ticmpo vigila a su aliado. En realidad. morderle las manos. Sin embargo. Quizá mientras Twiggy y sus camaradas homínidas descansaban a mediodla. los pies. Y se espera que se comporte como un árbitro imparcial. Los subordinados son los que crean aI jefe. espera obtener una recompensa. el papel más importante que Twiggy puede haber desempenado era el de árbitro. Se dice que «nada es grátis». Finalmente. Las hembras de chimpancé no crean esta especic de pirâmide de jerarquía. recurren a sus aliados para inclinar la balanza a su favor. el macho amigo contraatacó a la antagonista mientras la hembra observaba desde fuera con expresión satisfecha. En realidad. Y lo siguen formando un séquito. micntras las mujeres forman grupos más igualitarios y estables? Sería difícil demostrarlo. golpearlo con los punas. gritando y agitando los brazos. De vez en cuando alguna pelea debía de surgir. En cambio. Pera en la medida en que un macho obtiene más aliados y participa en más escaramuzas. Las alianzas son importantes.lianza. entonces tenía una red de amigos devotos. pera no mediante la intimidación. Si este macho alfa logra disminuir la cantidad de luchas aI mínimo. Gran Mamá cumplía esa función. En medio de agudos gritos de «indignación». menos interesadas en dominar. les dia palmaditas y jugó con sus crías. los machos y hem bras de Arnhem se organizan en estructuras de poder muy diferentes. Y es probable que los machos cultivaran la amistad de Twiggy buscando su apoyo y el de sus amigas. formando un gran nudo de alaridos. LA FORMACIÓN DE LAS REDES Curiosamente. Inmediatamente después de terminado el recorrido. ya que cada uno está claramente demar- cado. En una ocasión. Hacía cesar las discusiones entre los jóvenes con sólo pararse junto a ellos. Si su lugarteniente parece vacilar en la a. eo Arnhem. Los chimpancés macho se relacionan con sus amigos y enemigos por media de una trama de intrigas jerárquicas que forman una pirâmide flexible de dominio rematada por el macho que ocupa la cima.Si consigue un aliado puede cargar contra su oponente. EI jefe tiene una tarea importante: mantener e1 ordeno Se mete en las pe1eas y aparta a los rivales uno de otro. lo apoyan y hasta le rinden pleitesia. apuntó con toda la mano (más que con un dedo) en dirección a su atacante. desafió aI macho jefe. los chimpancés macho hambrienros de prestigio hacen amisradcs poco profundas. «recurre a sus trucos». el agresor renueva los gestos de ruego a él dirigidos. forman pandillas. de su carisma tal vez. la hembra más dominante por lo general adquiere dicha posición sólo en función de su personalidad. gritarle. sus inferiores le quitan el apoyo hasta que la jerarquía cambia lentamente y se logra la paz. los chimpancés macho cultivan e1 apoyo de las hembras. Pera cuando un individuo se mete otra vez en problemas. En una ocasión una hembra en peligro llamó a un macho amigo para que la ayudara. c:Había sobornado a las hembras para que se pusicran de su parte? Probablemente. c:Tienden naturalmente los machos humanos a formar pirâmides jerárquicas y luego. una disimilitud que bien podría darse también entre los seres humanos y que tendría sus orígenes en la época de Twiggy. Y podía alimentar un rencor durante anos. AI volverse sus llamadas más insistentes. pegando gritos y balanceándose amenazador hasta que un subordinado se inclinaba reverente frente a él. Pera si Twiggy se asemejaba de alguna forma a las chimpancés de Arnhem. y esta se cumple tanto en la política de los chimpancés como en la de los seres humanos. Era siempre Gran Mamá 214 215 . el cuello y el pecho. También tenfa enemigos mortales. apedrearlo. Pera si el jefe no logra mantener la armonía. En Arnhem. desde ahí. Igual que los políticos que besan a los bebés y hacen referencia a las reivindicaciones femeninas. subgrupos de individuas relacionados lateralmente que se cuidan mutuamente a las crías y se protegen y se ayudan en momentos de caos social. un macho paseaba su prestigio resoplando. los chimpancés parecen disfrutar de las rencillas y pueden interrumpir una siesta perfectamente plácida para acercarse a observar un conflicto o para meterse en la refriega. aI igual que los machos. y esta red puede mantenerse estable -y eon relativa igualdad. Se agachan para confirmar que están por debajo de él. la mayoría dura apenas unos minutos. Algunas veces cuatro o cinco machos participan en la refriega. Le besan las manos.

En primer lugar. o quién se sienta en los mejores lugares. por cjemplo. Por otra parte. En función de quién gana en las intcracciones agrcsivas. donde las hembras no están organizadas en danes matrilineales sino que forman pandillas. Por último. Como fuerzas de apoyo y árbitros. los grupos de hembras emparentadas permanecen general mente juntas. se besan en los labias y se miran fijamente a los ojos. de modo que se forma una jcrarquía dinástica relativamente estable. Entonces toman asiento. FIo. las crias a menudo asumen la jerarquia de la madre. el poder cambia de manos. al crecer adquiricron influencia sobre la comunidad. de cómo se pagan las deudas sociales. el poder puede ser tanto formal como informal. Y después de cualquier reyerta el perdedor corría gimiendo hacia ella. empujándolo hasta su enemigo y haciéndolo sentar junto a él. Mamá (hembra) es la que manda. de un macho. Pero a la hora de ver quién puede hacer a los otros a un lado. en cl jucgo del poder. la agilidad o la agresividad. despegó uno por uno sus dedos de la piedra que empufíaba y se la llevó. si implica poder sobre las hembras en todos los aspectos de la vida. los hijos de la hembra reinante. Entre los chimpancés salvajes de Gombe. el tamafio. a De Waal le gustaba agregar: «Nikkie (macho) es el simio que ocupa la posición más alta en la jerarquía. La violencia es poco habitual. Si uno se fija en quién saluda a quién. Otras mediadoras proceden de otras maneras. las hembras desempeüan un papel fundamental 216 Hay un último factor que puede haber contribuido al poder de Twiggy: su estado civil. Algunas simplemente clavan la punta de los dedos en el costado del vencedor. que pueda medirse de una sola manera. para empezar la ceremonia de las caricias. él se encogió de hombros y dio la siguiente explicación. eI primatólogo Franz De Waal demostró varias cosas acerca dei poder entre estos primates. durante el «paseo intimidarorio.lla también se la quitá. 217 . Por otra parte. Los chimpancés rivales también invierten extraordinarias cantidades de energía en suprimir la animosidad. Dentro de cada manada. la red de «las chicas mayorcs». una hembra fue hacia él. Basándose en las perpetuas luchas por el poder en el zoológico de Arnhem. y el dominio de los machos. horas o quizá días más tarde. mientras que los machos cambian de una manada a otra. como los babuinos. cuando los visitantes le preguntaron a De Waal quiéoes detentaban más poder. Con el paso del ticmpo. EI ritual de las carícias tiene una estructura definida. En cierta ocasión. En varias especies de primares. si las hembras o los machos de chimpancé. pera los animales scn parte de una dúctil red de relaciones. los machos ganan el 80 % de las veces. Las jerarquias se formalizan. se lamen mutuamente las heridas y se acarician. una «matrilíneax tiende a predominar sobre las otras. el juez y el jurado. Y para subrayar la complejidad dei poder. depende deI ingenio. se abrazan. la polida. y así sucesivamente. lo normal es aplacar. y seüala quizá el aspecto más importante de las relaciones de poder de nuestro pasado: hacer las paces era el mayor acontecimiento de la vida cotidiana. de las amistades. Pero si se toma en cuenta quién Ie quita la comida a quién. monolítica. se grunen con suavidad. En realidad. mientras que las crias de una cornpaúera sometida se convirtieron en adultos sometidos. las hembras ganan el 80 % de las veces. Los chimpancés y todos los otros primates realizan grandes esfuerzos para apaciguar a sus compaüeros. se dan la mano. con frecuencia una jovencita perreneciente a un clan de hembras de gran jerarquia dominará a una hembra madura de una familia de menor prestigio. este proceso de confiscación se repitió seis veces seguidas. acariciándose recíprocamente con furia cuando están bajo gran tensión. Luit (macho) es individualmente el más poderoso. e. es un mito. Pocos minutos después de una escaramuza. Gran Mamá se convirtió en la zona de seguridad.»> De Waal confirmó las dos cosas observadas por los antropólogos en las culturas humanas: la jerarquía 00 es una cualidad única. los machos dominan a las hembras el 100 % del riempo. En las circunstancias adecuadas hasta una hembra podría reinar. Otras hembras de Arnhem también actuaban como mediadoras. la velocidad. principios que probablemente se aplican a nuestros antepasados en las llanuras de África milenios atrás y que fueron trasmitidos a través del tiempo hasta la humanidad moderna. como debió de ser entre nuestros antepasados en tiempos de Twiggy. los chimpancés enemistados caminan uno hacia otro. pero depende totalmente de Yeroen (macho)." Por lo tanto. la capacidad para gobernar no depende de la fuerza.la que dominaba al vencedor cuando se subía aI árbol seco situado en el centro del cercado. Cuando el macho encontró otra piedra.

entre diez y cincuenta miembros de la manada de Twiggy deben de haberse despertado. formó una pandilla con otras ninas. era digna de adrniración. Algunas veces unos pocos machos se desprendian deI grupo para explorar o robar carne y regresaban más tarde. y besaba las manos y los pies de sus superiores. Y si Twiggy era carismática. cenaba lengua y otros bocados deliciosos de nu azul. Es indudable que tenia una o dos amigas que sicmpre la defendían en las peleas. Twiggy y su amante cruzaron las abiertas llanuras. probablemente pasó a corretear pegada a su hermana mayor. Tal vez él pertenecía a otra manada con la que se cruzaron mientras la suya realizaba la peregrinación anual de la temporada seca hasta eIlago colar turquesa. Esta inteligencia pronto descubrió el fuego e inventó nuevas herramientas y armas. hecho sus necesidades. brillante. Y entonces nuestros antepasados entraron como un cohete en la vida social «casi humana». Twiggy probablemente se acostumbró a ver que otros machos y hembras se inclinaban y hacían reverencias a su madre a medida que avanzaban. como Gran Mamá. Entre los primates la ley de la seIva no es la fuerza bruta sino la inteligencia. Y. o en el lecho de un arroyo seco. Entonces. Cuando Twiggy peleaba con otros ninas. Si Twiggy recordaba constantemente dónde encontrar mieI y vegetales muy preciados. ella probablemente esperó hasta que su cria dejó de mamar y entonces buscó su varita de cavar y su bolsa y se unió a una manada vecina. Si el amante de mamá era un buen ladrón de caza ajena. Twiggy sabia cuál era su lugar en la red social y sonreía. Probablemente jugaba en los pozos de agua mientras su madre buscaba cangrejos y se hamacaba de las ramas de las higueras mientras los adultos buscaban retonos y frutas dulces. 'I'ambién puede haber sido poderosa en otros aspectos de la vida diária. Twiggy se hizo amiga de los varones. se instalaban juntos a compartir la comida y a dormir bajo un monteeillo de higueras. bebido. respetada y sabia qué hacer para retener a sus amigos. 218 219 . Si la vida en pareja se agrió. Sin duda. Si su madre era poderosa. es algo que nunca sabremos. y pasaban el tiempo acicalándose mutuamente. ciertamente indican cómo puede haber sido la vida de nuestros antepasados y de qué manera pueden haber rivalizado entre sl por el poder en eI desfiladero de Olduvai hace dos millones de afias. debe de haberse apareado con algún amigo especial. se inclinaba. Y tal vez cuando todos se ponian en fila para beber el agua fresca que goteaba de una roca. y abandonado sus guaridas nocturnas para recorrer las márgenes deI lago o lanzarse a la pradera. su madre (o su padre) la defendia y ella ganaba. por media de artilugios y simpatia. Juntos. Tal vez también era árbitro. aI atardecer. parloteado. probablemente Twiggy descansaba en los lugares umbrios. La autonomia económica permitia a Twiggy abandonar a su parcja tan pronto como su hijo podia tenerse en pIe. Si estos antepasados viajaban en grupos de machos o de hembras emparentados. Pero cada maüana. puede muy bien haber sido líder de su grupo. Para la época en que cumplió tres o cuatro anos. nuestros parientes vivos más cercanos. Twiggy iba primera. juntos compartieron la comida y tuvieron un hijo. EI primer recuerdo de Twiggy puede haber sido el de la hierba ondulando en la pradera. mientras su madre corria con ella montada sobre una cadera. en un risco cubierto de hierba. ya sabia dónde crecían los árboles de acajú y cómo desenterrar raices. AI crecer un poco más. A medida que pasaban los días.LAS RELACIONES ENTRE SEXOS EN LA ANTIGU A OLDCVAI Las relaciones de poder en las culturas humanas tradicionales y la política entre los chimpancés. jugando aI corre que te pillo y persiguiendo a los varones. Y a la mafiana siguiente todo volvia a empezar. Cuando Twiggy llegá a la pubertad. y quitaba las piedras y los paIos de la mano de su marido mientras él se balanceaba y le gritaba a un rival. y luego los halagó para que compartieran con ella sus bocados de carne.

donde el excremento de búhos. MoraL Fuego. Éste es el espectro térmico generado hoy por un fuego de campamento armado con ramas de los árboles malolientes. reparar las herramientas ai atardecer y revivir los hechos del día hasta avanzada la noche. en Koobi Fora. po- 221 . Esta innovación era sólo una parte de los adelantos logrados por nuestros antepasados hace un millón de afias. entre áridos sedimentos situados cerca de la orilla de. y poco a poco los antiguos se acostumbraron a dormir junto a estas brasas e incluso a alimentar las ávidas llamas con ramas secas. Y Brain picnsa que fueron estos homínidas más avanzados quicncs arrojaron ramas en las hogueras. Pero el yacimiento más elocuente de H orno erectus es Nariokotome IlL I Aqui. Porque había un campamento. la promesa de distantes frutales en flor o la escasez de agua forzaban al pequeno grupo adejar atrás el brillo cálido y protector. Haeicndo hogueras podían mantener alejados a los sigilosos depredadores nocturnos de las presas a medio consumir. probablemente volvían atrás recogiendo en su camino liebres. Si hubiera sobrevivido. los cuales desapareeieron hace aproximadamente un millón de aãos. Pero cuando nuestros antepasados descubrieron la forma de controlar las Ilamas. A partir de su descenso de los árboles. pero la gloria les pertenece a ellos. un individuo joven murió entre los matorrales hace casi 1. Tanzania. repitieron la operaeión una y otra vez. tigres de largos colmillos y dcmãs habitantes de las mismas se acumulaba en ricos depósitos. El aspecto robusto del cráneo y la forma de las caderas indican casi con seguridad que se trataba de un varón. lagartos. Liberados de la dcpendencia total del sol. Y una vez que nuestros antepasados comenzaron a hacer hogueras. lo cual nos remite a nuestro atávico amor por el fuego. Esa «gente» aparece en los registros de restos fósiles encontrados en el desfiladero de Olduvai. Descender de antepasados importantes es algo realmente deseable." Ellos informan que los fósilcs se quemaron a una temperatura entre 200 y 800 grados centígrados. Los antropólogos no se poneo de acuerdo. y en el valle deI Rio Orno. las llamas pueden haber ardido durante dias y tal vez semanas. tQué «gente» era la que se calentaba las manos y quemaba estas huesos en la caverna de Swartkrans? Entre los restos encontrados aparecen partes de esqueletos de A ustralopímecus robustus primitivos. nuestros antepasados deben de haber corrido a lagos y arroyos cada vez que los volcanes escupían bolas de roca incandescente o cuando los rayos lamian la pradera y las llamas se propagaban por los pastizales. En la entrada de las cavernas. K. nuestros antepasados podían ali220 Tal vez no sepamos nunca con certeza cuándo la humanidad comenzó a controlar el fuego. Más de veinte niveles diferentes de restos de hogueras se superponían en Swartkrans.XII. CASI HUMANOS Génesis dei parentesco y de la adolescencia mentar las brasas y holgazanear al alba." Debía de tener unos doce anos de edad y media poco menos de un metro setenta eo la fecha de su muerte. Quizá alguien haya recogido ramas secas de los muchos árboles malolientes que cubrieron esta zona durante milenios. tanto los heridos como los machos y hembras entrados en anos.8 millones de afias. y haya disfrutado de las ventajas del fuego casi un millón y medio de aãos atrás. y luego se deleitaban con el sabor de la comida asada. Pero también los Homo erectus habitaron la región. I Pero lo que podria ser la más antigua prueba de un campamento con fuego la encontramos eo la caverna de Swartkrans. con lo cual también abrían la puerta a profundos cambias en la sexualidad. en Suráfrica.l lago Turkana. Kenia. EI fuego acompaõaba a la humanidad. las hembras encintas y los nines pequenos podían permanecer en el campamento. donde los antropólogos C. Quemando musgo podían hacer humo y así sacar a los roedores de sus madrigueras o condueir a los conejos hacia las trampas. pisando con cuidado entre las brasas.6 millones de anos. Y con ramas encendidas podian sacar a las hienas de sus cuevas para usurpar sus refugies y dormir dentro del haz de luz. en Kenia. Brain y Andrew Sillen recientemente descubrieron doseientos setenta restos de huesos de animales chamuscados. en Etiopía meridional. de trasladar brasas dentro de un cráneo de babuino o envueltas en hojas carnosas. PLUTARCO. A través de la llanura todavia ardiente. colmenas caidas y semillas. como enemigo cuando se descontrolaba y como amigo cuando cedia. con una antigüedad de 1. el fuego se convirtió en su fuerza más importante. murciélagos. Ahora. tPor qué? Porque los homínidas Homo erectus eran mucho más inteligentes y más orientados hacia la humanidad. hasta que el paso de alguna presa. Mediante el fuego podian endurecer la madera para fabricar lanzas más mortíferas.

5 millones de anos atrás era un lago fangoso y poco profundo." Como lo resume Ashley Montagu: «Si no hubiesen nacido en el momento en que lo hacían. vadeó silenciosamente las aguas hasta el lugar donde la bestia retozaba. eI muchacho era razonablemente inteligente. el Homoerectus creó herramientas sofisticadas. peras o lágrimas de piedra. En sintesis. para que el desarrollo cerebral se completara a posteriori. nuestro cerebro en expansión creó algunas complicaciones que aceleraron el recorrido de dicho camino. los antropólogos piensan que estas antepasados también tenían residencias permanentes a las que regresaban. EI pecho era un poco más redondeado que el de los hombres modernos. en lo que 1. y la mató. Cazar animales de mayor tamafio. en la vida posnatal. Probablemente ernpleaban estas pequenas escamas para cortar.' De modo que es probable que el Homo erectus. el lector habria salido corriendo. Sin embargo.300 centímetros cúbicos. asl como junto a diversos cursos de agua de Europa. en una etapa anterior deI crecimiento fetal (feto más pequeno). con seguridad no habrta reparado en él. y cuidadosos cortes en ambos laterales hasta formar en el otro extremo una punta ahusada. Y siete huelIas de pie de un individuo H omo erectus quedaron marcadas en eI barro de las cercanias. raspar o cavar. Esta conflictiva estrechez es conocida como el dilema obstétrico. Pera si este joven." En sintesis. Fuego.000. Mienrras los primitivos residentes de la caverna de Swartkrans habian fabricado rudimentarias herramientas de cristal de roca -simples trozos de roca gastados por el agua y partidos de un golpe a fin de sacarles filo-. Se las llama hachas de mano achelenses. que llegan hasta los 1. que miden de quince a dieciocho centimetros. Sus manos. la frente plana y recesiva. Los cráneos de los Homo erectus posteriores muestran capacidades craneales aún mayores." Quizá el individuo.»!" En realidad nacemos antes de tiempo: el bebé humano recién na- 222 223 . Herramientas sofisticadas. asi como para separar la carne dei hueso. Como pelotas de golf en una trampa de agua. Éste pudo muy bien haber sido el destino de un cachorro de rinoceronte cuyos restos fueron encontrados junto al lago Turkana. En cambio. los hombres y mujeres Homo erectus habian comenzado a perfeccionar los elementos esenciales dei estilo de vida cazador-recolector. con sus cabezas expandidas no podían salir. y tenía una vértebra lumbar más. la protuberante estructura ósea sobre los ojos. en pantanos y ciénagas deI África meridional y oriental. tajear. hubiese golpeado la puerta dei lector con una máscara en la vispera de Todos los Santos (HalIoween). los antropólogos consideran que en algún momento de la evolución de los hominidas eI cerebro se volvió tan grande en proporción con el canal pelviano de la madre que la mujeres comenzaron a tener dificultades con los partos de criaturas con grandes cerebros. Sin embargo.000 a 2. los fundamentos de nuestra forma de vida humana. en ban- NACIDOS ANTES DE TIE.siblemente habría superado el metro ochenta. no habrfan nacido nunca. eI ingenioso H omo erectus comenzó a apartar las delicadas escamas desprendidas de las piedras mayores. porque las primeras se descubrieron en la localidad de St. De modo que. si bien algunas pueden haberse empleado para cavar alrededor de los vegetales que credan junto a las orillas. caderas y piernas eran muy semejantes a los nuestros. vestido con rapas actuales. La mandibula prominente y los dientes enormes. que media más o menos un metro sesenta y pesaba unos 60 kilos. cos que atravesaban canales. en las márgenes de los lagos. de nuestra sexualidad y de nuestra concepción deI amor iban a emerger a corto plazo. En primer lugar. Sin embargo. brazos." La solución de la natura1eza fue que los partos se produjeran antes. si se hubiese quitado la máscara. mucho mayor que la de Twiggy o sus contemporáneos australopitecinos y muy poco por debajo deI promedio humano actual de 1. Tenía una capacidad craneal de 900 centímetros cúbicos. Con estos progresos. las hachas de mano se hallaron desparramadas a lo largo de antiguos arroyos y rios. cortar los tendones y partir los huesos para extraerles la médula. Se hallaron varias hachas de mano achelenses en los alrededores.MPO A partir de la década de los sesenta. Con sus avanzados cerebros. supiera cómo manejar el fuego y abanicar las llamas en la caverna de Swartkrans más de un millón de anos atrás. estos creativos animales empezarian a construir los aspectos sociales y sexuales de nuestro mundo humano actual. de piedra. Con un extremo ramo y redondeado. campamentos en los que pasaban dias o semanas. el grueso cráneo y los abultados músculos deI cuelIo habrian paralizado hasta aI polida de la esquina. dichas herramientas tcnian aspecto de almendras. con una capacidad craneal muchisimo mayor que la de los chimpancés. Resulta interesante destacar que a los chimpancés les gusta fumar cigarrillos y tienen gran habilidad para encender fósforos y apagar la lIama de un soplo. Francia. Acheul. Actualmente. desde hace ticmpo se piensa que el Homo erectus primitivo utilizaba las herramientas fusiformes principalmente para arrancar el cuero y desarticular animales muertos junto ai agua. resultan aún más impresionantes sus grandes hachas de mano. la India e Indonesia.

En realidad. Trevathan también destaca que. y el grado de inmadurez va en aumento de monos a símios. estimulando más aún la elección dei enamoramic. Pero el primer molar de los chimpancés aparece aproximadamente a los tres anos. De modo que los padres continúan criando a sus hijos unos diez o doce afias más después deI destete. Enronces. ~Por qué el proceso de maduración humana se hizo tan prolongado? Creo que para ganar ticmpo. una divergencia que lo distingue claramente de nuestros parientes. De todavia mayor pertinencia para nuestra histeria. Pero en cuanto dejan de mamar. II El recién nacido humano tarda entre seis y nueve meses en adquirir las respuestas químicas de hígado. las madres sostienen al recién nacido con el brazo izquicrdo. aun el nino más adelantado de una sociedad cazadora-recolectora sería incapaz de procurarse comida y de sobrevivir hasta pasada la adolcsccncia. Trevathan analiza el parto humano desde la perspectiva de observadora conduetista." Esa adaptación tuvo grandes repercusiones en los patrones humanos de conducta en las áreas dei matrirnonio. y entran en la pubertad más o menos a los diez afies de edad. ampliándose de este modo el circulo de adultos que se sentían responsables dei nino. Así habría aparecido la tradición humana de la comadrona. tiempo en la niüez que permita 225 . hace casi un millón de afies.nto.cido es apenas un embrión. No ocurre así con la humanidad. la madre del simio se desentiende de la alirnentación y la habitación de sus crias. sistema inmunológico y tracto digestivo. una característica conocida como inmadurez o alrricialidad secundaria. Todos los primates dan a luz criaturas inmaduras. el sexo y el amor. los varones también atraviesan una prolongada adolescencia. A los cinco anos un nino humano apenas podrla d~senterrar una raiz. los antropólogos infieren a qué velocidad crecían nuestros antepasados. entre un millón y doscientes mil afios atrás. sino que también se hizo más larga la infancia. eI apego y la monogamia. el tener un consorte estable era todavia más decisivo para la supervivencia de la indefensa criatura. rinones. En ese momento no sólo las mujeres daban a luz bebés muy inrnaduros. en tiempos dei Romo erectus. éste pasa a procurarse su propia comida y arma su propio nido todas las noches. Lo que resulta más sorprendente es que los padres continúen suministrando casa y comida a los hijos adolescentes. Trevathan piensa que en tiempos del H omo erectus los partos se habían vuelto tan 224 Nuestros antepasados Homo erectus se enfrentaron con otra carga monstruosa: los adolescentes. las criaturas indefensas debieron de aumentar enormemente la «carga reproductora» de las mujeres Hemo erectus. probablemente porque los latidos calman aI nino. Cuando la madre chimpancé desteta a su bebé. Ih Por lo tanto. que cuando una madre humana acaricia a su recién nacido. la infancia humana se volvió el doble de larga que la de chimpancés y otros primates. EI chimpancé joven todavia permanece cerca de la madre la mayor parte dei tiempo. Debido a que los recién nacidos humanos vienen ai mundo cubiertos de un fluido cremoso conociclo como uernix caseosa. Los científicos calculan que nuestros antepasados comenzaron a dar a luz bebês muy inmaduros cuando el cráneo deI adulto alcanzó una capacidad de 700 centímetros cúbicos. de unos cuatro afios. y de simios a humanos. 13 La antropóloga Wenda Trevathan considera que las complicaciones de esta estrechez del canal pelviano en el parto también estimularon el surgimiento de la primera profesión femenina especializada: la de comadrona partera. tal vez las madres que acaban de dar a luz heredaron el hábito de acariciarIos de las que los frotaban para que este gel grasoso lubricara la piei y los protegiera de virus y bacterias. los seres humanos no cesan de crecer físicamente hasta cerca de los veinte afies. directamente sobre el corazón. En particular. Pera los bebês humanos nacen aún más inmaduros que los de nuestros parientes más cercanos. otra característica exclusiva del animal humano. Proponc. Pareceria que en cierto momento. En su libro Human Birth: An Evolutionary Perspective (El nacimiento humano: una perspectiva evolucionista). los simios. es decir. Y es frecuente que las ninas de los pueblos cazadores-recolectores no tengan la menarquía hasta los dieciséis o diecisiete anos. Nuestro primer molar no aparece hasta los seis afios. A partir de las características de los dientes antiguos. las reacciones motoras y el desarrollo cerebral deI que otros primates disponen poco después deI nacimiento. EI chimpancé tiene una infancia bastante similar a la de los pueblos cazadores-recolectores. el proceso humano de maduración se volvió más lento. 11 difíciles que las mujeres necesitaban de alguien que cogiera al recién nacido. por ejemplo." Démosle la bienvenida a la aparición de la adolescencia. al margen de que sean diestras o zurdas. este gesto proviene no sólo de la necesidad psicológica de establecer vínculos. Quizá esas ayudantas también quedaban relacionadas con el bebé. sino también de la costumbre de los mamíferos de lamer ai rccién nacido para estimularIo a que respire y a que cumpla otras funciones biológicas.

los divorcios tienden a acumularse en el cuarto ano de matrimonio. qué animales conducían los rebaãos. Tal como ya lo expuse. la naturaleza dio un paso creativo dando lugar al fenômeno humano del parentesco. se separen. dónde buscar los huevos de las aves. es decir. historias ejemplares que les proporcionaban información acerca deI clima. cómo descuartizarla y dividir los pedazos. los machos emparentados suelen permanecer juntos para defender a la comunidad. Muchos animales. reconocen el parentesco biológico y tienden a favorecer a tfos. dando pie ai desarrollo de otra característica humana: el parentesco. la presión sobre los padres debió de aumentar. Entre los chimpancés comunes. cómo seguir un rastro. de los hábitos de las plantas y los animales que los rodeaban. cómo cambiabao los vientos y las estaciones. Las ninas tenían aún más que aprender: cómo transportar el fuego. cómo eran los ciclos vitales de cientos de plantas diferentes. Analizaremos esta polémica en el capítulo XV. la argamasa de la vida social humana tradicional. Entre los babuinos de la sabana ocurre lo contrario. Además. ~Cómo ocurrió esto. dónde se refugiaban los animales pequenos y dónde se asoleaban los reptiles. los machos y las hembras ancestrales comcnzaron a relacionarse y desplazarse en conjunto por la llanura tan pronto como descendieron de los árboles. si nuestros antepasados rastreaban sus orígenes en función de la herencia materna o de la paterna. Por lo tanto. la duración aproximada de la primera infancia. dónde crecían las matas de bayas. Quizá los jóvenes también tenían que memorizar largos cuentos. 226 227 . dcl ADN común. las gargantas doloridas y los estados febriles. estas nuevas presiones debieron de acelerar la evolución de una de las más importantes invenciones sociales humanas: los parientes formales con funciones específicas. cuyos miembros estaban solidamente unidos a través de lazos formales de parentesco. Como nuestros antepasados no adoptaron la estrategia reproductora de permanecer juntos para criar a sus hijos adolescentes. Por ahora sólo quiero puntualizar una cosa. los hermanos comparten la vida adulta y las hermanas tienden a dispersarse. sistemáticamente. qué presa seguir. ~Qué pretendo demostrar con esta? Como la estructura de parentesco varía entre los primates. es decir.descubrir pautas de supervivencia en un mundo cada vez más complejo. error e inteligencia. incluso todos los grandes primates. obligó a los padres a permanecer juntos por más riempo a fin de satisfacer sus necesidades. mientras que es característico de las hembras abandonar eI grupo en la pubertad para buscar parcja en otra parte. Ahora puedo agregar que las parejas viajaban dentro de grupos mayores. cómo y exactamente dónde golpearIas para quitarIes una arista y para darles la forma correcta para arrojarIas. y qué relación guarda con la evolución del matrimonio. y qué hierbas eran mejores para los resfriados. Con la evolución de la adolescencia pudieron disponer de todos esos afios adicionales para experimentar en las artes del cortejo. Los grupos de hembras emparentadas se trasladan en conjunto. cómo acorralar y atacar a la presa. el adulterio y el divorcio? AMOR FRATERNAL A medida que se expandía el cerebro y las mujeres comenzaban a parir criaturas indefensas con una larga adolescencia por delante. Los varones debían observar a los animales. la sexualidad y eI amor: aspectos cruciales de la vida en un mundo socializado en el cual hombres y mujeres necesitaban aparearse para compartir su comida y criar a sus hijos en equipo. debían aprender las sutilezas deI juego del apareamiento. Pera. unos cuatro millones de afias atrás. He aqui el origen de la cultura matrilineal. una alianza eterna e inquebranrable dedicada al cuidado mutuo de sus descendientes. sobrinos y aun a parientes más lejanos. [Qué recurso tan iogenioso!: una red de individuas emparentados y no emparentados. el sistema de parentesco basado en los lazos masculinos. como ya subrayé en el capítulo V. Pera hay una excepción. Pera cuando nuestros antepasados comenzaron a dar a luz criaturas indefensas que necesitaban casi veinte afios para madurar. es imposible formular una hipótesis fundamentada acerca de los lazos de parentesco de las manadas homínidas tempranas. aprender cuándo y dónde las hembras daban a luz a sus crías. De modo que las raíces dei parentesco humano están profundamente incorporadas desde nuestro más distante pasado de mamíferos. Se podría decir que la aparición de los adolescentes dependientes La naturaleza de los primeros grupos humanos de parientes y la evolución de nuestros exclusivos sistemas de parentesco concentran algunas de las más antiguas polémicas antropológicas. Hc aquí la semilla de la cultura patrilineal. mientras que alllegar a la edad adulta los machos se apartan a fin de integrarse en otras manadas. qué plantas evitar. En ninguna parte del mundo es característico que las personas permanezcan unidas hasta completarse la adolescencia de sus hijos y que después. enlazados en una trama formal de lazos y deberes. Los varones necesitaban aprender dónde buscar piedras adecuadas. Todo este aprendizaje implicaba prueba. si la cultura matrilineal o patrilineal. Un aspecto esencial del debate es qué vi no primero.

en yacimientos de toda Eurasia que se rcmontan a 500. Con cada golpe de frío intenso era mayor la masa de agua de los mares que se convertía en hielo. tareas específicas y funciones sociales implícitas. un yacimicnto ubicado a unos cuarenta y cinco kilómetros de Pckín." En algunos puntos al norte del mar Mediterráneo se encontraron herramientas que se calcula tienen una antigüedad aproximada de un miIlón de anos. época en que los mamuts y 228 229 . Con el desarroIlo de la caza de animales de mayor tamafio. A medida que se volvieron más hábiles en el arte de la caza. Ilegando a Java. junto con huesos de cerdos salvajcs. Desde entonces. así como las herramientas más eficaces para carnear las presas. tesoros que vendian a los químicos locales. más de una docena de cráneos. nuestros antepasados debieron de empezar a definir quién podía aparearse eon quién. la intensificada división dei trabajo entre sexos y las vicisitudes de criar a los bebés indefensos hasta completada la adolescencia.000 anos Ilegaron también ai norte de China. después de oír hablar de estas expedicioncs. El vínculo específico que tenía con él se transformaria en el de «hija-padre». y se derretía menos cantidad de nieve durante los fríos días y noches del verano. otro ya estaba instalado allf. Hace unos 500. Y con la evolución de los sistemas de parentesco. en menos de veinte mil afios habrían Ilegado a Pekín. elefantes. de lo contrario. nuestros mayores indudablemente habían avanzado también hacia el este. No sólo podían nuestros ancestros caminar ahora hacia el norte. De modo que cuando un pequeno grupo apareda en la caverna Swartkrans. En 1927. un deber definido que se convertida en el lazo «hermana-herrnano». Hombres y mujeres H omo erectus acampaban en el lugar. la nina antigua probablemente esperaba que el amigo especial de su madre compartiera la carne con ella. A lo largo de los siglos las capas de hielo se convirtieron en costras glaciales de más de un kilómetro de altura. Cada espasmo de frio se prolongaba durante varios miles de anos. el anatomista canadiensc Davidson Black organizó su propia peregrinación a la zona. Y a las hembras que estaban generalmente cerca de su madre con el riempo las llamaría «tías». Aqui los cazadores de fósiles venían encontrando huesos arcaicos desde siglos atrás. unos ciento cincuenta dienres y fragmentos de más de cuarenta individuos Homo erectus fueron desenterrados en Dragon Bone Hi ll. Avanzando no más de quince kilómetros por gcneración. No conocemos la razón por la cual nuestros antepasados abandonaron África. las grandes antorchas con las que podían cazar y protegerse.Cómo las vagas nociones viscerales de parentesco se convirtieron en rcglas concretas es un tema sobre el que sólo podemos hacer suposiciones. Un miIlón de anos atrás la temperatura de la Tierra había vuelto a descender mucho. como si les hubiesen extraído el cerebro. arrancó árboles y exten- dió el crudo clima hacia el sur. nuestros antepasados comenzaron a visualizar categorias de individues. Tal vez porque podían hacerlo. probablemente necesitaron ampliar sus horizontes y buscar presas en las tierras del norte. en ese momento surgieron las regias sexuales. cada una con responsabilidades. así como cientos de herramientas de piedra. se han haIlado sus cráneos y huesos. De modo que imperceptiblemente el nível del mar bajó unos ciento cincuenta metros y dejó al descubierto grandes puentes terrestres. Por último. que la protegiera y la tomara en sus brazos cuando lloraba. un lugar bien conocido por los antropólogos con el nombre de Zhoukoudian. Y eso es precisamente lo que hicieron. Éstos. caminos que conducían hacia el norte. el grupo que llegaba se apoderaba de las higueras y de los estanques de cangrcjos. IH Por otra parte. De pequena. En realidad. a su vez. lo cual facilitó la supervivcncia de más niõos. así como sus herramientas. rinocerontes. en Europa y Asia. Sea cual fuere la causa de la migración. Como se verá en el próximo capítulo. Algunos antropólogos piensan que los primeros homínidas aparecieron en Europa hace dos millones de anos. la nieve se acumulaba en las tierras altas durante los inviemos más largos y [dos. tCanibalismo? Ésta es la explicación aceptada. tal vez en el otofío. les permitían obtener más carne. Curiosamente. el estallido de conflictos entre vecinos o entre integrantes de un mismo grupo podrían haber derivado en el hecho de que subgrupos o comunidades enteras abandonaran la región natal. cambió grandes masas rocosas de lugar. caballos. poco a poco nuestros antepasados empezaroo a explorar los nuevos ríos formados en los valles y las nuevas vías de salida de África. AI norte. tal vez tuvieron que hacerlo. molían los fragmentos hasta convertidos en un polvo de sabor agrio que luego pregonaban como elixires mcdicinalcs. A esas alturas. Luego la fuerza de gravedad volteó estas fortalezas de hielo de las altas cumbres. y dio pie de este modo a la formación de valles. algunos cráneos de homínidas habían sido destrozados en la base.000 anos atrás. La nina tcnia la obligación de ayudar en la crianza de sus hermanos pequefios. FUERA DE ÁFRILA Nuestros antepasados Homo erectus tamhién comenzaron a desparramarse por todo el globo. La más importante reserva de pruebas está en Dragon Bane Hill.

Pera lo que estas personas soüaban. como hoy lo hacemos nosotros. los hombres valoraban a las mujeres por su trabajo como recolectores y madres. de los que comían y dormían en Zhoukoudian. los bosques de Inglaterra y las junglas de Java entre 1. así como de todos esos antiguos que dejaron sus huesos. ciervos y antiguos caballos pasaban a todo galope junto aI campamento buscando un clima más cálido y húmedo en las tierras dei sur. y su protección contra los enemigos. Francia. herramientas y desechos en los alrededores de las dunas de Argelia. No pintaban osos ni bisontes en los muros de las cavernas. Y es probable que mientras la oscuridad de la noche cerraba su cerco.000 anos. En este punto." ~Qué ocurrió entonces con la sexualidad. Gales y Espana.mastodontes. hombres y rnujcrcs sonreían y bromeaban aI relatarse los acontecimientos del día.600. a quién amaban o qué pensaban mientras se quedaban dormidos es algo que se desvaneció eon la luz de sus hogueras. ai volver aI campamento a alimentar eI fuego.000 anos. Y la hoguera se había vuelto sinónimo de «hogar». las llanuras de Hungría. ya fuera como un ritual destinado a honrar a amigos muertos o para execrar a sus enemigos. Las mujeres deben de haber apreciado el coraje de sus hombres en la caza. madera para el fuego. bueyes almizcleros. donde dejaron sus restos junto al vaporoso do Solo. otros se trasladaron en pequenos grupos rumbo aI sur. No dejaron tumba alguna. así como sus regalos de bocados. trozos y costillas de carne asada. algunos indivíduos H orno erectus se alimentaron con carne de otros individuos.000 anos atrás? Probablemente. en diversos momentos que oscilan entre los 400. Otros muchos cornicron cerca dei mar de Galilea hace unos 700. Los inmaduros adolescentes iban tras uno de sus padres o detrás de ambos y dcl resto dcl grupo. Hace 300. por la noche. agua. Estas mujeres debían de estar familiarizadas con cada planta de artemisa. 230 231 . bisontes. rinocerontes. y a menudo información acerca de rebanos. Seguramente. Inglaterra. Los hombres conraban con las mujeres para la supervivcncia. La mayoría de las rnafianas las mujeres debían de dejar el campamento con sus nines dentro de bolsas de piei sujetas a la espalda. algunos antepasados nuestros habían comenzado a adaptar formas arcaicas deI hombre y la mujer modernos. con cada árbol azucarero. Seguramente conocían hasta el más mínimo matorral de habichuelas. Daban a luz bebés muy indefensos. Las mujeres necesitaban las pielcs de los animales carneados para confeccionarse chales y mantas. los huesos para herramientas y los tendones para fabricar cuerdas y cordeles.000 anos. cada hilo de agua resbalando por las rocas. se deslizaran uno junto a otro a la luz de los rescoldos y que a veces se besaran y ya tarde se durmieran abrazados. Y otros. Tenían grandes cerebros. aun en llanuras aparentemente tan uniformes como el océano Pacífico. enemigos y parientes. a las estrellas o a algún dias.000 anos atrás. todos los huecos. acamparon y abandonaron sus desperdicios en Hungría. Ningún amuleto indica que adoraran aI sol. Y cada atardecer regresaban con nueces. No eran réplicas antiguas de la gente actual. l~ Mientras algunos de nuestros mayores seguían a los ciervos. las estepas de Rusia. Sin duda flirteaban unos con otros a través de la niebla humeante deI fuego mientras chupaban los huesos y comían bayas. el amor y la vida cotidiana de los hombres y mujeres que merodeaban en torno a los hipopótamos en el lago Turkana. las tundras de Espana. los cráneos como recipientes.000 y los 200. Pero eran casi humanos.000 y 200.000 anos atrás. bayas. Alimentaban eI fuego. hacia Java. hace aproximadamente 500. Los ancianos y los jóvenes estaban íntimamente relacionados en una compleja red de parentesco. cuevas y senderos en cien millas a la redonda. Ahora nuestro mundo sexuado tomada una forma definitivamente humana. unos 500. alces gigantes y otras bestias de gran tamafio en su travesía en dirección a China del norte. Ninguna pequena aguja de hueso sugierc que cosieran sus atavíos.

Y puesta que en varias cavernas las huellas de pies de niõo son mucho más numerosas que las de adulto. La temblorosa luz de la antorcha iluminaba una mano o un ave o un pez y entonces. con los cerebros lavados. formas de serpiente-. o tantas otras actividades. posiblemente mágicas -caballos sin cabeza. Y donde las figuras reales son reemplazadas por otras. cual si fueran centinelas. asas y otras bestias pintadas en rojo o negro. Entonces. La danza inquieta de los murciélagos delata la existencia de agujeros y huecos. el restallar metálico de las gotas de agua suena como balazos. y dejaron miles de pinturas. Nadie vivia allí. mostraba un ante bufando o un venado nadando. I. Crítica de la razón pura AI sur de las serenas ciudades dei sudoeste francés. Allí. en su libra The Creaiiue Explosion (La explosión creadora). nuestros mayores esculpieron la monstruosa cabeza de piedra de un ser mitad hombre y mirad gato. en cambio. los hechiceros tal vez levantaban la lámpara hasta una determinada pintura. En un repliegue de la caverna de Les Trois Freres. conducían a los jóvcnes hechizados a través de las galerias. y les informaban mientras tanto de las importantes tradiciones dei clan. ingresaban en las profundas cavernas para pintar y reunirse a fin de tratar asuntos comunirarios. propone la explicación de que tal vez también se realizaban allí complcjas ceremonias de iniciación. personas semejantes a ornitorrincos. después de cada sesión formativa. en las cuevas sin viento de las profundidades de la tierra. brazos y piernas flotantes. sus leyendas. nuestros antepasados lo decoraron. otro artista grabó una bestia mágica con la cabeza de un hombre. y el rugido repentino de dos que subsistieron a los siglas sube por conduetos y túneles para desvanecerse a la distancia tras algún recado. en los Pirineos. Algunas de estas pinturas se hicieron en grandes galerías. los sacerdotes reunían a sus desorientados estudiantes en grandes teatros subterrâneos donde. y eon mayor frecuencia e intensidad el pensamiento se concentra en ellas: el cielo estrellado sobre mí y la ley moral dentro de mf. dibujos y grabados rupestres como prueba de que la humanidad moderna estaba instalada sobre la Tierra. cabras monteses. y la falta de ventilación vicia la atmósfera. y de la sabiduría acumulada de la tribu. su teoría es que los jóvenes eran conducidos a estas irreales laberinros 232 233 . asas con cabeza de lobo. Francia. venados. en Espana. los furiosos torrentes antiguos abrieron un laberinto de cavernas. Nuestros antepasados. Dos cosas llenan mi mente eco creciente asombro y perplejidad. las estalagmitas y estalactitas vigilan como fantasmales soldados de marfil. por media de trucos e ilusiones. Quizá era en dichos lugares donde se curaba a los enfermos. Lo que la naturaleza construyó. el pclajc y los músculos delineados con cuidado y las fisuras y protuberancias de la roca aprovechadas para otorgar relieve a las figuras. manos sin el cuerpo correspondiente y con menos 'de cinco dedos. Entonces sus mayores. o celebraban el nacimicnto de un hi]o o una hija. a fin de animar un detalle concreto dei relato. la soledad y la monotonía Ies hacían perder los sentidos normales y los introducía en un estado de trance especialmente receptivo. repentinamente.' John Pfeiffer. Pfeiffer considera posible que los jóvenes iniciados fueran dejados a solas en tumbas aisladas en las entrarias de la tierra hasta que el miedo. mamuts. los sometían a más rituales y repeticiones que permeahan sus mentes para siempre con estas «Iibros de texto». En el silencio absoluto.M1tANLJEL KANT. entre veinte y diez mil afias atrás. Para subrayar la importancia de un hecho en un relato enciclopédico. la cornamenta de un venado y el cuerpo y la cola de un caballo. tCuál era el mensaje de sus mayores? 2Por qué este prirncr floreeimiento dei arte humano? 2Qué nos dice esta primera manifestación de la cxprcsión artística respecto a la sexualidad humana de veinte mil anos atrás? Pfeiffer piensa que dicha gente experimentaba una especie de «explosión informativa» derivada de amplias modificaciones en lo tecnológico así como en la trama social. en los Pirineos. En las gigantescas rotondas de la caverna de Lascaux. se cumplían rituales dictados por la mitología. puntos y rayas danzan por los muros y el techo. En más de treinta cavernas aparecen las figuras de gigantescos bisontes. LA PRIMERA SOCIEDAD OPULENTA El surgimicnto de la conciencia callejones sin sal ida tan remotos que más de un espeleólogo profesional se desmayó de claustrofobia buscando el acceso a estas criptas. cerca de Les Eyzies. alguien pintó docenas de animales de rebaüo en estampida. y ai norte de Espana. otras se encuentran en Algo trascendente estaba ocurriendo en estas túneles sin luz solar en los que tanto los sonidos como el frío se agudizan. Tal vez realizaban ceremonias invocativas de una buena temporada de caza.XIII. de su histeria. En la caverna de El Juyo.

Los antropólogos emplean el concepto de pensamiento simbólico para referirse a la capacidad de asignar arbitrariamente un concepto abstracto ai mundo concreto. Para ensefiar a sus hijos el saber de las tradiciones. culebras y figuras que pintan en sus herramientas. Tradicionalmente. el verdadero mundo moderno habia surgido. nuestros antepasados avanzaron hacia el norte en pequenos grupos. los mitos. tabúes y regias culturales sobre el sexo y el amor. con ellas vuelven también a la memoria los más mínimos detalles del desierto. las canciones y el arte pictórico son en realidad mapas del interior de Australia. Una mirada a la cruz esvástica puede evocar un gran conjunto de información incorporada acerca de Hitler y el nazismo. primates ricamente dotados de una cultura simbólica abstracta. riruales. roca y agujero de la región en varias cientos de kilómetros. los arunta de Australia central conducían a los varones que iban a ser iniciados aI desierto. Durante las duras eras glaciales y las épocas interglaciales más cálidas. En nuestro días se discute si el precursor inmediato de los pintores de cavernas. A fin de encontrar agua con regularidad están obligados a recordar cada elevación. parte de un «curso de supcrvivencia» en una era de P'> ligrosos cambios sociales. tcnia ya un pensamiento simbólico o si en cambio el pensamiento simbólico cobró vida con los modernos artistas de las cavernas. grandes alas de frio habían cubierto de hielo las regiones septentrionales y castigado con scquías las zonas tropicales. la con ciencia. Pera estos muchachos nunca olvidaban el argumento trasmitido. y aprendieron a emplear dichos símbolos para expresarse. De modo que las características del paisaje se transmiten en complejas historias de los seres míticos ancestrales. lejos del hogar y la família. -Aún hoy semejante csrrategia es moneda corriente. Una experiencia espantosa. Para un católico es algo enteramente diferente. les negaban rapa y comida y canraban. Pfeiffer piensa que las pinturas rupestres de los antiguos pobladores de Europa cumplían una función semejante. Como era de esperar." Dicha cuestión es importante para comprender la evolución de la sexualidad humana. el Homo sapiens neanderthalensis -una arcaica variante racial deI hombre moderno. corrcctoycquivocado y deber/prohibición la humanidad estuvo realmente en condiciones de desarrollar regias morales.para participar en rituales de iniciación destinados a impartirles todas esas ensefianzas. y fue la inventiva de esa gente lo que llevó a Pfeiffer a formular su teoría acerca del arte de las cavernas. así como en el Próximo Oriente y en Asia central. De simples animales cazadores-Iadrones de caza ajena-rccolcctorcs que conocían el fuego y fabricaban algunas herramientas rudimentarias habian pasado a ser individuas que conscientemente buscaban la profundidad de las cavernas para pintar sus muros. Del mismo modo." 234 235 . el hombre de Neanderthal. Los aborígenes australianos emplean sus mitos y artes como mnemotecnias (así como para muchos otros fines). EL FENÓMENO NEANDERTHAL Desde más de un millón de afíos antes de que nuestros predccesores empezaran a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana. y nuestro vasto código de creencias. en los muros y sobre sus propios cuerpos a menudo ilustran simbólicamente los pozos de agua y las formaciones rocosas visitados por estas apariciones. Pera una cosa es evidente: la humanidad había sufrido una mctamorfosis. los registros fósiles aportan un cúmulo confuso de claves aI enigma de cuándo surgió el pensamiento simbólico en la historia de la humanidad. mientras que una cruz contiene tremendo poder simbólico para el cristiano. seguida de un clima más benigno. el agua del recipiente de mármol cóncavo de una catedral es sólo eso: agua. Para un chimpancé. les practicaban un corte cn el pene desde el extremo hasta la base. el aislamiento y el miedo habían hecho presa de ellos. Los puntos. cada árbol.000 afias atrás. De este modo. Y después de que las canciones. Cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de crear símbolos para los pensamienros. cada bajada. Cada edad de hielo se prolongó varias miles de afias. eran claves para antiguas historias épicas. Los aborígenes australianos viven en el desierto más árido del mundo. los aborígenes australianos los someten a todo tipo de penosas pruebas. es agua bendita. mierrtras que para uno podría connotar el concepto de muertc. el colar negro es negro para cualquier chimpancé. la oscuridad. Nunca sabremos con seguridad qué ocurría en las entrafias de la tierra tanto tiempo atrás. las ideas y los conceptos. Cuando se recuerdan las aventuras de los dioses. ya que gracias ai pensamiento simbólico y a la formulación de ideas abstractas como las de bienymal.vivió en Europa. EI ejemplo clásico es el agua bendita. Unos 100." En la noche final del ritual los jóvenes eran escondidos bajo mantas junto a una gran hoguera. danzaban y representaban estas historias de supervivencia para ellos. algo que para siemprc los conduciría de un pozo de agua a otro. Los seres humanos de todo el mundo acumulan conceptos e información en forma de obras de arte.

en las cuales eI hombre de Neanderthal quizá enterraba a sus muertos en posición de reposo. Los escépticos no aceptan esta posibilidad. desde luego pensaríamos que cs un ser brutal. Los objetos se materializaron posteriormente en torno a los esqueletos por casualidad.' Si el hombre de Neanderthal creía en la vida más allá de la muerte. Llegan a la conclusión de que no existieron ceremonias fúnebres ni ofrendas sobre las tumbas ni ramo de flores alguno. ya que algunos esqueletos aparecían rodeados de herramientas de piedra. amigos y amantes tal vez colocaron ramos de flores sobre el cuerpo de sus muertos hace unos sesenta mil anos. EI norable descubrimiento de un hueso hioides de Neanderthal. indica que el hom. 'i Esos seres pensaban. hierba caballar y otras flores silvestres de la región. entonces podía simbolizar. el hombre de Neanderthal puede no haber estado en condiciones de pronunciar los sonidos de las vocales i y u. Las lenguas de Hawai. También hablaban. O sea que. Los parientes tal vez también dejaban ofrendas a los muertos. hablaba de modo muy semejante aI nuestro. Sin embargo. de huesos pesados. así como cerebros organizados igual que los de todos nosotros. EI hombre de Neanderthal no había desarrollado la capacidad de pensar simbólicamente. cuerpos y atavíos especiales antes de una ceremonia. 236 237 ." Por lo tanto. Pera ~{{creia}} en algo el hombre de Neanderthal? ~Había creado eI concepto de alma o proyectaba una vida en eI más allá? ~Tenía u n mundo simbólico? En varias cavernas de Europa los arqueólogos han encontrado lo que parecerían ser tumbas superficiales. el polen podría haber entrado en las cavernas por obra del viento. una caverna ubicada en un punto alto de las colinas de Irak. según ellos. Sospecho que hace unos 100. los enterramientos no fueron intencionales. Además. por ejemplo. 'J Los escépticos probablemente argüirían que el almagre (u acre rejo) descubierto en varias yacimientos Neanderthal tampoco demuestra su capacidad para pensar simbólicamente. Se trata de invenciones ingeniosas: simplemente se toma un poco de goma. que otros fueron enterrados sólo para desembarazarse de los cuerpos y que algunos otros cuerpos fueron arrastrados hasta las cavernas por animales carnívoros. Sobre la superficie de este endovaciado aparecen todas las pequenas impresioncs del cráneo hechas por el cerebro cuando dicho protoplasma se hizo un lugar dentro de su casco óseo. Pero esta roca roja que se desmenuza con facilidad se emplea también para tenir cueros y para repeler las sabandijas. tal vez no tenía el sentido simbólico estético necesario para decorarse a sí mismo. Opinan que los enfermos pudieron arrastrarse hasta estas cavernas para morir. En torno a los huesos se descubrieron restos fosilizados dei polen de malva real. o también los roedores podrían haberlo llevado pegado a las patas o quizá los insectos lo llevaron adherido a las alas. estrias y fisuras de la superficie de goma revela cómo estaban organizados los lóbulos cerebrales. Si hoy nos cruzáramos con uno por la calle. aciano. Tenían prominentes arcos superciliares. En el yacimiento más controvertido.000 aftas. en la época en que el hombre de Neanderthal asaba lenguas de mamut y se acostaba en sus cavernas cubiertas de nieve de la antigua Francia. Sin embargo. se deja que fragüe y se extrae. se vuelca dentro de un cráneo Neanderthal. es decir. si pensaba que los seres humanos tenían alma. presentan muchos menos sonidos que el inglés. y la de los indios navajo menos aún. el bosicraniurn. Sin embargo. Algunos científicos informan que la forma de la base craneal del hombre de Neanderthal. Afirman que la forma deI bosícraníum puede no ser un indicador adecuado de la forma de las cavidades orales. Y en cuanto a las flores. Tal vez el hombre de Neanderthal lo utilizaba solamente para estas fines prãcticos." Pera aquí surge el desacuerdo. Los endovaciados indican que el cerebro del hombre de Neanderthal estaba construido tal como el nuestro actualmente. Tal vez hablaban de modo más nasal que la gente actual. esa gente con cejas de escarabajo tenía cráneos de mayor tamafio que los nuestros. no aparece flexionada por completo (como en el cráneo humano contemporâneo). nosotros no nccesitamos todo el despliegue de sonidos lingüísticos para hablar con tonos humanos o para formar construcciones gramaticales humanas. bre de Neanderthal tenía la capacidad física de hablar con el lenguaje humano moderno.Los hombres de Neanderthal reunían una curiosa combinación de características físicas. manos. varias antropólogos no están convencidos de la exactirud de esta conclusión. del pequeno hueso en forma de U que está suspendido en la garganta y contribuye al lenguaje. robustos dientes y mandíbulas. lo cual indicaría que la laringe (o caja de resonancia de la voz) no había descendido del todo por la garganta. Y si podía simbolizar y pensar en términos absrracros. Lo sabemos gracias aI estudio de la periferia craneana. algo bastante fácil de hacer por medio de endovaciados. Numerosos pueblos de todo el mundo utilizan el almagre para colorear sus rostros. sin duda también había desarrollado creencias y regias acerca de cosas tan fundamentales como la sexualidad y el matrirnon io. todos estas pueblos emplean un lenguaje humano moderno. y cuerpos musculosos. rocas cuidadosamente distribuidas o huesos y cornamentas de animales. De modo que el diseüo de costuras. jacintos.

el hombre de Neanderthal no nos legó mucho arte. las esculturas y las demás artes.000 afias. Pero eran los comien. Uno de ellos marcó unos dientes de oso con finas ranuras.000 afias. novelistas y legas desde hace más de un sigla. el hombre de Neanderthal desapareció misteriosamente.tPARA QUÉ SIRVE EL ARTE? Nadie sabe si el hombre de Neanderthal había comenzado a ornamentar los entierros de los seres amados con ofrendas fúnebres o si se adornaba a sí mismo y sus pcrrcncncias. Estas personas habían haIlado los fósiles y dieron forma a las herramienras a su alrededor. que a estas alturas se manifestaba por primera vez en la naruraleza humana una predisposición artística codificada en nuesrro ADN. Tradicionalmente. un complejo sistema de creencias acerca dei bien y el mal y estrictas reglas acerca del sexo y el amor. los científicos pensaban que el Homo sapiens era el resultado de la evolución a partir del hombre de Neanderthal que habitaba Europa. Tal vez estas personas también habían comenzado a buscar un aspecto especial para sí mismos y para sus pertenencias personales.000 aftas atrás y que avanzó sobre Europa desde el Próximo Oriente.000 anos dos individuos que habitaban en la Inglaterra actual tallaron en trozos de pedernal dos mangas de hacha. es decir. los que creaban arte y lo apreciaban vivían más tiempo. hombres y mujeres cuya apariencia era exactamente igual a la nuestra. No podemos tener la certeza de que disfrutara del pensamiento simbólico abstracto 238 Cómo y por qué la humanidad moderna reemplazó al hombre de Neanderthal son interrogantes que han cautivado la imaginación de arqueólogos. que fabricaba grandes herramientas de piedra. EI hombre de Neanderthal sigue siendo un misterio. el arte y la vida cultural humanas estallaron. lo cierto es que el desventurado hombre de Neanderthal dejó de existir y el nuevo hombre de Cro-Magnon. Y dado que la creación de herramientas y la práctica de ceremonias eran actos de importancia para la supervivencia. en un mundo húmedo y silencioso. otro perforó un hueso de reno. los conflictos y las conversaciones se han desvanecido. Ambas herramienras presentaban una conchilla fósil bien visible en el centro de! mango. De modo que Dissanayake está convencida de que cl hombre de Neanderthal realmente buscaba embellecer sus tumbas y de que empleaba ocre para fines decorativos. claros signos de que los seres humanos habían desarrollado la capacidad de pensar de modo simbólico y abstracto. en cambio. Sólo esos antiguos vestigios de polen sobre viejas tumbas nos indican que tantos afios atrás un ser puede haber entrado en duelo por la muerte de otro. que cazaba grandes animales y que comía mucha carne. Más o menos en la misma época de la prehistoria alguien abandonó terrones de ocre rojo. 10 Cómo amaba esta gente.' (tPara qué sirve el arte?) atribuye e! origen de todas las artes a la aparente necesidad humana de modelar y embellecer los objetos y las actividades a fin de convertidos en algo «especial». los celos y las intrigas. 11 Cualesquiera que fueran sus relaciones. que algunos grupos recorrieron grandes distancias a través de Europa. ademés de una conciencia. La pasión y el dolor. 239 . Luego. apareció en Europa hace unos 35. a quiénes amaban.. dónde se amaban. otro agujereó un diente de zorro. muchos piensan que este hombre moderno se originó en África no menos de 90. Lo único que sabemos con seguridad es que vivió en reducidos grupos nómadas cazadores. Habían comenzado a reconocer lo especial de los objetos y a fabricar herramientas especiales. Los nuevos individuos dejaron tras de sí todo tipo de objetos. Varias miles de huesos de mamuts. marrón y violeta en una cueva de un risco sobre el mar de Francia. son aspectos de su vida sobre los que sólo podemos formular preguntas. hace unos 36. reemplazado en Europa por el moderno Homo sapiens saptens. nuestros antepasados desarrollaron la tendencia biológica a producir y disfrutar de las pinturas. un inventario no muy impresionante de creatividad estética. Los que volvían especial un acontecimiento o una herramienta con adornos o riruales luego recordaban la ocasión. de rinocerontes lanudos. o de que hubiese reglamentado la sexualidad y el amor. Por lo tanto. Actualmente. y era planeada de modo organizado y sistemático. de renas y de bisontes fueron descubiertos bajo muros de roca pura a los cuales estas hombres los conducían desde mesetas más elevadas. personas totalmente modernas que comenzaron a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana y a llevar a cabo ceremanias bajo tierra. exterminando al hombre de Neanderthal. La caza mediante la técnica dei «despcüamicnto» marcó una innovación. así llamaclo por referencia al lugar de Francia donde sus huesos fueron descubiertos inicialmente. Pero la etóloga Ellen Dissanayake formula una interesante propuesta acerca de la evolución dei impulso humano a crear y a apreciar el arte. Sin embargo. A estas alturas. En su libro What Is A rt For. Sólo nos quedan unos pocos signos cuestionables del esfuerzo artístico de este período de la prehistoria humana. zos. si suponemos que lo haya tenido. Dissanayake destaca que hace unos 250. amarillo.

hilo. EI hombre de Cro-Magnon inventó la flauta." En esa época. y cientos y cientos de cuentas de marfil. cabras monteses. usaban joyas y fabricaban sus vestimentas. en medio de las rutas migratorias. 1:J Otras personas de esta antigua aldea se tomaron el trabajo de ordenar los grandes huesos de mamut en forma de chozas ovales. Los hombres y mujeres ya no podían recoger sus pertenencias y marcharse cuando surgían conflicros. indica que esos seres humanos debieron de establecer redes de intercambio y que en forma regular comerciaban a larga distancia con piedras preciosas y matéria prima lítica. En general. sobre las laderas de las montafias con vista al paisaje y en soleadas praderas anegadizas." Es posible que también hayan surgido clases sociales. estos modernos seres humanos manufacturaron utensilios de marfil. En los funerales de dos ninas enterrados cerca de Moscú. No es posible que estos muchachos adquirieran fama como poderosos cazadores ni líderes de ninguna clase. Es indiscutible que para la época en que el arte rupestre alcanzó su apogeo. brazaletes de hueso y pendientes." Ello permitió que se intensificara la caza de grandes piezas. esos primitivos arquitectos tendieron cueros sobre los huesos o calafatearon cada estructura con barro y pasto para que no penetraran los vicntos del invierno. túnicas. así como animaIes esculpidos en marfil. redes y sedal para pescar. magia. Mientras el hombre de Neanderthal sólo había fabricado grandes herramientas de piedra. accesorios de la adivinación o amuletos de la buena suertc. que tiene unos 20. Estos seres vivían en estrecha intimidad en las primeras aldeas estacionales dei mundo.Hay quienes picnsan que esta notable explosión crcativa comenzó con la prcsión demográfica. Se sentaban en torno a hogares bien construidos. donde iban a beber grandes rebafíos. Luego. y establecer así las condiciones para el surgimienro de jerarquías sociales y políticas reglamentadas. algunos de nuestros antepasados vivían en grandes comunidades según la estación del ano. el silbato y el tambor. a más de ciento cincuenta kilómcrros de la costa de origcn.000 afios atrás. nuestros antepasados Cro-Magnon decoraron los cuerpos con anillos. asa241 . bisontes y antiguos caballos." Agujas de hueso tan pequenas y afiladas como cualquiera de las que hoy adquirimos con un juego de elementos de costura se empleaban para coser abrigos con capucha y camisas con cuello y pufíos. y cientes de otros animales con cascos. cerbatanas y minúsculos prcyectiles puntiagudos. 'Tenían mitos. anzuelos. hueso y cerâmica. Tal vez se trataba de símbolos de la fcrtilidad. La vida se había vuelto infinitamente más compleja. unos 15. botas y otras prendas de vestir. estas casas miraban aI sur para aprovechar el calor del sol. se descubrió en Ucrania y constituye los lados de una choza oval. lo cual significa que nuestros antepasados habían comenzado a echar raíccs. Enterraban a sus muertos con bienes fúnebres. se vieron forzados a forjar nuevas redes sociales y a crear todo tipo de tradiciones a fin de sobrevivir. rituales y dioses. La tierra en la que hoy se encuentra Londres estaba cubierta por una capa de hielo de un kilómetro y media de espesor. Surgió 240 un vasto despliegue de nuevas armas mortales. Disfrutaban de la música. y de conchas del Atlântico eo Les Eyzies. Con el surgimiento de más poblaciones y la disrninución de los recursos. la inclemencia climática de la más reciente era glacial hacía estragos en el norte. 2Pertenecerían a una clase superior? Con bastante razón Pfeiffer piensa que esa gente lIevaba a sus ninas a las entrafías de la tierra y casi los mataban del susto a fin de prepararlos para la vida 'adulta. Pera a lo largo de lo que hoy es el mar Mediterrâneo existían vastas praderas muy semejantes al actual Serengeti. Y a medida que los individues vivían rodeados por más individues.000 afios de antigüedad. el descubrimiento de ámbar procedente del Báltico en sus hogares de la llan ura rusa. dardos. compuesto de ligeros arpones dentados. Francia. U n equipo de aproximadamente doce personas debió de trabajar durante una semana apilando una sobre otra las mandíbulas de noventa y cinco mamuts hasta formar un diseüo de espina de pescado. sobrecalzas. Aquí pastaban manadas de mamuts y rinocerontes lanudos. se han hallado en diversos lugares dispersos entre los Pirineos y los Urales. U saban abrigos de piei de zorro. hueso y cuerno. Impresiones de cordeles trenzados descubiertas en un trozo de barro en la caverna de Lascaux indican que sabían cómo fabricar cuerdas. la danza y el canto. Empujados por los gladares del norte y los desiertos del sur. saetas. tal vez utilizados con los primeros arcos y flechas. brazaletes para los tobillos. El hombre de Cro-Magnon también construyó casas de cuero y madera en las márgenes de los ríos. renas. de concha y de piedra. El arte rupestre fue sólo una de sus innovaciones. nuestros antepasados también se congregaron en estas sabanas que hoy conforman Francia y Espana. como venados y ganado salvaje. La construcción." La vida se volvió alegre. Además. probablemente sogas. Y cerca de sus casas cavaron pozos para el almacenamiento de alimentos. Empleaban lámparas de piedra en las que quemaban aceite a fin de pintar las cavernas y alumbrarse de noche. se trenzaban el cabe110. los grupos debían cooperar unos coo otros. En cambio. el hombre de Cro-Magnon se vio forzado a inventar nuevas herramienras y también armas. Usaban colIares de di entes de oso y de león. Estatuillas portátiles deI tamafio de la mano con la imagen de mujeres de senos y nalgas enormes (conocidas como estatuilIas de Venus). dagas y unas diez mil cuentas.

n Posteriormente dicha aversión fue confirmada por los estudios sobre sexualidad llevados a cabo en Israel. La infracción algunas veces es castigada severamente. el padre y los hermanos? Semejante idea no es nueva. Más aún. hasta con la muerte. el hombre de Cro-Magnon tcnia regIas que establecían que con padres y hermanos carnales el apareamiento no estaba permitido. Las investigaciones comenzaron a raíz de la observación. y habría debilitado además los vínculos de amistad entre parientes. el matrimonio. políticas y genéticas. Dijo que los niõos desarrollan una repulsión física natural a todos aquellos con los que se crían. el incesto habría sido muy poco práctico. Pero. No es nada sorprendente que la enorme mayoría de las culturas humanas recomiendan que los jóvenes se casen con prerendienres externos a la família. Las parejas incestuosas rambién habrían originado interminables conflictos sociales. los romanos y otros pueblos dieron el visto bueno ai incesto entre hermanos en eI caso de grupos especiales como los de la realeza. a su vez. se convertían en parientes.a. Los seres humanos somos criaturas celosas y posesivas. abrazarsc y en tocarse mu- 242 243 . varones y ninas realizaban juegos sexuales. no se obrenfan mejores intercambios comerciales ni se establecian nuevas alianzas sociales o para la guerra. bafio y dormitorio. Si una nina de Cro-Magnon se apareaba con su hermano o su padre y daba a luz a un bebé. Por otra parte. y en el que un grupo de la misma edad compartía la vida hasta la juventud. Si se quedaba en casa para formar pareja dentro de la familia. Su aspecto era igual al nuestro. un espacio común que funcionaba como sala de estar. la mutilación o el ostracismo. perturbando así el orden social.a" Si una hija abandonaba el grupo para formar pareja con un hombre del valle vecino." Ello no impide necesariamente el incesto. que nuestros antepasados de Cro-Magnon pudieron incluso heredar un desagrado biológico por las relaciones incestuosas. una predisposición a aparearse y reproducirse fuera dcl núcleo familiar. [Qué carga económica más peligrosa! Era mucho más lógico desde el punto de vista econômico reproducirse con un extraho e incorporarlo como mano de obra para que participara en la crianza del hijo. el incesto podría haber afectado también aI desarrollo social del nino." Aquí. no estamos creados para compartir a nuestras parejas sexuales. Además. Por varias razones se justifica suponer que el tabú humano dei incesto existia ya entre el hombre de Cro-Magnon. las relaciones con esa gente mejoraban. De modo que el sexo incestuoso habría sido la causa de graves rivalidades domésticas y esta. La suya fue la sociedad opulenta original. al clan. padre-hija y hermano-hermana no estaban permitidos. EI hombre de Cro-Magnon no podía permitirse todos estos conflictos. en los vínculos políticos y en la salud genética. su pcnsamiento también. probablemente. al margen de la edad o la aptitud procreadora de los interesados. los apareamientos madre-hijo. sociales." En algunos momentos de la historia tanto los egipcios como los iranies. por razones económicas. salvo estas curiosas cxccpcioncs.lación entre marido y mujer. habría puesto en peligro la frágil re. Y tenían todo un corpus de tradiciones que reflejaban en su arte. 1~ Por otra parte." De modo que. tan importantes eran los que colaboraban en la crianza de los jóvenes y en la defensa de la armonía grupal. inhibir la confianza y obstaculizar el proceso psicológico de separación de la familia. En 1891 Edward Westermarck la propuso por primera vez. INCESTO 2U na tendencia genética a evitar el sexo con la madre. EI tabú del incesto es universal en la humanidad. el adulterio y el divorcio. por parte de Melford Spiro. Pero si un progenitor llega a la relación sexual con su hijo. Los nines sienten afecto por sus padres. 2Cuáles eran sus códigos para el amor? EL FRUTO PROHIBIDO Todas las sociedades humanas tienen algún tipo de tabú sobre el incesto. Como dice cl vlejo axioma: «Más vale casarse con un extrafio que morir a sus manos. en la cohesión de la banda. que consistia en besarse. pero garantiza el flujo de adultos. de los nines que creclan juntos en un kevutz. se acostaban juntos bajo las mantas y se examinaban unos a otros en un juego que llamaban la clínica. En realidad. algunas veces hasta a la comunidad.ban grandes trozos de carne y hablaban un lenguaje humano. esta estricta regia es la primera restricción sexual que aprenden los niõos. de bienes y de información entre las diferentes unidades sociales y reduce las posibilidades de incesto además de estimular la política del «buen vecino». Reproducirse con extraüos también era importante para evitar los defectos físicos peligrosos. el incesto implicaba responsabilidades políticas. el grupo familiar tenía un nuevo miembro indefenso y ningún nuevo adulto que colaborara en la crianza y el mantenimiento. ello puede debilitar la auroridad dei adulto. Esos hombres y mujeres debían de tener costumbres acerca de la sexualidad. y tal vez mucho antes. Y el tabú no se levanta jamás.

en el que los nifios desarrollan una aversión sexual natural respecto a las personas que ven regularmente. que buscaran a sus padres cuando necesitaban auxilio y no para copular. Figan.tuamente los genitales. se colgó de la rama de un árbol y se puso a gritar mientras su hcrmano. que no cstaban relacionados por vínculos de sangre. Sin embargo. De modo que lo que había sido una tendencia natural se convirtió además en un dictado cultural?" Cuándo ocurrió esto en la historia humana es algo que nunca sabremos. ~cuáles eran? Por ejemplo. los chimpancés hermanos algunas veces terrninan quedándose en la misma comunidad. Y eo ninguno de los 13 casos los cónyuges habían ingresado aI kevutza para compartir la rutina cotidiana de la niõez antes de cumplir los seis anos de edad. Sin embargo. hasta donde Spiro pu do verificarlo oi uno solo de ellos contrajo matrimonio ni tuvo relaciones sexua1es con un compafiero deI mismo kevutza. ya fuera eI herrnano o la hermana parecían estar profundamente aburridos o de lo contrario surgía entre ellos una tremenda pelea. se acurrucan en su regazo y la arrullan. abandonan el grupo social. las otras especies han desarrollado tantas formas de evitar el apareamiento dentro de la familia que los biólogos piensan que el tabú humano deI incesto deriva de nuestra naturaleza animal. sólo 13 fueron entre individuos que habian crecido en el mismo grupo de iguales. 29 En general. pero con toda seguridad ya en la época en que las mujeres y los hombres de Cro-Magnon aprendían las leyendas de sus antepasados en las espectrales cavernas aI pie de los Pirineos. En condiciones «naturales» eI incesto era raro. a medida que los jóvenes maduran. creen. los púberes. por ejemplo. por ejemplo. Sin embargo. y en la Reserva Gombe Stream. aI este de Pucrto Rico. entre los tres y los seis anos de edad. Fifí. cuando rondaban los doce afios estos mismos niõos se volvían tímidos y tensos cuando estaban juntos. Los tabúes posparto figuran entre las costumbres más universales. como muchos cristianos. En lugar de intentar seducirla se vuelven infantiles frente a ella. en especial con la madre. recordar y cumplir reglas sexuales. Durante dichas cópulas. ya que existen en el 94 % de las culturas registradas. raras veces se relacionan sexualmente con la madre. esa gente tenía otras prohibiciones sexuales. 26 Los grandes primares. Lucgo. se espera que las parejas se abstengan de copular durante unos seis meses después de que un nino es dado a luz. Pera. reconocen a los parienres y raras veces se aparean con los muy cercanos. Goodall presenció varios apareamientos incestuosos. si bien eI principio también se aplica a nosotros. en el Canadá. en cambio. Es probable que dichas reglas surgieran evolutivamente para que la madre y el padre pudieran ocuparse de la criatura indefensa. sabían a quién podían seducir y con quién podían casarse. Las mismas antipatías naturales aI incesto deben de haberse manifestado durante nuestro lejano pasado humano. La imagen de esta hembra." La química parece desempenar un papel en la tendencia a evitar el incesto. Entre las aves." Hombres y mujeres a veces tam244 bién hacemos regresiones y nos volvemos bastante infantiles en presencia de nuestros progenitores. En realidad. Indudablemente. los animales de sexo opuesto que se criaron juntos también prefieren aparearse con extrafios. En dicho lugar los machos crecen bajo la tutela de la madre y de las hembras más íntimamente emparentadas. De 2. de Tanzania. y que ninas y varones cambiaran de grupo de pertenencia en la pubertad. tenían total libertad para copular y casarse entre sí.769 matrimonios. cu ando la humanidad desarrolló un cerebro capaz de establecer. el sociólogo Joseph Shepher logró acceder a los registros de matrimonio completos de todos los miembros de kevuczas. En todas la sociedades conocidas la actividad sexual ha dado pie aI surgimiento de miles de creencias. los bellacoola de la Columbia Británica central. y quién era «fruto prohibido». EI incesto entre hermanos y eI apareamiento entre padre e hija son raros en la naturaleza por otro motivo. la gente intuyó rápidamente las desventajas econômicas. Prosiguiendo con esta investigación a comienzos de la década de los setenta. EI incesto se había convertido en tabú. que la castidad 245 . Shepher piensa que existe un período crítico de la nifiez. Es probable que ya cuatro millones de afias atrás los individuas sintieran rechazo por aquellos con quienes se habían criado. Una de las razones para esto es bellamente ilustrada por los jóvenes machos de mono rhesus de la isla de Cayo Santiago. tocaban la flauta y decoraban los muros de las cavernas de Francia y Espana. a los quince afios habían desarrollado fuertes lazos fraternales. En muchas espccics. es investida de autoridad y opera además como muro de los lamentos. la obligaba a copular con él. Y esta respuesta fisiológica debió de manifestarse ya en la época en que nuestros antepasados usaban abrigos de pieI de zorro. ya que el hecho de evitar el incesto presenta un amplio correlato en el resto de la comunidad animal. los insectos y otros mamíferos. ya sea eI macho o la hembra. algunos hasta intcntan mamar. sociales y políticas dei incesto. Si bien dichos jóvenes. por ello está justificado suponer que nuestros antepasados Cro-Magnon también tenfan las suyas.

Como recordará el lector. Quizá el castigo a la infidelidad en una comunidad de Cro-Magnon no pasaba de una tarde de ridiculización pública. el animal abortará. el vinagre o la leche. avergonzados. nuestra conciencia humana? En 1962 Michael Chance propuso una teoría para explicar la evolución de la autodisciplina que nos da una clave sobre cómo podría haber aparecido la conciencia en la humanidad. los pueblos cazadores-recolectores y los horticultores en general son menos estrictos con la infidelidad que muchas sociedades industriales de Occidente. se angustiará tanto como una mujer norteamericana a la que se le pida que se quite Ia blusa. Es probable que nuestros antepasados de Cro-Magnon también evitaran hacer eI amor durante el período menstrual femenino. que si trepa a un cerezc. Dado que nuestros antepasados de Cro-Magoon usaban túnicas de üRÍGENES DEL IIDEBER SER» RegIas. De modo que mucho antes de que el hombre y la mujer de Cro-Magnon reunieran algunas pertenencias y huyeran en dirección aI próximo valle para integrarse a otro grupo. el gran investigador de las diversas características de la tradición en todos los rincones deI mundo. que si monta una yegua preâada. cuero y collares de dienrcs de león. la bebida se pondrá agria. Sir James Frazer. el vino. Hasta los más rebeldes también deben de haber cumplido con las costumbres fundamentales dei divorcio. se marchitarán. que si prepara mermeIada. decidiendo cuál seria e1 momento más apropiado para partir y cómo hacerlo de acuerdo con las regIas de la etiqueta. de modo que sus genitales quedan apoyados y cómodos contra el vientre. él o ella debieron de pasar muchas tardes contemplando . Sea un cinturón de cuerda en la Amazonia o un vestido largo en Ia Inglaterra victoriana. regias y más regias. unos leves azotes o alguna discusión acalorada. <Cómo lograba el hombre de Cro-Magnon dominar sus deseos sexuales y cumplir con todas las restricciones? ~Tenía una conciencia. Por último. aunque podríamos no reconocerla como tal. El hombre yanomamo lleva una cuerda atada en torno al abdomen. N uestros antepasados europeos estaban inmersos en supersticiones acerca de esto. Y eran exigentes respecto aI pudor sexual. Muchos pueblos consideran que la continencia es esencial antes de la caza y algunos entrenadores norteamericanos de fútbol están convencidos de que los jugadores tendrán una mejor actuación deportiva si evitan el sexo antes del partido. no cabe duda de que tenían códigos acerca de la ropa que se ponían eon el fio de cubrir sus genitales. hombres y mujeres otorgan poder a las vestimentas. Las parejas de Cro. Hasta en Ias selvas húmedas y vaporosas de la Amazonia hombres y mujeres usan ropa. dudando. Sin estos ropajes quedarían desnudos. el sentido moral o conciencia es sin lugar a dudas el más importante.acerca al hombre a lo sobrenatural. Darwin escribió: «De todas las diferencias entre e1 hombre y los animales inferiores. Los Indudablemente.» Definió la conciencia con las siguientes palabras: «Se resume en ese breve pero imperativo concepto: "deber ser':». En la enorme mayoría de las sociedades hornbres y mujeres asignan poder a la sangre menstrual. que si toca pimpollos de alguna flor. Y deben de haberse apareado en la oscuridad o donde nadie pudiera verIos. también curnplfan con códigos de pudor sexual. no se conservará. conceptualizaba e1 bien y el mal? Probablemente." Chance pensó que para manipular a los machos adultos y poderosos y lograr trepar en la espi247 246 . Pero si se le pide a una de ellas que se quite el cordel. bajo la cual coloca cuidadosamente a resguardo la piel del pene. escribió: «En varios puntos de Europa todavia se cree que si una mujer que tiene Ia regIa entra en una destilerta de cerveza. ~Cómo surgió esta cosa exrraordinaria. éstos se arruinarán. Pero seguramente 35. eI árboI se secará.el horizonte. nadie está dispuesto a arriesgarse demasiado ai aislamiento. nuestros mayores deben de haber tenido preceptos sobre el adulterio y el divorcio.000 anos atrás nuestros antepasados ya habían desarrollado normas con respecto a la fideIidad. vulnerables." Sospecho que el deber ser era un término bastante usado en la época en que la gente de Cro-Magnon aterrorizaba y educaba a sus hijos en cavernas mágicas ocultas en las ~ntrafias de la tierra. deliberando acerca de cómo dar la noticia. En ninguna parte del mundo las personas copulan normalmente a la vista de los demás. Cuando el pene se desliza fuera de su refugio. y tanto hombres como mujeres eonodan las reglas. Las mujeres yanomano sólo usan una cuerda alrededor de la cintura. En pequefios grupos.»:" Hasta la década de 1950 las mujeres norteamericanas todavía se referían a la menstruación como «la maldición» y evitaban las relaciones sexuales cuando la tenían. el hombre yanomamo reacciona con tanta turbación como la que mostraria un jogador de tenis aI que el pene se Ie asomara por la pernera del pantalón corto. que si toca la cerveza. en los que las habladurías son el eterno pasatiempo y el ostracismo es equivalente a la muerte.Magnon probablemente evitaban hacer el amor durante un tiempo después deI parto y nunca lo hacían antes de salir a perseguir animales o de participar en un ritual en las cavernas. un sentido de la moral.

por ejemplo. por ejemplo. Pensó que en la medida en que la vida social se fue desarrollando. los primates mas jóvenes tenían que «equilibrar»." Fox picnsa que el lugar donde reside la concicncia es la amígdala. esta solidaridad." U n nino. Y todos sabemos que los adolescentes son muy sensibles a la aprobación de los compaüeros de la misma edad. sopesar los pros y los contras de las diferentes opciones y controlar sus impulsos sexuales y agrcsivos. dando origen entre los grandes primares a la selección de un cerebro más expandido y de una mayor capacidad para postergar la gratificación y controlar los impulsos sexuales. las persanas hacen propios los sistemas morales de sus padres. Por lo tanto. Por otra parte. mirados desde una perspectiva darwiniana deben ser egocéntricos. Bienvenida. EL DESDOBLAMIEN'fü DE LA CONCIENCIA Cuándo evolucionó la predisposición humana a las conductas morales es harina de otro costal. 35 Posteriormente. Lo que en Nueva Guinea es considerado como un comportamiento virtuoso 00 lo es necesariamente en los Estados Unidos. una pequena glándula conectada con el primitivo centro emocional (el sistema lírnbico).». el altruismo no es lógico en los muy jóvenes. pueden actuar furtivamente y cumplir con los cánones sociales. en cómo defienden a sus crias.»' Y Fox está convencido de que nuestra conciencia está profundamente «encarnada) en el cerebro. Define dicha predisposición como «un síndrome de conductas geneticamente determinadas por las cuales en particular el púber humano es susceptible a la culpa y a otras formas de condicionamiento respecto a los impulsos sexuales y agresivos. los hombres jóvenes tuvieron que cumplir con estrictas regIas nuevas en lo concerniente a quién cortejar y a quién evitar. «No sólo no sé si la virtud es algo que aprendemos o heredamos: oi siquiera sé qué es). por ejernplo. Cuando uno actúa de acuerdo con las reglas. se pondrá a llorar si oye sollozar a otro. evidentemente a fin de prepararse para criar a sus propios hijos. ninas y varones continúan absorbiendo las regias morales impuestas por la cultura y edifican sus propios estilos de adhesión y subversión." Entre el primcr y el segundo ano de vida. así como con el vecino hipocampo que controla la memoria. Los ninas sienren vergüenza y. también estarían relacionadas. Los científicos suponen en la actualidad que el potencial de las reacciones éticas ya está presente cuando el neonato sale del útero. Darwin observó que muchos animales presentaban «instintos sociales». y con las complejas áreas de pensamiento neocorticales dei cerebro. no es preciso que nadie nos ensene a sentirnos culpables. Hacen todo lo posible por cumplir con las convenciones. secreta estas morfinas naturales y se siente gratificado y seguro. las sustancias químicas cerebrales que nos permiten «scntirnos bien». después absorbemos las costumbres de nuestra cultura y posteriormente luchamos con nuestra predisposición interna a cumplir o romper dichas regIas. La verdad es que las definiciones de la ética varían con la edad. esta preocupación generalizada. es el primcr guino de lo que en el nino florecerá como código moral. ~Será posible que este trocito de protoplasma extra sea uno de los responsables de nuestras noches en blanco cuando necesitamos resolver un problema ético? Algunos científicos piensan que las endorfinas. Fox escribe: «EI resultado de este proceso selectivo fue la aparición de una criatura que era capaz de sentirse profundamente culpable acerca de su sexualidad. la moral se desarrolla por etapas. a medida que maduran. En realidad. Los esrudios con ninas ciertamente confirman este punto de vista. y también de un sujeto a otro y de una cultura a la siguiente. como la llamaba Darwin. Aquellos que conseguían actuar desde la cabeza y no desde el corazón eran los que sobrevivían. Comprenden las regIas que establecen lo que está bien y lo que está mal. U n nino que está empezando a caminar intentará consolar a su amigo lastimado. esta «piedra fundamental». en la manera de consolarse unos a otros y en la tendencia a compartir la comida. conducras que los seres huma- 248 249 . Pera parecería que el animal humano nace para elaborar principias sobre el bien y el mal. Tal vez Fax haya dado con eI quid de la cuestión. saben guardar un secreto. cuyo objetivo primordial es la supervivencia. lo que se comprueba. algo más adelante. Conocida como empatía global. El antropólogo Robin Fox empleó luego este núcleo de pensamiento para proponer una teoría sobre la evolución de la conciencia en las personas. culpa. amígdala. conviene a la adaptación de un adolescente que establezca alianzas con sus iguales. Los nines pequenos son extraordinariamente egocéntricos. A partir de estas bases. Luego. intensificando así la necesidad de reprimir los impulsos sexuales y agresivos.ral de la dominación. con la condición social. dijo Sócrates una vez. Aun esos estilos generalizados tienen un componente adaptativo. el nino adquiere el sentido del «YQ») Y de «el otro» y comienza a poner de manifiesto atenciones especiales para con los que lo rodean. los demás nos enseõan simplemente ante quê debemos tener remordimientos. Sus códigos éticos reflejan la necesidad obsesiva de que aprueben sus actos. Quizá la proclividad a la ética está alojada en nuestro ADN.

A causa de que cada individuo era. como dice Chance. para la época en que el hombre de Cro-Magnon pintaba símbolos en los muros de las cavernas ai sur de la antigua Francia. 251 . Lucgo. De modo que Darwin propuso que las formas ances. afirmó eI psicoanalista norteamericano Erich Fromm. con los hombres y mujeres de Cro-Magnon? Estos antepasados nuestros por cierto ya no eran salvajes sin preocupaciones. que esos impulsos « . comúnmente conocida como concienciaevolucionaron para contrarrestar este egoísmo. Pero en la medida en que el hombre desarrolló gradualmente su poder intelectual.nos definimos sin dudarlo como comportamientos morales cuando los observamos entre nosotros. probablemente tenta nociones dei bien y deI mal. servían en una etapa muy arcaica como un grosero código de bien y mal. en la medida en que la vida social humana se fue volviendo más cornpleja y nuestros antepasados continuaban luchando por obtener más satisfacción sexual y más poder. los preceptos morales -junto con la predileccion humana por evaluar la corrección o incorrección de las acciones. «El corazón dei hombre está preparado para conciliar las contradicciones». Sin embargo. pues. cuando nuestros primeros antepasados homínidas desarrolIaron evolutivamente la estrategia humana de la monogamia. EI biólogo Richard Alexander agrega un último estímulo a la cvolución de las regIas morales y de la conciencia: la guerra. trales del hombre también tenían csos instintos sociales. :1H No es difícil imaginar que cuatro millones de anos atrás la evolución de la monogamia en serie y el adulterio clandestino originaran la elección que derivó en el surgimiento de estas conexiones morales. nuestros anrepasados ya estaban abrumados de códigos sexuales. «la pequena vocecita que nos dice hasta dónde podemos llegar en la búsqueda de nuestros propios intereses sin correr riesgos intolerables». EI buen samaritano corría peligro de desaparecer por no aprovechar las oportunidades sexuales y obedecer las reglas. ~Qué ocurrió. Y aquí aparece el conflicto. También desarrollaron una conciencia. Esas mujeres no fueron las últimas en bregar con las pasiones volubles de la bumanidad. también subió más y más de nivel su moralidad». también desarrollaron la conciencia. como dice Alexandcr. por las supersticiones y por sus conciencias. Puedo imaginar a más de una mujer de Cro-Magnon desvelada dentro de su tibia choza de cuero. O sea que cuando los individuos comenzaron a sopesar las desventajas e inconvenientes de adherir a dichas costumbres en lugar de hacer trampa aquí y allá. a partir de que los individuos aprcndieron a disimular mientras buscaban el rédito reproductivo. iQué conflicto debió de producir esta doble estrategia reproductora! Formar una pareia y además cometer adulterio requería la capacidad de enganar y juzgar. en última instancia. los tramposos también fueron seleccionados. revolviéndose en su jergón y escuchando el crepitar de las ascuas y la respiración de su marido dormido mientras intentaba decidir si encontrarse o no con otro hombre en un claro deI bosque a la mafiana siguicnte.. afirmó en una ocasión David Hume. mientras 250 no fueran descubiertos podían obtener beneficios pcrsonales secundarios de sus indiscreciones. un egoísta. Por lo tanto. paz y un frente unido contra los vecinos hostiles. si lo que afirma Fox es correcro. el interés personal en reproducirse. Estas opiniones ampliamente difundidas y aceptadas -acerca de las restricciones morales. Las bandas necesitaban presentar un frente unido contra sus enemigos. hombres y mujeres desarrollaron la capacidad de distinguir entre el bien y el mal. presionados por sus iguales. Sostiene que nuestros antepasados cazadores y recolectores vivían en entornos superpoblados y ricos en los cuales surgían bastantes problemas entre vecinos. Y el acuerdo entre los integrantes deI grupo les dio cohesión. libres de vagabundear cuanto quiaieran.sentaron precedentes.. de copular y de abandonar a sus parejas. unas cuantas regias morales y un sentido dei deber que lo llevaba a seguir las costumbres de la comunidad. y por otro la necesidad de cooperar dentro de una comunidad mayor." Maxwell propone que a medida que hombres y mujeres participaban en redes cada vez mayores de obligaciones sociales." «Una sociedad funciona bien cuando la gente desea hacer lo que debe hacer». Sin lugar a dudas el núcleo de su espíritu moral surgía directamente de su naturaleza y ya estaba presente en forma embrionaria hace cuatro millones de anos. fue necesario que surgieran las regIas morales. De modo que. los individuos se sintieron más y más tironeados por valores opuestos: por un lado.. y además el criterio suficiente para sopesar los pros y los contras. para equilibrar. el filósofo escocés dei siglo XVIII. La moralidad tenía analogías en las criaturas no humanas. con cerebro moderno pero con una cultura en general desprovista de arte.. La antropóloga Mary Maxwell avanza todavía un paso más en la disección de cómo evolucionó la conciencia. Conocia el poder de la conciencia como aglutinante social. la infidelidad y el divorcio. EI hombre de Neanderthal.

«Herencia» anos. a adorar deidades y a obedecer. que no atiende las llamadas de la muerre.000 Los primeros recuerdos sexuales de Nisa se refieren a sus padres. TII01-1A. proyectando peculiaridades y huellas a través de los tiempos. recolectaban. Vendré a ti. aI principio ella no estaba ansiosa por jugar pero en cambio le gustaba mirar. tCuántos millones de hombres y mujeres se han amado a lo largo de tantas estaciones que nos precedieron? 2Cuántos de sus sueãos se cumplieron? tCuántas veces nuestros antepasados se encomendaron a las estrellas para un cambio de suerte. Esos temas. la madre dejaba a Nisa a la sombra de un árboI y se iba a copular con otro hombre. compartir la «presa» supuestamente cazada con el supucsto «espose» y practicar juegos sexuales con el cónyuge. Nisa dejó de acornpaõar a la madre en sus expediciones de recolección. Los chicos quitaban a las chicas los delantales de cuero que llevaban puestos. Algunas veccs. yo sobrevivo.S HARDY. en los pendientes de ámbar y en las antiguas herramientas. en este lugar secreto.XIV. Pensó que ese dia le entregada su regalo. la porción eterna dei hombre. Nisa se quedaba en el campamento y jugaba con sus compaãeraso Sin embargo. se acostaban sobre ellas. ponía el líquido en los genitales de mami y se balanceaba sobre ella. De modo que elegí dos para escribir sobre ellos. eran los muchachos quienes iniciaban este juego diciendo: «Seremos vuestros amantes por- 252 253 . y brincando de un lugar a orro por encima dei olvido. cantaban. acostados junto a ella en su pequena choza de troncos y paja. huesos y piedras que hoy reposan en las vitrinas de los museos. se observan también en otras sociedades deI mundo. Desde encima de la roca se ve un paisaje de pinos. y por lo tanto debieron de evolucionar cuando amanecía la humanidad moderna. en las cuentas de concha. Síguelos. LA SEXlJALIOAD El\ EL KALAHARl «Río arriba.» El hombre se sentó y prestó arención mientras recordaba la risa de ella y pensaba en sus claras indicaciones. y tal vez muchísimo antes. El motivo principal de mi elección es la vívida descripción que los antropólogos Marjorie Shostak y Thomas Gregor hicieron de sus actitudes y conductas sexuales. la carne perece. verás unos pequenos guijarros blancos en el sendero que lleva al bosque. PASIONES VOLUBLES EI idilio de antaõo Soy el rastro de la familia. compartían y «se casaban». durante una excursión al bosque en busca de vegetales. más allá de la saliente de piedra. Pero las sociedades tradicionales contemporáneas comparten entre si ciertos patrones de conducta sexual. cocinaban. a menudo los nines salían deI círculo de cinco o seis chozas para entrar en el bosque que estaba a cierta distancia y construir una aldea «de mentira». esos patrones básicos de idilio. los Jkung del desierto de Kalahari y los mehinaku de la Amazonia. Chicos y chicas también se escapaban aI bosque para encontrarse y hacer el amor con parejas prohibidas. o agradecieron a los dioses por la paz que les daba dormirse acurrucados uno en brazos dei otro? Algunas veces. me maravilla pensar en las grandes historias de amor que continúan vivas en los pequenos caballitos de marfil. Según Nisa comentó a la antropóloga. Tras ser destetada. Allí jugaban a que cazaban. «Casarses consistía en elegir percja. a tallar mujeres de grandes pechos y a dibujar vaginas en los muros de húmedas cavernas subterráneas. Papi se mojaba la mano con saliva. En lugar de acompaüar a la madre. EI rasgo heredado por el tiempo que puede en una curva o eo la voz o los ojos burlar el lapso humano de duración: ése soy yo. I Ninguna de las dos culturas refleja lo que era la vida hace 20. Los !kung dicen que los niõos caminan demasiado despacio y que sólo sirven para complicar la vida. mientras recorro las salas dei Museo Norteamericano de Historia Natural. Una vez Nisa se impacientó tanto que gritó a su madre a través de los matorrales: «[Le voy a contar a papá que ese hombre ha hecho el amor contigo!» Nisa sabia mientras era pequena que el sexo era una de esas cosas que hacían los grandes y que tenía rcglas que ellos a menudo rompían. mojaban sus genitales con saliva y apoyaban allí su miembro en una semierección como si estuviesen copulando. En general. cuando nuestros antepasados de Cro-Magnon habían empezado a desarrollar una moral y a tener inquietudes. «se enamoraban». 2Cómo amaban nucstros antepasados? Tenemos una clave cierta sobre la naturaleza de la sexualidad en épocas lejanas: las vidas de los pueblos tradicionales que hoy habitan el mundo. esas similitudes. Espérame alli. Si Nisa fingía dormir podía observar a sus padres «hacer la tarea». No muy lejos por el sendero llegarás a un lugar donde el agua gotea de la roca. apenas lo suficientemente grande para que pudieran dormir dentro de ella. Mientras así pensaba continuó tallando el caballito de marfil dei tamano de su puno.

Pero la dama de compafiia de Nisa tenia otras intenciones. La vida sexual de Nisa como adulta -sus varios matrimonios y numerosas aventuras. Nisa no pudo dormir. tener sus primeros eoamoramientos? Es probable. Y cuando Shostak preguntó a un hombre si se casaría con una mujer más inteligente que él. EI segundo matrimonio de Nisa tuvo otros problemas. y tienen una sucesión de enamoramientos en la pubertad. Los padres !kung no aprueban estas juegos sexuales. Una vez más eran los muchachos los que tomaban la iniciativa diciendo a las chicas: «La gente nos comenta que os gustan otros hombres. Entonces Nisa se enamoró de Kantla.» Nisa se casó antes de la pubertad. después de varios meses. Alrededor de los dieciséis o diecisiete afios las jovencitas !kung «empiczan la Iuna». A la mariana siguiente tanto el marido como la mujer recibieron de manos de la madre del cónyuge una friega ceremonial con aceite. Tras anunciar que daban el matrimonio por terminado. no estaba preparada para hacer el amor.también nos resulta familiar. el casamiento se llevó a cabo. Pero como dijo Nisa: «Yo todavía no entendia qué era el placer sexual. Ése era el estilo de Nisa. los novios son normalmente hasta diez anos mayores que las novias. Cruzaron el umbral llevando a Nisa en brazos y la depositaron dentro. y todos juntos cantaron y danzaron e hicieron bromas hasta bien entrada la noche. sin embargo. laboriosas. el hombre respondió: «Por supuesto. Pero Nisa tuvo una extrafia noche de bodas. Los niãos norteamericanos juegan a ser médicos. tComenzarían nuestros antepasados de Cro-Magnon a jugar en la infancia a que se casaban y se eran infieles para Jucgo. lucgo volveremos con ellas. Ella y su amigo construyeron una pequena choza y todos los dias jugaban aI sexo «haciendo de todo salvo copular». Kantla y 5U esposa intentaron convenceria de que se convirtiera en coesposa. A menudo a esta edad se casan con muchachos elegidos por sus padres. Tomó al nuevo marido como amante propio. su segundo marido. es decir. que se comportan con indiferencia y rechazan al novio. comienzan a menstruar. Shostak no pudo descubrir una palabra de su idioma que hiciera referenda a ella. se hartó de esperaria y la abandonó. y tal como es normal entre los !kung. Pera los muchachos insistian en que las chicas habian sido infieles y amenazaban con castigarias para que nunca más tuvieran otros amantes. A la caída dei sol los amigos condujeron a la pareja a la nueva choza construida a cierta distancia deI campamento. mientras su marido tomaba asiento del lado de fuera de la puerta. Si me casara con ella me enseüaría además a ser más inteligente. Pero ella se negá. El primer amor de adolescente de Nisa fue Tikay. abandonaron el campamento con cajas destempladas. y traumatizó a Nisa con su ardiente cópula. Los muchachos. Y su forma de negarse a copular fue tan persistente que. Según el relato de Nisa. asi jugaban interminablemente. los sutiles favoritis255 . en la adolescencia. si bien algunas lo hacen antes de entrar en la pubertad. atractivas. en lugar de casados en busca de una segunda esposa. inventan toda clase de pasatiempos un tanto sexuados. Sus padres eligieron a un muchacho mayor. pero no más responsable. simplemente me gustaba lo que hacía Tikay y disfrutaba jugando con él de ese modo. 254 Las jóvenes parecen no expresar ninguna opinión acerca de con quién querrían casarse. Pero muchas veces las ninas jóvenes no consuman los matrimonios en la noche de bodas. En realidad. Sus pechos comenzaban a desarrollarse. Los padres son los que deciden si un pretendiente es o no es aceptable. y pasó a jugar un día con Nisa y al siguiente con la otra nina. Como era la costumbre. un hombre casado.» Nisa tampoco quería compartir a su amante. Entre los !kung la virginidad no es un requisito previo para el compromiso matrimonial. una mujer mayor se acostó con Nisa y el marido para tranquilizar a la jovcn novia. Son mucho más jóvenes que sus maridos. Dado que los jóvcncs deben atravesar por ceremonias iniciáticas secretas y tarnbién matar un animal de gran tamafio antes de ser considerados aptos para el matrimonio. una celebración normal.que ya tenemos esposas en otras chozas por ahí. Por lo general seleccionan a un hombre varios aõos mayor que su hija. Entonces la familia de Nisa y los paricntes del novio trajeron brasas para encender fuego nuevo frente a la choza de la pareja. Se puso furiosamente celosa cuando Tikay decidió «tomar una segunda esposa». pera sólo se limitan a reprender a sus hijos y a decirlcs que «jueguen bien». tras las negociaciones y el intercambio preliminar de regalos. Con los adolescentes usan esa táctica tan difundida en los Estados Unidos que consiste en mirar en otra dirección. Dicen que los celos respccto a la sexualidad. dicen que prefieren mujeres jóvenes. Cuando dos dias más tarde sus padres se enteraron de lo que estaba ocurriendo se pusieron furiosos. y un matrimonio que sólo duró unos pocos dias de furia. probablemente comenzaron mucho tiempo atrás.» Orra variante era «ser infieles». Estos juegos infantiles y pasiones de adolescentes son bastante comunes en e1 mundo entero. A las mujeres !kung no les gusta compartir el marido. Nos encontraremos y haremos lo que hacen los amantes. tanto. Nisa no había comenzado a menstruar. simpáticas y fértiles." Los padres desean además que sus yernos sean buenos cazadores y prefieren hombres responsables y solteros. llevando a Nisa con ellos. Tsaa.» Las chicas lo ncgaban.

la convenció y ella se casó por cuarta vez. Piensan que las mujeres deben abstenerse de participar en una cacería mientras sangran. ensayos de apareo entre jóvencs.. el airado Besa los condujo de regreso al campamento. Nisa y Besa discutían constantemente. un nino casi. patrones que se asemejan a los de las culturas occidentales: juegos infantiles.mos y las peleas pesan más que la compafiía y las ventajas de compartir las tareas domésticas. EI progenitor solo no es un fenómeno exclusivo dei mundo occidental. en general sobre su vida sexual.. los !kung no sienten temor alguno ante la sangre menstrual u otros fluidos dei cuerpo. los patrones de sexualidad humana de los !kung. Tras largas y amargas acusaciones. «La falta de suficiente sexo puede ser mortal». Si un hombre «termina SU rrabajo». A continuación se alejó majestuosamente. «Una vez por noche está bien. y ambos tenían aventuras extramaritales. Todos estos patrones de comportamiento eran probablemente comunes hace 20. su amor de la pubertad. afirman. Nisa comenzó a tener amantes secretos. Como Nisa le dijo a la antropóloga Shostak: «Besa era como un muchacho joven. AI poco tiempo. De modo que las mujeres hablan entre ellas dei tamafio y contenido de los penes de sus hombres. o que eyacule demasiado semen porque es sucio. A Nisa le gustaba su tercer marido. A consecuencia de todas estas presiones.000 afios. enamoramientos adolescentes. Pero de todos modos buscó tener más amantes. su mente no se desarrollará normalmente y luego andará por allí comiendo pasto. Lo amaba del modo que saben amar los adultos jóvenes. Los !kung creen que si una mujer hace el amor con un amante mientras está embarazada. Aquí tenernos. Ellos creen que la sangre menstrual se combina con el semen para formar a la criatura. Pero Nisa y Besa vivieron juntos varios anos. de modo que ninguno de los tres dispone de intimidad alguna. abortará al hijo. las mujeres tienen quejas concretas acerca de los genitales masculinos. Los !kung también tienen todo tipo de códigos sexuales. Me entregué a él totalmente. Estos encuentros eran tan apasionantes como peligrosos.. apenas un 5 por cienro de los hombres !kung mantienen relaciones conyugales prolongadas con dos esposas a la vez. fue el primero de muchos. Nisa se negó a aceptar el castigo. Hombres y mujeres por lo general también evitan hacer eI amor en el momento de mayor flujo menstrual. AI morir prematuramente su joven marido. Algunas veces se encontraba con su amante en el monte mientras el marido estaba lejos. una vez es suficiente. Según contó a Shostak: «Vivíamos juntos y yo lo amaba y él me amaba a mf. Más aún. «EI sexo alimenta». Cuando se iba y yo me quedaba sola. uno de los amantes de Nisa. Sin embargo. Pero si desean tener un nino. No les gusta que eI pene dei hombre sea demasiado grande porque produce dolor. A diferencia de la enorme mayoría de los pueblos tradicionales. los tres compaüeros a menudo comparten la pequena choza-dormitorio. Una vez Besa siguió las huellas de Nisa. afirmando con arrogancia que prefería que le pegaran un tiro. sencillamente lo am aba. jen una noche eres capaz de matar a una mujer con tanto sexo!»? Y a partir de ahl las discusiones se volvían cada vez más violentas. cazando o de viaje. A poca distancia Besa encontró a su esposa descansando bajo un árbol junto a su amante. sostienen categóricamente. Con el tiempo llegó a enarnorarse de é l. a menudo eran también emocionalmente dolorosos.x «Eres como un gallo». y luego una seric de matrimonios y aventuras a lo largo de los anos reproductores. le gritaba a su marido. y le hizo el amor. Kantla. en la época en que nuestros antepasados pintaban murales de bestias en estampida en las oscuras cavernas de Francia y Espana. EUa había ido a juntar Icna y sus rastros se unían a los de un hombre. Y algunos la llenaron de celos y de ese intolerable sentimiento de angustia que sufren las personas cuando son rechazadas. Los amantes comenzaron a temblar cuando vieron la expresión de Besa. los cónyuges reinician la cópula durante los últimos días. Y exigen orgasmos. Nisa abortó un feto después de una aventura con un amante. que constantemente quiere hacer el amor con su mujcr. después de perseverar por mucho tiempo..pero tú.. donde el jefc condenó tanto a Nisa como a su enamorado a ser azotados. Su padre y demás parientes Ie daban carne y ella parecía decidida a criar a su família sin la ayuda de un nuevo cónyuge. Hasta que un día Besa. entonces. otro elemento fundamental dei juego humano del apareamiento. otras veces lo recibía en su choza mientras estaba sola. Nisa se convirtió en una mujer sola con hijos pequenos. lo echaba de menos. debe seguir haciéndole el amor a la mujer hasta que su propio trabajo también esté termi- 256 257 . Y a ella terminan doliéndo1e los genitalcs. Su companero recibió el castigo: cuatro azotes fuertes. . Los hombres que integran el otro 95 por cienro se divierten enormemente y cuentan historias sobre las complicaciones que surgen en estos ménages à trais. Piensan que si una nifia crece sin aprender a disfrutar deI coito. Si visitaba a algún pariente también tenfa amantes en los otros carnpamcntos. Y a los !kung les encanta hacer eI amor.

Como los cónyuges sienten celos. entrega el pescado a su esposa y se reúne con sus amigos en la «casa de los hombres». dional no son muy diferentes de los de Nisa y sus amigos. El quinto marido de Nisa desempeãó este papel. No sé cómo habrá sido para cll a. La casa de los hombres es un lugar alegre. ya que las escapadas sexuales de los pueblos tradicionales que habitan lejos de los áridos matorrales dei África meri- «El buen pescado se pudre.» Mientras tanto. bromas y burlas procaces. así como con otros hombres. De modo que los amantes tratan de cncontrarse en lugares seguros. pera a mí me duele la espalda y estoy agotado. Dicen que su amor por el cónyuge es algo diferente. es siempre divertido». cosas de mujeres. Dice que la vida en la aldea es muy caótica. ya que aqui. Cuando no logran tener erecciones se medican. un hombre pcrtenecicnte a la tribu rnehinaku. pera el sexo. Y las mujeres chismorrean interminablemente acerca de sus amantes mientras recolectan vegetales en compafiia de amigas íntimas. Se supone que las mujeres deben quedar sexualmente satisfechas. explica Nisa. los gruãidos. como Nisa. y se detienen por el camino para conversar con otras parejas. Uno de ellos sintetizo una mala experrencia de este modo: «Esta mujer la tiene tan ancha que parece la boca de un hcrcro. Sin embargo. están guardadas las flautas sagradas.» Los hombres se preocupan rambién por su comportamiento. el polvo levantado y los gritos de aliento que en general provocan las competencias. en cambio. Cuando se deja atrás el tórr~do dese~ sexual de comienzos del matrirnonio. hay algunas reglas estrictas de etiqueta sexual. una practica común en varias sociedades de la región amaz6nica. Si una mujer accidentalmente contempla esos objetos sagrados. es prudente ocultar las pasiones que uno siente para evitar la violencia en el hogar. Su esposa se queda en casa para dar de comer a los nirtos y realizar otras tareas domésticas. Tanto hombres como mujeres se masturban de vez en cuando. Sienten que las relaciones furtivas golpean en zonas delicadas: un «corazón ardiente». Además de bromear. Algunas veces él y su esposa van hasta el rio para baüarse juntos. dispuestas en circulo alrededor de! campo de juego de la plaza. discutimos y nos amamos. come rebanadas de pan de mandioca sobre el cual dispane porcioncs generosas de un sabroso guisado de pescado y juega con 258 259 . Aqui Ketepe se sienta junto ai fuego eon su familia. Para el mediodía Ketepe está de regreso. los hombres la acecharán en la selva y la violarán por turno. Ketepe tiene una esposa a la que dice querer. Nisa sigue escapándose aI monte con su primer amor. Una reunión puede convertirse en un torneo de comentários ingeniosos. ai antropólogo Thomas Gregor. AMOR EN LA JUNGLA tSentirían nuestros antepasados hace 20. Luego. Ketepe abandona su hamaca al arnanecer. por supuesto. situada en el centro de la plaza de la aldea. EUa dice: «Peleamos y nos amamos.nado. Es más. Las mujercs tienen prohibida la entrada en la casa de los hombres. lcjos de ojos indiscretos y lenguas malintencionadas. tanto los vencedores como los vencidos se retiran a sus casas con techo de peja. mientras continuaban encontrándose de vez en cuando con sus amantes para una tarde divertida en algún rincón oculto? Probablemente si. Ambas culturas evidentemente reflejan un mundo erótico y romântico que surgió muchos afias antes de la época contemporánea. a media tarde. Los suefios eróticos son considerados buencs. también tienen opiniones claras sobre I? qu~ constituye un buen coito. pera no practican eI sexo oral. ocultas en un rincón. los hombres tejen canastos.000 anos la misma avidez sexual que Nisa? Jugarían los ninas a juegos eróticos y sentirfan los adolescentes las mismas pasioncs mientras perseguían venados a través de las praderas de Francia y Espana? eSe casarían tras horrendos rttuales iniciãticos en las cavernas subterrâneas? Y.' Yo flotaba dentro de ella pera no sentía nada. es frecuente que mando y mujer se vuelvan excelentes amigos y formen una relación de características filiales. contar historias obscenas y chismorrear. trabajan en sus flechas o se decoran el cuerpo con pinturas que preparan para «la hora de la lucha». tras el esfuerzo. Todos bromean acerca de la sexualidad. Cuando los nifios se duermen y Ketepe intenta copular con ella en su hamaca. Kantla. Ketepe a menudo está demasiado ocupado para encontrarse con su esposa por la tarde y hacer eI amor en el huerto de la familia. t se divorciarían y volverían a casarse cuando las cosas no resultaban bien. «La vagina quemaría los labios y la lengua dcl hornbre». Ninguna de ellas entró jamás. Le gusta llevarIa junto con sus hijos en largas excursiones de pesca para estar juntos. Pera la mayor parte de las veces se une a alguno de los grupos de pesca que salen de la aldea al alba. A los !kung les encanta besarse en la boca. Asi vivimos. explicó Ketepe. Hombres y mujeres sicmpre hacen todo lo posible por ocultar sus aventuras a los cónyuges. que habita en el centro del Brasil. en eI corazón de la Amazonia. Los hombrcs. invariablemcntc algún vecino se levanta para avivar el fuego o sale a hacer sus necesidades: eI hogar no es un lugar privado que estimule el erotismo.

Afirman: «EI sexo es el condimento que da vigor y vida. hacia el final de su permanencia comienza a escabullirse y tener aventuras. Pero los troncos confortables son escasos. después de que la pareja comió. Los niüos de más edad han observado a sus padres copulando en el huerto de la familia y a menudo abandonan sus inocentes juegos por actividades sexuales más serias y adultas. con las piernas enroscadas alrededor de las caderas de su amante. Los n ifios y las ninas cuelgan hamacas de los árboles que hay detrás de la aldea y mientras ellas simulan encender el fuego o juegan a hilar algodón. donde haya un gran tronco caído. Poco después de empezar a caminar.» Y sazonan liberalmente su vida cotidiana con sexo.) Rntonces. como se recordará. Los despreocupados días de la sexualidad infantil terminan de repente cuando los ninas alcanzan más o menos los once o doce afios de edad. no sin antes intercambiar pequeftos regalos. el intercambio. A estas alturas. las estricras reglas de decoro sexual exigen que 260 los varones cumplan coa un máximo de tres anos de reclusión. es decir. Y si disponen de poco tiempo. es una forma simbólica de cortejar por medio de alimentos. Pera los aldeanos también se dedican ávidamente a otra actividad que les absorbe mucho tiempo: el sexo. Las mujeres trabajan entre siete y nueve horas por día en el procesamiento de harina de mandioca. co la búsqueda de madera para el fuego y en el traslado de barriles de agua desde el arroyo vecino. aventuras que se convertirán en parte normal de su vida de adultos. está preparado para acondicionar un huerto y buscarse una esposa. Allí el adolescente pasarã la mayor parte de su ticmpo. Los mehinaku son gente muy laboriosa. comienza otro juego: cl de «tener celos». de modo que los niãos aprenden temprano en la vida a ser prudentes. evitar todo encuentro erótico. Pero si es normal o no que las mujeres tengan oraasmos es un dato que los antropólogos desconocen. Sin embargo. ocasión en la cual trabajan duramente limpiando la tierra y dejándola en condiciones para la nueva plantación de mandioca. EI coito termina inmediatamente cuando el hombre eyacula. Y a sea el varón o la nina se dirigen a hurtadillas aI monte seguidos de cerca por el celoso «cónyuge». igual que los niãos !kung. Los hombres trabajan bastante menos.» Los nines aprenden rapidamente. los niõos juntan grandes hojas. EI adolescente debe hablar suavemente. El padre levanta un muro de estacas y hajas de palmera en un extremo de la casa de la familia y cuelga la hamaca de su hijo detrás de dicha barrera. EI muchacho se ha convertido en un hornbre. A los amantes también les gusta el coito realizado dentro de aguas tranquilas. La pesca. Ellos traen «peces de mentiras» que orgullosamente presentan a las esposas para que los cocinen. mientras ella levanta la mitad superior colgándose con ambos brazos deI cuello de su amante. No obstante. derriba e1 muro. A pesar de que los mehinaku no tienen una palabra para nombrar el orgasmo femenino. Cuando el padre se entera de alguna de estas aventuras. mi hijo está copulando con tu hija." Si una pareja encuentra un lugar adecuado. puede que hagan el amor sobre él en la posición convencional. tienen plena concieneia de que el clítoris se agranda durante la cópula y de que es la sede del placer femenino. que «husmea a los amantes). el suelo está a menudo embarrado y los insectos pican. El pescado es moneda corriente para el sexo. los castigan sm picdad. en el tejido de hamacas. por ejemplo: «Mira. los niõos mehinaku se integran en los grupos que juegan en la plaza. mira. Los jóvenes se encuentran con sus enamoradas en el bosque y copulan. Comparan los genitales femeninos con una cara: el clítoris es la nariz. y tomará medicinas que garanticen su crecimiento. con el hombre sobre la mujer.sus hijos hasta la hora en que todos se dirigeo a sus respectivas hamacas y se abandonan ai sueão. A partir de esc momento los jóvenes tienen libertad para permitirse las aventuras amorosas. sobre todo. nalgas y parte inferior de la espalda separados dei suelo. los amantes pueden copular de pie: la mujer rodeará la cintura de su amante con una pierna mientras él la alza ligeramente en e1 aire. el hilado y devanado de algodón. cumplir severas restricciones dietéticas y. los adultos bromean diciendo. salvo cuando hay sequía. que c~ando descubre a su pareja en una supuesta traición finge ponerse funoso. Afirman que estar cubiertos hasta el pecha es la profundidad que permite la pal anca perfecta. Cuando crecen. Otro recurso muy difundido es que e1 hombre se arrodille sobre la mujer y pase las picmas por debajo dcl cuerpo de ella a fin de mantener sus muslos. (Esto. la mujer sobre el hombre. juegan a «casarse». De modo que los amantes normalmente hacen e1 amor sentados frente a frente. si los padres descubren a sus hijos jóvenes tratando de aparearse. echar una mano en el huerto de la familia y participar en los numerosos ritua1es locales les ocupa apenas unas tres horas y media por dia. Tras una ex261 . S Dedican escaso tiempo a los juegos preparatorios. Enseguida de terminada la cópula los amantes vuelven a sus respectivas casas por diferentes caminos. está listo para hacer prolongadas excursiones de pesca por su cuenta. Mientras las criaturas se revuelcan y forcejean en el campo de juego.

Los mehinaku consideran que los despliegues de amor romântico son una tonterfa. Por otra parte. a los mehinaku les encanta el sexo. Y durante varias dias los amigos y parientes intercambian más regalos y recuerdos. Ello no quiere decir que hombres y mujeres con cónyuges inestables no sufran. por razones comprensibles. una preocupación que se manifiesta en sus miles de crecncias. cueIgan sus hamacas más alejadas una de otra. Probablemente a consecuencia de todas estas veladas conexiones sexuales. y cuando la tiene más cerca. de modo que se espera que los recién casados sean reservados. los mehinaku cumplen metódicamente con la estrategia reproductora humana mixta de casarse. como ellos dicen: «Se valoran mutuamente los geniralcs. Algo que los mehinaku consideran esencial en los encuentros es lo que llaman «hacer la deI cocodrilo». Cuando la mujer pasa por e! lugar. es normal que los amantes intercambien recuerdos entre si. Si bien algunas mujcrcs solteras con ninas pequenos viven en la aldea. El dia del casamiento es muy especial. Algunas veces ocurre que un hombre reconoce como propio al bebé de un rival y ayuda en la crianza de! nino. porque dichos pájaros aletean sin rumbo. la irrvita a acostarse con él. la mujer más promiscua de la aldea. EI hombre que estableció un vínculo con una mujer se queda esperándola en un «lugar de cocodrilos».pedición de pesca ocurre con frecuencia que el hombre se detenga a las puertas de la aldea. EI nuevo esposo instala su hamaca en casa de la novia y le ofrece una abundante cantidad de pescado. cerca de los huertos o de los lugares de bafio. Los mehinaku piensan que el semen hace a los bebés y que son necesarias varias eyacula- ciones para formar uno. a nadie se le mueve un pelo. la enorme mayoría de los adultos vueIve a casarse. Rara vez un hombre está dispuesto a correr el riesgo de que su dignidad se vea ridiculizada de este modo. Los hombres dicen que las mujeres son «mezquinas con sus gcniralcs». lo cual suele iniciar el divorcro. Coincidicndo también en eso con los !kung. La mujer puede hacer lo que e! hornbre le pide o concretar una cita para más adelante. Como los !kung y muchos otros pue~ blos. Por esa razón cada amante está convencido de que la criatura de la que está embarazada una mujer es en parte suya. los adúlteros pocas veces resultan castigados o golpeados. todo hombre mehinaku tiene cuatro amantes independientes. Pera en la vida real sólo los recién casados arman un escândalo o se enfrentan con el cónyuge por una infidelidad. ya sea en e! bosque detrás de su casa." Pera los esposos se ponen celosos. Esta sexualidad adolescente es tan común. De modo que al completarse el período de reclusión de las ninas. una canasta o alguna pequena aIhaja de concha. tienen 262 263 . cometer adultério. Las aventuras extramatrimoniales suelen comenzar poco después deI casamiento. Dicha creencia acerca de la forma en que se conciben los bebés vincula silenciosamente a hombres y mujeres en una compleja red de parentescos. Ella prepara una partida de pan de mandioca especialmente dulce. que comienza con la primera menstruación y dura por lo menos un ano. por ejemplo un huso para hilar. Tamalu.» De modo que el verdadera padre de una criatura rara vez se revela. Los mehinaku no consideran que el Sexo prematrimonial en los bosques tenga nada de mala. Estas parejas suelen conversar de los acontecimientos dei dia cuando sus hijos se quedan dormidos. hasta asesinados. jaguares y espiritus malévolos. la tensión sexual con frecuencia acaba en divorcio. que aparte e! más carnoso de los pescados y que lo envie a una amante por media de un mensajero. Sin embargo. divorciarse y volver a casarsc. y hasta copulan en una de las dos hamacas. Los jóvenes casados también se ponen celosos si descubren al cónyuge en una aventura. En los mitos de los mehinaku los esposos infieles son golpeados. prepare la mandioca y remiende su hamaca. y de mal gusto. Los aldeanos a menudo se burlan de los esposas celosos y los llaman «martfn pescador». en uno de los senderos que surgen como rádios de la plaza central. Si los esposos colgaron sus hamacas apocos centímetros una de otra es probable que sean razonablemenre felices. Gregor informa que los vínculos extramatrimoniales cumplen una función social valiosa: dar cohesión a los aldeanos. hacer un bebé es un «proyecto de trabajo colectivo». que cuando una joven atraviesa la plaza central manchada con la pintura del cuerpo de algún amante. Como promedio. Cuando sus peIeas suben de tono. Además. sus dos fuertes. le entregará un segundo pescado cuando se encuentren. Creen que pensar demasiado en un ser amado puede atraer a víboras venenosas. Tanto eI pescado como la mandioca. los recién casados comparten una hamaca de gran tamafio y pasan los dias baüándose juntos. Pera los padres se ponen furiosos si una hija soltera queda embarazada. a veces llegan a dormir uno a cada lado dei fuego dei hogar. descuartizados. tiene catorce amantes. Y si la esposa se enfurece. Lo tienen muy claro: el hombre necesita una esposa que busque leüa para eI fuego. chillando y protestando. así como alguien que lo acompaüe y haga eI amor con él. la casan. algo parecido a una excursión de pesca. Según informan los hombres. su pretendiente le tira besos para llamarle la atención. La discordia matrimonial se mide con especial claridad en función dei lugar donde duermen los cónyuges. aunque nosotros pensaríamos lo contrario. hasta puede tomar un machete y cortar las ataduras de la hamaca deI esposo. conversando y haciendo el amor en los bosques que rodean la aldea.

en cuanto la mujer comienza a sangrar. a la luz dei fuego de las hogueras. dejan a un lado la cautela y plantan sus semillas siempre que pueden y dónde sea. los que tenían más picardía estaban aI tanto de en qué andaban sus padres y podían recitar los nombres de los amantes clandestinos de casi todos los adultos de la comunidad. después de que el padre dejaba el campamento para salir de caza. Los mitos de los mehinaku. Por otra parte. Otros. por la noche los niõos de Cro-Magnon se amontonaban sobre alfombras de piel de oso. descubrió que al 35 % de los hombres les preocupaba la posibilidad de que su miembro viril fuera mutilado o triturado. En algún momento de la prepubertad nuestros antepasados de CroMagoon comenzaban los importantes rituales de la madurez que culminaban en las cavernas subterráneas. y oian los movimientos y la respiración pesada de sus padres. los mehinaku son gente llena de preocupaciones. tejiendo guirnaldas de flores para tener buen olor. se depilan el velIo dcl pubis y usan un taparrabos que les cubre los labios vulvares y las nalgas a fin de subrayar sus genitales. seguramente también estaban las que eran fieles a un solo amor. probab1emente no lo comentaban. Por lo tanto. el jugo de mandioca y el pano Creen que si este veneno llega a penetrar bajo la piel de un hombre. RADIOGRAFíA DE LA SEXUALIDAD HUMANA 2Son las escapadas de Ketepe en los bosques junto aI Amazonas muy diferentes de los encuentros de Nisa y Kantla en el desierto de Kalahari? Seguramente nuestros antepasados de Cro-Magnon crccicron en una atmósfera cargada de sexo. por medio de artes mágicas. lesiones o la muerte. los aldeanos dicen que están copulando. ai anochecer puede haberse transformado en «angustia de rendimiento». EI sexo es el cafiamazo donde se tejen las bromas diárias. cuentas y ocre amarillo. La murmuración y el chismorreo son males endémicos en esta aldea de apenas ochenta y cinco personas. se pavoneaban y alardeaban frente a sus compaõeras. Gregor opina que. en su sexualidad existe una fuerte corriente de miedo subyacente. trenzándose el cabello. Entonces. Y como los niüos de muchas otras culturas. plumas. De modo que no es raro ver a una esposa arrojar en la selva la harina de mandioca obtenida mediante todo un día de trabajo si una mujer en la casa comienza a menstruar al atardecer. AI llegar a los diez afias de edad. tener dificultades para copular por la mariana. se convertirá en un cuerpo extrafio y causará dolores hasta que un brujo. veían cómo la madre desaparecía detrás de la colina con un hombre que la admiraba y le hacía regalos. una actividad que las ocupa la mayor parte del día." Las ninas pequenas pueden haber escapado ai río con los varones para banarse y jugar a «casarse» y a «tener celos». En ocasiones. definición que. De pequenos jugaron a copular. su forma de vestir y su rutina cotidiana están profundamente saturadas de simbolismo sexual. a nuestro juicio. inhibe su capacidad para luchar y pescar y atrae a los espíritus malignos. Aquí accedían aI mundo espiritual 265 . Cuando las mujeres rallan los tubérculos de mandioca. Estas creencias intimidan de tal modo a algunos hombres que Ilcgan a la impotencia o se abstienen. los jóvenes de Cro-Magnon deben de haber comenzado sus propias incursiones en la sexualidad y el amor. reglas y supersticiones. un porcentaje mucho más alto del verificado en los hombres norteamericanos. Los mehinaku afirman que el sexo detiene el crccimienro. Gregor piensa que los hombres mehinaku padecen de una fuerte angustia de castración. la oscura y maloliente secreción se apresura a contaminar los recipientes con agua. Gregor 264 define las aventuras amorosas de este pueblo como «pasiones ansiosas). sus canciones y rituales. Los mehinaku también sienten pánico a la impotencia. lo extraiga. Probablemente se movían en grupo. y por muy buenas razones. Por la mafiana los veían sonreírse mutuamente. y decorando sus túnicas y polainas con pieles.muchas empezaban a jugar al sexo en serio. Hasta pensar en copular mientras se está de viaje puedc ser peligroso para la salud. y al alcanzar la adolescencia -bastante antes de la pubertad. en cambio. Seguramente. Sin embargo. Piensan que el exceso de sexo o las relaciones en momentos prohibidos o con una ccmpaãera inapropiada a causa de la relación de parentesco pucdcn causar enfermedades. los hombres sicnten terror ante la sangre menstrual de las mujeres.nrras algunas amaban a un compafiero y luego a otro. Sin embargo. En un estudio que realizó sobre los suenos de los mehinaku. el guisado de pescado. Afirman que. debilita al hombre. Hombres y mujeres con mucha frecuencia se gastan bromas sobre asuntos sexuales. en la ado1escencia tuvieron que someterse a ceremonias de in iciación que anunciaban su condición sexual adulta. y el grado de virilidad de un -hombrc es información que rápidamente se vuelve pública. dentro de chozas construidas con huesos de mamut. AI entrar en la adolescencia invertían horas en la decoración de sus propios cuerpos -tal como hacen las adolescentes en muchas culturas-. Las mujeres se pintan el cuerpo. H e ingresaron en un laberinto de matrimonios y aventuras impregnados de pasión.connotaciones sexuales. su actividad política. 10 Mie. en general. colocándose brazaletes y pendientes. resulta insuficiente.

los antepasados de los hombres y mujeres oceidentales modifiearían las características del matrimonio aI introducir dos nuevas ideas: «honrarás a tu esposo» y «hasta que la muerte nos separe)). perforando cue ntas. y las vastas praderas que cubrían Eurasia desde Europa hasta la porción meridional del mar de 266 267 . tallando estatuillas y relatando historias. 11 A corto plazo. euando el irrvierno comenzaba a hacer sentir su furia. Y a medida que maduraban. Y luego. aI arardecer. Desaparecieron los mamuts y rinocerontes lanudos. Cuando en la primavera los venados comenzaban su migración anual.y danzaban y cantaban en ceremonias destinadas a ensefiarles a ser vaIientes e inteligentes. y volvia a casa de sus excursiones de recolección para informarle de dónde pastaban los caballos y dónde las abejas fabricaban la mieI. probablernente pasaban largas horas dentro de la casa. así como muchos otros mamíferos. la pareja de «recién casados» y sus amigos deben de haber encendido hogueras de ramas secas a fin de provocar las estampidas de estas bestias. Algunos hombres y mujeres se casaban más de una vez. En eI oroõo pueden haber realizado juntos algunas excursiones hasta e1 lugar de la playa donde las olas caían con fuerza.» la China se cubrieron de kilómetros y kilómetros de tupidos bosques. Allí troeaban picles de zorro por conchas de color violeta y piedras doradas. Algunos tenían amantes extramatrimoniales. lejos de la luz. Esta naturaleza humana fundamental iba a verse severamente puesta a prueba por lo que ocurrió después. Ahora hombres y mujeres se vieron forzados a cazar animales más pequeõos. a matar más aves y a buscar muchos más vegetales en la selva. se retiraron hacia e1 norte. algunos de ellos iban a establecerse y eehar raíces. Juntos recolectaban frambuesas y moras. Luego. ciervos. El marido mostraba a su mujcr cl lugar donde había descubierto un grupo de nogales y un buen lugar para pescar. lo eterno en e1 hombre que no atiende a la llamada de la muerte.000 afios. que fueron reemplazados por venados. A continuación carneaban a las enormes bestias y volvían a casa con grandes pedazos de carne. En torno a un gran fuego comentaban los momentos más emocionantes de la caza. y se encontraban con viejos amigos y parientes. Con esto. para abrazarse y acariciarse. a pescar más peces. y había dado lugar aI deshielo interglacial actual. eI patrón que rige los vínculos humanos. asaba el pescado obtcnido en el arroyo. las chicas se iban casando con los muchachos mayores que habían demostrado su capacldad para cazar. Como lo describió Thomas Hardy: «Ese aire de familia. Entonces algunos de ellos se escabullían aI monte. En los meses de verano la mujer posiblemente tertfa eI cuero dei oso atrapado por su marido. Hace unos 10. la más reciente edad de hielo había terminado. Pero todos conocían la esperanza y el miedo y sabían lo que era e1 amor porque en el fondo de sus corazones tenían grabada una vicia inscripcíón. a las que entonces conducían hasta eI borde de profundos barrancos aI pie de los cuales se estrellaban. La tierra empezó a calentarse. buseaban rincones ocultos donde descansar. y aprenderían a domesticar tanto las semillas como a las bestias salvajes. Los glaciares que avanzaban sobre e1 planeta llegando tan aI sur como a la moderna ciudad de Londres. jabalíes y otros animales modernos que aún habitan los bosques europeos.

Criaturas solitarias. la cantidad de tierra requerida para el pastoreo y el forraje y ramas del bosque necesarios para mantener eI número óptimo de ganado de ove[as. Alguien nuevo había llegado aI bosque. corderos. Junto a los valles de los ríos de A1emania. cuando los nómadas encontraban más dificultades para sobrevivi r. las ortigas y otros tipos de maleza podían prosperar. y calculó su producción y consumo anuales en carne. venados. Luego surgieron los robles. Tenían ganado domesticado. gansos y gallinas levantaron vuelo desde el caiíaveral. ovejas y cabras. paralizadas de sorpresa. En otros puntos habían surgido pequeãfsirnos vil1orrios compuestos de cuatro a diez rústicas construcciones de madera de esc asa altura. Truchas. jabalíes. Y detrás de sus casas se extendian las plantaciones de trigo. Pera donde se apretujaban las hayas. pasando como saetas bajo los juncos y las hajas flotantes de los lirios de agua que cubrían las orillas dellago. Sus cálculos incluyeron la cantidad exacta de tiempo necesaria para sembrar cada hectárea con trigo antiguo. donde crecían matas de fresas. los objetos de la época y los ciclos vitales deI trigo. y proporcionaban un lujurioso entorno a la vibrante vida selvática. en establos adyacentes a la casa. cebollas silvestres. los cerdos y otras plantas y animales que vivían en la región. percas. Un sauce gigantesco crujió. restos de enormes glaciares que se habían retirado hacia el norte unos cinco mil anos antes. Con sonoros gritos y aleteos. los tamafios más adecuados para las parcelas y las huertas. los guisantes.n la pobreza. la luz de agosto danzaba en la cristalina superficie de lagos y lagunas y se reflejaba en las hojas y la corteza de los árboles. amapalas y lino. A la ecuación le agregó el rendimiento de paja obtenido con cada cosccha. lentejas. Alrededor de las huellas de los glaciares habían crecido enormes y espesos bosques. Primero fueron abedules y pinos los que cubrieron las praderas. Libro de «raciones (1549) Los golpes secos y sonoros retumbaron en el bosque. lagos y dos. avellanas. terneros y lechones muertos en seguida de nacer. En su lugar. hombres y nines. amarnos y rcspctamos. Austria. 1 Otro tipo de gente habitaba tarnbién c. estos primeros granjeros europeos cultivaban guisantes. Gregg reconstruyó la rutina de trabajo de los primeros granjeros. en la abundancia y c. En pequenas «huertas domésticas» emplazadas frente a la puerta de entrada. pájaros y el almacenamiento invernal ocasionaban en las cosechas. Checoslovaquia. dos nutrias prestaron atención. la disponibilidad de bayas. Lucgo. olmos. También calculó el término media de vida de estas especies. abetos y piceas.XV. Polonia y los Países Bajos. así como sus métodos de cultivo y pastoreo. Los perros dormían a sus pies. cabras y cerdas. plantas de ajo y pastizales. la hierba ondulante. los castafios. ciervos y tcjoncs.n la región: los granjcros. U n jabalí herido y enloquecido de miedo salió corriendo de entre los matorrales. patos. para bien y para mal. sollos. Los gritos de los mamuts y los mastodontes ya no atronaban el aire de la mafiana. vegetales y condimentos. Pero la arqueóloga Susan Gregg tiene una hipótesis que basa en datos ingeniosos. los cardos. Los linces perseguían a los conejos por los claros cubiertos de di ente de león. buscaban bocadillos en el sue lo del bosque. leche. tras analizar meticulosamente el paisaje. Corzos y osos marrones merodeaban en los bordes de las mesetas. Donde los robles extendían sus ramas. cerdas. a partir de este dia. en la enfermedad y en la salud. Gregg picnsa que luego. habitadas por treinta y cuatro mujcrcs. Gregg opina que a cambio de esta los granjeros entregaban a los braceros contratados carne extra. Su conclusión: plantaban trigo en la primavera y empleaban a trabajadores locales para que los ayudaran a sembrar las tierras. el número de crías nacidas anualmente. seleccionó una hipotética aldea formada por seis casas. ratones. granos y vegetales por individuo. Nunca sabremos cómo se llevaban los primeros granjeros deI sudoeste alemán con los cazadores-recolectores locales. Recién unos 5. las hayas. EI paisaje moderno y toda la fauna que hoy vive en Europa habían aparecido. se balanceó y lentamente se desplomó con estruendo sobre el margen del lago. los matorrales achaparrados y el helado aire de la mafiana. 268 269 . Entre las espada nas.000 afias antes de Cristo. cachos y bagres se alejaron del lugar a toda velocidad. Habían desaparecido las llanuras. hombres y mujeres habían comenzado a talar árboles y a trabajar la tierra. el tiempo invertido diariamente en cortar lena y muchos otros factores a fin de determinar el mejor estilo de vida de los granjeros.' A fin de reconstruir la vida cotidiana en estas riberas. a comienzos de la primavera. hasta que la muerte nos separe. las gruesas hojas se bebían la luz solar y a sus pies sólo crecían helechos. la luz baõaba el suelo del bosque. y las pérdidas que caracoles. Para el ano 5000 antes de la era cristiana Europa central estaba cubierta de lagunas. frambuesas y saúco. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE» Aparición de la subordinación femenina en Occidente Prometemos. fresnos y arces poblaron los valles de los ríos. En algunos claros había una sola casa. Allí.

000 afios antes de Cristo. las mujcres realizan casi todas las tareas deI cultivo. dos en el bosque. una herramienta que consistía en una cuchilla de piedra y un mango semejante al del arado. la hierba silvestre crecía y las manadas de cerdas. un doble criterio moral que permitía más libertades sexuales al homb-re que a la mujer. robles y pinos. Pera unos 8. los braceros podían encarar algunas de sus largas y arduas expediciones de pesca. la disponibilidad de alimento disminuyó. Y lo que es aún más importante. noticias de otros granjeros." La piedra fundamental de la civilización occidental había sido colocada. Y poco después de que el arado se se convirtiera en el elemento principal de la producción. enebros. Seguramente cazadores y plantadores muchas veces tenían enfrentamientos violentos. en las comunidades agrícolas surgió una doble tabla de valores. aI disponer de productos de granja. Sin embargo. Siria y Turquía. a medida que los veranos cálidos y secos se fueron volviendo más cálidos y más secos y la gente se amontonó en torno a los escasos lagos de agua fresca que qucdaban. hierbas y pastos que atraían a los ciervos y cerdas salvajes. AI establecer códigos y actitudes sexuales respecto a las mujeres que nos serían legados a través de los siglos. que estos nómadas obtenían durante sus viajes. plantaron las semillas." Pera el cultivo de la tierra en Occidente se origino en las laderas que se extienden como una herradura de caballo desde Jordania septentrional. [Qué diferentes eran las cosas de este modo! En las culturas donde la gente trabaja la tierra con azada. cedros.000 afias antes de Cristo habían surgido muchos otros caseríos. no sólo por la carne. Las mujeres eran consideradas inferiores a los hombres. Con eI tiempo estas comunidades comenzaron a almacenar los granos obteni270 EI arado. juntar la paja y estibarla en arcones. Aqui. sino tarnbién por los campos que abandonaban. Nunca sabremos exactamente cuándo apareció el arado. De modo que en estos campos de rastrojos la caza debió de ser particularmente abundante. Líbano. estos colonizadores alteraron los antiguos papeles sexuales de manera fundamental. alguien inventó el arado primitivo. los granjeros volvían a contratar a los nómadas de la región para que los ayudaran a cortar el grana. 271 . unos 3. La agricultura se extendió luego hacia el norte y el oeste. Probablemente no hay una sola herramienta en la historia de la humanidad que haya originado una revolución tan profunda en la vida de hombres y mujeres o que haya estimulado la aparición de tantos cambias en los patrones humanos de conducta sexual y en la concepción humana del amor como el arado.en agosto. En muchas de esas sociedades las mujeres son también relativamente poderosas.000 afios antes de nuestra era. Y en la medida en que la costumbre de plantar cereales y vegetales penetró en Europa a lo largo de las riberas deI Asia Menor. Los primeros granjeros pueden haber habitado la región dei valle dei Jordán. Ahora el nomadismo se transformaba en algo del pasado. Lo más importante que obtenían de ellos era información. en los claros que se abrían en el bosque de pistachos. centena y cebada silvestres y tenían rebaüos de ovejas y cabras. El arqueólogo Kent Flannery sintetiza muy gráficamente la situación: «eAdónde puede uno ir con una tonelada métrica de trigo?» APARlCIÓN DE UNA NCEVA CLASE EN EUROPA De qué modo y por quê la agricultura arraigó en Europa es un tema ávidamente debatido. las mujeres perdieron su antiguo y honrado papel de recolectores independientes. Sin duda los antiguos contactos entre granjeros y braceros no eran tan amistosos ni tan sirnbióticos como los describe Gregg. el cultivo de la tierra se convirtió poco a poco en un estilo de vida. hasta el sur cruzando por Irak e Irán. y los aldeanos del Oriente Fértil habían aprendido a plantar trigo. Durante cuarro millones de afies nuestros antepasados habían recorrido el mundo antiguo en una constante búsqueda de alimentos. y en un esfuerzo por incrementar su provisión de cereales silvestres. el Oriente Fértil. Pera con el tiempo los últimos prevalecieron. olivas. Entonces. unos 10. Nuestros antepasados nómadas probablemente cazaban y recolectaban granos en estas praderas desde miles de afias antes. esta vez a cambio de leche. ovejas y cabras salvajes venían a pastar.la mayor parte de las tareas de cultivo de la tierra fueron absorbidas por los hombres. es decir. cuando el trigo maduraba. Gregg piensa que los braceros mantenían buenas relaciones con los granjeros. Estas claros abrían espacios en la espesura de los bosques donde brotaban nuevos retoãos. suministradoras del alimento nocturno. Es posible que también compraran a los nómadas los animales salvajes cazados por éstos. a través de Israel.' Pero con la aparición dei arado -que requería mucha más fuerza. la leche y el grana. También podían comenzar a radicarse en lugares fijos. así como pedernales y rocas volcánicas adecuadas para la fabricación de hachas. Los primeros granjeros empleaban el azadón o la vara para cavar. Paralelamente.

comerciantes. someteos a vuestros esposos. se esperaba que la viuda honesta se arrojara al fuego de la pira funeraria de su esposo. guerreros. Durante la Edad Media muchas monjas fueron intermediarias deI poder dentro de la Iglcsia. aun donde e1 sometimiento de las mujcrcs es cuidadosamente preservado. Asiria. la edad. A pesar de estas excepciones. a tus hijos y a tu hogar. A diferencia de las amas de casa de la Grécia clásica. asegurando que llegaran castas al matrimonio. otras ejercieron enorme influencia en el mundo mercantil. el historiador griego Jenofonte encapsuló los deberes de la esposa en el siguiente mandato: «Sé por lo tanto diligente. por cierto. los hombres se convierten en sacerdotes. A diferencia de las mujeres de las 273 . En estos códigos. la Grécia clásica y Roma.»! 1 No es mi deseo dar a entender que el doble criterio moral que otorga más libertad aI hombre que a la mujer sea exclusivo de las cultu272 ras agrícolas. cuando las nifias de clase alta cumplían aproximadamente cuatro anos. Por otra parte. o sea. Hatshepsut. no cabe duda de que durante nuestro prolongado pasado agrícola la sexualidad femenina se vio seriamente restringida. seres inferiores. En la China. Pera los códigos de valores que someten a la mujer en lo sexual y lo social no se observan en todas las comunidades que crían animales. manda el Nuevo Testamento. gobernó Egipto en el ano 1505 antes de Cristo y hubo varias reinas egipcias poderosas. en casi todas las circunstancias las mujeres eran consideradas ciudadanas de segunda.HONRARÁS A TU ESPOSO La primera prueba escrita de la subyugación femenina en las comunidades agrícolas proviene de los códigos de leyes de la antigua Mesopotamia. por ejemplo. no lo hicieron en la Norteamérica agrícola ni en las pequenas granjas que abrazaban el Danubio varios miles de anos atrás. Y durante el Renacimiento. y la situación socioeconórnica también incidieron en la posición femenina. las mujeres están indudablemente sometidas a los hombres en la mayoría de las situaciones de la vida social. EI tratamiento de las mujeres como productoras de ninas. ~ En la India. (. los hombres nunca dominaron universalmente a las mujeres. se le vendaban los dedos de los pies -etodos salvo el pulgar. Las mujeres ióvenes y atractivas pueden manipular a los hombres más influyentes que ellas. Aun donde e1 sometimiento se aplica con especial rigor. En algunas comunidades de la Amazonia que cultivan la tierra (y que emplean la vara de cavar y no el arado) y en ciertas sociedades dcl África oriental. en Babilonia. mientras que. en toda la Europa preindustrial. y dame la necesaria atención a mí. las cortesanas eran educadas y muy indeperidierrtes. desde luego. líderes políticos. En el 1400 algunas mujeres pertenecientes al mundo islé. región tradicionalmente agrária. la más insípida de las mujeres perteneciente a la clase alta o a un grupo étnico prestigioso puede a veces dominar a un hombre de un estrato social inferior. Esto hacía que caminar fuera terriblemente doloroso y que les resultara imposible huir del hogar deI esposo. diplomáticos y jefes de familia. pera al esposo le estaba permitido copular fuera del vínculo matrimonial. en la India. no era monopolio de los pueblos dei Medio Oriente. las mujcres eran descritas como escla vas. Entre los pueblos germánicos que invadieron la Roma clásica. una costumbre conocida como sutí. En los siglos I y 11 de la era cristiana algunas mujeres romanas de la clase alta urbana alcanzaron notoriedad como literatas. En el sigla v antes de Cristo. una cantidad importante de mujeres inglesas y del continente eran tan cultas como cualquicr hombre. Las mujercs maduras casi sicmprc pueden dominar a los hombres más jóvenes. Y. que se remontan ai ano 1100 antes de Cristo. no siempre está garantizado el poder informal de los hombres. En la antigua Sumeria. 12 Tampoco deseo insinuar que todas las mujeres en las sociedades agrícolas están sometidas a igual grado de restricción sexual e inferioridad social. además. U n código indicaba que la esposa podía ser sacrificada por fornicación. y tu nombre será honrado aun después de tu mucrtc. o «Esposas. su influencia en lo cotidiano. virtuosa y púdica. Estas costumbres surgieron en muchas comunidades agrícolas. Egipto. y por último de su hijo. las mujeres podían ser compradas y vendidas. las ninas de c1ase alta eran casadas a los catorce anos. Durante la edad de oro de la antigua Grecia. La mujer era primero súbdita de su padre y de su hermano. El marrimonio estaba principalmente destinado a la procreación.doblados hacia abajo. Como todos sabemos. siernpre y cuando no violara la propiedad de otro hombre. posesiones. de modo que e1 aborto esraba prohibido. las esposas pueden gobernar a sus maridos. que es ése e1 deseo de nuestro Seüor».mico del Imperio Otomano eran duchas de tierras y barcos. que cultivan la tierra con azada o que cazan y recolectan como forma de supervivencia. que vivían recluidas. sí prevalecen en las sociedades que utilizan el arado. el marido podía divorciarse de ella. ~ Y si una mujer no producía descendientes. en cambio. su esposa. otras trascendieron en la política. luego de su marido. es decir. Japón y las comunidades agrícolas de África del norte. La clase social. La condición de las mojeres ha cambiado sigla a sigla." Semejante credo no respondía solamente al punto de vista cristiano. Las hermanas pueden dominar a los hermanos.

eI matriarcado. Pero antes de presentar mis argumentos con relación a la hipótesis de la evolución de la subordinación femenina en eI pasado de Europa. y comenzar a legar su propiedad a los hijos varones. matrilínea. Por lo tanto. así como una peculiar propiedad de la tcstosterona. Bachofen sostenía que. y las mujeres gobernaban la extensa familia con la que vivían. De gran interés resulta eI origen dei «aparearniento exclusivo». eI papel de los hombres como granjeros y pastores se fue volviendo más y más importante. Primero. Luego. Con la invención de la agricultura -por parte de las mujeres-. las mujeres gobernaban: matriar274 cado. A diferencia de Bachofen. Poco después.sociedades nómadas cuya supervivencia se basaba en la recolección y que rutinariamente salían del campamento para trabajar y traer a casa bicncs preciosos e información valiosa. Personalrnente. según los cuales las mcjercs detentaron otrora gran poder. La sociedad reernplazó eI «derecho de la madre» por eI «dcrecho dei padre» durante la edad heroica en Grccia a causa de la adopción de la monogamia. la hormona sexual masculina." EI concepto dei matriarcado primigenio predominó en los círculos intelectuales dei siglo XIX. Con la incorporación dei arado a la agricultura llegá la subordinación femenina y quedaron establecidas las bases deI panorama general de la vida sexual y social de Occidente. los agricultores pioneros rastreaban la ascendencia a través de la Hnca materna: matrilínea. la sociedad evolucionó a su primera forma de orden social. Friederich Engels ahondó sobre eI esquema de Morgan. que rastreaban sus orígenes a través de la línea materna. en la medida cn que hombres y mujeres comenzaron a sembrar y cosechar. la necesidad de una monogamia que fuera para toda la vida. y que con eI posterior desarrollo de la misrna. fueron todos factores de importante participación en eI fenómeno. alude aI rastreo genealógico a través de la línea femenina. Es interesante comprobar que la monogamia para toda la vida es mencionada en cada una de ellas. Morgan pensó que coo eI surgimiento de la agricultura. en 1861. como nadie podia tener certeza acerca de qué hombre había engendrado a quê hijo. en su libro de 1877. el surgimiento de la sociedad de clases. Hasta que no surgió la monogamia permanente -lo cual daba a los granjeros la seguridad de la paternidad. sefialó a dichos indios como una reliquia viviente de la etapa matriarcal original deI orden social humano. un aspecto básico de la teoría de Morgan. Así. los hombres surgieron 275 . Exaetamente de qué modo el arado y la vida en las granjas deseneadenó los cambios en la sexualidad occidental ha sido objeto de amplios debates durante los últimos cien anos. y a causa también dei cambio de los preceptos religiosos. obtuvieron el poder suficiente para terminar con el dominio de las mujeres.no pudieron éstos arrogarse el poder. la propiedad era patrimonio de la comunidad. EL DERECHO DE LA MADRE U no de los primeros en proponer una explicación para la pérdida de poder por parte de las mujeres fue Johann Jakob Bachofen. que se desplazaban libremente para visitar a amigos y parientes y ten ían una vida amorosa independienre. La paternidad era relativamente secundaria. también se las honraba. el matriarcado fue suplantado por el patriarcado. Como Morgan vivi á eon los iroqucscs. en cambio. Igual que Bachofen. en la medida en que los agricultores fueron adquiriendo las tierras de cultivo comunitárias. y llegó a su propia fórmula económica acerca de la perdida de los derechos femeninos. yo propongo como explicación que la vida sedentária. Ancient Society (La sociedad antigua). Mujeres y hombres vivían en grupos emparentados matrilinealmente más que en núcleos familiares encabezados por hombres. querría revisar algunas de las principales teorías modernas sobre eI tema. textos que remiten a los antiguos mitos. En dicha obra Bachofen propuso que inicialmente la hurnanidad vivía en un estado de promiscuidad sexual en el cual las mujeres renían exactamente tanto poder como los hombres. un abogado alemán que. la promiscuidad primitiva se transformó en un orden social matriarcal. la intensificación de las guerras. Con el tiempo. Como las mujeres eran las exclusivas progenitoras de la próxima generación. y empezó la cría de animales. escribió Das M utterrecht (El derecho de la madre). las mujeres obtenlan por 10 menos igual cantidad de productos para la subsistencia que los hombres. las mujeres pertenecientes a las sociedades agrícolas ocupaban su lugar en la huerta o la casa y cumplían con sus deberes: criar a los hijos y servir al hombre. el antropólogo norteamericano Lewis Henry Morgan presentó pruebas que demuestran la teorfa de Bachofen sobre la decadencia de las mujeres. propuso que. querría recordar al lector que matriarcado significa gobierno por parte de las mujeres. Engels propooe que en la primera época de las sociedades agrícolas. Bachofen basó su teoría sobre la caída de las mujeres en innumerables pasajes de la literatura clásica. propuso una explicación económica para la evolución del dominio de los hombres. el divorcio y la infidelidad eran cosa de todos los dias. Morgan pensaba que la propiedad privada estaba en la raíz de la subordinación sexual.

Sabiamente abandonó la idea dei matriarcado femenino. De las 93 sociedades estudiadas por eI sociólogo Martin Whyte en la década de los setenta." Pero esta línea de pensamiento también se contradice con los datas disponibles.como propietarios de la única propiedad valiosa: el suelo y las bestias. el papel primordial en la subsistencia pasaron a desempenarlo ellos y ya no por mujeres." Sin embargo. EI arado era pesado. Bachofen. Por otra parte. Los hombres utilizaron su poder como duenos del patrimonio para instituir la patrilínea y el patriarcado. Y las mujeres han tenido un posición inferior en sociedades que utilizan el arado en la agricultura. En síntesis. saqueadora o cultivadora de la tierra se maneja eon una rígida codificación de la subordinación fernenina. en la medida en que los granjeros comenzaron a trocar bienes." A partir de entonees los antropólogos han estudiado muchas sociedades más. prácticamente iguales (ver capítulo XI). la monogamia abrió las puertas de la esclavitud femenina. Tal como Bachofen y Morgan lo habían hecho antes que él. no existen pruebas arqueológicas de que alguna vez en la histeria haya habido una sociedad matriarcal en la tierra. El pcnsarniento moderno empezó con el siglo. Y como la monogamia estaba reüida con los lazos y obligaciones de la esposa respecto a un grupo más amplio de parientes. EngeIs se refiere a esta rransición como «la derrota mundial histórica dei sexo fcmenino»." De modo que. a la vez. 277 . la enorme mayoría de los pueblos cazadores-recolectores son (y probablemente fueron) relativamente igualitarios. «GRANDES HOMBRES» «Todo pensamiento es una hazaãa de asociaciones». Y en las culturas en que la gente veneraba a diosas mujeres y se hada referencia a mitos de dorninio femenino. Como ya lo analizamos en el capítulo XI." Como sus predecesores Bachofen. 83 carecfan de ereencias populares sobre un período de poder omnímodo de las mujeres. en realidad. Arguyen que las figuras femeninas en las vasijas antiguas y las diosas y otros motivos femeninos deseubiertos tanto en las sociedades arqueológicas como en las tradicionales contemporáneas son prueba de que originalmente hubo matriarcados. cuando los antropólogos comenzaron a observar que ninguna sociedad existente funeionaba como un matriarcado. si bien. Leaeock también afirmó que la ernergencia de la familia monogámica como núcleo económico vital (en conjunción eon la vida sedentaria y la implantación dei arado) fue de central importancia en el deterioro de la vida cotidiana de las rnujeres. y es verdad que este equilíbrio de poder entre los sexos se volvió marcadamente desigual algún tiempo después de que se generalizó el uso dei arado. no había rastros de supremacia política fcmenina. cuando las tareas de labranza de la tierra realizadas por los hornbres se hicieron esenciales. si bien posiblemente nunca existieron sociedades matriarcales. el papel imprescindible de las rnujeres como recolectoras perdió importancia cuando nuestras antepasadas comenzaron a depender menos de las plantas silvestres que de las cosechas en la preparación dei alimento diario. Durante largos siglos las rnujeres habian sido las proveedoras de la sustanciosa comida de cada dia. agregarles una perspectiva biológica y proponer una hipótesis un poco más completa acerca de la decadencia de las mujeres. entonces. como arrancar la maleza. a vender artículos cornerciables y a monopolizar las redes de comercialización. Engels consideró que la monogamia -que definió como la estricta fidelidad femenina de por vida a un único cónyuge. las esposas de los granjeros quedaron subordinadas a sus esposos. cosechar y cocinar la cena. Y formuló la hipótesis de que. pero como labradores de la tierra se volvieron esenciales para la supervivencia. los maridos habfan suministrado los lujos que volvían interesante la vicia. dijo Robert Frost en cierta oportunidad.fue decisiva en la pérdida del poder de las mujeres. Morgan y Engels. la mayoría ni siquicra eran matrilineales. y continúan sin encontrar ni una sola cultura matriarcal. es cierto que en otra época las mujeres tuvieron mucho más poder. exigia la fuerza de los hombres. satisfaciendo también parte de las necesidades diárias. renían algo de cierto. Morgan y Engels tenían parte de razón: una relativa igualdad entre los sexos era probablemente la regla en muchas socieda276 des preagrícolas antiguas. Algunas feministas modernas no están de acuerdo. con lo que tenemos." ~Era el Paraíso Perdido? Los científicos han demostrado ahora que estas teorías estaban en general equivocadas. En los afios setenta la antropóloga marxista feminista Eleanor Leacock actualizó todas estas ideas con nuevos argumentos. Como cazadores. Empecernos. Ninguna sociedad cazadora-recolectora. requeria ser arrastrado por un animal grande. Afirmó que la monogamia evolucionó para garantizar la paternidad. pero ahora pasaron a realizar tareas secundarias. De modo que me gustaría tomar prestadas todas estas Iíneas de pensamiento. Pero introdujo datos provenientes de todo el mundo para demostrar que en las comunidades prehistóricas hombres y mujeres eran. los antropólogos coinciden en que. Por lo demãs.

EI patriarcado estaIló a través de toda Eurásia y echó fuertes raíces en la tierra. [Que mezcla más volátil!: la importante función económica que les correspondía a los hombres como labradores. una de las chozas generalmente era de mayor tamafio que las otras. saqueo e intercambio. Otro factor que influyó en la pérdida de los derechos sociales y sexuales de la mujer es la guerra. en los villorrios a lo largo deI Danubio. los hombres están más dispuestos a renunciar a su ticmpo. todos los líderes políticos locales e intermedios son hombres. y uno al otro: monogamia permanente.Este factor ecológico -la asimetría en la división entre los sexos del trabajo por la supervivencia y el contrai por parte de los hombres de los recursos vitales de producción. Más tarde. Y como subraya el antropólogo Robert Carneiro. cabe inferir que los jefes de aldea habían adquirido poder con el surgimiento de los primeros asentamientos estacionales de estas comunidades no agrícolas. Goldberg llama a este impulso e1 «logro masculino». la planificación del comercio sistemático a larga distancia y la representación de la comunidad en las reuniones regionales dieron pie aI surgimiento de los líderes. las sociedades que requerían guerreros para la defensa deI territorio. He allí e1 perfecto conjunto de condiciones para que un sexo estableciera su autoridad sobre e1 otro. Los guerreros se volvieron de incalculable valor para la vida social. autoridad y poder. En muchas de estas culturas -como en los Estados Unidos. Para la enorme mayoría de la humanidad. unos 5. eso es exactamente lo que ocurrió." De modo que aqui estamos ahora. la monogamia permanente y las jerarquias. Por lo tanto. los aldeanos que necesitaban jefes que organizaran su trabajo. Ninguno de los cónyuges podia abrir la mitad de los surcos y abandonar la tarea. y también a ampliar sus territorios cuando podían. la inevitable necesidad de permanecer juntos los cónyuges dentro de las propias tierras. la distribución deI alimento sobrante. Pero oi siquiera en la actualidad las mujeres tratan de obtener los puestos políticos con la regularidad con que lo hacen los hombres. En realidad. con la difusión de la agricultura dcl arado y la vida sedentaria. afecto y recreación a cambio de obtener prestigio. En toclas las sociedades donde prevalecen las jerarquias. Sin embargo. Pero ~por qué el patriarcado y no e1 matriarcado? ~Por qué no fueron las mujcrcs las que se apoderaron de los resortes de1 poder? La fuerza física necesaria para manejar e1 arado y la valentia requerida por la guerra son suficiente respuesta a estas preguntas. ni el marido ni la mujer pudieron ya divorciarse. la gente se via obligada a defender su propiedad. Más aún. la organización de la cosecha anual. Cuando las aldeas proliferaron y la densidad de población aumentó. Pero los cazadores-recolectores tienen poderosas tradiciones de equidad y solidaridad. Pero hubo además otros factores que concurrieron a determinar la caída de las mujeres. en el 84% de dichas culturas los hombres también ocupan todas las posiciones de mayor autoridad dentro del grupo familiar. a causa deI impulso biológico de obtener una jerarquia más alta. En algunas tumbas se observaron adornos fúnebres mucho más valiosos que en otras. Por lo tanto. EI que controla la economia familiar gobierna el mundo. placer. y con seguridad también más jerárquica. A fio de explicar la diferencia de sexo que determina quiénes persiguen y obtienen prestigio y poder político. a las mujeres se les permite buscar puestos iofluyentes en el gobierno. por ejemplo-. ante el sedentarismo. Se comprende mejor de qué manera contribuyeron el fenómeno deI arado y de la monogamia permanente a la decadencia de la mujer si lo observamos conjuntamente con un tercer fenômeno insidioso de la vida de los granjeros: la jerarquia." Ello no se debe a que a las mujeres se les prohfbe e1 acceso a dichas funciones. salud.es suficiente para explicar la pérdida de poder social por parte de las mujeres. que inscribe el sexo en e1 cerebro fetalpara buscar el poder con más energia que la mujer. En realidad. los hombres incrementan su poder sobre las mujcrcs. un número cada vez mayor de mujeres se presentan como candidatas. el almacenamiento de cereales y forraje. el sociólogo Steven Goldberg afirma que los hombres están neuroendocrinológicamente condicionados -por la testosterona. Hoy en dia. en el 88% de las 93 sociedades estudiadas. Con el advenimiento de la agricultura deI arado. las jerarquias formales no existían. los hombres detentan la rnayorla de las funciones de autoridad. En los documentos arqueológicos europeos hay aIgunas pruebas de que ya existían las jerarquias quince mil afios atrás. de modo que la estratificación social seguramente ya había comenzado en esa época.000 afios antes de nuestra era. Habían quedado ligados a la propiedad común. Pero creo que aI menos un factor más inrervino en el florecimiento dcl patriarcado y la decadencia dei mundo femenino: la biologia. seguridad. la organización política se volvió más y más cornpleja. A lo largo de los milenios los «grandes hombress deben de haber surgido de entre nuestros antepasados nómadas durante las expediciones de caza. 22 278 279 . Trabajaban la tierra juntos. en todas las partes dcl mundo en que luchar contra los enemigos constituye una actividad esencial de la vida cotidiana.

Con el patriarcado. Una mezela de inmovilidad. Puede haber otro elemento químico más en el cóctel. Se aparearon para toda la vida. cuando surgió la cuestión de la jerarquia y los hombres forcejearon para obrenerla. La disolución matrimonial era infrecuente en la pri- 280 281 . una peculiar combinación de testosterona y otros mecanismos fisiológicos pusieron en movimiento los sistemas patriarcales característicos de las sociedades agricolas. Los científicos concluyen preliminarmente que en las mujeres y los primares hembra se observa un sistema más complejo no sólo de comportamiento sino también fisiológico en relación con el dominio. las mujeres posmenopáusicas se ven en condiciones de asumir actividades fuera del hogar. «HASTA QU. Aliviadas de las absorbenres tareas de la crianza de los hijos.Se trata de una idea peligrosa. en muchas culturas las mujeres ocupan puestos de mayor nivel de liderazgo una vez dejados atrás los aõos de capacidad reproductora. La difundida creencia de que los hombres tienen apetitos sexuales más apremiantes que las mujeres. mientras que la función vital de recolectoras de las mujeres fue perdiendo importancia. Araban." El divorcio estaba permitido para los griegos de la época de Homero. Es un hecho que las hormonas fetales determinan sexualmente el cerebro antes del nacimiento. y los monos macho que reciben drogas que inhibcn la secreción de serotonina cxpcrimentan una disrninución de autoridad. En realidad. La naturaleza ha combinado la química de modo que posiblemente contribuya a este surgimicnto del impulso a obtener prestigio y jerarquia.E LA ML'ERTE NOS SEPARE» De modo que nuestros antepasados se volvieron sedentarios y se pusieron a trabajar la tierra. Pero también puede haber razones de orden biológico para semejante transformación. el florecimiento de la guerra y. Hay una evidente relación entre la testosterona y el comportamiento agresivo en los animales y las persones." Las mismas correlaciones se observan en los seres humanos." Por último. lo que promovió el desarrollo de preceptos sociales perversos a los que se alude colectivamente como doble criterio moral o subordinación de la mujer. hacían la guerra y comerciaban. de todos los cambias sociales que originó la agricultura. La mayoría de las feministas seguramente la rechazarán. Sin embargo. el mico macho típico del África del sur con más autoridad en la manada sicmprc presenta niveles más altos de serotonina en la sangre. Sin embargo. otra de las moléculas del cerebro. el poder formal de las mujeres se desvaneció. Y cuando la autoridad de un mono declina." Los antiguos griegos se permitían prácticamente cualquier experimento en el terreno de la sexualidad. por ejemplo. Y gradualmente las nuevas tareas de los hombres como encargados de arar y como guerreros se volvieron esenciales para la subsistencia. así como cualquiera que deje de lado los factores biológicos que intervienen en las actividades humanas. una incipiente sociedad de jerarquias. funciones económicas asimétricas." Estas simples correlaciones no parecen estar presentes en las mujeres." Cuando a un mono macho se le administra serotonina artificialmente su autoridad aumenta." Ciertamente cxisten motivos culturales para este fenómeno. desenmascarando los niveles de testosterona. las mujeres se convirtieron en una propiedad que habia de ser vigilada. estúpidas y dependientes está o profundamente arraigadas en la tierra que el hombre rotura con el arado. la tradición de que la mujcr debe llegar virgen al matrimonio y la vicia idea de que en general las mujeres son débiles. el más espectacular es eI de nuestros patrones de divorcio. la convicción de que los hombres son menos fieles. pero era peco frecuente. Los niveles de estrógeno declinan con la mcnopausia. existen varias líneas de pensamiento que apoyan dicha conclusión. parece existir una correlación directa entre la tes- tosterona y la jerarquía. Los líderes de las asociaciones esrudiantiles presentan niveles más altos de serotonina en sangre que los que no lo sono Lo mismo ocurre con los capitanes de equipes deportivos. La serotonina. Los índices de divorcio fueron muy bajos durante la mayor parte de nuestro pasado agrícola. así como hay algunas pruebas de que otras sustancias cerebrales contribuyen a la biología de las jerarquías. el divorcio era raro. Estes credos fueron entonces legados a todos nosotros. pero estaba prohibida cualquier actividad sexual (como traer a una cortesana al hogar) que pusiera en peligro la estabilidad de la vida familiar. muy posiblemente. no puedo descartar la posibilidad de que la biologia desempene un papel importante en la adquisición de prestigio. guardada y explotada. En las antiguas ticrras de Israel. Pero como alguien que se toma la ciencia seriamente." EI ocupar altos puestos en la jerarquía también va asociado con altos niveles de hormonas masculinas en hombres" y monos. Porque los pies de cada granjero estaban ahora metidos profundamente en la tierra. Los monos macho que crecen aI mando exhiben una elevación natural de los niveles de serotonina en la sangre. Según pudieron demostrar los científicos. Luego. sus niveles naturales de serotonina disminuyen. monogamia per~ manente.

impotencia. Francia. Como era costumbre dentro de este sistema. por lo tanto. 3~ A pesar de que la doctrina católica continúa contemplando la posibilidad de anul aciones y scparacioncs. las mujeres se hicieron cargo de todo tipo de ocupaciones. W Como era de prever. lo cual los ricos y los bien relacionados por cierto hacían. servicio doméstico. solteros y solteras. eI divorcio nunca fue común entre los cristianos agricultores. Hasta que no florecieron las ciudades y algunas muieres se volvieron ricas e independientes -y vivieron en las ciudades-. Durante eI feudalismo. un agricultor no podía mante nerse apropiadamente. las 282 tierras. las deudas de comercio de una mujer eran responsabilidad deI marido. para los protestantes el matrimonio se convirrió en un contrato civil más que en un sacramento. Pero los índices de divorcio continuaron siendo notablemente bajos en Escandinavia y las Islas Británicas. Con el desarrollo de las ciudades y dei comercio en Europa en los siglos X Y Xl. la concupiscente empresaria de Chaucer. Este patrón de bajas índices de divorcio pcrsistió. Lo que la naturaleza y la economía habían prescripto para los labradores de la tierra fue santificado por los líderes cristianos.:" Un cónyuge también podía abandonar a su consorte si una corte adecuadamente constituida sentenciaba una separación judicial que les ordenaba vivir separados. algunos pasajes de la Biblia enviaban mcnsajcs contradictorios y algunos eruditos piensan que los primeros cristianos tenían el derecho tanto legal como religioso a divorciarse de su esposa por adulterio o por no ser creyente. EI divorcio y la poliginia estaban permitidos en las clases gobernantes de la Alemania prefeudal. EI divorcio se volvió impcnsable en cualquier circunsrancia para los miembros de la Iglesia católica. Se piensa que San Agustín fue el primer líder de la Iglesia que consideró el matrimonio un sacramento sagrado. 14 Cuando los pueblos bárbaros teutónicos invadieron los territorios de Roma. panaderas. Francia. destiladoras de cerveza. De modo que las mujeres deI 1600 que habitaban en países no católicos podían obtener el divorcio de las autoridades civiles. ~quién iba a ocuparse del patrimonio. que eI hombre no lo separe)). aportaron sus propias costumbres. La monogamia permanente. fabricantes de sombreros y artesanas. Japón. la tasa de divorcio entre los pastores y agricultores europeos era muy beja. no es sorprcndente que los que poseían un gran patrimonio tomaran varias esposas. las mujeres negociaban en mercancías textiles y alimentícias. Considerando los beneficios genéticos que la poliginia tenía para los hombres. Pero las pruebas disponibles sugieren que. Para ellos. en Rusia. lepra o consanguinidad. había aconsejado jcsús. los seõores feudales concedían tierras a sus vasallos a cambio de fidelidad y compromiso militar. «Lo que Dios ha unido. el divorcio era poco frecuente en las ciudades medievales europeas." En realidad. Tras la Reforma. En la Europa feudal sólo los ricos podían permitirse el lujo de divorciarse de sus cónyuges. En el Londres medieval. bordadoras. el matrirnonio permanente -un requisito de la vida en las granjas. pero en la realidad vasallos y arrendatarios se traspasaban las concesiones -y la tierra. En teoria. Las parcjas europeas podían hacer anular u n matrimonio por adulte rio. durante las oscuras centurias que siguieron a la caída de Roma.mera época romana. y en las sociedades agrícolas musulmanas deI Africa dei norte. De hecho. las mujcres trabajaban hombro con hombro con sus maridos y estaban socialmente sometidas a eIlos. la casa? Sin pareja. 41 Cuando uno de los cónyuges moda (y un nuevo matrimonio esraba 283 . joyeras. Pero ésta no era una mujer corriente. En general. e1 matrimonio conrinuaba siendo la única forma de que la mayoría de los hombres y las mujeres pudieran adquirir tierras y asegurarlas para sus herederos. la mujer no era «una persona libre y Iegítima». Acerca dei tema dei divorcio sus opiniones estaban divididas. como la esposa de Bath. en las tierras agrícolas de Alemania." Durante el siglo IX el feudalismo se extendió por Europa desde su lugar de origen. en el 1300." Los primcros padres cristianos consideraban que el matrimonio era un remedio necesario para la fornicación. tuvieran cinco maridos sucesivos. zapateras. célibes y vírgenes en nombre deI Seõor eran mucho más puros. hasta que la Revolución Industrial comenzó a erosionar la vida familiar. Los pueblos precristianos celta y anglosajón también permitían el divorcio y un nuevo matrimonio. En las rcgiones donde hombres y mujeres podían inrerrumpir la convivencia. pero con el paso de los siglos prácticamente todas las autoridades cristianas coincidieron con este criterio. los animales. No resulta nada sorprendente que algunas mujeres." No obstante. ni antes ni después de la decadencia romana. los Países Bajos. Cada vasaIlo otorgaba luego sus tierras a los arrendatarios a cambio de servicios especiales. en Hungría y otras culturas europeas orientales. y trabajaban como barberas-cirujanas. cuando la inmensa mayoría de los ciudadanos eran agricultores. comerciantes en sedas.de generación en generación dentro de sus respectivas familias. así lo hacían. De todos modos. los índices de divorcio fluctuaron ostensiblernente durante los siglas siguientes a la exigencia de Cristo de respetar la monogamia permanente. no subieron notablemente los índices de divorcio en la clase alta.se convirtió en un mandato emanado directamente de Dios. Pero este acuerdo traía aparejada una restricción: ninguno de los dos podía volver a contraer enlace. Espana e Itália." En ese caso. tanto los vasaIlos como los arrendatarios «ocupaban» las heredades sin poseerlas. China y la India.

aquellas disposiciones que emergieron eon nuestro nacimiento y que actualmente podemos observar en todos los hombres y mujcrcs del mundo. ELlOT.permitido). se abandonaron uno a otro y formaron ma pareja nueva. No todos esos hombres y mujeres formaban parejas fel ices. Las realidades de la vida agrícola exigíao el apareamiento. 2Continuarán aumentando los índices de divor:io en los Estados U nidos?" 2Sobrevivirá la institución de! matrimonio? Qué tipos de familias veremos en e1 futuro? 2Hacia qué nos dirigimos . la forma en que nos apareamos y reproducimos. fueron infie. La vida enómada» es uno de ellos. luego sentaron cabeza aI volverse mayores o tener nás hijos. muchas mujeres volvían a contraer matrimonio. Día tras década tras sigla nuestros antepasados se enamoraron. todos y cada uno.les. hombres y mujeres no empezaron a recuperar su independencia. todo tipo de factores sociológicos.crualmenre> Como se sabe. Los labriegos estaban uncidos a sus tierras y a sus parejas. La inmensa mayoría de nosotros hemos 284 285 . A pesar de sus vaivencs. la ultura no borrará este esquema. Hasta que no surgieron las fábricas detrás de los graneros y establos de Europa y Norteamérica. Pera los patrones naturales nencionados prevalecen en todo el mundo. Los hombres que eran ducõos de tierras solían casarse pocos días después de terminado el período de luto. el otro volvía a casarse.os individuos difirieron en el pasado tal como lo hacen hoy. la cultura puede cambiar la incidencia deI adulterio y :1 divorcio. introdujo en nuestras flexibles tribus la morogamia permanente. eI poeta romano. Y la culminación de todas nuestras exploraciones será Ilegar a] punto de partida y conocerIo por primera vez. fornaron pareja. Sin embargo. en un constante dar y recibir. seleccionándose para este mapa de la vida romántica hunana.a vida rural. Pera la inmensa mayoría de esas personas vivían del sol y de la tierra. No todos se adaptaron a semejante esquema sexual multipartito . para sicmpre. por ejemplo. . tal vez porque eIlo alreraba el esquema de herencia. el amor y el matrimonio avanzaban rápidamente hacia eI pasado. y de pronto las comunidades de seres vivientes se modifican y cual corredores se pasan unas a otras la antorcha de la vida. aun así. Cuatro sonetos «De modo que la suma de todas las cosas siempre se está renovando y los mortales viven. Entonces. los patrones dei sexo. el número de personas que interpretan este antiguo guión... y como O harán dentro de otros dos mil afios. A no todos ellos les entusiasmaba tampoco la idea de volver a casarse. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO Avanzando hacia el pasado No todos nuestros aotepasados labriegos creían en Dias. T.»' Lucrecio.. S. Algunas razas ascienden y caeri. se refirió de este modo a la eualidad inquebrantable de la naturaleza humana. Pera. XVI. Un nuevo casamiento por parte de las viudas no era bien visto en las culturas agrícolas preindustriales europeas. psicológicos y demográficos contribuyen a alimentar los índices de divorcio. . Entre ellas figura nuestra estrategia humana de reproducción..

y además la economia en plena expansión. la mayoría de las cuales eran inmigrantes. jóvenes y solteras. un ejército más fuerte. EL CAMINO AL DIVORCIO MODERNO La Revolución Industrial inicio la tendcncia a que más mujeres trabajen fuera de casa. la convicción de que una prole más numerosa traía consigo una base imponible más amplia. A pesar de que actualmente el 60 % de los [cicios de divorcio los inician las mujercs. De modo que la amplia red de apoyo familiar y comunitario que las parejas necesitan cuando llegan los momentos difíciles se ha desvanecido. los demógrafos nunca sabrán con certeza quién abandona a quién." Con una excepción. la creencia de que las mujeres que trabajan hacían bajar la paga de los hombres. Esta vasta fuerza de trabajo que aparecia. bros y ropa importada. Y 1. Algunas viudas se convirtieron en posaderas o se dedicaron a la venta de tierras. a menudo con nuevas parejas. la migración de la población rural masculina norteamericana del campo a las fábricas de la ciudad. y los índices de divorcio aumentaron un poco más. Millones de mujeres abandonaron el trabajo cuando los veteranos de guerra volvieron al hogar y reclamaron sus empleos en la industria. más divórcios. Aun las mujeres casadas empezaron a realizar algunas tareas en el hogar a fin de hacerse con algún dinero adicional. y algunas rnujeres jóvenes comenzaron a salir dei hogar para trabajar en las fábricas. las parejas que comienzan a tener dificultades pueden romper el vínculo. tiempo y dinero para gastar hojeando los catálogos de rapa de las grandes tiendas.arrebató a las mujeres sus trabajos.e" En 1900 apenas un 20 % de las mujeres integraba el mercado laboral.05 demógrafos con frecuencia mencionan esta correlación entre las mujeres que trabajan y las elevadas tasas de divorcio.' Las rasas de divorcio son altas en las percjas donde los ingresos del hombre son marcadamente inferiores a los de la mujer. Pero en los casos en que la mujer está en condiciones de traer al hogar pro~ duetos. ventajas impositivas para los matrimonios. valores diferentes. Tan pronto como las cabanas de los colonizadores europeos come~~ zaron a salpicar el paisaje de la costa atlântica. Estos tóvenes hombres y mujeres habían vivido además la Gran Dcprcsión. Sin embargo. Hacia mediados del siglo XIX el índice de divorcios empezó a subir. Y en general las mujeres con una sólida formación académica y un trabajo bien pagado se divorcian con mayor facilidad. Buscaban un ingreso estable y menos horas de trabajo. frascos de frambuesas en conserva. La vida urbana y secular está asociada a la disolución matrimonial. vendiendo el jabón sobrante. En el sigla xx somos testigos de una escalada periódica de estas tendencias sociales iniciadas en la era industrial: más mujeres que trabajan. velas perfumadas y pasteles caseros. la década de los cincuenta fue la más atípica de nuestro siglo. Los Estados Unidos se volvían un país industrializado. intereses diferentes y diferentes actividades recreativas son más propensos a divorciarse. Rastrear este solo fenómeno en los Estados Unidos explica muchas cosas sobre el ritmo de vida de la familia actual. Pero la mayoría de las mujeres eran amas de casa.abandonado el hogar de nuestros padres. 4 En las clases sociocconómicamente más altas los hombres tienen parejas más estables porque suelen tener más dinero que sus esposas. EI énfasis contemporáneo en el individualismo y en la satisfacción personal también contribuyó a que la incidencia del divorcio aumentara. A mediados dei siglo pasado la mano de obra barata -los hombres inmigrantes. 286 287 . el crecimiento del mercado de consumo y más cabezas en la iglesia los domingos popularizaron el aforismo: «EI lugar de la mujer es su hogar. hipotecas con garantía del gobiemo. Los que eligen cónyuges con hábitos diferentes. las mujeres norteamerrcanas comenzaron a ganar dinero fuera del hogar. en 1815 las hilanderías habían comenzado a aparecer detrás de los jardines de cerezos y los gallinercs. quizá el más poderoso hoy en día en los Estados Unidos puede sintetizarse en tres palabras: mujeres que trabajan. No obstante. seguros de vida a bajo casto. EI perfilamiento de los Estados Unidos como potencia mundial después de la Segunda Guerra Mundial trajo aparejada una etapa de estabilidad matrimonial que algunos consideran como la edad de oro. Ello no quiere decir que las mujeres que trabajan son responsables de los altos índices de divorcio en los Estados Unidos. objetos suntuarios o dincro en efectivo. que viven en otras ciudades. Los maridos de posguerra recibieron todo tipo de beneficios económicos: préstamos para estudiantes. había más mujeres casadas que trabajan que en las décadas anteriores. Pero de todos los facrores que promueven la inestabilidad matrimonial. Algunas solteronas abrieron comercias para la venta de li- En realidad. A partir de entonces las tasas de divorcio continuaron aumentando por rachas. ' EI dinero significa libertado Las mujeres que trabajan disponen de mayor cantidad de dinero que las que se dedican a cuidar la casa. lo cual incrementa las posibilidades de divorcio. Y de hecho lo hacen.

los barrios residenciales en expansión se convirtieron en una gran cuna. obtendrán mejores cmpleos y ascenderán más deprisa por los escalafones de las empresas. La vida de hogar se puso de moda. Y los críticos sociales proclamaban que la maternidad y las tareas domésticas eran las funciones naturales de la mujer. ~ Los Estados Unidos siguieron el conscjo de Stevenson. si bien sus críticos no concuerdan con él. los Estados Unidos retomaron su rumbo moderno: entre 1960 y 1983 se duplicó el número de mujeres que trabajaban fuera de casa. además y ai mismo tiempo. se divorciarán con más dificultado Por lo tanto. 2Dejará de crecer alguna vez la espiral de los índices de divorcio? EI demógrafo Richard Easterlin piensa que en la actualidad los índices están estabilizados." Y en 1981 la tasa de segundos matrimonios alcanzó los altos índices actuales. Easterlin cree que las tendencias de los afios cincuenta se repetirán. hacia fines de la década de los sesenta y comienzos de la de los setenta se produjo un descenso en las tasas de nacimiento. los Estados Unidos volverá atrás. una lavadora. El riesgo de divorcio para hombres y mujeres es mayor alrededor de los veinte anos de edad. Y los empresarios norteamericanos les abrieron los brazos. un automóvil o un televisor. bate las palmas hasta que papaíto llegue a casa porque papaíro tiene dinero y mamaíta no. «Bate las palmas. los índices. Tras un alza en la tasa de divorcios en 1979 y 1981. divorcio y segundo casamiento. Buscaban trabajos administrativos. Easterlin predice que en la década de los noventa. una buena madre y esposa. Su objetivo: la buena vida." EI índice de divorcios permaneció atípicamente estable. 17 De modo que la predicción de Easterlin tal vez se cumpla. es decir. más hijos y menos divorcias. caracterizada por el matrimonio precoz. o a realizar tareas espantosamente aburridas y sin ninguna perspectiva de progreso. EI difundido uso de nuevos métodos anticonceptivos como «la píldora». el ama de casa norteamericana salió de su estado de latencia y se convirtió en la bella durmiente dei empresario. Sin embargo." Después de regir durante muchos siglos la monogamia permanente. en efecto. podrán permitirse matrimonios precoces y más hijos. Aquí tenían a estas mujeres que hablaban inglés. cuando las tendencias históricas desencadenadas por la Revolución Industrial se renovaron: más mujcrcs trabajando fuera dei hogar. empleos que les permirieran complementar el presupuesto familiar o comprar un lavavajillas. EI antropólogo Ashley Montagu dia el golpe de gracia. 16 Easterlin seõala que tras el fenómeno dei auge de los nacimientos huho una generación opuesta." Entre 1966 y 1976 e! índice de divorcias también se duplicá. resurgía e! primitivo patrón humano de casamienro. que sabían leer y escribir. En 1955 Adlai Stcvcnson sintetizá los criterios de la época al aconscjar a las mujeres que se graduaban en el Smith College que «cjcrcicran su influencia sobre hombres y nines. como hay menos gente en esta generación disrninuida.2 y 22. conjuntamente con un factor fortuito en la demografia norteamericana contemporânea.s Esta canción infantil pasó de moda a comienzos de los afies sesenta. desde el «humilde lugar deI ama de casa». que estaban dispuestas a aceptar empleos de media jornada. más divorcios. la edad promedio de las mujeres era 20.6 la de los hombres. establecida por nuestros antepasados rurales." Pera los demógrafos senalan a las jóvenes esposas como un factor clave en los altos índices de inestabilidad matrimonial. De modo que en los afias cincuenta los norteamericanos se quedaron tranquilos." Como nuestros diarios y revistas informan 289 . contribuirá también a la cstabilidad matrimonial. muchas mujeres no pretendían convertirse en profesionales. Los índices de segundo matrimonio bajaron. disminuyeron un poco. Y como tendrán seguridad económica y familias más numerosas. Yo agregaría que una característica intrínseca de la naturaleza humana. Como 288 decía el antropólogo Marvin Harris refiriéndose a la situación de la época: «Cuando la generación de peones inmigrantes comenzó a desaparecer deI escenario laboral. así como otros factores. apreciaban la estabilidad en el hogar. Como dichos jóvenes dispondrán de buenos ingresos. Las revistas para mujeres advertían a las novias de los peligros de mezclar el trabajo con la maternidad. Por lo tanto. Pera él basó su estimación en la escasez de hombres jóvenes.e" No resulta nada sorprendente que hombres y mujeres se casaran más jóvenes en la década de los cincuenta que en cualquier otra década de! sigla xx. Y piensa que. pueden haber incidido también en e1 fenómeno. Los psiquiatras describían a las mujeres profesionales como víctimas de la «envidia del pene». a una época semejante a la década de los cincuenta. Y las tasas de nacimiento alcanzaron el punto más alto del siglo xx: el baby boom. en la década de los noventa los hombres jóvenes irán a las mejores universidades. Ya veremos. En 1957 la enorme cantidad de nacimientos alcanzó su punto más alto. y han permanecido casi estables desde 1986. en cuanto a servicios e infonnación.cuando la vida de familia era particularmente turbulenta. Y lo que es aún más importante para nuestro análisis. diciendo: «Ninguna mujer casada y con hijos pequenos puede trabajar ocho horas fuera de su casa y ser.»" Y a sabemos lo que ocurrió después: el movimiento feminista entró en erupción.

más del 90 % de los hombres y las mujeres de los Estados Unidos tarde o temprano se casan. las mujeres que trabajan l1egaron para quedarse. Durante milenios las mujeres de las comunidades cazadoras-recolectores trabajaron. aparentemente. En mi opinión. 2Qué puede eI pasado decirnos sobre e1 futuro? Las mujeres seguirán rrabajando. «El casamiento es la única aventura que corren hasta los cobardes». 2Por qué? Porque estos bebés ya han dejado atrás la edad del riesgo de divorcio. con lo cual se reduce aún más la posibilidad de que se separen." Los norteamericanos ni siquicra se casan más tarde en la vida.siernpre de la gente que se divorcia aI llegar a la madurez. Sí. cuando hombres y mujcrcs si se casaban mucho más jóvcncs. No es así. y permanecerán juntos. quiero. tal como ocurrió en la década de los cincuenta. quiero. Vincularse es humano. orangután y babuino trabajan. es decir." Pero 2es en realidad tan asombroso que las mujeres trabajen? Las hembras de chimpancé trabajan. entonces hablaremos». Pera eI animal humano fue preparado por la evolución para hacer ciertas cosas con mayor facilidad que otras. a los 26.0 y los hombres. eI casamiento es un signo distintivo dei Homo sapiens. Como afirmó Margaret Mead en cierta ocasión: «La primera relación busca el sexo. En las tierras de labranza las mujeres trabajaban. Y ahora que ricnen entre treinta y más de cuarenta anos. 22 A causa de que los norteamericanos tienden a comparar los patrones de matrimonio actuales con los de la década de los cincuenta. Y a pesar de que nuestros periódicos afirman que son cada vez menos los que están dispuestos a correr eI riesgo. la segunda. e1 porcentaje de personas que «nunca se casaron» era casi el mismo en 1989 que en 1890. Este simple aspecto de la naturaleza humana se vuelve especialmente significativo si lo juntamos con el hecho de que los bebés de la etapa del auge de nacimientos a1canzaron la mayoría de edad. cambiando visiblemente nuestra cultura a medida que crecen. Recientemenre. cl hecho se traducirá apenas en un pequeno salto en las curvas demográficas. si la predicción de algunos cientificas se cumplc y la mujer de la década de los noventa vuelve a ocultarse en el hogar. escribió Shakespeare. los Estados Unidos hacen lo que dictan los bebés dei boom. Y pronto sentarán cabeza. quiero. en 1890 las mujeres se casaban a una edad promedia de 22. dijo Voltaire. Está inscrito en sus genes. De hecho. A TRAVÉS DEL ESPEJO DE LA PREHISTORIA «Si puedes contemplar las semillas dei tiempo y predecir cuáles granos germinarán y cuáles no. mariana y dentro de mil anos. Cuando llegaron a la adolescencia fue la explosión del rock and roll. Como recordará el lector. No lo es. me atrevere a formular algunos pronósticos acerca dei futuro de las relaciones bombreymujer. Además. Predecir eI futuro es peligroso. tendemos a pensar que la mayoría de los divorcias se producen cuando la gente pasa de los treinta. EI ama de casa es más un invento de los grupos privilegiados de las sociedades opulentas que una función natural en el animal humano. Cuando este grupo tenía corta edad. 2Qué más puede decirnos el pasado acerca dei futuro? Si. 290 291 . En realidad. las mujeres que trabajan y el aborto. los publicistas inventaron los frascos para medicamentos a prueba de bebés. O sea que.» Los bebés parecen estar entrando en esta tercera etapa en la cual se busca el alma gemela.1. Una asombrosa cantidad de setenta y seis millones de bebés nacieron en los Estados Unidos entre 1946 y 1964. Hoy en dia. La familia con una doble fuente de ingresos es parte de nuestra herencia humana. los temas principales de los medios de difusión son las guarderías de bebés. debería continuar siendo parte de nosotros dentro de cuatro millones de anos más. Si. Es un impulso que surgió hace unos cuatro millones de anos y. a su vez. estas parejas pueden contribuir a iniciar unas dos décadas de relativa estabilidad matrimonial." En 1990 la edad promedio a la que se casaban las mujeres era 23. que es lo que en cambio nos dicen a menudo. muchos de ellos siguen teniendo hijos. los hijos. la socióloga Eli Ginzberg definió el ingrcso de la mujer en el mercado laboral como «el acontecimiento más importante de nuestro siglo». los índices de matrimonio han cambiado muy poco a lo largo de nuestra historia. se llega a la conclusión de que la edad promedio actual es un fenômeno nuevo. se produjo la revolución sexual Cy la revolución de la droga).1 anos. los norteamericanos participan con mucho gusto. Cuando tenían apenas más de veinte anos. la companía. por lo tanto. en el capítulo V citamos estadísticas que demuestran que el divorcio es para los jóvenes. Y mientras las minúsculas familias de los bebés encanecidos salpican el paisaje norteamericano. Recurriendo a nuestra prehistoria como guía. los cuarenta y los cincuenta anos de edad. Una enorme cantidado Los bebés deI auge se movilizan en la sociedad norteamericana como un cerdo desplazándose a través de una serpiente pitón. Desde la perspectiva antropológica. Con el paso del tiempo las posibilidades de divorcio disminuyen.9 anos y para los muchachos la edad era 26. La mayoría se casará o volverá a casarse. Más aún. casi cien afies atrãs. a pesar de que muchos afirman que el casamiento pasó de moda. si sobrevivimos como especie. Las hembras de gorila. la tercera.

también otro distintivo que nos viene del pasado. Pero las mujeres ya no necesitan casarse «biern para progresar.8. No es así. en cambio. Las familias numerosas contradicen la naturaleza humana." Como sabemos. aI comenzar el siglo XXI. EUa permite a la madre dedicarse sin interrupciones a la crianza de cada nino antes de engendrar otro. O sea que a comienzos deI siglo XIX las mujeres norteamericanas daban a luz un promedia de siete a ocho ninas. Sabicndo lo que sabemos de la naturaleza humana y de las fuerzas de la cultura moderna. en la medida en que los hijos se volvieron innecesarios como mano de obra de la tierra. Actualmente." Para los padres también es saludable espaciar más los nacimientos. reinará una relativa estahilidad matrimonial. ~Por qué habrfa de cambiar este patrón? Las mujeres han empezado también a espaciar sus embarazos. Con el paso de los anos y cuantos más hijos hayan nacido y 292 cuantos más permanezcan juntos. ambos cónyuges dependían de alguna manera dcl otro para sobrevivir. económicos y sociales. Tener menos hijos más espaciados deberfa no sólo aumentar su potencial educativo. O sea que en el pasado remoto las mujeres de la mayoría de las sociedades estaban en condiciones de elegir a sus compaõeros sin prestar atención a las posibilidades de ascenso social. por ejemplo. Actualmente es común 293 . Pero en la actualidad los es~ fuerzos de la mujer apuntan a la educación y ai empleo. Por lo tanto. Las mujeres seguirãn trabajando fuera del hogar y manreniendo los índices de divorcio relativamente altos. pero en general sólo dos de sus hijos alcanzan la edad adulta. las mujcres están volviendo a un patrón de reproducción más natural: la familia pequena. podríamos proponer con fundamento que. Y algunos observadores afirman que estamos entrando en una era de nuevos formas de asociación. La costumbre de «casarse bien» está desapareciendo rápidamente. el matrirnonio era su única fuente de beneficio económico y social. con el espaciamiento de los embarazos este rasgo está volviendo. Mujeres y hombres continuarán casándose a más edad que en la década de los cincuenra y tendrán menos hiios. Ni hombres ni mujeres fueron preparados por la evolución para asumir la carga de criar dos nines ai misrno riempo. En las granjas. tan valorada socialmente. Hoy en dia las madres salcn a trabajar. en las sociedades en las que las mujeres recolectan o atienden la huerta como forma de supervivencia. EI matrimonio de personas que trabajan en lugares distantes y que se ven de vez en cuando no es algo novedoso. sue1en dar a luz niãos cada cuatro anos. Pueden permitirse formar pareja por la cornpafí ía y no buscando el beneficio económico o social. su propia capacidad productora. EUa tenía a sus paricntes. sino que además reducirfa el maltrato de los niãos por parte de los padres que no pueden manejar los problemas de criar más de un nino a la vez. Por lo tanto.Las mujeres seguirán dando a luz menos niãos. por cierto. Es posible que con el descenso de la hipergamia veamos más esposas maduras con maridos jóvenes y un incremento de los hombres y rnujeres que se casan con miembros de otros grupos étnicos. para asegurar el futuro. Pero. más espaciados. ~Es este fenómeno tan novedoso? Indudablemente. Para equilibrar esta tendencia estarán todas las parejas que se casarán a mayor edad y todos los que sentarán cabeza tardiamente. igual que cada vez más mujeres han comenzado a hacer hoy. nuestro antiguo esquema reproductor permanecerá básicamente inalterado: los jóvenes se enamorarán y formarán parejas. Bravo." EI promedio actual de hijos de las mujeres norteamericanas que alcanzan la edad adulta es de 1. religiosos. a sus amigos." En los hogares de los labradores. en general. Avanzan hasta más alto en la pirâmide educativa. Y. durante todo nuestro pasado de caza y recolección las mujeres y los hombres también aspiraban a casarse bien. el cónyuge no era la única preocupación de la mujer. No es mi intención afirmar que los bebés deI boom o cualquiera de nosotros retrocederá ai estilo de vida de Ozzie y Harrier. 2'. Veamos entonces. Y reciben más atención de sus padres a medida que crecen. en la cual el padre aportaba todos los ingresos del hogar y la madre se quedaba en casa para criar a los niôos. Por el contrario. De modo que las familias eran pequenas durante nuestro prolongado pasado nómada. campos y establos. Las mujcres aún suelen casarse con hombres que tienen un sueldo más alto porque. Las mujeres !kung y las madres de otras sociedades tradicionales tienen de cuatro a cinco nines cada una. Con la industrialización y el desarrollo de la vida urbana comenzaron a disminuir los promedios de nacimientos porque las parejas vieron que criar muchos niõos era antieconórnico. era barato criar hijos y las pequenas manos venían bien en los huertos. Varies estudios indican que los ninas provenientes de familias pequenas obtienen mejores resultados en los exámenes escolares. Tomemos la hipcrgamia. más posibilidades tendrán los cónyuges de continuar unidos toda la vida. en 1987 sólo el 10 % de las famílias norteamericanas pertenedan a la categoría rural tradicional. el objetivo principal de las ninas era casarse bien. el marrimonio ejemplar de la televisión de la década de los cincucnta. muchos se abandonarán y formarán vínculos nuevos. los hombres ganan más dinero.

es difícil apreciar el efecto de los matrimonios a prueba en los índices de divorcio porque la información disponible es contradictoria. Desde una perspectiva antropológica. Las parejas jóvenes necesitan pasar mucho tiempo uno cerca del otro a fin de establecer sus funciones. Según algunos estudios. los cónyuges de muchas sociedades tradicionales saben exactamente qué derechos tienen sobre la casa. Resulta interesante que el 60 % de dichas relaciones con el tiempo terminó en eI altar. pero otros estudios afirman exactamente lo contrario.» Otro problema de las parejas que se haIlan en lugares distantes es que facilitan la infidelidad: el animal humano tiene una predisposición a ser infiel que la pareja a distancia promueve. La pareja apartada inhibe este proceso de vinculación." Sin embargo. ~l Es perfectamente posible que la convivencia previa ai casamiento no sea un factor que incida de manera importante en eI divorcio. los hombres organizan expediciones de caza que duran varios días y las mujeres viajan para visitar a sus parientes y permanecen ausentes durante varias semanas. Como me dijo una amiga de más de cincuenta aüos: «En los aõos de mayor empuje siempre se piensa en el futuro.conocer a una rnujer que trabaja en Nueva York y que está casada con un hombre que vive en Boston o Chicago. no el próximo fin de semana. Pera en los afies setenta se popularizó enormemente una versión adaptada de la primera parte dei casamiento en dos etapas: las parejas se iban a «vivir juntos». La pareja puede asumir los compromisos con facilidad. Y algunos de ellos afirman que la distancia mantiene viva la frescura del matrimonio. en parte tienen razón. que no implicara un compromiso de por vida y que no tuviera consecuencias económicas en caso de que la pareja decidiera separarse. todo el mundo sabe quién será el «dueüo» dei nino si los padres se separan. No se ve amenazada la profesión de ninguno de los dos. Mucho antes del día dei casamiento. Margaret Mead propuso que los norteamericanos crearan otro esquema matrimonial aparentemente no convencional: el matrimonio «en dos etapas». los matrimonios debían mantener hogares separados y visitarse sólo tras previo acuerdo. Lo que empezó siendo escandaloso se convirtió en rotina. No obstante. No me sorprende. 29 Mead afirmó que la pareja joven sin planes inmediatos de reproducción debería casarse primero «individualmente». un vínculo legal que excluyera la conccpción de nines. Quieres llegar a casa por la noche y compartir tus ideas con tu pareja hoy. sus bromas. En muchas sociedades tradicionales los cónyuges no se ven hasta la hora de retirarse a compartir las historias dei día antes de dormir. su intimidad. Las cifras se triplicaron entre 1970 y 1981. Q sea que las parejas a distancia no son una novedad. «VIVIR EN PECADO» En su famoso articulo de! R edbook de julio de 1966. Las barreras geográficas pueden vivificar el vínculo. las horas libres de interferencias en las que los cónyuges pueden dejar los problemas de trabajo en la oficina y estar realmente juntos. El animal humano no está preparado para vivi r pegado a su pareja las veinticuatro horas dei día. La convivencia de prueba es tan antigua como la humanidad misma.proponían a hombres y mujeres que formaran parejas con «régimen de visita». estas parejas de convivencia están asociadas a índices de divorcio más altos. un vínculo legal que confirmara eI compromiso a largo plaw y previera formalmente las necesidades de los hijos en caso de divorcio. los teóricos sociales de «avanzada. Tenían adeptos en la década de los veinte y probablemente prevalecían un miIlón de afies atrás. al principio. Y aquí contradecimos nuestra prehistoria. Cuando una criatura navajo nace y se incorpora ai clan de su madre. En la década de los sesenta la propuesta de Mead se consideró de vanguardia. hay un ingrediente esencial dei plan de matrimonio de Mead que ha sido descuidado: las parejas de norteamericanos que entran en la segunda etapa por lo general no prevén nada respecto a lo que ocurrirá con sus hijos en caso de divorcio. la de los afios ve inte. este tipo de relación contraría otras tendencias naturales del ser humano. y dan origen ai «momento deI encuentro». Mead recomendaba además que cuando esta pareja dccidiera reproducirse entraran en un casamiento «de padres». Más aún. No necesitan fusionar ninguna propiedad. la tierra y los hijos. En la década dei auge del jazz. También ayudan a las parejas modernas a separar el trabajo deI placer. Los sociólogos saben poco acerca de estas parejas de convivencia salvo que no hay signos de que vayan a desaparecer. Estos vínculos tienen ventajas e inconvenientes. Las mujeres navajo son las dueãas de su propio patrimo- 294 295 . sus proyectos. La tierra y el patrimonio tampoco son negociables. Sin embargo. Las personas mayores también sufren las consecuencias de este tipo de vínculo. No nos gustan las negociaciones prenupciales. Algunos bebés del boom ya entrados en afies y con empleos que les otorgan mucho poder consideran que este tipo de matrimonio es un alivio. es decir. Pero con la edad uno se interesa más en eI presente. 2~ Algunos lo hicieron.

mediadores. muchas famílias a cargo dei padre o de la madre no son permanentes. Los individuas involucrados en un juicio de divorcio en los Estados Unidos forman lcgión: jueces. o somos una vez más prisioneros de la tendencia a conjugar en tiempo presente? En 1987 alrededor de un 20 % de las famílias norteamericanas es296 taba a cargo de un único progenitor: en aproximadamente el 90 % de los casos era la madre y en el 10 %. Además." Por lo tanto. La infatigable «indústria deI divorcio». corredores de fincas. Entre la mayoría de los norteamericanos la situación es diferente. las famílias mezcladas son todos tan antiguos como eI animal humano. Dado que en el pasado más hombres y mujeres morfan a una edad temprana. aproximadamente la mirad lo hace dentro de los tres afios posteriores al divorcio.. A pesar de una cierta estabilización del matrimonio en lo que va de la década de los noventa. Tampoco lo eran entre los antepasados nuestros que por primera vez encendieron antorchas en las cavernas de Africa hace más de un millón de afios. tEs esto atípico? Sí y no. La cantidad de estos hogares manejados por progenitores únicos se duplicó desde cornienzos de la década de los setenta hasta la fecha. EI antropólogo Paul Bohannan piensa que deberíamos convertir este inmenso sector empresarial en una «indústria de la familia unida»." En los Estados Unidos. En 1940. no eran nuevos en eI siglo XIX. Pero tqué pasa con las famílias con un solo progenitor y con las familias «meacladas»> cSon realmente un fenômeno nuevo. Los segundos vínculos. las famílias con sólo el padre o la madre. las familias con sólo el padre o la madre son casi con seguridad otro atavismo que nos llega deI pasado. Actualmente sólo uno de cada treinta y siete nifios es criado en un hogar adoptivo. Dan a luz menos niôos y en forma más espaciada. los servicios de citas y los perfiles personales por aviso clasificado están todos relacionados con nuestra búsqueda de «él» o «ella». Es incluso posible que vuelva a ponerse de moda eI vic]o oficio dei casamentero. Menos de un siglo atrás se acostumbraba que las madres solteras entregaran sus hijos a orfelinatos o al cuidado de parientes. el segundo matrimonio. creaciones de una distante edad prehistórica. muchos conviven además con medio hermanas y médio hermanos. hasta artistas que eliminan rostros de los álbumes de fotos de la familia. el nuevo matrimonio. . y los hombres dei suyo. La inmensa mayoría de los padres divorciados vuelven a casarse. En el momento de la boda. Este cóctel de sentimentalismo y falta de sentido práctico se vuelve volcánico cuando llega el momento deI divorcio. EI divorcio. Algunas hacen parejas de prueba. uno de cada diez niõos norteamericanos no vivía con ninguno de sus padres. derecrives. los clubs atléticos. las asociaciones a favor de una vida saludable. Más vale un progenitor que ninguno. La industria de las «segundas nupcias» tarnbién es todo un éxito. es un negocio floreciente en nuestro país.nio. Y aquí la historia nos habla en voz c1ara y fuerte. Todos estos patrones de conducta tienen antecedentes en las etapas tempranas de la evolución humana. pero se inclina ante eI 297 . Por otra parte. tasadores de propiedad. los entretejidos de los lazos matrimoniales. que abarca desde diseãadores de tarjetas de saludo hasta expertos en impuestos. Más de uno de cada seis ninas norteamericanos vive en familia con un padrastro. no surgen discusiones acerca de a quién le pertenece cada cosa.l 5 O sea que el promedio de tiempo que los hijos de una pareja divorciada pasa en un hogar con sólo el padre o la madre es de unos cuatro anos. alguaciles. las familias en realidad permanecían unidas durante períodos de tiempo más certos. hace apenas medio siglo." Una de cada cuatro criaturas pasa algún tiempo en un hogar con sólo eI padre o la madre. a pesar de lo traumático dei divorcio. las agencias de turismo. La familia no se rompe durante una tormenta como si fuera un robIe o un pino. sino también porque más mujeres tienen hijos sin casarsc. no solamenre a causa de los altísimos índices de divorcio. el padre. dichos hogares son en general soluciones provisorias. la paternidad o la maternidad individual no es ninguna novedad. y los padrastros eran fenómenos bastante com unes cien aõos atrás. Como lo son todas nuestras famílias mezcladas. es probable que aproximadamente un 50 % de las parcjas de norteamericanos que se casan busquen luego el divorcio. Como lo resume Paul Bohannan: «La familia es la más adaptable de las instituciones humanas y cambia con cada demanda social. los grupos de apoyo. Considerando que los índices de divorcio eran probablemente bastante altos entre nuestros antepasados cazadores y recolectores. hoy en día las mujeres trabajan. las famílias mezc1adas. los padrastros. Algunos cónyuges viajan constantemente entre dos hogares.\6 Por lo tanto. -"12 Mead tal vez agregaría a esto un convenio prenupcial frente al altar. abogados. Y estamos tan entregados a las emociones románticas que nos negamos a prever la separación o a llegar a los más elementales acuerdos sobre el futuro de nuestros hijos en caso de que el matrimonio fracase. por regla general mezc1amos nuestros bienes. tEs la família una especie en extinción? En absoluto. los bares para solteros. De modo que las industrias del divorcio y del segundo matrimorno deberían continuar siendo un éxito. Las mujeres ya no consideran el casamiento como una profesión. Como resultado de esto. PRISIONEROS DEL TIEMPO PRESENTE Así pues.

«Sopa para unr» podría ser e! lema de! dia. nuevos tipos de póIizas de seguro. casi con seguridad para eI afio 2000 aparecerá un mercado ne. no vivían solos. la red suele quebrarse para las fiestas importantes como Navidad. dicho hábito contemporâneo está generando un fenómeno que podría considerarse como una forma de vida de familia realmente moderna: la asociación." Los miembros conversan entre sí con frecuencia. el número de norteamericanos adultos y solteros no ha cambiado en los últimos cien aõos. casi veintitrés millones de norteamericanos vivían solos. las endorfinas. y muchos otros cambios cn eI terreno de lo legal y lo social. (Un dato interesante: el tiempo promedio durante el cu ai hombres y mujeres viven solos es de 4. Pero ~esperaron alguna vez los norteamerrcanos hasta que el uso de una droga fuera legalizado? Si la RU-486 no se legaliza. Si fuera asf. ~Podremos entonces curar el «sfndrome dei donjuanismo» mediante comprimidos? ~Podrá algún nuevo elixir ayudar a los «enamorados crónicoss a terminar con las relaciones frustrantes en cadena? Tal vez durante el próximo siglo los científicos profundizarán su comprensión dei enamoramiento y dei apego y dispondremos de pociones para el amor o de curas provisionales. alrededor dei 41 % de los norteamericanos mayores de quince anos permanecen solteros. Sin embargo. Más aún. los padres únicos. forjando así una flamante red de parentescos basada en la amistad en lugar de en la sangre. los adolescentes la compararán como si fuera su tabla de salvación. ~Qué otra cosa es realmente nueva? Bueno. EI médico francés Étienne-Émile Baulieu encendió la chispa de una verdadera revolución en el control de la natalidad con la droga RU -486. y comparten sus logros y sus problemas. ya sea para avivar la pasión en otros o para apagar la propia obsesión. nuevos proyectos de construcción de viviendas. ocasión en la que las personas se reúnen con sus parientes genéticos. un antídoto contra los embarazos no deseados que reforzaría varias de las tendencias sociales modernas ya mencionadas. las personas se sienten fuera de lugar. los científicos aún se refieren a él como la caja negra. En nuestros dlas. co el consultorio deI médico. De modo que. los psiquiatras Michael Liebowitz.viento como lo hace el ãrbol de bambú en los cuentos orientales y vuelve a su lugar. Hector Sabelli y otros opinan que el enamoramiento está asociado a ciertas anfetaminas naturales que se acumulan en los centros emocionales dei cerebro. No es de extrafiar que dichas fiestas puedan ser tan angustiantes. Sin embargo. pueden pasar varias afias antes de que la droga RU-486 esté a disposición dei público. En los ticmpos prehistóricos la pubertad se producía en las ninas 298 299 . observamos una revolución en la psiquiatria que podría modificar el rostro dei amor. los norteamericanos y otros pueblos industrializados han comenzado a elegir a sus paricntcs. por primera vez en la historia de la humanidad. de la amplia oposición por parte de los grupos en defensa de la vida. Pero la droga RU-486 no es de uso legal en los Estados Unidos ni está disponible en el mercado. Nuestros aõos de juventud fueron traicionados por la evolución. volverán a venderse dentro de mil afios más. Y algunos psiquiatras han comenzado a tratar a los hombres y mujeres enfermos de amor con drogas que actúan como antídotos sobre algunas de estas sustancias químicas cerebrales. enajenadas. Los «elixires de amor» se vendían mil aõos atrás. Tales asociaciones pueden con el tiempo originar nuevos términos de parentesco. y se prestan ayuda unos a otros cuando están enfermos. los jóvenes solteros y las viudas y viudos que no volvían a casarse vivían con parientes. Los antropólogos afirman que las asociaciones se componen de amigos no cmparcntados. Finalmente dispondremos de una píldora abortiva eficaz y segura. seguramente los que desfallecen de amor por alguien a quien le resultan indiferentes y los que sufren porque alguien los ha abandonado comprarán estas preparados por litros. Estas personas tienen una red de amigos a los que consideran su família.) Esto no tiene antecedentes. Tal como lo planteamos antes en este Iibro. mientras que el apego está relacionado con sustancias semejantes a la morfina. sobre todo.»:" NUEVA PARENTELA ~Qué fenómeno es entonces auténticamente nuevo? Desde la perspectiva antropológica eI único fenómeno de la vida de familia evidentemente novedoso es el elevado número de personas solteras o divorciadas y de viudas y viudos que viven solos. En realidad. EI cerebro ha sido un mistério durante siglos. Desplazadas de su vida de família cotidiana. en 1990.8 aõos. Pero ahora comenzamos a desentrafiar los mecanismos de la mente. A causa. Se reúnen para celebrar acontecimientos menores. De ser así. En 1900. como por ejemplo los cumpleafios o eI Día dei Trabajo. nuevos contratos de alquiler. el promedio de personas mayores de quince afias que permanecían solteros era dei 46 %. gro de alguna versión de la droga. nuevas cláusulas en las coberturas de salud.19 Pero en nuestro pasado como país y en todas las sociedades tradicionales. .

los niveles de estrógeno declinan y 300 301 . En las sociedades tradicionales las mujeres se vuelven más seguras y aplomadas a medida que envejecen. Con la menopausia. En primer lugar. según el futurólogo Marvin Cetron: «Para fines de siglo la mayoría de nuestras medianas empresas habrán desaparecido. los contactos y el deseo de romper los moldes convencionales. La negociación es un talento femenino. tRecuerda el lector a Gran Mamá. las adolescentes norteamericanas podrán arriesgarse a solucionar e1 problema de los embarazos. Como decíamos en el capítulo l O. coradores y demás. todos los solitários y hasta las grandes empresas compran una enorme variedad de servicios. muchos de aquellos bebés deI auge se están iniciando como empresarios. Antes de la aparición de los ordenadores pcrsonalcs. la aparición de los nuevos empresarios y la globalización? Favorecen a las mujeres. antes incluso dei arco y la flecha. O sea que durante nuestro prolongado pasado de cazadores y recolectores.»:" El desarrollo de todas estas pequefias empresas se verá facilitado por una cantidad de innovaciones tecnológicas. No sólo de personaI doméstico y comidas para l1evar. así como aI amor. Durante milenios las mujeres ancestrales deben de haber cumplido una función sernejante. O sea que. Sin embargo. Sin duda ello se debe a que están menos atadas a las tareas derivadas de la crianza de los hijos. mientras que en 1900 era los dieciséis. Algunos profesionales muy ocupados contratan incluso a especialistas para que les limpien y organicen los armarios. en la actualidad nuestra dieta rica en grasas y nuestro estilo sedentario de vida elevaron e1 peso corporal y provocaron en nuestros cuerpos una pubertad temprana. en Occidente la edad promedio para la menarquía es hoy en dia alrededor de los trece afias de edad. También son mejores que ellos en captar los signos más adecuados y eficaces de la cornunicación no verbal. pera miles de pequefias companías hahrán florecido a los pies de los gigantes. y sin embargo sus mecanismos narurales de control de la natalidad han desaparecido. en general. Do último aspecto favorable de la situación en que estará la mujer en el siglo XXI será su edad. constantemente tenía que estar interrumpiendo peleas y aplacando los ánimos tras las discusiones políticas ineesantes que complicaban la vida de la comunidad chimpancé. los adolescentes podían copular durante varies afíos sin los ricsgos ni los costos de los ernbarazos. las mujeres tienen. sin ayuda y por si mismas. El timing es perfecto: la «cabana electrónica» pronosticade por Alvin Toffler está alcanzando la mayoría de edad. las industrias de servicios los absorben. Están disefiadas por la naturaleza para experimentar con la sexualidad y e1 amor. La franja de nuestros ciudadanos de más edad. antes de que Se comenzara a rcjcr con agujas. La globalización es otra gran tendencia de cambio en el mundo de los negocios. el religioso y el de la vida social. Y son extraordinárias en el establecimiento de redes de contactos. a que haya más divorcios y más nuevos casamienros. manipulando a sus iguales con ingenio y palabras en lugar de eon los pufios. individuos capaces de actuar con eficacia en diferentes sociedades. El espíritu empresarial norteamericano querría verlos abrirse paso. la experiencia. ai margen de lo que establezcan nuestras leyes sobre e1 aborto. Y esta opción reproductora probablemente estimulará la tendencia a que más mujeres salgan a trabajar. Por lo tanto. Estos hombres y mujeres se integraron a la mano de obra activa cuando tenfan alrededor de veinte afios y en la actualidad muchos se sienten empantaoados en puestos directivos medias. Tres millones de ejecutivos norteamericanos perdieron sus empleos en la década de los ochenta. como por ejemplo los ordenadores personales y las máquinas de fax. Pera como ya he mencionado. a que tengan menos hijos. No obstante. Tienen la formación. SURGIMIENTO DE NUEVOS EMPRESARIOS Los Estados Unidos están en el punto de convergencia de varias tendencias comerciales que deberían afectar a mujcrcs y hombres. Estas empresas rcquicrcn «agentes culturales». y le seguía una etapa de ovulaciones irregulares que duraba no menos de dos afias y que es conocida como la subfertilidad adolescente. sino también de masajistas. En general también adquieren más poder en el terreno político. Las empresas sufren las conseeuencias de un engrosamiento de sus niveles directivos medios. si surge un mercado negro para la comercialización de la RU-486. de- tQué influencia tendrán sobre el idilio estas tendencias.entre los dieciséis y los diecisiete afias de edad. las mujeres que trabajan. con actitudes diferentes y en diferentes idiomas. Las compafiías abren sucursalcs en todo e1 mundo. mayores aptitudes verbales que los hombres. la reina de la colonia de chirnpancés dei zoológico de Arnhem? Gran Mamá era el árbitro dei grupo. y es probable que continúe la «reducción de escala» de las empresas" Y mientras las empresas expulsan a los bebés deI boom. las mujeres ya habian desarrollado otra herrarnienta de trabajo: el arbitraje." No es extrafio que nuestras jóvenes queden embarazadas mucho antes de lo que deberían. la biología puede estar desempefiando un papel importante en este fenómcno.

menos hijos. Sobre el antiguo mapa de la monogamia en serie y cl adulterio clandestino. nos llegan a través de los siglas. Mead indicó un antídoto para eI libertinaje en las oficinas. los gestos. más posibilidadcs habrá de contener e1 acoso sexual. Las formas de discutir pueden cambiar. Las esposas que trabajen fuera de sus casas no serán por supuesto el tipo de compaüeras que fueron las amas de casa. especialistas empleados para escuchar las quejas sexuales y autorizados para recomendar acciones concretas. AVANZANDO HACIA EL PASADO De modo que somos criaturas que vivimos en un mar de corrientes que tironean nuestra vida de família eo una y otra dirección. A medida que más y más casos de acoso sexual aparezcan en los periódicos. las entonaciones de la voz. Pero yo me refiero a las proposiciones sexuales no deseadas. Las reuniones periódicas de concienciación serían un buen comienzo. A pesar de las consiguicnrcs bromas sobre la reunión. dei poder de la mirada. tanto en los países que son económicamente poderosos como en los que no lo sono Pienso que los cónyuges seguiráo asignándose las tareas domésticas según sus reglas persona1es. las famílias más pequenas y las famílias mezcladas deberían volverse corrientes en las décadas venideras. la ropa. Nuestros problemas con el sexo en las oficinas probablemente se agudizarán. Durante milenios hombre y mujeres realizaron tareas diferenciadas. a veces resulta incómodo para hombres y mujeres trabajar en situaciones de gran proximidad: tendemos a flirtear. Los horarios de trabajo más flexibles. aI menos.» Mediante palabras e inducciones no verbales. Sin embargo. Y casi con certeza las poderosas mujeres de negocios cumplirán con las tendencias iniciadas por la Revolución Industrial: matrimonios más tardios. el uso dei espacio y los demãs ingredientes del acoso sexual. Las conversaciones serân diferentes. Y otros fenómenos como los matrimonios de prueba. En estos encuentros. algunos puntos importantes quedarían establecidos. es muy posible que las mujeres se perfilen de una forma mucho más visible en eI mundo moderno de los negocios nacionales e internacionales. Por el contrario. por supuesto: algunas aventuras de oficina terminan en matrimonios felices. No obstante.» Otro factor de controI probablemente será el miedo. Pero ninguna de estas tendencias sociales modernas es nueva. ejecuti302 vos de empresas y personalidades conocidas sean castigados públicamente. En cierta ocasión Margaret Mead afirmó: «No hay poder más grande en e1 mundo que el tesón de una mujer posmcnopãusica. las posturas del cuerpo. ya que en este terreno estamos nuevamente en conflicto con nuestra prehistoria. a través de sus redes de contactos y su talento negociador -así como con la testosterona liberada-e. el personal y los ejecutivos se reunirían para recibir información acerca de las cuatro etapas dei flirteo y de cómo no debeo sonreír. 303 . me parece poco probable que desaparezca. también pueden volverse corrientes. No es de extrafiar que los lugares de trabajo hayan funcionado desde tiempo atrás como pantanos de acoso sexual. los empleos compartidos y las licencias por maternidad y patcrnidad posiblemente modificarán nuestra vida de pareja. Los mediadores institucionales. Pero. En parte estas tonterías pueden resultar de utilídad. cada uno de eIlos mantendrá en primer plano la política de la empresa y se convertirá en una luz roja de peligro: «[Cuidadol La empresa no permite el juego sucio. las madres solteras. nuestra cultura proyecta la sombra de su propio diseüo. EI único hecho novedoso tal vez será que en una proporción mayor los acosadores serân mujeres. A consecuencia de ello. y más nuevos matrimonios. La decisión de quién paga la cuenta dei restaurante puede ser diferente. Cientos de factores más afectaráo a nuestros matrimonios. propuso que se instituyeran tabúes. las mujeres que trabajan fuera de sus casas y las parejas a distancia deberían contrarrestar las influencias estabilizadoras. Pera dudo de que muchas esposas 10gren que sus maridos absorban proporciones mayores de las tareas domésticas. de los sutiles mensajes que las pcrsonas emiten coo los pequenos contactos. en todo eI mundo las mujeres se ocupan de la inmensa mayoría de las tareas deI hogar.la dosis de testosterooa deI cuerpo son desenmascaradas. cuantos más políticos. Que nos casemos hoy a mayor edad que en la década de los cincuenta es otro hecho que colabora para estabilizar las tasas de divorcio. Nuestros genes estáo dispuestos aI flirteo. EI hecho de que para los Estados Unidos también pasen los anos tenderá a estabilizar los índices de divorcio. Y la multiplicación de las mujeres económicamente poderosas no modificará demasiado estos acuerdos. Estos polidas no sicmprc 10gran erradicar a los depredadores ni salvan infaliblernente a las víctimas. desde los primitivos que recorrían las Ilanuras de África por lo menos cuatro mil lones de anos atrás. los empleos de media jornada. manteniendo los índices de divorcio relativamente altos. La testosterona suele estar presente en asociación con la autoridad y la jerarquía. más divorcios. Como ya dije anteriormente. y cuantas más leves sean promulgadas y puestas en vigor. aun cuando sólo nos traiga problemas.

es decir. La tarea de la mujer era Ilevar en su cuerpo la semilla dei marido y criarle los hijos. o que comamos entre comidas. 1985. 1980. nuestros antepasados agrícolas exigfan que la mujer Ilegara virgen al matrirnonio. 1981. Respecto al adulterio. En general. cámaras y un espejo. 6. De Waal. Y honraban dos lemas matrimoniales sagrados: «Honrarás a tu esposo» y «Hasta que la muerte nos separe}). Esta necesidad ya no existe. Darwin sentó las bases para la etología con su análisis de los patrones motrices. ser monjas de clausura o ser cortesanas. como por ejemplo el gruõido y otras gestos faciales. La mayorfa de nuestros antepasados rurales negociaban sus matrimonios. 1989.ÍA DEL RaSTRO: mediante textos de anatomía. Ekman. Van Hooff. Parte de la premisa de que los patrones característicos de conducta de una especie determinada evolucionaron de la misma manera que las características físicas. Ekman informa que la «sonrisa amplia» humana es una de las expresiones faciales menos complicadas. 1987. de modo que los matrimonios debían ser estables y permanentes. 1975. prostitutas o concubinas. 8. Ya no es así. Para similitudes entre especies en su lenguaje corporal y expresiones faciales. numerosísimas mujeres trabajan fuera de sus hogares. 1986. véase Givens. se considera que la etología es la observación y análisis dei comportamiento animal en su media natural. Darwin [1872]. muchos de los cuales viven lejos de nosotros. Cuando no estaban seguros de qué músculos estaban usando. que significa «modales» o «conductas (véase Gould. Actualmente. el psicólogo Paul Ekman y sus colegas aprendieron a contraer sus músculos faciales individualmente y a voluntad. También nos estamos desprendiendo de las actitudes sexuales de la vida de los granjeros. e! «formador de hoyue1os» y e! «elevador de las mejillas» nuestra sonrisa se vue1ve amplia y sugerenrc. en mi opinión.) De nuevo tcnemos que viajar para realizar nuestro trabajo. 1969. Muy pocos de nosotros viven aún en la casa en la que se criaron. 1971. Smuts 1985. tal como Twiggy y el Homo erectus hacían más de un millón de afias atrás. estamos volviendo a una forma de vivir el amor y el matrimonio más compatible con nuestro antiguo espíritu humano. Ekman. 5. (Tampoco me sorprende que nos gusten las comidas rápidas. la prohibición regía sólo para la mujer. 1965). 3. muchos de nosotros tenemos varias lugares que consideramos nuestra casa: la de nuestros padres. vamos camino de regreso a nuestras raíces nómadas. Todos estas hábitos nos vienen del pasado. en cambio. En este sentido. Esto también tiende a desvanecerse. a través de la selección natural y la evolución. un casamiento casi siempre marcaba la integración de propiedades y la alianza de dos farnilias. cazamos y recolectamos en el supermercado y lIevamos la presa a casa. 1987. 1965. 2. Actualmente. de alguna manera. 1985. Ya no cultivamos lo que vamos a comer. 7. 1965. Sólo con la participación deI «elevador de la comisura de los labios». 1982). Este hábito prácticamente ha desaparecido. Hess. Somos más nómadas y existe mayor igualdad entre los sexos.Sin embargo. Prohibían el divorcio. Ekman. Dicha costumbre ya no existe. Las noventa y seis versiones principales 304 305 . Darwin [1872]. la oficina. nuestra propia residencia. aquí y allã y a lo largo del día. Durante los últimos miles de afios la mayoría de las mujeres rurales tenían fundamentalmente tres opciones: convertirse en esposas ignorantes y sometidas. eran los únicos depositarios de la responsabilidad de proveer a las necesidades materiales de la familia y al progreso de los hljos. En cambio. 1983. Y tenemos una red difusa de amigos y parientes. Las familias suelen disponer de una doble fuente de ingresos. Goodall. se insertaban agujas con conexiones especiales en músculos concretos a fin de aislar la actividad de cada uno. por lo tanto. Sorenson y Friesen. en las diferentes especies (véase Darwin [1872]. Goleman. Eib1-Eibesfeldt. de todos los cambios sociales que se están produciendo. NOTAS L EL CORTEJO: Juegos que juega la gente 1. En la Europa preindustrial. 4. Nuestros antepasados ciertamente se alimentaban mientras viajaban de un punto a otro. el más interesante de todos es. el siguiente: estamos desprendiéndonos de nuestra tradición agrícola y. Migramos de uno a otro. Los hombres. ETOLOGÍA: el término etología praviene de! griego ethos. 1986. y tal vez un lugar de veraneo. Esto ha cambiado. CARTOGRAI.

autocontrol. Whyte. 3. FEROMOr\AS: el término [evomonos. 1981. Forsyth. 306 del enojo emplean varios cientos de combinaciones musculares. de modo que los seres humanos están condicionados para el contacto constante con la piel de otros. EI objetivo es la confianza. a menos que se nos haya educado de otra manera. que cimientan el desarrollo del vínculo. los amigos tienen acceso a él. La gente hace grandes esfuerzos por «dejar una buena impresión». 1987.Por qué ella? I. 13. EL CONTACT(): en la primera infancia nuestros antepasados eran remdos en brazos continuamente y dormían contra el pecha materno. 14. 10 cual desencadenaría sentimientos de cuidado y protección en el hombre y de aceptación infantil en la mujer. Tennov. Entre los que ponen en duda esta información cabe mencionar a Graham y McGrew. 19. 1979. disponibilidad. 15. 24. Gregersen. Ackerman. EI «espacio personal» es el território de sesenta centímetros a un metro veinte en torno a la persona. 1986. valentía. Mientras tanto. Como resultado de esta. intenta trasmitir u n conjunto de virtudes. otra puesta a prueba. busca intereses comunes e intenta establecer compatibilidades. Stendhal [1822]. 21. 1985. su primera exploración independiente del mundo ocurre cuando intentan caminar. 1959. 1988). Véase Hall. 1975. 1936. 18. no aprendida. V éanse Ekman. 1983. consideración. 11. Quadagno y otros. aceptación. Teleki. Russell. lo natural es que nos guste tocar y ser tocados. Los «espacios públicos» son todas las áreas a una distancia superior a los dos metros setenta o tres metros. 1982. Perper. Véase Eibl-Bibesfeldt. puede aplicarse a cualquier sustancia química que una criatura excrete como senal inductiva de una respuesta específica. 10. 1980. busca llamar la atención del otro y hace regresiones a los arrullos y a otros comportamientos infantiles. 1973a. 1971. 1989. TERRITORIOS ESPAClALES HU1IANOS: la gente divide el espacio en cuatro tipos diferenciados. seriedad. 1986. 25. FEROMONAS HUMANAS MASCULINAS: estos datos sobre las feromonas humanas masculinas son hasta el presente puramente especulativos (véase Wilson. 7. 1989. 1951. 8. 1971. Hopson. Montagu. Para los norteamericanos. lI. 1976. Las diversas sociedades miden el territorio en torno ai cuerpo de diferentes maneras. Goleman. Ibid. Hunt. 23. inteligencia. 1990. McClintock. Pero es un hecho que la presencia de un macho estimula el cela en otras especies.9. 9. regulando el ciclo menstrual. 20. 16. 45. Ford y Beach. 1983. 1971. pera en todas existe un código de la proximidad. En algunas culturas se sostiene a los ninos en brazos de forma tan permanente que nunca gatean. 1976. 1978. y luego observar cómo maneja el otro este inconveniente. 1985. bondad. 10. Cutler y otros. 1981. 1982. 1977. EL ENAMORAMIENTO: . Véase Shorey. el «espacio íntimo» es en general de cuarenta y cinco centímetros alrededor de la cabeza. EI «cspacio social» va del metro veinte a los dos metros cuarenta y se utiliza en la interacción con otras personas en el trabajo y en las reuniones sociales. )espersen [1922]. el término Jeromonas en general se utiliza para aludir a los que cumplen la función de atraer sexualmente. 1985. sentido del humor y. uno de los dos puede pedir un pequeno favor. 1966. Una persona puede revelar una debilidad y sin embargo presentarla dentro de una imagen de sí mismo positiva. Hall. 5. Morris. 307 . Eibl· Eibesfeldt. 1959. Hopson. sobre todo. Véanse Hall. Daly y Wilson. Existen tres corrientes ocultas que resultan de vital importancia en estas interacciones. 1976. 1950. Givens. cornpetcncia. 22. acuãado en 1959. 1979. Goodall. 12. 4.Por qué él? . LA COMIDA COMO OFRENDA DE CORTEJO: es posible que la comida como ofrenda de cortejo reproduzca la mecânica de la alimentación deI bebé por parte de la madre. en otras criaturas. Henley. 1989. 1983. Ackerman. TÁCTICAS DE CONVERSAUÓl\ El\' EL CORTEJO: cuando una pareja comienza a conversar. 1990. Yerkes y Elder. Givens. 1979. 17. A pesar de que las criaturas producen feromonas como repelentes y para otros fines. Y cuando el cortejo comienza. Pueden ponerse mutuamente a prueba mediante el desacuerdo. Douglas. V éase Eibl-Eibesfeldt. 6. 1987. según su intensidad. Trevathan. 2. Los científicos del Monell Chemical Senses Center sugieren que la «esencia masculina» puede llegar a ser útil en la corrección de ciertos tipos de esterilidad. Sólo a personas de íntimo conocimiento y a las mascotas se les permite el acceso a este territorio privado durante un tiernpo significativo. Field y otros. mejorando el método rítmico en el control de la natalidad y aliviando algunos de los sintomas de la menopausia. como por ejemplo estabilidad.

la HLHL dispara la producción de hormonas que regulan la producción de estrógeno y progesterona en los ovarios. 1981. Bowlby. Money. EI hipotálamo produce HLHL. 1990. 1983). 14. La asociación entre el hipopituitarismo y la falta de excitación erótico-sexual sugiere que esta brecha en la retroalimentación hormonal está en relación direcra eon el enarnorarniento. véase Money. La oxitocina. En algunos animales la HLHL también viaja direcramente desde e! hipotálamo a las zonas emocionales e intelectuales de! cerebro. Capellanus. Oaly. EL PAPEL DE LA HLHL EN EL ENAJ\. y los impulsos sexuales del nino son co cambio dirigidos hacia esquemas desviados de atracción y excitación. 1979. sexuales y amorosos. Liebowitz. Entre ellos está la HLHL. 29. en la tendencia a cuidar y proteger a los nines y en las sensaciones de placer y satisfacción en e! contacto físico. 24. por ejemplo. 31. ]ankowiak y Fischer. Feinman y Gill. Véase Money. 1969. 1955. respectivamente. 30. 13. es un péptido sintetizado primariamente por e! hipotálamo. Van Valen. 1989. 1972. 1983. U n estudio lIevado a cabo con hombres demostró que los niveles de oxitocina en sangre durante e! orgasmo aumentaban de tres a cinco veces (Angier. Cuando entra co la adolesccncia. LA OXITOCINA Y l. 19. 65. Money y Ehrhardt. que está ubicado en la base de! cerebro y forma parte de! sistema lfmbico. bloqueado o distorsionado. y los aodrógenos en los testículos. ]ankowiak. 1978. Ibid. Una de las teorías sostiene que los dos tipos reproductores de estas algas evolucionaron para evitar la endoprocreación (véase Daly y Wilson. u hormona Iuteinizante-horrnona liberadora. 1958. 12. 36. PERVERSIONES SEXCALES:John Money (1986) propone que las parafilias o perversiones sexuales comienzan co la infancia cuando algún hecho traumático irnpide el desarrollo normal de los sentimientos eróticos. 1991. 1983. 28. 1978. Spiro. Actualmente los científicos piensan que la oxitocina también puede cumplir una función en los impulsos sexuales. 19. 1983. Los sexos surgieron de la misma manera en que actualmente los 309 308 . 1992. 18. Eibl-Eibesfeldt. y por esta razôo buscan compafieros inadecuados que satisfagan sus necesidades de excitación sexual.10RAMIENTO: es probable que haya varios neuroquímicos más asociados aI enamoramiento. 1986. Sabelli. 32. Givens. 1980. 23. Money. 1972. 21. 5. 16. Oougherty. Prcti y otros. Liebowitz. suminisrrãndoles la información acerca de 33. 20. 1951. Tennov.A EXCITACIÓN SEXUAL: indudablemenre. 1991). que otros neurotrasmisores cerebrales y hormonas secretadas por el cerebro conrribuyen a nuestro sistema humano de apego y desapego. En ciertas algas verdeazuladas primitivas se observan dos tipos reproductores a los cuales se designa con el símbolo + y -. 1985. 1986. Baker y Smith. RI. 26. EI vínculo entre amor y lujuria ha sido en su caso cercenado. 2. 22. 1989.Es natural la monogamia? 1. mediante la reproducción sexual. 6. 17. y el sujeto comienza a permitirse las perversiones sexuales. 1988. 200. 25. 1989).11. debido a que e! sexo no es identificable en ninguno de los dos. 1992. A estas personas les resulta imposible encontrar un compaõero cuyo mapa amoroso se complemente con el propio. en la excitación sexual y en la plenitud sexual. Sabelli y otros. La teoría de la «reparación genética» propooe que. Shepher. Ford y Beach. 1983. 27. que entonces se traslada hasta la vecina pituitaria. Ibid. Givens. ORIGEN DE LOS SEXOS: hay varias teorias acerca de por qué surgieron dos sexos. Fehrenbacker. Para profundizar en el tema de las perversiones sexuales humanas y su etiologia. 4. 1971. Bower. Es conocido por la función q\le desempena en la estimulación de las contracciones uterinas durante e! parto y en la producción de la leche materna humana. cuándo cortejar y copular. 34. 36. 1986. Frayser. 3. Parker. 1980. Hamilton. se descubriré. las nuevas combinaciones podrían reparar el dano mutacional sufrido por e! material ADN. Buss. 1973. 1990.. 1980. Otra teoría es conocida como la hipótesis de la parasitación. 15. cl sujeto ha desarrollado un mapa amoroso excéntrico. Hamilton y otros. IIL LOS VíNCULOS HUMANOS: . 1959. que había ocurrido durante las divisiones celulares precedentes (véase Michod. Desde allf.

por lo tanto. 310 10. Hamilton a fin de explicar la evolución deI altruismo: si un hombre ancestral se sacrificaba para salvar a un hermano en trance de perecer ahogado. 1987. 1979.no se emplean para describir los sistemas humanos de matrimonio. 1986). Rohrlick-Leavitt. son ejemplos habitualmente utilizados para explicar algunas conductas animales. 16. 248).i\IOl\IO: muchos antropólogos han formulado definiciones del matrimonio. 1978). probablemente porque realiza menos tareas exigentes y tiene acccso a una mejor alimentación (Isaac y Feinberg. en realidad estaba salvando la mitad de su propio ADN y. 1966. 18. las tácticas reproductoras diferentes de hombres y mujeres son en general dejadas de lado. 1982). La poliginia se observa comúnmente en las especies cuya fuente de alimentación. 1978 Míchod y Levin. DEFINlCIONES DE MATRI. 9. Haldane. De modo que las mujeres tiwi son nódulos poderosos en el sistema matrimonial. 1981. 1975. 12). Daly. Hamílton. 1983. véanse Daly y Wílson. 17. en rcalidad. 1990. según si se habla de hombres o de mujeres. Maynard Srnith. La aptitud inclusiva fue nuevamente anticipada en la década de los treinta por el genetista británico J. 1986. Sin embargo. 1977. 1981. S. B. Berzig. de las irnplicaciones de la reproducción sexual y de las teorías acerca del origen de la reproducción sexual. los precursores de los machos cran minúsculos gametas que parasitaban a los gametas femeninos. 1975. copia asimismo el ADN dei virus. Véanse idem. 198. la prioridad dei acceso sexual y la idoneidad reproductora (Goodenough. 1964. Hoy en dia. 1985. 15. muchas otras conductas sociales se volvieron cornprensibles: los animales defienden el território común. Wolfe. Orians. Véanse Goodale. 1982. Hamílton. En una definición semejante. Betzíg. 1985. Verner y Willson. el antropólogo Ward Goodenough propone que los tres componentes esenciales deI matrimonio son: la dimensión jurídica o legal. y toda suegra puede romper este contrato si sus regalos y su trabajo son insuficientes. Las dos variantes de monogamia -monoginia y monandria. Las hembras tienden a reunirse en estas lugares para comer o alimentar a sus crías. Williams. FORMAS DE POLIGINIA: los machos de la comunidad animal adquieren harenes como mínimo de cuatro formas. 1971. Gibbs y otros. luego. Low. pasan por alto las tácticas reproductoras femeninas. entre las mujeres que viven con esposos poliginios. 1978. Hart y Pílling. 1986. 19. 1964. 1981. Sykes y Weatherford. lugares de anidación o áreas de apareamiento aparecen apiõadas. Mealey. Wíttenberger y Tilson. 11. desempcnan un papel crucial en las negociaciones. Fisher. Barish. Borgerhoff Mulder. la aptitud inclusiva. Por ejemplo. corresponde diferenciar dos esquemas matrimoniales simultáneos: poliginia y monandria. Muy por el contrario. La versión de Suzanne Frayser es una de las mejores: «EI matrimonio es la relación dentro de la cual la sociedad aprueba que haya relaciones sexuales y que se den a luz niõos» (Frayser. LA POLICINIA Y LAS MUJERES: las mujeres que viven con otras coesposas son generalmente menos fértiles que las mujeres de los matrimonios monogámicos (Daly y Wilson. Todo yerno debe hacerse cargo de satisfacer las necesidades de la mujer que dará a luz a sus esposas. Mock y Fujioka. 20. 1980. se nos informa que los afikpo ibo de Nigeria oriental son «poliginios». 23. una parte de su propia naturaleza altruista. en impresión. «}\PTITUD INCLUSIVA» Y ALTRUISMO: la teoría de la aptitud inclusiva la propuso inicialmente Darwin (1859) cuando observó que la selección natural puede operar a nivel de la familia más que a nivel individual.. las personas son nacionalistas porque cuando colaboran con sus parientes fortalecen su propio ADN (véase Wilson. Pero las mujeres afikpo ibo se casan con un solo hombre a la vez: monandria. Lampe. Bray. Véanse Tnvers. Por lo tanto. así como el concepto de selección relacionado con ella en el terreno del parentesco. 1989. 1985. 1975). cada una tiene su paralelo en la humanidad (Flinn y Low. Cuando los científicos sociales describen una sociedad como poliginia. ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS: esta adaptación de los términos ha sido incompleta. Murdock. 1960. Hiatt. 1990. 1970. guaridas. De modo que. Van den Berghe. 1990. 1967. Cherlín. 14. Por media de los conceptos de Hamilton sobre la aptitud inclusiva. cuando la célula receptora se reproduce. 1969. 1975. 1990. 1979. 13. Westneat. así como lo son en otros aspectos de la sociedad. EL MATRIMONIO PARA LOS TIWI Y EL PAPEL QUE DESEMPENA LA MCJER: las mujeres tiwi no son sólo peones en las guerras matrimonia1es de los hombres. 8. Bohannan. Wilson y Daly. Sherman y Morton. la aptitud de cada uno se mide por la cantidad de genes propios más los de los parientcs de cada uno que sobreviven. 21. los animales comparten y cooperan. 24. Pero la teoría la propuso formalmente en 1964 el genetista demográfico britânico William D. Como resultado de esto. Bemdr. 12. Algunos hombres afikpo ibo tienen varias esposas. 1987. 311 . 22.virus parasitan a las células receptoras: el virus incorpora su propio ADN a la célula receptora. de mayor tamafto. 1985. Kennelly y Guarino. 7. 1989. De ese modo. la primera esposa a menudo procrea más hijos que las esposas más jóvenes. Para un análisis de las ventajas de la reproduccíón sexual y asexual.

En cambio. 33. Goldizen. 1979. 1979. Los orangutanes. 1974. 1979. Klein. a pesar de que a menudo el padre biológico se limite a respetar posteriormente el tabú deI incesto. Los machos mayores y más vigorosos tienden a atraer a la mayorfa de las hembras que pasan (De Vos. Si un muchacho y una adolescente casada se fugan juntos y el varón se niega a arrepentirse. 31. Entre los kipsigis de Kenia. 1985. Whyte. en mi opinión. Van den Berghe. Estas personas viven en grupos formados por los hermanos y la madre. 1983. 35. Jenni. algunos antropólogos afirman que estas estrategias reproductivas son primariamente tácticas reproductivas de la humanidad. 30. se los llama esposos visitantes. 1981). TRADICIONES MATRIMONIALES DE LOS NAYAR: los nayar. Las mujeres tienen un mínimo de tres y hasta doce amantes simultáneos. Fuller. 1971). 74. 26. La ceremonia dei primor casamiento de una mujer es breve y sencilla. algunos hombres son carismáticos. 1983). ésta es la estrategia reproductiva primaria dei Homo sapiens. los antes y los abejorros buscan persistentemente hembras receptivas. 32. Finn y Low. 1976. fuertes y saludables. Los machos maniobran entre ellos sabiamente para adquirir «estaciones de apareamiento» sobre los barrancos (véase capítulo I). la mayoría de los seres humanos practican la monogamia en combinación con el adulterio. los viajantes de comercio. 312 313 . En apoyo de esta teoría están las abundantes manifestaciones de poliginia observables entre hombres poderosos (Beraig. 34. 1980. Para los nayar. sospecha que una de sus esposas le es infiel. y las mujeres logran obtener recursos adicionales. POLI(iINIA Y POLlANDRIA: ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS HUMANAS SECUNDARIAS: debido a que la poliginia proporciona a los varones ciertas ventajas genéticas. Alexander. que los hombres y las mujeres toleran la monogamia sólo porque los hombres son incapaces de obtener los recursos necesarios para formar harenes. por lo tanto. Frayser. 1949. EI macho de algunas especies rodea a un grupo de hembras y por la fuerza impide que otros machos se les acerquen. Esta técnica es identificada como POLIGINIA POR B"ÜSQUEDA. 1978. 27·28. Las hembras entonces caminan entre ellos y descansan en las estaciones de apareamiento a fin de aparearse. 1977). y que las mujeres soportan la monogamia sólo porque no logran inducir a más de un varón a suministrarles recursos. 1990). 1986. 1969.25. y ocasionalmente obtienen dos esposas sin recursos pero con fuerre personalidad (Sbosrak. en la India. puede golpearia o quejarse a la familia de origen de la mujer. Constantine y Constantine. Murdock y White. 27. Esta táctica es conocida como POLIl~INJi\ COMO DEFENSA DE LOS RECURSOS (Emlen y Oring. Murdock. Otra estrategia es conocida como POLIGINIA POR DOi\fINACIÓN MASCULINA. y la poliandria representa para las mujeres beneficios adicionales. Una variación de esta técnica para formar un harén es característica de los camioneros. 1986). Van den Berghe. Bohannan. en puntos bien a la vista de las hembras que pasan. 1967. Esta conducta de guardián es reminiscente de la poliginia por defensa de las hembras observada en otras especies (Flinn y Low. que hahitan la Costa Malabar de Kerala. Y si un macho logra erigirse en único propietario de uno de estos ricos emplazamientos. los ejecutivos internacionales y los marineros que tienen «una novia en cada puerto». 1979. Si desea tener otros amantes está en libertad de hacedo. 1985. 1987. Véanse Gough. 1959. 1985. 1968. 37. COMUNIDADES DE «AMOR LIBRb). 29. Murdock. EI jefe de la familia es un hombre. 28. Sroehr. Después dei ritual no necesita mantener relaciones sociales ni sexuales con su esposo. Mace y Mace. 36. El marido y los amantes la visitan sólo de noche. 1974. Lancaster y Lancaster. de Australia. Frayser. Entre los !kung san dei Desierto de Kalahari en el sur de África. 1986. si está seguro de que la criatura es suya. se aparean y siguen su camino. 1986). De modo que. Es esencial que uno o más hombres deI grupo social adecuado reconozcan la paternidad cuando una «esposa» queda embarazada. el matrimonio sólo cumple la función de proporcionar legitimidad a los hijos. 1982. puede hacerse un harén con sólo ahuyentar a los otros machos y esperar a que lleguen las hembras. Esta técnica se conoce como POLIGINJA POR DEFENSA DE LAS HEMBRAS. 269. mientras que la poliginia y la poliandria son tácticas reproductivas oportunistas y secundarias. 1973. 1979. las regias sobre sexualidad son rígidas y las funciones sexuales y sociales son jerárquicas y muy estructuradas. tienen una forma de casarse que desafía toda c1asificación. las mujeres en general eligen casarse con hombres poliginios que sean propietarios de grandes territorios (Borgerhoff Mulder. Si un marido tiwi. Vease Van den Berghe. Dickemann. Es más. el airado esposo puede matar alladrón (Goodale. La relación matrimonial cesa cuando el esposo deja de hacet'le regalos a su mujer en los festivales anuales. V éanse Flinn y Low. Pero la esrraregia reproductiva variable de la monogamia en combinación con el adulterio proporciona ventajas reproductivas semejantes: los varones tienen la oportunidad de inseminar a múltiples mujeres. Véase Wagner. estudios realizados en seis comunidades norteamericanas indican que sus miernbros no practican realmente el «amor libre».

16. 2. 7. 13. 1986. no obstante. Los ingresos obtenidos con dichas multas cran tan abultados que aparentemente el Estado construyó con ellos un templo para honrar a Venus (Bardis. Pagels. con ciertos y determinados pacientes. 1974. el antropólogo George Murdock analizó 148 sociedades. . Bullough. ambos cónyuges reciben castigo por cometer adulterio. Su informe establece que el 74 % de 58 culturas prohíben el adultério. Larnpe. 263. 192. Schneider. En el 83 % de 48 sociedades. . hombres y mujeres tiencn celos. 23. Ibid. 12. ya sea a la mujer o a ambos cóoyuges. 24. En uo estudio diferente. como por ejemplo la hermana de la esposa o el hermano deI esposo. [elacuiu. 1976. Murdock estaba midiendo el adulterio como una actividad sexual con personas remotamente emparentadas o no emparentadas en absoluto. 1987. 1987. Wolfe. 1981. Lawrence. 21. 28. los masai del África oriental. pasadas y recientes. 17. Diana. 27. 14. 30. 169. Destaca que el castigo del adulterio varía. 9. Larnpe. 1987. 1971. 1989. 3:16. los toda de la India. 1988. Lawrence. Lawson. 1985. 1988. 1987. 1981. 3. Bullough. Pagels. 15. 19 permitían la infidelidad en determinadas circunstancias y 4 desaprobaban pero no prohibían de forma estricta el sexo fuera del vínculo matrimonial (Murdock. En todos los casos. y descubrió que 120 de ellas tenfan tabúes contra el adulterio. 1989. hombres y mujeres son castigados con igual severidad. 1976. Blumsrein y Schwartz.IV. y en cambio castiga a los hombres por el mismo motivo. 1988. y los transgresores rara vez recibían algún castigo (véase Ford y Beach. 1976. Bullough. 20. De 139 sociedades estudiadas co la década de los cuarenta. 31. 1963). Lawrence. masturbación y prostituta provienen todos dei dialecto de la antigua Roma (Bullough. 1976. Stephens (1963) informa que aun en las 314 4. Gove. en el 40 % de ellas. en el 31 % de los casos. Carneiro. Kínscy. Véanse Bullough. sin fecha. 18. Lampe. Revista People. En un estudio llevado a cabo con 200 parejas. Hunt. 1951). los esposos mantuvieron sus relaciones extramaritales durante un promedio de 29 meses. 1976. Hite. Las relaciones extramaritales eran extremadamente comunes en 17 de las 85 culturas restantes. 125. Lampe. Ninguna sociedad tolera que la mujer tenga aventuras. 1989. 1989. 26. Pomeroy y Martin. los indios hidatsa de Dakota del Norte. OPORTUNIDAD Y DURACIÓN DE LAS RELACIONES EXTRAMARITALES: la duración de las relaciones extramaritales es difícil de establecer a partir de la bibliografia. 29. 1977. Bullough. 1949). Marriage and Divorce Today. 10. 1948. Lampe. 1976. Foucault. Brown. 8. Westermarck. 1990. 1988. los gilyak deI nordeste asiático. 1953. 26. Murdock confirmó el descubrimiento de Ford y Beach (1951) de que una mayoría sustancial de sociedades permiten las relaciones extramaritales eon individuos emparentados en alguna medida. Canción de Salomón. 1987. mientras las esposas mantuvieran las suyas durante un promedio de 21 meses (Hall. Lawrence. Las sociedades con escasas restricciones contra los vínculos extramaritales de cualquier tipo y con un alto grado de conducta sexual extramarital en ambos sexos incluyen a los dieri de Australia. 1987. 1958. 1987). y una mayoría significativa de culturas impone más restricciones a las mujeres que a los hombres. 22. ORIGEN DE LOS TÉRMINOS SEXUALES: en el siglo IV de la era cristiana el adulterio era tan común en Roma que los funcionarias comenzaron a multar a los transgresores. los kaingang de Brasil y los yapese deI Pacífico (Ford y Beach. Esta distinción es importante. el castigo infligido aI hombre es más severo que el que recibe su amante.POR QUÉ EL ADULTERIO?: La naturalcza de la infidelidad 1. 6. Kinsey (1953) observá que aproximadamente el 42 % de los casos de su muestra de mujeres copuló fuera de la pareja matrimonial durante un período inferior ai 315 culturas donde el adulterio es tolerado. o co otras circunstancias especiales. Bullough. 1983. PATRONES MUNDIALES DE ADCLTERI(): co el 72 % de 56 sociedades estudiadas. 1922. 25. Burns. 1976. 11. Tavris y Sadd. 1976). 1951). Kinsey y otros. el 39 % permitía que hombres y mujeres tuvieran relaciones exrramanrales ya fuera durante ciertas fiestas o celebracicnes. los lesu de Nueva Irlanda. 5 permitían el adulterio en forma irrestricta. 1989. el adulterio femenino es de moderado a común (Van der Berghe. Lawrence. 19. 1979). Los términos 5eXO oral. Bullough. 5. 1989. Suzanne Frayser (1985) también confirmó la existencia ampliamente difundida deI tabú del adulterio con sujetos no ernparentados.

1951. 1978). Nimuendaju. Véanse Lampe. 24. Pomeroy y Martin. 1987. 26. 1989. En un estudio que realizó con noventa y tres sociedades. 2. 118. Murdock. 1981. 13. Pomeroy y Martin. 1987. 1986. 199. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO: La comezón del cuarto ano 1. Beals. 1987. y el 35 % lo hizo durante 4 aüos o más. hombres y mujeres tenían igual derecho a iniciar el divorcio. 1988. Ibid. 409. Atwater. 50. Ibid. 43. 1981. en eI 10 % de dichas culturas las mujeres tenían mayores privilegias respecto aI divorcio. Tavris y Sadd. 34. 1988). eI 23 % lo hizo durante 2 a 3 afias. 1948. 35. 39. 1946. Hum. 45. Los hombres casados en la década de los sesenta espcraron un promedio de 7 anos. Bullough y Bullough. 1965. Murdock. 52. 12. Kinsey y otros. 51. 1988. 1987. 1987.. y por lo tanto en el casamiento. Kinsey. 1987. Véanse Bateman. Hrdy. 1987. Kinsey y otros. 1981. 6. En un muestreo de 48 culturas. Bullough Y Bullough. EL MATRIMONIO CO. 1942. V. 10. debido a problemas de reproducción. 1965. 1989. 1979. Betzig. 1953. por incompatibilidad. Shostak. 1972. Lawson. las 316 317 . 1948. 1948. Abu-Lughod. Murdock !legó a la conclusión de que e1 divorcio era igualmente accesible a ambos sexos (Murdock. en segundo lugar. 9. Un esrudio de Frayser confirma el importante papel que desempena la reproducción en el divorcio. 1985. tercero. uno de los cónyuges o ambos tuvieron dificultades en obtener el divorcio en el 62 % de dichas culturas. debido a infidclidad por parte de la mujer. 1979. Véase Frayser. Symons. 38. 1946. el 38 % permitia que tanto el marido como la mujer se divorciaran. 1984. 1985. 33. Botwin. 20. Shostak. Pero Kinsey no informa la duración de cada aventura sino apenas cuánto tiempo estas mujeres copularon fuera dei matrimomo. Ford y Beach. pero en muchas sociedades africanas era en general más dificultoso para los hombres. en primer lugar. Un estudio realizado con aproximadamente 600 hombres y mujeres ingleses estableció que los hombres casados en la década de los setenta tuvieron su primera relación extramarital 5 afies después del casamiento y que las mujeres fueron fieles a su pare]a durante 4 afies y medio a contar desde el casamiento. 4. Suzanne Frayser informó que. 1987. Brown. los hombres tomaron una amante después de un promedio de 11 afios.. las mujeres esperaron un promedio de 8 anos antes de tener su primera aventura. la cooperación económica y la división del trabajo entre los sexos eran las razones principales para eI casamiento. Ruse. 1948. 1984. 319.32. Wolfe. En una muestra de 56 culturas. 42. observó que la razón principal dei divorcio eran los problemas de reproducción (Murdock. Murdock. 291. 1953. Weisman. 36. Kinsey. Lampe. Hite. 1950. 1989. Trivers. En las sociedades que circundaban eI Mediterráneo era más difícil para las mujeres obtener el divorcio. 415.\10 ESTRATEGIA REPRODUC:TORA: Murdock (1949) sostiene que. EL DERECHO AL DIVORCIO DEL 1-I0MBRE Y DE LA . Kinsey y otros. 8. 5. Farah. Abu-Lughod. 1965. 1974. los hombres se divorciaban de sus esposas. Kinsey. 7. 3. Symons y Ellis. Werner.. 271. 1989. 46. 178 Y sigs. 40. 49. mientras que las mujeres esperaron un promedio de 14 afias y medio (Lawson. Entre los casados antes de 1960. 37. 1953. dado que eI sexo y la reproducción eran accesibles fuera del matrimonio.\IUJER: en 30 de las 40 sociedades tradicionales analizadas por George Peter Murdock en 1950. 47. 53. afio. Betzig. 1953. de las 45 sociedades por ella estudiadas. Symons. 44. Ibid. 41. 1981. En muchas sociedades insulares dei Pacífico el divorcio era fácil de obrener tanto para hombres como para mujeres. 11. Kinsey y otros. Pomeroy y Martin. 1986. v. Pero en las 40 sociedades tradicionales que analizó en 1950. Reichard. 1981. Hall. 48. Gregor. 1977. Nadel. 1988. 1988. 1965). 1965). Whyte confirmó esta conclusión aI afirmar: «Observamos que la equivalencia de derecho al divorcio para ambos sexos es evidentemente e1 patrón más difundido» (Whyte. Pittman.

25. Dupâquier y otros. 24. 1979. 1971. de la península de Malasia (Sanday. 1967). 1981. Cherlin. 1939. porque el hombre era incapaz de cumplir con sus responsabilidades económicas y domésticas. 1986). 1985. a los ngoni de Fort Jameson. 1979. 1989. a 19. los nuevos casarnientos se daban con frecuencia y estaban ampliamente difundidos (Dupâquier y otros. Universidad de Nuevo México. Murdock. 27. Bernard. en todas las sociedades de las que se tienen dates. Cherlin. Belous y Gallo. 37. Bohannan. Whyte. a los kaingang dei sur de Brasil. EI nuevo matrimonio se practicaba en las sociedades de la Europa occide. 22. Lawrence. 262. Howell. Van den Berghe. 23. 1979. los índices de nuevos casamientos eran más altos en el caso de Las mujeres en edad reproductiva. 1987. Goody. Subyacente a dicho precepto estaban las complejas transacciones y mecanismos de herencia patrimonial que el nuevo casamiento de la viuda ponía en peligro (Dupáquier y otros. Levinger. lo iniciá en los afios cin319 los tlingit de Alaska deI sur (Laura Klein. 1981. 1981. Textor. Furstenberg y Spanier. Polinesia (Suggs y Marshall. 1981. así como en culturas agrícolas (Dupáquier y otros. mujeres abandonaban a sus esposos con mayor frecuencia debido a incompatibilidad de caracteres. 16. 1989. logía. Glick. 1981). Universidad de Pensilvania. 1973. Véanse Balsdon. 1981. 35. Shostak. político y social de las mujeres y un alza en el índice de divorcies. la derrota de Macedonia en el 168 antes de Cristo. Espenshade. Carcopino. otros. 1986. 1990. 20. 21. 1975. 1963.ntal preindustrial. a los yao y los lozy de África del sur (Barnes. Lewis y Spanier. El nuevo casamiento por parte de las viudas era dificultoso en la época preindustrial en la India. a consecuencia de una serie de acontecimientos históricos. 1985. a varias poblaciones deI Caribe (Plinn y Low. 1989. Hunt. 1965. Belous y Gallo. 32. Cohen. 1964. DATOS SOBRE DIVORCIO EN EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RI-":'LACIONES HUMANAS: el Archivo de l Área de Relaciones Humanas proporciona informacián comparada de diversas culturas y las tasas de divorcio. es decir. comunicación personal con la autora. 1979. Departamento de Sociologia. 28. 1983. 1981. 1963). a causa de agresiones físicas. 1988. 1985. 318 . 1984. Rawson. LA AUTOI\OMÍA FEMENINA Y LOS ALTOS ÍNDICES DE DIVORCIO: las culturas que presentan un alto grado de autonomía femenina así como altos índices de divorcio incluyen a los semang. que habitan en una isla frente a la punta oriental de Nueva Guinea (Fortune. 1983. Roma experimento una época de opulencia en los siglas que prccedieron el nacimiento de Cristo.14. Véase Frayser. a los dobu. 1981. Le Clercq. Levitan. Friedl. Brenda Kay Manuelito. en general era más problemático volver a casarsc para las mujeres que para los hombres (Frayser. 1976). London y Wilson. 17. conocido como el AARH. 63. 1967). 1975). a los nativos de Mangaia. 36. 38. 201. LA PROGRESIVA AUTONOMÍA DE LAS MUJERES ROMI\1\:i\S: los historiadores no se ponen de acuerdo acerca de las razones ni deI momento en que comenzó a aumentar la emancipación y la afirmacián de sí mismas de las mujeres de la antigua Roma. L1oyd. Sin embargo. 1985). a los islenos trobriand de Papúa y Nueva Guinea (Weiner. 30. 1965). Levitan. a los samoanos de Oceanía (Textor. China y Japón. 1981. un aumento concomitante de los poderes económico. de los viudos) fuera desaprobado por los pueblos agricultores europeos de siglos anteriores. Goody. a los gururumba de Nueva Guinea (Friedl. Sin embargo. segundo. 29. Fisher. A pesar de que el nuevo casamiento de las viudas (y en algunos casos. Burgess y Corrrell. 1975. Fisher. 1988. Howell. 1967). 1968. pero por lo general como consecuencia de la muerte de uno de los cányuges más que tras el divorcio. 1959. comunicación personal con la autora. 33. 1988. 1990. 1968. U niversidad Luterana del Pacífico. 34. Departamento de Antropología. En estos pueblos era común la adhesión a la tradición charivari. 26. Whyte. tercero. EL Nervo Ci\SAMIEI'\TO: un estudio de 37 pueblos tradicionales demostrá que el nuevo casamiento era ampliamente permitido en el 78 % de los casos. 15. Departamento de Antropo. a la creencia de que era antiético que las viudas volvieran a casarse. Guttentag y Secord. 1910. 1971). Paul Morgan. en los casos en que un nuevo matrirnonio era difícil de lograr (en el 22 % de estas culturas).40). 79. y están los que piensan que coincidió con la destrucción de Cartago en el afio 146 antes de Cristo. 1983). comunicación personal con la autora). 18. Algunos seüalan la derrota de Aníbal en el afio 202 antes de Cristo. ya que el mismo era prohibido por la Iglesia católica apostólica romana. Evangelio según San Marcos 10:11-12. Este archivo. a los crow de Montana y a los iroqueses de Nueva York (Murdock. 1971). véase también el capítulo XIV de la presente obra. Ackerman. Véanse Dupâquier y otros. a los turu de Tanzania (Schneider. 31. 1973.

52. Departamento de Sociología. 1989.» Ackerman destaca asimismo que la información dei AARH impide la comparación de los índices de divorcio entre las diversas sociedades. Murdock. Más aún. Murdock. 1989. 1. Ibtd.39. Universidad de Johns Hopkins.. otros basan sus estadísricas en las «peticiones de divorcie» en lugar de en las sentencias de divorcio. Fisher. 48. Fisher 1989. con lo cual se prolonga el proceso de divorcio. Naciones Unidas. Fisher. 46. Por último. Ibid. EL RIESGO DE DIVORCIO POR NÚMERO DE NINOS DEPENDIENTES: UN PROBLEMA IMPORTANTE: para determinar el riesgo de divorcio en casos con cantidades específicas de niüos en la familia se necesiraría información que los anuarios de las Naciones Unidas no proporcionan. tarnbién contribuyen a desvirtuar la información. Los problemas de procedimiento. En los Estados Unidos. diferentes etnógrafos de la misma cultura informan diferentes frecuencias de divorcio. en preparación. Friedl. por lo tanto. Avery. Como lo indica Charles Ackerman (1963): «La mayoría de los etnógrafos informan que el divorcio es "poco frecuente". "atípico". que aumentan la duración dei matrimonio. EI universo estudiado por Naciones Unidas confirma que un promedio del 48 % de todos los divorcias ocurre dentro de los siere afies de matrirnonio -rel 45. 1974. 1989. 1975. 55. 1955. ercétera. 57. 1976. 1990. pera los divórcios se acumulan en torno al pico de los cuatro afias (Fisher. Pero lo que a mí me interesa es determinar lo que la mayoria de las personas hace. Por ejemplo. 47. Barnes. Afortunadamente. 1975. tabla 37. 147. 41. en preparación.5 afias. Actualmente están catalogadas más de 850 culturas. 320 . Friedl. 1983. Coheo. 1958. Bullough. cuenta George Peter Murdock. como por ejemplo la «separación por dos afies». 1984. 43. El 50 % de los incidentes ocurren antes del valor media y el otro 50 % después del valor medio. 1981. 1989. 44. la duración promedia dei matrimonio que culminó en divorcio oscilaba entre los 7. el número de nines afectados por el divorcio y otros datos que podrían utilizarse para realizar comparaciones con los pueblos occidenrales. Fisher. LA COMEZÓN DEL SÉPTIMO ANO: el concepto norteamericano de comezón del séptimo afio se originó en el empleo demográfico dei valor medio a fin de determinar la duración deI matrirnonio. (Véase Naciones Unidas. 1984. EI valor medio es el número central de un grupo de números. etc. para determinar el riesgo de divorcio de una pareja con un solo hijo dependiente. comunicación personal con la aut?ra. 1967. la edad a la que el divorcio se produce. como el hecho de que hacia fin de ano se acumulen las demandas de divorcio y las audiencias de los casos. 1991. PROBLEMAS DE PROCEDIMIENTO QUE DESVIRTUARON LOS DATOS DE LA ONU: en los casos incluídos cn la muestra de Naciones Unidas. Se carece de datos sincrónicos y diacrónícos sobre eI fenórneno del divorcio. 49. otros incluyen las separaciones legales. 1965.217. Es imposible saber si un índice «bajo» dentro de una cultura es equivalente al índice «bajo» de otra. a contar desde el momento en que un hombre y una mujer comienzan a salir juntos y a comportarse como una pare]a hasta el momento en que deciden dar el vínculo por terminado. el pico o modo de divorcio. la incidencia de las anuiaciones y las separaciones legales es baja.2 y los 6. el 50 % de todos los matrimonios se habían disuelto alrededor de los siere aüos (U. Algunos otros tecnicismos tienden a desvirtuar estas estadísticas sobre divorcio: ciertos países incluyen las anulaciones. el investigador no riene forma de saber si el «bajo» índice informado para una comunidad se refiere a los índices de divorcio de las aldeas vecinas o a la misma comunidad en otras décadas. 1985. Cherlin. cuente". Rara vez un etnógrafo justifica sus aseveraciones acerca de las frecuencias de divorcio con cifras sobre su incidencia real. 54. "fre. los hay también que incluyen el divorcio en ciertas condiciones. 50. Sin embargo. entre 1960 y 1982. 56. 53. Andrew Cherlin. Ackerman. 51. 1964. Bureau of the Census. S. 1985. Pero estas cifras no están disponibles. 42. 1967. 1989). 1971. 1987. son pocos los etnógrafos que tabulan la duración dei matrimonio que culmina en divorcio. los datos sobre divorcio en este archivo presentan diversos problemas. el tiempo transcurrido desde la petición de divorcio hasta la sentencia que lo concede es de un período que oscila entre unas semanas y alrededor de un afio (Naciones Unidas. 1963. Vital Statístics of the United Staies. y en algunos registros la información se contradice con la proporcionada por científicos sociales en otros artículos de revistas especializadas y en libros (Texror. 1984). preferida estudiar la duración de los vínculos humanos de pareja. 1986. 40. 1984. Además. 1991. que obtuvo «etnografías» (descripciones antropológicas de culturas concretas) y luego clasificó y regisrró los Iibros y artículos mediante diferentes formas de ingreso en la información. tabla 124). 1981. 1965. 1967). Textor. que disminuyen la duración dei matrimania. Bohannan.) Debido a la imprecisión de estas datas sobre duración legal del matrimonio. es necesario dividir el número de parejas 321 valor médio-e. 31. johnson.

La fauna y flora mencionados aqui y en capítulos posteriores del Iibro son variedades antiguas de antiguas especies y familias que en la actualidad están extinguidas. 5. 7. Goodall. 12. 1983. 60. "CUANDO EL BUEN SALV AJE CORRÍA LIBRE POR LOS BOSQUES»: Nuestros antepasados: la vida en los árboles 1. 67. 1985. 1979. 66. 1979. también conocidos como bonobos. 4. 1976. Chagnon. Aparece un índice alto de homosexualidad. RELACIÓN ENTRE ESTOS PERFILES DE DIVORCIO: estas datos acerca de la duración de los matrimonios que terminan en divorcio. Betzig. Fossey. 1988. 1989. 2. Y las hembras bonobo vuelven a la actividad heterosexual dentro del afio posterior al parto (Badrian y Badrian. East. en el 23 % de los casos. Harcourt. Bonnefille. La actividad heterosexual de los bonobos es asimismo observable durante todo el ciclo menstrual (ibid. 1971. 1979. Rose. PATRONE$ MUNDIALES DE TENENCIA DE HIJOS Y DISTRIBUCIÓN DEL 322 . Galdikas. Conoway y Koford. 1959. Cherlin. y debido a que los datas bioquímicas sugieren que los chimpancés pigmeos aparecieron sobre la Tierra no más de dos millones de afios atrás (Zihlman y otros. Las circunstancias del divorcio determinaron la asignación de bienes en el 41 % de 39 sociedades. En el 29 % de las 39 culturas los recursos económicos se repartieron equitativamente entre los cônyuges. 62. 1987. y si bien la actividad homosexual alcanza su punto más alto durante el celo. Hrdy. 75. 1986. Debido a que en los chimpancés pigmeos se observan estos extremos de la sexualidad de los simios. 1975. 1985. Rowell. Chute. Barnes. 1939. que se divorcian con un hijo dependiente por el número de parejas con un solo hijo que no lo hacen. Fossey. 1982. PATRIMONIQ TRAS EL DIVORCIO: los motivos más frecuentes de inhibición del divorcio surgen en las parejas a raíz de la indecisión acerca de la tenencia de los hijos y la distribución del patrimonio y otros recursos. 1975. 8. 1949. Me fue imposible obtener los datos de correlaciones adecuadas entre censos que me habrian permitido determinar el riesgo de divorcio por número de hijos dependientes. 1979. puede ser un motivo del pico de divorcio durante o alrededor del cuarto afio de matrimonio. Veit. de las edades a las que el divorcio se produce y de los casos de divorcio con hijos dependientes. 64. 1981. 1984). 65. 1983. 1986. 1988. 1980. fueron extractados de los anuarios demográficos de las Naciones Unidas y no están disponibles en forma polivalente. 1982. 1984). 68. Beardsley y otros. 1981. se observan conductas y hábitos sexuales bastante diferentes de los observados en otros simios. y el esposo y sus parientes sufrieron una mayor devastación econômica en el 15 % de los casos (Frayser. 1983. London y Wilson. 1964. 323 72. 69. Corruccini. 16. De Waal. 71. Ciochon y McHenry. Sibley y Ahlquist. Van Couvering. Veit. pero no lo demuestran. 1984. o según las preferencias o edades de los nines «en Iitigio». 3. COMPORTAMIENTO SEXUAL DE LOS CHIMPANCÉS PIGMEOS: en los chimpancés pigmeos. 1976. Por lo tanto. en el 20 % de los casos los niõos se convirtieron en propiedad de la esposa. Andrews. 14. 10. 1984. 74. Fossey. correspondienres a un afio y a un país extranjero determinado. Rose. 1957. la esposa sufrió una pér- dida financiera mayor. Henry. 1979. Howell. 1941. Malenky y Badrian. Nadler. no me inclino a considerarias un modelo adecuado de la vida de los hominoideos hace veinte millones de afias. 1985. por ejemplo. o para un afio cualquiera dentro de los Estados Unidos. dichos contactos se presentan también en otros momentos del ciclo menstrual (De Waal. 9. 1965. Cohen. Ciochon y McHenry. Andrews y Van Couvering. Galdikas. la tenencia de los niãos se dio al esposo. 1986. Goodall. 1982. 59. 1982. Murdock. 73. EI estudio de 41 culturas reveló que el 44 % resolvían la tenencia de los hijos en función de las circunstancias que habían precipitado la separación. Belous y GaBo.). Corruccini. El pico de divorcio en las parejas con uno o ningún hijo. 61. 1988. Radcliffe-Brown. Tutin y McGinnis. 1985). Naciones Unidas. 63. Goodall. 1981. no pueden reflejar las relaciones existentes entre estos tres perfiles de divorcio. Simons. Chesters. 1967. Smuts. 1922. 1979. MacKinnon. 1972. 1983. 11. VI. Goodall. Glick. Por lo tanto. 13. 6. En el 22 % de las 41 sociedades analizadas. 135. los datos sobre divorcio con hijos dependientes que se mencionan sugieren que la presencia de hijos estabiliza el matrimonio. 1981. Levitan. Thompson-Handler. 70. 1986. 1987).58.

). 26. Los machos dominantes y plenamente desarrollados entablan el cortejo de la hembra durante su período receptivo. 1984. 1951. Nadler. no fuerzan a la hembra a copular (Galdikas. En algunas ocasiones se observó que el gorila macho dirigía gestos agresivos a la hembra durante el cortejo. pero el macho no podia entrar libremente en el sector de la hembra. 1990. 1985. Slightom y Goodman. 1983. Thomas. Van Couvering y Van Couvering. Kay. Engels [1884]. 1965. 1990. 1984. Ciochon y Fleagle. 19. 28.) Información más reciente sefíala que los seres humanos estãn más Intimamente relacionados con los chimpancés. 1967b. LA DIVERSIFICACIéJN HUMANA EN EL TIEMPO: la información proveniente deI ADN y de las diferencias entre la humanidad y los sirnios africanos determinadas por medio de análisis bioquímicas. 16. 1984. Fossey. Badrian y Malenky. Darwin. aI margen deI estado sexual de la hembra o de 5US preferencias (Nadler. 1954. En estas condiciones. cada uno de los animales tenia acceso constante ai otro. 1984. 27. 1988). Axelrod y Raven. una hembra de chimpancé. 1984. 1975. Partes de esta investigación. la actividad sexual se volvió marcadamente periódica (ibid. Bernor. Por lo tanto. independientemente deI momento dei ciclo menstrual co que la hembra se encontrara o de su disposición a la cópula. Veit. Kano. 39. 65. pero en ninguno de los casos la cópula fue forzada (Harcourr. 1987. Sibley y Ahlquist. Lucrecio. 1987. las hembras de las tres especies sólo buscaron la cópula solamente durante un período restringido. intentará derribar en pleno vuelo a otras hembras apareadas con otros machos para forzar la cópula (véase Daly y Wilson. 1979). 37. Conroy y otros. 1967a. 1978. 33. Kuroda. 1980. Thompson-Handler. 1987.15. Berggren y Hollister. 29. 1979. La sabana es un terreno tapizado de hierbas con adecuado drenaje y cubierto de un 10 % a un 40 % de árboles (Retallack. 41. 22. Van Couvering. 1975. AIgunos de los machos de las tres especies dominaban a la hembra y forzaban la cópula. Van Couvering. 31. Duges. Berggren y Hollisrer. 198 7b). Wolpoff. Freud. 1983. De Waal. Los cálculos van de los 10 a los 4 millones de anos antes de la época presente. 1988). LA vrOLACIÓN EN OTRAS ESPECIES: co diversas pruebas de Iibre acceso (PLA). La violación tal vez sea una de las estrategias reproductoras primarias de los orangutanes macho subadultos. Ford y Beach. De Waal. asociado al momento central del cela (íbid). Andrews y Van Couvering. albatros y golondrinas de ribera. y que los gorilas se diversificaron más temprano (Miyamoto. En ambos casos. 1983. Kano y Mulavwa. Veit. Andrews y Van Couvering. 44. Veit. 24. Andrews y Cronin. Kano y Mulavwa. 34. 1977. 1977. y Bestland. 1982. 1985. 1980. 1982. 1977. 1984. Andrews y Cronin. 42. De Waal. cuando las hembras podían controlar el apareamiento. Vrba. 1979). 1980. 1977. 1979. garzas. De Waal. De Waal. 1981. Van Couvering. 1981). Fossey. 1975. 18. Maglio. 162-63. La violación se produda co cada ocasión co que una hembra y u n macho eran encerrados juntos. 1982. 1979). Dugas y Bestland. Andrews y Van Couvcnng. 1918. 23. 36. 32. 1975. 1987. 325 . 1985. 25. Greenfleld. La violación también se ha observado en otras especies como patos. 1982. 30. 1983). 324 20. En una segunda prueba se instalo una puerta que dividia la jaula en dos mitades iguales. 1987. una especie monógama que anida en colonias. 35. EI diseõo de la puerta permitia que la hembra ingresara libremente en el sector dei macho. Axelrod y Raven. 43. Andrews y Van Couvering. 1978. Fossey. Van Couvering. Los ejemplos más frecuenres y conspicuos de violación los dieron los machos de orangután. 1980. Estas «violaciones furtivas» son ahora consideradas como una «estrategia reproductora alternativa esrable» de los orangutanes (Rodman. 1982. Malenky y Badrian. se han puesto en duda (Lewin. gaviotas. 1985. Pilbeam. por ejemplo. 1980. 1983. 1987). 1982. Cronin. Pero los subadultos a menudo abordan a la hembra e intentan copular por la fuerza (MacKinnorr. Axelrod y Raven. un macho atrapó a una hembra en un árbol y forzó el apareamiento. sin embargo. de gorila o de orangután fue alojada con un macho de la misma especie dentro de una jaula compartida. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. EI macho de golondrina de ribera. 1983. Retallack. 40. 1987. 1982. 17. 38. Kano. 21. 1975. 1977. 1871. anatómicos y genéticos sugícrc épocas para la diversificación de la línea humana que varían un poco. La violación también se produce en los simios en libertado Existen informes de dos ocasiones en que se observaron cópulas forzadas entre chimpancés (Tutin y McGinnis. 1975. (Véanse Sarich y Wilson. 1990).

Goodall. Shipman. 1980. 17. 13. Binford. Plooij. 1968). 1990. Goodall. 1978) y las ballenas y marsopas (Harrison. 1990. 1973a. Bygott. Van Couvering. 1979. Goodall. 1986. en diez ocasiones. 1986. Esta escuela de pensamiento afirma que las especies deberían agruparse según lo reciente de sus antepasados comunes. 1989. 1982. 1970. Goodall. Goodall y otros. 1986. McGinnis. 1987. 1979. 1979. Cavallo y Blumenschine. 1981. 11. Cavallo. algunos de estos científicos aspiran a cambiar esros términos en función de ello. 1981. 1977. 12. 1983a. De Waal. 1970. 1982. 1980. y a causa de las remotas relaciones bioquímicas entre los humanos y los orangutanes y de la íntima relación entre humanos. Mansperger. 15. McGrew. y homínida lo reservo exclusivamente para los antepasados de la humanidad (véase Marks. Tuttle. 67. Teleki. Ellen Ingmanson. Johanson y White. McGrew. 1988. 56. McHenry. 59. Ryan y Johanson. 69. 1989). Leakey y otros. Sinclair. LOS TÉRMINOS HO. empleo el término tradicional hominoideo para designar a todos los antepasados de los simios y de los seres humanos. 1979. 68. Los babuinos de sabana también realizan robos de presas ajenas (Strum. Tutin. 1981. 1989). 1986. Schaller y Lowther. 1979. Axelrod y Raven. 1987h.45. McGrew. 1986. 1979. incluso los gorilas (Nadler. 50. 1970. 16. 1988. 1979. Stern y Jungers. 1979. 1981. McGinnis. 327 326 . Goodall. Teleki. 53. 1986. 1974. Goodall. 54. Jungers. Blumenschine. Tutin. 1979. 65. Tutin y McGinnis. 1989. Johnston. McGionis. 63. robaron restos de antílopes azules o de ciervos (Goodall. Coolidge. de Tanzania. 1977. 1977. Tanner. 1976. 64. 1979). 55. 46. Goodall. 1989. ubicado en las inmediaciones. 1986. 1933. Gaulin y Konner. De Waal. los orangutanes (Galdikas. 1979. 1982. 1990. McGrew. Leakey y Hay. Johanson y White. 1978. 1975). 1982. 1979b. Bygott. 1979. Goodall. EL COITO CARA A CARA EN LA NATCRALEZA: diversos animales copu- 47. 7. 1987. 1981.. Potts. 1979. Zihlman. 1989. 10.:\1INOIDEQ Y HOMÍNIDA: tradicionalmente los antropólogos usaban el término hominoideo para designar a los antepasados de los grandes símios y de la humanidad. 1981. Zihlman y otros. Susman. Goodall. Leakey y Norton-Griffiths. Tutin . 9. 1990. 1986. 2. White. Bernor. 1984. Goodall. 3. 58. 66. Moss. McGrew. 1986. VIL FUERA DEL EDÉN: Una teoria acerca dei origen de la monogamia y el abandono 1. 8. LOS PUEBLOS CAZADORES-RECOLECTORES MODERNOS COMO MODELO DE LA EVOLUCIÓN HOMÍNIDA: en la década de 1960 se puso de moda entre los antropólogos emplear a los !kung como modelo para reconstruir la vida como habría sido durante nuestro pasado de cazadores-recolectores (Lee. 57. McGinnis. Cavallo y Blumenschine. véase también Boesch y Boesch. comunicación personal. 14. 1986. Fisher. Lewin. 49. Pusey. un chimpancé robó el cuerpo exánime de un mono en el mismo momento en que Goodall lo enfocaba con la cámara fotográfica. Hay y Leakey. 1973h. 1986. McGrew. 1979. 1986. Goodall y otros. 1988. Ibid. 1986. 1981. 1984. 1985. Susman. Kano. chimpancés y gorilas. Goodall. McHenry. Personalmcnte. Tunnell. 1969). 1982. 1979. 1981. Johanson y Edey. Lewin. 1985. Wrangham. Foley y Lee. 6. Hay y Leakey. 4. 1981. 1986. White. Vrha. 1980. 1985. EI término homínida lo empleaban para designar exclusivamente a los antepasados de los seres humanos. 1986). Los chimpancés de Gombe no prestaban la menor atención a la carne fresca de un cervatillo muerto ni de una gallina. 51. Goodall y otros. 1981. 1985. 60. 61. FOUIS. 1981. Actualmente la tendencia cayó en desuso. 1979. Blumenschine. 1973a. 1982. McGrew. 1983. antropóloga. McGinnis. 1986. 1969. 1974. McGrew. 1979. 1980. Pera en cuatro oportunidades chimpancés procedentes del territorio de investigación de las Montafias Mahale. 1981. 5. 1989. 1986. 62. las siamangas (Chivers. 1986. 1968. En la mayoría de los casos se trataba de un chimpancé que volvia para comer carne abandonada por un grupo de chimpancés que habfan capturado y matado una presa más temprano ese mismo día. Ian cara a cara algunas veces. Pilbeam. 1990. 1985. En uno de los casos. 48. véanse Johnston. EL ROBO DE LA CAZA AJENA ENTRE LOS PRIMATES NO HUMANOS: Goodall informó de rabos de la caza ajena observados entre los chimpancés de la Reserva Gombe Stream. 52. 1979. 1985. Desde entonces la ciencia de las cladísticas ha evolucionado.

su opinión de que la monogamia se manifiesra «cuando más de un único individuo (la hembra) es necesario para criar a los hijos» (Kleiman. L1oyd. L1oyd. Darwin. Rutberg. 1988. Lack. 24. a fin de optimizar su incorporación de nutrientes y minimizar el gasto de energia. 1977. Recientemente. en mi intento de comprender nuestro pasado continuaré recurriendo a los !kung como modelo. 18. Emlen y Oring. 1980. Orians. la colaboración con las hembras prefiadas o que amamantan. algunos antropólogos sostienen que estas individuas tenian un sistema de apareamiento poliginio. tampoco ofrecen un modelo adecuado para la comprensión de la vida en el pasado. la constancia de la fuente y la cantidad y calidad del alimento obtenido. Zimen. 25. Henry. 22. 1990. 1985. UNA PERSPECTIVA TRANSVERSAL DE LA MOI'\OGA1I1A EN LAS DIVERSAS ESPECIES: varias circunstancias deben concurrir para que se produzca la monogamia. Dicho argumento preseota varios problemas. Tras estas advertencias. Smithsonian Institution. 1981. LA POLlGINIA Y LA MONOGAMIA: en numerosas especies poliginias los machos se dispuran físicamente el privilegio de convertirse en jefe dei harén. 434. 1969. 1969. 30. 1978. 21. 1980. Gage. 1988. 19. como desconocemos las características del microentorno específico dei África oriental en los milenios pasados. los juegos y/o el entrenamiento para captura y devolución de objetos. 1985. LA PATERNIDAD EN LAS DIVERSAS ESPECIE'): en los machos de nume- 1984. 1977. 20. Mock y Fujioka. Henry. CRÍAS PRECOCES: las criaturas cuyas crías nacen en un estado de relativa madurez. KJeiman. 1977. La duración del vínculo depende de cuánto tiempo necesiten los cuidados de los padres» Creo que este factor fue decisivo en la evolución de la monogamia cn el Homo saoiens. Potts. 1969. Por lo tanto. Esto mismo afirmaron con otras palabras Ember y Ember (1979): «Las parejas heterosexuales aparecen siernpre que la necesidad de la madre de satisfacer sus necesidades de nutrición entran en conflicto con el cuidado de las crías. 1981.Wilmsen (1989) argumenta que los !kung tienen contacto con pueblos pastores vecinos desde hace varios siglos y que sus aparentes costumbres de pueblo recolector de alimentos son el resultado de acontecimientos históricos recientes (ibid. su custodia en ausencia de la madre. 28. 1980. EI trabajo de Devra Kleiman es el que mayor influencia ejerció sobre mi punto de vista. Kleiman. 1976. Para el estudio de la monogamia en aves y mamíferos. 1990. 1992). 23. b) cuidados indirectos. Departamento de Ornitologia. véanse Kleiman. a pesar de que muchos no son monogámicos. 1871. el marcado y/o mantenimiento del rerrrtorio. 29. Por lo tanto. y se produce de este modo la selección de los machos grandes. especificamente.). Watanabe. 1969. Peck y Feldman. Las excepciones son tan numerosas que los antropólogos ahora postulan que no existe ninguna conexión 328 329 . dormir en contacto con las crías. a) La correlación entre machos grandes. Solway y Lee. Lack. 1990. rosas especies se observan conductas paternales. 1982. 1979. Gage. 1990. 1980. 1980. su higienización. Por lo tanto. comunicación personal. 1985. 1990. Tanner. Wilmsen y Denbow. asf como varias factores más. véase también Hewlett. Zimen. y los investigadores proponen explicaciones alternativas para la evolución de la monogamia en las diferentes criaturas. Zihlman y Tanner. Los caballos proporcionan un buen ejemplo: el potrillo puede ver y caminar pocas horas después de nacer. 1972. la defensa y patrullaje de los límites del 26. Orians. Como los huesos desenterrados en Hadar y Laetoli eran de diferentes tamaãos. propio território. no podemos estar seguros de que los actuales cazadores-recolectores sean modelos aceptables para la reconstrucción de la vida de las poblaciones antiguas. 31. Los más débiles y pequenos son ahuyenrados. Torrence. 1968. la expulsión de intrusos y/o los gritos para espantarIas (Kleiman y Malcolm. Rue. 1969. 1968. Sahlins. tiempo y riesgo requeridos (Hawkes y otros. como la defensa de los recursos. Orians. 1981. 1979. 1977. La manifestación paternal del macho se presenta de dos maneras: a) cuidados directos. el almacenamiento de alimentos o la construcción de guaridas para las crfas. Zihlman. a diferencia de la inmadurez. los !kung no reprcsentan la prístina sociedad cazadora-recolectora que en un momento los antropólogos creyeron haber descubierto. Wit- tenberger y Tilson. hembras pequenas y poliginia no es una constante en la naturaleza. 1989). Mock y Fujioka. 1983. se dice que dan a luz crías precoces. los antropólogos comenzaron a analizar las actividades de caza y recolección de los pueblos tradicionales en términos de «bSTRATEGIAS ÓPTIMAS PARA ALIMENTARSE». V éanse Schrire. Eugene Morton. Tanner y Zihlman. EL DIMORFIS~O SEXUAL. 1977. 27. como por ejemplo la alimentación y/o la carga de las crias. 1980. los machos grandes se aparean. Rue. Trivers. Wittenberger y Tilson. Esta línea de investigación afirma que una sociedad modificará su forma cotidiana de obtener alimento según las dificultades para conseguirlo y procesarlo. 51). aún consideramos justificado afirmar que el pueblo !kung tradicional vivió en un medio ambiente basicamente semejante al de los primeros homínidas y que desplegaron una organización social notablemente poco contaminada por las influencias exteriores. Mock y Fujioka. 1972.

comunicación personal) destaca que una vez que una mujer ha dado a luz a un nino. Fisher. 1984). b) Muy pocos huesos fósiles se encuentran en Hadar y Laetoli y las muestras poco abundantes a menudo no expresan nada acerca de poblaciones enteras (Gaulin y Boster. 35. Cohen. cuerpo elástico. 43. COMPOSICIÓN DE LOS GRUPOS HOMÍNIDAS PRnllTIVOS. a medida que una mujer envejecía. Gorer. Tanner. 1989. Briggs. 1990. los Estados Unidos y Escada comienzan a ovular tras un período de cinco a dieciocho meses a contar desde el parto (Simpson-Hebert y Huffman.32. 1981. 38. Simpson-Hebert y Huffman. He. Universidad de Nebraska. 1981. Foley y Lee. 1978. la mitad de los cuales eran adultos. 1989). 1990. Konner y Worthman. La información sobre intervalos entre nacimientos de los simios confirma la antigüedad de este patrón reproductor. los ciclos modernos de espaciamiento de los nacimientos no se ajustan a los patrones tradicionales. comunicación personal. Entre los chimpancés y los gorilas los intervalos entre nacimientos son en general de aproximadamente cuatro a cinco aãos. Para más datas sobre dimorfismos sexuales. ORIGEN DE LOS srxnos. mientras que los intervalos entre nacimientos de los orangutanes son casi siempre de ocho aãos (Allen y otros. 39. Galdikas y Wood. 1983. la vida moderna ha modificado este ciclo general de cuatro afios para la recupcración de la fecundidad humana. 44. 1976. 42. 37. RAZONES ADAPTATIVAs PARA QUE LOS MACHOS VUELVAN A CONTRAhR (MATRIMONlCh: entre los simios. los valores adscritos a la juventud -como por ejemplo óvulos frescos. 1979. A causa dei embarazo y la lactancia. 1985. 1990. Este modelo estándar de los grupos sociales primitivos de homínidas me parece razonable. A causa de la dieta hipercalórica moderna. RAZONES ADAPTATIVAS PARA QCE LAS HE11BRAS VUELVi\1\ A CON- el psicólogo David Buss (Departamento de Psicología. 1982. las mujeres a menudo ovulan y quedan embarazadas pocos meses después del parto. Bangladesh. la monogamia en serie no era una esTRAER «MATRIMONIOl): 331 . 1976. Universidad de Michigan. 36. 1981. Véase tamhién Foley y Lee. su valor reproductor desciende. Lancaster y Lancaster. Frisch. Este fenómeno se explica actualmente por medio de la HIPÓTESIS DEL NIVEL «ESENCIAL DE GRASA)}. Incluso las mujeres que practican la lactancia constante en la India. c) La diferencia de tamafio en estas huesos se puede explicar por otras fuerzas ecológicas. Programa de Evolución y Conducta Humana. 1985. Hassan. 1980. cuando se alimentaban de fruta y carne magra y las mujeres amamantaban a sus crías continuamente. los machos prefieren copular con hembras de más edad y más maduras en lugar de con adolescentes. EI robo de la presa ajena y la caza (ast como la monogamia en serie) pueden haber provocado la selección de los machos grandes. antepasados caminaban kilómetros para encontrar qué comer ese día. Mansperger. sus apareamientos posteriores eran con hombres de menor valor reproductor.ider. de la falta de ejercício y de la frecuencia limitada de la lactancia. deben comer por dos y luego amamantar a la criatura. 1981. comunicación personal.pueden resultar más importantes para un macho que los antecedentes de una buena trayectoria reproductora. Raymond Hames. 1980. 1978. Por lo tanto. Departamento de Antropología. Strum. En consecuencia. Esto plantea el interrogante de por qué los machos homínidas ancestrales habrían de buscar el apareamiento con hembras [óvenes en lugar de con las más maduras. lo cual la vuelve menos atractiva para los machos que están en su plenitud. EL CICLO DE CUATRO ANOS PARA LA RECUPERACIÓN DE LA FECUNDIDAD: VARIACIONES 1fODERNAS. 33. Sin embargo. 1989. 41. 46. 40. véase Hall. presumiblernente porque las hembras con hijos ofrecen e1 antecedente de una buena trayectoria reproductora. Lee. Laura Betzig. Frisch. Lancaster y Lancaster. Considero que la respuesta reside en la ecología de la monogamia. Por lo tanto. Birdsell (1968) propuso que los grupos primitivos de homínidas estaban compuestos por aproximadamente veinticinco individues. Birdsell. 1982. personalidad adaptable y futuro reproductor más prolongado. 34. De modo que los intervalos entre nacimientos pueden durar apenas dos anos o menos. En las especies monógamas los machos invierten tiempo y esfuerzo en la crianza de sus propias crías. Cuando nuestros 330 necesaria entre el grado deI dimorfismo sexual y las estrategias de apareamiento (Frayer y Wolpoff. de modo que mientras más pequena fuera Lucy. 1984. 1990). 1982. 1983). 1990). Smuts. 1983. menos alimento necesitaría para ella misma. mientras que el diminuto esqueleto de Lucy podría deberse a una compensación de las exigencias en la crianza de los hijos. 45. 1970. 1980. En los afias setenta Rose Frisch y sus colegas propusieron la hipótesis de que para disparar el mecanismo de la ovulación la mujer necesita dísponer de los niveles adecuados de grasa (Frisch y Revelle. 1985). las reservas de grasa eran inferiores y es muy probable que las mujeres dieran a luz a intervalos de aproximadamente cuatro afíos (Lancaster y Lancaster. 1970. Short. 1992. 1980. los mamíferos hembra necesitan calorías adicionales. Universidad de Michigan. Galdikas y Wood. Mock y Fujioka. McGrew. Short. 1938.

por ejemplo infantes. el valor reproductor de los machos probablernente variaba muchísimo a causa de factores independientes de la edad. 1963. 9. 27. 1987. 1969. Shostak. Ruse. 11. Donaldson. Weiss. David Buss. Bischof. Stephens. EL CARINü EN LOS ANIMALES: los cachorros pequenos. comunicación personal. 20. por ejemplo un árbol o una cerca. No obstante. Adams. Bell y Weinberg. Departamento de Psicologia. Hiatt. Wickler. Weiss. 17. Universidad de Michigan. por ejcmplo una porción de terreno o de playa. aunque estén abrigados. 48. Por consiguiente. Por consiguiente. los pollitos y los cobayos lloran cuando la madre los deja solos. 1988. Véanse Wickler. 1983. 50. 1975. resultaria de mayor valor reproductor que la primera. con lo cu al atraerfa a más machos potentes en sus apareamientos posteriores. Bowlby. 5. El pulso cardíaco se acelera. 1992. 1988. LOCALIZACIONES DEL AFECTO: los etólogos observan que los animales se encarifían (buscan y mantienen el contacto) con diferentes cosas: objetos. 1969. Daly y Wilson. Buchsbaum y Murphy. 1980. 1976. 1981. 1981. 332 333 . Kagan. Liebowitz. Este argumento es lógico. ciertas porciones de terreno. que las hembras ternieran una estrategia reproductora de monogamia en serie. estas criaturas se calman. Varias científicos han confirmado que la motivación del cariõo es instintiva. 1984. la presión arterial aumenta y la temperatura dei cuerpo se eleva en la medida en que la «angustia de la separación» se intensifica hasta alcanzar el pánico. 15. Reznick y Snidman. Sostek y Wyatt. 4. 14. Daly y Wilson. las vicisitudes dei medio ambiente también agregaban sus propias variables. 1971. y otros Luci dei cerebro también desempe üan un papel en e1 pánico episódico y en los ataques de angustia. VIII. 24. 1988. 1987. Seguramente. 1971. 1979. 1983. trategia adaptativa en el caso de las hembras ancestrales. aunque tarnbién fueran inexpertos. 28. Kinsey. 23. 1948. Darwin [1872]. 22. 2. Las personas se cncarinan con los mismos objetos mencionados: el hogar. Mellen. Bowlby. psiquiatra de la ciudad de Nueva York. a) EI tamaão dei grupo y la escasa frecuencia de los contactos intergrupales pueden haber reducido las oportunidades de las hembras para conseguir machos potentes cri sus primeros apareamien-. terapeuta y antropólogo de Nueva York. Tennov. Bieber y otros. Donaldson. 8. comunicación personal. 16. 12. 1975. 1975. 1965. 10 cual significaba buenas posibilidades de subir en la escala en los apareamientos sucesivos. 26. 6. 50specho que el valor reproductor de cada macho y cada hembra subía o bajaba de acuerdo con diversas variables. eI rabo de la caza ajena y la parernidad (aunque rambién tenían la carga económica de esposas e hijos anteriores). d) El valor reproductor de la hembra puede haber aumentado con la edad en el caso de que se volviera una recolectora más eficaz y a la vez permaneciera fértil. Zuckerman. Véase Liebowirz. 49. ninas. 7. 1983. mientras que los machos maduros indudablemente tenían más experiencia en la caza. individues o grupos de la misma espe- de. o agrupaciones de compaüeros. 1976. 268. Zuckerman. EROS: La aparición de las emociones sexuales I. 1980. 1989. Michael Trupp. flexible y «oportunista» habría sido adaptativo. 1986.47. Liebowitz. Hiatt. Sin embargo. 1989. 29. 13. 1981. 21. 18. 1953. parientes y amigos. 25. 1978. Goodall. Friedl. Money. 1975. Ruse. 1971. Kinsey y otros. tos. cómodos y no tengan hambre. 1988. 3. Tylor. lugares. 1962. Hausfarer y Hrdy. un área del tronco cerebral. b) EI valor reproductor del primer cónyuge de una hembra podia bajar repentinamente a causa de una lesión. 1988. c) Es probable que los machos [óvenes fuesen fucrtes y rápidos para cazar y proteger. los bebés de mono. 19. 1980. Ruse. 1988. parejas. Merry Ratliff Muraskin. 267-68. aunque la segunda pareja pudiera no estar en la flor de la edad. Silverstein. Jankowiak y Fischer. Weiss. 1972. 1981. comunicación personaI. 90. 1889. Pomeroy y Martin. Bertram. EI [0cus ceruleus. por lo tanto. si se les administran endorfinas u otros opiáceos naturales. debemos considerar diversas variables prácticas. 10. Schaller.

ReIethford y Sorger. b) LA SELECCIÓN 11'\TERSEXUAL es la selección basada en las características que volverán aI sujeto atractivo para el sexo opuesto. 1983. 1982. En las hembras de 335 . Smith. 1991). 22. Smith. Ford y Beach. un péptido originado en el cerebro por la gIándula pituitaria. Monragu (1981) formuló la hipótesis de que el emplazamiento inrnaduro de la vagina humana (así como los demás rasgos neoténicos humanos) evolucionaron en conjunto cuando la evolución favoreció el desarro110 del cerebro milenios atrás. La vagina curvada hacia abajo está presente en los embriones de todos los mamí334 feros. 1971. 18. si bien no todo (Thompson-Handler. Por eso hay quien afirma que la frustración sexual provocada por la irregular respuesta del orgasmo femenino cumplió la función de estimular a las hembras ancestrales a buscar nuevas relaciones sexuales (Diamond. 1871. Rancourt-Laferriere. EL ORGASMO COMO UNA PORMA DE ESTIMULAR LAS SENSAClONES FISIOLÓGICAS DEL APEGO: la oxitocina. LA INESTABILIDAD DEL ORGASMO FEMENINO HUMANO: a partir de datos relacionados con la forma en que las personas aprcnden.. NEClTENIA. 1984. Ello significa que el orgasmo podría producir respuestas químicas que aumentan los sentimientos de apego. 1982. 25. una nines más prolongada y retuvieron numerosos rasgos infantiles que perduran en la vida adulta. tenemos varios rasgos neorénicos. 1985). 2. Darwin. 15. pero después de! nacimiento el canal vaginal gira hacia atrás y queda alineado paralelamente con la columna vertebral. 1985. 1980). con escasos signos de periodicidad (Diamond. 1989. Daly y Wilson. 1871. pero ausentes en los adultos. 1978. 16. así como otros rasgos emocionales y físicos observables en los primares no humanos durante la infancia. 3. Moller. 12. es secretada (aI menos en los hombres) durante el orgasmo y cumple la función de producir sensaciones de placer y plenitud sexual (Angier. 1951. 1987. Las cópulas heterosexuales también se observan durante la mayor parte deI ciclo menstrual. 1972. Véanse Darwin. 1988. Burton. 1967. no existe ninguna diferencia entre selección natural y selección sexual. Mascia-Lees. 1979. Hrdy. 1979. Morris. Trivers. 1980). Lewin. Symons. 1990. 1972. 17. 907. 1987. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. 1986. Alexander y Noonan. 1871. lbid. Low. los seres humanos experimentaron una maduración más lenta. Whitten. EI término neotenia alude al notable fenómeno de la connnuidad de rasgos infantiles en la vida adulta. SELECCIÓN NATURAL VERSUS SELECClÓN SEXUAL: en términos de transmisión de genes. Darwin. De Waal. EI cerebro fetal en expansión requirió que la madre diera a luz a sus criaturas en una etapa anterior del desarrollo. Shorr. Los resultados son la evolución de rasgos útiles a la sexualidad y la reproducción más bien que adaptaciones aI entorno . Información obtenida posteriormente se contradice con la teoría de Montagu. Bateman. Malenky y Badrtan. Ashley Montagu (1981) propone la hipótesis de que la curvatura hacia abajo del canal vaginal de la hembra humana y el coito cara a cara evolucionaron como subproducto de la «neotenia». 881. Gallup. 1984). 1990. es habitual distinguir dos tipos de selección sexual: a) LA SELECCIÓN INTRASEXUAL es la selección basada en los rasgos que permitirãn la competencia con miembros deI mismo sexo por parejas deI sexo opuesto. 1990. la curiosidad. 13. 1983. 1984. 1988d. Los informes indican que las hembras de delfín se masturban y copulan regularmente. 21. 6. 14. 1987. Lancaster. Las mujeres rerienen esta orienración embrionaria de la vagina toda la vida.IX. Eberhard. incluso los rostros planos. Montagu sostiene que. Smirh. 1977. Alcock. 5. 1981. 4. 20. LAS RELACIONES SEXUALJ3S FUERA DEL CELO EN OTROS ANIMALES: las hembras de chimpancé pigmeo tienen relaciones sexuales con otras hembras de forma cotidiana. 1986. 19. entre ellos la vagina curvada hacia abajo. junto con el parto prematuro. o fenômeno de irsc «volviendo jovem). 1984: Eberhard. la capacidad lúdica. 1948. 23. 10. 9. 24. Campbell. Diversos rasgos neoténicos del cráneo homínida pueden haber evolucionado en diferentes momentos. Smith. La disrinción se refiere al tipo de selección y aI tipo de resultados adaptativos. Gould y Gould. De acuerdo con Darwin. 11. 1982. actualmente se ha podido demostrar que las recompensas parciales o no constantes las estimulan a realizar esfuerzos más persistentes que las recompensas totales y constantes. los cráneos redondeados. 1984. 8. lo cual indica que cada uno estuvo sujeto a una selección direcra (Lewin.general. 7. Lancaster. La seteccion sexual se define como selección en función de características que están especificamente conectadas con eI aumento de las propias posibilidades de éxito en la atracción y obtención de parcjas. Alexander. CANTOS DE SIRENA: Evolución de la anatomía sexual humana 1.

<POR QUE LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LAS MU)ERES?: Desarrollo del cerebro sexual humano 1. 1951. 1983. 1976. X. sino que fue una reacción intelectual ante el movimiento eugenésico de aqucl momento. 9. 1983. Benderly. 1951. Fisher. 1953). no parece presentarse en otros primates ni en otros mamíferos. 1985. 89. 2. Para una mejor comprensión de la historia del debate naturaleza-educación y de los acontecimientos a comienzos del siglo xx que influyeron en la polémica. çomo por ejemplo durante las revueltas en la manada. Daniels. josr. 1981. 1991. Gould. Mead. 1983. 1981. 1990. McGuinness. 1989. cuando viven en cautiverio o durante la prefiez. Hrdy. Benbow y Stanley. 30. 10. 12. 1990. McGuinness. 1987. DETERMINISMO CULTURAL: el marcado viraje hacia el «determinismo cultural» que tuvo lugar en los aãos veinte y treinta no se concentró solamente en las diferencias de sexo. Leder. Turke. PICOS NATURALES EN EL IMPULSO SEXUAL FEMENINO HUMANO: los estudios indican que el pico de la sexualidad femenina se manifiesta en la mitad de su ciclo menstrual (Hrdy. 1975. Véanse Fedigan. 1986. 1972. 1978. Tal vez el alto nivel de libido de la hernbra homínida posmenopáusica evolucionó para favorecer el mantenimiento de los apareamientos (y las coaliciones político-sociales a las cuales servían de base). Wolfe. 11. Russett. Sin embargo. en lugar de generar nuevas crías que requerirían muchos aãos de cuidados. 31. durante la ovulación y prácticamente en cualquier condición. 1985. o efecto pleiotrópico (Pavelka y Fedigan. Daniels. 14. La menopausia también podría ser u n efecto secundário de la prolongación de la vida. McGuinness. 1988. 1987. en una muestra de mujeres norteamericanas casadas la intensidad de la actividad sexual alcanzó su punto máximo inmediatamente después de terminada la menstruación (Udry y Morris. Strassman. Ford y Beach. Kinsey y otros. Kinsey y otros. Benshoof y Thornhill. Fennema y Leder. 1983. En la actualidad. 1979.26. Fennema y Leder. 5. Maccoby y )acklin. Gray y Wolfe. y también subrayó los aspectos raciales y étnicos com unes. 1988. 4. 1990. 6. 1980. El pico cn la menstruación puede haber evolucionado como consecuencia de convertirse en bípedas. Alexander y Noonan. 1975. véase Degler. 3. Véanse Alexander. 1983. Goodall. Benderly. Burley. Dawkins. varias especies de primates se observan conductas sexuales fuera del pico central deI ceIo. 13. Kimura. Weiss. 1981. LA MENOPAUSIA: el complejo cese programado de la ovulación conocido como menopausia. 32. 1979. 1979. 1959. 1990. Las mujeres casadas a las que se les suministró una amplia variedad de dispositivos anticonceptivos manifestaron. Gold y Burt. 1989. 1989. 1991. 1984. Benderly. 1977). Small. 1981). 7. 1979. Rosenblum. Maccoby y)acklin. algunos científicos piensan que la menopausia evolucionó en las homínidas ancestrales como una estrategia adaptativa destinada a favorecer la supervivencia de las crias existentes y de otros parientes genéticos. 27. 1974. El pico que se produce durante la ovulación puede ser un remanente dei ceio. y otro justo antes o durante la menstruación. Pavelka y Fedigan. 1979. Fisher. Hrdy. un incremento en la actividad sexual por ellas iniciada. 1976. Esta información me Ileva a proponer que las mujeres tienen dos picos naturales del impulso sexual: uno durante y alrededor de la ovulación. 1990. 1974. 34. y a esas alturas dei ciclo el hecho de ser bípedas podría elevar la tensión en los tejidos genitales. 1985. 337 336 . Lovejoy. Lancaster. 1991). Otros estudios indican que las esposas norteamericanas (asi como las mujeres de otras culturas) experimenta n un alza de la excitabilidad inmediatamente antes o después de la menstruación (Ford y Beach. Sherman. así como para permitir a las hembras que continuaran obteniendo recursos adicionales a cambio de las cópulas «extramaritales». en las ballenas piloto y en algunas hembras de primates se observan algunos signos de menopausia cuando llegan a la vejez (Alexander. 1991). 1982. 1982. 1979. 1982. En consecuencia. si bien en las hembras de elefante. la madre posmenopáusica podia desempefiar los papeles de ABUELA y NINERA de los nietos. Pavelka y Fedigan. Antes de la menstruación la sangre se acumula naturalmente en la región pelviana. Orten. 29. Teleki. 1978). 1953. 33. 28. Podrían mencionarse numerosas excepciones. Ford y Beach. 1973a. 1987. 1981. que ocurre en todas las mujeres de edad madura. 8. 1935. pero en términos generales la mayoría de las relaciones heterosexuales entre las hembras de primate ocurren en el momento pico deI celo. 1981. 1976. esto desaparcció con la administración de anticonceptivos orales (Adams. 280. Burleson y Trevathan. 1990.

Kimura. 1980. 3. y que esas criaturas presentaban un agrandamiento del área de Broca en el cerebro. Algunos apuntan a la biología: los hombres son por naturaleza más fuertes y más enérgicos. Moir y Jessel. 42. 1984. Pero sospecho que las funciones ancestrales de las mujeres como cuidadoras proporcionaron la presión selectiva primaria deI talento intuitivo fe~ menino. 1990. Miller. 45. Silverman y Beals. Hall. 1990. 30. McGuinness. 1978. Kimura. 1978. 1979. 1984. 1984. Shipman. 2. 1977. McGuinness y Pribram. 1976. 1986. 1982. Por esa 338 339 . 17. LAS MUJERES. 25. 21. 1986). 1981. 1979). Johanson y Shreeve. Pat Shipman. 44. 41. De Lacoste-Utamsing y Holloway. 1981. y que probable- 39. 1990. 1979. 43. como por ejemplo la carne (Ambrose. McGuinness y Pribram.:QUIÉN FABRICABA LAS HERRA1IIENTAS Y ARRANCABA LA CARNE EN XI. Behrensmeyer y Hill. Ellis y Symons. LOS HOMBRES Y EL PODER: La naturaleza de la política sexual 1. 23. Konner. 1985. Money y Ehrhardt. 1989. Van Allen. McGuinness y Pribram. 1983. 4. 1871. 1971. 22. 20. 16. 1979. Zihlman. McGuinness. 18. Okonjo. 1982a. 47. 1979. Bower. Ibid. Moir y Jessel. Zuckerman y otros. 34. Benderly. Van Allen. 19. Geschwind. por ejemplo. Kimura. mente lo que más obtenían eran pieI y tendones. . McGuinness. 1983. 29. Sherman. 33. 1986. 28. 1987b. 31. UNA PERSPECTIVA DIFE- 24. 32. 1985. 1989. 1976. Los factores culturales ciertamente desempeôan un papel importante en la capacidad personal de captar las claves no verbales. Orten. 1991. 1986). 1979. ORÍGENES DE LA INTUICIÓN FEMENINA. 1975. Potts. a) Las pequenas piezas dentarias laterales del Homo hobilis indican que se alimentaban especialmente de carne (McHenry y O'Brien. 1989. 1972. b) La capacidad craneal incrementada de esta especie tal vez requiriera la ingesta de alimentos ricos en energía. 38. Whiting y Whiting. 1988. c) Los huesos de Homo habílis descubiertos están dispuestos en diseãos espaciales scmejantes a los de las herramientas de hueso encontradas en Olduvai. y estos di senos en Olduvai coinciden con los diseüos de fósiles y herramientas de Koobi Fora. Brain. V éanse Shipman. Leakey. Los sociólogos sefialan que los individuos de baja clase social son observadores más agudos de los individuas de clase alta que lo contrario. Tobias. Gilligan. 1985. 37. Binford. McHenry. 1986. 1989. 1987. 1985. Goleman. McGuinness. Y podría argumcntarsc que la intuición femenina proviene de su larga histeria de ciudadanas de segunda clase en las sociedades patriarcales. 1986. Brod. 1974. 1990. 1987. d) Varias detalles anatômicos de estas huesos fósiles sugieren que el Homo habílís está ubicado en la Jinea directa de la humanidad. Bunn y Krall. RENTE: Donald Symons (1979) sostiene que las mujeres desarrollaron su notable habilidad para interpretar claves no verbales porque las hembras hornínidas necesitaban seleccionar a] macho adecuado para la crianza de los hijos. 1988a. Rossi. ENFOQUES SOBRE LA DOMINACIÓN MASCULINA UNIVERSAL: los antropólogos han propuesto diversas razones por las cuales los hombres dominan universalmente a las mujeres. Cavallo y Blumenschine. 1989. Springer y Deutsch. 40.. Cavallo. Lewin..27. 1979. Darwin. 46. Susman. 1989. Hall y otros. 36. diversas líneas de estudio sugieren que dos millones de anos atrás los individuas H amo hubilis fabricaban y almacenaban estas hcrramientas y que idearon el sistema de escondrijos para el descarne en Olduvai. 1985. McGrew. Por lo tanto. 1979. 1982. 48. 1989. 27. 1987. no eran troceados y trasladados sistemáticamente a los campamentos para su ingesta colectiva». OLOUV AI? Si bien la información reciente sugiere que los robustos australopitecinos podrían haber fabricado y empleado herramicntas. «los cuerpos de animales. ALGO MÁS SOBRE EL RaBO DE PRESAS MUERTAS: existe una gran polémica acerca del papel cumplido por el robo de presas muertas en la dieta homínida primitiva. 1990. 1984. Bower. Las hembras que lograban «leer» correctamente las claves de la personalidad sobrevivían mucho más (Symons. afirma que nuestros ancestros robaban en grupo en lugar de cazar. 35. Fennema y Leder. 1976. McGuinness. 1985. 1976. 1981. Frayser. 26.15. 1985.

Leacock. combustión espontánea o ramas incendiadas que penetraron a través de grietas en los techos de las cavernas (Iames. Elkin. 1960. 1971. Sanday. c) lo que los sociólogos a veces Ilaman hegemonía. Rosaldo y Lamphiere. Se recornienda a los inrcresados en un anãlisis de la evolueión de la jerarquia y la autoridad que vean el capítulo xv deI presente libro. se producían pequenos incendios de matorrales. Harris. 1937. 1971. 1979. 6. Hochschild. Bell. 1978. 1965). 187. 1977. Berndt. Etiennc y Leacock. b) la autoridad o mando formalmente instituido. 9. 1989.800. huesos quemados. Pero existen abundantes pruebas eircunstanciales de que la humanidad que vivió en este período utilizá el fuego. las mujeres en ciertas regiones de los Andes.000 anos se produjo por obra de la naturaleza. es decir que sería el resultado de incendios de matorrales. V éansc Sanday. las mujeres semang de las seivas tropicales de la península de Malasia. 1981) o eon el sector privado más que con el público (Rosaldo. 1981. 1979). Leacock. 11. Hrdy.5. SOCIEDADES TRADICIONALES CON MUJERF5 PODEROSAS: las rnujercs pigmeas dei Congo. Recurro aqui al análisis de Whyte porque no deseo pasar por alto una fuente disponible y porque mi experiencia con la bibliografia cmográfica indica que las conclusiones de Whyte acerca de este tema reflejan algunas verdades interculturales generales. 1939. 24. 1981. 1980. durante la temporada de sequía. Otros dicen que la dominación masculina universal se origina en las funciones reproductoras femeninas. Friedl. 22. 1989). Sykes y Weatherford.UU" las mujeres iroquesas de Nueva York. Dahlberg. Rogers. 7. Weiner. EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RELACIONES HUMANAS: muchos antropólogos consideran dicho archivo corno una fuente muy irregular y equívoca debido a que la información sobre cada cultura fue recogida por diferentes etnógrafos. 1981. 1988. arcil1a cocida. en los que se constató una antigüedad que varia entre 1. Los datas del archivo fueron luego tamizados por Whyte y sus colegas. Friedl. 1974). 1939. 1981. Montagu. piedras calcinadas. 20. EL USO DEL FUEGO: UN TEM A POLÉMICO: en la actualidad. Hart y Pilling. Reiter. 1981. 1985). Whyte. 18. 1982. 135. Sacks. 21. Rohrl ich-Leavitt. CASI HUMANOS: Génesis dei parentesco y de la adolesceneia 1. razón los hombres siemprc han dominado a las mujeres (Sacks. Ortner y Whitehead. 1975. Sin embargo. Whyte. 1975. 10. Whyte. 1981. del sudoeste asiático. 1980. Berndt. rayos. 1982. Sanday. 1980. Reiter. Fedigan. 1987). las mujeres de la Polinésia. les recomiendo vean Dahlberg. registró sus percepeiones en diferentes circunstaneias y con el condieionamiento de perspectivas subjetivas. 1974. tierra enrojecida y otros indicias de fuego anteriores a los 120. Reiter. 16. 1982. para eI sociólogo Robert Alford el poder se divide en tres variantes bien diferenciadas: a) la capacidad para influir o persuadir. Sanday. Otros proponen una explicación psicológica: los hombres dominan a las mujeres para rechazar a las mujeres poderosas de su vida (Whiting. Como las mujeres engendran hijos. las mujeres navajo dei sudoeste de los EE. redueiendo aún más las posihilidades de que resultaran fehacientes. a) Trozos de carbón.UU. De Waal. 1976. Colher. Friedl. acepción casi idéntica a uno de los significados dcl término cultura. De Waal. Etienne y Leacock. están más relacionadas con eI mundo natural que con el cultural (Ortner y Whitehead. Binford. como la inteligencia su341 340 . Sacks. 23.000 y 120. 1979. 23. A los interesados en el enfoque antropológico de la dominación masculina universal y en las teorias de por qué las relaciones entre los sexos varían de una cultura a otra. varias antropólogos sostienen que el fuego en la caverna de Swartkrans y en otros puntos de África. eI Próximo Oriente. 1975. Shostak. Goodale. 1980. 14. las isleãas trobriand dei Pacifico y las mujeres de muchas otras sociedades tradicionalmente detentan un poder cconómico y social considerable. 1978. TIPOS DE PODER: eI poder en las sociedades tradicionales se manifiesta de diversas maneras. 13. 1985. deI Caribe. de modo que los humanos tuvieron tanto la oportunidad de experimentar a intervalos regulares cort eI uso del fuego. 1981. Asia y Europa. dado que se refiere a las costumbres no cuestionadas y aceptadas de una cultura que invisten de poder a un sexo o individuo y no a otro (Alford y Friedland. 1989. eI Próximo Oriente. Sacks. 1978. 1975. Asia y Eucopa (james. 1981.000 anos fueron descubiertos en treinta y cuatro localizaciones de África. 243. 8. Slocum. 1981. 1981. 19. 1975. las mujeres de Bali. 1975. 15. de África. 1989. XII. 1975. 17. 1989. 1975. 1974. Kaberry. Cada uno de eIIos formuló preguntas diferentes de maneras diferentes. 1981. 12. Belkin. las mujeres algonkian deI noreste de los EE.. 1975. erupciones volcánicas. 28. 1981. 1981. b) Anualmente. las mujeres tlingit del sur de Alaska. Sanday.

y dichas herramientas han sido encontradas a lo largo de las márgenes de los rios. d) Rara vez los rayos provocan incendios importantes en pastizales. 19. 1989. 1988. en U ganda. 1975. 1982. 1983. Behrensmeyer. 16. e) En numerosas cavernas de toda África y Eurasia se han hallado huesos de homínidas ancestrales de una antigüedad correspondiente aI período mencionado. 9. 1985. 1982). 1987. Bromage. 1982. 4. pienso que el Homo erectus cazaba grandes piezas: a) Actualmente existen más de 105. Arensburg. Fisher. Heimbuch y Crelin. 1975. Lewin. Bromage. 1981. 1986. 1987. Mellars. Trevathan. Lancaster. que el Homo erectus subsistía primordialmente gracias ai robo de la caza ajena (Binford. LA EVOLUCIÓN DE LA CAZA. no proporcionan condiciones adecuadas para la atracción de rayos o la combustíón espontánea de estiércol en estado de putrefacción. 1990b. es más. 1982. 1985. Chase y Dibble. En nuestros días los científicos discuten si la «altricialidad secundaria» de algunos rasgos neonatales evolucionó en respuesta a la desproporción céfalo-pelviana (Lindburg. 1984. 1984. Trevathan. 6. 5. LA PR1MERA SOCIEDAD OPULENTA: EI surgimiento de la conciencia 1. en preparación. los tiburones cazan. las sabanas rapidamente vuelven a conformar paisajes más naturales de praderas salpicadas de matorrales y árboles. 3. Laitman. Pienso que eI Homo erectus ya cazaba. Trevathan. ~Podrían haber sobrevivido en cavernas congeladas si no hubiesen controlado el fuego? Estos datos han llevado a diversos antropólogos a la conclusión de que es muy probable que la humanidad que vivió en dicho período encendiese hogueras. 1977. Lancaster y Lancaster. 1979. Straus. Martin. Personalmente. 1982. Gould. 1981). 1987. 1987. 1989. 1989. 1957. 14. Personalmente. sostienen. 1961. Brink. algunos de los cuales implican una mayor altricialidad que otros (Gibson. en cambio. los chimpancés cazan grandes animales en relación con su propio tamafto y no dejan rastros arqueológicos de sus matanzas. 1985. otros piensan que estos huesos representan diversas variedades o incluso especies independientes y que sólo una de las ramas condujo aI Homo sapiens moderno (Lewin. Gibbons. en cambio. frías e inactivas. 342 ficiente para controlarIo. 7. cmpleo la explicación más difundida de que la alrricialidad secundaria es una respuesta a la desproporción céfalo-pclviana. Jia y Weiwen. en las notas deI capítulo VII sostengo que el dimorfismo sexual observable en cl tamafio de los huesos de machos y hembras no puede decirnos nada acerca de las estratégias reproductoras ancestrales. 1987). Lieberman. Brain y Sillen. y por las razones que siguen. 1987. 10. 1990. UNA PüLÉMICA: algunos antropólogos dudan de que el Homo erectus cazara grandes animales. 5. 17. por lo tanto. Gargett. XIII. no analizaré aquí este rasgo evolutivo. no es realmente necesario un cerebro humano moderno para matar y comer carne. Smith. Ackerman. la especie representada en estos yacirnientos tardíos (Wolpoff. Fisher. 1987. Conkey. Véanse james.). 2. Holloway. 8. Trevathan. 1961. se observa en ellos un mosaico de rasgos. 1984). 3. 156. los lobos cazan en manadas coordinadas. 1961. 4. 1987. 1984. Más aún. 1987. 343 . Montagu. b) El Homo erectus fabricaba herramientas de piedra adecuadas para la función de descamar piezas de caza. 1985. EL lJOMO SAPIENS ARCAICO: varias antropólogos piensan que es e1 Homo sapicns arcaico. la humanidad puede haber creado las praderas del África oriental mediante ei fuego. 1984. EL HO/II0 ~RECTUS Y EL DIMORFISMO SEXUAL: los fósiles de Homo erectus muestran una reducción deI dimorfismo sexual a nivel del tama âo del cuerpo respecto a las formas homínidas más primitivas. 1989. en lugar deI Homo erectus. Pfeiffer. Bromage. 6. Gould. mataba y compartia la carne hace un millón de afies. 7. Laitman. 1989. Montagu. y la información arqueológica sugiere que un millón de anos atrás prevaledan las presas salvajes. Service.000 kilogramos vivos de grandes animales por cada kilómetro cuadrado dei Parque Nacional Albert. Para un análisis de los argumentos esgrimidos en torno a la evolución del Homo saptens neanderth alensís. algunos de ellos piensan que el Homo erectus era una especie única que cambiá gradualmente a lo largo del tiempo (ibid. véanse Delson. 1978. 18.2. 1982. los recién nacidos humanos no son uniformemente altriciales. 20. 15. 1989. 1977. No obstante. 13. c) Las cavernas son húmedas. 12. 1989). donde las bestias acudían para beber. Brown y otros. Cuando la gente abandona una región en la actualidad. Véanse Montagu. 11. c) Los halcones cazan. LA ALTRICIALIDAD HUMANA SECUNDARIA.

Ciertos yacimientos de África y Medio Oriente. 1975. hace 26. 16. 13. logos opinan que el H orno erectus surgió de África hace cosa de un millón de afios y que luego. Biscbof. 36. hechas de una cerámica fuerte y durable compuesta de grasa de mamut mezclada con ceniza de huesos. es decir. 1989. También se encontraron restos de esqueletos de pueblos plenamente modernos en el sudeste asiático. Frazer [1922]. En las laderas inferiores de los montes Pavlov. 1971. 1985. Daly y Wilson. En un esrudio intercultural de los patrones de matrimonio de 62 sociedades. Tylor. 34. por ejemplo. Eibl-Eibesfeldt. cierta canridad de endogamia es necesaria para acentuar los rasgos positivos. 1871. proporcionan pruebas de la existencia de pueblos plenamente modernos. 11. 1934. 31. 1968. 1989. un glotón deI tamaiío de un pufio. 27. 15. Sólo una de las esculturas de estas yacimientos de Moravia permanece intacta. 26. 1986. Fox. 1987. 1985. 182. MeUars. 1964. Kornieta y Soffer. construyeron una depresión circular con cúpulas en dos lados. 1889.. Darwin. 21. uno de los varias hornos descubiertos en la región. 1989b. Johnson y Earle. White. 1989). Ibid. 1965. y las regIas relativas aI matrimonio. White. De Waal. 1971. 47. SERVICIO DE LO RITUAL?: los restos arqueológicos procedentes de Checoslovaquia sugieren que estas estatuillas cumplían fines ceremoniales. siguiendo líneas paralelas en diferentes regiones de África y Eurásia. 1989. 1972. el apareamiento entre primos hermanos es obligatorio o privilegiado en muchas sociedades (Bischof 1975. 29. 1989. Cohen. 345 344 . En realidad. evolucionó poco a poco hasta convertirse en lo que son los pueblos modernos. la hipótesis deI «arca de No6> o de «todo comenzó eo África». Dentro de la construcción se encontraron miles de fragmentos de estatuillas. Australia. Para estudiar otras hipótesis respecto a los origenes dei arte. 19. 1969. Bischof. 20. 22. 1977. Sin embargo. 1987. en una ladera rocosa.8. en el 42 % de los casos se espera que los sujetos se casen dentro de la comunidad. estos fenômenos están intimamente relacionados. 1985. Spiro. el matrimonio con indivíduos externos a la cornunidad. Suzanne Frayser (1985) informa que en el 35 % de los casos es imperativo contraer matrimonio Juera de la comunidad. 1975b. 1989. 1962. Nueva Guinea y en e1 Nuevo Mundo. es decir. Daly y Wilson. y las evidentes ventajas políticas de aparearse fuera del círculo de la familia inmediata bien podrian haber favorecido la difundida tradición humana de la exogamia. ~UNA ACTIVIDAD AI. Fox. Malinowski. De Waal.. LA EXOGAMIA COMO ESTRATEGIA PROCREADORA PRIVILEGIADA: los antropólogos ponen especial cuidado en la distinción entre Ias regIas scxuales. 1980. ORÍGENES DEL lfOMO SAPlENS SAPIENS: LAS TEORÍAS: algunos antropó- 12. 33. Fox. LA CERÁMICA PRIMITIVA. 14. Cohen.000 afias estos antepasados construyeron sus casas de frente a la confluencia de dos rios de tortuoso recorrido. Westermarck. en lo que hoy es conocido como Moravia. 1980. Bischof. y eo el resto no se especifican preferencias. Otr. una especie necesita la proporción de endogamia neccsaria para fijar los rasgos positivos y la proporción de exogamia que enmascare los genes deletéreos recesivos y enriquezca el genoma con material genético nuevo y vital. Shepber.000 afias. 28. Koblberg. si bien el tabú del incesto (el apareamiento con miembros de la família de origen) es universal. 702. 1975b. Damon. A ochenta metros sobre el nivel de la aldea. Gladkih. 292. 1983. Bischof. 10. Gargett. 1989. 1989a. véanse Conkey. 18. O nuestros antepasados eran unos pésimos alfareros o su intención era destrozar su obra a fin de adivinar el futuro o para algún otro fin ceremonial (Vandiver y otros. 25. 1975b: Frayser. 1989. 17. 1983. Solecki. 1988. la cultura y la organización política deI Alto Paleolítico. 287. 35. Sade. loes y algo de arcilla. 1983.os piensan que un único conjunto de pueblos modernos se originó en Africa hace más de 100. de una antigüedad que supera los 70. 9. 1983). 23. Price y Brown. 1972.000 afios y que desde allí se dispersó por todo el Viejo Mundo. según el modelo «candelabro». 1958. 1984. ENDOGAMIA: a menudo son necesarias numerosas generaciones de endogamia muy cercana para que los genes daninos sean seleccionados y causen Ias tan temidas alreraciones dentro de la Hnea de una familia. Chase y Dibble. Ibid. 30. reernplazando a medida que avanzaban a poblaciones preexistentes y más primitivas (entre ellas el hombre de Neanderthal). Para una adecuada salud genética. Frayser. 24. 1963. Mellars. 1975b. De modo que. como el tabú del incesto. ése es el motivo por el cual los criadores cruzan a los perros buscando por ejemplo un cierto temperamento o capacidad de resistencia. Chance. 32. Leroi-Gourhan.

milenios atrás. 226. 1988. EI beso de lengua también es muy común. LA ESTIMULACIÓN ERÓTICA PREVIA AL COITO: los habitantes de Ponape y de las islas Trobriand. XIV. 9. LA COVADA: en diversas sociedades del mundo se observa una tradición conocida como la covada. Las caricias en todo el cuerpo son el tipo de estimulación más difundido. Las ballenas se golpean recíprocamente con las aletas. ai sur dei Sáhara (Frayser. 1981. Acariciar los pechos de la mujer aparece en tercer lugar en eI listado decreciente de las formas de estimulación sexual previa según su preponderancia mundiaL A continuación aparecen la caricia de los genitales femeninos. 2. só lo exigen que se cumplan algunas restricciones dietéticas. 1983). lingus y. RITUALES DE LA PUBERTAD: la mayoría de las culturas celebran el ingreso en la pubertad con ceremonias destinadas tanto a los muchachos como a muchachas. Véase Frayser. nuestros antepasados primitivos comenzaron a aparearse.ERENCIAS DE EDAD ENTRE LA NOVIA Y EL NOVIO: es corriente 3. la edad de la 346 347 . La cantidad de juegos eróticos previos al coito varía de una sociedad a otra. la edad media para la menarquía o primera mestruación en las ninas blancas de los Estados Unidos es a los 12. 10. casi no se acarician antes del coito. la estimulación oral de sus pechos. 1969. 1985. 1976a). el varón a veces recibe un castigo más severo que su pareja. la carieia de los genitales masculinos. La mayoría de las aves y de los mamíferos realizan algún tipo de estimulación precopulatoria. pero es más frecuente que pase por alto estas tradiciones para que su vínculo con la madre del recién nacido no quede en evidencia. tocarnos y acariciarnos antes de hacer el amor. la felación. 6. Los chimpancés. 40. está tan próximo a la universalidad que probablemente también sea básico en nuestro repertorio sexual humano. LAS DII. Los hereros son pueblos pastores que se asentaron co la región de los !kung dobe a mediados de los afios veinte. 1984. muchas de estas sociedades habitan regiones de África. En las culturas donde sí se observa un sometimiento de la mujer. Los perros se lamen. LA INTIMIDAD PARA EL SEXO: en todo el mundo las personas procuran copular co privado. EL SEXO PREMATRIMONIAL: en la mayoría de las culturas deI Pacífico insular. No obstante. 205). «incubar o empoIlar». La pubertad tempraoa también es común en las poblaciones europeas conternporáneas. las mismas Iimitaciones (o falta de restricciones) se aplican a ambos sexos por igual. 1987. 102. PASIONES VOLUBLES: El idilio de antaão 1. co todas las culturas deI mundo que el navio sea varias afies mayor que la novia (Oaly y Wilson. 4. Dicha costumbre establece que el padre imite algunas de las conductas de su esposa durante el embarazo y cuando se aproxima el momento deI parto. 1985.37. pero co general los primares realizan el coito a la vista de sus semejantes.8 anos de edad. por último. el ani- 8. EI «beso simple». Maxwell. El impulso humano de copular eo privado y sin interrupciones es probablemente un rasgo más surgido co las llanuras africanas cuando. por cjcmplo. Las aves golpetean mutuamente sus picos. para las ninas negras la edad media es a los 12. Alexander. Oarwin. de modo que probablemente en época de nuestros antepasados ambos sexos eran sometidos a rituales puberales antes dei casamiento. instintivamente tenemos tendencia a abrazarnos. Shostak. en dichas sociedades no se observa un sometimiento de la mujer con respecto a las reIaciones sexuales prematrirnoniales. Oamon. 38. Gregor.5 afios. 493. 7. En algunas ocasiones. deI francés couver. la estimulación dolorosa de partes deI cuerpo (Goldstein. Kagan y Lamb. Goldstein (1976a) enumera en orden decrecienre según la preponderancia mundial los diversos tipos de contacto prévio a la cópula. los babuínos y otros primares alguna que otra vez se ocultan con la pareja detrás de los matorrales para copular. 1985. 1988. 1951). eI cunilinguo. 1871. Los mehinaku. En algunas culturas el hombre simula sufrir los dolores físicos dei parto. Gilligan y Wiggins. es posible que en aquella época fuera común que los padres seleceionaran eI primer cónyuge dei hi]o adolescente. el contacto boca a boca. el padre (que no es eI marido de la mujer) cumplirá con las restricciones de la covada. los pueblos toleran el sexo prematrirnonial. dedican horas a la estimulación previa. Kohlberg. En el 82 % de 61 culturas registradas. 39. así como en numerosas regiones de África al sur dei Sáhara y en Eurasia. en el Pacífico insular. Como los matrimonios de conveniencia también son comunes en el mundo entero. La estimulación previa se observa asimismo en otras especies. En muchas regiones alrededor dei Mediterráneo el sexo prematrimonial está estrictamente prohibido. 1981. 5. mientras que los lepcha. EDAD MEDIA DE LA MENARQUÍA: en la actualidad. de Sikkim. Shostak. 1987. Tras el análisis de los estudios realizados en el mundo sobre estimulación erótica. a pesar de las escasas culturas en las cu ales el beso resulta repugnante (Ford y Beach. en otras simplemente cumple con ciertos tabúes de la nurrición.

Cohen. 1988. McGuire. Whyte. 1978. Whyte.000 a 12. 1980.000 afies atrás. XV. (véanse Fluehr-Lobban. 21. Gregg. EL ABORTO no fue siempre ilegal en la histeria de Occidente. Eibl-Eibesfeldr. 13. El trabajo de las mujeres es menos valorizado y se asigoa menos valor a sus vidas (Whyte. 28. Nissen. en impresión. 1964. 349 348 . SUBORDINACIÓN SOCIAL DE LAS MUJERES EN LAS CULTURAS AGRÍCOLAS: e! análisis de noventa y tres sociedades preindustriales muestra que las mujeres en las comunidades agrícolas detentan menos autoridad doméstica. Lampe. diversos acadêmicos contemporáncos defienden dicho conccpto 29. Etienne y Leacock. EVOLUCIÓN DE LAS JEFATURAS. por ejemplo. 10. Clark. 1983. 1973. 25. las ninas tal vez tcnían la menarquía ya a los 13 o 14 afias (Eveleth. 1979. Rose y otros. 1973. Este no implica que la menarquía se esté adelantando progresivamenre a través de la evolución humana. Davis. 53. 1981. 20. 1988a. En las culturas griega y romana antiguas. pera que los jefes se volvieron un fenômeno corriente en Europa con e! desarrollo de la agricultura. 26. en general las niüas se desarrollaban entre los 16 y los 17 afies. Rose. En 1840 la edad prornedio oscilaba entre los 16. 1987. 1972. Goody. Frank. 1978.menarquía ha bajado gradualmente en los últimos ciento cincuenta afios en las culturas de los Estados Unidos y Europa. Clark. menos solidaridad ritual con otras mujeres y menos control de! patrimonio que las mujeres pertenecientes a sociedades dedicadas ai cultivo de pequefias huertas y a la caza y la recolección. 14. 3:18. Leacock. Actualmente se discute si la domesticación de plantas y animales en Europa fue introducida por inmigrantes o si la práctica se difundió de igual modo que otras nuevas que fueron adaptadas por los forrajcado- res locales (Howell. 18. Whyte. Bullough. 1983. johnson y Earle (1987) sostienen que la organización política europea caracterizada por la presencia de «grandes hombres» permanentes o jefes surgió en el Alto Paleolítico de 35. 1988. 1978. Leacock. 1974. 1989. Whyte. 1987. 7. Sapolsky. 1992. Ibid. McCorriston y Hole. 1978. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE. Ibid. 1988. 1989).>: Aparición de la subordinación femenina en Occidente I. 1976. 16. Los antiguos griegos. Holaday y Bernstein. a causa de la caza eo gran escala y de la necesidad de defender los territorios en las regiones densamente pobladas de Europa. 19. 1987. 120. 22. Goldberg. 23. 22. 1971. Los hombres expresao un temor más ritualizado de las mujeres en estas culturas. 1988. en consonancia con las circunstancias socíales. 27. Johnson y Earle. Las mujeres de las comunidades agrícolas recurren con mayor frecuencia a formas informales de influencia. 4. EL MATRIARCADO PRIMITIVO. 31. Sapolsky. 169. 9. Brown. 15. 1980. 211. Las leyes sobre e! aborto han variado radicalmente en la histeria occidenral. 1978). Davis. Gimbutas sostiene que los matriarcados existieron en Europa siete mil afios atrás y que estos pueblos fueron luego dominados por pueblos merodeadores procedentes de las cstcpas rusas que trajeron consigo tradiciones de descendencia y gobierno patrilineal. 5. a pesar de la insuficiente información disponible acerca de la ausencia o presencia de un matriarcado primitivo. 1978. 1987). 1974. Gies y Gies. 1991. Como se recordará. 2. 1971. Lacey. Tiger. 24. Gimbutas. Lacey. Velle. 267. Whyte. 1991. y que la menarquía tardía es típica de la condición humana (Lancaster y Lancaster. 1991. 30. 1976. véanse Carneiro. 1985. 1982. Colosenses. 1983. 11. 1980. Nissen. 1972. 1983). 1986). de misteriosas figuras femeninas en el arte popular. estaban a favor de las familias pequefias y aprobaban e! aborto.. Raleigh y Brammer. 1978. 1973. en los pueblos cazadoresrecolectores. de los cuentos de hadas europcos y de dibujos de figuras de apariencia divina en la alfarerta y en los frescos primitivos. 11. Bullough. 1982. Queen y Habenstein. 1959. Esta tendencia aparece en toda la bibliografía antropológica.5 y los 17. Raleigh y otros. 8. 6. Lewin. Blumler y Byrne. Hunt. Whyte.5 afios en diversos pueblos europeos. 1989. Para un anãlisis de la evolución de la organización política humana. 12. 1978. Partiendo de la supervivencia de las deidades femeninas de Grecia y Roma. 3. lo cual sugiere que en los pueblos ancestrales la menarquía apareda bastante cerca de los veinte aâos. 17.

Lucrecio. 4. 1975. Belous y GaBo. Gies y Gies. Srone. Phillips. 53. Gies y Gies. 1990. Queen y Habenstein. y Gallo. 1981. 93. el demógrafo Andrew Cherlin (1981) llega a la conclusión de que las nuevas formas de control de la natalidad no fueron los facrores determinantes de las tendencias de los afias sesenta a favor de matrimonios tardíos. 1973. 1978. menos hijos y más divorcios. Goody. En 1989 la tasa de divorcio anual de los Estados Unidos era de 4. Harris. 18. 1981. 211. 1978. Harris. Espenshade. 1981. 33. Analizan qué experiencia han tenido respecto ai divorcio diversos grupos de adultos de edades progresivas a lo largo de toda su vicia. 25). 1988. 99. 1990). véanse London y Foley Wilson. TASAS DE DIVORCIO: la tasa de divorcio es mucho más difícil de calcular de lo que comúnmente se cree. Los CÁLCULOS ACTUALES. resultantes de la proyección de las tendencias de divorcio durante el presente siglo mediante la aplicación deI «método de la curva de la vida». 351 350 . 1988. Levitan. Ibid. Belous. Belous y Gallo. 11. Levitan. Abrams. 1988. Otro pronóstico: el 54 % de las mujeres casadas en primeras nupcias. 1981. 1973. 7. Cherlin. 1981. prevén nuevos factores que podrian contribuir aI divorcio y emplean todos estas datas para calcular cuántas personas se divorciarán durante el afio en curso y en las décadas venideras. Hum. Evans. 1988. 32. Hunt. 77. Luego evalúan la fuerza actual de estes factores. más mujeres solteras pueden evitar el embarazo. 1985. los índices de natalidad también eran bajos durante la Gran Depresión. los demógrafos ernplean el término «método de la curva de la vicia». 3. 39. Gies y Gies. Levitan. 10. 17. suponiendo que se mantengan estables los promedios de divorcio y de muerte prevalecientes en 1975 (Cherlin. 1974. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO: Avanzando hacia el pasado 1. indican que el 47. 1988. Mediante el uso de estas dispositivos. mucho antes de que los cambias tecnológicos de conrrol se desarrollaran (Goldin. 33. antes de que los métodos anticonceptivos alcanzaran su amplia difusión posterior (Harris. Sin embargo. 8. Easterlin. 60. Glick. Belous y Gallo. 2.000 personas se divorciaban por afio. 1980. 1975. 1981. Carcopino. 35. Levitan. Phillips. 34. Levitan. 1985. Sin embargo. Power. 57). véanse también Cherlin. 1988. 1981. XVI. y establecen todos los factores que contribuyeron a la frecuencia de divorcio a través dei tiempo en los grupos en cuestión. Cherlin.4 % de todos los norteamericanos que se casaron en 1974 se divorciarán con el tiempo. 14. 19:3-9. los dispositivos intrauterinos y la esrerilización quirúrgica desempefiaron un papel importante en la declinación de los índices de natalidad en los afias sesenta y en décadas sucesivas. 8. 265. 1959. Bullough. 1988. 1978. 1978.32. 1988. 18. En realidad. Dupâquier y otros. 1981. Phillips. 1987. 1959. 1981. Espenshade. que en 1987 tenfan de veinticinco a veintinueve afias de edad terminarán divorciándose (Levitan. Levitan. 1988. las nuevas formas de control de la natalidad pueden haber afectado a las tendencias demográficas de otras maneras. 1988.. 1981. Mateo. 63. 6. 1988. Glick 1975. Dupâquier y otros. 9. Par~ un detalle completo de los porcentajes de divorcio por edad. nú- 12. 1981. 1989. Belous y GaBo. lo cual significa que aproximadamente 5 de cada 1. 1973. 38. Belous y Gallo. Para calculado. 1988. Harris. 40. Dichas cifras no dicen nada acerca de las posibilidades que tiene una persona de divorciarse cn el curso de su vida. 1988. Harris. Cherlin. 36. 1973. Bell.7 por cada 1.000 personas. Cherlin. Bell. 1987. 1965. 35. la natalidad viene disminuyendo desde hace cien afias. Belous y Gallo. 15. Cherlin. 1981. 1983. Belous y Gallo. 41. Evans. mero de hijos y estado civil anterior. 5. 37. 1973. 1). 1978. Glick. por lo tanto menos mujeres se casan muy [óvenes. 1981. cuando las parejas en crisis económica preferían postergar la vida de familia y las formas modernas de control de la natalidad no existian (Cherlín. Sin embargo. Levitan. Los índices de natalidad también bajaron a comienzos de la década de los sesenta. 16. Phillips. 1988. con el probable resultado de que la edad promedio para el primer casamiento haya aumentado y de que más mujeres se incorporen aI mercado laboral más temprano. CONTROL DE LA NATALlDAD Y DIVORCIO: algunos cientificos afirman que la introducción de la píldora anticonceptiva. 13. Fisher. Phillips. 1981).

Belous y GaBo. 1959. 69). 1990. 30. 1985. Belous y Gallo. SOBRE ASOCIAClONES: hay abundantes razones para pensar que los sujetos de las sociedades basadas en el parentesco establecian lazos de família con iguales que no eran parientes directos. 40. 37. 1988. Chetlin. 1985. 36. 1987. 1988. Belous. Purstenberg y Spanier. 24. SUNY. 1981.~lERO PROMEDIO DE ANOS ENTRE EL DIVORCIO Y EL SECUNDO :\lATRL\fONIO es de 2. 1989a. a excepción de la década de los cincuenta (Levitan. 1985. Levitan. 25. 1966. Srone. La mitad de los segundos matrimonios ocurren dentro de los tres afies posteriores ai divorcio (Cherlin. Blake. 1988).98 (Marriage and Divorce Today. Glick informa que las mujeres que se divorcian y VUELVEN A CA5ARSE con un hombre soltero terminan teniendo 3. Krier. LAS TASAS DE NUEVO CASA!'I1JENTü han aumentado progresivamente desde la década de los treinra. 26. Kriet. En los Estados Unidos la diferencia de edad entre marido y mujer aumenta con la edad del varón porque los hombres divorciados suelen casarse por segunda vez con mujeres más jóvenes (London y Foley Wilson. 1981. y GaBo. 1IÁS INFORMACIÓ"['\. Marriage and Divorce Toda)'. y que los hombres y mujeres que se casan una sola vez terminan teniendo 3. 28. Bobannan. Unos pocos DIVURClOS más se produjeron entre las parejas hN SEGU. 33.. Bohannan. Actualmente. 1988. Un tercio de los adultos jóvcncs pueden hoy tencr expectativas de un segundo matrimonio (Cherlin. La cantidad promedio y mediana de anos que un nifio pasa con uno solo de sus padres es de 3. 1981. Aproximadamente el 75 % de las mujeres y c1 80 % de los hombres que se divorcian volverán a casarse (Glick. 1985. las jóvenes se casaban a una edad inferior a los 18. EDAD EN EL MOMENTO DEL MATRIMüNlü Y DIFERENCIAS DE EDAD 22. Stony Brook. Lancaster y Lancaster.4 aüos para las mujeres que tienen de trcs a cinco hijos (Lcvitan. 1984). 1991.3 % de las mujeres que se divorcian antes de los treinta aãos con el tiempo vuelven a casarse. y el 32. En los segundos casamientos entre dos pcrsonas divorciadas. 1988. 1984). 1987. Cherlin. 1990. Cberlin. Mead. aproximadamente el 25 % dei total de mujeres se casan a los 19 afies. 21. Norman Goodman.2 lUJOS. en 352 353 . Ibid. 1988). 1988.1 hijos. 35.4 % de las que se divorcian después de los cuarenta vuelven a casarse (Levitan. 1988). 77. el 56. el matrimonio tardio en los Estados Unidos es en general consecuencia de que las mujeres prefieran terminar sus estudios universitarios e incorporarse a] mercado laboral (Glick. Levitan. Belous y Gallo.9 criaturas (Glick. PORCENTAJE DE PERSONAS DIVORCIADAS QUE VUELVEN A CASARSE Y MOMENTO DEL NUEVO CASAMIENTO: la Oficina de Censos informa que el 76. La categaría de edad que mostraba la frecuencia más alta íbe de los 18 a los 21 (ibid. 31. 39. Levitan.208). Levitan. Cherfin. Aun en los Estados Unidos. ENTRE MARIDO Y MUJER: el matrimonio tardio no es habitual en las sociedades tradicionales. EI demógrafo Paul Glick (1975) informa que el promedio de afios entre el divorcio y el nuevo casamiento es de tres afias. de 3. Barringer. KirkendaIl y Gravatt. 1986. En las culturas agrícolas el sistema de dotes a menudo demora el matrimonio de una mujer que pasó de los veinte aãos de edad. 23. Bohannan.0 afies para las mujeres con uno a dos hijos. La categoria de edad en la que aparecia la frecuencia más alta iba de los 12 a los 15 afies (Prayser. 1988. menos de treinta afies y sin hijos. 1981. 1981. los varones tcnfan uo mínimo de 18 o más aãos eo el momento de casarse. 1984. Muy pocos hombres y mujeres se casan más de dos veces (Leviran. 1988). 1981. 33). White. 1988. Stone. Belous y GaBo. 1985. un total de 2. 1984. Furstenberg y Spaniet.). En e1 69 % de 45 culturas tradicionales estudiadas. 32. Furstenberg y Spanier. Levitan. 1981. 198%.\'DAS NUPCIAS que entre los cónyuges de primer matrimonio (Cherlin. 1988). Levitan. Otras datas llevan a la conclusión de que lo normal es que las mujeres vuelvan a casarse cuatro afias dcspués dei divorcio. véanse Phillips.2 % de las que se divorcian entre los treinta y los cuarenta vuelven a casarse.9 para las mujeres norteamericanas de lbid. 1983. 1981. Pero es muy poco probable que estas asociaciones cumplieran la misma función que cumplen hoy cn dia en la sociedades modernas. y esta cifra permanece constante desde 1910 (Cherlin. 20. 1975. lous y Gallo. 1988). LAS LEYES DE DIVORCIO EN EUROPA Y LOS ESTADOS UNIDOS: para un análisis de la historia de las leyes y la práctica del divorcio en los Estados Unidos y Europa occidental. Belous y Gallo.19. 27. Be- 34. En el 74 % de 42 culturas. Espenshade. Belous y Gallo. 1975). 29. 10). Belous. 1988. y aproximadamente de 4. EL N(. 1986). Harris. Departamento de Sociologia. 1981. micntras que lo normal en el caso de los hombres es que vuelvan a casarsc a los tres afias después dei divorcio (London y Foley Wilson. comunicación personal. 1975). 1988. hombres y mujeres terminan teniendo un número algo menor de hijos. 38. Dupâquier y otros. Hunt. Barringer. y GaBo. 198%. En todo el mundo los maridos suelen ser de dos a seis aãos mayores que sus esposas.

Finlandia. APÉNDICE: Tablas de divorcio 41. Gráfico 1: Evolución dei divorcio en Finlandia. Por ejemplo. 1989. cuencia en los médios urbanos que en los rurales. afias disponibles. 1950-1987 A) B) C) D) E) Finlandia. Eveleth. Finlandia. Más aún. 43. y que sean más comunes dentro de algunos grupos étnicos que en otras. 1986.las que los lazos de parentesco no definen la vida cotidiana (Leith Mullings. me parece probable que se formen con mayor fre. Cetron y Davies. 1976. comunicación personal). Ibid. Departamento de Antropología. 1947-1989 Gráfico 3: EI divorcio en Egipto en 1978 Gráfico 4: El divorcio en los Estados Unidos en 1986 354 . 42. 1950 1966 1974 1981 1987 Gráfico 2: La comezón dei cuarto afio: punto álgido de divorcios en 62 sociedades. estas asociaciones indudablemente no se formarán dentro de todas la poblaciones norteamericanas. Finlandia. Finlandia. Goldstein. Centro de Graduados de la CUNY..

<1 1 2 3 4 '5 6 7 8 9 15-19* ~ 2U+ 1 10-14* 15-19* Número UI.8' ~ § ~.l-ll-LI--'fL_ _-=="-t<1 1 2 3 '1 ') 6 7 H 9 1'5-19* 20+ Número de anos de matrimooio hasta eI divorcio z Los gráficos A-E muestran la evolución del divorcio en Finlandia en cinco anos no consecutivos.-+ <1 1 2 3 1.-'t'--'fLLLLLJ. E) Finlandia. porque en las estadísricas aparecían en un solo bloque. 4 aflos ~ ·2150 c ~ 200 250 cif.g 50 <] '6 *= cifra 1'.."=. ochenra y cuarro parejas se divorciaron antes de un afio de matrimonio.. cuatrocicntas treinta y dos después de dos afias. 20+ u4Lltl~ 4lltl-4l-4Uiu. prorne<lio o lUO o -o 50 E . 1950 '3 g 500 ~ 400 ~ 300 o c '3 350 E .' anos de matrímonto hasta el divorcio Número de afins de matrimonio hasta e-l divorcio -s» 00 :3 :: 600 o . 3 anos ·2150 ~ :3 > 1... 1981 Punro álgído de divorríos. y tambiên son cifras promedio.::."JjLlLlLI. los divorcias tienden a aumentar hasta llegar a su número máximo. a pesar dei creciente aumento cn el porcentaje de divórcios en las décadas que hemos estudiado. En realidad. y esta curva se mantiene constante.: 400 ó ·2300 *~ cif'.lj1-'jl.l promeJi() ~ 200 .J.LJLLlLU=l."n1l'Ji(J 200 0 > 100 _~ -!i ~ .. Los divorcias posteriores a los vcinte anos de matrimonio están considerados como -divorcios entre veinte y cuarcnta anos"..> 200 *{·if. según los daros de los informes demográficos anualcs publicados por las Naciones Unidas.. 1950-1987 . por ejemplo. En 1987.. r-< ~.-. . 1974 n 700 E ~ 600 Punto álgído de divorrios.L---"'=:=.')50 ." .. que se da alrededor de! cuarto afio de matrimonio. Como es posible ver en estas gráficos... 400- o. ' -4LlJ.GRÁFICO 1: EL DIVORCIO EN FINIANDIA.~ 300 c-." Z ô' 2 <1 1 234 5 6 7 H 9 10-14* 04L~"::'i'::"".I=J.~ 300 -o 2: 250 c g ~ 400 cifra proT1l~di() 2:i Punto álgiclo de dívorcíos.1 anos 2: 500 c . 1987 Punto álgído de divorcios· 4 anos • = "T 400 fi) Finlandia. pronwdio ·0 ~ 100 .g 100 2 E '0 o4L-'fL'+WLtUtl-'i4L.LJ. e! número de divorcios descende de manera constante a medida que aumenta e! número de anos de matrimonio. .u. 1966 ~ 500 3 o .4':J. Punto algido de dívon-íos.r-. 600 D) Finlandia. La mayoría de los divorcios tuvieron lugar entre los cuatro y cinco afias de matrimonio. 4 anos A) Finlandia..LJ. y asi succsivamente. 5 6 7 H 9 10-11* 15-19* 20+ Número de anox de matrtmonío hasta el divorcio 15-19· 20+ Número de anos de matrimonio hasta c! divorcio :3 si 800 r- C) Pinlandia . Los datas sobre los divorcias entre los quincc y los diecinueve afias de matrimonio son una cifra promedio. doscientas veintiocho después de un ano.

El gráfico 3 muestra que en Egipto (978). y el número más alto de divorcias se da en el cuarto afio. .16J.L7~8J..000 v- '" .~ \ -e " 2 " 8 'o Z c .[<i1..-. ~ 10. por ejemplo.anos df'" matrirrmrrio hasta e-l divorcio 10-14 o L.000 s 000 • . 1978 25.L34L44l!I51.. y que cuanto más tiempo las parejas permanecen casadas.o " .uO_m''!4?' ..Elp. .J.L2l.lli9. Pinlandia 1987. Se advierte que los seres humanos. " '5 .. está representada como un segmento cn la columoa cuatro. tiendeo a divorciarse entre e1 segundo y el cuarto afio de matrimonio.. Estadísticas de los anos 1947-1989 (188 casos) GRÁFICO 3: EL DIVORCIO EN EGIPfO."'. Posteriormente el punto álgido de divorcias para cada uno de esos histogramas fue sefialado como un segmento eo e1 gráfico principal.GRÁFICO 2: IA COMEZÓN DEL CUARTO ANO: Ponto ãIgido de divorcios en 62 sociedades.20. En el capítulo V explicamos los motivos de esta variación. más posibilidades tienen de continuar unidas..lZuz. la mayoría de los divorcias tuvieron lugar antes de cumplirse un afio de matrimonio. 3\ .000 c '.cifra pronl"dio O <.000 "5 . c " N 2 30 2\ O ~ C 15.1." u ~ 40 o " c. se han trazado las zonas y grupos étnicos en afias determinados entre 1947 y 1988 (188 casos). 9 Núme-ro modal de.C: ':"""'~2::0:":+----+ "' _ 'C9 5 Número modal de afias de matrímonío hasta el divorcio El gráfico 2 muestra la evolución dei divorcio en sesenta y dos países.§ Õ Punto álgido de divorcias: > 1 afio 20 <.L. así como cn casi todos los otros países musulmanes de los que las Naciones Unidas tienen datas disponibles en e1 período 1947-1989. en una gran variedad de sociedades.

Bedouin blues. 1990. ADAMS.o i5 > Õ <I 2 4 6 8 10 12 14 16 IH 20 22 24 25-29· 30-:5'1· ~5+ Número de anos de rnatrirnonio hasta d divorcio EI gráfico 4 mucstra la evolución dei divorcio eo los EE. abril. L. 1963. Y R. GOLD Y A. M. BRIDGES. Barcelona: Anagrama. y K. y más de treinta anos y cinco anos. O.» New England Journal of Medicine 299:1145-50. 38-48. 1973. 1985. ALCOCK. EVON. y lo rnismo sucede en los otros anos que he examinado del período 1960-19H9. Nueva York: Random House. entre los treinta y treinta y cuatro anos. R. Chagnon y W. American Journal of Sociology 69:13-20. V. son datas promedio. S. «Ardent adaptationism. «Rise in female-initiated sexual activity at ovulation and irs suppresion by oral contraceptives. ALFORD. The Biology oi Moral Systems. 1989. O. 1979. Veiled Sentiments: Honor and Poetry in a Bedouin Society. R. K. G. porque en las estadisticas aparecian agrupados cn un único bloque. A. ACKERMAN. L.GRÃFIco 4: f i DIVORCIO EN WS EE. A.. 4. Nueva York: Aldine de Gruyter. «Concealment of ovulation. 1978. 1980. O. S.UU.r-. «European history gets even older. ALLEN.UU. ACKERMAN. 1986. parental care and human social evolution. R.. Massachusetts: Duxbury Press.. M. La mayoría de los divorcias tienen lugar entre cl segundo y tercer ano de matrimonio. Universidad de Michigan.» Natural History. ed. J. En el capítulo V se explica esta pauta. según Vital Statístics of lhe United States. [Edición espaãola: Una historie natural de los sentidos. Natural Hístory. ADAMS. P. ALEXANDER. 1986 BIBLIOGRAFÍA N õ a: . -er-. B. NOONAN. mayo. How Did Humans Eooloet Museo de Zoología. ABU-LUGHOD.. ed. Bel L Sranfcrd: Stanford University Press. D. Affiliations: Structural determinants of differential divorce rates. «Medieval women and trade. 361 . S . 1987. 1992.. Potuers oi Theory: Capualtsm. C. 1990. L. 1987. julio. «Getting at the heart of jealous lovc. BURT. R.» En Women: From the Creehs to the French Revolution. Irons. the State. N.] ACKERMAN.» En Evolutionary Biology and Human Social Behavior.» Annual s« view oi Ecology and Systematics 5:325-83. --o 1987. 24-34. aos. North Scituate. L. The Natural History of the Senses.. 5 4 Punto álgido de dívorcios: 2 anos ~ Õ o o 3 6 ~ 'O oc '" c o ·0 8 • promeu.» Science 246:28-29. A. o 1. ALEXANDER. «The evolution of social behavior. D. ROSENBERG. Los datas sobre los divorcias entre los veinticinco y veintinueve anos de matrimonio.x Psychology Today. --o --o ABRAMS. R. 1974. and Democracy. Berkeley: University of California Press. R. Special Publication n. Nueva York: Cambridge University Press. FRIEDLAND. O. D.

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