Helen E. Fisher

Anatomía del amor
Historia natural de la monogamia, el adulterio y eI divorcio

Traducción de Alicia Plante

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

Título de la ediciõn original: Anatomy of Love. The Natural History of Monogamy, Adultery. and Divorce W.W. Norron & Company Nueva York, 1992

Disena de la colccciôn: Julio Vivas llustración: «Eros y Psique se abrazan» Antonio Casanova Museo Cívico de Venccia, foto © Oronoz/COVER

Para Ray Carroll

Primera edición en "La educaciõn sentimental»: junio 1994 Primera edición en «Argumentos»: noviembre 2007

cultura Libre
© Helen E. Fisher, 1992

© EDITORIAL ANAGRAMA, S.A" 1994 Pedro de la Creu, 58
08034 Barcelona

ISBN,978·84·339·6267·6
Depósito Legal: B. 43896-2007 Printed in Spain Liberdúplex. S. L. U., erra. BV 2249, km 7,4 - Polígono Torrentfondo 08791 Sanr Llorenç d'Hortons

AGRADECIMIENTOS

Gradas a Ray Carroll, Florine y Gene Katz, y a Helen Fisher, mi madre, por el estupendo apoyo que me brindaron. Gracias a Judy Andrews y Sue Carroll por su importante colaboración en las tareas de invcstigación. Les estoy enormemente agradecida a Mary Cunnane, mi editora de W.W. Norton, así como a William Rusin, Fran Rosencrantz, ]eannie Luciano, Patricia Anthonyson, Caroline Crawford, y ai resto deI personal de Norron. por sus inapreciables contribuciones co la preparación de este libro. T ambién quiero darles las gracias a Amanda U rban, mi agente, por su experto asesoramiento, a Lynn Goldbcrg y Louise Brocketr por sus sabias consejos, a Naney Crampton por tomar mi fotografia, a Michael Rothman por dibujar la ilustración dei libro y a Otto Sonntag por corrcgir las pruebas. Me siento en deuda con mis colegas Roberr Alford, Laura Betzig, Vern Bullough, Robert Carneiro, Ray Carroll, Andrew Cherlin, Ceciley Collins, Ellen Dissanayake, Perry Fa ithorn, Stan Freed, David Givens, Terry Harrison, Sarah Hrdy, Albin Jones, Florine Katz, Warren Kinzey, Laura Klein, Peter Lacey, Michael Liebowitz, Richard Milner, Merry Muraskin, Barbara Pillsbury, Carolyn Reynolds. Alice Rossi, Lionel Tiger, Wenda Trevathan, Michacl Trupp, Randall White y Milford Wolpoff por sus excelentes opinioncs e importantes comentarios acerca de diversas secciones deI manuscrito. Además, quiero agradecer a mis amigos y a mi familia su paciencia y buen humor durante los afias que duró la preparación del libra.

AL LECTOR:
U na «forma de mirar»

Mi hermana y yo somos gemelas idénticas. Cuando cumplí cuatro o cinco afios empecé a notar que los mayores nos observaban a roi hermana y a mí y nos hacian preguntas. 2Percibía yo cuando Lorna ten ía un problema? 2Nos gustaban los mismos juguetes? 2Pensaba yo alguna vez que era ella? Nos recuerdo sentadas en el asiento posterior dcl coche de la famil ia mierrtras comparábamos nuestras manos. Nuestra risa era igual, y aún lo es. A las dos nos atrae el peligro, si bico lo vivimos de maneras muy diferentes. EUa es piloto de un globo aerostático cn Colorado, mientras que yo participo en polémicas sobre temas candentes como el adulterio y el divorcio en mesas redondas, por televisión o desde un estrado. Además ella es artista. Pinta telas enormes con pequenos toques de pincel, mientras que yo cambio de lugar minúsculas palabras a lo largo de cientos de páginas de manuscrito. Ambas son tareas que requieren paciencia y meticulosidad con los detalles. Y ambas trabajamos solas. De modo que ya de pequena comencé, casi sin darme cuenta, a observar mi conducta: 2en qué proporción era heredada? 2Cuánto se debía ai aprendizaje? Luego, en la universidad, descubrí el debate sobre la polaridad «naturaleza-educación» (nature-nurture). EI concepto de John Locke de la tabula rasa, o página en blanco, me perturbó profundamente. 2Era realmente cada nino como una hoja en blanco sobre la cual la cultura inscribía la personalidad? No podía creerlo. Luego lei el libra de Jane Goodall En la senda dei hombre, sobre los chimpancés salvajes de Tanzania. Estos animales tenían diferentes personalidades, y hacían amistades, se cogían de la mano, se besaban, se daban unos a otros obsequios de hojas y hierbas, y estaban de duelo cuando moda un compaõero. Me impresionó la continuidad emocional entre hombres y bestias. Y quedé convencida de que parte de mi comportamiento era de origen biológico. De modo que este libro trata de los aspectos innatos del sexo y el
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amor y el matrirnon io, esos rasgos y tendencias dcl apareamieruo que heredomos de nuestros antcpasados. EI comporramicnro humano es una mezcla complcja de fuerzas ambientales y hereditarias y no pretendo minimizar el poder que tiene la cultura de influir en las acciones humanas. Pero son las contribuciones genéticas de la conducta las que sicmprc me han intrigado. El libro comenzó cn el metro de Nueva York. Leía unas estadisticas sobre el matrimonio en los Estados Unidos cuando descubrí lo relativo al divorcio. Me pregunté si esc mismo esquema aparecería en otras culturas. Entonces analicé la información sobre eI divorcio en sesenta y dos sociedades incluidas por las Naciones Unidas en sus anales demográficos..Me encontré con patrones peculiares muy scmcjantcs. Luego examiné datos sobre adultério cn cuarenta y dos culturas. Cuando comparé estas cifras sobre los vínculos humanos a escala mundial con modelos de monogamia, «infidelidad» y abandono en pájaros y mamíferos no humanos, encontré semejanzas tan impresionantes que llegué a formular una teoria general sobre la evolución de la sexualidad y de la vida familiar en los humanos. 2Por que nos casamos? 2Por qué algunos de nosotros cometemos adulterio? 2Por qué Ias personas se divorcian? 2Por qué lo intentamos una vez más y volvemos a casarnos? EI libro cornienza con capítulos sobre la naturaleza del cortejo, el cnamoramiento, la monogamia, el adulterio y eI divorcio. Lucgo, a partir del capítulo VI, retrocedo hasta el comienzo de la vida social humana l' rastreo la evolución de nuestra sexualidad desde sus cornienzos en las praderas de África oriental unos cuatro millones de anos atrás, pasando por Ia vida de los pintores de cavernas de la edad de hielo europea hasta los tiempos modernos, tanto en Occidenre como en regiones más «exóticas». Durante Ia presentación de mis teorías analizo por qué nos enamoramos de una persona y no de otra, la experiencia deI amor a primera vista, la fisiología dei afecto y de la infidelidad, por qué los hombres tienen grandes penes l' las mujeres exhiben permanentemente sus pechos agrandados, Ias diferencias entre sexos a nivel cerebral, la evolución del concepto «mujeres, hombres y poder», la génesis de la adolescencia, el origen de nuestra conciencia, y muchas otras creaciones del impulso sexual humano. Finalmente, en el último capítulo, utilizo toda esta información para hacer algunas predicciones sobre los «vínculos» dei mafiana y, si sobrevivimos como espccic, de los próximos milenios. Pero, pnmero, algunas advertencias. A lo largo deI libro incurro en muchas generalizaciones. Ni Ia conducta dellector ni la rnía encajan en todos los modelos que describiré. 2Por qué había de ser de otro modo? No existe ningún motivo para esperar una correlación estrecha entre todas nuestras conductas l' las regias generales de la naturaleza hu-

mana. Lo que puntualizo son los esquemas predominantes más que Ias excepcioncs. Por otra parte. no hago el menor esfuerzo por ser «politicamente correcta». La naturaleza hizo a los hombres y a las mujeres para que trabajen hombro a hombro. Pero no pucdo afirmar que son iguales. No lo sono Y hc dado explicaciones evolucionistas y biológicas de las diferencias cuando me ha parecido apropiado. También me hc resistido a algunas modas en antropología. Actualmente, por ejemplo, ha caído en desuso utilizar a los bosquimanos !kung de África meridional como modelo para reconstruir la vida en nuestro pasado de cazadores-recolectores. Las razones por las cualcs elegí seguir recurriendo a dicha sociedad como modelo las explico en muchas notas ai final del texto que espero que el lector tenga tiempo de leer. Algo muy alarmante para muchos Iectores es que incursione en los posibles componentes genéticos y adaptativos de conductas sociales complicadas, polémicas l' a menudo muy dolorosas como el adulterio y el divorcio. Y, por cierto, no deften do la infidelidad ni el abandono; más bien trato de entender estos perturbadores fenómenos de la vida humana. Por último, 1'0 soy etóloga, es decir, alguien interesado en los aspectos genéticos de la conducta. Los etólogos, como Margaret Mead dijo en una oportunidad de la perspectiva antropológica, ticnen «una forma de mirar». Desde mi punto de vista, los seres humanos poseen una naturaleza común, un juego de tendencias o potencialidades inconscientes compartidas que están codificadas en nuestro ADN l' que evolucionaron porque les eran útiles a nuestros antepasados millones de anos atrás. No estamos ai tanto de estas predisposiciones, pero aún hoy motivan nuestra conducta. No creo, sin embargo, que seamos títeres de nuestros genes, que nuestro ADN determine nuestros actos. AI contrario, la cultura esculpe innumerables y diversas tradiciones con nuestro material genético. Luego los individues responden a su ambiente y herencia en formas idiosincrásicas que desde tiempos inmemoriales los filósofos atribuyen al «Iibre albedrfo».

En nuestro empeno por comprendernos, primero estudiamos el sol, la luna y las esrrellas, luego las plantas y animales que nos rodean. Hace apenas dos siglos que analizamos científicamente nuestras redes sociales y nuestras mentes. Durante la época victoriana los libros escritos por hombres o por mujeres iban en estantes separados. Alfred Kinsey, el sexólogo, realizó sus revolucionarios estudios sobre Ia vida se-

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xual en los Estados Unidos ya en la década de los cincucnta. Y los académicos só lo últimamente han empezado a analizar las corrienres genéticas que subyacen a las costumbres humanas de aparcamiento. De modo que este libra intenta explorar la naturalez.a de nuestra vida erótica. Hay magia en e! amor, como bien saben los poetas y los enamorados. No pretendo violar ese santuário. Pero nuestros imperativos sexuales son rangibles, cognoscibles. Y creo firmemente que cuanto mejor comprendamos nuestra herencia humana, más la dominaremos y más amplio será nuestro Iibre albedrfo.
HELEN

E.

FISIIER

Conócete entonces a ti mismo, no supongas que Dias se ocupará; el hombre es el objeto de un correcto estudio de la humanidad. Ubicado en este istmo de un estado inrermedio, un ser oscuramente sabio y groseramente grande: con demasiados conocimientos para el Escepticismo, con demasiadas debilidades para e! Estoicismo, allí se balancea, vacilando entre la acción y e! reposo; sin saber si considerarse Dias o bestia; dudando de si cuerpo o mente preferir; nacido apenas para morir, y racional apenas para errar; igualmente ignorante su razón, sea porque piensa poco o demasiado; caos de pensamiento y pasión, todo confundido; aún responsable de enganos y desenganos; creado tanto para erguirse como para caer; gran senor de todas las cosas, y sin embargo presa de todas ellas; único juez de la verdad, enredado en errares inrerminables; gloria, broma y enigma de! universo.
ALEXANDER POPE

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I. EL CORTEJO Juegos que juega la gente

Motivados por la fuerza dei amor, fragmentos de] mundo se buscan entre sí para que pueda haber un mundo.
PIERRE TEILHARD DE CHARDIN

En una historia apócrifa, un colega se dirigía aI gran genctista britânico J. B. S. Haldane de esta manera: «Dígame, seüor Haldane, sabiendo de sus trabajos sobre la naturaleza, c:qué puede decirme acerca de Díos?» Haldanc respondía: «Que sienre una asombrosa simpatia por los escarabajos.» Realmente, hay co el mundo más de tresciencas mil
especies de escarabajos. Yo agregada que a «Dias» le cncantan los juegos humanos de apareamiento, ya que ningún otro aspecto de nuestra conducta cs tan complcjo, tan sutil o tan penetrante. Y a pesar de que las estrategias sexuales varfan de un individuo a otro, la coreografía escncial dcl cortejo, dcl amor y dcl casamienro entre los seres humanos

tiene una mirtada de diseüos que parecen inscritos en la mente humana como resultado dei ticmpo, la sclccción y la evolución. Comienaan en el momento en que hombres y mujeres, con nuestras formas de flirtear, entramos en e1 terreno dei galanteo.

EL LENGUAJE DEI. CULRPO

En la década de los sesenta, Eibl-Eibesfeldt, un etólogo aleman,' creyó descubrir un curioso esquema de conductas femeninas de flirteo. Eibl-Eibesfeldt había utilizado una cámara con una lente secreta: cuando la apuntaba ai frente en realidad cstaba fotografiando lo que tenía ai costado. De este modo podía enfocar objetos cercanos y fotografiar expresiones faciales no ensayadas de las personas que tenía junto a él. En sus viajes a Samoa, Papúa, Francia, Japón, África y Amazonia, registró numerosas secuencias de cortejo. Después, en su laboratorio del Instituto Max Planck de Fisiologia de la Conducta, ubicado cerca de Munich, Alemania, analizaba cuidadosamente, cuadro por cuadro, cada episodio de cortejo. Un esquema universal deI flirteo femenino comenzó a surgir. Aparentemente, mujeres de lugares tan diferentes como la jungla amazó17

Estas actitudes de «cncogerse. LA MIRADA «COPCI"ATORIA») La mirada es posiblemente la más asombrosa técnica humana de cortejo: el lenguaje de los ojos. bien podría estar inscrita en nuestro psiquismo evolutivo. El «pecho hacia adelante» es parte de un mensaje postural básico utilizado en todo el reino animal: «el cuerpo bien enhiesro».observadas en cantidad de animales se manifiestan asimismo en eI cortejo. El albatros tuerce la cabeza y hace crujir el pico entre tandas de movimientos afirmativos. Las mujeres lo hacen comúnmente mientras flirtean: alzan los hombros.? Los hombres también utilizan tácticas de cortejo similares a las que se observan en otras espécies. Los chimpancés y otros primates miran ai enemigo para amedrentarlo. sonrió. Las paio mas se dilatan. bostece. puede desviar la mirada y dirigirse a la puerta disimuladamente. identificada por los etólogos como la mirada copulatoria. Los ojos de otra persona fijos en los propios no pueden pasar inadvertidos. Las tortugas de barro extienden y retraen sus cabezas. las manos cruzadas detrás de la cabeza. la parte superior del torso. Podría estarle anunciando inconscientemente el dominio que ejerce sobre su persona. es necesario responder de alguna manera. muchas criaturas se contraen. Uno puede sonreír e iniciar una conversación.nica. la barriga metida para adentro. Recuerdo una tira cómica de una revista europea. donde eI contacto visual entre los sexos está permitido. reverencias y restregamiento mutuo dei pico. Las langostas sumisas se agazapan. Dispara una parte primitiva dei cerebro humano) y provoca una de dos emociones básicas: interés o rechazo. Los bacalaos agrandan la cabeza y avanzan las aletas pelvianas. vulnerabilidad y disponibilidad. en cambio.. sapos y escuerzos insuflan sus cuerpos. por ejemplo abandonando el lugar o permaneciendo allí y aceptando el juego dei cortejo. El opósum hembra hace lo mismo. Es frecuente que los animales muevan la cabeza para llamar la atención. hombres y mujeres a menudo miran fijamente a una pareja potencial por dos o tres segundos durante los cu ales sus pupilas pueden dilatarse: una seõal de extremo interés. hasta llegar casi a tocarse las narices. flirtean con la misma secuencia de expresiones. En primer lugar. Los cariacús miran de reajo para mostrar la corriamenta. se 18 19 . la mujer sonríe a su admirador y levanta las cejas con una sacudida súbita mientras abre bien los ojos para observarIo. En las culturas occidentales. tal vez le esré haciendo la corte. Con frecuencia también se cubre el rostro con las manos. En el primer cuadro u n hombre en bafiador está de pie en una playa desierta: la cabeza le cuelga. arqueó la espalda y echó hacia adelanre. La mirada tímida es un gesto en el cualla mujer tuerce la cabeza y levanta los ojos timidamente hacia su preteridiente. los salones de Parts y las tierras altas de Nueva Guinea. cuidado. se acomode el suéter. Esta secuencia gestual de flirteo es tan característica que Eibl-Eibesfeldt está convencido de que es innata. una táctica femenina de cortejo a la que la hembra humana llegó millones de aõos atrás para indicar interés sexual. y gira la cabeza hacia el macho. Los animales muy poderosos se hinchan. caminó hacia usted.l No es extrafio que la costumbre dei velo haya sido adaptada en tantas culturas. la mujer ha desaparecido y él ha vuelto a su habitual postura desgarbada. Las lagartijas mueven todo el cuerpo de arriba abajo. Los lobos meten la cola entre las patas y huyen furtivamente. Si usted es una mujer. En la confrontación con un animal más poderoso. riendo nerviosamente mientras se oculta tras las palmas. Otras estrategias utilizadas por la gente quizá rambién provengan de nuestro pasado primitivo. y «asomarsc. los codos levantados y el pecho echado hacia adelante? Tal vez salió de detrás del escritorio. En el siguicntc cuadro. y muchas especies se inclinao. ladeando el hocico para mirarlo directamente a los ojos. Si fuera así. ladea y baja la cabeza y mira hacia otro lado. la barriga le sobresale. Las víboras. El contacto visual parece tener un efecto inmediato. encogen los hombros y bajan la cabeza. el pecha inflado. Las mujeres no son las únicas criaturas que recurren a la cabeza para flirtear. Luego baja los párpados. 2Ha entrado usted alguna vez en la oficina de su jefe y lo ha visto recostado contra el respaldo de su sillón. Las langostas se elevan sobre las puntas de sus patas y extienden las pinzas bien abiertas. arquean la espalda y echan el pelo hacia atrás con un único movimiento de balanceo. el pecho es cóncavo. en su dirección. juegue con las gafas o realice cualquier otro movimiento sin importancia -un «gesto sustiruto»> destinado a aliviar la tensión mientras uno decide cómo reaccionar ante la invitación. No es raro ver que hombres y mujeres se hinchen o encojan a fin de indicar importancia. Las personas doblan hacia dentro los dedos de los pies. Luego el o la que mira baja los párpados y aparta la vista. Los gorilas se golpean eI pecho. Esta mirada. una mujer atractiva aparece caminando por la playa cerca del hombre: ahora la cabeza del hombre está erguida. Los antílopes y camaleones se ponen de costado para parecer de mayor tarnaão. Pero prirnero es probable que uno se toque el lóbulo de la oreja. Los hombres simplemente echan el pecho hacia adelante. Un bacalao sometido dobla cl cuerpo hacia dentro. En el último cuadro. Los gatos se erizan. En seãal de respeto los chimpancés sacuden la cabeza afirmativamente tan rápida y repetidamente que los primatólogos lo llaman meneo.

Como dijo la antropóloga Barbara Smuts respecto deI galanteo de dos babuínos eo las montafias Eburru de Kenia: «Me parecía estar observando a dos principiantes en un bar para solteros. escribió el poeta William Blake. durante un largo rato. donde machos y hembras copulan eon regularidad. Entonces ella lo miró a él. Estaban a unos cinco metros de distancia uno de otro. En las personas. a mcnudo el gesto se acompana de un movimiento de cabeza que expresa reconocimiento. hasta que Alex volvió a mirarIa. Hasta que al fin Alex la pescó mirándolo: la «mirada de rcspucsta». Una vez presencié un soberbio ejemplo durante una entrevista por televisión. cordialidad y deseo de aplacar aI otro. unos monos íntimamente emparentados con el chimpancé común pera más pequenos y tal vez más inteligentes. Carter cortejaba nuestras mentes. «muestran los clientes». Entonces entreabrió los labios y mostró los dientes. él apartaba los ajas. La sonrisa de mitad superior a menudo se acompana de un relampagueo de cejas de un sexto de segundo en el cual las cejas se elevan y vuelven a bajar. manteniendo mientras tanto su sonrisa nerviosa. Thalia quedó helada. Alex se aproximo a el1a. e informa que se utiliza en todo tipo de contactos cordiales. «La sonrisa abierta». un gesto con la boca cerrada con el cual se salucla a un conocido que pasa cerca. Cada vez que ella lo miraba. el avance del pecha o la mirada penetrante. ella comenzó a mover los dedos de los pies con extrema concentración. Entonces. En ese momento se quedó congelada. A continuación él aplastó las orejas contra la cabeza. los seres humanos ticnen un reperto~ rio de por lo menos dieciocho tipos de sonrisas diferentes. pera jamás cuando flirteamos. Alex. La sonrisa del ex presidente Jimmy Carter es un ejemplo notable. en la cual los labias están del todo separados y se ven tanto los clientes superiores como los inferiores. entre ellos el flirteo. Era el comienzo de una am istad y de un vínculo sexual que seis afias más tarde. indios amazónicos y bosquimanos de África deI Sur. puede tener la seguridad casi absoluta de que piensa más en sobrevivir a la situación que en flirtear con usted. ella se ocupaba de sus pies." de las cua- les sólo usamos algunas durante el flirteo. No podía ser descortés ni abandonar el lugar.' Los babuinos o mandriles también se miran a los ojos durante el cortejo. De inmedia to. Mi anfitriona era hostigada verbalmente por la otra invitada. Y así continuaron. Nosotros también recurrimos a la sonrisa social nerviosa en situaciones sociales diflciles. como puede observarse en los chimpancés «pigmeos». la parcja pasa unos momentos mirándose a los ajas fljamente. el ladeo de cabeza. lo miró a los ojos. es la que solemos utilizar para «animamos» unos a otros. ya que es la mirada penetrante la que con frecuencia provoca la sonrisa humana. En esta expresión se descubren los dientes para indicar que se ticnen intenciones positivas. cuando Smuts regresó a Kenia para estudiar la amistad entre los babuínos. «Hay una sonrisa de amor / y una sonrisa mentirosa». Esos animales quiza sean un desprendimiento de nuestro árbol evolutivo humano. entrecerró los ojos. Pera. giró sobre sí misma y dcscubrió a un joven macho. que muestran para amenazarse. Tal vez sean los ojos -y no el corazón. En esta expresión los labias están cerrados pero estendidos y no se ven los dientes. Eibl-Eibcsfcldt observó esa sonrisa entre europeos. Los chimpancés y los gorilas utilizan esta media sonrisa cu ando juegan. de haber combinado esta «supcrsonrisa» con la secuencia de flirteo: la actitud tímida. Justo después de producido este contacto visual. cumple un papel claramente negativo en el cortejo. De este modo ocultan los colmillos superiores. balineses. nuestros votos. nuestras opiniones. En rcalidad. y sin embargo la semejanza en el flirteo aún subsiste. 20 21 . él apartó la mirada. Las personas que Ic sonrían de este modo posiblemente no se detengan para entrar en conversación. En ese momento. con el gesto de simpatía por excelencia en la sociedad de los babuínos. 5US intenciones habrían sido inconfundiblemente sexuales. inmediatamente antes de tener relaciones. pera muestran los dientes inferiores en lugar de los superiores. habían preservado toda su intensidad. De modo que si un posible pretendiente le sonríe con dientes apretados. Varias de estas animales casi humanos viven en el zoológico de San Diego. ocurrido más de diecinueve millones de afias atrás. momento en el cual Thalia comenzó a acicalarlo. La mirada se emplea asimismo antes del coito. los genitales o el cerehrolos órganos donde se inicia el idilio. Surge de la antigua costumbre de los mamíferos de mostrar los dientes cu ando se ven arrinconados. Lo hacen para expresar una combinación de miedo. Los chimpancés utilizan la sonrisa social ncrviosa.x' La re lación comenzó una noche cuando una babuina joven. y comenzó a chasquear los labios. Otro tipo de gesto humano. Thalia. mirándola fijamente. cada vez que él la miraba. la «sonnsa de mitad superior» indica un interés más marcado. la «sonrisa social ncrviosa». afilados como dagas. Tanto hombres como mujeres usan «la sonrisa sirnple».miran profundamente a los ajas también para reconciliarse después de una batalla. firmemente apretados. cuando los desafía un superior.

Entre las muchas preguntas relativas a los aborígenes figuraban las siguientes: «Cuando un hombre está indignado o adopta una actitud desafiante. mientras la boca aparece ligeramente curvada hacia abajo en las comisurasj'»? Las respuestas que Darwin recibió de parte de científicos.. así lo creen. AI igual que la sonrisa. Las dividiré en cinco. Utilizan el cuerpo entero para emitir una carcajada alegre. UNIVERSALES DEL CORTEJO A pesar de la evidente correlación entre los gestos de cortejo de los seres humanos y los de los de otros animales. la secuencia dei Flirteo -la actitud tímida. eSus ajas echan destellos y la pie! presenta pequenas arrugas alrededor y debajo de los ojos. en 1867 envió un cuestionario a colegas de lugares tan remotos como las Américas. asi como la sonrisa norteamericana. y Timothy Perper. utilizado en ciertos contextos. Como escribió más tarde en su libro La cxpresion de ias emociones en el hombre y los animales (1872): «En todas las razas humanas la expresión de la alegría es aparentemente la misma y se la reconoee con facilidad. que culmina en una elaborada sacudida desde el codo a fin de apagar e! fósforo. a aldeanos sadong de Sarawak. a pesar de que nunca han visto este gesto facial en los que los rodean. esos hombres y mujeres de tan diversos orígenes reconocieron fácilmente las expresiones de pena. se expresaban de acuerdo eon modelos gestuales comunes a todos los seres humanos.' Hasta los niõos ciegos y sordos de nacimiento estallan en ra- diantes sonrisas. Luego está e! balanceo hacia adelante y hacia atrás que es tan fre- 22 23 . se estiran. con una exhalación repentina?» «Cuando están contentos. como si revolvieran barro. misioneros y amigos de todo el mundo fueron afirmativas. a brasilefios y japoneses. y pasan el peso del cuerpo de un pie a otro de un modo ondulante. a la cual se le imprime volumen suficiente para atraer a una multitud. endereza los hombros y la cabeza. el pecho hacia adelante y la mirada penetrante. cada uno con etapas progresivas precisas." Según estos investigadores. Para confirmar su sospecha de que todos los hombres y mujeres recurren a los mismos gestos y posturas a fin de expresar las emociones humanas básicas. Ambos científicos pasaron varios cientos de horas en reuniones sociales de los Estados Unidos observando cómo hombres y mujcres se seducían mutuamente. un biólogo. se yerguen hasta a1canzar su máxima estatura. En cu anta entran en e! bar. Las tácticas varían. y él quedó convencido de que la alegria. Estas seüales no verbales incluian la sonrisa humana. periodistas. Givens llevó a cabo su investigación en pubs de la zona dei campus que la U niversidad de Washington tiene en Seattle. provenientes de un pasado evolutivo común.<. un lugar junto a la máquina tocadiscos o cerca de la pista de baile. Los hombres y mujeres jóvenes utilizan técnicas ligeramente diferentes. ePodrían estas seãales de cortejo formar parte de una danza humana de apareamicnto más extensa? David Givens. el miedo. H Aparentemente nacimos para sonreir. un espacio donde apoyarse. comienzan a llamar la atención hacia ellos. efrunce e! cena. sobreactuados. EI ademán normalmente suave que se requiere para encender un cigarrillo se convierte en un movimienro de todo el cuerpo.» Más de un siglo había transcurrido cuando el psicólogo Paul Ekman y sus colegas confirmaron la convicción de Darwin de que los mismos gestos faciales básicos son utilizados por diferentes pueblos de todo e! mundo. y aprieta los puõos>. En lugar de usar sólo la muãeca para mezclar una bebida. y les pidió que identificaran las expresiones. miedo y cólera. los hombres a menudo usan todo e! brazo. ha hecho falta más de un siglo de invcstigacioncs para demostrar que las personas de todo e! mundo realmente comparten muchas scüalcs no verbales. la felicidad.es probablemente parte de un repertório estándar de gestos humanos que. eo The Homestead y otros bares de Nueva Jersey. Darwin fue el primcro en preguntarse qué papel desempena la herencia en las exprcsioncs faciales y en las posturas dei cuerpo de! ser humano. Una vez instalados. Algunos bebés comienzan a imitar la sonrisa de su madre a las treinta y seis horas de nacidos. «eExpresan la repugnancia doblando el labio inferior hacia abajo y alzando ligeramente e! superior. asf como muchas otras emociones humanas. Ambos jóvcncs científicos voyeurJ verificaron el mismo esquema general de condueta en el proceso de flirteo. África. Perper bebia cerveza observando a jóvenes solos de ambos sexos y tomando notas en e1 Main Brace Lounge. el ladeo de cabeza. Asia y Australia. la sorpresa. evolucionó como un código para atraer a la pareja. Nueva York y el Canadá oriental. También exageran los movimientos del cuerpo. repugnancia. Cuando mostró fotografias de rastros norteamerieanos a indigenas de la tribu fore de Nueva Guinea.SENALE. y todos los nifios comienzan a tener sonrisas sociales a los tres meses de edad. De ese modo los gestos más simples son adornados. el cortejo en los bares norteamericanos frecuentados por personas solas tiene varios estadios. sorpresa. Los hombres tienden a avanzar y mover los hombros. La primera es la fase de «llamar la arención». es típico que tanto unos como otros establezcan sus territorios: un asiento. un antropólogo.

levantan las cejas. las mujeres indican a los hombres su disponibilidad.cuente en los hombres jóvenes. Algunas mujeres utilizan también una forma característica de caminar cuando tratan de seducir: arquean la espalda.õal de «aqui estoy». Sin embargo. manos desplegadas. Las frases para romper el hielo varían tanto como lo permite la imaginación humana. más suaves y más acariciantes. Enredan los dedos en los rizos del cabello. rara vez conduce ai idilio. miran fijamente. Esta puesta c. Un mentiroso hábil evita enganar por teléfono. bailoteos de ccjas. o realizan otros movimientos de autocontacto o de acicalamiento que difunden la energia nerviosa y mantienen el cuerpo en acción. EI sonido agudo de sus tacones de aguja ayuda a lIamar la atención. Una combinación de senales difíciles de trasmitir simultáneamente: importancia y disponibilidad. Un «hola» agudo. «Es mejor que te miren de arriba abajo a que no te mirem). a menudo inconsecuente. tuercen la cabeza. Los machos de muchas especies también «acomodan sus plumas». grave. Pera no implica ni la mitad deI riesgo que el siguieote punto de la escalada. Esto es fundamental. y ocultan la cara para enviar la se. CHARLA DE E~AMORADOS La etapa dos. Los actores. conocen el poder de las entonaciones de la voz. y la pareja está en condiciones de iniciar una conversación.n escena es conocida por los primatólogos con el nombre de «estar al acecho». Los actores y actrices de cine elevan sus voces casi una ocrava para adaptar tonos du1ces y fluidos cuando flirtean frente a la cámara. pies levemente torcidos hacia dentro. Con ese andar que les dan los tacones altos. concreto o impersonal. hacen chasquear la lengua. su grado de educación e intangibles idiosincrasias de carácter que pueden atraer o repeler aI pretendiente en un instante. se frotan el mentón. 11 Esta puede ser el comienzo de un idilio. ríen nerviosamente. caídas de ojos. la dei «reconocimiento». se estiran. mcnean las caderas y se pavonean. ya que ambas demandan respuestas. la etapa tres: «Ia charla». entonces uno de los dos amantes potenciales reconoce la maniobra con una sonrisa o un leve cambio de postura corporal. Desde el momento en que se abre la boca para hablar. inventada por Catalina de Medieis en el 1500. Hablar es peligroso por una razón importante. un media puramente auditivo que permite reconocer con más facilidad las sutiles inconsistendas de énfasis y enronación." Pera si una pareja sobrevive a esta embestida perceptiva -y cada uno comienza 24 25 . A menudo incorporan además una serie de gestos femeninos. arquea antinaturalmente la espalda. comienza cuando se encuentran las miradas. Esta extrafia costumbre occidental. Los hombres de más edad tienen recursos diferentes. soy importante. están aI acecho. mientras que un saludo cortante. levanta las nalgas y resalta el pecho de la mujer. cuerpos cimbreantes y dientes deslumbrantes. las mujeres por regia general cortejan a los hombres. alzan los ajas con timidez. se sonrojan. él a ella probablemente también estén flirteando. No es sorprendente que tantas mujeres usen tacones altos. dijo Mae West una vez. El gorila macho avanza y retrocede rígidamente micntras observa a una hembra de reojo. Las más jóvencs abren la fase de «llamar la atención» con muchas maniobras iguales a las de los hombres: sonríen. La voz humana es como una segunda firma que revela no sólo las intenciones de su ducüo. se mueven dentro de su território para llamar la atención.. sino también su ambiente social. Y las mujeres lo saben. con los tonos que muchas veces también se emplean para expresar afecto a los ninas e interés por aqueIlos que necesitan cuidados. se lamen los lábios. con labias fruncidos. soy inofensivo. como cuando nuestros padres nos dicen «sondele a la abuelita». Los babuinos machos en África oriental también se balancean cuando prevén un posible encuentro sexual. pero las mejores aperturas son los cumplidos o las preguntas. se distingue porque casi sicmprc las voces se vuelven más agudas. los diplomáticos y las personas acostumbradas a mentir. suave y melífluo es con frecuencia seüal de interés sexual. los oradores públicos. uno delata sus intenciones por media de las inflexiones y entonaciones. que Desmond Morris identifica como charla de enamorados. lo que se dice muchas veces importa menos que cómo se dice. Desde chicos se nos enseüa a controlar las expresiones faciales. La charla de enamorados comienza con comentarias tan inocentes como: «Me gusta tu reloj» o «tEstá buena tu comida?». empujan hacia adelante los pechos. y por lo tanto modulan sus voces habitualmente. Los machos humanos se acomodan el cabelIo y la ropa. Más aún. los hombres lo logran. y anuncian su disponibiliclad por medio de alhajas o ropas costosas u otros adornos que denotan êxito. otorgándole una pose de «aqui estoy». se balancean. cambian de pie. Pero todas estas seüales pueden reducirse a un triple mensaje básico: «Aqui estoy. Esta conversación lánguida. Si un pretendiente rfe un poco más de lo que la situación justifica. Tanto Givens como Perper observaron cómo numerosos idilios potenciales fracasaban enseguida de iniciarse la conversación. pero casi nadie es consciente deI poder de la voz.

a escuchar actioamenie al otro-. Las bal1enas azules se frotan mutuamente con las aletas. el1a se inclina hacia la izquierda. apoyar un brazo sobre la mesa próximo aI de la otra persona. Si vacila. los solteros se conocen en fiestas o festivales. golpetean. Los chimpancés se besan. La mirada fija. Las mariposas macho goIpean y frotan el abdomen de sus parejas mientras se aparean. Cuando los enamorados en potencia l1egan a sentirse cómo- dos. Imaginativos y creativos en su riqueza de recursos. o si retribuye el contacto con un contacto deliberado. acarician u hociquean antes de copular. Luego desincronizan sus movimientos. la caricia delicada se inrerpretan de la misma forma en todas partes. han superado una barrera enorme. acercar un pie si ambos están de pie o palmear eI propio brazo como si fuera el del otro. también toca sus manos como al pasar. ella cruza las suyas. Luego el clímax: uno de los dos toca al otro en el hombro. por poco que sea. una habitación colectiva en la casa de sus padres. movimiento corporal en espejo? Los medlpa de Nueva Guinea incluso han ritualizado la mímica. ella hace lo mismo. Cuando le a1canza el vino de arroz durante una fiesta. Sin embargo. por ejernplo. la mayor parte de los viajeros sabe que no es necesario conocer la lengua local para flirtear con éxito. sensible al más leve contacto. la seducción se terminó. En toda sociedad donde hombres y mujeres pueden elegir libremente a sus parejas. puede verse interrumpido en cualquier momento. rozando con la mano el cuerpo de su festejante de modo casual pera perfectamente calculado. La rotación hacia el otro puede comenzar antes que la charla u horas dcspués. eY qué es eI baile sino gestos rítmicos. AI principio. qué importante es. en general alcanza la última etapa del ritual del cortejo: la sincronia física total. ligeramente. ataviados de pies a cabeza con finas ropas. dónde y cómo. giran sobre sf mismos hasta que. En Borneo. el antebrazo. la mujer toca primcro. Entonces las parejas potenciales balancean la cabeza. a medida que pasa el tiempo. Los deIfines se rnordisqucan. Las parejas que logran una total sincronía de los cuerpos suelen salir juntas deI bar. se rcúnen y se sientan de dos en dos. Las fies tas en que «ruedan las cabezas» comienzan al son del cántico de las parejas. meciéndose. en cambio. SEGUIR EL RITMO La sincronia física es el componente final y más enigmático de la seducción. estos juegos son esenciales también en la seducción humana. de la sexualidad. sus matrimonios son concertados. La gente de la mayoda de las sociedades no se conoce en bares. 13 El tocarse cornienza con «sefíales de intcnción»: inclinarse hacia adelante. vuelven a copiar los movimientos cada vez más. torciéndose. flirteando-. quedan frente a frente. y bailan. con los hombros alineados. Cuando él cruza las piernas. si éI se pasa la mano por el pelo. se frotan recíproca mente la frente y la 26 27 . Si no se da por aludido. Cuando él levanta su copa. mirando fijamente. la mufieca. la sonrisa. sin embargo. Los mamíferos. sonriendo. de la eterna reproducción deI hombre. tal vez ella lo toque otra vez. Este compás del amor. Los topos restriegan sus narices. pocos antropólogos han estudiado las posturas. y capaz de dibujar en la mente humana el recuerdo dei instante. Sin duda es verdad. Además. La piel humana es como una pradera en la que cada hoja de hierba equivale a una terrninación nerviosa. Hay más pruebas aún de que la sincronia física es universal en el flirteo humano. Muchos ni siquiera flirtean abiertamente. y cuãndo. Por cierto. pero pasado cierto tiempo el hombre y la mujer pasan a moverse en espejo. o cualquier otra parte dcl cuerpo socialmente aceptable. bien conocida en la cornunidad animal. cuando él se inclina hacia la izquierda. en general. Los perros se lamen. Si retrocede. se palmean y se toman de las manos. se abrazan. ya que todas las culturas humanas tienen códigos que indican quién puede tocar a quién. Por regla general. Se mueven con ritmo perfecto mirándose profundamente a los ojos. Pero hay muchos datos que indican que algunos de estos modelos son comunes a toda la humanidad. El receptor percibe este mcnsajc de inmcdiato. Pero si la pareja está l1amada a perpetuar la cspccic." En realídad. La mayoría de los mamíferos se acarician cuando flirtean. recuperarán el ritmo y continuarán con su danza de apareamiento. no todo el mundo cumple con la totalidad de los esquemas de conducta que Givens y Perper observaron en los bares estadounidenses para personas solas. ella hace otro tanto. 2Son universales las cinco etapas de la seducción para hombres y mujeres? No lo sabemos. El tacto ha sido definido como la madre de todos los sentidos. casi sicmprc pasan a la etapa siguiente: el contacto físico. la emisora puede no intentar tocado nunca más. Varias cónyuges potenciales. Pero si se inclina en su dirección y sonde. Entre esta gente las mujeres solteras conocen a sus potenciales esposos co un tanem het. De modo que si la pareja que observamos continúa charlando y tocándose -ebalanceándose. Qué insignificante parece este contacto y. una mujer dusun a menudo Iadea la cabeza y mira fijamente aI posible amante. ademanes y cxprcsiones de hombres y mujeres que inreractúan en otras culturas.

La araüa-lobo macho. una sonrisa o una mirada de soslayo." Este mecanismo de espejo humano recibe el nombre de sincronía interaccional y cornienza en la infancia. EL CORTEJO l'UNC10NA CON j\IENSAJES El cortejo humano tiene otras scmejanzas eon su equivalente en los animales «inferiores». Kohler dice que los animales novían la cabeza a un lado y a otro mientras corrían. se puso en cuclillas detrás de un autornóvil abandonado y logró tomas de los movimienros que realizaban los ninas durante la interacción de un recreo. Con eI fin de grabar y filmar. cumplidos y bromas. ciendo el compás. esrable. estimulándoJa a avanzar más y más con miradas coquetas. Esto 10 hace lentamente.nariz. los babuinos y muchas otras criaturas. por ejemplo. En realidad. En realidad. Y aquellas a las que más tarde entrevistó tenían plena conciencia de haber inducido a una pareja en porcncia a la conversación. y que todos rvanzaban con eI mismo pie. Me parece por lo tanto razonable sugerir i. con un cierto ritmo. el primatólogo W'olfgang Kohler se encontró con un grupo de machos y hem bras trotando en torno a un iosre «a más o menos el mismo ritmo». aI mismo ricmpo. Si se pane ansioso. probablementc será rechazado. una nina muy activa saltaba con un pie alrededor deI patio de juego. no hay nada más básico en el cortejo entre aninales que el movimiento rítmico. Es también frecuente que los chimpancés te balanceen lateralmente mirándose Fijamente a los ojos justo antes de :opular. si uno observa cuidadosamente a su alrededor durante una comida familiar. I: Nuestra necesidad de mantener el compás deI otro responde a una mímica rítmica que es común a muchos otros animales. rnienrras una persona se palmea la boca con la servilleta. supermercados. Igual que entre las araüas-Iobo. dcbc penetrar en e1 largo y oscuro túnel que conduce aI habitáculo femenino a fin de galantear y copular. En realidad. Más aún. El que se acerca demasiado. Analizando cuidadosamente las secuencias filmadas. más probable es que luego se lleven bien. las voccs amortiguadas. Y el ritmo continúa. Durante los prolegómenos amorosos todos los animales. desde los osos a los escarabajos. Hombres y mujeres que se muestran demasiado apremiantes aI comienzo deI proceso de cortejar también sufren consecuencias desagradablcs. Las sílabas enfatizadas normalmente marcan el ritmo. todo aI compás de un ritmo muy fuerte. a partir de sutiles seãales no verbales tales como un leve cambio en el apoyo dei peso deI cuerpo. la seducción entre los seres humanos se desarrolla por medio de mcnsajes. Existen fotografías y filmaciones en cámara lenta tomadas a personas en bares. la sincronia corporal es fundamental en muchas interacciones sociales. cornen-. Cu ando se les han tomado electroencefalogramas -emediciones de la actividad cerebral. En los Estados Unidos. En múltiples oportunidades. ella 10 devorará. En cada coyuntura del ritual los participantes deben responder correctamente. fiestas y otros lugares públicos de diversas sociedades que ilustran esta tcndencia humana a adoptar las posturas del otro. las personas avanzan despacio en el proceso de seducirse. Los descansos y las síncopas. y se hacen mutuas y reiteradas reverencias. ejecutan rituales rítmicos para ~xpresar sus intenciones. Aparentemente todos los nifios jugaban moviéndose en espcjo. rozándola cuidadosamente aquí o aliá. Y actualmente es sabido que en muchas culturas los individues adaptan sus ritmos cuando se sienten a gusto unos con otros. es posible dirigir la conversación con la mano mientras los presentes conversan y comen. Para los medlpa. de las cu ales el flirteo es sólo una. al intcrnarse en el sector de los chimpancés de un centro de investigaciones con primares. Normalmente. preguntas. 28 29 . Los nervos rojos hacen cabriolas. Los demâs ninas inconscientemente seguían su ritmo. otra se estira para tomar el salero. toca antes de tiempo o habla en exceso. los codos levantados marcan el pulso de la vida tanto como el del amor. la rnujer es en general la que inicia la secuencia de cortejo. Pero aun los silencies son rítmicos. estaciones de ferrocarril. Los gatos describen círculos. En la década de los sesenta. Perper comenzó a observar una curiosa división deI trabajo en este intercambio de seüales. un cstudiantc dei antropólogo Edward Hall Ilcvó una cámara a un paria de juegos del Media Oeste de los Estados Unidos. uniforme en los movimientos corporales de los ninas. AI segundo dia de vida el recién nacido ha comenzado a sincronizar sus movimientos corporales con los esquemas rítmicos de la voz. Dos tercios de las conquistas observadas por Pcrper fueron iniciadas por las mujeres.a dos amigos. Los monos aulladores flirtean con movinientos rítmicos de lengua. Dicen que mientras mcjor mantenga una pareja el ritmo. La cautela durante el cortejo también es característica de las araüas. Hall notó un ritmo sincronizado. zamos a compartir un ritmo.ue la sincronia corporal es una etapa universal del proceso humano :le flirteo: en la medida en que nos sentimos atraídos por otro. la sincronia es armonía. los trazos captados demuestran que incluso las ondas cerebrales entran en sincron ía cuando dos personas rnantienen una conversación armoniosa. si no el cortejo fracasa. Los peces espinosos realizan una especie :ie danza en zigzag. La danza es algo natural." En realidad.

Por lo tanto. Dicha actividad consiste en pavonearse.La osadía femenina no es un fenómeno exclusivo de los Estados Unidos. Todos los mamiferos hembras se excitan. De ahí que las ninas fueran estrictamente vigiladas y que sus impulsos sexuales resultaran negados. Clellan Ford y Frank Beach.sostuvieron que ambos sexos comparten la iniciativa sexual en niveles parejos. Es interesante observar lo bien que los hombres conocen su papel. se mezclan y se aparean. Sin embargo. confirmaron que si bien la mayoda de las personas piensa que la iniciativa en los escarceos amorosos debe recaer en los hombres." Las chachalacas hembra migran ai leh después de que los machos se 31 30 . Lek es un término ornitológico sueco que alude ai territorio donde pájaros macho y hembra se encuentran. conocidos tabuladores de prácticas sexuales interculturales. los que se reproducen sobreviven. Ahi el varón debe dar sus propios «pasos)): poner el brazo alrededor de los hombros de la mujer. ai menos seguramente habrá notado las travesuras de las perras. las chimpancés cautivas iniciaron hasta el 85 % de los aparcamientos. cuando las mujeres eran como los peones de ajedrez en los complejos intercambios de patrimonio que rodeaban ai matrimonio. es curioso que los occidentales sigan aferrados ai concepto de que son los hombres los que seducen y las mujeres las receptoras pasivas y sometidas a la iniciativa masculina. o cómo cada uno expresó su interés por el otro. Esta sigue siendo así. el hombre debería captar el mensaje y. Cuando se han recibido todas las seãales y cada uno de los dos responde correctamente." Los orangutanes cautivos tienden a quedarse dormidos después del coito. En la década de los cincuenta. ella copulará con prãcticamcnrc todos los demás machos de la comunidad. Como una mujer le dijo a Perper: «Llegado cierto momento. como los demás animales entregados a un flirteo. un cambio que Perper denomina transferencia de la iniciativa. caminará serenamente bacia un macho. entonces. En realidad. le apuntará con sus nalgas a la nariz y lo harã poner de pie para copular. Pera los treinta y un hombres hablaron extensamente de sus propias responsabilidades. los seres humanos deben reaccionar adecuadamente para que la seducción tenga éxito. conducta que se conoce con el nombre de proceptividad femenina. es de interés genético para una hembra provocar la cópula. Una chimpancé hembra en cela. en todo el mundo. A comienzos de marzo la chachalaca macho aparece en zonas que van desde California oriental a Montana y Wyoming. Cuando Perper interrogó a treinta y uno de sus informantes masculinos pidiéndoles que describieran la secuencia de la seducción. Como sefíaló Darwin. Si el lector no ha tenido oportunidad de observar la determinación sexual de los simios hembra. por ejemplo. en la práctica son las mujeres las que. pero entre las que lo hacen está la chachalaca norteamericana. algún dia el hombre debe responder a la iniciativa Los hombres parecen darse cuenta de este cambio en el liderazgo. y cuando aparece el cela buscan activamente aI macho. inician los vinculas sexuales. Esta persisrencia sexual femenina tiene una explicación biológica. Sin embargo. actualmente la mujer occidental ha recuperado su libertad sexual. Liberada deI mundo de las dotes arregladas y dei subyugamiento sexual. Cuando el macho haya terminado. Sólo un hombre pudo recordar en detalle quién habia hablado primero. y su valor dependia de su «pureza)). Semejante error conceptual es probablemente una reliquia de nuestro prolongado pasado agrícola. acariciar y conducir a la mujcr a la cama. Normalmente ocurre enseguida de que una pareja sale dei bar. Mantiene esta actitud durante varias horas a partir del amanecer y a lo largo de seis semanas. Los bares norteamericanos para gente sola se asemejan de un modo peculiar a los puntos de reunión de ciertos pãjaros: los lek. quién tocó a quién y cuándo. Es necesario poner candado en la puerta si se desea mantener casta a una perra en ceio. dirigidas por la mujer. cada macho establece un pequeno territorio de «exhibición» que usa para promocionarse. por supuesto. Hombres y mujeres de setenta y dos sociedades -de un total de noventa y tres que fueron estudiadas en la década de los setenta. cri puntos especificas de la pradera que utilizan anualmente para aparearse. hacerse cargo. la secuencia se corta. limpiar y acomodar sus plumas. a partir de ahi. y de cómo habian comenzado a besar. emitir las sefíales que la predispongan para el coito. es eI cazador y quién la presa? 2Quién seduce y quién es embrujado? Es evidente que ambas partes desempeüan papeles esenciales. Alli. bramar y resoplar para resaltar su importancia ante las hembras que sobrevuelan el território. Si uno u otro interpreta mal una sefíal. a menudo va tras lo que le inreresa. pera en el clímax del cela las hembras molestarán ai macho y lo mantendrán dcspierto para un segundo asalto. todos salvo tres omitieron mencionar las primeras etapas. Pera. No son muchas las especies de aves que copulan en un lek. besarla. el ritmo conrinúa. En el entorno de un laboratorio. IH femenina si el vinculo ha de prosperar.» La poderosa iniciativa sexual de las mujeres es un reflejo de la conducta en otros ámbitos dei reino animal. 2Quién.

Pero en ningún lugar dei mundo las mujcres alimenran a sus pretendientes con la frecuencia que los hombres las alimentan a ellas. Muchas veces una hembra que pasa cerca se detiene a disfrurar la comida. Lo mismo hacían los hombres de Samoa. eon seguridad recibirá algo más que una pizza o un bistec: también le darán música. porque cumple una importante función reproductora. La hcmbra en ceIo consume eI regalo y luego copula con el donanre. EI «alimento seductor». como se llama a esta costumbre. Entonces descansa dentro deI territorio del individuo que encontró atractivo. 24 Sin embargo. proveedores y valiosos compaõeros de procreación. En todo el mundo los hombres dan regalos a las mujeres antes de hacerles cl amor. que unas y otras despliegan actitudes destinadas a seducir ai otro.r." «Si la música es e1 alimento dcl amor. los hombres dan a sus mujeres tabaco. Si el hombre festeja a la mujer. LA INVITACIc1. o durante los almuerzos de trabajo. flores. du1ces y cerveza son algunas de las innumerables delicias que los hombres han inventado como ofrcndas. Aparentemente. Filipinas. Los pájaros macho también alimentan a la hembra que pretenden.han instalado. reza eJ dicho." Esta táctica no es exclusiva deI hombre. Sólo es preciso salir a la puerta de la propia casa una noche agobiante de verano para oír la 32 33 . probablemente sea anterior a los dinosaurios. «EI camino al corazón de un hombre pasa por e1 esrómago». que transportadas por la brisa. utilizaban el arpa deI amante para generarle pasión amorosa. o algún otro objeto pequeno pera apreciado como prenda de amor y como delicado estímulo a una retribución. quizá la sociedad más cautivada por la música sea la nuestra. Algunas hembras mamíferas alimentan a sus enamorados. La golondrina macho común a menudo trae un pequeno pescado de regalo a su amada.. la música del galanteo humano tiene su correlato en las melodías de la comunidad animal.. U n pescado. La hembra empieza por pavonearse dentro de los límites de los territorios establecidos por los machos y les pasa revista. el dueno de casa y su visitante dan comienzo a la danza del cortejo. en África oriental. los chiricahua deI Sudoeste de los Estados Unidos. los machos prueban su habilidad como cazadores. Cuando atrapa una presa especialmente sabrasa. de la zona central de Luzón. ararias de patas largas o moscas domésticas sobre el sueIo deI bosque. Observaciones de los indios hopi. no puedo pasar por alto el hecho de que tanto las personas como las chachalacas establecen territorios de exhibición. Tal como es de esperar. adaptándosc mutuamente al ritmo del otro y paseándose. una porción de carne. anuncian el éxiro de una cxpedición de caza. Los chimpancés macho que habitan a lo largo deI lago Tanganica.» Shakcspcare rindió elegante tributo a la última de las primitivas técnicas de seducción: la meIodía. En realidad. y tanto los hombres como las mujercs ifugao. revelan que los hombres tradicionalmente les cantan una complicada canción de amor a sus cortejadas. ropa. y que ambas comparten la sincronia de movimientos frente a la parcja. habitantes deI Sudoeste de los Estados Unidos. De inmediato. de 10 que hoy es la porción oriental deI Estado de Washington. no sin copular mieritras come. la técnica de seducción más difundida es ofrecer comida con la esperanza de obtener favores sexuales a cambio. deja que suene. Cantar o tocar un instrumento a fin de llamar la atención de la persona deseada es práctica común en el mundo entero. exuda secreciones olorosas de una glándula abdominal. Tanto las radios que los adolescentes escuchan a todo volumen por la calle como los altavoces que a volurnen atronador están casi siernpre presentes en los lugares públicos de reunión son prueba de que la música reina dondequiera que hombres y mujeres se congreguen. alhajas. liebre u otro animal que han capturado y matado. como prueba de afecto antes de la cópula. proceso que puede Ilevarle de dos a tres días. paga la cuenta. ACENAR Hay dos aspectos deI cortejo que son menos suri les: la comida y las canciones. o en los bares y puntos de reunión nocturna? Como antropóloga. ofrecen u n bocado de gaceIa. EI correcaminos macho obsequia pequenas lagartijas. y los sanpoil. la naturaleza tiene algunas regias básicas para el flirteo." En aquellos casos en que la comida no resulta un regalo adecuado o socialmente aceprado. Tal vez. las mujeres estão entre elIas. EI hombre apache confiaba conducir a su enamorada al monte tocando una serenata con la flauta. Y cuando a uno lo invitan a la casa «de él» o «de clla» acenar. La mosca rastrera macho a menudo caza pulgones. 2Son acaso fundamentalmente diferentes de esto los juegos que personificamos en un cóctel o en la vida social de nuestra parroquia. y la mujer casi instintivamente sabe que su compaõcro la pretende. Probablemente no exista entre los potenciales amantes de Occidente un ritual más difundido que «la invitación a cenar». sobre el Pacífico occidental. AI entregar comida a las mujeres.

que desafia l~s leyes de la naturaleza y el escrutinio de la ciencia. Pero el enamoramiento puede comenzar a partir de un leve movimienro de cabeza. «El lenguaje nació cuando hombres y mujeres empezaron a cortejarse. eI filólogo danés. pocos intentaron comprender esta atracción animal hacia otro ser humano. se quiebra rni lengua y una y otra vez fuegos impalpables / me recorren debajo de la piel y me estremeccn. obras de teatro. EL ENAMORAMlENTO ePor qué él? ePor qué ella? EI encuentro de dos personalidades es como el contacto de dos sustancias químicas. han asesinado o han languidecido a causa del amor. canciones. incluso consideraba posible que los primeros sonidos humanos de cortejo hubiesen promovido el desarrollo deI lenguaje.batahola. inteligente. Pera las canciones de amor. desde épocas anteriores a la era cristiana. nos sentamos junto ai teléfono o planeamos lo que diremos. mitos y leyendas que. una descripción poco convincente de la fiebre que origina. lI. pocos científicos han investigado esta pasión con la profundidad que merece. el más mínimo gesto de él nos congela el pulso. I Casi todo eI mundo conoce las sensaciones deI enamoramiento. Esa euforia. Los gatos maúllan. los grillos cantan. Otto ]espersen. decimos tonterías. olvidamos el abrigo.sirven como potentes mensajes de cortejo. inexplicable. refmos demasiado. 34 35 . una crítica ingeniosa sobre la economia mundial o un comentario profundo acerca de un espectáculo teatral o de un encuentro dcportivo: algo divertido. las primeras formas verbales murmuradas por la humanidad las imagino como algo a mitad de camino entre la llamada nocturna de amor dcl gato sobre los tejados y las melodiosas canciones de amor del ruisefior». escribió Safo en la isla griega de Lesbos unos vei nticinco siglos atrás. cuando esta ocurre. de una sílaba tierna.» Así comienza un poema que. Los sapos croan. CARL JUNG Me gustaría pensar que el cortejarse empieza cuando «él» o «ella» hacen una broma maravillosa sobre un político aI que nadie quiere. En seguida el cuerpo se precipita. si se produce alguna reacción. Envueltos en éxtasis o aprensión. de un roce delicado. pueden ciertamente «poner los pelos de punta». Esas noches en vela y esos dias sin descanso. libros. se han suicidado. etéreos de felicidad. intangible. a pesar de las innumerables veces que el hombre o la mujer han abandonado familia y amigos. Sigmund Freud la desechó por consideraria un impulso sexual bloqueado o postergado. La risa de ella nos marea. ambas se transforman. obsesionados. ansiando otro encuentro con «él» o «ella». cautivados y febriles." Esto suena rebuscado. sjenos al resto dei mundo. Posiblemente hubo múltiples razones por las cuales hombres y mujeres necesitaron una comunicación más avanzada. Los puercoespines emiten un gemido agudo. las apremiantes llamadas de los machos -desde el tamborileo de la vcjiga de aire de los bacalaos y el sordo rumor que emiren los elefantes hasta el gritito de la minúscula salamandra. En todo el reino animal. casi sagrada. A pesar de miles de poemas. / sí. a fin de expresar su enamoramiento. de una mirada. óperas. sin aliento. Cientos de académicos y filósofos mencionan aI enamoramiento al pasar. de una chuleta de carne asada en un restaurante sofisticado o de una melodía susurrada durante el baile. seguimos de largo donde debiamos doblar. soãamos despiertos durante una clase o en el trabajo. / mi voz de inmediato se acalla en susurros. paseamos de madrugada y a menudo nos abrazamos y besamos. Y entonces. Corremos riesgos estúpidos. revelamos secretos oscuros. describen el enamoramiento. Algunas décadas atrás. Havelock Ellis definió la arracción romántica como «sex~­ más-amistad). como los himnos patrióticos. Los cocodrilos braman. Y muchas personas consideran que el enamoramiento es una experiencia mística. Ese tormento. Los insectos zumban. y deja para el intelecto la tarea de descntraãar el enigma que hay detrás dei enamoramiento: «tPor qué él?» «ePor qué ella?» «Por si te viera un solo instante. hablamos la noche entera. sosrenia jesperscn.

una elocuente disección de esta locura aparece en Lave and Limerence. Tennov identifico una constelación de características comunes a la condición de «enamoramiento». una alusión. el miedo aI rechazo. vemos la sonrisa de eIIa. y hasta pérdida de casi todas sus facultades y capacidades básicas. Stendhal." A mediados de la década de los sesenta. Pero muchos dijeron que. U n camionero de veintiocho anos sintetizo lo que dijeron casi todos los encuestados: «Vivía en vila. involuntaria.. Cada instante deI tiempo que los dos han pasado juntos adquiere peso y se transforma en material para analizar. Algo que él nos dijo resuena en nuestros oídos. semejanre a lo instintivo en el sentido de que no está sujeta a mi voluntad ni aI control de la lógica. rubor. Si. ausente y apático. maldición. por ejemplo). invaden la mente. Me temblaban las manos cuando tocaba eI timbre. en cambio. Dos sentimientos dominaban las ensoõaciones de los enamorados encuestados por Tennov: la esperanza y la inseguridad. el «amarteladc» revivía esos preciosos recuerdos durante días y días. Pero los dejaban a un lado o se convencían a sí mismos de que dichas debilidades eran únicas y simpáticas. a medida que la obsesión crecía. palidez. Sobre todo. Tenta un nuevo eje y ese eje era Mar ilyn. un estado que ella denomina limerence o amartelamiento. y que yo llamaré enamoramiento.. que algunos psiquiatras llaman atracción. aparecía Ia sensación de impotencia. cuyos caprichos nos dominan cn 36 37 . pensando en ese único individuo. Algunos encuestados informaron que los pensamientos relativos a la persona amada ocupaban menos dei 5 % de sus horas de vigilia. La cristalización se diferencia de la idealización en que la persona enamorada ve claramente las debilidades de su ídolo. que anotaran si en su opinión eran «verdaderas» o «falsas).. él o ella rechazaban una iniciativa deI enamorado. la idea de ella me obsesiona. disfrutarla. Nos preguntamos qué pensaría nuestro enamorado del libro que estamos leyendo. pera tal como lo describe un encuestado: «Toda mi vida se había transformado. Recordando los paseos vespertinos con su amada. En realidad. y sí. canalizarIa (hacia el sexo. Cientos de personas más contestaron versiones posteriores de su cuestionario. un momento especial. y que están como sujetas a un péndulo manejado por una sola persona. negada. de la película que acabamos de ver o deI problema con que nos enfrentamos en el trabajo. y era preciso que pensara cómo caminar. Pensamientos del «objeto de amor». Más aún.s Parecería que eI enamoramiento es una panoplia de emociones intensas que van deI cielo al infierno. Cuando la llamaba por teléfono me parecía oír el pulso en mis sienes con más fuerza que el timbre del aparato. y que era incontrolable. Me domina. describió a la perfección este sentimiento. Si la persona adorada tenía la más mínima reacción positiva. recordamos un comentario que hizo. Intento desesperadamente hacerle frente. Puede ser un viejo amigo ai que de golpe vemos desde una nueva perspectiva. una debilidad generalizada y sensaciones abrumadoras de incomodidad. el novelista francés deI sigla XIX. la inseguridad podía convertirse en angustia.. A partir de las respuestas. Connecticut.»' La timidez. escribió: «Cuando le daba el brazo a Leonora siempre tcn ía la impresión de que me iba a caer. hasta que él o ella lograban explicar eI malentendido y renovar la conquista. tartamudez. y alrededores. Resultó interesante observar que la adversidad es una clave incendiaria que siempre estimula la pasión. el momento en que otra persona adquiere un «significado especial». que no estaba en los planes. EI primcr aspecto significativo de esta condición es su comienzo. poner límites a lU influencia. la idea de que esa pasión era irracional. así como de diários íntimos y de otros relatos personales. empezando por la «invasión de ideas».ENAMORARSE Sin embargo. la expectativa y el ansia de lograr la reciprocidad eran otras características del enamoramiento. En un principio las conexiones intrusivas ocurren a intervalos irregulares. E infalible- mente se derretían por los aspectos positivos de la apariencia física o la personalidad dcl ser amado. Tennov preparó aproximadamente doscientos enunciados sobre el amor romántico y solicito a cuatrocientos hombres y mujeres de la Universidad de Bridgeport.» A partir de ese instante el enamoramiento se desarrolla de un modo característico. comenzaban a prestar atención a aspectos muy triviales del ser adorado y a magnificarlos como parte de un proceso que T ennov llama cristalización. como aparecer frente a una platea llena de gente. Era parecido a lo que Ilaman pánico a salir aI escenario. Subyaciendo a toda esta angustia y éxtasis estaba eI miedo sin atenuantes. Como decía un ejecutivo de algo más de cincuenta anos que le escribió a Tennov acerca de una relación dentro dei ámbito de la empresa: «Cada vez estoy más convencido de que esta atracción por Emily es una especic de reacción biológica. y el sujeto rumiaba su desgracia. y lo atesoramos. todos los sujetos de Tennov pudieron enumerar los falIos de la persona amada. o persona amada. » La mayoría de los encuestados por Tennov hablaron de temblores. [lograr que ella comparta mis sentimientos! A pelar de saber que Emily y yo no tcnemos ninguna posibilidad de construir una vida juntos. o un perfecto desconocido. hombre o mujer. pasaban dcl 85 % a casi el 100 % de sus días y noches en una atención mental sostenida. de la psicóloga Dorothy Tennov.

nuestro intelecto.e' Actualmente. Muchas criaturas utilizan el olor para seducir. Pero eI cuerpo humano puede producir algunos de los más poderosos afrodisíacos olfatorios. Posteriormente. A la manana siguicnre una hembra cmcrgió dei capullo. y el civero. Napoleóo estaba de acuerdo. la familia y los amigos. la congelaron y guardaron. Estas glándulas entran en actividad en la pubertad y son almacenes aromáticos que difieren de las glándulas «ecrinas» -que cubren casi todo el cuerpo y producen líquidos inoloros-. tal como estableció con abundantes pruebas el naturalista francés Jean Henri Fabre casi un siglo atrás.» ~Por qué nos enamoramos de Ray y no de Bill. Según se comenta. en lugares de Grécia y los Balcanes algunos hombres se colocan paüuclos bajo los brazos durante las festividades y ofrecen estos olorosos obsequios a las mujeres que invitan a bailar. debido a que su exudado.detrimento de todo lo que nos rodea. Vna receta contemporánea cocinada por unos inmigrantes caribeüos en los Estados V nidos da las siguientes indicaciones: «Prepare una hamburguesa. George Preti y sus colegas del Monel Chemical Senses Center. La mezclaron con a1cohol. las mujeres se colocaban una manzana pelada bajo el brazo hasta que la fruta se saturaba de su aroma. incluso del trabajo. En realidad. Fabre la colocó dentro de una jaula. una secreción meIosa deI gato cÍveto de Etiopía-. Cada persona tiene un olor ligeramente diferente.' De modo que si nos dejamos guiar por la naturaleza. de Sue y no de Ceciley? ~Por qué él? ~Por qué ella? «EI corazón tiene razones que la razón no entiende». Fabre había encontrado un capullo de la hermosa polilla imperial." Diseüaron un experimento en el cual varones voluntarios usaron almohadillas debajo de los brazos durante varios días a la semana. y entonces la entregaban aI amante para que la oliera. Imprégnela en su propio sudor. EI 95 % de las mujeres encuestadas por Tennov y el 91 % de los hombres rechazaron la siguicnrc afirmación: «Lo mejor deI amor es el sexo. Huysmans escribió que el aroma de las axilas de una mujer «liberaba fácilmente al animal enjaulado dentro del hombre». EI éxito está garantizado. Para su asombro. Slrvala a la persona que desea conquistar. a las mujeres que iban a la clínica tres veces por semana les colocaban una gota de la sustancia entre el labio su- 38 39 . en parte. aún rodeada de los destellos de la metamorfosis. No te laves. De dichas almohadillas se extrajo luego una «esencia viril». Cocinela. envió una carta a Josefina en la que. es probable que seamos susceptibles a la seducción de los aromas. Cuando somos bebés recién nacidos podemos reconocer a nuestra madre por el olor. produce eI potente y acre olor de la rranspiración. esa feromona roja de consisrencia gelatinosa que provicnc dcl ciervo almizclero asiático. Como estableció Fabre posteriormente. y a medida que crecemos llegamos a poder reconocer diez mil aromas diferentes. se han aislado los aromas seductores de más de doscientas cincuenta especies de insectos y de muchos otros animales. Los eruditos pueden. el al- mizcle." Desde la época de los experimentos de Fabre. la polilla hembra había exudado por el abdomen expandido una secreción invisible: una «fero mona». los hombres y los olores que les intrigo. en Filadelfia. más de ciento cincuenta machos aparecieron a lo largo de las noches subsiguientes. ~podría el olor de un hombre realmente enamorar a una mujer? Esto es algo extraordinariamente difícil de comprobar. alrededor de los pezones y en las ingles. en todo el mundo se utiliza el sudor como ingrediente de los brebajes afrodisíacos. cuarenta machos de polilla imperial volaron a través de la venta na abierta de su laboratorio esa noche para cortejar a la virgen.s" Ahora bien. Ba udelaire pensaba que este sudor erótico era la residencia deI alma humana.le decía: «Llegaré a París mafiana por la noche. EI novelista francés del sigla XIX Joris Karl Huysmans solía seguir a las mujeres a través de los campos mientras las olía. en combinación con las bacterias de la piel. En la época de Shakespeare. afirmaba el filósofo Blaise Pascal. LA SEDUCCIÓN DE LOS AROMAS EI enamoramiento podría desencadenarlo. uno de nuestros rasgos más primitivos: el sentido deI olfato. todos tenemos un «olor distintivo» personal que se distingue al igual que nuestra voz. Algunos de estas olores -como el castóreo de las glándulas odoríferas de los castores de Rusia y el Canadá. nuestras manos. descubrieron una relación entre las mujcres. En 1986 Winnifred Cutlcr. sin embargo. los hindúes y los chinos para embriagar a un enamorado o enamorada. proponer algunas explicaciones «razonables» para semejante huracán de emociones. Y este mosaico involuntario de sensaciones está sólo parcialmente relacionado con el sexo. han sido utilizados por pueblos tan diversos como los antiguos griegos. Lo llevó consigo a su casa de campo y lo dejó en el laborarorio durante la noche. Tanto el hombre como la mujer tiene glándulas «apocrínicas» en las axilas. cuyo olor había atraído a sus festejantes en un radio a campo traviesa de un kilómetro y media.

Si las feromonas masculinas pueden atraer a una mujer a distancia es un hecho que no nos consta. Esta posible relación entre la esencia viril y la salud reproductora femenina podría darnos una clave en el tema de la atracción. el éxtasis. De todos modos hay algunas pruebas de que los olores deI cuerpo femenino pueden tener efecto a distancia sobre los hombres. Estas células nerviosas trasmiten mensajes a la porción del cerebro que controla nuestro sentido del olfato. unos cinco millones de neuronas olfativas cueIgan dcl techo de cada cavidad nasal. períodos ya fuera más prolongados o más breves que el promedio de 29. Pero ciertamente nos gusta percibir en nuestra pareja los aromas fabricados para la venta. En una encuesta reciente que realizó Fragrance Foundation. la sincronía dei ceio es causada por misiles de olor o feromonas. Tal vez las agencias de publicidad nos han deformado para poder vendernos productos desodorantes. el ciclo menstrual de estas mujeres se volvió más regular. tanto hombres como mujeres opinaron que el olor es un aspecto importante del atractivo erótico y le atribuyeron una 40 41 . Sin embargo. A los tres meses. la cólera. balanceándose a] ritmo de las corrienres de aire que inhalamos. Pero los norteamericanos. A causa de estas conexiones cerebrales. deI tabaco. las menstruaciones de estas mujeres empezaron a coincidir con los ciclos de las donantes de sudor. Ciertas mujeres sometidas a la prueba presentaban ciclos menstruales irregulares. AI promediar el ciclo. Tal vez durante la ovulación las mujeres se vuelven más susceptibles al enamorarniento si pueden oler esencia viril y ser inconscientemente inducidas por ella a mantener ciclos menstruales normales. Sin embargo. un dato clave de los informes de Cutler y Preti es el descubrimiento de que las mujeres son afectadas por la esencia viril solamente si hay contacto directo con el cucrpo. Sin duda todo el mundo recuerda el olor de un árbol de Navidad. Si realmente las mujeres exudan olores tan penetrantes como para afectar a otras mujeres. Pero entre otros animales. tal vez esos mismos olores pucdan seducir a un hombre que está aI otro lado de un salón lleno de gente. Las mujeres dijcron no sentir ningún olor más que el del alcohol. tras doce a catorce semanas de tratamiento. todos los aromas de la comida. Preti. Las mujeres perciben los olores mejor que los hombres. durante la ovulación. Entre nuestros ojos. mientras numerosas percepciones visuales y auditivas se desvanecen en días o semanas." No conozco la razón de la fobia norteamericana a los olores naturales dei cuerpo. El olor de él o de ella puede desencadenar reacciones físicas y psicológicas muy internas. en la base dei cerebro. la lujuria. el odio. un grupo de estructuras primitivas emplazadas en el centro del cerebro que gobiernan el miedo. Algunos científicos consideran que a los japoneses los perturban los olores dei cuerpo debido a su larga tradición de matrimonios negociados: hombres y mujeres eran forzados a entrar en íntimo contacto con parejas que no les resultaban atractivas. las mujeres pueden reconocer el almizcle masculino con mayor nitidez aún. Son cien veces más sensibles al exaltolide. Para casi todos ellos el olor de la transpiración resultará más repelente que atractivo." Pueden percibir un olor suave a transpiración a más o menos un metro de distancia. hasta de un antiguo amante. un compuesto muy parecido al almizcle sexual masculino. Los resultados eran sorprendeotes. en el cual dice que el olor de las acacias empapadas por la lluvia significaba para él el hogar. El sistema límbico es asiento del centro de la memorta a largo plazo. De modo que un cierto olor humano en el momento adecuado podría evocar vívidos recuerdos agradables y posiblemente provocar ese asombroso momento inicial de adoración romántica. Además. y todos los sentimientos asociados a ellos. Pero también están vinculadas con eI sistema límbico.5 días. lociones para después de afeitarse y perfumes a precios exorbitantes." Emplearon la misma técnica: a intervalos de pocos días las mujeres recibían una gota de sudor femenino bajo la nariz. dentro deI cráneo. los olores tienen la posibilidad de generar intensos sentimientos eróticos. deI perro de la casa. jabones aromáticos. Consumimos fragantes champúes. EI olor de una mujer o de un hombre puede también despertar un sinfín de recuerdos. del aire fresco. ePodría una «esencia fcmenina» causar este tipo de sincronía también en las mujeres? Para averigua rio. Así es como uno puede recordar un olor tras varias afias de no percibirlo. y los olores de la oficina y el hogar se mezclan con nuestros olores naturales para conformar una cóctel de fragancias. 10 Éstos son datos especulativos. un aspecto importante de la fertilidad potencial. Hay una conmovedora referencia a este tipo de evocaciones en el poema de Kipling «Lichtenberg». La esencia viril parece estimular la normalización menstrual. los japoneses y mucha otra gente consideran que los olores corporales son ofensivos. Una etiqueta silenciosa. Y la gente reacciona.perior y la nariz. Hace más de una década que los investigadores establecieron que las compafieras de cuarto en los dormitorios universitários y las mujeres que trabajan o viven con gran intimidad tienen ciclos menstruales sincronizados. Cutler y sus colegas expusieron a diez mujeres con ciclos normales al sudor axilar de otras mujeres.

de los rasgos que uno encuentra atractivos y de los temas de conversación y actividades sexuales que a uno lo excitan. Luego mostraron estas imágenes compuestas a estudiantes universitarios. Luego. Entonces. un molde subliminal de lo que le produce rechazo y de lo que la atrae. Sin embargo. un estímulo continuo para el erotismo. Pera las opiniones culturales acerca de la transpiración varían claramente. aI modo en que la madre presta atención. estructura física. Todos podemos enumerar unas cuantas cosas concretas que consideramos atractivas. De modo que. En realidad. La voz. coo amigos. los proyectos. en la adolescencia. y a casi ninguna de las mujeres le atraía los físicos masculinos muy musculosos.031 estudiantes caucásicos de la Vniversidad de Wyoming definieron el retrato de la persona sexualmente atractiva. En una encuesta de la década de los setenta. probablemente «Ie gusta cómo huele» y ello contribuye a predisponerlo aI idilio.» Los I\IAPAS DEL AMOR vil mecanismo más importante que lleva a los seres humanos a quedar cautivos de «él» o «ella» podría ser lo que el sexólogo John Money llama el mapa del amor de cada uno. En un estudio más reciente los psicólogos scleccionaron treiota y dos rostros de mujeres norteamericanas caucásicas y por media de computadoras extrajeron los promedios de todos sus rasgos. Demasiado bajos o demasiado altos. LI Como las polillas imperiales. ha construido un mapa mental. sólo cuatro recibieron una punruación más alta que los rastros inventados. de pequena una persona se habitúa ai albarato o a la calma hogareãa. el mapa inconsciente toma forma y una protoimagen compuesta de la pareja ideal emerge poco a poco. mucho antes de que el verdadero amor pase a nuestro lado en e1 aula deI colegio. la sonrisa.!? Sus respuestas se ajustaron a lo que cabia esperar. el aroma de esa persona se convierte en un afrodisíaco. mientras a las mujeres Ies resultaban más atractivos los hombres de pieI más oscura. Más aún. a su forma de eaminar o a sus olores. Por ejernplo. los conceptos de limpieza. la paciencia. y mucho más del temperamento. con experieocias y hechos fortuitos. las amistades.puntuación de 8." Como es de suponer. Pera hubo algunas sorpresas. a las bramas del padre. a otros les atraen los pechos grandes. e1 acceso aI bano diario. la espontaneidad." Surge una imagen mental de la parcja ideal. otros quedarán asociados con incidentes perturbadores. por la calle o en la oficina. tan obvias como nimias. A pocos hombres les gustaban los pechos grandes o las mujeres muy delgadas. y en lo profundo de nuestra mente hay muchas más.4 sobre 10. Luego. esos mapas eróticos se solidifican y se vuelven «bastante concretos en cuanto a detalles de la fisonomía. aI encontrar realmente a alguien que encaja en las características ideales. los gustos y demãe». demasiado delgados o demasiado fornidos. la coordinación. los tipos de rapa. demasiado rubios o demasiado morenos: todos los extremos eran rechazados. Ciertos rasgos de personalidad de sus amigos y parientes le resultarán atractivos. los pies pequenos o el sonido de una carcajada alegre. De ahí las famosas palabras de Chaucer: «EI amor es ciego. se combinan para convertir a este hombre o a esta mujer en alguien mucho más atractivo que cualquier otra persona. un molde repleto de circuitos cerebrales que determinan lo que la excitará sexualmente. De noventa y cuatro fotografias de rastros femeninos reales. Pero uno deja a un lado esas contradicciones y se derrite por el ser que construyó. una vez que el enamoramiento florece. propongo lo siguicnte: cuando el lector conoce a una persona nueva a la que considera atractiva. el carisma: una miríade de elementos subliminales. los seres humanos consideran que los olores poseen atractivo sexual. El clima. A medida que esa persona crece. El modelo promedio sigue llevando ventaja. reprende o acaricia. uno se enamora de él o de ella y proyecta sobre esta «mancha amorosa» el propio mapa dcl amor." Mucho antes de que una persona quede fijada a Ray en lugar de a Bill. Algunas persanas se excitan cuando ven un traje elegante o la bata de un médico. ambos sexos preferían un modelo promedio. cuando las pulsiones sexuales inundan la mente. raza y coler dei amante ideal. lo que la hará enamorarse de una persona y no de otra. Money considera que los ninas desarrollan esos mapas entre los cinco y los acho anos de edad (o incluso antes) como resultado de asociaciones con miembros de su familia. 1. e1 mundo no comparte los ideales sexuales de 43 . a Sue en lugar de a Ceciley. Sin embargo. el vinculo entre las feromonas humanas y el estado de euforia y angustia aI que llamamos enamoramiento siguc siendo un enigma. los gustos norteamericanos en mareria de parejas ideales evidencian ciertos rasgos definidos. EI receptor generalmente difiere bastante del verdadero ideal. Gradualmente los recuerdos comienzan a formar un modelo dentro de su mente." 42 Estos mapas deI amor varían de un individuo a otro. la crianza y muehas otras variables culturales condicionan el gusto de las pcrsonas por los olores. el sentido del humor. eon cuerpos de muchachito. uno ya ha elaborado los elementos esenciales de la persona ideal a quico amar. Los hombres tendían a preferir a las rubias de ajas azules y piel clara.

con la vitalidad que necesita el futuro genético deI hombre. este elemento de la conquista es con frecuencia esencial en el enamoramiento.los estudiantes caucásicos de Wyoming. Casi nunca las personas son cautivadas por alguien que conocen muy bien. En todas partes la gente se siente atraída por lo que consideran que es una persona Iimpia. pechos con cicatrices. Una cierta falta de familiaridad resulta esencial en cl cnamoramiento. En realidad. narices perforadas. La belleza. mientras que las mujeres siriono de Bolivia comen continuamente para mantenerse gordas. con que los indios de Nueva Guinea cubren sus penes y las barbas tcüidas de púrpura de los distinguidos caballeros isabelinos. No es para sorprenderse que las personas se enamoren de aquel que está casado. existen algunas opiniones generalmente compartidas acerca de lo que incita la pasión. clientes limados. el pelo rubio y la piel blanca de la mayoría hizo pensar a los africanos en los albinos. a las mujcrcs que no conquiste el carpintero gentil y poético. durante un período decisivo de la niríez la mayoría de los individuas pierden para siemprc todo interés sexual en aquellos I los que frecuentan de forma regular. Cuando los europeos emigraron inicialmente a África. las cosas que pueden hacerse para embellecer cl cuerpo humano y suscitar el cnamoramiento parecerían no tener fin: cucllos estirados." Tanto a los zulúes de las zonas rurales como a los brasileõos de las grandes ciudades les gustan las mujeres jóvenes. con pelo rclucicnre. es extranjero o del que se está separado por dificultades que parecen casi insuperables. Por lo tanto. En todos ellos. EI misrerio es fundamental en el amor romântico. Una mujer jovcn. Si una persona es difícil de «conquistar». Un anál isis de 2. De un estudio con treinta y siere personas de treinta y tres países el psicólogo David Buss infirió una diferencia marcada en las prefercncias sexuales de hombres y mujeres. AI tradicional nama dcl África meridional le gusta que los labios de la vulva cuelguen. mientras que a las mujeres les atraen los hombres con un parrimonio. como lo ilustra claramente un clásico estudio llevado a cabo en un kibbutz de Israel. los obstáculos probablemente intensificarán nuestra pasión. éxito y la capacidad de satisfacer sus nccesidades. dará hijos sanas. Sin embargo. el patrimonio indica poder. AI macho le conviene genericamente enamorarse de una mujer que le Pero que no falte el misterio. Las norte americanas no son ninguna cxccpción. Como lo resumió Montaigne. En realidad. Los hombres y las mujcres de todo e l mundo gustao de un buen curis. La persecución. el ensayista francés del siglo XVI: «No nos casamos por nosotros mismos. prestigio. dienres blancos. así como las fundas de medio metro. picles quemadas o «doradas». Pero en todas partes la gente se sicnrc sexualmente atraída por determinados aspectos de los que la rodean. y las mujeres mayores prefieren a los hombres que tengan su propia casa. probablemente se las quede el insensible banquero. barcos u otros bienes costosos. 71 Allí los niõos eran ubicados en grupos de pares durante las horas del dia en que sus padres trabajaban. Casi en general los hombres prefieren a las mujeres rol lizas y de caderas anchas en lugar de a las delgadas. nos casamos tanto o más por nuestra posteridad. Y la rnujer tiene buenas razones para que esto Ic importe: Ie conviene biológicamente ser conquistada por un hombre que la ayudará a mantener a sus hijos. ello provoca nuestro intcrés. propiedades o dinero en efectivo. Es tradicional que las mujeres de Tonga hagan dieta para mantenerse delgadas. El dinero también. en general debe existir alguna remota posibilidad de satisfacción 44 45 . tales como la enemistad entre los Capuleto y los Montesco de Shakespcare. 1'1 El aspecto físico es importante. hermosas y dinámicas. considerados por ellos como repugnantes. uno de los dos había abandonado el grupo comunal antes de los seis afias de edad. pero aI acercarse a la adolesccncia tanto varones como niõas se inhibían y se ponían tensos en presencia unos de otros. casi ninguno de cllos se casó con un compaõero de aquel grupo de pares. y tacones tan altos que casi impiden a las mujeres caminar. Para las mujeres. A las adolescentes les gustan los muchachos con automóviles lujosos. desarrollaron fuertes vínculos fraternales. LA PERSECUUÚ\J Estos gustos masculinosyfemeninos probablemente sean irinatos. un cuerpo suave y una personalidad vivaz es una mujer sana. realmente. a pesar de las marcadas diferencias en las normas de belleza y el poder de seducción. está en los ojos del que mira. de picl clara y ajas brillanres. de modo que las madres masajean con tenacidad los genitales de sus hijas pequenas para que en la adolescencia los labios se les balanceen seductoramente. Luego. Las barreras también parecen fomentar esta locura. ya en la adolcscencia.769 casamientos de muchachos criados co kibbiü: establedó que sólo trece ocurrieron entre pares. Aparentemente. Sin embargo. de ahí lo que se conoce como el efecto Romeo y Julieta: si existen impedimentos reales. no importa lo que digamos. cabezas moldeadas. tierras. Era frecuente que antes de cumplir los diez aõos estos niõos se iniciaran en el juego sexual. en calor naran]a calabaza. Sin embargo..

El amor romántico está mucho más extendido. abrazarse. EL fLECHAZü Es esta constelación de factores.antes de que los primeros síntomas de enamoramiento se incrementen hasta convertirse en una obsesión. escribían cartas de amor en la corteza del abedul. . los obstáculos. los antropólogos William Jankoviak y Edward Fischer descubrieron pruebas directas de la existencia deI amor romántico en el 87 % de esos pueblos tan diferentes. no podrá resistirse a su atractivo». El cherokee oriental creia que si un hombre joven le canta a medianoche a su dama.simultáneamente presentes -Ia oportunidad. escribió acerca dei enamoramiento: «EI amor es un cierto dolor innato derivado de la visión de una belleza deI sexo opuesto. conocido como shm ju. y describió claramente el amor romántico entre hombres y mujeres. leyendas. En Bati los hombres creían que una mujer se «enamoraria» de aquel que le diera a comer un determinado tipo de hoja sobre la cual se hubiese dibujado la imagen de un dios dotado con un gran pene. Las jóvenes yukaghir. que Ileva a cada uno a desear por encima de todas las cosas los abrazos dei otro. un clérigo de la corte de Eleonor de Aquitania en la Francia deI siglo XII. cuando ese potencial objeto amoroso ladea la cabeza. acornpaüada de una exagerada meditación sobre eIla. Los tiv de Africa. Los jóvenes conocen el amor adolescente. en transición hacia una nueva forma de vida. los lugares de encuentro secretos. ya en el siglo VII de nuestra era aparecen relatos escritos que describen eI tormento de hombres y mujeres atrapados en eI conflicto de obedecer a sus mayores o ceder a la pasión romântica. Los bem-bem. las peleas de enamorados. Vatsya. Esto me parece totalmente absurdo. algunos octogenarios se enamoran desesperadamente. están desarraigados en un país extranjero. pera de vez en cuando un joven ai que no se le permite casarse con la mujer que ama se suicida." Cuando los individuos buscan una aventura. Las personas tienden a casarse con sus símiles. Desde sicmprc las tradiciones chinas aparecen impregnadas del mandato confuciano de obediencia filial y. la clásica obra sobre el amor en idioma sánscrito. de allí el fenômeno del flechazo o amor a primera vista. en una encuesta realizada en ciento sesenta y ocho culturas. sonríe o nos mira. Por último. Esta atracción poderosa. Aun los pueblos que reniegan deI concepto de «amor» o de la condición de «enamorado» actúan de modo contradictorio. deI noreste de Siberia. o financiera y psicológicamenre preparados para compartir la vida o formar una família. Los enamoramientos en general comienzan poco después de la pubertad. pero pueden ocurrir en cualquier etapa de la vida. una vez que un individuo se vueIve receptivo. Puede ocurrir gradualmente o en un instante. poetas y románticos de los siglos Xl a XIII. se vuelven susceptibles." En eI Japôn tradicional algunas veces los amantes desafortunados eIegían el doble suicídio. si los comprometían con otras parejas. con rasgos físicos y niveles de educación parecidos. Entonces. a veces instantânea. lo que a uno lo vuelve susceptible de enamorarse. de las zonas montafiosas de Nueva Guinea. debe de ser un rasgo humano universal. las semejanzas. uno siente eI impacto. se sienten solos. esta atracción. Sin embargo. pero de pronto una muchacha se niega a casarse con eI hombre elegido por su padre y huye con el hombre deI que está «realmente e~a~o­ rada». A partir de sus investigaciones con más de ochocientos norteamericanos. Más aún. Los mangaianos de la Polinesia son aparentemente indiferentes al tema de las relaciones eróticas. las fugas y los suicidios son parte de la vida en las sociedades tradicionales de todo el mundo." Las historias de amor. este amartelamiento. este éxtasis dejado con mucha frecuencia de lado por los científicos. manuales de instrucciones. los mitos. tampoco admiten conocer esta pasión. «clla soüará con él. hasta los olores adecuados-. juguetear y copular. sin embargo. canciones. lo que los antropólogos Ilaman apareamientos de asociación positiva. individuas del mismo grupo étnico." Esta locura. 46 47 . un mapa deI amor compatible. besarse. las pociones afrodisíacas y los amuletos. es decir. vivió en la India en algún momento entre los siglos I y VI de la era cristiana.e" Desde entonces algunos occidentales han Ilegado a pensar que el amor romántico es una invención de los trovadores. no es exclusiva de los occidentales. Tennov informa que el enamoramiento se produjo justo cuando se sintieron en condiciones de brindar todo tipo de atenciones a un objeto amoroso. poemas. que en Francia derramaban palabras elocuentes acerca de las vicisitudes dei amor. que no tienen un concepto formal deI idilio. nos atraen las personas semejantes a nosotros mismos. sentirá nostalgia y cuando vueIvan a verse. este enamorarnienro. Da incluso detaIladas instrucciones acerca de cómo una pare]a puede flirtear. él o eIla está en pcligro de enamorarse de la primera persona aceptable que le pase cerca. eI autor dei Kama Sutra. ansfan abandonar el hogar paterno. Andreas Capellanus. e! misterio. La oportunidad también desempena un papel importante en el enamoramiento. esos caballeros. Ilaman a esta pasión «Iocura».

la cólera. restriegan sus hocicos. L. la FEA es una sustancia localizada en el cerebro que provoca sensacioncs de exaltación. Durante la temporada de apareamiento la ardilla hembra. De modo que cuando nos sentimos inundados de felicidad o paralizados de miedo. gobierna nuestras conductas instintivas. lo que entre nuestros antepasados humanos era una atracción animal evolucionó hasta transformarse en el enarnoramiento instantáneo. ~Podría provenir de la naturaleza esta capacidad humana de adorar a otro a los pocos segundos de conocerIo? Creo que sí. Estados Unidos. Esa angustia. Pera ~cómo creó realmente la naturaleza esa sensación física del enamoramiento? ~Qué es eso que lIamamos amor? LA QUíMICA DEL AJ'l. Tato entraba regularmente en cela en el media de su ciclo menstrual. No 1e conviene copular con un puercoespín. Por encima del cerebro de réptil. asqucados o abatidos. Pera a fin de comprender exactamcntc cómo podría contribuir la FEA a la atracción es necesario saber un poco qué es lo que tenemos dentro de la cabeza. Quizá el amor a primera vista no sea más que una tendencia i nnata de muchas criaturas. la alegria. se debe a que porcioncs deI sistema 48 49 . Y una hembra y un macho de elefantes pasarán horas juntos durante el cela de la hembra. durante el fl irteo. los rituales y el establccimicnro de las jerarquías sociales. Muchos animales se pal. los lcones expresan una gran ternura mutua durante el período de cela de la hembra. el territorialisrno. W'. Es probable que sea esta parte deI cerebro la que usamos cuando. Pero si ve pasar una saludable ardilIa macho no debería perder tiempo. aI parecer también se enamoraba de los varones humanos. Esta área. y si lo encuentra aceprable. Mencken la describió de otra manera al decir: «Estar enamorado es simplemente un estado de anestesia de los sentidos> Ambos intuyeron que ocurre algo físico a nivel cerebral. La sección más primitiva rodea el bulbo terminal en el extremo de la espina dorsal.. y rodeándolo.. que surgió para estimular el proceso de apareamiento. anticipándose así a lo que podría ser el asombroso descubrimiento de una química deI amor. Amor a pnmera vista. Los periódicos publicaron la noticia de un alce que parecía haberse enamorado de una vaca en Vermont. necesita procrear. alegría y euforia. se arrullan y se miran a los ojos con carino durante la conquista. los chimpancés y otros primares más altos cn la escala evidencian clara prcfcrcncia por un individuo respecro de otro. Pensadores más modernos propusieron interpretaciones ingeniosas de esta fiebre. y son amistades que perduran más aliá del período en que la hembra está sexualmente receptiva." AI aparearse. el flechazo podría cumplir una esencial función adaptativa entre los animales. Conocida como la amina excitante. o FEA. Las jirafas se acarician dulcemente antes de aparcarsc. Lo que primero me hizo sospechar esta fue la historia antropológica de una gorila de nombre Tato. la tristeza. Debería cvaluarlo. que bien merece su reputación de «cerebro de réptil». existe un grupo de estructuras localizadas en media de la cabeza que se conocen con el nombre colectivo de sistema límbico. cuyo volumen promedio va de los 400 a los 500 centímetros cúbicos. por cjcmplo la agresividad.tüR Es probable que la gente empezara a hablar de la atracción hace más de un millón de afies. Un mes era el jardinero y aI siguiente el chofer o el mayordomo. el amor y el adio. «instintivamente» nos pavoneamos. frecuenremente dándose golpecitos con las trompas. respectivamente. Es unas tres veces más grande que el de nuestros parientes más cercanos. Tal como ya mencionamos. criada en los Estados Unidos. esa euforia deI enamoramiento. Entonces.'H EI herbívoro hechizado siguió a la hembra de sus sucfios durante setenta y seis días antes de darse por vencido en sus sefiales y «embestidas amorosas». EI volumen promedio es de unos 1. a los que miraba con «inconfundibles ajas de amor». el investigador deI sistema nervioso Paul MacLean postuló que el cerebro está dividido en tres secciones generales. haría bien en aprovechar la oportunidad de copular. En la década de los setenta. por ejemplo. Los babuinos. la rcpugnancia. Auden comparó el deseo sexual con una «intolerable comezón neuronal».Es bien posible que el enamoramiento tampoco sea un fenômeno exclusivamente humano. los chimpancés y los gorilas.400 centímetros cúbicos.MacLean aún resulta útil como panorama general. Sin embargo. H. dichas estructuras gobiernan las emociones básicas: eI miedo. En realidad. pera la perspectiva de . En realidad el tema es bastante más complejo. Flechazo. La violenta perturbación emocional que lIamamos enamoramiento (o atracción) podría iniciarse en una pequena molécula lIamada feniletilamina. parece golpear no sólo a la humanidad. acomodamos la postura y coqueteamos. enfurecidos. mean. El cerebro humano tiene aproximadamente cl tamafio de un P'> melo y pesa más o menos un kilo y media. estado que se prolongaba unos tres dias. H. la histeria más notable de un posible enamoramiento fuera de la cspccic humana es una de la que se presentó un informe en 1988. mie ntras se echaban a orillas de los ríos africanos para descansar y contemplar el cielo.

Los enamorados están «acelerados» por la naturaleza. En un estudio que realizó con treinta y tres personas que mantenían relaciones de pareja satisfactorias y que infcrmaban ai doctor Sabelli que se sentían muy bien. Mientras continua este ciclo de desafortunadas aventuras amorosas. nuestro núcleo emocional. hasta que retornan la búsqueda. deI New Y ork State Psychiatric Institute. La función más importante de la corteza consiste en integrar nuestras emociones y nuestros pensamientos. Igualmente importante es eI hecho de que la FEA es una anfetamina natural.lli Ilegó a idêntica conclusión acerca de la FEA. una necesidad de FEA. la dopamina y la serotonina). Entonces tomaron la decisión altamente experimental de administrar inhibidores de la MAO a estos adictos ai idilio. Cuando se les inyecta FEA. La FEA se encuentra ai final de algunas células nerviosas y ayuda aI impulso de saltar de una neurona a la siguicntc. pudo establecer que todos ellos presentaban un alto nível dei metabolito de la FEA también en crina. Los macacos de la India tratados con sustancias químicas semejantes a la FEA producen con los labias sonidos normalmente reservados aI flirteo." Con razón los enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando y acariciándose. tan optimistas. Dichas personas ansían una relación amorosa. afirma Liebowitz. según la etapa de sus inadecuados idilios en que se encuentre. Por encima dei sistema límbico (y separado de él por una gruesa capa de matéria blanca que comunica las diferentes partes deI cerebro) está la corteza. Este paciente haria afies que estaba en terapia. tan llenos de vida. probablemente porque ambos esposos sufrían una depresión menor a causa de la separación. el habla y la capacidad matemática y musical. Ambos psiquiatras sospccharon que estas personas enfermas de amor padecían alteraciones en sus conexiones románticas. y estimulan eI cérebro. una clase de sustancia que descompone la FEA Y otros neurotrasmisores (la norepinefrina. opine que nos enamoramos cuando las neuronas deI sistema límbico. Así es. como la FEA (y quizá otras sustancias neuroquímicas. en concreto. o MAO. eI oído. se saturan o son sensibilizadas por la FEA ylu otras sustancias químicas cerebrales. eI adicto ai idilio se siente ya sea profundamente desgraciado o profundamente dichoso. probablemente.están ubicadas dentro deI cerebro y conectan sus tres zonas básicas. La corteza procesa funciones básicas como la vista. parecería que hasta que se Ie administro un inhibidor de la MAO no tuvo mayor éxito en aplicar lo que había descubierro. la monoamina oxidasa. «Sin embargo. tan sociables. dinamiza eI cérebro. A corto plazo son rechazados y su dicha se convierte en desesperación. como la norepinefrina y la dopamina) desempena su papel. LA ADICCI(lN AL IDILIO Liebowitz y su colega Donald Klein llegaron a esta conclusión mientras trataban a pacientes que denominaron adictos a la atracción. O sea que los inhibidores de la MAO elevan el nivel de la FEA y de esas arras anfetaminas naturales. De ahf que el psiquiatra Michael Liebowitz. debido a su irrefrenable respuesta emocional». en pocas semanas de administración de los inhibidores de la MAO. sesiones que lo ayudahan a entenderse a sí mismo. En su apuro eligen una pareja que no les conviene. Las neuronas o células nerviosas -en cantidades nunca inferiores a los cien mil millones. Los impulsos se trasladan a lo largo de las neuronas y saltan de una a otra a través de un espacio que las separa: la sinapsis." La FEA parece tener un efecto igualmente poderoso en las criaturas no humanas.Iímbico nos producen pcrturbaciones eléctricas y químicas. Aparentemente ya no anhelaba la euforia de FEA que Ie proporcionaban sus excitantes aunque desastrosas relaciones amorosas. EI sentimiento de amor puede resultar de la inun51 50 . los ratones saltan y gritan en un despliegue de euforia conocido en los laboratorios como eI «síndrome palomitas de maíz». incrementando la euforia dei enamoramiento. Las anfetaminas se han acumulado de forma natural en los centros emocionales deI cerebro. un hombre perpetuamente enfermo de pasión comenzó a poner más cuidado en la elección de la pareja. y pudo incluso vivir solo con bienestar. tan atolondrados. y los babuinos tratados oprimieron el Ilamador de sus jaulas más de cicnto sesenta veces en rres horas para obtener complementos que mantuvieran la euforia de la FEA. Con razón se vuelven tan distraídos. el psiquiatra Héctor Sabe. Audeo y Mencken probablemente fueron astutos ai describir el enamoramiento. Independientemente dei experimento de Liebowitz. una superficie gris enroIlada de materia esponjosa que se haIla debajo mismo dcl cráneo. Para asombro de todos. Dichas drogas antidepresivas bloquean la acción de una enzima cerebral especial. Los niveles de la FEA eran bajos en un hombre y una mujer que atravesaban un divorcio. De este modo brincan por las carreteras neuronales de la mente. La tormenta deI enarnoramicnto casi seguramente tiene su origen físico en esta zona. Es esta zona dei cerebro la que piensa en «éI» o «ella».

Son los estímulos dcl media ambiente. Algunas personas que dicen no haber estado nunca enamoradas sufren de hipopituitarismo. el núcleo emocional del cerebro. entramos en la universidad. Pcro después de encontrar a esa persana especial probablcmcnte sea la FEA y/u otras sustancias neuroquímicas las que determinarán cómo nos sentimos cuando amamos. unos cuatro millones de anos atrás." Los científicos están muy lejos de comprender esta obsesión. En la nifíez comenzamos por sentir gusto o disgusto ante los olores que nos rodean. 53 . y cuánto de las experiencias de la infancia. como ellos. ese dolor deI corazón para ellos son pura mitologia. Es parte deI amor. Sin embargo. EI sistema límbico. la cultura desempena un papel principal en el amor. Y entonces la mente. cuándo y dónde amaremos. Luego. Una pareja que se estaba divorciando también alcanzó esos niveles durante las audiencias en los tribunales. descubrieron que la diferencia de sexo no se traduce en diferencias en la experiencia del enamoramiento. De modo que a estas alturas quisiera subrayar un concepto fundamental. en lugar de en miedo o alegría.lo. Uno Se siente insultado. una excitación y un humor exaltado. y que lo habían experimentado «en proporciones bastante parejas». Pera hay un hecho cada día más innegable: eI enamoramiento es un fenómeno tanto físico como psicológico.dación de la FEA y/u otros estimulantes naturales que saturan cl cerebro. parecen existir ciertas variaciones individuales en esta experiencia. un estado de alerta. por ejemplo. eEsta compleja sensación se debe solamente a los estimulantes naturales de! cerehro? Por supuesto que no. en la adolescencia. LA SEGUNDA FLECHA DI': CUPIDO: LA CULTURA EI trabajo de Liebowitz y Sabelli con la química deI amor desató una gran polêmica. RI cerebro y el cuerpo producen docenas (si no cientos) de sustancias químicas diversas que afectan a nuestra conducta. transformando los sentidos y alterando la realidad. algunos se casan por la compafiía. hace que el corazón lata más rápido. la cultura y lo aprendido. en los próximos capítulos sostendré que nuestros antepasados heredaron la emoción primaria de la atracción animal que. una devoción profunda y «mfstica» por otro ser humano. el varón entra en el servicio militar. Y los mecanismos físicos se modifican con la evolución. una exaltación química que acompafia a un amplio espectro de experiencias. Estes hombres y mujeres llevan vidas normales. Y uno larga una respuesta cáustica aI compaõcro. reconocfan que esta investigación aún es especulativa. Nos acostumbramos a la paz o la histeria de nuestros hogares. una enfermedad fuera de lo común en la cual la pituitaria funciona mal en la infancia y provoca problemas hormonales. 52 conuierte esta energía natural en furia. la cultura y la biología van de la mano. Aprendemos a responder a ciertos tipos de humor. es secretada por las glándulas suprarrenales cuando nos enojamos. Pera Tennov informa que la enorme mayoría tanto de hombres como de mujeres conocían el éxtasis del amor romántico. nos asustamos o nos ponemos eufóricos. ese debate perenne acerca de cuánto de nuestro comportamiento deriva de los genes. Uno sienre este combustible. Durante la caída libre los niveles de FEA eran alrfsimos. Los sexólogos John Money y Anke Ehrhardt confirman estas datas. una respuesta en general producto de la educación. o de alguna otra manera nos vemos desarraigados. Estos y muchos otros hechos culturaies determinan a quién. así como una «ceguera ai amor». EI cuerpo secreta adrenalina. mientras otros dijeron que se enamoraban con frecuencia. se convirtió en la envolvente sensación del enamoramiento. Tal como indica Sabelli. Y comenzamos a construir nuestro mapa del amor a través de nuestras experiencias. la naturaleza y lo heredado. entonces. De la misma manera. es rudimentario en los reptiles pera está bien desarrolIado en los mamíferos. sino también entre aquelIos enredados en la vieja controversia naturalezayeducación. no sólo entre colegas que. Algunos hombres y mujeres afirmaron que jamás se habían enamorado. un cornpaüero de oficina comenta algo desagradable de nuestro trabajo." Tennov también descubrió variaciones entre más de ochocientos norteamericanos a los que consultó sobre el tema del idilio en las décadas de los sesenta y de los setenta. Como siempre ocurre. de las cuales el enamoramiento cs só lo una más. que la FEA sólo nos proporciona una pequefia descarga de dicha y rece. Pera no es la adrenalina la que dispara la cólera. Sabelli rnidió la cantidad de FEA eliminada con la orina por unos paracaidistas antes y después deI salto. es decir. con la evolución y la adaptación a un mundo enteramente nuevo en las praderas de África. la FEA en realidad no puede proporcionarnos más que una sensación generalizada de dinamismo. Por ejemplo." Parecería. pero ese rapto. acelera la respiración y prepara el cuerpo para la acción de muchas maneras. Pero el enamoramiento es más que una mera euforia. igual que Tennov. Por lo tanto. culturalmente condicionada. La adrenalina. el miedo o la alegría.

porque en cierto modo nos estaremos resistiendo a una marea biológica. comer y dormir en paz. Estas susrancias. Yo pienso que depende de las características de cada cerebro humano. y de este modo surge la sensación de seguridad. EI cerebro no tolera más el asalto de semejantes drogas. un narcótico.» En algún momento esa vieja magia negra se desvanece.Pero atención.» John Money concuerda. Formula la teoría de que eI cerebro no puede sostenerse eternamente en el estado de exaltación de la felicidad romántica. proponiendo que una vez que el contacto con la persona amada se vuelve regular. parece haber una regla que siempre se cumple. como tantos otros aspectos deI flirteo. pueden en algunos casos sostener el embrujo durante muchos afios. Como dijo Emerson: «El amor predomina durante la conquista. Pero la sensación de enamoramiento tiene tanto un principio como un final. y estar delicadamente conectado en el cerebro por el tiempo. serenan la mente. por ejemplo eI océano o un anillo de casamiento. las parejas se pro~ vocan mutuamente la producción de endorfinas. en la posesión. Sin embargo. ese sentimiento cálido. un opiáceo. un nuevo sistema químico entra en acción: los opiáceos de la mente. Llegó a la siguiente conclusión: «EI período más frecuente. las endorfinas (abreviatura de morfinas endógenas). Liebowitz sospecha que el final dei enamoramiento tiene también un fundamento fisiológico.»" Aquí surge una nueva y más insidiosa emoción: eI apego. o porque los niveles de FEA (y/u otras sustancias naturales semejantes a la anfetamina) comienzan a disminuir. Liebowitz considera que. Los amantes que tienen contacto esporádico debido a alguna barrcra. es de aproximadamente dieciocbo meses a tres afios. la endorfina reside en las terrninaciones nerviosas dei cerebro. 36 54 55 ." Nadie ha especulado acerca de la duración de la etapa dei apego. Como la FEA. la evolución y arcaicos modelos de vinculación entre los seres humanos. Como él lo sintetiza: «Si deseamos que perdure una situación de excitadón con nuestra pareja a largo plazo. puede ser parte de un esquema de la naturaleza. deberemos trabajarla. cómodo y seguro del que hablan tantas parejas. son químicamente semejantes a la morfina. la amistad. Como Stendhal tan bien lo describc: «EI amor es como una fiebre que llega y se va con total independencia de la voluntad.» ~Por qué el amor mengua y fluye? EI ritmo dei enamoramiento. así como eI promedia. de las circunstancias sociales y de la edad. A diferencia de la FEA. Ahora los amantes pueden conversar. estabilidad y tranquilidad. eliminan el dolor y reducen la ansiedad. lo típico es que la pasión dure de dos a tres aõos. se traslada de un nervio a otro a través de las sinapsis y se acumula en puntos específicos deI cerebro. ya sea en eI cerebro o en el vínculo. Como se comprobará a lo largo de la lectura de este libro. con eI paso de los aãos es más fácil permanecer en esta etapa. Ya sea porque las terminaciones nerviosas se habitúan a los estimulantes naturales deI cerebro. En la adolescencia la «pastón» puede durar una semana. el enamoramiento desaparece. a medida que el enamoramiento pierde terreno y el apego crece. Tennov buscó establecer la duración deI amor romántico a partir dei momento en que se produce eI mágico despertar hasta la aparición dei «scntimicnro neurral» para con la persona amada. Y Liebowitz está convencido de que. en la etapa del apego.

en términos de supervivencia. han eliminado por completo lo sexual. a diferencia de las bacterias. Algunas mor-irân. Las lagartijas de cola azotadora no pierden tiempo ni energía cortcjãndose. Y sus crias presentan el dente por ciente de su ADN. A puede aparearse con B. ganamos la batalla. Pero otras vivirán y resistirán el eterno esfuerzo de la naturaleza por eliminar a los más débiles. No necesitan acarrear pesadas cornamentas como el ante macho a fin de pe1ear con otros prctendientes. en la cual buscan eternamente la recíproca adaptación de los movimienros. equién dice que dos sexos no bastan> SAMUEL HOI"I'ENS'J'IJ7\J Cuando Darwin acufió e1 concepto superuioencia del más apto no se refería a la belleza de los rasgos físicos ni a lo abultado de la cuenta bancaria. Las bacterias no tienen diferencias sexuales. es necesario correr todo lo posible para permanecer donde uno esraba. en referencia a un incidente en el libra de Lewis Carroll A través dei espejo. Sólo en un tándem pueden hombres y mujeres reproducirse y mantener el pulso de la vida humana. Durante la época de crfa cada uno desarrolla de ocho a diez huevos no fertilizados que empollarán como perfectas réplicas de sí mismos.comenzó mucho. Algunas. nuestros antepasados y muchas otras criaturas eligieron la vía sexual de reproducciôn por al menos dos razones. 2POR QUÉ EL SEXO? Las distintas especies responden de distinta rnanera. como ves. No mezclan sus genes con los de otros ejemplares. Si traemos niãos ai mundo que traerán a su vez a otros. Hemos traspasado nuestros genes a la siguiente generación y. como una variedad de lagartijas de cola azotadora. la reproducción sexual evolucionó para eludir los gérmenes personales. a pesar de las enormes ventajas darwinianas de la asexualidad. virus y dcmás parásitos que las atacan. cuando el mundo era joven y nuestros antepasados primigenios evolucionaron hasta adaptar dos sexos diferenciados. B puede aparearse con C. Esta danza de apareamiento -nuestra «estratégia de reproducción» humana básica. Los individuos que se apareao introducen en sus crias una característica vital: la variedado U n collie y un caniche pueden dar origen a un cachorro que no se asemejará a ninguno de los dos. Estas especics sencillamente prescinden dei apareamiento. están exacta mente en el lugar de partida. somos lo que la naturaleza define como aptos. para los álamos crespos o los asexuados pastos silvestres. La Reina explica esta extrana circunstancia a Alicia diciendo: «Bueno. De ese modo. Pero cuando se detiencn. y cogidas de la mano se lanzan a correr en forma alocada. De modo que los sexos están atrapados en una danza de apareamiento. lo que hacía era ocuparse de nuestros hijos. para las matas de cliente de león o de mora. todos y cada uno pueden aparearse con quien se Ies antoje. 2Es necesario el amor entre sexos? No para las lagartijas de cola azotadora de las praderas desérticas. mucho tiempo atrás.: T raducido al lenguaje evolucionista. Esos pequenos reptiles recorren los chaparrales semiáridos dei Sudoeste norteamerieano. esto significa que las criaturas que cambian con regularidad son biológicamente menos vulnerablcs a las bactenas. C puede aparearse con A. Semejante tipo de reproducción asexuada -la partogénesis o alumbramiento virgen. Ello puede tener consecuencias negativas: algunas veces la mezcla da por resultado un mal producto. La Reina Roja toma a Alicia dei brazo. Los organismos simplemente se juntan e intercambian ADN. Pero la recombinación crea nuevas «personalidades» genéticas. I Y sin embargo. LOS VÍNCULOS HUMANOS êEs natural la monogamia? Respira allf u n hombre de piei tan dura." Esto se eonoce como la hipóresis de la Reina Reja. y machos con espermatowides pequenos y ágiles. los remotos antepasados dei hombre (y de muchas otras criaturas) se diferenciaron en dos grandes grupos: hembras con grandes óvulos indolentes que contienen ADN y eusranciosos nutrientes. Ni siquiera atraen a los depredadores mien- tras se cortejao o copulan.IlI. individuos que podrían tener características genéticas inferiores. J Pera 2por qué dos sexos: masculino y femenino? 2Por qué nuestros primeros progenitores no eligieron una estrategia reproductora que permitiera a cualquier individuo intercambiar su material genético con el de otro individuo? Las bactérias lo hacen." Sin embargo.tiene sus ventajas. desprovistos de todo salvo de sus genes. ni extravagantes plumas en la cola como los pavos reales para seducir a las hembras. 57 56 . Recientemente los biólogos propusieron una explicación más sutil para el hecho de que nuestros ancestros evolucionaran hacia la reproducción sexual: confundir aI enemigo.

comparte la mitad de sus genes con cada uno de ellos. el otro que l1evaba la esperma. y además existen otras hipótesis. darse.Nadie sabe cómo los dos sexos se diferenciaron de la pegajosa sustancia inicial. vivicron y se multiplicaron a lo largo de la erernidad de nuestro inquieto y cambiante pasado. ágil y libre de trabas. cuando dos gametos pequenos se juntaban carecían de los nutrientes suficientes para la subsistencia. sea la de ciertos individues capaces de adoptar un sexo u otro. Entre éstos se encuentran unos peces que habitan la Gran Barrera de Arrecifes de Australia. De la madre el niüo recibe la mitad de sus genes. Sus crías. Sin embargo. De modo que si un hombre o una mujer pasan toda la vida criando a parientes genéticos. (. de allí el concepto de «aptitud inclusiva». formas multicelulares de vida que producían células sexuales (gametos) que contenían la mitad de su ADN. emiten flores y se aparean. recurren nuevamente a la reproducción clónica. Si se unían dos células sexuales grandes. uno que portaba los óvulos. como la mayoría de las demás especies vivientes. es probable que nunca hubiésemos desarrollado nuestra mirada seductora. En realidad. no disponemos de organismos vivos que reflejen los hábitos de nuestros primeros antepasados sexuados. SENDEROS SEXUALES QUE NUESTROS ANTEPASADOS :1'\0 EXPLORARON Sorprende que nuestros rudos antepasados no hayan optado por la vida sexual de las fresas. esos habitantes de los arrecifes viven en grupos formados por un macho y cinco o seis hembras. Si el único macho muere o desaparece." Hay aspectos de esta teoría que son obietables. comparada con la humana. no eligicron la vida sexual de las fresas clónicas. Otros esparcieron células sexuales más pequenas con menos alimento. Una posible explicación es que nuestros primeros antepasados sexuados tuvieron ciertas semejanzas con las bacterias pero fueron de mayor tamafio. Y con el ticmpo evolucionaron dos sexos separados. Una segunda forma de que los organismos sexuados propaguen su ADN es la conocida como sclccción por parentesco. Como las bacterias. el nuevo organismo sobrevivia a sus precarios comienzos. Sin embargo. Pero la mayoría de las plantas y animales hermafroditas se toman grandes trabajos para evitar la autofertilización. Pcro los antepasados de la espeeie humana. Sin embargo y de alguna manera. U n tercer grupo eyectó pequenos gameros casi desprovistos de nutrientes. se reproducen por clonación. de los gusanos hermafroditas o de los peces transexuales. Después de que las pioneras se instalan. todos nuestros rituales humanos relacionados con el galanteo y el apareamiento. Pero algunos organismos diseminaron grandes gametos rodeados de una gran cantidad de citoplasma nutritivo. U n octavo de sus genes es compartido con sus primos. En pocos días «el1a» se convierte en «é. Cuando las fresas se sienten seguras. como la lagartija de cola azotadora.l». el casamiento y el divorcio. Estas animales son al mismo tiempo macho y hembra. pueden ser 59 . cada individuo producía gametos capaces de combinarse con cualquicr otro gameto. la zona no ha sido explotada y el entorno es estable. Nos convertimos en hombres y mujeres. Todas estas criaturas sexuadas lanzaron sus células sexuales en las corrientes marinas. o si pudiéramos transformarnos totalmente en pocas horas pasando de un sexo a otro." No en vano todos los pueblos dei mundo tienden a favorecer a sus eonsanguíneos. miles de rnillones de aõos atrás aparecieron individues de dos razas complementarias. la hembra más poderosa comienza a metamorfosearse en macho. nuestra expresión para el flirteo o la fisiologia cerebral que nos prepara para el enamoramiento y el apego. del padre. Pero cuando un gameto pequeno. Tal vez la forma más excéntrica de reproducción. se unía con un gameto recubierto de nutrientes. Si los hombres y las mujeres fueran capaces de reproducirse por elonación. Los gusanos de tierra utilizan otra variante de la sexualidad. uno sobrevive. un proceso que presenta los déficits tanto de la sexualidad como de la asexualidad. sicmpre diferentes. la otra mitad. Cuando los parientes genéticos sobreviven. el camino más directo a la posteridad es el apareamiento. están en realidad contribuyendo ai desarrollo de su propio ADN. Conocidos como peces limpios o Labroides dimídiatus. si pudiéramos tener ambos sexos a la vez." EI nombre deriva de una realidad de la naturaleza: todo individuo comparte su estructura genética con sus parientes. en subespecies que debemos mezclar nuestros genes o deslizarnos aI olvido. forzaodo a las fresas a dispersarse por tierras que no tenían previstas. Más tarde surgieron dos sexos separados. pueden autofecun58 La cópula no es la única forma que tenemos de garantizar nuestro futuro genético. eran demasiado torpes para seguir adelante. Lamentablemente. una protoesperma. Si un nino tiene hermanos o hermanas de los mismos padres. pueden reproducirse asexualmente pero que también se aparean sexualmente. tPara qué molestarse por el sexo? Cuando el espacio es escaso. etcétera. un protóvulo. las cuales.

deI mismo modo que las mujercs. regla o costumbre de estar casado con sólo una persona a la vez». li Los mirlos de alas rojas macho. Varias hembras se unen a un solo macho en su parcela de territorio y copulan sólo con éI: monandria. La mayoría de las hembras habían copulado con «vecinos». o puede tener varias parejas simultáneas: poliginia (varias mujeres). De este modo. antes de explorar la amorfa confusión del adulterio humano. copularon con ellos e hicieron nido dentro de su espacio: nada extraordinário. las praderas. lo que nos importa. así como de la de otras estrategias reproductivas aquí enumeradas." Nadie puede comprobar la prccisión de estas cifras. prcdoMina en todas las sociedades dei mundo. pequenos monos sudamericanos. Para asegurarse de este hecho. tienen un harén. «hembra»). EI Oxford English Dictíonarv define la monogamia como «la condición. controlan un gran territorio pantanoso durante la época de apareamiento. PEYTON PL4CE: DE LA N. III Pero la fidelidad no es tampoco un elemento central de esta definición científica. los bosques que cubren la superficie de la tierra. «uno». Esto no implica que los integrantes de la pare]a sean sexualmente fieles entre sí. en otras sociedades. sin definición de sexo. mientras que otras tienen varios maridos a la vez. querría ver qué ocurre con los modelos humanos de aparearniento que están a la vista. tieoen dos alternativas que se reconocen facilmente con sólo contar cabezas. o «traiciones». nuestros sistemas de matrimonio. EI que no haya verificado por sí mismo la combinación de monogamia e infidelidad en las hembras de mirIo o en las monas tití.odernos se remontan hasta mediados deI siglo pesado. lo que los biólogos denominan estrategias reproductivas. 2En qué consisten estas juegos de apare amiento? Los hombres. y poliandria como «varias maridos». I1 Et." Las hembras se unieron luego a los machos Quizá la más curiosa característica compartida por ambos sexos sea que deseen casarse. Más del 90 % de los hombres y mujeres norteamericanos se casan. el adulterio generalmente va de la mano de la monogamia. He aquí. con machos que vivían en la parcela de ai lado. Los zoólogos James Wittenberger y Ronald Tilson emplean el término monogamia para referirsc a «una asociación prolongada y una relación de apareamiento esencialmente exclusiva entre un hombre y una mujer». muchas hembras pusieron huevos fértiles. Agregan: «Con las palabras "esencialmente exclusiva" queremos decir que la existencia de apareamientos furtivos ocasionales fuera dcl vínculo de la pareja (o sea. Según cálculos recientes. Hace poco un grupo de científicos realizaron vasectomías de algunos de estos machos antes de la época de aparcamienro. Es más. en su variedad femenina de marmosetos y tamarinos. 'J Por lo tanto) monogamia no implica fidelidad. en más de cien especies de pájaros monogámicos. así como muchas otras hembras mamíferas monogâmicas que se pensaba eran el paradigma de la virtud. y ginia. Todos los hombre y mujcrcs de los Estados Unidos son. Algunas mujeres se casan con un solo hombre. es decir. seguramente habrá verificado la existencia de la infidelidad entre la gente. Ai menos eso se cree.\ TURALEZA neutralizados. Son los términos que suelcn utilizarse para describir los diferentes tipos de matrimonios humanos. serían algo así como el Pleyton Place de la naturaleza. los científicos tomaron muestras de sangre de los pichones de treinta y una hembras de mirlo de alas rojas. Los pantanos. entonces. monandria como «un marido». monogamia y fidelidad no son sinónimos. Pera nadie negará que el adultério existe en todas las culturas del mundo. Casi la mitad de los nidos contenían uno o más pichones cuyo padre no era el dueno de la casa. En algunas culturas los hombres tienen una sola esposa mientras otros. Sin embargo. La bigamia está penada por la ley. Las relaciones sexuales extramaritales son con frecuencia un componente secundaria y complementaria de nuestras tácticas mtxtas de apareamiento. pofiginia como «varias esposas».considerados como guías a través de las cuales hombres y mujeres se seducen entre sí a fin de reproducirse. más deI 50 % de los norte americanos casados son asimismo adúlteros. Los registros a través de censos m. Es importante tener esta en cuenta: la paI abra monogamia casi siempre se emplea de forma equivocada. poligamia connota «varias cónyuges». EI hombre puede formar pareja con una sola mujer por vez: monoginia (deI griego mono." Mediante el 61 60 . Por otra parte. Resulta evidente que las hembras monándrícas en cuestión no habíao sido fieIes a sus parejas. rambién «enganam). Los tití. Monogamia significa «un cónyuge». por deflnición . por cjemplo. EI matrimonio es culturalmente universal. Pera el marrimonio es 5610 una parte de nuestra estrategia de reproducción humana. I \ EI adulterio es común también en otras espccics. Los ornitólogos han observado estas cópulas extramaritales. monógamos. el diccionario define monoginia como «la situación o costumbre de tener una sola esposa por vez». "enganos") no significa que la monogamia no exista» Por lo tanto. Las mujeres ticncn dos posibilidades semejantes: la monandria (un hombre) o la poliandria (varias hombres).

Algunos cmperadorcs chinos muy «trabajadores» copulaban con más de mil mujcres. a trocar promesas. U n clamoroso 84 % de todas las sociedades humanas permiten que el hombre tome varias esposas a la vez: poliginia. Tiempo después de haberse consumado el matrimonio. las cuales se turnaban de modo que visitaran los aposentos reales en cl momento de mayor fertilidad. cl hombre que mayor éxito tuvo en la formación de harenes fue Moulay Ismail el Sanguinario. los padres le eligen marido a su hija a veces antes de que la niãa aprenda a caminar. Delicadamente. a las que casaban con sus amigos a cambio de aún más esposas potenciales.8 % de los hombres estaban casados al Ilegar a la edad de cuarenta y siete anos. los hombres son polígamos». le pide al futuro marido que la visite en su hamaca cuando la familia se retira a dormir. en la cual al hombre se le permite sólo una esposa por vez. la abrazaba y se dirigía a ella como a su esposa. tras la primem menstruación las niãas púberes emergían del aislarniento provisional de los bosques para saludar a su padre y a su futuro yerno. Debido a que se comprometían con bebés que todavía no habían sido gestados. Pero desde las estepas de Asia hasta los arrecifes coralinos del Pacífico occidental. Pero es posible que lo hayan superado. el Departamento de Estadística de las Naciones Unidas reunió información sobre casamienros realizados a partir de 1940. e! ejemplo más pintoresco de formación de harenes es el de los tiwi.estudio de registros parroquiales y judiciales. no son los únicos que han experimentado los harenes. Entre 1972 y 1981 un promedio del 93. LA PORMACIÓN DE UN HARÉN «Hogamus. Mediante esta simple ceremonia." AI Ilegar • los setenta afios de edad. Cuando una adolescente comienza a interesarse en la posibilidad de contraer matrimonio y obtiene la autorización de su padre. Sólo eI 16 % de las ochocientas cincuenta y tres culturas estudiadas prescriben la monoginia.1 % de las mujeres y 91. naturalmente. En términos occidentales. a unos cuarenta kilómetros de la costa norte de Australia. incluso las que aún no habían sido concebidas. se la puede explicar con un simple principio de la naturaleza: la poliginia proporciona a los hombres enormes beneficios genétícos. El pretendiente debe desaparecer antes del amanecer. 62 63 . en cambio. Pero los muchachos ansiaban el prestigio y el poder que aportaba cl matrimonio. y de listados de defunciones y matrimonios. Existen varios ritos de esponsales sucesivos. donde más o menos el veinticinco por ciento de los hombres mayores tienen dos o tres esposas aI mismo tiempo. la nifia se echaba en la hierba y fingía dormir. EI Libra Guin ness de los récords mínuiiales informa que Ismail engendro 888 nines con sus múltiples esposas. Los hombres jóvenes copulaban. el amigo del padre -hombre de unos treinta afies-e acababa de contraer matrimonio con todas las hijas no concebidas que la niõa púber dada a luz algún dia. A pesar de que los antropólogos han gastado mucha tinta y papel para describir hipotéticos motivos culturales que expliquen la difundida tolerancia con los harenes. a continuación entregaba esa arma ceremonial a su compaõero. Pero aI matrimonio no se le presta mayor atención hasta que la mujer queda embarazada o la relación tiene como mínimo un afio de exisrencia." Las culturas occidentales son parte de ese 16 %. en noventa y siete sociedades industrializadas y agrícolas. los hombres lograban el control de las hijas no concebidas de sus hijas. En la India." El matrimonio también es la norma en regiones donde aún no se llevan registros. Tan pronto como encontraba a estos hombres. que la palmeaba. higamus. es la marca de fábrica dei animal humano. sin embargo." Según los datos de que disponemos. De modo que aprendían a negociar. las solteras y los solteros son raros. en todas las sociedades tradicionales el matrimonio marca el umbral de la entrada a la vida adulta. Estos privilegiados jefes de Estado. el padre colocaba una lanza de madera entre sus piernas. Gradualmente va trayendo sus posesiones a la casa de la familia. Somos una minoría. As]. la enorme mayoría de los hombres y de las mujcrcs se desposan. que habitan la isla MeIville. dice la cantilena. o vínculo de pareja. las familias de la novia y el novio continúan intercambiando propiedades de acuerdo con los términos negociados con afios de antelación. En esta gerontocracia la tradición establecía que todas las mujeres debían casarse. comida y trabajo por riquezas y esposas potenciales para más adelante. Las costumbres varían en lo que respecta al casamiento. es incuestionable que una minoría de hombres y mujeres se guían por otros cánones. Más aún. Así pues. un hábil cabaIlero tiwi podía haber acumulado hasta diez esposas. 2Cuá1es son las estrategias matrimoniales de hombres y mujeres? Si bien sostengo que la monogamia. Los hombres son más variables como sexo. La poliginia es extremadamente común en algunas sociedades deI África occidental. un emperador de Marruecos. por lo tanto. Para los indios cashinahua de Brasil el casamiento es una cuestión secundaria. los hombres tenían que esperar hasta pasar los cuarenta aõos para hacer el amor a sus esposas púberes. de modo que empecemos por ellos. sin bien la mayoría tenia muchas menos. los amantes se escapaban al bosque constantemente. mientras acumulaban consortes y engendraban hijos.

algunos devotos fundamentalistas mormones aún practican los matrimonios plurales. Chicago o Los Ángeles.ÁMICO A causa de las ventajas genéticas que la poliginia proporciona a los hombres y de que tantas sociedades permiten la poliginia. AI mismo tiempo. Pero en la gran mayoría de las sociedades en las que la poliginia está permitida. originalmente establecían que los hombres debían tomar más de una esposa. Sin embargo. Si se le pregunta a un hombre por qué desea una segunda esposa. se inclinaría a definir como monogâmicas a casi todas las sociedades humanas conocidas. Sus precursores en la Iglesia de los Santos de Jesucristo de los Últimos Días. Esto inclinó la balanza. columna vertebral de su poderío comercial. a pesar de que la abrumadora mayoría prefiere y de hecho practica la políginia. muchos antropólogos piensan que la formación de harenes es una característica del animal humano. EL HOMBRE: UN PRIMA TE MONOc. la poliginia permite al hombre engendrar más hijos." Las mujeres en la mayoría de las sociedades intentan impedir que sus maridos desposen a mujeres jóvenes. Las mujeres necesitaban maridos. quizá responda que 10 seduce su ingenio.Este tradicional sistema tiwi de enlace se mantuvo vigente hasta la llegada de los europeos. Las mujcrcs tampoco quieren ser la esposa más joven. o a permanecer solteras. Pero al margen de las razones que ofrezcan las personas. Los hombres y las mujeres maduras disfrutaban de la ingeniosa negociación que esto implicaba. fundada en 1831 por Joseph Smith. sobrevivieron desproporcionadamente. llega un punto en que las mujeres desean entrar en un harén. el antropólogo George Peter Murdock resume la polémica de la siguiente manera: «Un observador imparcial que empleara el criterio de la preponderancia numérica. Yo no estoy de acuerdo. De modo que tiempo atrás los hombres ancestrales que buscaron la poliginia y las mujeres ancestrales que se avinieron a la vida de harén. mientras que las mujeres ingresan en los harenes para obtener recursos y asegurar la supervivencia de sus hijos. Los cazadores más hábiles necesitaban manos extra para tenir las picles.»> En todo e1 mundo los hombres tienden a casarse con una sola mujer a la vez." A pesar de que la poliginia es un tema de discusión tan difundido. No es para sorprenderse que los harenes surjan donde puedan. Evidentemente es una estrategia reproductiva secundaria oportunista. A pesar de que la formacióo de harenes es ilegal aquí. Las jóvcncs solteras preferfan ser la segunda esposa de un hombre rico a ser la única de uno pobre. podría responder que le encanta la forma en que sonríe o los lugares a los que la lleva de vacaciones. de modo que los hombres piesoegros disponiblcs se volvieron muy escasos. no es muy practicada. ~2 La poliginia también se practica en los Estados Unidos. A esas alturas la guerra se había vuelto crónica y las bajas eran enormes. un feligrés de la Iglesia episcopal con un patrimonio de dos64 De modo que los hombres desean la poliginia para desparramar sus genes. si bien están más dispuestas a aceptar como coesposa a una hermana menor. y en las circunstancias adecuadas también la mujer obtiene beneficios reproductores. su talento para los negocios." Ésta era la siruación entre los indios picsncgros. habitantes de las praderas de Norteamérica a fines dei sigla XIX. Si se le pregunta a una mujer por quê está dispuesta a «compartir» a un hornbre. todo el mundo gozaba de la variedad en materia sexual. 65 . sólo deI 5 % al 10 % de los hombres tiene en realidad más de una esposa a la vez. Y según decían los tiwi. inducidos en su selección por estas motivos inconscientes. las mujeres tiwi preferían que sus nuevos maridos fueran hombres jóvenes. Además de los celos crónicos y de las batallas para llamar la atención dcl esposo. su espíritu dinámico o sus soberbias caderas." Si la poliginia estuviera permitida en Nueva York. No sorprende descubrir que muchos mormones que practican la poliginia son además hombres acaudalados. A medida que avanzaban en edad. los hombres y las mujeres se casaban varias veces. con arco y flechas. Pero es importante recordar que éstas no son motivaciones conscientes. Y si bien la Iglesia mormona dio oficialmente la espalda a la poliginia en 1890. las mujeres casadas con e1 mismo hombre tienden a enfrentarse por la comida y los demás recursos que suministra el marido cornún. A causa de las grandes diferencias de edad entre los cónyuges. cientos millones de dólares posiblemente también atraería a varias mujeres jóvenes dispuestas a compartir su amor y su billetera. En realidad. un Rubicón conocido como el umbral de la poliginia. algunos hombres mormones toman varias esposas por razones religiosas. Los caballos y las armas de fuego adquiridas a los europeos permitían a los indios cazar más búfalos que los que mataban a pie. tras analizar doscientas cincuenta culturas. los hombres necesiraban más esposas.

si una pareja tiene varios hijos. ricos aceites. un único esposo. Sólo eI 0. No es de extraõar que los coesposos tengan problemas entre sí. Las hembras necesitan intervalos fijos entre sucesivas gestaciones. Entre ellos están los pahari. De modo que. Pueden contarse con los dedos de la mano los pueblos que practican este tipo de matrirnonio. mucho esperma suyo se desperdiciará. Vivían. aunque rodeados de joyas. el precioso patrimonio se devaluará. Los cachorros a menudo precisan de cuidados especiales hasta el destete. En las así lIamadas sociedades poliginias. También se verifica la práctica de la poliandria en los Montes Himalaya. Las familias tibetanas opulentas de la región montaãosa de Limi. cerraban los tratos y se embolsaban las ganancias. carnes ahumadas. y una esposa de veirrtidós puede encontrar que su marido de quince es inmaduro y en cambio su marido de veintisiete es excitante. hombres y mujeres recorrían la costa en expediciones de trueque. las mujeres son monógamas." Los pájaros hembra y los mamíferos pueden engendrar sólo un número limitado de crías a lo largo de sus vidas. Las negociaciones estaban a cargo de las mujeres.» En efecto. es el modelo matrimonial abrumadoramente predominante para la hembra humana. Esta afirmación no implica que las mujeres jamás formen un harén de hombres. las mujeres también tienden a tomar un solo marido: monandria. Dado que en el 99.5 % de las culturas dei mundo la mujer se casa con un solo hombre a la vez. pieles y valiosos bienes de intercambio como madera y corteza. la mayoría nacimientos múltiples. no les dan de mamar." Y no era raro que las mujeres adineradas tomaran dos maridos. no pueden gestar más de unos veinticinco hijos durante su vida. pera no hará que una mujer engendre más de un número limitado de criaturas. por ejemplo. una tribu dei norte de la India. la mujer también toma un solo marido. en ciertas circunstancias peculiares. Durante los meses de verano los hombres tlingit se dedicaban a la pesca dei salmón y atrapaban miríadas de animales en los bosques contiguos a la costa. La poliandria es rara. Pera esto es excepcional. Los mamíferos macho no son los que engendran a sus hijos. La mayoría de las mujeres pertenecientes a culturas de economia agrícola-cazadora no dan a luz más de unas cinco criaturas. cabalIos: la buena vida. LA VIDA EN LAS HORDAS Todavía más fuera de lo común que la poliandria es el «matrimonio de gruPO». La poliandria es rara entre las personas. como lo siguen haciendo. La gestación requiere tiempo. por ejemplo cuando las mujeres son muy acaudaladas. Pero el comercio para los tlingit era esencialmente diferente dei europeo. eI caso se presenta. tal como hacían los antiguos emperadores chinos. Todas las mujeres de las así llamadas sociedades monogámicas tienen un solo marido a la vez. la poliandria puede significar un suicidio genético. Si dividen sus territorios entre los herederos. Ésta se casa con ambos a la 66 67 .nimales. Las mujeres ocupaban con frecuencia lugares de prestigio. sino porque pone de manifiesto el rasgo más importante en los vínculos humanos. Para los hombres. se ocupaban dei regateo. Los indios tlingit de Alaska meridional eran muy ricos antes de la lIegada de los europeos." Pero. Lucgo. Los hermanos son a menudo de diferente edad. nunca tienen dos esposos al mismo tiempo. Allí las esposas son tan costosas que algunas veces dos hermanos juntan su dinero para poder pagar «el precio de una esposa» al padre de una muchacha. cuidar los rebaãos de yaks y cabras y trabajar para los amos. Las mujeres se unían a sus maridos durante la temporada estival de pesca y caza.5 % de las sociedades permiten a la mujer tomar varias maridos al mismo tiernpo. Esta táctica sexual merece ser mencionada no a causa de su frecuencia. ElIas establecían los preeios. están decididas a mantener sus tierras unidas.«Higamus. esta es poliandria. si un hombre integra el harén de una sola mujer. es razonable concluir que la monandria. los inducirán a compartir la esposa. hogamus. a pesar de que puede compartirlo con varias otras coes posas. Por otra parte. en el otoõo. los padres necesitan varios hijos para trabajar la tierra. si logra organizar un desfile de parejas y soporta el agotamiento sexual. por poderosas razones de orden biológico. a través de veintisiete embarazos. tapiccs. Pero los resentimientos fermentan. y también entre los a. la poliginandria. De modo que. cosechaban frutas pequenas y plantas silvestres y convertían lo obrenido en pescado seco. El récord lo batió una mujer rusa que dia a luz sesenta y nueve hijos. Los hermanos menores tienen que avenirse al favoritismo sexual para poder permanecer en la tierra de la família. Las mujcrcs. en Nepal. Desde el punto de vista de la mujer. a lo largo de la costa de la región pesquera más abundante dei mundo: el archipiélago de Alaska. '11 La poliandria puede asegurar la subsistencia de los descendientes de una mujer. si bien por razones ecológicas muy diferentes. cualquier hombre puede engendrar miles de crias. término derivado deI griego «muchas mujeres y varoncs». Por lo tanto.

Mientras los gorilas. Cada mujer u hombre adulto tenía su propio dormitorio. Resulta interesante que en muchos casos estas personas se enamoran. En casi todas las sociedades tradicionales el primer matrimonio deI hijo o la hija es negociado. Tanto hombres como mujeres tienen que ser persuadidos por los bienes materiales para decidirse a compartir ai cónyuge. Los egípcios modernos son un buen ejemplo. En pocos meses la comunidad se disolvió. varias mujeres dieron a luz. :12 Pero el ejemplo clásico es la comunidad oneida. los hombres a menudo eligen tener varias esposas para ampliar su perdurabilidad genética. Todos vivían en el mismo edificio. Se esperaba que los hombres más jóvenes fecundaran a las mujeres mayores. La atracción entre las personas era más poderosa que sus decretos. Pero en la enorme mayoría de las culturas se busca el acuerdo del varón y la mujer antes de seguir adelante con los planes de la boda. 3S No es casi nunca neeesario persuadir a los seres humanos de que formen pareja. entre muchos pueblos agricultores tradicionales de Europa y África del norte. Por supuesto. la familia siempre vuclve a infiltrarse.ntico por una persona en particular era considerado egoísta y vergonzante. La poliginia tarnbién es natural. EI vínculo de a dos es una característica dcl animal humano. hombres y nines trabajaban las tierras comunales y fabricaban las trampas de acero que vendían al resto del mundo. hay excepciones. sus rapas y sus parejas. incluso los ninas que aportaban a la comunidad. un hombre osado y sexualmente enérgico que deseaba fundar una utopía cristiano-comunista. Si se les da la oportunidad. Ningún nino debía nacer. Cuando estaba en su apogeo. Y se suponfa que todos copulaban con todos. Esta colonia de vanguardia comenzó a funcionar en la década de 1830 a instancias de un fanático religioso.»:" EI animal humano parece estar psicológicamcnrc condicionado para formar pareja con una sola persona. las dos esposas hacen el amor con ambos maridos. Luego. judíos originarias de Rusia. A los niãos hindúes se les inculca que el amor marital es la esencia de la vida. La monogamia es la regla general. Aun en plena ciudad de Nueva York. Aparentemente. EI amor romé. Los coesposos también se pelean. êEs natural la monogamia? Sí. así como en la India. En rigor. hindúes oceidentales y árabes tradicionales con frecuencia presentan a sus hijos e hijas a pretendientes adecuados y los inducen a casarse. Noyes y su hijo engendraron a doce de los sesenta y dos ninas que nacieron en los dos o tres anos siguientes. Mansion House. mientras que Noyes tenía prioridad sobre todas las ninas púberes. En la India el fenómeno está bicn documentado. los caballos y los animales de muchas otras especies siempre forman harenes. El hombre huyó. De modo que hombres y mujeres a menudo ingresan en la vida de casa- 68 69 . Noyes nunca fue capaz de evitar que hombres y mujeres se enamoraran y formaran parejas clandestinas. Los padres de los potcnciales cónyuges organizan un encuentro entre los jóvenes. pera todo lo demás era compartido. que sigue existiendo. Los hombres tenían prohibido eyacular a menos que una mujer hubiese pasado la menopausia. más de quinientas mujeres." En 1847 esta comunidad se instaló en Oneida. China y Japón preindustriales-. Pero los conflictos entre los integrantes de la comunidad fueron aumentando. coreanos. En 1868 Noyes levantó la prohibición de reproducirse y. autorización especial mediante. Y la inmensa mayoría de nosotros se casa eon una sola persona a la vez. EL AMOR CONVENIDO No por eso pensamos que todos los hombres y mujeres llegan aI matrimonio enamorados uno deI otro. Nueva York. Como dice Margaret Mead: «No importa cuántas comunidades se inventen. si los hermanos prosperan. Flirteamos.vez. compran una segunda esposa. John Humphrey Noyes." En los casos en que las familias se valen dei matrimonio para lograr alianzas -por ejemplo.11 Los enlaces grupales se llevan a cabo en los Estados Unidos en las comunas sexuales que surgen cada década. Nos enamoramos. los padres comienzan a proyectar el casamiento. La poliandria es natural. Nos casamos. ningún experimento occidental de matrimonios grupales ha logrado sostenerse por muchos anos. En 1879 los hombres se rebelaron y acusaron a Noyes de violar a varias jóvenes. Si se gustan. . Las mujeres se integran en harenes cuando los recursos que obrendrán pesan más que las desventajas. Noyes gobernaba. donde funcionó hasta 1881. Lo más interesante dcl experimento sexual oneida es lo siguiente: a pesar de su tiránico reglamento. Pera las coesposas entran en conflicto. Lo hacemos naturalmente. y lo que ocurrió en ella ilustra cómo funciona cl más esencial aspecto de los juegos humanos de apareamiento. una pareja joven puede llegar a contraer enlace sin siquiera haberse conocido previamente. los chinos. entre los seres humanos la poliginia y la poliandria parecen ser opeiones excepcionales y oportunistas.

En las comunidades de sexo libre hombres y mujeres tiendcn a formar pareja.A qué hemos llegado.dos llenos de entusiasmo. Bajo la luz de la luna. Mientras todos estos hechos ocurren. Pero no es posible destruir el amor romântico. Aun cu ando los matrimonios son el resultado de convenios estrictos y el amor romántico está proscrito. una mujer de la que se enamoró afios antes. formar pareja. donde estos casamientos pueden disolverse. que tiene más de mil afios de antigüedad. cn efecto. la resignación y la obediencia eran inculcados a los jóvcnes. a menudo surge el idilio. un cónyuge. Y. luego nos enamoramos. sin embargo. Dado que eI amor puede ser disparado por una sola mirada en un determinado momento. Sin embargo. Jin describe la vida en un hogar chino tradicional en la década de 1930. cantan canciones senrimentales. como tan bien ilustra la novela La Jamilia. los jóvenes hijos de un tirânico anciano luchan por otorgar sentido a sus vidas. Flirtear.»:" No me sorprende. EI destino. se divorcian de parcjas a las que nurica amaron y eligen sus propios cónyugcs. no es de extrafiar que algunos matri monios convenidos se conviertan rápidamente en vínculos amorosos. como en Nueva Guinea. Oscilando entre el ancestral mandato chino deI amor filial y los valores modernos deI individualismo. conJiando en que florecerá un idilio. enamorarse. una novia que muere de amor por él. es característico de la naturaleza humana. Como explican los hindúes: «Primero nos casamos. no pertenece a la clase social adecuada para casarse con e! hijo deI que está enamorada y quiere evitar el matrirnonio convenido con un vicjo desagradable. mitos. rituales y un sinfín de invenciones cultura- 70 71 . hay una parcja a la que prefleren. lcs que instan a los jóvenes dei mundo entero a formalizar marrimonios convenidos. Existen tabúes. 2. se dan cita. eI amor aparece. Pero cada día sufre por su amada. a pesar de que los seres humanos a veces viven en harenes. los chinos han comenzado a abandonar la tradición de convenir los matrimonios. el viejo patriarca cena con su concubina. Llaman a estas nuevas convenciones «amor libre». La sirvienra de la familia se arroja a las aguas de un lago y se ahoga. es cornún que las personas se divorcien y vueIvan a casarse con personas que eligen por sí mismas. en los atolones dei Pacífico. Durante cientos de afies la tradición china intentó doblegar el enamoramiento. Hoy en día. Cada vez más personas compran novelas românticas. en gran parte de África y en el Amazonas.Por qué algunos de nosotros rompemos nuestros votos de fidelidad sexual? 2. EI mayor acepta su destino y un matrimonio convenido. Y la más denigrante de todas las practicas deI mundo -la de vendarles los pies. entonces? La estrarcgia reproductora humana básica es por lo tanto la monogamia.mantenía a la joven esposa en su telar. el hijo menor abandona la propiedad familiar buscando realizarse en una ciudad de la China occidental donde las costumbres son más modernas. de Ba Jin. evitando que huyera de la casa deI esposo. Aun en los casos en que hombres y mujeres viven con varios esposos a la vez.

los enamorados se encuentran y se escabullen a algún distante claro de la selva donde conversan. bares y lugares de reunión. y vivir de los vapores de una mazmorra. luego. Como informa Diana: «El hombre había cometido un desliz monumental. Tal como concluye la psicóloga Lewis Diana. los botes de pesca. en la Amazonia. las playas italianas se ven interrumpidas cada tanto por colinas rocosas que descienden hasta el mar. En general. pera mucho más complejos. Algunas veces los jóvenes sirvientes visitan a las esposas de sus patrones. o están ocupados en sus propios asuntos clandestinos. Sin embargo. hizo un comentário en un club de hombres acerca de una mujer que deseaba seducir. Acto seguido. detrás de las rocas. cada uno de ellos se levantó y se alejó. muchos de estas vínculos duran varias anos y algunas veces toda la vida. eon las mujeres del lugar. Gtelo A lo largo de la costa meridional dcl Adriático. mientras los hombres de prestigio se citan con sus criadas o cocineras. antes que reservar una parte de 10 que amo para que lo disfruten otros. Aqui los muehachos pierden la virginidad antes de los veinte afios y perfeccionan sus dotes sexuales. De modo que. La vida de familia debe ser preservada. ir de pesca o cuidar el jardin.»! A un océano de distancia. estas donjuanes aprenden a comportarse con discreción y cumplen con una serie de estrictas reglas que todo el mundo comprende. Los hombres y mujeres kuikuru. los vínculos extramaritales son igualmente furtivos. y las murmuraciones poneo en peligro el secreto de la red de relaciones extramaritales y. aunque la infidelidad sea un lugar común entre los adultos -un hecho conocido por la mayoria debido a la falta de intimidad-. Dcbido a que las mujeres italianas locales son demasiado vigiladas como para que puedan acceder a ellas y como la prostitución no se praetica en estos pueblos. mientras los maridos aún trabajan en los viõedos. Todos los que lo rodeaban se quedaron en absoluto silencio. Hasta los ninas peque- 73 . un sistema complejo y cuasiinstitucionalizado de relaciones extramarirales. En cambio. Ya es bastante difícil la vida como para poner en peligro uno de sus escasos atractivos. 2 Los ajoís gestionan sus citas por medio de amigos. intercambian pequenos regalos y hacen el amor. en cavernas aisladas con piseinas naturales de agua arenosa y poco profunda. los jóvenes dependen dei turismo de temporada para su educación sexual hasta que se casan. Esta complicidad colectiva fue quebrada en una oportunidad cuando un comerciante italiano retirado de los negocios y que había vivido en los Estados Unidos desde la infancia. Pero ai llegar a la madurez estos hombres ingrcsan en una nueva red de vinculas sexuales. Pera en algunos casos a los pocos meses de la boda.POR QUÉ EL ADULTERIO? La naturaleza de la infidelidad Que podamos considerar nuestras a tan delicadas criaturas y no a sus apetitoso Preferirfa ser u n escuerzo. los pequenos comercios minoristas. personaje que cultivarán durante el resto de sus vidas. ambos cónyuges comienzan a tener amantes a los que llaman ajois. los hombres de clase media o alta mantienen prolongadas relaciones con mujeres casadas de su misma clase o de una clase inferior. El chismorreo es insoportable. en general porque los hombres jóvenes gustan de alardear. . la cohesión comunitaria y la vida de familia. Ningún hombre casado habla jamás de su interés por otras mujercs. y los hombres jóvenes y solteros. Las únicas relaciones tabú son aquellas entre mujeres mayores y sin compromisos. a la hora convenida. Con el ticmpo. un grupo de aproximadamente ciento sesenra personas que viven en una misma aldea sobre las márgenes dei rio Xingú. Aquí. Pero las relaciones más duraderas son las que mantienen los 72 hombres y mujeres casados con otros. contabilizan sus conquistas y desarrollan una reputación como audaces y apasionados amantes italianos. Informa el antropólogo Robert Carneiro que hasta los hombres y mujeres kuikuru de más edad se escapan regularmente de la aldea para un encuentro al atardecer. El tabú es estricto e inquebrantable. prãcticamcntc todos los hombres tienen una amante a la que visitan eon regularidad durante los dias de semana. a diferencia de los hombres dei litoral italiano. En estas pueblos. La mayoría de los aldeanos mantienen relaciones simultâneas con un número de amantes que oscila entre los cuatro y los doce. por consiguiente. salen caminando lentamente del territorio eomunitario con la excusa de buscar agua. tomar un bafio. el adulterio es más bien la regIa que la excepción en estas pueblos que salpican la costa adriática meridional. los jóvenes hombres italianos seducen a las mujeres extranjeras que han conocido en los hoteles de temporada. WILLlAl\1 SHAKESPEARE. en general se casan poco después de la pubertad. en las selvas brasileüas. las playas. la familia sigue siendo el fundamento de la vida social. se respeta un código de absoluto silencio.IV. ya sea cerca del mediodía o a! anochecer. los kuikuru disfrutan conversando de estas asuntos.

nos enamoramos y nos casamos. son adúlteros. Más aún. no como una indiscreción social. la china. se lo consideraba un vicio principalmente femenino. pero sólo si ella está de acuerdo.que dan testimonio de la frecuencia de las relaciones sexuales extramaritales entre hombres y mujeres dei mundo entero." Más cercano a nosotros. Durante eI primer dia de las fiestas. En estas sociedades patriarcales. Si un marido está interesado en cimentar su amistad con un compafiero de caza. los amantes extramaritales danzan imitando la cópula y errtonan canciones de exaltación del pene. la celebración fracas ará. De modo que el presente capítulo explora este segundo aspecto de nuestra estrategia humana de reproducción: cómo varían las relaciones clandestinas. conocido como hospitalidad femenina. En ningún lado es esto tan evidente como en las sociedades agrícolas donde la gente emplea el arado (en lugar de la azada) para cultivar la tierra. Pero las mujeres inuit consideran estas vínculos extramaritales como preciosos ofrecimientos de una duradera amistad. los hombres italianos. los festejos de Carnaval también tienen un aire de liberalidad sexual." Tal vez la más curiosa costumbre que instituye e1 adulterio abierto Los kofyar de Nigeria definen el adulterio de manera muy diferente. EI préstamo de la esposa. Sólo marido y mujer evitan hablar entre e1Ios de sus aventuras sexuales extramaritales. de «derecho de la primera noche» o «derecho de pernada». no lo sono Las tradiciones culturales realmente inciden en la definición y la actitud de las personas respecto ai adulterio. Las mujeres también se ofrecen sexualmente a visitantes y extranjeros. o pasa demasiado tiempo fuera de la aldea y descuida sus obligaciones domésticas. si una mujer hace ostentación de una de sus aventuras. por qué el adulterio ha evolucionado. es habitual para los pueblos inuit (esquimales). o llenas de pasión sexual. sea la que nos vienc de nuestra herencia occidental." Lxs Dlr-ERENTES CARAS DEL ADULTERIO Los turu de Tanzania se conceden libertad sexual durante la ceremonia de pubertad de sus hijos varones. como dicen los turu. Pera los norteamericanos tampoco asocian necesariamente el adulterio con hacer el amor. del mismo modo que los ninas norteamericanos repiten el abecedario. Los lozi de África no asocian el adulterio coo la relación sexual. Esta forma de adulterio surge de su concepto dei parentesco. pero parece haber algunas pruebas de que los nobles escoceses realmente llevaban a la cama a las novias de sus súbditos. Y nadie considera estas relaciones extramaritales como adulterio. Una mujer insatisfecha con su marido que sin embargo no desee el divorcio puede tomar legítimamente un amante que vivirá con ella en la casa de su marido.nos suelen recitar la trama de las relaciones ajois. Entonces se discute e1 problema públicamente. más que nada porque una vez enfrentados con los hechos. la vagina y la cópula. podría sentir que ha cometido adulrerio. aunque no haya llegado al coito. Algunos historiadores ponen en duda que esta tradición estuviera muy difundida. las mujeres esqui males y la esposa kofyar que buscó un amante. En diversas sociedades europeas. ha cometido adulterio. ella copulará con este súcia a lo largo de varias días. el 74 % de 750 encuestados considero que no era necesario llegar a hacer el amor para cometer adulterio. Pera los kuikuru consideran normal la Iibertad sexual. mientras que el marido lozi y el norteamericano casado que invitó a una mujer con una copa. Exisren varias estudios etnográficos -sin mencionar los incontables informes históricos y obras de ficción.' Todo lo cual plantea el siguiente intcrrogante: 2en qué consiste el adulterio? Las definiciones varían. los seres humanos también tendemos a ser sexualmente infie1es a nuestros cónyuges. e incluso semanas. Esa noche los amantes consuman lo que insinuaron a lo largo de todo el día. o si la convida con cerveza o con rapé. Si un hombre de negocias norteamericano se encuentra de visita en una ciudad e invita a comer a una colega atractiva y realiza con ella toda clase de actividades sexuales excepto la cópula. una a lreracíón deI orden que nadie desea. culturas como la japonesa. Los hombres kofyar gozan del mismo privilegio. Si todos se ponen de acuerdo. la hindú tradicional o la europea preindustrial. puede ofrecerle los servicios de su esposa. EI Oxford English Dictionary define el adulterio como relaciones sexuales de una persona casada con alguien que no es el cónyuge. Sostienen que si un hombre camiria por un sendero junto a una mujer casada a la CuaI no lo une una relación de parentesco. uno de los cónyuges podría sentirsc obligado a denunciar a su cónyuge públicamente. adulterio no era un término que siquiera se aplicara a los hombres.. en una encuesta realizada por la revista People en 1986. Si estas danzas no son «calientes». el marido puede llegar a irritarse. que tal vez hasta llegó al orgasmo con ella -pero sin llegar al coito-. Sin embargo. una costumbre conocida como el jus prirnae noctís. Esto parece una exageración. de acuerdo con los valores occidentales. el castigo por adultério es raro. De modo que. el seüor feudal se reservaba el derecho de desflorar a la novia de su vasallo la noche de la boda. Si bien es cierto que fl irtearnos. La aplicación parcial dei término surgió en las culturas agrícolas 74 75 .

Pero en general. En China los que violaban esta ley morían en la hoguera. Un hindú podia matar a su esposa adúltera. donde los hombres estaban autorizados a tener una sola esposa legal. igual que en otras sociedades agrícolas aotiguas. Sin embargo. Sólo por estos delitos podía aplicársele una multa severa. y por la capacidad de su vientre de fecundar la semil1a del esposo. Más aún. La paternidad debía estar garantizada para no poner en peligro la línea de herencia familiar paterna. las prostitutas. se lo podía obligar a sentarse sobre un disco de acero al rojo vivo y luego a cortar su propio pene. las esclavas y las concubinas eran juego limpio. los hábitos sexuales judios se fueron relacionando más y más con la idea de Dias. se esperaba que la mujer culpable se suicidara. en China todas las criaturas nacidas fuera del matrimonio eran consideradas legítimas. cuando se incorporaban concubinas a la casa de la família. Era su rcsponsabilidad reproducirse y traspasar su linaje. tal como ocurre hoy en los Estados Unidos." En China. Y como sus hijos eran portadores de la sangre paterna. Esto era tabú. e1 adulterio masculino era csencialmentc una transgresión contra la propiedad de otro hombre. Tanto sus antepasados como sus descendientes estaban en peligro. Pero sólo en la India se exigía que los hombres fueran fieles a sus esposas. algunas prácticas sexuales eran equiparadas con la inmoralidad. A partir de ese momento. el sexo tenía un aura sagrada. Entre los padres de la civilización occidental. La sexualidad ilícita con una mujer casada era una violación de la dignidad del esposo de dieha mujer y de todos sus antepasados. La valía de una mujer se medía de dos maneras: por su habilidad para incrementar el patrimonio y prestigio de su esposo por medio de la dote que aportaba al matrirnonio. Como resultado de todo esto. La única salida honorable para un japonés era el suicidio. Una mujer infiel no merecía vivir. En la India. China y J apón eran una cuestión totalmente diferente. En casi todo el territorio asiático. El sexo eon ellas sencillamente no se consideraba adulterio. Según la ley mosaica la mujer debía llegar virgen a la noche de 77 .'! Los trozos que sobrevivieron se ocupaban de la posición legal y de los derechos de la mujer. quedaba presa en la casa de su esposo para toda la vida. las ninas respetables generalmente eran dadas en marrimonio a los catorce afios para no darles oportunidad de sucumbir a seductores clandestinos. En estas sociedades parriarcales. esta aplicación de preceptos con relación ai adulterio femenino se registro por primcra vez en varios códigos de leyes escritos en dialectos semíticos entre el 1800 y el 1100 antes de Cristo. El sexo extramarital estaba estrictamente prohibido para las mujeres. En las sociedades agrícolas tradicionales de Asia. La esposa adúltera podía ser ejecutada o se le podía cortar la nariz. Mientras tanto. sin embargo. Sólo a las mujeres. Pero en el período posterior ai exilio. sobre todo porque las concubinas cumplfan una función importante: concebían hijos. a los maridos se los estimulaba a tomar concubinas. Esta iba a cambiar. aproximadamente entre el afio 516 antes de Cristo hasta que los romanos destruyeron Jerusalén en el afio 70 de la era cristiana. si un hombre seducía a la esposa de su gurú. bajo supervisión de su familia política. se les asignaban departamentos privados. En China y Japón. su nombre y su posición. el adulterio no era considerado pecado ni una ofensa contra Dios. Tal como en otras comunidades agrarias. se aplicaba más de un código simultáneamente. fueron los antiguos hebreos quienes primero relacionaron el adulterio con el pecado en la histeria de Occidente. a menudo. «No COMETERAs ADULTERIO)) Según el historiador Vern Bullough. en la cuna de la civilización occidental prevalecieron códigos más severos. Más aún. en poblados de la antigua Mesopotamia. el marido tenía la libertad de fornicar con prostitutas euantas veces quisiera. lujos y arenciones. para su 76 património. o se lo podia castrar o ejecutar. Algunos antiguos celebraban fiestas de la fertilidad en las que cabía esperar realizar e1 coito extremarital. el judaísmo tradicional tenía un sencillo código de conducta sexual. se les exigia que fueran fieles a sus esposos. estas mujeres eran tratadas con mucho más respeto que una amante occidental hoy en dia. el acto sexual traería fertilidad y poder. Antes dei exilio de Babilonia.junto con la creencia de que el varón es el portador de la «semilla» familiar. la infidelidad sólo era una transgresión si el hombre seducía a la mujer de otro hombre o desvirgaba a la hija casadera de un par. en cambio. Los derechos sexuales de la mujer en la sociedades tradicionales de India. una esposa promiscua representaba una amenaza para la tierra del marido. Dado que la tarea de la mujer en la vida era producir descendientes para su pareja. sólo las geishas. debía llegar casta al matrimonio y mantenerse fiel a su esposo durante toda su vida. 111 En ellas. estos pueblos antiguos del valle entre el Tigris y el Éufrates consideraban que la mujer debía «cu idar su virrud». Para la mayoría de los pueblos asiáticos históricos que cultivaroo la tierra. Un chino o un japonés tradicional sólo podía ser acusado de adulterio si dormia con la esposa de otro hombre.

Una tendencia subyacente de moralidad. Ya en el sigla V antes de Cristo. Y algunos hombres. iban a ejercer gran influencia sobre las costumbres occidentales. los jucgos sexuales eran uno de los pasatiempos favoritos para los hombres. y ven. Ya en el siglo VI antes de Cristo los intelectua1es habían empezado a elegir el ascetismo y el celibato. las mejillas. participaban con regularidad en encuentros homosexuales con adolescentes. el cuello y los pechos de una esposa eran motivo de celebración ante el Seãor.» En e1 período talmúdico posterior. así como algunas curiosas tradiciones de los antiguos griegos. acción por la cual se lo podía condenar a muerte. la obligación de los camelleros era cada treinta días. la mayoría de los gentilhombres casados de Atenas y Esparta se distraían con una gran variedad de legítimos vínculos extramaritales. una vez por semana." Veían el celibato como algo celestial. Esta veta grecorromana del ascetismo. En cambio. atrajo a los primeros líderes cristianos.» Esro era sólo parte de la Canción de Salornón. Los cabalIeros acaudalados debían copular con sus esposas todas las noches. Las ninas de buena familia eran entregadas en matrimonio en la temprana adolescencia a hombres que duplicaban su edad. 17 Y a pesar de los excesos sexuales de emperadores y ciudadanos comunes -r-muieres tanto como hombres-. Las inrerprctacioncs de las enseüanzas de Jesús sobre e1 tema de la conducta sexual varían enormemente. Los varones griegos se consideraban superiores a las mujeres. Y los eruditos debían realizar el acto sexual los viernes por la noche. conceptos que serían adoptados por grupos periféricos de tradición hebraica y luego se trasmitirían de generación en generación hasta influir en los primeros líderes cristianos y con el ticmpo saturar las costumbres de hombres y mujeres occidentales. documento redactado alrededor del ano 100 de la era cristiana. la extravagante y alegre oda al amor entre marido y mujer que los judíos incluyeron en la Biblia Hebrea. la actitud de los hebreos ante el sexo se tornó más explícita. eran condenados por Dios. concubinas. o del hombre con una mujer casada. también lo hacían los mortales. Se decía que Dios había decretado que los cónyuges realizaran el acto sexual durante la víspera dei sabat. Haz que mi amado venga a su jardín a comer el fruto mejor. continencia y abstinencia era común en e1 caracter romano. oh. Pero las prostitutas.eran pecado a los ojos de Dias. Los antiguos romanos son bien conocidos por sus hábitos libertinos. viudas y sirvientas podían relacionarse con los hombres. los divertían fuera de sus casas. especialmente en la clase alta." El sexo dentro del matrimonio fue bendecido. a la época en que Roma era una ciudad de alta integridad moral y todo el mundo tenía gravitas. Pero los romanos también tenían un lado estoico. viento norte. combinada con el concepto hebreo de que ciertas formas de la actividad sexual -e1 adultério una de el1as. pero sin embargo abrazaron otros ideales griegos. que corrompía el espíritu. Pero la homosexualidad. La única transgresión sexual para un rna- rido era el coito con la esposa de otro hombre. las relaciones sexuales con animales. «[Despicrra. Se confeccionaron listas de obligaciones sexuales mínimas para las diferentes c1ases sociales. durante los días de gloria del Imperio. En el siglo 1 antes de Cristo aparentemente el criterio de muchos romanos respecto al adulterio era semejante al de los norteamericanos que encuentran justificada la evasión de impuesros. Tal vez Jesús tenía una exce- 78 79 . Las concubinas se ocupaban de satisfacer sus necesidades cotidianas. Esta actitud hebraica ante el adulterio. Como los dioses griegos permitían la concupiscencia. los di entes.bodas y permanecer fiel a su esposo toda la vida. 1(. A menudo considerados el primer pueblo de la historia que se dedicó organizadamente a la recreación. conocidas como hetairas. Las cortesanas educadas. viento sur! Sopla sobre mi jardín y lIeva su fragancia hasta otras tierras.en la Roma c1ásica. Pero estas lazos que ponían en peligro la vida no se daban con demasiada frecuencia. los griegos se de1eitaban con sus juegos. a los mercaderes que viajaban a otras ciudades. El cabelIo. la masturbación y el adulterio por parte de la mujer. un sentido de la dignidad y la responsabilidad. Los primcros cristianos iban a reaccionar violentamente ante estas costumbres. algunos filósofos y maestros siguicron difundiendo y propiciando la escasamente conocida filosofía griega de la negación de los placeres carnales. santificado. algunos de ellos intuían que la sexualidad era contaminante e impura. Sólo las relaciones con las mujeres casadas estaban prohibidas." Dios había dicho: «No cometerás adulterio. se les indicaba tener relaciones dos veces por semana. A pesar de que en general los griegos ensalzaban el sexo. el travestismo. a lo largo de los primeros siglos de la era cristiana. oh. L'i EI ascetismo y el celibato permanecieron vigentes -si bien de forma marginal a la vida diaria. Muchos aspiraban a volver a las fuentes.!' Los judíos equipararon e1 amor entre los cónyuges con el amor entre los pueblos de Israel y el Senor. los labios. a los obreros residentes en la misma ciudad en la que trabajaban. Sus maridos las trataban más como pupilas que como esposas y las encerraban en 5US casas para que engendraran hijos. celebrado.

A pesar de nuestra actitud de rechazo ante la infidelidad como algo inrnoral. siempre amenazados por eI adulterio. Enfermo de culpa. a pesar dei riesgo para nuestras famílias. El 41 % de las adúlteras había hecho el amor con una sola pareja.427 maridos encuestados había enganado a sus esposas. comete adulterio contra é1." Consideraba e1 celibato como el mayor bien. a pesar de nuestros sentimientos de culpa cuando incurrimos en aventuras amorosas. deben casarse. iba a difundir estas enseõanzas a todo el mundo cristiano. informó que veintiocho de cada cien hombres. Pero si no pueden contenerse. debido a que la mayoría de estos hombres vacilaban en hablar de sus aventuras. nuestros amigos y nuestro modo de vida. Kinsey dio por sentado que sus cifras eran demasiado bajas. le hace decir lo siguiente acerca del adulterio: «EI que se divorcie de su esposa y se case con otra mujer. San Agustín. de clase media de la población encuestada habían sido infieles. No mucho más tarde. dos nuevas tendencias aparecian: ambos sexos tenfan 81 80 . Los norteamericanos no son ninguna excepción. INFIbLMENTE SUYO EN LOS ESTADOS UNIDOS Este código moral no impidió que hombres y mujcrcs occidentales -o la gente de cualquier sociedad. Sin embargo. 10:11. Pero San Marcos.»" Vade retro. el 40 % lo había hecho con de dos a cinco. Los famosos informes Kinsey de fines de la década de los cuare nta y comienzos de la de los cincuenta afirmaban que algo más de un tercio de los 6. era e1 demonio encarnado. un pionero en la investigación sexológica. había tenido relaciones sexuales extramaritales antes de los cuarenta aõos. y si la mujer se divorcia de su esposo y se casa con otro hombre. Monica. en el mundo cristiano la abstinencia sexual se asociaba cada vez más a Dios y eI adulterio al pecado. que probablemente la mitad de los hombres norteamericanos eran infie1es a sus esposas en aIgún momento deI matrimonio. las costumbres occidentales. Como describe George Burns: «La fe1icidad consiste en tener una familia grande. tuvo una amante provisional. y veinticuatro de cada cien mujeres entrevistados habían cometido deslices." Casi dos décadas más tarde estas cifras aparentemente no habfan cambiado de manera significativa. algunos líderes influyentes de la fe cristiana se volvieron más y más hostiles al sexo de cualquier clase. donde relata la historia de su conversión y que es el libro del misticismo cristiano por excelencia. que vivió entre los aõos 354 y 430 de la era cristiana. y todos los actos que rodean eI acto sexual como antinaturales. A pesar de que hay quienes creen que Pablo puede haber sido un judío de la tradición hebraica que había adoptado una posición positiva respecto ai sexo. Fue la gota que colmó eI vaso. Pero a medida que pasaban las generaciones. Y el adultério. La cópula entre marido y mujer debía estar exclusivamente al servicio de la reproducción.972 mujeres norteamericanas casadas. período cumbre de la «revolución sexual». Pero su matrimonio jamás se llevó a cabo. Agustín con e1 tiempo echó a su concubina a fin de tomar una esposa legal dei nivel social adecuado. En la década de los veinte. Tal como escribió en 1 Corintios 7:8-9: «Para los solteros y las viudas digo que está bien que permanezcan sin pareja como lo hago yo. comete adulterio contra la primera. pero no todavía. desde entonces. Agustín llegó a ver el coito como algo vil. EI celibato no se impuso oficialmente al clero cristiano hasta eI siglo Xl. blancas. encantadora. es también un hecho cierto que estaba a favor del celibato. el psiquiatra Gilbert Hamilton. la lujuria como vergonzosa. De joven. pero no podía controlar las pasiones sexuales por su amante ni el amor por e1 hijo de ambos.engaõaran a sus cónyuges.a'" A instancias de su madre. abandonó los planes de casamiento. Agustín estaba ansioso por convertirse al cristianismo. se convirtió al cristianismo y llevó una vida de continencia. nos permitimos iniciar relaciones extramaritales con regular avidez. Porque es mejor estar casado que arder en las llamas de la pasión." Cuántos norteamericanos son adúlteros es algo que nunca sabremos." Esto dio que hablar en nuestras reuniones sociales durante más de una década. Como dice en sus Confesiones. Una investigación encargada por la revista Playboy y dirigida por Morton Hunt en la década de los setenta dio como resultado que el 41 % de 691 hombres y más o menos el 25 % de las 740 mujeres casadas. el 19 % había tenido más de cinco amantes. cariõosa y unida. Esta actitud frente al adulterio como transgresión moral tanto para hombres como para mujeres dominó.» Incluso el divorcio y un nuevo matrimonio eran vistos como actos promiscuos. Kinsey informó además que el 26 % de las 6. Durante los dos aõos que esperó para casarse. sexualidad. por parte de mujeres tanto como de hombres. le rezaba a Dias constantemente diciéndole: «Dame castidad y continenr-ia. En los siglos siguientes al nacimiento de Cristo.lente opinión de la sexualidad dentro del marrimonio. Sin embargo. a pesar de los enormes cambios en la actitud norteamericana respecto al sexo que se produjeron durante las décadas de los sesenta y setenta. una mujer dotada de una voluntad poderosa. tanto para los hombres como para las mujeres. en otra ciudad». divorciadas o viudas que fueron entrevistadas.

000 lectores de la revista Cosmopolitan a comienzos de los afíos ochenta indica que el 54 % de las mujeres casadas participantes había tenido ai menos una aventura amorosa. mientras que las mujeres en general ocultan sus deslices. la transgresión sexual muy excepcionalmente llega a los tribunales o a los que hacen los censos. ni hay recurso cultural o código alguno que haga desaparecer la aventura amorosa. todos nos inducen a inverti r toda nuestra energía sexual en una sola persona. r Las cifras sobre hombres y mojeres fueron luego independientemente verificadas por otros investigadores. salvo en eI oficio y en los asuntos dei amor». mientras que las de los afias ochenta son más sinceras. Pera de una cosa cstoy segura: a pesar de nuestros tabúes culturales en contra de la iofideIidad." «tPara qué esperar?». Quizá en décadas anteriores las mujeres casadas estabao menos dispuestas a coofesar todas las aventuras que habían tenido.n su tendencia a la infidelidad. De modo que los científicos que piensan que lo saben todo acerca de la infidelidad en los Estados Unidos pecan de ingcnuos. Igual que eI flirteo estereotipado. en todos hubo conductas adúlteras. a diferencia de lo que le ocurre a Hester Prynne en la novela de Nathaniel Hawthornc.000 individuos casados. el 29 % de las que estaban casadas había tenido relaciones sexuales extramaritales. quizá no. otros en casas estándar o chozas con techo de paja. La tendencia humana a los vínculos extramaritales parece revelar el triunfo de la naturaleza sobre la cultura. Hace poco leí cuarenta y dos etnografías acerca de pueblos diversos dcl pasado y dcl presente y comprobé que eI adulterio estuvo presente en todos ellos. Es posible que los hombres se sientan más Iibres de jugar ai donjuán en la medida eo que las mujeres se vuelven más independienres económicamente. un alto porcentaje de hombres y mujeres distribuyen el tiempo. Algunos abrazaron eI cristianismo. Algunos vivieron en palacios. nuestras enseüanzas religiosas." y un escrutinio eon 7. las mujeres adúlteras no anuncian sus aventuras con una letra A. Y si bicn las leyes sobre adulterio se mantienen vigentes en veinticinco estados. Después de todo. AIgunos eran ricos. Hunt Ilcgó a la siguiente conclusión: «La mujer busca el sexo fuera del matrimonio con la misma frecuencia que el hombre si ella y su medio social establecen que tiene tanto derecho a hacerlo como él. La letra escarlate. Mientras que en los afies cincuenta sólo el 9 % de las esposas de menos de veinticinco afies había tenido algún amante. otros adoraron dioses encarnados en eI sol. las rocas o los árboles. otros eI dinero." Pera tcómo saber si estas cifras son correctas? Los hombres tiendcn a alardear sobre sexo. En una invcsrigación reciente con una población de 12. pero la infidelidad había ocurrido poco tiempo después de casarsc. cerca deI 25 % de los hombres y mujeres de menos de veinticinco afios había enganado a sus cónyuges. marido o mujer. aun si el adulterio era castigado con la muerte. el vienro. sin prestar arención a sus hábitos culturales sobre sexo. la fisiolo83 . otros eran pobres. Pera. en la práctica. escribió Shakespeare. pregunta Papá Oso en uno de nuestros cuentos infaotiles típicos. «tQuién ha dormido en mi cama?». ouestras leyes actuales respecto aI divorcio «sin ofensa» cambiaron la definición del matrimonio y lo presentan más como una asociación económica de las partes. AI margen de sus tradiciones respecto dei matrimonio. No existe nioguna cultura en la cual el adulterio sea desconocido. Algunos cultivaron e1 arroz. cuando se deslizan en los dormitarias de otros. Nuestros hábitos sociales." No tenemos nada de extraordioarios. a pesar de sus códigos de divorcio.000 mujeres eocuestadas. la sonrisa. a lo largo del tiempo y cn todas las culturas. De unas 100. el vigor y eI amor entre múltiplcs parejas." Según el número deI 1 de junio de 1987 de Marriage and Díoorce Today: «El 70 % de todos los norteamericanos tienen una aventura en algún momento durante su vida de casados.sus primeras aventuras más temprano que en décadas anteriores. Tal vez las mujeres de c1ase media de hoy en día tienen más «oportunidades» porque trabajan fuera de casa.239 hombres estableció que el 72 % de los hombres casados había cometido adulterio en los dos últimos aõos. Como afirma Kinsey en la conclusión: «La forma en que tanto biografías como ficción en el mundo se preocupan. Estos cuarenta y dos pueblos no estãn solos e. Es indudable que las encuestas tampoco llcgan a una poblacióo escogida aI azar. en los afios setenta la cifra se elevaba al 25 %." El adulterio es causal principal de los divorcias y de la violencia familiar en los Estados Unidos y en muchos otros lugares. Nadie sabe con certeza qué alcaoce tiene la vida adúltera en los Estados Unidos en la actualidad ni en el 82 pasado.e" Una investigación de Redbook confirmá los datos obtenidos por Hunt para la década de los sesenta. de las actividades extramaritales de hombres y mujeres es prueba de la universalidad de los deseos humanos en este terna». y la aplicación de preceptos iguales para ambos sexos había ganado terreno.c" El adulterio continúa haciendo su aparición cada vez más temprano. parecía ser la explicación. ~Habrán aumentado las cifras en los afios setenta? Quizá sí. nuestros amigos y parientes. y quc los investigadores pueden estar formulando preguntas diferentes o encuestando poblaciones en las que la infidelidad es más esperable o que están más dispuestas a admitir sus aventuras amorosas en una encuesta. los norteamericanos son adúlteros. Una encuesta de 106. «La amistad es constante en todas las situaciones.

La mujer que buscara la variedad sexual corría eI riesgo de ser abandonada por una pareja celosa. las mujeres están menos motivadas biológicamente para buscar carne fresca. los hombres que buscan la variedad también tienden a tener más hijos. parejas semejantes y una sexualidad con afecto más que eI sexo por el sexo mismo. más propensos a la variedad sexual que las mujeres.en la variedad sexual. Empezaremos con Symons. dado que e1 número de hijos que una mujer puede engendrar es limitado. ~POR QUÉ EL ADULTERIO? Los azotes. Prefieren el coito Iibre de compromisos con varias parejas diferentes. Con su lógica darwiniana. Symons basa su premisa de que los hombres están más interesados que las mujeres en la variedad sexual no sólo cn la lógica genética antes explorada. Pera el objetivo fundamental de la hembra ancestral era conseguir un único protector que garantizara la supervivencia de sus hijos. Más aún. Symons propone también que estas diferencias en las «psicologias sexuales» de hombres y muieres provienen dei largo pasado de caza y de recolección de la hurnanidad: durante incontables milenios. Estos vástagos sobreviven y aportan a las generaciones posteriores ese elemento del mapa genético masculino que procura «carne fresca». Y sin embargo las tenemos. por asfixia bajo el agua. y los norteamericanos se apresuraron a creerlo. ~Están realmente menos interesadas las mujeres en la variedad sexual? Podemos abordar la cuestión desde diferentes perspectivas. es fácil explicar por qué los hombres están interesados -por naturaleza. dobla su participación en la siguiente generación. en realidad. el ostracismo. para los machos ancestrales la infidelidad era adaptativa." Symons acepta este presupuesto como si fuera el evange. De modo que las hembras que se apareaban con más de un varón morían con mayor facilidad o procreaban menos. las aventuras sexuales ferneninas quitaban tiempo a la cosecha de vegetales y ai cuidado de los hijos. Afirma que dichos indivíduos proporcionan la «prueba ácida» de las diferencias sexuales entre hombres y mujeres porque la conducta homosexual «no se enmascara detrás de las transacciones que implican las relaciones heterosexuales y los mandatos morales». la formación de harenes y el recambio de amantes.lidad parece ser parte de nuestro arcaico juego reproductivo. y pueden pasar varios meses y afias también antes de que pueda concebir a otro. y cita diversos estudios de los afios sesenta y setenta sobre los homosexuales de los Estados Unidos para llegar a la conclusión de que los hombres homosexuales tienden a vincularse por una noche. el abandono. Pero si también se permite tener aventuras con más mujeres y sucede que engendra a otros dos hijos. A causa de nuestro pasado de agricultores y de nuestra parcialidad sexual nos pareció aceptable considerar a los hombres como donjuanes potenciales y a las mujeres como el más noble de los sexos. Symons concluye que los hombres son. como decía Byron de la necesidad de los hombres de la novedad sexual. sus ejemplos de homosexuales y sus hipótesis evolutivas. los estigmas. A diferencia deI hombre. si aceptáramos la explicación biológica. De modo que yo me colocaré en e! lugar de! abogado dei diablo para explorar la posibilidad de que las mujeres esrén tan interesadas en la variedad sexual y sean tan adúlteras como los hombres. Si un hombre tiene dos hijos con la misma mujer. De esto resulta que el hombre es un donjuán natural y la mujer una esposa sumisa. por naturaleza. fusilamiento o apufialamiento: todas estas crueldades se practican en el mundo para castigar la infidelidad. De modo que cuando 84 85 . sino también en los hábitos sexuales de los homosexuales norteamericanos. y trasmitieron a la mujer moderna la tendeneia a la fidelidad. una mujer tarda nueve meses en gestar a un nino. Las mujeres homosexuales. procrearon más crías y cnriquecieron sus linajes genéticos. Más aún. genéticamente hablando se ha «reproducido». los garrotazos. la mujer no puede engendrar cada vez que copula. buscan eI sexo fácil. la amputación de narices y orejas. los tajos en pies. que propone un argumento interesanre para sostener que los hombres tienden más que las mujeres a la novedad sexual. eI divorcio. la mutilación de genitales. De modo que. la muerte por lapidación. la infide. EI antropólogo Donald Symons afirma que. Por lo tanto.gía cerebral dei enamorarniento y nuestra necesidad de formar pareja con un solo cónyuge. anônimo y sin compromiso. por estrangulamicnto. tienen menos amantes. en caderas o muslos. Considerando la magnitud de las penas es asombroso que los seres humanos osen tener relaciones extramaritales. tienden a buscar relaciones más duraderas y comprometidas. los machos que gustaban de la variedad sexual impregnaron más hembras.lio. si bien por moti- vos que les son propios. 33 Pera ~por qué son las mujeres adúlteras? Una mujer no puede engendrar un hijo cada vez que se desliza en una cama con un nuevo amante: puede quedar encinta sólo en cierta etapa de su ciclo menstrual. ~Por qué? Desde una perspectiva darwiniana. en la hoguera. en cambio.

Y cuesta creer que todas las mujeres casadas del planeta que copularon con parejas ocasionales a lo largo de la historia de la humanidad fueran forzadas a cometer adulterio. Kinsey y sus colegas descubrieron que los hombres jóvenes de la clase obrera se permitían cometer numerosas infidelidades entre los veinte y los veinticinco anos. Después de todo. En realidad. U n factor de igual importancia es que la sexualidad varía con la edad y con otros factores. La mayoría de los expertos cree que aproximadamente eI 5 % de los hombres norteamericanos y un porccntajc algo menor de las mujeres son homosexuales. por otra parte. Además. aI contrario. de un 8 % a un 15 % de las infidelidades de los hombres norteamericanos ocurren con prostitutas. En segundo término. hay por lo menos cuatro razones por las cuales el adulteria podría haber sido biológicamente adaptativo en el caso de nuestras abuelas. Las lesbianas. En cuarto término. podían lograr recursos complementarios. otro le ofrecerá carne y habrá quien le dé otros alimentos. con problemas en la vista y un temperamento terrible y que le brindaba poco apoyo. cada vez que un hombre heterosexual «duerme con alguicn».Symons presentó una explicación evolutiva para la inestable naturaleza masculina. Nisa había tenido cantidad de amantes. algo que. tCUÁL DE LOS DOS SEXOS ES 11ÁS INF1EL? De cualquier modo. La idea de que los hombres ansían la variedad sexual más que las mujercs satura hoy los textos y las mentes de los acadêmicos. Africa meridional. alcanzaban la cima de sus infidelidades a los treinta y cinco y hasta apenas pasados los cuarcnra. el conjunto de personas solteras es rotativo y altera esta sirnple correlación matemática. pueden haber estado condicionadas por la creencia cultural de que las mujeres no deben permitirse las aventuras sexuales. Cuando vuelva a su aldea se habrán ocupado de sus necesidades. '. Más aún. Los bienes y servidos adicionales habrían proporcionado a nuestras abuelas adúlteras más resguardo y alimento adicional.»:" En pocas frases Nisa ofreció una estupenda explicación adaptativa del interés femenino en la variedad sexual: la subsistencia complementaria. por lógica. los homosexuales están probablemente tan condicionados por sus entornas como los heterosexuales. mejores genes y un ADN más variado en su fu87 86 . copula con una mujer. no seria nada sorprendente que sus datos indicaran que los hombres buscaban la variedad sexual más que las mujercs. En tanto las hembras prehistóricas fueran discretas respecto a sus aventuras extramaritales. Si un «marido» moría o abandonaba e1 hogar. En tercer lugar. por ejemplo. el adulterio probablemente servia a las mujeres ancestrales de póliza de seguro. Las mujeres.õor Buenos Genes. si una mujer tenía hijos con diferentes padres. Más aún. en cambio. con lo cual aumentaban las posibilidades de que alguno de ellos sobreviviera a las fluctuaciones imprevisibles deI entorno. obreros jóvenes. Si va de visita y está sola. significaba la supervivencia desproporcionada de sus vástagos. y que sus impulsos sexuales disminuian alrededor de los cuarenta. alguien le dará cuentas de colores. lo que se traducía en mayor protccción y mejor salud. El más evidente de todos fue elegantemente descripto por Nisa. Y dado que la enorme mayoría de los adultos de todas las sociedades dei mundo esrán casados. la sexualidad inconsecuente y liberal estaba «de moda» entre los hombres. Cuando Shostak preguntó a Nisa por qué había tenido tantos amantes. en última instancia. Los empleados de oficina y los profesionales." Si la mayoria de los hombres y mujeres homosexuales analizados por Symons eran. tenta posibilidades de mejorar su Hnea genética si tenia hijos con otro hombre: el se. si una mujer ancestral estaba «casada» con un cazador pobre. no estoy en absoluto convencida de que la homosexualidad ilustre verdades esenciales acerca de la naturaleza sexual de hombres y mujeres. En las culturas urbanas modernas. una mujer !kung que vive actualmente en el Desierto de Kalahari. Nisa vivía con un grupo de cazadores-recolectores junto con su quinto marido. cu ando se hizo eI muestreo utilizado por Symons.i El comportamiento homosexual no constituye una norma en los Estados Unidos ni en ningún otro lugar deI mundo. pero sus amoríos aumentaban a casi una vez por semana a los cincuenta. cada uno podia ser ligeramente diferente. Existe además un obvio problema aritmético. cuando un hombre casado se esconde con una mujer entre los matorrales de la Amazonia o detrás de las rocas de las planicies australianas o se mete en una choza de Africa o Asia. había otro varón al que podia convencer de ayudarla en las tareas domésticas. En los afias setenta. tendlan a ser más fieles entre los veinte y los treinta. tener un seguro de vida. r Pero corresponde aclarar que la enorme mayoría de las aventuras heterosexuales del mundo se producen entre hombres casados y mujeres casadas. lo más probable es que esté copulando con una mujer casada. Nisa respondió: «Una mujer debe realizar muchos tipos de trabajo y debería tener amantes dondequiera que vaya. por otra parte. no estoy de acuerdo con Symons en que la conducta homosexual represente la naturaleza «concentrada» de ninguno de los dos sexos. muchos científicos adoptaron su teoría. Cu ando la antropóloga Marjorie Shostak la conoció en 1970.

es muy evidente que dicha actividad se manifiesta. Esta actividad sexual secundaria de las hembras chimpancés y de muchas otras hembras primates no es necesaria para concebir una cría. engalanan y seducen a las mujeres en las pequenas aldeas de Andalucía están convencidos de que las mujeres son peligrosas. Durante eI ceio. Si ella sabe cómo hacerlo. por ejemplo. los genitales femeninos no expelen toda la sangre. Los escritores talmúdicos de comienzos de la era cristiana estipulaban que era res ponsabilidad dei marido copular con regularidad con su esposa precisamente porque pensaban que la mujer tiene impulsos sexuales más poderosos que el hombre. que dejó su marca en la fisiología femenina. la hembra chimpancé copula con todos los machos de las cercanias excepto sus hijos. Por lo tanto. Luego. Los indios cayapa dei Ecuador occidental piensan que las mujeres son promiscuas. Para la mujer. cada vez que un hombre heterosexual comete una infidelidad. las hembras pasaron de la promiscuidad desembozada a las cópulas furtivas. quiza tan ávidamente como los hombres. y lograron así eI beneficio de mayores recursos y. Por lo tanto. condujo a la antropóloga Sarah Hrdy a formular una hipótesis novedosa acerca de los comienzos primitivos deI adulterio humano femenino. puede a1canzar el clímax una y otra vez. atribuyendo la gran magnitud de impulso sexual femenino a una táctica evolutiva ancestral -copular con múltiples parejas. Hrdy pasa luego a aplicar este razonamierito a las mujeres. pasando inconscientemente a través de los siglos ese no sé qué dei espíritu femenino que hoy motiva a la mujer moderna a ser infiel. y afirmó: «Aun en aquellas culturas que más rigurosamente pretenden controlar el coito extramarital en las mujeres. un fenómeno conocido como orgasmo rnúltiple. con considerab1e regularidad. Tan adaptativa. de ahí la costumbre dei acompafíante (eir de carabina»). en realidad. En consecuencia. Sobre la base de estas observaciones. La clitorisectomía o mutilación del clítoris (y a menudo de parte deI tejido vecino) se realiza en diversas culturas africanas para aplacar la potente libido femenina. en muchos casos. cuando unos cuatro millones de afios atrás nuestros ancestros fueron empujados a las praderas de África y surgió eI apareamiento de a dos para la crianza de los hijos. En realidad. El hombre debe recomenzar desde eI principio para lograr otro orgasmo. investigadores sexuales de la década de los cincuenta. a la vez.para obtener asf de cada varón la inversión suplementaria de protección paternal que impida eI infanticidio. Algunas veces los orgasmos se suceden tan rápidamente que uno no se distingue de otro. el placer puede estar en sus inicios. y la alta incidencia del adulterio femenino en las sociedades en las que no 88 89 . Tal vez cuando nuestras abuelas primitivas vivían en los árboles procuraban llegar ai coito con múltiples varones para hacer amistad. A diferencia de sus compafíeros. la infidelidad femenina fue probablemente adaptativa en eI pasado. hubiesen sido consultados acerca de cuál era el sexo que más se interesaba en la variación sexual.e" Por cierto que todos estos datos nos llevan a sospechar que las mujeres disfrutan procurándose amantes ilícitos. Por otra parte. habrian respondido: «En las sociedades en que no existe la parcialidad en materia sexual y en las que la diversidad de vínculos está permitida.turo biológico. las rnujeres buscan su oportunidad con tanta ansiedad como los hombres. en conjunción con datos de otros primates. las que se escapaban aI bosque con amantes furtivos sobrevivían. Hasta los espafío1es. lo hace con una mujer. Es una buena idea. Hrdy propone que el instinto sexual de la hembra chimpancé que la lleva a procurar la variedad sexual cumple dos propósitos darwinianos: aplacar a los machos que podrían querer matar aI recién nacido y. En el momento dei orgasmo los vasos sanguíneos de los genitales masculinos envían la sangre de vuelta a la cavidad del cuerpo. confundir la paternidad para que cada macho de la comunidad actúe paternalmente con respecto a la criatura por nacer. Este alto rendimiento orgásmico de la hembra humana. La tradición dei velo se desarrolló en la sociedad musulmana en parte porque el pueblo islâmico está convencido de que las mujeres son muy seductoras. que se pavonean. la necesidad biológica femenina de adquirir recursos.»?' Kinsey estuvo de acuerdo. y lo desea. al mismo tiempo. sin embargo. Más aún. Casi nadie aceptaria la teoria de Donald Symons o la creencia norteamericana de que eI donjuanismo es prerrogativa de los hombres mientras que las mujeres son las receptoras tímidas y pasivas de la sexualidad. el rompecabezas dei adulterio va tomando forma: la necesidad biológica de los hombres de desparramar sus genes y eI número notablemente alto de varones homosexuales activos permiten suponer que los hombres están más interesados por natura1eza que las mujeres en la variedad sexual.:" Hrdy seüala que los simios y monos hembra participan en frecuentes apareamientos no reproductivos. una mayor variedad de genes. obtener una póliza de seguro y lograr un ADN más variado o mejor. si Clellan Ford y Frank Beach. potentes y promiscuas. el pene se pone laxo y el acto sexual termina. la intensa y prolongada respuesta sexual femenina.

a la ofrenda erótica dcl grillo macho se la llama -igual que a la de otros insectos." Las madamas florecieron entre los tradicionales habitantes de Sierra Tarascana de México. La prostitución merece su venerable título: «La profesión más antigua dei mundo. una muchacha canela soltera que deseara obtener alimentos o servicios elegía un amante en potencia y por medio de su propio hermano concertaba una cita. Y las mujeres que se enrolan en esta vocación no están solas. las mujeres elegían tiempo atrás una de dos carreras profcsionales sexuales muy diferentes. en África. Estas mujcrcs mayores disponían de un grupo de jovencitas a las que podían convocar de un instante para otro. Pero no hace lo mismo con el motivo primario de la infidelidad femenina: la adquisición de recursos. Los resultados fueron los esperables.existe la parcialidad sexual. la persona sexualmente más activa era una mujer que. vivían solas y recibían una gran variedad de visitantes masculinos a los que cobraban honorários.regalo nupcial. EI estudio toma en consideración la motivación genética primaria de la infidelidad masculina: fecundar mujeres jóvencs. Este panorama coincide a grandes rasgos con la creeocia dei vulgo: el hombre es el donjuán por naturaleza. mientras que las hembras desarrollaron dos estrategias alternatvoas: algunas eligieron ser relativamente fieles a un solo hombre para poder sacarle múltiples beneficios. por lo tanto." En muchas otras tribus indígenas norteamericanas las mujeres acompaãaban a los cazadores en sus expediciones y regresaban a sus casas con carne a cambio de satisfacer las necesidades sexuales de oarios de los cazadores. y esto dio pie a que los investigadores llegaran a la conclusión de que los hombres están más interesados en la variedad sexual que las mujcrcs. Una. los hombres o las mujeres? La explicación que humildemente propongo es que durante la larga historia de nuestra evolución la mayoría de los machos buscaron tener aventuras a fin de diseminar sus genes. concubinas o prostitutas. llegaban aI mercado por la noche ataviadas con sus mejores ropas y joyas. en pago por sus favores a una gran variedad de compaõcros." En la aldea mehinaku de la selva amazónica. Las respuestas de la población masculina fueroo más positivas que las de la población femenina. así como de las hembras de ciertas especies de aves. el matrimonio. Estas «damas de la noche» tampoco existían solamente en las sociedades agrícolas. En dichas culturas. En esta situación imaginaria. en el capítulo I describíamos la conducta de las hembras de UNA PROPlJESTA HU]\HLDE De modo que volvemos a la misma pregunta: 2Quién busca más la variedad sexual. algunas mujeres tenían una sola parcja. la mujer. Hay una última prueba para incorporar al caldero de nuestro análisis: la de la prostitución. de ser descubiertos o de contraer enfermedades. se les preguntó a 415 estu. recibía pescado. EI reino animal está repleto de hembras independientes. en cambio. algunas mujeres navajo elegían no casarse. mientras las otras copulaban con muchos hombres." Las mujeres nupe de la zona al sur del Sáhara. pero los compradores también podían pagarles por pasar la noche con ellas." Tradicionalmente. indican que las mujeres buscan la variedad sexual regularmente. carne o chucherfas. La otra. es una saota o una ramera." Pero aqui está eI fallo. otras prefirieron involucrarse en el sexo clandestino con diversos hombres a fin de sacarles beneficios a todos. en un estudio reciente de Donald Symons y Bruce Ellis. Como se recordará." EI lector puede argüir que estas mujeres (así como tantas otras en muchas culturas) se dedicaban a la prostitución por razones puramente económicas. U o viejo axioma entre los científicos afirma que uno tiende a descubrir precisamente lo que busca. se les dijo que no habría peligro alguno de embarazo. las convertia en cortesanas. Por ejernplo. diantes universitários si se acostarían coo uny'una estudiante desconocídoya del sexo opuesto. implicaba el encierro correspondiente a la esposa. muchas mujeres afirman que disfrutan de la variedad sexual. chimpancé y de otras especies de mamífero. tal vez tan regularmente como los hombres. Cabe preguntarse qué habría pasado si Symons y Ellis hubiesen formulado a los misrnos hombres una pregunta diferente: «2Estarías dispuesto a pasar la noche con una mujer del geriátrico más cercano>» Dudo mucho de que dichos hombres hubiesen manifestado tan buena 90 91 . en cambio. Éste puede muy bien haber sido el caso en el analisis científico del adulterio." En eI centro de Brasil. En Australia. Sin embargo. Muchas de estas aventuras se convertían en convenios comerciales duraderos. insectos y repriles que salen a buscar a los machos y copulan a cambio de comida. alli vendían nueces de cola.» LA MÁS AN'l'IGUA DE LAS PROFESIONES En las sociedades agrícolas con reglas morales estrictas respecto a la conducta femenina.

disposición a la variación sexual. ~Qué hahría pasado si Symons y Ellis hubiesen planteado a las mismas muchachas la siguiente pregunta?: «~Estarías dispuesta a tener una aventura de una noche con Robert Redford a cambio de un Porsche cero kilómetro>» La lógica evolutiva propone que las mujeres tienen aventuras a cambio de bienes y caprichos. Y hasta que los científicos tomen en consideración las motivaciones genéticas subyacentes de cada sexo, así como la edad y nivel social de los encuestados, nunca sabremos qué sexo está más interesado en la varicdad sexual. AI margen de lo que hagamos con toda esta información y estas ideas, la realidad es que nada demuestra que las mujeres sean sexualmente tímidas o de que eviten las aventuras sexuales clandestinas. Tanto hombres como mujeres, en cambio, parecen poner de manifiesto una estrategia reproductora mixta: a nosotros nos toca la monogamia y el adulterio.

EL AMOR «PERFECTO»

Tal vez no sepamos nunca quién es más infiel. Lo que sí sabemos es por qué hombres y mujeres dicen ser adúlteros. Cuando las encuestas preguntan a hombres y mujeres por qué tienen aventuras extramaritales, los adúlteros sicmpre responden: «por placer», «por amor», o «no lo sé». Los psicólogos agregarían que algunos adúlteros quieren ser descubiertos para poder hacer las paces con sus cónyuges. Otros usan las aventuras para mejorar sus vinculas conyugales, satisfaciendo ciertas necesidades fuera de casa. Y están también aquellos a los que los deslices les sirven de excusa para abandonar aI cónyuge. Algunas personas buscan llamar la atención. Otras necesitan más autonomía o más independencia. Hay quienes buscan sentirse especiales, deseados, más masculinos o más femeninas, más atractivos o rnejor comprendidos. El objetivo puede ser una mejor comunicación, una mayor intimidad, o simplemente una vida sexual más intensa. Otros ansían la fantasia, la excitación o el peligro. Unos pocos lo hacen para vengarse. Algunos otros buscan el amor «perfecto». Y hay quienes buscan demostrarse a si mismos que todavia son jóvenes, buscan la aventura que representa la última oportunidad.:" Carol Botwin nos dice que algunos hombres son incapaces de mantenerse fieles porque están detenidos en la «etapa dei bebé». Estas persanas necesitan tener a su lado a uno de sus progenitores cuando viajan acuando su cónyuge no está disponible. Otros hombres o mujeres adúlteros se criaron en hogares donde sus padres nunca buscaban la intimidad, de modo que de adultos estas personas tienden a formar pare-

jas superficiales y a procurarse relaciones poco comprometidas. Algunos hombres ponen a sus esposas sobre pedestales pero gustan de pasar la noche con mujeres «de la calle». Algunas mujeres y algunos hombres son narcisistas: necesitan múltiples amantes para hacer alarde de sus deslumbrantes fachadas. Unos pocos disfrutan de las relaciones triangulares, o de la competencia con otro. A otros los excita la clandestinidado Y otros quieren solucionar un problema sexual. 'i1 Hay muchos otros factores sociológicos y psicológicos que se relacionan con el adulterio además de los anteriores. EI trabajo de horario completo en el caso de las mujeres, nuestro nivel de educación, la década en que nacimos, la frecuencia con que vamos a la iglesia, nuestro grado de independencia económica, la experiencia sexual previa al matrimonio que tenemos, el código de valores y la ocupación de nuestros padres, la enfermedad crónica de un cónyuge, la frigidez de la esposa o los viajes constantes de uno de los cónyuges, todo puede afectar nuestra tendencia al adulterio. Pero, como darwinista, prefiero la simple cxplicación dei hombre que dice buscar la variedad y la de Nisa, que cuenta lo siguiente: «Un hombre te dará sólo un tipo de comida, pera si tienes amantes, uno te traerá una cosa y el otro te traerá otra. Uno llegará de noche con carne, otro con dinero, otro con cuentas de colores.x" Estas respuestas tienen veracidad evolutiva. Porque si bicn la mujer que se acuesta con un colega no está pensando en su futuro genético cuando se mete entre las sábanas, y un embarazo es lo último que quiere el marido que seduce a una compaôera de trabajo después del brindis de Navidad, son los milenios de escaparse con un amante -y los beneficios proporcionados por dicha práctica- lo que explica la tendencia mundial actual aI adulterio.

«Cometerás adulterio.» Debido a un error de imprenta en la edición de 1805 de la Biblia, este mandamiento de pronto ordenó practicar la infidelidad. Rápidamente pasó a ser conocida como la Biblia perversa." Pero eI animal humano parece condenado a una cohtradicción dei espíritu, Buscamos el verdadero amor, lo encontramos y echamos raíces, Después, cuando el hechizo empieza a desvanecerse, la mente cornicnza a vagar. Oscar Wilde sintetizó así nuestra contradicción: «Hay dos grandes tragedias en la vida, perder ai ser amado y encontrar aI ser amado.» jAy de nosotros! EI éxito a menudo nos conduce a otra región de nuestra estrategia reproductora, la tendencia humana aI divorcio.

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V. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO
La comezón dei cuarto afio

Fuc una mujer respetable toda su vida, maridos a la puerta de la iglesia tuvo cinco.
GEOFI'REY ClIAUCER,

la esposa de Bath

«Ay, ojos mios, sed fuertes. Adoráis a una persona y ella os abandonará.» Safia, una beduina de mediana edad deI Desierto Occidental egipcio, reprimió las lágrimas mie ntras recitaba este triste poema a la antropóloga Lila Abu-Lughod. ' EI ano anterior, tras casi veinte anos de matrimonio, su esposo se Ie habla acercado mientras cocinaba para decirie: «Considérate divorciada.» En ese momento Safia habia actuado con displicencia. Aún fingía indiferencia, y dijo a la antropóloga: «No me importó en lo más mínimo cuando se divorció de mí. Nunca lo quise.» Pero Safia ocultaba su angustia. Sólo en un breve poema reveló cuán vulnerable era y todo su anhelo o apego. A pesar de que sus canciones y sus relatos expresan la pasión entre hombres y mujeres, los beduinos consideran que el amor romántico es vergonzante. En esta sociedad los individuos deben casarse según los intereses familiares. Sólo debe sentirse amor profundo por los padres, hermanos, hermanas e hijos, no por el cónyuge. De modo que los beduinos se horrorizan ante las manifestaciones públicas de afecto entre marido y mujer. Y a pesar de creer que los cónyuges pueden enamorarse profundamente, la gente respetable debe cuidar su hasham: la discreción y el decoro sexuales. La pasión desembozada sólo se expresa en unos cortos versos. 2 Actualmente estos nómadas han formado asentamientos donde crfan ovejas, cultivan higos y olivos, hacen contrabando u otras actividades comerciales, pero llevan dentro un antiguo amor por el amor. Antes de que llegara el ferrocarril, antes de que aparecieran los camiones Toyota, sus antepasados atravesaban e1 desierto dei norte de África transportando dátiles y otros productos por medio de caravanas que iban de un oasis a otro a través de las arenas deI valle dei Nilo. Traían con ellos sus costumbres tribales árabes: amor por la independencia, honor, coraje, caballerosidad y hospitalidad, propensión a las venganzas y, sobre todo, afición a las mujeres, ai vino y a las canciones. J EI breve poema de Safia, como toda la poesia beduina moderna

sobre las penas de amor o la exaltación del idilio, es una reminiscencia de los grandes maestros de la canción, desaparecidos mucho tiempo atrás. «Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti.» Estas palabras, también, vienen de la época preislámica. En aquellos dias las mujeres eran honradas y respetadas. También significaban uo bien muy apreciado. Las muchachas eran pupilas de la familia. Después de la boda. las mujeres se convertian en propiedad dei esposo y podían ser despedidas si no lo satisfacían. De acuerdo con la descripción que hace al-Ghazali, el extraordinario intelectual y escritor del siglo XI, el divorcio en la antigua sociedad árabe se obtenía con facilidad.' Bastaba con declararse divorciado tres veces. En eI siglo vr de la era cristiana, eI profeta Mahoma basó sus argumentos en esta costumbre tribal. A diferencia de los padres del cristianismo que veneraban el celibato, Mahoma pensaba que el coito era uno de las mayores alegrias de la vida y que el matrimonio ayudaba a hombres y mujeres a ponerse a salvo dei mundo sin religión de la promiscuidad. Por lo tanto insistia en que sus seguidores se casaran. Según sus palabras: «Yo ayuno y como, hago vigilia y duermo, y estoy casado. Y si alguien no está dispuesto a seguir mi Sunna (tradición), no me pcrtenece.a' No habría celibato en el islam. La doctrina de Mahoma produjo una influencia que perdura todavia y que los cientificos definen como una cultura islámica sexual positiva, una sociedad que venera el amor, el sexo y el matrimonio entre un hombre y una mujer. La sociedad occidental, en cambio, es definida algunas veces como sexualmente negativa porque históricamente nuestros preceptos religiosos alabaron el celibato y eI monasticismo.

EI sello de Mahoma aparece también en otras tradiciones. Si bien consideró a las mujeres como seres subordinados a los hombres, una creencia heredada de los pueblos preislámicos, Mahoma introdujo una serie de códigos sociales, morales y legales para proteger a las mujeres, así como una lista explícita de derechos y deberes de cada cónyuge. Entre ellos figuraba que ningún hombre podia tener más de cuatro esposas y debla distribuir sus atenciones entre todas en noches consecutivas. Por encima de todo, el esposo debía proveer a las necesidades de todas sin favoritismos. La esposa también tenia obligaciones, en especial las de parir hi[os, criarios, cocinar y obedecer ai marido. En el islam, el matrimonio se basaba en un contrato legal. A diferencia deI casamiento cristiano, que se volvió un sacramento y por lo tanto indisolublc, el compro-

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miso matrimonial musulmán podia quebrarse. EI mandato del profeta venía de Dias. En la actualidad, este procedimiento tradicional para divorciarse sigue vigente en gran parte del mundo islámico, si bien en algunos lugares el divorcio se volvió algo más difícil de lograr. La forma más aceptada de divorcio sigue siendo Talaqus-Sunna, de acuerdo con los dictados del profeta. Esta forma de talaq o divorcio puede llevarse a cabo de dos maneras ligeramente diferentes, ambas aceptadas. Una de cllas, talaq ahsan, consiste en una simple declaración: «Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti», que debc hacerse en un momento en que la esposa no esté menstruando y después de tres meses de abstinencia sexual. EI divorcio se revoca si el esposo retira sus palabras o si la pareja vuelve a tener relaciones sexua1es durante los tres meses de espera. La ley islámica establece una cantidad de estipulaciones más en relación con el divorcio -cuándo es apropiado que la esposa deje al esposo y cómo cualquiera de los dos puede negociar la separación con sensatez-e, ya que Mahoma apreciaba la armonía entre hombres y mujeres, estuvieran o no juntos. Como prescribe el Corán: «Entonces, llegado el momento, acéptalo otra vez con amabilidad o sepárate con amabilidad.e" Aun así, Safia sufrió cuando su esposo la dejó.

acusó a su suegro y al hermano de su suegro de haber intentado abusar de ella sexualmente, estalló la polémica. Los insultos derivaron rápidamente en una pelea con garrotes y en pocos minutos varias hombres golpeados y cubiertos de sangre yadan en el campo. La batahola sólo se detuvo cuando corrió la voz de que la policia estaba por Ilegar. Las deliberaciones del divorcio sin duda continuaron con amargas palabras detrás de los muros de adobe. Sea con furia o desapasionadamentc, con todas las de la ley o con un mínimo de escândalo, el divorcio es indudablemente parte de la condición humana. En casi todos los países del mundo el divorcio está permitido. Los antiguos incas no lo practicabano La Iglesia católica apostólica romana se negaba a admitirlo. Algunos otros grupos étnicos y sociedades no aceptan la disolución matrimonial. 'J En algunas culturas los divorcios son difíciles de obtener. lO Pero, desde las tundras de Siberia a la selva amazônica, la gente acepta el divorcio como algo larnentable, pero algunas veces necesario. Tiene procedimientos sociales o legales específicos para el divorcio. Y, efectivamente, se divorcia. Más aún, a diferencia de muchos occidentaleso los pueblos tradicionales no hacen del divorcio una cuestión moral. Los mongoles de Siberia expresan sintéricamenre lo que en realidad es la opinión de todo el mundo: «Si dos personas no pueden vivir juntas armoniosamente, mejor será que se separen.»!'

SEPARARSE

Todos tenemos problemas. Pero posiblemente una de las situaciones más difíciles de vivir es la de abandonar a un cónyuge. ~Existe alguna forma de hacerlo bien? Lo dudo. Pera las personas han ideado muchos métodos para dar por terminado un matrimonio. En algunas sociedades existen tribunales o consejos especiales para negociar los divorcios. A veces el jefe de la aldea escucha los casos de divorcio. Con mayor frecuencia se considera el divorcio como un asunto privado que deben arreglar los interesados y sus familias.? Esto puedc ser tan sencillo como trasladar una hamaca de una chimenea a otra, o puede perturbar a toda una comunidado como ocurrió recientemente en la India. En 1988 el New York Times informó sobre el divorcio de una joven hindu, Ganga, que abandonó al hombre con el que Ilevaba casada cinco anos después de que éste la golpeó duramente. H AI día siguiente más de quinientas personas se reunieron en un campo cerca de la aldea para escuchar lo que la pareja y su parentela contestarían a ciertas preguntas formuladas por los ancianos de la casta. Pero cuando Ganga

~Por qué se divorcian las personas? Las discusiones amargas, los comentarios hirientes, la falta de sentido del humor, ver demasiada televisión, la incapacidad de escuchar, el alcoholismo, el rechazo sexual: los motivos que hombres o mujeres dan para querer interrumpir el vínculo matrimonial son tan variados como los que tuvieron para casarse. Pera hay algunas circunstancias comunes a todas las personas que eligen terminar una relación. El adulterio manifiesto encabeza la lista. En un estudio sobre 160 sociedades, la antropóloga Laura Betzig demostró que la infidelidad desembozada, en especial por parte de la mujer, es la ofensa más comúnmente alegada para desear el divorcio. La esterilidad y la impotencia le siguen. La crueldad, sobre todo por parte deI marido, aparece en tercer lugar entre las razones esgrimidas en el mundo para el divorcio de una pareja. Luego sigue un conjunto de acusaciones acerca de la personalidad y la conducta del cónyuge. Entre las razones más aducidas están: el mal carãcter, celos en exceso, hablar demasiado, regaõar constantemente, no ser respetuoso, que la esposa es vaga, que el marido no aporta los recursos necesarios, la indiferencia sexual. la violencia, el estar siempre ausente o la existencia de otra pareja." No me sorprende que el adulterio y la infertilidad sean considera-

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dos tan graves. Darwin sostenía la teoría de que las personas se casan sobre todo para reproducirse. Es indudable que mucha gente llega ai matrimonio para obtener un cónyuge económicamente valioso o para acumular hijos que los mantengan cuando envejezcan; otros lo hacen para cimentar vínculos políticos con parientes, amigos o cncmigos. Pero como demuestra Betzig, Darwin tenía razón: dado que las principales razones esgrimidas para el divorcio están íntimamente relacionadas con la sexualidad y la reproducción, se deduce que las personas se casan para reproducirsc." También dehería ocurrir que la mayoría de las personas divorciadas en edad de rcproducirse volvieran a casarse. Y así lo hacen." A pesar de los sueõos frustrados, del recuerdo fresco de las amargas peleas, indiferentes a la prueba de que el matrimonio puede ser irritante, aburrido y doloroso, la enorme mayoría de la gente divorciada vuelve a casarse. En los Estados Unidos e! 75 % de las mujeres y el 80 % de los hombres que se separan vuelven a contraer matrimonio." Y como el matrimonio nos define como adultos en la mayoría de las culturas, las personas divorciadas deI mundo buscan una nueva pareja. Parecería que somos eternamente optimistas acerca de la nueva oportunidad.

EL DINERO TIENE LA PALABRA

Samuel Johnson definió eI nuevo matrimonio como eI triunfo de la esperanza sobre la cxpcricncia. Los norteamericanos bromean acerca de la «comczón deI séptimo afio». Los antropólogos definen este hábito humano como «monogamia en serie». Llámesela como se quiera, la tendencia humana a divorciarse y volver a casarse es un fenômeno mundial. Y tiene otras características notables. En primer lugar, eI divorcio es frecuente en las sociedades donde tanto las mujeres como los hombres son duefios de tierras, animales, dinero en efectivo, información u otros bienes valiosos o recursos, y donde ambos tienen el derecho de distribuir o intercambiar sus patrimonios fuera del círculo de la familia inmediata. Si una persona es la dueãa de un banco en la ciudad de Nueva Y ork, o tiene la concesión sobre la explotación deI único pozo de agua en eI Desierto de Kalahari, en el África meridional, o si transporta cereales a Nigeria y vuelve a casa eon dinero que puede ahorrar, inverti r, prestar o regalar, esa persona es rica. Cuando hombres y mujeres no dependen uno deI otro para la superviveneia, una pareja con problemas puede divorciarse, y de heeho a menudo lo hace. U n ejemplo que ilustra eI poder de la autonomía económica lo dan

los bosquimanos !kung dei desierto de Kalahari. Es frecuente entre ellos que hombres y mujeres se casen más de una vez." Y no creo que sea una coincidencia que las mujeres !kung sean también económica y socialmente poderosas. A pesar de que los !kung están adoptando rápidamente los valores y la tecnología moderna del mundo occidental, su alta tasa de divorcies no es un hecho nuevo. Cuando en la década de los sesenta los antropólogos registraron sus formas de vida, durante la temporada de las lluvias esa gente vivía en pequenos grupos de diez a treinta individues. Luego, cuando eI clima cambiaba y el sol abrasador de octubre secaba la superfície, se agrupaban en comunidades mayores en torno a los poros de agua permanentes. Pera aun cuando los !kung se desparramaban por la espesura, hombres y mujeres se visitaban con regularidad en las diferentes comunidades. Esto mantenía una fluida red de comunicación entre varias cientos de parientes. Las mujeres !kung se trasladaban hasta eI lugar de trabajo, aunque no todas las mafianas. Pero cada dos o tres días, cuando las provisiones disminuían, las esposas debían ir a buscar comida. Llevaban aI bebé de pecho amarrado a la espalda dentro de una paüolera y dejaban a los nifios mayores a cargo de amigos o familiares para agregarse a un grupo de mujcres y marchar a través deI chaparral. Cada expedición de cosecha era diferente de las anteriores. Algunas veces la mujer regresaba con frutas de baobab, con cebollas silvestres, melones de tsama y dulces nueces de mongongo. Otro día traía ciruelas agrias, bayas de tsin, verduras de hoja y raíces acuáticas. T ambién eran alimento la miel, las orugas, las tortugas y los huevos de pájaro. Y lo que la mujer siempre encontraba era información valiosa. Por la huella de los animales que descubría en su recorrido podía saber qué bcstias habían pasado, cuãndo, cuántas integraban el grupo y adónde se dirigían. Los hombres !kung salfan de caza dos o tres veces por semana en busca de ciervos, guacos, liebres de primavera, puercoespines, un antílope o incluso una jirafa. Algunas veces el marido volvía a casa con carne apenas suficiente para alimentar a su mujer y sus hijos; otras, un grupo de hombres abatía a una bestia lo bastante grande para compartirla con los compaõeros de caza, parentela y amigos. La carne era un refinamiento, y a los buenos cazadores se los honraba. Pero los hombres traían carne a casa sólo cada cuatro días. En consecuencia, las mujeres aportaban de un 60 % a u n 80 % de la cena de todos los días. Las mujeres rambién compartían los derechos sobre los puntos del desierto que tenían agua, una situación no demasiado diferente de ser dueüa dei banco local. Durante los anos aptos para la fecundación las mujeres tenían gran prestigio como reproducto-

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subiendo por la ladera de flores silvestres. y tras unos cuarenta y cinco minutos de automóvil se dobla en dirección aI norte por un ancho camino de tierra que atraviesa el chaparral." Y como ya lo mencioné. En la década de los sesenta su rasa de divorcio era una cinco veces más alta que la de los Estados Unidos. abundan las raíces. A pesar de que el área es seca y rocosa. LI Casi todo el mundo está de acuerdo. Mi (madre» navajo organizaba la vida cotidiana. Las tasas de divorcio son mucho más baias cuando los cónyuges dependen unos de otros para la subsistencia. y los bajos índices de divorcio de las sociedades europeas prcin101 100 . Y. e1 divorcio era imposible para los cristianos. aparece nuestra casa de madera. Disfruto de mi casa. de modo que las mujeres tienen grandes propiedades. Nuevo México. Y en general después vuelven a casarse. un mercado que controlaban por entero mujeres. juegan. la gente que no es feliz a menudo 10 hace. se forman grupos que acampan en torno a los pozos de agua permanente. a mi juicio. por razones comprensibles. mas amargas corrían por las arenas de] desierto. Los vecinos terminaban siempre involucrados. participan de todos los asuntos comunitarios y aproximadamente una de cada tres se divorcia. Manejaban el cultivo. Adernas. Hasta un 46 % de los marrimonios yoruba terminaban en divorcio. los dos grandes depósitos de preciosa agua potable anidando en el bosquecillo de pinos. las mujeres traían a casa no sólo provisiones sino también dinero y artículos suntuarios. en el siglo XI después de Cristo e1 matrimonio cristiano se había convertido en un sacramento. Como resultado de esta. chismorrean y comparten la carne. 19 Los hadza habitao en las praderas alrededor deI desfiladero de 01duvai. y durante la temporada de lluvias es normal que los cónyuges abandonen individualmente los campamentos para obtener sus propios alimentos. La más notable corrclación entre dependencia económica y una baja tasa de divorcios se verifica en la Europa preindustrial y en todas la sociedades que trahajan la tierra con arado. uno u otro gencralmente empaquetaba sus escasas pertenencias y se iba a otro campamento. De modo que las mujercs !kung eran poderosas. Palabras duras y lãgri. Esta correlación entre independencia econômica y divorcio se verifica en numerosas culturas. sin duda porque en 1968 viví con ellos durante varios meses. entre los yoruba de1 África occidental son las mujeres quienes controlaban e1 complejo sistema económico. Tiene una estufa panzona para dar calor. De los 331 matrimonios !kung declarados por las mujeres a la antropóloga Nancy Howell en la década de los setenta." Algunas personas atribuyen el bajo índice de divorcio entre los europeos cristianos históricos a razones religiosas. cardaba y te ãia lana y tejía las típicas mantas de los navajos para mantener a su familia de cinco. riqueza independiente. r> Luego tanto hombres como mujeres contrajeron nuevos enlaces. luego transportaban la cosecha hasta el mercado semanal. en la temporada de scqula. con su puerta de entrada que mira al este. Si se torna la Ruta 66 Oeste en Gallup. Los navajos son matrilineales. Pera los hombres y mujeres hadza no dependen unos de otros para llenar la ol1a diária de comida. pero con el tiempo la mayoría de las relaciones desgastadas se intcrrumplan. ~Por qué? Porque se lo podían permitir." Examinan a los enfermos. sus hijos rastrean la ascendencia a través del Iinaje materno. luego se pasa e1 almacén de ramos generalcs de Pine Springs hasta la choza abandonada (una cabana de troncos de siete lados) y se dobla a la derecha después de1 pino grande. Algunas mujeres Jkung tuvieron hasta cinco esposos consecutivos. como es el caso de la India y China. Jesucristo prohibía el divorcio. Donde mujeres y hombres pueden permítirse dejar al cónyuge." «No tiene sentido casarse para ser desgraciado el resto de la vida». café y sopa de cordero. identifican las enfermcdades físicas y espiriruales. También son ellas las que realizan los diagnósticos médicos y desempcüan un papel de vital importancia en la vida ritual de los navajos. y el cafión anaranjado atravesando como una cinta frente al enorme jardín. Y cuando un hombre y su esposa se encontraban en una situación desesperada como pareja. las frutas y los pequenos ciervos. Los cónyuges !kung en general discutían durante meses antes de tomar la decisión de separarse. dicen los micmac del Canadá oriental. Tanzania. dos grandes camas de bronce.raso Las rnujeres mayores a menudo se convertían en chamanes y también en líderes de los asuntos de la comunidad. una hornalla para cocinar pan frito." La autonomía econó mica personal genera libertad para separarse. una mesa de cocina y tres lámparas de queroseno que usamos de noche para sentarnos a conversar. era dueõa de la toda la tierra que la rodeaba. Por lo tanto. los hombres salen de caza y traen grandes presas y todos juntos danzan. e1 polvo y el aroma a salvia. y prescriben la ceremonia curativa apropiada para cada caso. Y sus parcjas reflejan este espíritu de independencia. la más innegable prueba de esta correlación la propor~ cionan los navajos del Sudoeste norteamericano. Pero la cultura a menudo se complementa con las leyes de la naturaleza. Juntaba escrofularias y otras flores silvestres. Luego. 134 terminaron en divorcio." Por ejemplo. las mujcrcs tienen mucho prestigio.

étnicos y religiosos diferentes. No es casualidad que el índice de divorcio en los Estados Unidos. cuando abundan los hombres o escasean las mujeres. Tradicionalmente. 26 Una mujer que viviera en una granja dependia de su marido para quitar las rocas. Los agricultores estaban atados a la tierra. tenía que hacerlo sin llevarse nada. y contribuyó a estimular el surgimiento de modelos más modernos de divorcio (véase el capítulo XVI). los monopolios del comercio «All you need is lave» (Todo lo que necesitas es amor) cantaban los Beatles. Numerosos observadores identifican el trabajo femenino fuera de casa -y el consiguiente control de su propio di nero. las características de personalidad semejantes. En cambio. el sociólogo Martin Whyte descubrió que estos factores tenían escasa incidencia en el destino de una relación. negocian entre si. tal vez esté cambiando. Cuando aparecieron las fábricas detrás de los graneros de la América agrícola. 2~ Esto. Resulta interesante el hecho de que Whyte también llegara a la siguiente conc1usión: «Es un buen pronóstico casarse en la madurez. si uno de los dos elegia dejar aI otro. las parejas son más propensas a disolverse. uno aI otro." Ya se observó antes en la historia de Occidente un incremento correlativo de la tasa de divorcio y de la autonomia económica femenina. mujeres y hom.»:" Las personas que no presentan estas características corren más riesgos. . las mujeres de c1ase alta pasaron a controlar una mayor porción de sus fortunas.dustriales se debian también a una ineludible realidad ecológica: las pa~ rejas de agricultores se necesitaban mutuamente para sobrevivir. en la antigua Roma el divorcio se volvió epidémico. EI marido precisaba de ella para sembrar. si se es de calor blanco y se proviene de un hogar donde hubo comunicación y arnor. Porque el marido dejará a la esposa que trae a casa un sueldo con mayor facilidad que a la mujer que le desmaleza el jardín. lo cual les dio autonomia económica. talar los árboles y arar la tierra. generaron una riqueza sin precedentes en el Imperio. se pelean. haya seguido creciendo lenta pero constantemente. Ninguno de los cónyuges podia coger la mitad deI trigo y volverlo a plantar en otro lado. mediante una serie de nuevas reglamentaciones deI matrirnonio. Cuando en los siglas anteriores ai nacimiento de Cristo los romanos ganaron varias guerras en el extranjero. también tiene importancia en los resultados. los intereses paralelos. Y no es así. Los acaudalados patricios se mostraron entonces menos dispuestos a traspasar grandes dotes a manos de sus yernos. cosechar. En estas circunsrancias ecológicas. que empezó a aumentar con el advenimiento de la Revolución Industrial. si se está muy enamorado. a todo lo ancho dei granero formado por la región caucásica y entre los varias pueblos agricultores que habitaban las tierras que llegan hasta el borde dei Pacífico. quitar la maleza. los valores en común. Y en la medida en que esta daba pie a la aparición de una nueva c1ase -la de las mujeres financieramente independientes-. Los psicólogos informan que las personas inflexibles forman parejas inestablcs. una mayor posibilidad de permanecer juntas. estadísticamente. los hábitos compartidos." La forma en que los cónyuges se adaptan uno a otro. Existen muchos otros factores culturales además de la autonomia económica que contribuyen a la estabilidad o a la inestabilidad del matrimonio. ~Qué traian a casa si no dinero: patrimonio trasladable. se escuchan y se persuaden. y de su futuro." Los terapeutas afirman que las parejas unidas por lazos más fuertes que los factores que tienden a separarias suelen mantenerse unidas." Las parejas nortearnericanas con un hijo varón tienen. Pera en las primcras décadas deI siglo xx las mujeres norteamericanas de c1ase media comenzaron a incorporarse aI mercado laboral en cantidades cada vez mayores. las actividades recreativas compartidas y los rnismos amigos eran la base de los mejores pronósticos de estabilidad matrimonial. divisible? Durante buena parte deI siglo XIX la mayoría de las mujeres seguían a cargo deI gobierno de la casa. De modo que. Hombro a hombro trabajaban la tierra. acondicionar y almacenar los vegetales. bres comenzaron a abandonar las granjas para buscar trabajo. sin embargo. En un estudio sobre una población de 459 mUJeres de Detroit. el divorcio no era una alternativa práctica. Y ademés. Los Estados Unidos son un buen ejemplo. Y la mujer que cobra un sueldo será probablemente menos tolerante con los problemas matrimoniales que una que depende de él para tener qué comer cada dia. los Jndiccs de divorcio eran más altos en los Estados Unidos en el caso de los cónyuges provenientes de medios socioeconómicos." Esto cs 102 103 .como el factor principal en este aumento de las tasas de divorcio. cuando las transacciones son escasas. 2~ LAZOS QUE ATAN La Revolución Industrial modificó la relación cconórnica entre hombres y mujeres. en el siglo I antes de Cristo. y a una compleja parentela que conformaba una red inalterable. Surgió una c1ase alta urbana. las esposas se convierten en un bien preciado y las parejas se separan menos. No es extrafio que el divorcio fuera algo fuera de 10 común en la Europa preindustrial.'rJ Los demógrafos demuestran que.

un hombre con varias esposas puede prescindir de los servicios de una de ellas. La tasa de divorcio de muchas sociedades tradicionales es tan alta como la de los Estados Unidos. de los hermosos momentos en la cama. no socios económicos vitales.también aplicable a las esposas con hijos en edad preescolar. Cuando un hombre tiene varias esposas. de las divertidas experieneias vividas durante horas. En realidad. 1981 Y 1987 los porcentajes volvian a concentrarse en torno ai cuarto ano (véase e! apêndice. Más aún. las parejas que se casan muy jóvenes suelen divorciarsc. reeurrí a las publicaciones demográficas aouales de las Naciones Unidas. Egipto. el porcentaje declinaba gradualmente en parejas de períodos más prolongados. En 1974. los cónyuges son compafieros." Pera no fue así. en absoluto cerca deI pico de los cuatro afias (apéndice. Lo más notable es que el divorcio se produce a los pocos afias de! casamiento -con una mayor concentración aproximadamente en la época dei cuarto aõo. Y las tres aluden a las fuerzas evolutivas." Los antropólogos agregan una perspectiva transcultural a nuestro análisis del divorcio. 2por qué hombres y mujeres dejan atrás relaciones tan ricas? Quizá esta inestabilidad sea generada por eorrientes ocultas en nuestra mente. Cuando el marido está obligado a «pagar por la novia» a la familia de su pretendiente a cambio deI privilegio de desposaria. En Egipto y otros paises musulmanes. gráfico 1. por ejemplo. reunida cada década por la Oficina de Estadistica de las Naciones Unidas en distintas sociedades. del patrimonio que acumularon juntos. esperaba que la mayor concentración se diera alrededor deI séptimo ano de matrimonio. éstas tienden a luchar por la atención y los beneficios del marido que comparten. LA C01IEZÓN DEL CUARTO ANO Con la esperanza de lograr una mejor comprensión de la naturaleza del divorcio." Por otra parte. Por supuesto. en caso de divorcio. 42 Esta puede parecer extrafio. Los celas originao confrontaciones y divorcias. de la embriagadora sensación del enamoramiento. cuando los censistas de países tan diferentes en lo cultural como Finlandia. De dicha información." Y tcnia razón. amigos y obligaciones en común tienden a cimentar el vinculo dentro de una red que ambos comparten. meses y anos de rctr y amarse y luchar hombro eon hombro. Estas libras comenzaron a aparecer en 1947." El divorcio es común en las culturas matrilineales como la de los navajo. de los días y las noches con la familia y los amigos. los hijos son miembros de su propio clan y el marido tiene más responsabilidades respecto a los hijos de su hermana que a los propios. había diferencias en el pico del cuarto afio. Finlandia representaba un cjcmplo típico. afirmó Margaret Mead.4_\ En realidad. el divorcio se producia eon mayor frecuencia durante los primeros meses de matrimonio. según una tabulación general de todos los afias disponibles (apéndice. hay que devolver dichos bienes. seleccioné las respuestas a tres preguotas: 2Cuáotos afios llevaba casada/o aI divorciarse? 2Qué edad tenta cuando se divorcio? 2Cuántos hijos tenía en e! momento de divorciarse? Surgieron tres tendencias notables. AI comparar estas cuatro picos porcentuales de! divorcio en Finlandia y los picos en sescnta y una culturas más. «No hay oioguna sociedad en el mundo en la cual la gente haya permanecido casada sin una enorme presión de la comunidad para que asi lo hagan». gráfico 3). me decepciono descubrir esta. Por lo tanto. fuerzas reproductoras profundas que han evolucionado a través de millones de apareamientos cotidianos a lo largo de nuestro ignoto pasado." La poliginia tiene un curioso efecro sobre el divorcio. Sudáfrica. mientras que el que tiene sólo una lo pensará dos veces antes de abandonar a la única mujer que codoa para él. Sin embargo. En estas culturas la familia deI navio tiene que devolver a la nuera a sus padres si 104 105 . lo que en cambio aparecia era la comezón del cuarto afio. A~E). a pesar de los hijos que trajeron ai mundo. En 1966 los divorcias en Finlandia ocurrían con mayor frecuencia durante el tercer afio de matrimonio. Después de tantas sonrisas y miradas. Venezuela y los Estados Unidos empezaron a interrogar a sus habitantes sobre el tema de! divorcio. de los secretos compartidos y las bramas privadas. Ruela. resultá evidente que en todos estas pueblos e! divorcio solía llegar a su punto máximo alrededor dei cuarto afio de matrimonio. tales variaciones no eran sorprendentes. En 1950 el número de divorcios fue en su mayoría de parejas que llevaban casados unos cuatro anos. el indice de divorcio suele ser inferior porque.está asociada a relaciones más duraderas porque los parientes. La comezón dei séptimo afio no existia.y los porcentajes bajan en la medida en que aumentan los anos de convivencia (véase el apéndice A). probablemente porque la esposa dispone de recursos. los índices de divorcio han dísmiruudo en las sociedades musulmanas a partir del contacto con las costumbres occidentales::" nuestra tradición monogámica está estabilizando la vida de familia en el islam. gráfico 2). La endogamia -el matrimonio dentro de la propia comunidad.

otros son analfabetos. Finalmente. a pesar de la gran variedad de tradiciones mattimoniales. Nosotros no solemos casarnos por razones económicas. ." El pico de divorcio en los Estados Unidos oscila algo más abajo de la media de cuatro afios. Algunas personas son banqueros. incluso dentro de la misma sociedad. Los divorcios revocables hacen que el proceso de separación sea rápido y sencillo. el pico se produce antes. En cambio. Si los cónyuges no están satisfechos con la pareja. No hay manera de medir todas las variables que afectan a estos datos reunidos por las Naciones Unidas. y de la diversidad de procedimienros para separarse. y acarician diferentes esperanzas y diferentes suefios. decretos provisionales que requieren pocas reparaciones financieras. 1983 Y 1986. gráfico 4). pera también para su pena. entre el segundo y el tercer afio desde la boda (apéndice. algo que los suegros hacen sin dilación cuando toman una decisión. Sé que tampoco se explica por el creciente número de parejas que viven juntas. tienen diferentes oficios. Algunos son universitários. Durante el siglo XII los trovadores ambulantes europeos convocaban a damas y caballeros. deI sinfín de opiniones que definen el divorcio en el mundo. Este patrón de vinculación humana está presente incluso en la mitologia occidental. Se presenta en sociedades donde la tasa de divorcio es alta y en culturas donde el divorcio es algo fuera de lo común. temen a diferentes demonios. Decía un poeta: «Mis senores. 1970. y acortan el período de matrimonio. Sin embargo. 'lI El comentario me parece fascinante. Tal vez no sea casualidad que el pico de divorcios en los Estados Unidos se corresponda tan perfectamente con la duración promedio del enamoramiento: de dos a tres afios. y él a manos de el la. sus divorcios se arraciman siempre en torno al pico de los cuatro afies. como seriala el antropólogo Paul Bohannan: «Los norteamericanos se casan para enriquecer su mundo interior. entonan diferentes plegarias. El porcentaje de divorcias se duplicó entre 1960 y 1980. otros se ganan la vida haciendo jardinería. Nos casamos por amor y para subrayar. la presión social y los incentivos económicos empujan a egipcios y a otros musulmanes con matrimonios desgraciados a divorciarse sin demora. hombres y mujeres se abandonan mutuamente más o menos de la misma manera. en otras se casan de inmediato. usan ropas diferentes. pero el pico de divorcios en los Estados Unidos no aumentó. los meses o afios que una persona soportará un matrimonio desdichado." Es una constante que se mantiene a lo largo deI ticmpo. equilibrar o enmascarar partes de nuestro mundo interior. lo sim pie o complicado que resulte obtener un divorcio y el tiempo que transcurrirá hasta que eI trâmite de divorcio se complete también varían de una cultura a otra. una región en general muy secreta». cabría esperar que no aparecieran coincidencias ni remotamente significativas.4') tA qué se debe esto? Sé que este pico de divorcios en los Estados Unidos no guarda relación alguna con el creciente porcentaje de divorcios en el país. los individuos hablan diferentes idiomas. 1981.>" Puramente a modo de conjetura. y correcto. Pero he aquí un asunto que es central en este libro: dada la enorme cantidad de factores culturales y diferencias individuales puesros en juego por un matrimonio o un divorcio. como en 1977. En rcalidad. 1979.2 En algunas sociedades el hombre y la mujer se hacen la corte durante meses. el pico de divorcies se concentró e n torno ai cuarto afio de marrimonio. políticas o de interés familiar. Entre los cientes de millones de hombres y mujeres pertenecientes a 62 culturas. entonces. nobles y plebeyos. yo diría que el pico norteamericano de divorcias puede estar relacionado con la actitud norteamericana ante el matrimonio en si mismo. EI tiempo empleado en los preparativos de la boda. criando ganado. las relaciones humanas comienzan antes de quedar legalmente registradas y fracasan antes de ser legalmente finiquitadas. Qué peculiar: el matrimunio tiene un patrán transcultural de decadencia. y también resulta muy interesante especular sobre semejante diferencia." Pero en 1960." Más aún. aquí está la de Tristán y la reina Isolda. y cómo al fin murieron un dia juntos de ese mismo amor: ella a manos de él. Córno para su bien y alegria. De modo que hay algunas excepciones a la comezón deI cuarto afio. Este patrón transcultural no se relaciona con los índices de divorcio. el Corán exceptúa aI marido musulmán de pagar la mitad del estipendio por matrimonio si disuelve la unión antes de consumaria. se amaron. se separan poco después de que el clímax dcl enamoramiento quede atrás." De ese modo. llevan en sus bolsillos monedas diferentes. Ésa es la razón de que a veces un discreto funcionario se case con una exuberante rubia o de que una científica se case con un poeta.ella no se adapta bien al nuevo hogar. dichas estadlsticas incluyen los «divorcies revocables». Y sin embargo durante dicho período las parejas se divorciaban alrededor de dos anos después de casarse. pescando o con un comercio. Sin embargo.»?' 107 106 . es sorprendente que un patrón eualquiera se manifieste. si desean oír una maravillosa historia de amor y rnucrte. a pesar de la gran incidencia del divorcio. Estos datos presentan algunos problemas. La cantidad de hombres y mujeres que se fueron a vivir juntos sin casarse casi se triplicó en la década de los setenta. Durante algunos anos. a oir la dramática saga épica de Trtstén e Isolda: el primer ídilio occidental moderno.

Como e1 escritor francês Denis de Rougemont dijo acerca de este mito sobre el adulterio: «Es una espécie de arquetipo de nuestros más complcjos sentimientos de inquietud. cuando están en el punto más alto de su capacidad reproductora y parental. A menudo me preguntan: «tCuál de los dos sexos abandona con mayor frecuencia ai otro?». parecería que. el divorcio se vuelve menos y menos frecuente. y así garantizarán su futuro genético. Nunca lo sabremos. Desde el pun to de vista dcl darwinismo. Entre los cientos de millones de parejas de cuarenta y cinco sociedades que. EI pico más alto de divorcios se da en los más jóvenes. Es «típico» que las rnujeres norteamericanas se casen de nuevo unos cuatro afies después dei divorcio. edad un poco baja en comparación con la media mundial. ~Existe un punto débil inherente a los vínculos humanos de pareja? Tal vez. Bienvenido el baby boom. Después de que las discusiones y las lágrimas terminan. Pero esta sí es «inncgable»: un cuarto de todos los divorcios corresponde a parejas con un solo hijo dependiente. se divorciaron entre 1950 y 1989. En cambio. Y como ven que sus pares se divorcian suponen que la disolución dei matrimonio predomina en la edad madura. y las parejas con cinco o más hijos raramente se separaron. Mucha gente se divorcia después de traer ai mundo uno o dos hijos. mientras que el riesgo de divorcio para las mujeres ticne un doble pico máximo. Las leyes y las costumbres a menudo indican cuál de los cónyuges debe iniciar los trámites de divorcio. También nos separamos cuando hay hijos. En las veinricuatro sociedades sobre las cu ales los anuarios de las Naciones Unidas ofrecen información. En la medida en que las parejas tienen más hijos se sienten menos capacitadas económicamente para abandonar una família en expansión. es lógico que las parejas sin hijos se separen. En los Estados Unidos el riesgo de divorcio para hombres y mujeres alcanza el punto más alto entre los veinte y los veinticuatro anos. No es así. 'ir. Hoy en día estas personas tienen entre casi treinta anos y más de cuarenta. para las mujeres oscilaba entre los veirrticirico y los veintinueve afias. casi el 20 % se da en parejas con dos hijos. según los registros. e1 80 % de todos los varones divorciados norteamericanos y el 75 % de las mujeres divorciadas norteamericanas vuelven a casarse. 'i~ Y el tiempo promedio entre divorcio y nuevo casamiento en función de la edad varía entre los tres y los cuatro afios y médio. También existen otros. EL DIVORCIO ES PARA LOS JÓVENES Entre 1946 Y 1964 nacieron alrededor de setenta y seis millones de norteamericanos. lo sugieren con insistencia y además tiene sentido desde la perspectiva genética. los cónyuges se aburren o se sacian uno de otro. En los grupos de mayor edad. Los datos de la ONU son menos concluyentes sobre este tercer patrón que sobre los dos anteriores. entre los veinticinco y los veintinueve. un auge de nacimientos en masa que siguió a la Segunda Guerra Mundial." EI período promedio entre divorcio y nuevo casarniento es de tres afies." Más aún. con el transcurso de los aüos. hombres y mujeres se divorcian con una regularidad impresionante entre los veinte y los treinta aüos. a vcces oi los mismos interesados saben con certeza quién dejó a quién. o que abandonan la vida conyugal una vez que los hijos dejan el hogar a causa dei trabajo o deI ingreso en la universidad. EI 81 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco afios en eI caso de las mujeres. No ocurre así. La historia comienza cuando un joven noble y una hermosa reina beben juntos un elixir que saben induce ai amor durante aproximadamente trcs anos. Pera qué individuo inicia realmente la separación emocional. y entre los veinte y los veinticuatro afias. cuantos más hijos tiene una pareja. menos probable es que los cónyuges se divorcicn. el 74 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco aõos en el caso de los bombres. Pero una cosa es evidente: la enorme mayoría de las personas vuelven a casarse. mientras que «tipicamente» los hombres dejan pasar tres arios desde la ruptura del vínculo anterior para volver a casarse. Un tercer patrón que se deduce de la información de las Naciones Unidas se relaciona con «el divorcio de padres con hijos dependientcs»." Resulta sorprendente." Sin embargo. el riesgo de divorcio alcanza su pico máximo entre los veinticinco y los veintinueve afios para los hombres. fi 1 En 1979 la edad pico para el nuevo matrimonio de los varones se ubicaba entre los treinta y los treinta y cuatro afíos. el 7 % eran parejas con tres.» Su observación es más sagaz todavía de lo que él pensaba. física y legal no es un dato mensurable. el 39 % no tenía hijos dependientes: el 26 % eran parejas con un solo hijo depcndiente. ambos cónyugcs formarán una nueva pareja y probablementc tengan hijos. Por lo tanto. EI porcentaje de 108 109 . el 19 % eran parejas con dos. Parecería más natural pensar que. Y ya en la edad madura el divorcio es un fenômeno raro. el 3 % eran parejas con cuatro. Y es genéticarnente razonable que permanezcan juntos para cuidar de su cría.

Las estadísticas demuestran que el divorcio entre los musulmanes kanuri. de los treinta a los treinta y cuatro afias. En las islas Truk de Micronesia. Los cálculos estadisticos de divorcio apuntan a los cuatro aõos. de Nigeria. el pico más alto de divorcio también se manifiesta entre el cuarto y e1 quinto ano de matrimonio. 62 2ESTÁ CAYENDO EN DESUSO EL VÍI\. A lo largo de los afluentes deI Amazonas. un pueblo tradicional de VenezueIa. Pera Shakespeare si. la costa dei Pacífico y el Amazonas. Pera en las 98 culturas analizadas entre 1971 y 1982." Y los tiv de Nigeria hablan de «matrimonio de prueba» hasta que un hijo cimenta eI lazo de la pareja.:CULO DE PAREJA? Tal vez. diversas modalidades de decadencia. entre los varones. se divorcia. alcanza el pico máximo antes del primer aniversario. por ejernplo. A fin de continuar eon su carrera de dramaturgo. l Iay excepciones. a los tres o cuatro afias de casado dejó a su esposa. También la información disponib1e sobre el divorcio entre los jóvcnes coincide con los datas de las Naciones Unidas. El animal humano parece destinado a cortejar. Como el Iector recordará. Las personas divorciadas vuelven a casarse mientras son jóvenes. no sólo porque uno de los padres muere. y probablemente cuantos más hijos tcngan.. enamorane y contraer matrimonio con una penona a la vez. los casos de divorcio registrados en el mundo trazan un mapa. El matrimonio muestra. y un matrirnonio convenido puede [levar a cualquicra a separarse rápidamente. asl como en otros lugares remotos dei mundo. Dichos países tienen una alta incidencia de matrimonios convenidos. Pocos científicos o censistas han renido acceso a dicha gente para preguntarles cuánto duraron sus matrirnonios. es decir. hombres y mujeres también se separan. Un gran número de divorcias afecta a parejas con uno o dos hijos.hombres y mujeres pertenecientes a otras culturas que vuelven a casarse no fue calculado por los censistas de las Nacioncs Unidas. menos probable es que los cónyugcs se scparen. África. so Los isleüos andaman de la India no consideran que un matrimonic esté realmente consumado hasta que los esposos se convierten en padres. pera. El antropólogo Ronald Cohen opina que este pico temprano de divorcio se debe a que «las muchachas jóvenes tienden a separarse de sus primeros maridos con los cuales los padres las fuerzan a casarse». las separaciones antes de que nazcan varias hijos son incontablcs»." Pera no deberíamos dar por sentado que el nacimienro de un nino necesariamente genera una relación para toda la inda. sino porque los P3ldres se divorcian. Pera la convivencia de los padres biológicos declina rapidamente cuando los nines alcanzan los cinco afias de edad. vuelve a casane. los matrimonios son muy frágiles entre las personas que rondan los veinte aãos. Egipto y otros países musulmanes muestran sin excepción un pico máximo de divorcio anterior ai primcr afio de matrimonio. Anne.. Y cuanto más ricmpo permanece casada una parcja. la edad pico para un nuevo matrimonio era. George Bush. en los desiertos árticos y en las llanuras australianas. a menudo con un solo hiio." Sospecho que los aweikoma dei Brasil oriental son un buen ejemplo de las tendencias en las sociedades rradicionales. El riesgo de divorcio es mayor en el caso de los cónyuges de entre veinte y treinta afias. Para ellos «una pareja con varias hijos permanecerá unida hasta la muerte. y que rambién ellos negociao eI primer matrimonio. Entre los yanomano." EUa no significa que todo el mundo se ajuste a este modelo. naturalmente." Este es exactamente el patrón que se deduce de los datas de las Naciones Unidas. en los atolones coralíferos deI Pacífico. de las personas en la cima de su capacidad reproductora. algunos anos más tarde.. no lo hizo. en Stratford y partió hacia Londres. o sca. a pesar de ser una excepción y no la regia. M En coincidencia eon las características del matrimonio de Shakespeare. a qué edad se divorciaron o cuántos niõos habfan tenido. siri duda." En la comunidad de los ngoni de Fort Jameson (Africa meridional). y entre varias pueblos dedicados a la horticultura y la caza en Nueva Guinea. a medida que envejecen los cónyugcs. en la cima de su capacidad reproductora. un diseno primitivo. igual que en los Estados Unidos. la mayoría convive ade110 más con su padre natural." La gente de todo el mundo afirma que el nacimiento de un hijo fortalece el vínculo de sus padres." Hasta esta coincide con los ejemplos de las Naciones Unidas. luego." Resulta interesante comprobar que los bosquimanos !kung rambién se divorcian poco después de casarse. y para las mujeres. y de esta forma se anticipa la comezón deI cuarto afio. en el Japón rural eS frecuente que las autoridades a cargo de llevar los registros ni siquiera anoten los casamientos hasta que la pareja tiene un hijo. 111 . casi el 100 % de los nines vive con su madre natural. de los veinticinco a los veintinueve. eCómo se escribió este guión? La explicaeión de los patrones de conducta humana para formar pareja es el nudo de los próximos capítulos de esta obra." Estas datas confirman la comezón dcl cuarto afio." Por ejemplo. Pero vale la pena echar una vistazo a la escasa información de que disponemos.

Pera semillas fosilizadas. Luega hacemos nido. Muchos interrumpen la convivencia cuando son jóvenes. hipopótamos. charcos. se alimentaban entre los helechos. cuando el buen salvaje corría libre por los bosques. nos reproducimos. ébanos: árboles. ]OHN DRYDEN. Muchos se separan. Otros abandonan al cónyuge alrededor del cuarto ano de matrimonio. gomcros. A corto plazo. okapis y ciervos. La espesura se veía interrumpida de vez en cuando por algunos claros. nos hacemos la corte. laureles. Con eterno optimismo." Las mariposas danzaban en la tenue luz que se filtraba por el follaje. nos deslumbramos y nos atraparnos mutuamente. Muchos se divorcian mientras tienen un solo hijo. jabalíes. The Ccnouest oI Granada Árboles de caoba. embriagados de esperanza. las musarafias elefante. perales salvajes. I Veinte millones de afios atrás. jerbos y muchos otros pequenos animales buscaban larvas de insecto. ratones. semejantes tanto a los simios como a los monos. pantanos y arroyos. A pesar de tales influencias. VI. uno que otro monte de vegetación menos tupida y praderas cubiertas de hierba. el apareamiento humano presenta algunas reglas generales: hombres y mujcrcs. árboles tropicales de haja perenne. África ecuatorial era una impenetrable cortina verde. 2Po r qué? Creo que la respuesta se esconde entre los caprichos de nuestro pasado. el urbanismo. el animal humano padece de inquietud mientras está en edad de reproducirse y Iuego. el secularismo y los matrimonios convenidos representan sólo una parte. La temperatura era un poco más alta que la actual y casi todas las tardes la lIuvia caía sobre los vapores de la jungla. Durante afies.Todo tipo de hábitos culturales desvirtúan los patrones de conducta en los vínculos humanos: la autonomía econômica femenina. frutas y nueces desenterradas en la isla Rusinga dellago Victoria y sus alrededores indican que África oriental estaba cubierta principalmente por bosques libres de viento. Y las polillas doradas. Las ardillas voladoras planeaban de horqueta en horqueta y los murciélagos colgaban de las grietas oscuras. desde Siberia occidental hasta el extremo sur de Sudamérica. décadas y siglos. aI madurar. Nuestros antepasados deambulaban entre estos árboles. flirtearnos otra vez. los hãmsters. y se calcula que tienen entre veintitrés y carorce millones de afias de antigüedad. Arcaicos antepasados de los rinocerontes. acomodamos las plumas. erizos." 112 113 . Se han encontrado cientos de sus dientes y huesos fósiles en África oriental (asf como en Eurasia). Todos ellos tentan rasgos mixtos. mangas. si bien algunos se paredan más a los monos y en cambio otros compartían más características con los símios. Y muchos vuelven a casarse. «cuando el noble hombre salvaje corda libre por los bosques». «CUANDO EL NOBLE HOMBRE SALVAJE CORRiA LIBRE POR LOS BOSQUES" Nuestros antepasados: la vida en los árboles Soy tan libre como la naturaleza hizo primero al hombre antes de que las innobles leyes de la esclavitud comenzaran. mirras. nos somos infieles y abandonamos el redil. hierbas o frutas sobre el húmedo suelo de la selva. así como otros animales de la selva. nefelios. se casan. representamos una y otra vez este antiguo guión: nos pavoneamos. Nos referimos a ellos con una gran variedad de nombres científicos. alimentando lagunas y arroyos con agua fresca y golpeando las capas superiores de la espesa bóveda vegetal. elefantes. flirreamos. pera se los conoce colectivamenre como hominoideos: los anrecesares de simios y humanos. él y ella sientan cabeza. lombrices de tierra. árboles y más árboles se extendían desde las playas doradas de Kenia hasta la costa atlántica.

Cuando los precursores de monos y simios abandonaron la vida en las gruesas ramas centrales y pasaron a colgarse de las inferiores y más delgadas. entran en ceio durante un período de unos veinte días. La distinción es muy importante para la evolución humana. estos hominoideos arrancaban. un elemento perfectamente adecuado para ayudarIos a mantener el equilibno y para darles mayor estabilidad mientras se deslizaban por encima de las robustas ramas. otras. ~Por qué? Porque todas las hembras primates -excepto las mujerestienen un período de celo o estro. despellejaban.Los huesos de una especie localizada en la isla Rusinga indican que estas criaturas tenían más o menos el tamaão de un gato doméstico actual. AMOR EN LA SELV A Sin duda los hominoideos también «hacfan el amor». ya que una y otra opción implican formas muy diferentes de desplazamiento. Tal vez hasta sentían algo parecido a un enamoramiento mientras se olían. ladea las nalgas. Si entonces nos agarramos con las manos de una barra de gimnasia y dejamos colgar todo el peso del cuerpo. Estos apéndices llenos de gracia habian cumprido la misrna función que la vara de los equilibristas. nuestro gran esternón. habrían mantenido el aspecto de simios y monos hasta unos dicciséis millones de afios atrás. desarrollaron la estructura básica de nuestro esqueleto humano. Pero vivian entre las hojas. y la «piei sexual» alrcdcdor de sus genitales se inflama anunciando su condición de fertilidad como si fuera una bandera. a fin de poder balancearse entre las ra114 mas de los árboles y hamacarse entre las ramas más delgadas. alimentándose mientras tanto con frutos y flores. el gato no puede ver lo que hay entre sus patas. las colas se convirtieron en equipaje que la naturaleza podia descartar. sobre todo rnodificaciones deI hombro. competían por el liderazgo y la comida. podemos mirar entre los codos mientras estamos suspendidos. Otros quizá se colgaban de las ramas y se columpiaban. nucstra amplia caia torácica y nuestras pequenas vértebras lumbares fueron el resultado de que el cuerpo colgara de lo alto en lugar de apoyarse en la base. Comienza a «prescntarsc». y de las grietas donde cada dia se juntaba el agua de lluvia. Las monas de algunas especies entran en ceio estacionaImente. Nuestros antepasados adquirieron todos estos rasgos anatómicos de los brazos y parte superior dei cuerpo tiernpo atrás. de otras plantas. Pero es poco probable que el sexo fuera cosa de todos los dias para estos arcaicos antepasados nuestros. el olor de la hembra babuina cambia. notaremos córno nuestros hombros no se colapsan delante de la cara.' Sin embargo." Con sus hocicos adelantados. Las clavículas humanas. mira sobre e1 hombro. mientras que otros eran tan grandes como el chimpancé moderno. Si tomamos delicadamente a un gato por las patas delanteras. No es fácil deducir de qué manera los hominoideos pasaban sus dias y sus noches. Sin embargo. el emplazamiento de nuestros omóplatos a lo ancho de la espalda. descarozaban y desholIejaban su ración cotidiana. se pone en cuclillas y retrocede hacia los machos para incirarlos a la cópula. nuestros antepasados perdieron el rabo. palmeaban y acariciaban antes de copular. y todos los simios hembra. Pero en la medida en que los antepasados de monos y simios empezaron a colgarse por debajo dei nivel de las ramas. y se acomodaban en las amplias horquetas de los árboles para dormir. En primer lugar. y su vida sexual expresa varias cosas acerca del coito entre nuestros parienres hominoideos de hace veinte millones de anos. Pero en la mitad de cada ciclo. Hubo otros rasgos determinantes que también derivaron de columpiarse de las ramas. cuando su 115 . tienen mensualmente un ciclo menstrual de modo muy sernejante al de las mujeres. Los babuinos son un buen ejemplo dei patrón común de conducta sexual de los primates. que puede durar de veintiocho a cuarenta y cinco días. afilados colmillos y dientes delanteros aserrados. Y por las docenas de quijadas y dientes que dejaron atrás resulta evidente que dichos an imales pasaban gran parte dei tiempo juntando frutos. dependicndo de cada individuo y de la especie. Exactamente cuándo ocumó esto ha sido motivo de debate durante décadas. Algunos tal vez corrían por las ramas más altas como hacen hoy dia muchos monos. veremos que su cabeza cuelga detrás de las zarpas. Deberían de beber de las bromelias con forma de tulipa. saltando de una a otra y trepando para tomar el siguiente camino por encirna de las copas de los árboles. Ninguno de ellos se asemejaba a los seres humanos. Pero de estas famílias provendrían en algún momento tanto nuestros antepasados como los grandes simios vivientes. Y seguramente charlaban con sus compafieros. AI entrar en celo. 'i De modo que no sabemos cómo se propulsaban los hominoideos hace veinte millones de anos. Una posibilidad es que nuestros antepasados comenzaran a diferenciarse de los monos primitivos y a colgar dehajo de las ramas hace treinta rnillones de anos. Otro rasgo distintivo es que los humanos y todos los símios podemos girar las mufiecas ciento ochenta grados. brazo y torso. Gracias a ello somos capaces de columpiarnos de una barra de gimnasia con las palmas de las manos hacia adelante o hacia atrás.

y que conectaba las aguas deI mundo. Es probable que su actividad sexual se limitara a unas pocas semanas intermitentes cada varios afies. enamorarnos. probablemente no se los pueda considerar un modelo válido para la vida de unos veinte millones de afios atrás. casamos." Las hembras posiblemente usaban la sexualidad para obtener bocados deliciosos y ganar amigos. chimpancé y muchas otras especies. las gorilas permanecen en ceIo de uno a cuatro días. J"' No podemos agregar nada más acerca de la sexualidad o sistema de apareamiento de esos animales. salvo que los profundos cambios en el clima empujarfan imperceptiblemente a algunos de ellos hacia la humanidad." Sólo los chirnpancés pigmcos copulan más a menudo." Esta cal dera iba a desaparecer. la plataforma afroárabe de la corteza terrestre comenzó a desplazarse hacia el norte hasta chocar contra lo que hoy denominamos el Oriente Medio." La enorme mayoria de las cópulas de estos salvajes parientes nuestros ocurre durante dichos periodos de ceio. Dado que la homosexualidad es un fenómeno observable entre hembras de gorila. I'. indujeran a las hembras a copular aunque no estuvieran en celo. el océano Tetis. Y el celo no reaparece hasta que la madre desteta a la cria. la babuina siempre rechaza la cópula. La vida apacible tal vez se hacía orgiástica cuando las hembras entraban en celo y los machos luchaban entre los árboles por el privilegio del coito. un período de reposo sexual posparto que se prolonga de tres a cuatro afies entre las hembras de chimpancé y gorila común. La 117 116 . y que la actividad sexual fuera periódica. sernos infieles.: Es posible que nuestros antepasados no fueran más activos sexualmente que los babuinos. Y después del parto no reanudan los periodos de ceio ni la actividad sexual regular hasta destetar a la cria. Como la excitación social estimula a las hembras de muchas especies a copular en momentos que no corresponden aI clímax de su propio celo. Algunas hembras eran más sensuales que otras. el Tetis se dividió por la mitad. conectando los infinitos bosques dcl mundo antiguo." Por último. hasta el Pacífico. elevando la temperatura de las mareas y los vientos que baüaban todas las playas deI mundo coo olas cálidas y empapaban las selvas con tibias lluvias. las babuinas sólo están disponibles para la cópula durante una veinticincoava parte de su vida adulta." Es realmente posible que nuestros antepasados fueran semcjantes a los primates com unes. Estaban las que permanecían en ceio más tiempo y otras eran más populares entre los machos. Por lo tanto. algu. En aquel entonces. Taurus y Cáucaso. Pero las hembras debían de volver aI reposo sexual durante la prefiez y seguramente se abstenían hasta destetar a la cria. igual que algunas hembras de primate y algunas mujeres de hoy. al oeste. como los simios macho algunas veces fuerzan a las hembras a la cópula cuando éstas se resisten. Los macacos de la India. empujada por feroces corrientes subterráneas. Sin embargo. que se extendía desde el Atlántico. aI este. y dio origen a las cadenas monraõosaa Zagros. y hacia nuestra costumbre de flirtear. en total." A consecuencia deI proceso. CONMOCIc)N EN EL OCÉANO Veinte millones de anos atrás África y Arabia formaban una sola gran isla-continente que estaba emplazada un poco más aI sur que en la actualidad. Corrientes submarinas cálidas provenientes del Tetis bafiaban todo el globo. Unos diecisiere millones de afios atrás. ~ Durante la preõez estes simios cesan en sus ciclos e interrumpen la actividad sexual habitual." De modo que es razonable suponer que nuestras antepasadas también lo hacían. Las hembras dei chimpancé «común» tienen períodos de ceIo que duran de diez a catorce días. entre cinco y veintiún meses. Pero el apareamiento probablemcnte estaba restringido aI período de estro." Hacia el norte habla un mar. es posible que factores como un nuevo líder. un lapso mucho más largo entre las hembras de orangutãn.periodo de celo empieza a desaparecer. por ejemplo un poco de carne. nuestras abuelas debían de montarse o frotarse mutuamente como estímulo. y los orangutanes hembra presentan estros que se prolongan entre cinco y seis días de su ciclo menstrual. La vida sexual de varios simios lo confirma. Todo empezó con los derretimientos y las corrientes que sacudieron el interior de la Tierra. los primates comunes también tienen conductas excepcionales. y eso me lleva a formular algunas especulaciones más acerca de la vida sexual de nuestros peludos ancestros. Las hembras normalmente no copulan mientras están encintas. así como las chimpancés y gorilas comunes. Pero como dichos animales presentan un patrón de sexualidad atípico. nas veces copulan durante los primeros meses de preüez" o antes de destetar a sus crías. tal como hacen las gorilas. hasta el mes siguiente. Pronto un inmenso corredor terrestre se desplegó desde África hasta Eurasia. la incorporación de un miembro a la comunidad o algtín alimento especial. Es probable que durante la prefiez o el amamantamiento las hembras se permitieran breves incursiones ocasionales en la sexualidad. Algunas veces pueden haberse masturbado. es P'"> bable que las hominoideas fueran violadas alguna que otra vez. divorciarnos y formar nueva pareja. esta compuerta era el radiador de la Tierra.

Pero cuando el continente afroárabe se desplazó hacia el norte. Pero. las acacias. leopardos y otros carnívoros. pera para mayo las plantas estaban en Iatencia. Y muchas otras espccics emergicron de los claros de la selva para congregarse en grupos más numerosos. y evolucionaron hasta convertirse en las nuevas especies de las estepas. Reinaba la desrrucción. antes de que la mayoría desapareciera deI registro de fósiles hace unos once millones de afies. y tibias aguas saladas continuaron vcrtiéndosc en el océano Atlántico. Y donde el agua era aún más escasa. lo que luego evolucionó hasta conformar el océano Índico. En este punto volvieron a bajar. Las higucras. ahora cubrían kilómetros y kilómetros de montes y sabanas. así como chacales y hienas. los volcanes empezaron a escupir rocas derretidas. quedó dentro de la «sombra de la Iluvia». Pera el Tetis oriental. Las estaciones pronto marcaron la ronda incesante de nacimienros y muertes. luego se extinguicron. grietas paralelas que se extendían de norte a sur. el EIgon y el Kisingeri lanzaron olas de lava y nubes de cenizas sobre IÇ>s animales y las plantas que había debajo. los mangas y los perales silvestres ya no daban frutas y flores a lo largo de todo el ano. Las transformaciones climáticas afectaron entonces aI África oriental. Espana y Hungría e incluso hasta Asia. Donde la bruma había velado el sol de la mafiana. dejó de recibir corrientes tropicales. ahora los días eran claros y resecos. el Napak. las temperaturas dcl mundo habían empezado a bajar. Tarnbién las oportunidades. En la Antártida se formaron capas de hielo sobre la cima de las montarias. AI llegar a los quince millones de afios atrás. La Tierra se estaba enfriando. En esta época muchos animales de la selva habían empezado a desaparecer. Estos «cascanueces» aparecieron en el Africa oriental unos catorce millones de anos atrás. Entre los inmigrantes de las praderas estaban los antepasados del rinoceronte y de la jirafa actuales. al llegar a dieciséis millones de afios atrás. Pero en cuanto el terreno subía y los arroyos se convertían en hilos de agua. nuestros precursores habían experimentado una «radiación adaptativa». los efectos de la sombra de lluvia y la entrada en actividad de los volcanes de la zona provocaron que las selvas tropicales de África oriental comenzaran a encogerse. en camino a la Gricta Oriental. leones. el nuevo puente terrestre hacia el norte. Indudab1emente. Junto con ellos evolucionaron los depredadores. aparecían los montes. el Tinderet." En las márgenes de lagos y ríos. Algunos derivados florccieron. A su alrededor el suelo se hundió. Lo que era peor. el Yelele. En lugar de los árboles aparecieron dos nuevos fenômenos ecológicos: los montes y las sabanas. cruzando Malaui desde la región hoy llamada Etiopía. el mundo frondoso y protector de los hominoideos comp1etaba su declinación. " EI enfriamiento de la Tierra." Las lluvias tíbias que empapaban aI África oriental todas las tardes se estaban convirtiendo en un fenómeno deI pasado." La agitación en el oceano." Más de sesenta y cinco millones de aftas atrás. La región del Valle de la Grieta. el Moroto. y los follajes apenas alcanzaban a rozarse. dando origen aI paisaje actual de África oriental: una serie de valles bajos que anidan entre tierras altas y monraüosas. A lo largo dei ecuador la tierra comenzó a secarse. a lo largo de cinco mil kilómetros. EI más interesante de estos grupos de exploradores se conoce colcctivamente con el nombre de los ramamorfos (que incluye a los Ramapithecus y a los Sivapithecus). mientras los bosques del resto deI mundo iban volviéndose más ralos." AI llegar a catorce millones de anos atrás. que ya desde hace tiempo s. donde árboles más achaparrados extendían sus ramas.porción oeste se convirtió en el mar Mediterráneo. Los minúsculos antepasados deI caballo y otras criaturas emigraron a África desde las disminuidas selvas de Eurasia. Anteriores forcejeos en la corteza terrestre habían dejado dos tajos profundos. hierbas y pastos que habían luchado por sobrevivir bajo la bóveda de ramas." Entonces. descargaban las lluvias. gracias aI nuevo camino de salida desde África. el Kadam. cuando en los albores de la era cenozoica los mamíferos rccmplazaron a los dinosaurios. el avestruz.e considera el eslabón perdido. infinitas variedades de antílopes y los otros herbívoros que pastan y que rumian que hoy pueblan la llanura de Serengeti. los vicntos alisios deI océano Índico. estas fisuras empezaron a a1ejarse una de otra. algunos se desplazaron hacia Francia. las hajas nuevas y las nuevas ramas sólo aparecían en la estación de las lluvias. Algunos ya habían entrado en erupción veinte millones de anos antes. y luega se irradiaron a través de Medio Oriente hasta la India y China. mientras las nubcs deI África ecuatorial depositaban su cálida humedad antes de remontar la saliente oeste de la Grieta Occidental. Diccisiete rnillones de aftas atrás el monzón ya soplaba desde el océano Índico entre octubre y abril. meros callejones sin salida. en África oriental. la reducción de las bóvedas de follaje y la expansión de los montes y las praderas cubiertas de hierba iban a afectar profundamente a los hominoideos. Los océanos Atlántico e Indo-Pacífico quedaron desconectados: ya no había mareas cálidas que banaran el globo. El grueso esmalte de sus mola- 118 119 . los árboles aún formaban grupos nutridos. los basureros del mundo antiguo. entibiando las selvas del mundo antiguo. el cielo de las estaciones. los retofios.

" Los amigos se eligen. En la actua lidad. si en su banda de origen no hay un «maridos disponible. O sea que si bien los simios africanos son. que no sea su padre ni su hcrmano. estas tímidos y encantadores animales todavía vagabundean por los inactivos volcanes Virunga de Zaire. Y prácticamente no se han descubierto restos fósiles de los simios correspondientes a este período de tiempo. La presencia de partículas de hueso en sus heces indica además que comieron parcialmente el cuerpo del bebé muerto. si su pareja no consigue una segunda hembra en pocos meses. Sin embargo. adulterio y divorcio se desarrollaran. Pero si no hay hembras púberes o son todas hermanas.nirnales eran parientes arcaicos de los orangutanes. una hembra comienza a coquetearle aI macho de mayor jerarquia. A menudo un macho de lama negro (subadulto) o un macho más joven pero plenamente desarrollado ocupan en la banda una posición de menor autoridad junto al jefe. la hembra abandonará a su amante para integrarse a un harén. se unirá a otro grupo o vagará como soltero solitário a fin de atraer a las hembras jóvenes y formar su propio harén. la abandona para unirse a otro grupo del que forme parte un macho adecuado. Uganda y Ruanda.. Cuando entra en cela. En realidad." Otros sostienen que de ese grupo en general surgieron nuestros antepasados casi humanos. y entre la bruma y la maleza que rodean los troncos cubiertos de musgo de los árboles de hagenia buscan cardos y apio silvestre. el resultado de una evolución de rnilenios." Inclina las nalgas hacia él. a menudo permanece en el grupo de origen para tener cría con cllas. algunos meses después dei parto. Por lo tanto. LAS TÁCTICAS DE LOS GORILAS Los gorilas viven en harenes.res sugiere que recorrfan los bosques comiendo nueces y frutas de cáscara dura. aunque probablemente también incursionaban en regiones más descampadas. lo mira fijamente a los ojos marrones y retrocede decidida hacia él frotando los genitales rítmicamente contra su cuerpo o sentándose a horcajadas sobre sus rodillas para copular frente a frente." Sin embargo. estado que 1e dura de uno a cuatro días. Y si tampoco allí encuentra pareja. sus íntimos vínculos biológicos con la humanidad los vuelve excelentes modelos para reconstruir cómo era la vida antes de que nuestros antepasados fueran forzados a abandonar las selvas en vías de desaparición deI África oriental. pero no alcanzarían a llenar una caja de zapatos.14 121 120 ." Parece ser que desaparecieron unos ocho millones de anos atrás. Curiosamente. Este subjefe va acompanado de sus propias esposas jóvenes. Esta movilidad impide el incesto. en sólo una ocasión presenció Fossey un incesto: un lomo plateado se apareó con su propia hija. A partir de semejanzas bioquímicas en las proteínas de la sangre y en otras moléculas. la naturaleza juega con lo que tiene: por media de las adaptaciones de un animal selecciona los nuevos diseãos. Cada harén está a cargo de un único adulto de lomo plateado (así llamados por la montura de pelo plateado que les atraviesa el lomo) y de dos «esposas» como mínimo. sirnios de pelaje rojo que aún habitan las selvas en retroceso del sudeste asiático. hay una clave esencial que se ha materializado. las esposas de cada uno y un racimo de jóvenes recorren juntos el corazón de África. las condiciones estaban dadas para que emergiera la humanidad. De modo que el líder. esa raza de hominoideos que abandonó los árboles de África y que comenzarfa la marcha hacia la humanidad? Aún no lo sabemos. Hasta su asesinato en la selva en 1985. de apariencia apaõuscada. así como todos los simios vivientes. Si un macho de lomo negro alcanza la pubertad dentro de una banda en la que hay una o más hembras jóvcnes. de los parientes no se escapa. gorilas y chimpancés. prefieren la vida del harén. la parentela dio muerte a la cría. Seis millones de anos atrás los pastizales cubrían el África oriental. Las gorilas hembra no toleran la monogamia. se une a algún soltero solitario y viaja independientemente con él. Mientras tanto emite todo el tiempo una llamada suave. la gente de ciencia ha descubierto que los antepasados deI orangután son un derivado de este grupo básico de los ramamorfos. De modo que los científicos no disponen de pruebas suficientes de ese antepasado arbóreo que iba a emerger en las praderas para construir el mundo sexuado en el que luchamos hoy. aguda y ondulante. Nuestros antepasados homínidas probablemente se diferenciaron de los de estos animales hace no más de cuatro o cinco millones de anos. la antropóloga Dian Fossey estudió a treinta y cinco bandas de gorilas y registró su vida cotidiana a lo largo de dieciocho afias. justo antes de que los patrones humanos de casamiento. surgidos unos diez millones de afies atrás. los machos menores. Las gorilas empiezan a copular entre los nueve y los once afias de edad. Se han haIlado pedacitos y restos de huesos casi humanos fosilizados.:'0 No se ha zanjado la cuestión y en su esencia perdura un interrogante básico: ~qué era el eslabón perdido. por supuesto. ~Quiénes eran los ramamorfos? Hoy en día algunos antropólogos consideran que dichos a. No obstante. estamos muy estrechamente emparentados con los simios africanos. Los machos jóvenes también son volubles. De modo que la relación con los simios africanos es importante para rastrear la hisroria del amor humano.

el marido no interrumpe tales encuentros. llamados comúnmente bonobos. EI periodo mensual de 122 123 . sueIen cambiar de cónyuge. lo que más distingue a los seres humanos de los gorilas es la duración de nuestras «relaciones». los chimpancés com unes y los chimpancés pigmeos. miei. Los gorilas casi siempre establecen vínculos para toda la vida. no. la mayor parte deI tiempo se mueven sobre el suelo a cuatro patas. peras o frutas de madroõo. según la disponibilidad de comida.. e! marido y sus esposas se establecen en un lugar fijo. somos genéticamente tan semejantes a estes chimpancés como el perro doméstico a] lobo. De lo que pueden inferir. donde realizan proezas acrobáticas. como la dura tierra los había hecho. De modo que podemos deducir bastante acerca de nuestro pasado mediante la observación de sus hábitos de vida. en cambio. a menudo a treinta metros deI sue lo. La hembra en ceIo se aparea sólo con su marido e interrumpc las provocaciones a otros machos. un matrimonio durable es algo difícil de lograr." Corno decía Lucrecio. se zambullen y caminan sobre los miembros traseros como equilibristas. el filósofo romano deI sigla I de la era cristiana: «Los seres humanos que en esos días vivían en los campos eran gente más dura. pegan brincos. Sin embargo. y a veces hasta cien individuas. buscando frutas )ugosas. Sin embargo. o la fuerza frenética y la violenta lujuria de los varones. de dos a ocho individuos que se desplazan en bandas relativamente estables. en general entran en conflicto con la otra esposa. mientras que una importante característica deI apareamiento humano es la intimidado Y una diferencia aún más importante es que eI gorila macho siempre forma harenes. No obstante. Y Venus unía los cuerpos de los amantes en la selva. se cuelgan de los brazos. y compartir la carne. Rn nuestro caso. en algunos casos varias veces. se reúnen para comer. los chimpancés pigmeos (Pan paniscus). Las hernbras gorila y las hembras humanas tienen todavía menos características en común. No obstante. Normalmente eI apareamiento es para toda la vida. y forman así una comunidad cohesionada de varias doce nas de animales. una vez que está preãada. la más pequena de las variedades. Los gorilas siempre copulan en público.U na vez formado e! harén. Los hombres. distenderse o dormir unos junto a otros. Como es sabido. Engels y muchos otros pensadores han postulado que nuestros primeros antepasados vivían en una «horda primitiva».se habrán desplazado en harenes aI estilo de los gorilas. Si bien las mujeres pueden formar parte de harenes. En otras dos ocasiones los viero. haciendo aguJeros en la tierra para buscar hongos o robando azúcar y piãas a los granjeros. vagando de un lado a otro a la manera de las bestias salvajcs. de quince a trc inra. Los antropólogos empiezan ahora a investigar la vida social de los bonobos. Vivie- Hoy en día. los animales en cuestión se trasladan en grupos mixtos de machos.. que hombres y mujeres copulaban con quien qucrfan. es decir. hembras y crías. recorriendo los bosques. y el soborno sexual es cosa de todos los días entre ellos. se conservan en unas pocas selvas pantanosas que abrazan el do Zaire (Congo). ~También nuestros antepasados -en la época en que vivían en los árboles. He aquí una horda primitiva. Sin embargo. cuando se les antoiaba. vivcn en hordas. brotes nuevos. Las personas. Los individuas van y vienen entre un grupo y otro.n cazar y matar en silencio un pequeno antílope del bosque. s~mi­ llas. ya que era el mutuo deseo lo que los hacía buscarse. En dos ocasiones antropólogos que los estudiaban observaron cómo machos de chimpancé pigmeo intentaban atrapar ardillas voladoras.MITIVA Darwin. Nuestros pacientes más cercanos. existen marcadas diferencias entre las prcferencias sexuales humanas y los hábitos reproductores de los gorilas. Los aldeanos locales afirman que los bonobos cavan en el barro junto a los arroyos para cazar peces. en cambio. y que desparraman los hormigueros de terrnitas para corncrse a las residentes. la enorme mayoría de los machos humanos tienen una sola esposa a la vez. hojas. El sexo es casi un pasatiempo cotidiano. en especial entre los pigmcos. No obstante. LA HORDA PRI. en las narices de! marido." Quizá nuestros antepasados cazaban animales e ingerian otras proteínas para complementar la dieta de frutas y nueces.. seis millones de anos atrás? ~Se aparearían para toda la vida machos y hembras para luego copular ocasionalmente con otros rniernbros de la banda? Tal vez. los cónyuges no son necesariamente fieles en el plano sexual. la hembra a menudo copula con los machos de menor jerarquia. Algunos grupos so? pequenos.»" Es posible que Lucrecio tuviera razón. lombrices y orugas. Además. sin éxito.l S Pero es raro. Los gorilas son infieles y toleran el adulterio. Las mujeres no se adaptan por temperamento a la vida dcl harén. Y a menos que eI acto sexual resulte demasiado entusiasta. o un soborno con bellotas. ron muchas revoluciones deI sol. juntos tomarán bafios de sol cuando aparcccn los primeros rayos y cumplirán en pareja la r-ítmica ronda de actividades de trabajo y juego. :iR También cornen carne. De vez en cu ando una hembra abandona a su esposo para unirse a otro macho: monandria en serie. Freud.

Para empezar. los lepcha de Sikkim y los siriono de Sudamérica. el resto. Nuestros últimos antepasados que vivían en los árboles probablemente también se besaban y abrazaban antes del coito. luego se aleja con el pedazo de cana en la mano. Antes de los primeros contactos con Occidente. Pera. ~Hacían lo mismo nuestros antepasados? Los bonobos. El macho siente el peso de esa mirada. mientras que los thonga de Suráfrica y algunos otros pueblos tradicionalmente consideraban el beso como algo repugnante. como decíamos más arriba. Paris. ella ladea las nalgas y copula con él. despliegan muchos hábitos sexuales que se observan en la gente en mcdio de la calle. a la usanza humana. Antes dei coito los bonobos a menudo se miran fijamente a los ojos.:" Los bonobos copulan para di solver las tensiones. nuestro último antepasado en los árboles. Si bien sabia que era una práctica desconocida en varias culturas." Pera aun en estas sociedades los amantes se acariciaban lamfan. «Haz el amor y no la guerra» es evidentemente un lema bonobo. pensaba que cl impulso de acariciar a] ser amado era innato. una hembra irá a sentarse junto a un macho que está comiendo cana de azúcar y con la palma de la mano hacia arriba. acostarse sobre él. frotaban. Desde 1960 Jane Goodall viene observando a estos animales en la Reserva de Gombe Stream. un patrón de conducta sexual más scmcjanre al de la mujer que al de cualquier otro animal. Dichos chimpancés viven en comunidades de quince a ochenta in125 . o Pan troglodytes. por otra parte. caminan del brazo. Y siernpre se miran a los ojcs mientras «hacen el amor». son igual de promiscuos." Tal vez los chirnpancés pigmeos son reliquias vivientes de nuestro pasado. 40 de las 106 copulaciones observadas fueron cara a cara. Los bonobos en el zoológico de San Diego también copulan en la postura del misionero (cara a cara con el macho encima) el 70 % de las veces. Pero la sexualidad. Darwin sospechaba que el beso era natural en las personas. quizá hasta «hacían el amor» cara a cara mirándose profundamente a los ojos. Pera los bonobos -y muchos otro animalcs-: comparten nuestra afición. abrazada a su cintura con las patas traseras. y ha registrado algunas conductas notables que nos ayudan a comprend~r cómo pudo ser la vida de nuestros antepasados en los árboles unos seis milloncs de anos atrás. Si los chimpancés pigmeos son lo que queda de nuestros antepasados primordiales que vivían en los árboles. Algunas veces se toquctean mutuamente los genitales mientras copulan. ya que abarca casi tres cuartas partes de su ciclo menstrual. la estimulación oral del pene. Moscú y Hong Kong." Pero a los chimpancés pigmcos les gusta variar. o puedcn estar ambos de pie. algunos antropólogos deducen que los bonobos son muy parecidos al prototipo de hominoideo africano. manifiestan algunas diferencias fundamentales en su conducta sexual." de copular. según los informes. o colgados de una rama de árbol. nombre impuesto en honor a Pan. Sus ojos pasarán entonces al azúcar. desconocido para los somalíes. Cuando la convida. Tanzania. Las hembras copulan durante casi todo el ciclo menstrual. en realidad. por ejemplo. Ni crían a sus hijos como marido y rnujer. Los grandes besadores dei mundo son los hindúes y los occidentales. aunque esta tal vez se deba a que aUí disponen de una superficie plana y seca. La homosexualidad entre machos." En la jungla africana. en los bares y restaurantes y detrás de las puertas de los pisos de Nueva York. como los seres humanos. el adulterio humano es entonces realmente muy antiguo. como tienen muchas características semejantes a las nuestras y como copula n con gracia y gran frecuencia. cl beso era. espiritu de la madre naturaleza y dias de los antiguos griegos. La hembra puede sentarse sobre las rodillas deI macho para copular. la promiscuidad. para estimular la comida compartida. se besan las manos y los pies y se dan largos y apretados abrazos y besos de Icngua.celo de las hembras de bonobo es extenso. Los machos se ocupan de los hermanos pequcüos. Por cjcmplo. y frotará sus gcniralcs contra los de la otra antes de aceptar un trozo de cana. Una de ellas. en cambio. hemos hecho un arte dei beso. se acercará a una camarada y trepará a sus brazos de frente. No está excluido que las hembras provoquen a otras hembras. también ocurre." Y es frecuente que las hembras sobornen con el sexo a los machos conocidos. la mirada copulatoria es también un componente central deI galanteo humano." Como los bonobos parecen ser los más sagaces de los sim ias. lo mirará a los ojos con expresión melancólica y le pedirá que comparta su banquete con ella. chupaban. Prefleren. luego volverán a mirarlo a él." pera la monogamia no es vida para ellos. mordisqueaban o soplaban en la cara antes 124 LA ÉPOCA DE LOS CHIMPANCÉS Los chimpancés comunes. Más deI 90 % de los pueblos registrados se besan. para disminuir la tensión durante los viajes y para cimentar las amistades durante las reuniones conflictivas. fue en la postura de penetración desde atrás. no está limitada al celo. Y los bonobos. ponerse en cuclillas mientras él está de pie. en cambio. los bonobos no establecen parejas a largo plazo como los humanos. Como ya he mencionado. Y tenía razón.

Hasta ocho machos pueden hacer fila y esperar turno en lo que se conoce com~ apareamiento oportunista. convierten la escapada en una transferencia permanente. confiando en que ella lo seguirá. Las hembras adolescentes a veces resultan insaciables y Uegan a pellizcar el fláccido pene de los compaüeros indiferentes. Dos o más madres con cría a veces se juntan durante unas horas en una especie de reunión de «guarderta». Enronces todos se reúnen para el banquete." Quizá nuestros antepasados en los árboles a veccs rambién formaban 126 127 . para copular donde no serán observados ni oídos. Las hembras de chimpancé son sexualmente agresivas. oscilará a un lado y a otro. copuló varias docenas de veces en el curso de un solo día. Las hembras de chimpancé común entran en cela en mitad del ciclo. lo que se conoce como ir de safari. Los machos completan la cópula en dos mrnutos antes de hacer lugar aI siguiente. ~Eran las hembras hominoideas sexualmente agresivas? 2Se unían a los grupos de machos durante el estro. la más sensual de las chimpancés de Gombe. se sentará con las patas abiertas para exhibir el pene en erección. El macho la mirará fijamente para llamarle la atención. Como algunas adolescentes humanas. Se queda cerca de ella y trata de evitar que los otros machos copulen con ella. AIgunas veces. y tienen compensaciones reproductoras. Cuando ella avanza. la lIamará con los brazos abiertos. incluso. Pera si los integrantes de un grupo encuentran una cantidad exuberante de higos. copulaban con estas solteros. él se da la vuelta y se aleia. brotes nuevos o algún otro manjar." Un macho durmió toda la noche bajo la lluvia esperando que una hembra en cela saliera de su territorio. y sus patrones de sexualidad me pareccn el rnejor modelo de córno puede haber sido la vida de nuestros antepasados tiernpo atrás. los individuas van y vienen. minutos que la hembra a veces usa para copular con hasta tres admiradores más. Los machos extraõos observan la piel sexual inflamada y rosada de las hembras en ceIo y les inspeccionan la vulva. Cuando un macho logra atraer a su lado a una hembra. Los gestos se vuelven más intensos hasta que ella obedece sus órdenes. como por ejemplo la madre o las hermanas. Ademãs. Parece ser que algunas hem bras también se masturban. fricción y eyaculación normalmente les lleva sólo de diez a quince segundos. Pera las confrontaciones de este tipo ocupan un ricmpo precioso. pueden tratar de mo~opolizar a la hembra en celo. las hembras pueden ser exigentes." Estas aventuras a menudo las inicia el macho. Lo que Uamarían su «hogar» presenta características que varían de la selva tupida al bosque más aireado y a los claros tipo sabana cubiertos de pasto y con árboles aislados. excepto a sus hijos y hermanos. en territorios de cinco a doce kilómetros cuadrados sobre la margen oriental dei lago Tanganica. ren a los machos que las atienden y les dan de comer. a veces pueden durar semanas.dividuos. Y ambos sexos evitan el coito con los parientes cercanos. y a menudo el estro lcs dura entre diez y dieciséis dfas. se contoneará frente a ella o la seguirá obcecadamenre. Entonces ellas copulan con el extrafio en lugar de atacarIo. Por lo menos la mitad de las prefíeces registradas en Gombe se concretaron cuando la hembra había estado de safari. Prefie. DARSE CITA Algunas veces una hembra en cela y un macho soltero desaparecer.:" Los cortejadores más dominantes. En una oportunidad FIo. '. Las adolescentes de Gombe a menudo abandonan el grupo de origen mientras les dura cl cela para unirse a machos de una comunidad vecina. un pasaporte para la actividad masculina. Y los individuos de ambos sexos muchas veces vagabundean por su cuenta o se reúnen con uno o más amigos cn pequenos grupos mixtos. Je dará goIpecitos. Algunas regresan.2 A ciertos aspirantes los rechazan de plano. aúllan por la selva o golpean los troncos de los árboles con los puõos para atraer a los demás. en cambio. Algunas veces un macho llega a atacar a la hembra hasta que ella lo acepta. Con el pelo y el pene en erección. se balancea de un lado a otro. con coito en privado y todo. Los machos recorren el territorio en grupos de cuatro o cinco. otras. '. las hembras en general dejan el hogar para aparearse. Con otros mantienen amistades profundas y copulan con eIlos con más regularidad. se masturbaban de vez en cu ando y hacian amistad con ciertos y determinados machos? Es probable. O sea que estamos ante algunos signos de monogamia. abanica el aire con ramas de árboles y mira fijamente a su cortejada. Puede ser que también tuvieran relaciones más durables. cn cambio. los machos persiguen o atacan a los otros pretendientes. Dado que el alimento está disperso y es desigual. los individuos se ven obligados a viajar en grupos pequenos y provisionales. Los grupos son flexibles. A menudo se une a un grupo de machos y procede a seducirlos a todos. 4~ Cuando una hembra entra en celo la piei que rodea sus genitales se hincha hasta adoptar el aspecto de una enorme flor rosada. un hábito que a veces mantienen de adultas. no necesariamente los individues dominantes en la jerarquía de los machos. le hace sedas.3 Las hembras de chimpancé gustan de las aventuras amorosas. co lo que se llama «apareamiento posesrvo». la penetración. Los galanteos clandestinos se prolongan a menudo durante varios dias.

Entonces todos se sientan a comer. abrazarse. besarse las caras. c1 resto desapareció. pateaban. los subordinados no se diferencian de los lí129 . Luego ambos grupos retroceden. gracias a estas «aventuras». cinco machos kasakela se adentraron profundamente en un territorio ubicado más ai sur. por el valle del rio homónimo. reproducirse. se forman los «grupos de participaciór» en torno a los poseedores de los restos. En algunas ocasiones pierden la paciencia. Las víctimas son en general babuínos jóvcncs. Tan pronto como un chimpancé atrapa a la presa comienzan los tirones y la lucha por los mejores pedazos. Algunos chimpancés mendigan con las palmas de las manos hacia arriba. un macho kasakela sostuvo al intruso mientras los demás lo mordían. No le acertó. Para 1977. y casi indefectihlemente machos. otras. agregando lánguidamente algunas hajas a la carne para complementar las proteínas: e1 proverbial bistec con ensaiada. orinan o defecan a causa dei nerviosismo y se tocan entre ellos para darse confianza. Finalmente. las manos y los cuerpos. De vez en cuando los machos kasakela se encontraban con machos kahama en su nueva frontera y." 2Habían comenzado a hacerse la guerra nuestros antepasados que vivían en los árboles seis millones de afias atrás? Parece verosímil. Los chimpancés comunes despliegan muchos otros hábitos sociales que habían de germinar entre nuestros anrepesados para Iuego florecer en la humanidad. Uno de ellos es la guerra. A veces pegan gritos. acariciarse. pegan gritos agresivos y parodian un ataque. ambos grupos aullaban." En 1974 se desató una guerra de chimpancés. desaparedan entre el follaje para copular cara a cara. Poco después la comunidad kasakela extendió sus territorios al sur hasta las márgenes del lago Tangenica. A comienzos de la década de los setenta un desprendimiento de siete machos y tres hembras había comenzado a recorrer principalmente la parte sur dcl territorio perteneciente a la comunidad kasakela. pera en general patrullan en silencio. 57 Durante los tres anos siguientes otros cinco machos kahama y una hembra corrieron la misma suerte. Los chimpancés pelean por la carne. o trepan a un árbol para observar las propiedades adyacentes. Algunos revisan el alimento descartado. convidarse mutuamente con pequenos trozos de fruta y. j'J Los cazadores chimpancé son siemprc adultos. otros miran fijamente aI ducno o a la carne. que quedó lleno de heridas sangrantes y huesos rotos. Tres o más machos adultos parten juntos. golpeaban los árboles y arrastrabao ramas dramatizando su hostilidad. Y cuando se acerca la fecha dei parto. uno de los machos se levantó sobre sus patas trascras. dia un grito que se oyó sobre eI ruido de la batahola y arrojó una piedra ai enemigo. a la cual los observadores denominaron kahama. Goodall hizo deI incidente. y también los hay que hurgan en el pasto buscando los bocados caídos. tal vez para amedrentar a los extrafios. Se detienen para erguirse y miran en derredor sobre los pastizales altos. La violencia continuó diez minutos más y los guerreros abandonaron al macho kahama. Cuando se encuentran con vecinos. en la periferia. su pelo erizado. En esta guarida acolchada dan a luz a su criatura y la crian sin ayuda de nadie. Algunas veces un macho atfapa a un mono desprevenido que se alimenta cerca de él en un árbol y lo destroza: «caza oportunista». los machos kasakela habían exterminado a casi todos sus vecinos. la cautela de su andar o una mirada intercambiada alertan a los otros de que hay una presa cerca. monos. Pero una vez más dichos chimpancés difieren de los seres humanos en un aspecto esencial. Algunas hembras prefieren hacerlo en el centro de una comunidad. gamos o cerdos salvajes. se echa en un território propio que funciona como «nido». Algunos sacuden ramas de árboles. antes de retirarse. Sin embargo. Según la descripción que 128 Probablemente también habían empezado a cazar animales. A veces una docena de chimpancés pueden tardar un día entero en acabar una presa que pesaba menos de diez kilos. el papel del padre es desconocido. lo cual resulta bastante semejante a una cena de Navidad norteamericana.parejas a corto plazo. sorprendieron a un macho kahama y le propinaron una paliza. Los machos de Gombe patrullan los límites de su guarida. Entonces un grupo de machos rodea co1ectivamente a la víctima. Los chimpancés no forman pareja para criar a sus hijos. ubicado aI sur. en 1974. golpeaban con los punas y le saltaban encima. En este único aspecto de la vida social de los chimpancés. pero resulta interesante e1 hecho de que la jerarquia no significa necesariamente una porción mayor. Otros golpean el suelo. Para ellos. Y están los que arrojan o empujan rocas. en pocos minutos y sin alejarse demasiado. y anidar uno en brazos del otro. Cada cazador da alaridos y arranca trozos y. y para 1972 esros emigrantes se habían establecido como una comunidad indepcndiente. examinan las guaridas vadas o prestan atención para detectar el sonido de chimpancés intrusos mientras se desplazan furtivamente. Cuando una hembra de chimpancé común está visiblementc preâada. la cabeza ladeada. La caza siempre es silenciosa. La dirección de la mirada dei cazador. comienza a vagabundear sola o se incorpora a un grupo de madres y nifios. Pero las expediciones de caza organizadas y en equipo también son frecuentes.

n también con nuestros predecesores. destrozaron y devoraron al lechón.?' Los chimpancés utilizan armas más a menudo cuando se enfrentan entre ellos. arrancando una mue1a infecta~a mientras su paciente se quedaba quieto.:" Los chimpancés macho suelen recurrir a las armas. mantienen «amistades» y VlaJan. otro~. cooperarían en las excursiones de caza y compartlrían lo obtenido? Parece razooable pensar que sí. Los BUENOS SALVAJES chi~pancés?69 eFormarían pandillas. fustigan a sus eoemigos coo pequenos árboles. También la capacidad de seducción de las hembras. Algunos tal vez fueron precursores de la medicina. pera las hembras fabrican y utilizan herramientas con mayor frecuencia.con PrImates de la Universidad de Washington un macho Joven uti lizó una ramita para limpiarle una herida en e1 pie a un cornpafiero. la disposición a compartir: estas características de la caza iban a ser muy mejoradas por nuestros ancestros. Algunos de nuestros antepa- 130 131 . Pescan en los túneles de los hormigueros con varitas de pasto y usan hajas de los árboles para quitarsc la suciedad deI cuerpo. utilizó ramitas para limpiar los dienres de un mach~. con la ca~eza. La manada escapá." En el Centro de InV~Stlgaclo~~s .na hoja de árbol. Lo más probable es que tarnbién invirtieran bastante tiempo en tratar de mantener la paz.v' Nuestros antepasados deben de haber usado herramientas todo el t iempo. Pero la Joven no dela u. abriendo hormigueros subterráneos con los dedos e introduciendo ramitas. Hoy cn ~ía ~os chimpancés hacen regalos de hajas y raíces a sus superIores. Solo los elefantes «entierran» a sus muertos. En una ocasron Bclle lográ incluso hacer una exrracción. y los mastica frenéticamente para devorarlos antes de que las hormigas le piquen la lengua.nan pahtos. quitándose mutuamente troeitos de pasto y de polvo del pelo de una forma muy semejante a como nosotros arrancamos bolitas de lana del suéter de otra persona. Un grupo de machos había rodeado a cuatro cerdos salvajes y los cazadores intentaban hacer salir un lechón deI centro. o a chimpancés hostilcs. hojas para espantar a las moscas. co~ dichos compaüeros. Probablemente se gastaban bromas y arrojaban agua u hajas de arbol sobre un compaüero distraído porque a los chimpancés les encanta hacer de bufones y bromean unos con otros. un macho entrado en anos arrojó una piedra del tamano de un melón que fue a golpear a un cerda adulto. Se dan la mano. Hacen pucheros. usa. se elevan sobre las patas traseras para blandir garrotes. y palitos y piedras para arrojar a gatos y víboras. una rama o una piedra que conmemorara la muerte. En una sola ocasión un chimpancé de Gombe utilizá un objeto para cazar a la presa.:n nco código de etiqueta seis millones de anos atrás'. La odontología y la medicina probablemente empezaro. Los chimpancés también usan las piedras para abrir nueces y frutas de cáscara dura. De inmediaro. ~e espantá las moscas hasta que la madre murió." Dejan caer gruesas ramas de árbol sobre los que están debajo." Las hembras de chimpancé «hurgan» buscando hormigas. Los chimpancés no abandonan a sus enfermos graves. Cuando las hormigas trepan por el pala." El talento para anticiparse. los chimpancés cazadores atraparon. Una hembra en ceIo siem pre recibe bocados extra. hajas masticadas para absorber agua de la grieta de un árbol. o a luchar unos con otros con garrotes y piedras. En Gombe. Quizá cuando nuestros antepasados que vivían en los árboles 00 estaban cortejando a las hembras en ceIo se dedicaban a hacer la guerra. la caza en equipo. echada hacI. (oH . nuestros antepasados probablemente rernan . para cazar hormigas. colocando ramas sobre la cabeza y hombros del difunto. Finalmente. guerr~ros.a atrás y la boca muy abierta. Y a menudo se acarician. arrojan piedras y ramas y arrastran troncos o hacen rodar rocas cuando cargan contra sus adversarios. • Por otra parte. se lncll. la edad sí influye. ya que los chimpancés en general carecen de un elemento clave en nuestras estrategias de caza: el uso de las armas. se ponen de mal humor y tienen caprichos.deres.n~n ante l~s cornpafieros de gran jerarquía. la hija estuvo sentada junto a su cuerpo destrozado dur~nte horas Y. En cambio. una p~si?n que obs~slOna ~ los seres humanOS actuales? ePlanearían sus actividades.f Los :himpancés también se sacan mutuamente las castras cuando se acartcran. Belle. después de que una hernbra fue atacada por un grupo de machos. la chimpancé aprendiz de ~(den­ tista». se palmean en serial de solidaridad y se dan golpecitos en el trasero aI estilo de los juga~ore~ de fútbol norteamericano. protegerían su~ fronteras . En Gombe. a cazar. sobre todo cuando buscan insccros.Vivirfan ouestros últimos antepasados en comunidades como los y harfan la guerra contra sus vecinos. la coopcración. Aprietan los dientes y retraen los labios Igual que hacemos nosotros en la llamada sonrisa social nerviosa. palitos para escarbarse los dientes. la cazadora se mete los pequenos y rápidos animales en la boca como si fueran cacahuetes. joven mientras él mantenía la boca abierta de par en par.

otros cariüosos. los actores esperaban entre bastidores. Tal vez desaparecian en la jungla con la pareja durante dias o semanas para copular en privado. mczquinos. Pero casi con certeza el sexo era una cuestión secundaria. tal vez para acampar bajo los árboles junto a un arroyo. resoplidos y aullidos. la bien conocida arqueóloga y esposa de Louis Leakey.' los más antiguos precursores de los que hay registro en la línea que conduce al hombre moderno. hienas.sados debieron de ser serios. Y seguramente pasaban largo rato sentados en el suelo de la selva. Junto a sus huellas están las de un homínido más pequeno. cerdos. Pero el escenario esraba preparado. Sobre ella quedaban marcadas las gotas de Iluvia. eI relieve de las hojas de acacia y las huellas de antílopes. El «padre». Quizá algunos sentían adoración por este cónyuge pasajero o se enrrisrecian cu ando terminaba cl safari. caminaban del brazo y se tomaban de las manos y los pies. porque los rastros avanzan unos veinticinco metros hasta el borde deI caríón y de repente se detienen. babuinos. gatos de clientes afilados y algunos antiguos paricntes nuestros. los jóvenes se despiden para recorrer airc o ticrra. palmcãndose. como las personas y todos los símios pueden serlo. gallinas de Guinea. otro amor aparece. hermanas y hermanos. Indudablemente se cornunicaban con afecto. elefantes. otra carrera. Y un cuidado más duradero la indefensión del hombre reclama. y que fue metiendo cuidadosamente los pies en las hueIlas dei líder. cada uno procura uo nuevo abrazo. Todos los mediodías la llovizna mojaba la ceniza y al atardecer el frío de la tarde la endurecia formando una castra. una rcgión al norte de 133 132 . El de mayor tamafio atravesó la ceniza y a cada paso se hundió unos cinco centímetros. con risitas. se asustaban de los extrafíos. Pronto nuestros antepasados serían arrojados fuera dei Paraíso." Desde mediados de los aãos setenta. ALEXANDER POPE. insectos. Ensayo sobre e! hombre Comenzaba la estación húmeda en el África oriental. la «esposa)). ese cuidado más prolongado le proporciona Iazos más esrables. besaban a sus amantes. amigos y amantes. los lazos se disuelven. Hacía varias semanas que el volcán Sadimãn venta escupiendo nubes de grises cenizas volcánicas y diariamente las praderas que lo rodeaban aparecían cubiertas de una capa de polvillo. creativos. el ahora desaparecido y célebre padre de la paleoantropología africana. otros. Y dado que un tercer juego de huellas se superpone con las de la criatura más grande. las madres les dan abrigo. abrazándose. Leakey había estado excavando en una localidad llamada Laetoli. eligicron pasar por el lodazal volcánico y dejaron a la posteridad las huellas de s~: pies. descubrió eon su equipo las huellas mencionadas en un estrato geológico antiguo sobre el cual se destacaban por efecto de la erosión. y allí se detiene el instinto. FUERA DEL EDÉN U na teoria acerca del ongen de la monogamia y el abandono La bestia y el ave se ocupan de la misma carga. algunos tímidos y algunos valienres. se irritaban y sentían muchas otras emociones que expresaban con el rostro. En 1978. jugando con sus crias. Iban rumbo aI norte. sacándose mutuamente suciedades y hojas. rinocerontes. a los bosques y praderas dei mundo antiguo. y allí acaban los cuidados. deducimos que un homínido algo más pequeno los seguía. I Tres homínidos primitivos. Mary Leakcy. hacia un pequeno desfiladero. jirafas. los habría cautos. los gorilas y todos los primates superiores se relacionan con sus madres. que perseguiría a sus descendientes hasta el dia de hoy. nuestra estrategia reproductora humana de monogamia en sene y adulterio clandestino no había surgido aún. se inclinaban ante los superiores. VII. Iiebres. y los sefiores protección. rcfífan con sus pares. el «marido». También debieron de tener un sentido de la familia. Y probablemente hacian regalos a sus amigos. tal vez una hembra. que apenas superaba el metro veinre. algunos serían seguramente egoístas y otros pacientes. Seis rnilloncs de anos atrás los hijos crecian bajo la tutela de mamá y sus amigas. AHí desarrollarían la ambivalente compulsión a buscar un amor y a serle infiel. unos tres millones seiscienros mil afios atrás. Los chimpancés. se divcrr ían.

. aproximadamente tres millones de afias atrás. 7 EI aspecto de estas animales era posiblemente semejante al de los chimpancés acruales.8 millones de afies. Lucy medía en su tiempo un metro cinco centímetros de estatura. . En capítulos posteriores sostengo que la actual anatomia sexual humana y las emociones sexuales humanas evolucionaron simultáneamente con la estrategia de reproducción de la monogamia en serie y el adulterio clandestino. (Luey en el cielo eon diamantes). que recorrieron los bosques de Etiopía mueho tiempo atrás. rodilla. Muchos detalles de sus cráneos. mandíbulas y esqueletos recordaban a los sim ias. No sabemos eon exactitud quiénes eran estas homínidas de Laetoli y Hadar. con cerebros algo más grandes (pera no mucho más que la tercera parte de los nucstros). pesaba vcintisiete kilos y comía su Cena a la orilla de un lago poco profundo en lo que entonces era el paisaje irregular y boscoso de Etiopia. junto a lo que es hoy el do Hadar. Y a pesar de que los dedos de sus pies y manos estaban curvados y eran algo más largos que los nuestros. 10 cu aI indica que Lucy pasaba mucho tiempo en los ãrboles. y ellos piensan. igual que muchos otros antropólogos. pera sus cuerpos eran norablemente humanos. formaban pareja poco después de la pubertad. Estes individuos posiblemente se desplazaban en grupos de doce a veinticinco amigos y parientcs. Robert Frost captó ese momento de la vida que irrevocablemente modifica todo lo que viene después. y mandíbulas prominentes con dientes centrales hacia afuera y colmillos afilados. Ilustración de Michael Rothman.Do momento en la evolución de nuestros antepasados: La escena de las páginas siguientes muestra a miembros de la especie Australopuhecus aforensu. una era en la que nuestros primeros antepasados dieron un paso irreversible que los alejó para slemprc de sus parientes que vivían en los ãrboles. 134 135 . nuestros anrepasados más antiguos. Estas animales pueden haber estado paseando. Y caminaban erguidos. que habían comenzado a vivir en los bosques y llanuras dei África oriental unos cuatro millones de aãos atrás.. Sufria de artritis y murió eon poco más de veinte afias de edad. una rama de los homínidas bastante cercana aI origen de la línea humana. Los especialistas en pisadas de hominoides son conocidos como icnólogos. yo elegí el menos transitado. piernas cortas. Y eso cambiá totalmente las cosas. permanecían unidos por lo menos durante la infancia de un hijo (alrededor de cuatro anos) y solian separarse cuando el nifio tenta edad suficiente para participar en las actividades comunitarias. cerebros pequenos. EI antropólogo Donald johanson y miembros de su equipo la desenterraron en 1974. brazos largos. en la región Afar de Etiopía. ajas y piel oscuros." No estaban solos. los restos de la cadera.Tanzania a la cual los nativos masai bautizaron así a causa de las lilás rojas que la cubren actualmente. Esta «gente» tenía dedos largos (y un poco curvos) en manos y pies.e modo que asignan a todos estas individuas a la misma especre arcaica. Los restos fósiles correspondientes a este surgimiento guardan silencio. A pocas semanas de eomenzar la estaeión de siembra descubrió este mensaje a través deI tiempo. así como dienres que aparecieron aislados de otros restos y que pertenecieron a más de veintidós individuas que recorrían estas praderas bajo el monte Sadimán hace de 3. S EI equipo de johanson recobró más o menos el 40 % deI esqueleto de Lucy. En la evolución humana hubo un momento as i. D. las huellas eran exactamente iguales a las de los hombres y mujcres actuales. labias delgados.5 a 3. I> AI afio siguicnte johanson descubrió los restos parciales de no menos de otros trece individuas. AI norte. Salvo por pequenas diferencias. Llamada así por la c~nción de .. Es algo que no se ha podido deducir de los muchos estudios que se han realizado de las huellas. ~De dónde venía esta «gente»? 2Cómo habían hecho sus anrepasados la transición hacia la humanidad? LA ENCRUCIJADA «Dos caminos se abrían ante mí en el bosque. Recientemenre fueron rescatados los fragmentos de unos quince homínidas más. viajando o eligiendo un rumbo. que las huellas de Laetoli pudieron ser hechas por un pie como el de ~ucy. En otras estaciones de siembra Leakey desenterró una gran cantidad de fósiles de homínidos. tal vez los amigos de Lucy. los Australopithean ofarensis. órbitas protuberantes bajo las ccjas. y avanzaron por el camino que los llevaría a la vida social humana tal como la conocemos hoy. vivía Lucy. Pera sí es indudable que vivieron y murieron cerca del desfiladero. y pueden haber pasado juntos o en diferentes momentos. un mentón rccesivo.los Beatles «Luey in the Sky with Diamondss. Pero caminaban erguidos y habían comenzado su marcha hacia la vida humana moderna. Entonces era típico que cada uno formara nueva pareja con alguien de otro grupo vecino y diera a luz otros hijos. mandíbulas prominentes y otros rasgos anatómicos que los diferencian de las personas contemporáneas. La raza humana había heeho su aparición sobre la Tierra. y yo . EI «eslabón perdido» se extravió en (ai dorso) . en su mayoría cráneos y fragmentos de mandíbula. tobi110 y pie confirman que caminaba a dos patas en lugar de a cuatro. compartían los alimentos con el cónyuge.

.. . ~ ...

" PIRATAS DE LA CARNE Poco tiempo atrás el antropólogo Gary Tunnell puso a prueba esta hipótesis. Pero a cierta distancia del agua los árboles de caoba y los árboles de hoja perenne empezaban a ser menos densos y crecían entre montes de árboles silvestres. como los rinocerontes. Pero el hambre y la rivalidad debieron de presionarlos. se ocultaba la costa. tal vez hasta treinta individuos -los ancianos. Y más alIá de los montes. Cuántos siglos pasaron nuestros antepasados en este hábitat de los bosques es algo que nunca sabremos." Quizá pequcãos grupos de machos recorrieron los bosques buscando carne fresca. musarafias. de las costumbres de simios y monos. manteniéndose uno cerca del otro durante la marcha. hienas. el divorcio y la formación de una nueva pareja. estas carnívoros atrapaban a los más débiles de cada manada. AI amanecer. En las sabanas calcinadas nuestros ancestros posiblemente se apropiaban de huevos de avestruz. Entonces los buitres. un poco antes de que los contemporáneos de Lucy dejaran sus huesos y huellas al pie del monte Sadimán. He aquí. leopardos y perros salvajes. Pero con el tiempo fueron empujados hacia el borde de estos árboles que se desparramaban. EI hombre comedor de carrofia. recorrian las lIanuras. incluso animales muertos.lla. ai borde del agua perezosa de los rios. pues. Proviene de datos científicos de diversas disciplinas.el ticrnpo y entre las piedras." En 1984 Tunnell instaló su carpa en la lIanura Serengeti del África oriental. avestruces. los jóvenes. cebras. aves que empollaban en sus nidos. Y en algún momento comunidades enteras. iban tras ellos. chacales y demás animales que se alimentaban de carrofia se encargaban de los restos. y de los patrones de enamoramiento. filósofos y científicos han urdido teorias acerca de nuestra génesis basadas en delgados hilos de información. apego y abandono humano que expongo en este libro. Y los tímidos ve nían. Estos vecinos 138 139 . Tres o cuatro hembras pueden haber aparecido juntas eo el bosque buscando hormigueros de termitas. a lo largo de todo el día y de toda la noche. como zorros y petirrojos." Fue hacia este escenario -hacia las vastas extensiones de sabanaque nuestros primeros antepasados se vieron empujados por el retroceso de las selvas. se congregaron bajo las ramas ya despojadas de frutos. Entonces. ai caer el sol. teólogos. AlIí se sentaron a contemplar la llanura. de los hábitos de apareamiento de otras especies monogâmicas. Si descubrian un bosquecillo de anacardos o un campo de simientes daban gritos para atraer a los menos valientes a la pradera abrasada por el sol. bajo los árboles de la selva y las vides trepadoras. Aun en los bosques. correspondiente aI ecosistema de Serengeti. cuando nuestros predecesores que vivian en los árboles. como muchas otras especies selváticas. De modo que posiblemente avanzaron con cautela hacia la hierba. una hipótesis acerca de los orígenes dei matrimonio. rodeado de los árboles en que pernoctaba el grupo local de babuinos. como los ratones. En las lIanuras cubiertas de hierba no había dónde esconderse. antílopes. inducidos por una curiosidad nacida de la necesidad. Pero unos cuatro millones de anos atrás nuestros antepasados no tenían alternativa: era necesario comer. EI proceso había comenzado miles de anos antes. cualquier cosa que les pareciera comcstib!e. de la forma de vida de los pueblos cazadores y recolectores contemporáneos. donde los árboles estaban más separados. gamos deI chaparral. Usó los recursos de la selva para comprobar si millones de aõos atrás nuestros antepasados podrian haber sobrevivido por media de la caza oportunista y la ingesta de carrona. okapis. H Antiguas variedades de elefantes. crias de antílope y hasta babuinos desprevenidos. La siguiente es otra versión. semejantes a los simios. digamos cuatro. gacclas. incursionaban en lo desconocido. AI comienzo. Eligió un área de seis kilómetros cuadrados al sudoeste de Kenia. se aventuraron por primera vez a salir de la jungla y a incursionar en los bulevares de hierba que entretejían su trama en torno a árboles más espaciados. EI período tuvo lugar de cuatro a seis millones de afios atrás. inclus<: de lo que se sabe de animales y plantas que tuvieron su apogeo en Africa oriental millones de afies atrás. había siempre una vía de escape cerca. se exrendía un océano de hierba. Comparrió el territorio con nueve leones. Sin embargo. cuando la selva y las frutas y brotes nuevos del bosque eran difíciles de encontrar. leones ancestrales. a lo largo de los siglos. búfalos. üu azules y negros. los osados y los temerosos-e. al otro lado de las ondulantes colinas de África oriental. Junto a los lagos azulverdosos. Sus enemigos. EI objetivo era comer los restos de la cena de los leones en lugar de convertirse eo parte de e. que nuestros antepasados llegaron a las lIanuras dei mundo aotiguo para vivi r de la caza de pequenos animales y de carroüa. Varios antropólogos han propuesto hace poco que el «acopio oportunista» y la ingesta de carroãa precedieron la caza de piezas grandes. Por la noche Tunncll dormía al pie de dos altas colinas. hasta caballos primitivos venidos de Asia. La jungla que habían dejado atrás estaba lIena de zonas seguras. nuestros antepasados posiblemente se aventuraban hacia los pastizales sólo en la temporada seca.

quitarIe los t~ndones y buscar restos de carne. y conrribuian con más dcl 65 % de las calodas ingeridas diariamente por la banda. De modo que.l Ademá~. una adapración que cambiaría irrevocablemente el curso de la historia humana y con el tiempo la vida sobre la Tierra. Tunnell siempre encontraba proteínas comestibles. la trasladaban y «salfan a cenar». sacarle el cerebro. Es improbable que nuestros prirneros antepasados terrestres utilizaran her~amientas de la manera que lo hacen los hadza. debido a la extensión de los territorios de los que disponían. un cazador. Los grandes felinos. el antropólogo Marshall Sahlins llamó a nuestros antepasados cazadoresrecolectores la «primera socicdad opulenta». De modo que estos primeros a~tepasa?o~ humanos no habrían podido COrtar la piel ni las articulaclones OI piratcado grandes pedazos de carne cuatro millones de anos atrás. nueces y tarnbién bayas. tres murciélagos dormidos. se erguían sobre las patas traseras. la juntaban. igual que Tunnell. avanzan sobre ellugar. Pcro Ilegó a la conclusión de que con sólo una piedra filosa y un palo con punta un carrofiero humano y alguien que lo ayudara a descarnar podían ~limentar facilmente a u n grupo de diez. un nu azulo una gacela Grant cazados horas antes por 1eones o leopardos. sicmpre y cuando se man~uvleran fuera deI terrirorio de las hienas. vez nuestros antepasados csperaban hasta que el último felino trastabillaba de suefio. EI hombre. escribió Darwin en 1871. Y para trasladar con-Ias manos y salir acenar es necesario caminar erguido. Tunnell no comió nada de lo que encontró. Hicieron una última adaptación.Durante la noche. y entonces se deslizaban en silencio hasta la víctima para romperle el cráneo. «Só10 el hombre ha llegado a ser bípedo». una grieta. De este modo pudo saber dónde cazaban los leones de noche. Y las mujeres !kung generalmente salían de expedición sólo dos o tres veces por semana. y la seguridad de las ramas había desaparecido. arrojaban piedras y pegaban alaridos. a planear rituales y a chismorrear. Desde la época de Darwin hasta aqui. nuestros primeros antepasados posiblementc permanedan donde el pasto estaba corro. En algún momento nuestros antepasados comenzaron a alzar y a cargar en sus brazos la comida que obtenfan y a almacenarla en un montccillo. así como con semillas. enemigos primordiales de los primates. un lagarto de un metro de largo en un pequeno caãón. estaban a la altura de los ojos. para espantarIos por un momento. el estado de alerta era aún mayor. el mayor rival de la humanidad en la obtención de carne. las mujeres de los cazadores-recolectores !kung de África me- ridional juntaban más de noventa variedades de frutas y vcgerales. y les robaban pedacitos de Carne antes de darse a la fuga. Tunnell prestaba atencron. agitaban los brazos en alto. Entor:ces. o el esqueleto de un búfalo. un hoyo arenoso junto a un lago: un lugar donde podrían comer sin ser molestados por depredadores. raíees y rizomas. A la mariana siguicnte buscan los restos del festín. IR Con sólo un paio y una piedra nuestros predecesores podrían haber comido una gran variedad de frutas. un topi herido. I.J9 Dedujo que nuestros antepasados se alzaron sobre los pies a fin de usar las manos para arrojar piedras y ramas a los enemigos y atacar a sus presas." Como recordarán. Los leopardos ni siquiera cuidan su presa.lo alertaban cuando el león más grande hacía su visita nocturna para husmear a Tunnell y marcar el territorio de su dominio en torno a su carpa: . cu ando los leones se quedaban dormidos. Es posible que también vigilaran a los grupos de babuinos. recorría una ruta prefijada en busca de carne. y nuevamentc al amanecer. donde rondaban los leones. deshollarla. los matorrales y las orillas de la selva. cuando un león avanzaba. En otras ocasiones tal vez arrojaban piedras a los carnívoros mientras comían. li. Tunnell está convencido de que nunca pcrmanccían en el lugar donde cazaban ni llevaban la comida a donde dormían.un suido africar:o imprudente. Pero otros primares comeo carroiia de vez en cuando. gencraciones de científicos 140 141 . y también un protector de las mujcrcs." En reaIidad. Las tareas domésticas les llevaban aproximadamente cuatro horas por día." Tal. varios buitres ahítos de comida. cspantan a los carnívoros y mediante herram ientas sencillas rescatan la carne. Sin embargo. Cuando estes animales se ponían nerviosos. Indudablemente nuestros predecesores también se alimentaban con frutas y vcgctales. que queda colgando deI árbol donde la estuvieron comiendo. sus comidas deben de haber sufrido frecuentes interrupcioncs. los leones y leopardos gcncralmeme abandonan las piezas atrapadas s10 dar cuenta de ellas. nuestros antepasados se amontonaban espalda contra espalda. Entonces. los juegos. los actuales hadza de Tanzan ia a vcces buscan carrofia en la estación seca. y dedicaban el resto de su tiempo al esparcimiento. A campo abierto es imposible comer sin ser visto. Comer lleva tiempo. mantenían árbolcs y colinas a la vista y evitaban el pasto alto. y no emplean utensílios. En cambio. Del mismo modo que lo hizo Tunnell. diez bagres en un charco a punto de desaparecer. al menos no se descubrió resto alguno de hcrramie ntas. a las nueve de la mariana. Escuchan las llamadas nocturn as de los leones y observan el vuelo de los buirres.

los escarabajos con cuernos y algunos piojos de la madera del desierto son todos monógamos. chacales. Entr~ eIl<:>s figuran algunas ratas almizc1eras. alargándose y luego encogiéndose con cada paso a fin de propulsar el cuerpo hacia adelante. rodillas alineadas con las caderas y fuertes huesos en los tobillos. Pera sólo el 3 % de los mamíferos forma parejas a largo plazo con un solo cónyuge. tratan de formar un harén. los recién nacidos se aferraban ai abdomen de la madre." La monogamia es rara entre los mamíferos porque genéticameote al macho no le conviene permanecer con una sola hembra cuando puede copular con varias y traspasar más genes suyos a . el escue~zo americano. alertar a un compaõero o dar indicaciones. acopiando vegetales o atrapando hormigas. El cocodrilo del Nilo. si no." LA PATERNIDAD La pareja es rara en la naturaleza. como los gordas. distintos tipos de antílopes. o sus erras no sobrevivirían." La mujer recolectora. que se pusieran de pie manteniendo con dificultad el equilibrio y que avanzaran dando tumbos algunos metros -como hacen los chimpancés-. y todos los perros salvajes. De modo que la mayoría de las especics. lo cual es bueno para avizorar el alimento y a los depredadores. [Qué transformación deben de haber sufrido nuestros antepasados! Es posible que aI principio apenas se alzaran momentáneamente sobre sus miembros traseros. las nutrias sm garras dei Asia. cuando los primeros seres humanos usaban sus manos para cargar. los gibones y las sramangas. Llevando consigo piedras. Si disponían de una rudimentaria bolsita de hojas y una cuerda. En respuesta a esta explicación machista. podían usar las bocas para aullar ante un depredador.se han dedicado a reconstruir este enfoque. Pero yo sostengo que ai tranformarse en bípedos se inició una revolución sexual. Lo hacen de diversas maneras. salir disparada detrás de una lagartija o arrojar piedras a los leoncs para obEgarlos a abandonar una presa. AI llevar consigo un paIo afilado. En cambio. combinados. eQuién podría sobrevivir en el desierto australiano lleva~do una carga pesada y ruidosa durante varias aiios? AI e~pezar a cammar c~n dos pies las madres necesitaron protección y comida extra.liebre. ciertas esp~cies de ratas. recogían casi sin esfuerzo el peso cuando caían hacia adelante y daban el paso humano. los peces damisela.Cómo podía una mujer cargar palas y piedras. Pera en las praderas las mujeres caminabao erguidas. podían trasladar carne y vegetales a un punto seguro en las rocas o los árboles. Además. Habia rincones seguros por todos lados. el lobo melenudo de Sudamérica y el rnapache de Japón forman parejas estables y crfan a sus cachorros como «marido» y «mujer». En la llanura los niõos debían ser cargados y vigilados constantemente porque. antes de recuperar la posición cuadrúpeda. los escarabajos del estiércol. los hombres y mujeres primitivos podian desenterrar raices y tubérculos del suelo. . operaban como trampolines. coyotes. los langostinos comedores de asten~s. una cría de antílope o un babuino. EI 90 % de las aves forma parejas. el acopio y la carga. a medida que la criatura crecía se montaba sobre su espalda mientras ella se desplazaba sin entorpecimientos. podian espantar chacales o buitres de la comida. Por último. Cuando nuestros antepasados vivían en los ãrboles y las mujercs caminaban a cuatro patas. necesario para emprender largas y lentas marchas.la posteridad. y proteger a su hijo? En la selva los niãos jugaban entre los árboles. podian terminar en la panza de los leones. podian derribar un suido africano. Con el caminar. y además llevar un bebé en brazos? ~Cómo podía una mujer exponerse aI peligro de estar sentada sobre el pasto buscando raíces. algunos murciélagos." Probablemente todas estas teorías son correctas. y que esgrimían armas para proteger a sus parejas. una pelvis que se había ensanchado y achatado. Ahora tenian que llevar a sus bebés en brazos. desarrollaron un arco desde el talón a los dedos y un segundo arco a lo largo de la base de los dedos que.. saltar para atrapar una(. diversas antropólogas arguyeron en los aõos setenta y ochenra que nuestros antepasados posiblemente caminaban erectos a fin de juntar y transportar vegetalcs. los antepasados de los abuelos de los abuelos de los abuelos de Lucy encontraron su hogar en la sabana. Sin embargo. Los zorros. las cucarachas de la madera. La cabeza está elevada. En los aüos sesenta todo el mundo pensaba que nuestros antepasados se pusieron de pie para cargar armas y estar en condiciones de cazar presas grandes como jirafas y cebras. algunas focas y unos pocos monos sudamericanos. EI momento había llegado para la entrada en escena de! esposo y padre. coe el tiempo los pulgares de sus pies giraroo hasta quedar paralelos a los demás dedos. Cargando ramas. Ias mangostas enanas. ya no necesitaban balancearse al caminar. El caminar con dos pies también favorece un metabolismo eficaz. Ahora la opinión de los especialistas ha vuelto a cambiar y los antropólogos sostienen que los primeros homínidos caminaban con dos pies para poder reunir y comer carrona. los castores. Si un macho puede defender su pa- 142 143 . Con poderosos músculos nuevos en las nalgas.

la hembra amamanta a sus crias durante casi tres semanas mientras su «marido» regresa todas las noches para darle de comer un ratón. además a menudo nacen un mínimo de cinco. cl vínculo de pareja tampoco es normalmente adaptativo. varias hembras se congregarán a su alrededor dentro de su território. En febrero la zorra comienza su danza de apareamiento. Pero cuando pasa el verano. los cachorritos son sardas y ciegos. Pera he aquí la clave: los zorras no se aparean de por vida. a] contrario de las ratas que producen una leche rica y pueden dejar a sus recién nacidos altriciales en el nido mientras ellas buscan comida en otro lado y regresan. las hembras de elefante hacen esta. como por ejemplo el mejor lugar para comer o copular. y que la monogamia sea la mejor -o la única. marcan su território y construyen varias madrigueras mientras termina el invierno. el pctirrojo oriental macho.trimonio. de modo que debe alimentar a sus crias constante144 La monogamia durante la esración de cria también es común para las aves. En circunstancias normales el macho no puede apoderarse de un pedazo de terrirorio tan rico en alimento oi con tan bucnos lugares donde anidar como para que dos hembras estén dispuestas a residir en él. que es precisamente la táctica de las hembras de chimpancé? Todo un conjunto de condiciones ecológicas y biológicas deben estar presentes en las proporciones adecuadas para que la gratificación supere el costo. Si los recursos están distribuídos de forma tan pareja en la región que no es preciso defender los territórios. De modo que son necesarias circunsrancias muy espcciales para que un macho llegue a viajar con una única pareja y que la ayude a cuidar de sus crías. Y si una hembra necesita de un macho para tener protección." mente durante varias semanas. Es típico que varias festejantes se peguen a sus talones. Y el estudio de sus hábitos sexuales me dia la primera pista importante en la comprensión de cómo evolucionó la monogamia y el divorcio en la humanidad. Sin embargo. y los zorros rojos forman parejas estables a fin de criar a sus hljos. La hembra de zorra rojo se morirfa de hambre si no tuviera una parcja que le trajem alimento mientras se ocupa de sus indefensos cachorritos. Los orangutanes hacen precisamente esto. puede demarcar un gran territorio y apropiarsc de las hembras que vivan dentro de los Hmites. Por otra parte. La mayoria de las aves forman pareja por la misma razón que los zorras. epor qué no viajar en un grupo mixto y copular con varias machos. Como los territorios varían poco en la calidad de los alimentos y de los cspacios adecuados para anidar. La poliginia pocas veces es una alternativa. Entre los zorros el apareamiento no dura más que la crianza de los cachorros. caminan uno junto aI otro. No puede abandonarIas ni un momento. A lo largo de los vibrantes días y noches de estío. un macho puede traer consigo más problemas que soluciones. un pescado o algún otro manjar. Las hembras de muchas especies prefieren vivir con otras hem bras y copular con sus visitantes. del mismo modo que hacen los leones." AI nacer. Entonces. rara vez puede construir un nido tan atractivo como para atraer a varias hembras a sus dominios." Las hembras de zorro rojo dan a luz cachorros muy indefensos e inmaduros. la monogamia también le conviene al macho." La monogamia es entonces la mejor solución para ambos sexos. Pera el macho puede desplazarse con una hembra y evitar que se le acerquen otros machos durante el clímax de su ceio (para asegurar la paternidad de los cachorros). compartiendo su atención. después de dar a luz en primavera. Pera puede defender un pequeno territorio y cuidar de una sola parc]a. la zorra produce una leche pobre en grasas y proteínas. Estos animales viven en territorios donde los recursos están muy desparramados. Se besan y lamen las caras. por ejemplo. entrenan a los cachorros y cazan para la voraz familia. En el punto máximo de su ceIo uno de ellos se convertirá en su pareja. Qué acertijo ecológico. algo como la ronda del lechero que recorre el bania casa por casa. una combinación apropiada de estas condiciones está presente en el caso de los zorros rojos y los pcrirroios orientales. papá viene cada vez menos a casa. Los machos de impala. Desde una perspectiva femenina. Para agosto el temperamento maternal de mamá rambién cambia. cornpiten entre ellos por los mejores pastos a fin de que sus rebanos errantes de hembras puedan pastar allí. Un factor igualmente decisivo es que la hembra de petirrojo oriental da a luz varies pichones al145 . y luego ayudarIa a criar los bebês alrriciales en un pequeno territorio propio. ambos padres hacen guardia frente a la madriguera. los machos pueden adoptar establemente a un grupo de hembras para viajar con ellas y protegerIas de otros machos que puedan rondar sus fronteras. Y cuando un macho no logra hacerse con un harén de un modo u otro. Y no es sólo que la hembra gesta crias indefensas. un rasgo que se denomina altricialidad.alternativa tanto para los machos como para las hembras de una especie." Sin embargo. saca a sus cachorros deI nido y ella también parte. por cjcmplo.

bebês que se caerían de los árboles. el pico mundial actual de divorcio -aproximadamente cuatro afíos. comiendo carrofia y cambiando de lugar.(1 AI afio apenas el ticmpo suficiente para que sus pichones maduren. A causa de estas circunstancias. Tampoco podía monopolizar eI mejor lugar para habitar porque nuestros antepasados copulaban durante el descanso para a continuación seguir el viaje." De ahí que los bebês !kung nazcan cada cuatro anos. los petirrojos orientales no forman pareja para toda la vida. U n macho nómada no podía acopiar ni defender suficientes recursos para un harén. según declames antes. les dan de mamar a intervalos regulares durante todo el día y la noche. la ovulación se interrumpe y la capacidad de quedar embarazadas de nuevo se detiene durante más o menos tres anos.era el patrón reproductivo habitual durante nuestro largo pasado evolutivo. asl como de la gran cantidad de cjercicio físico que realizan las madres y de su dieta baja en calorías. De modo que el vínculo de pareja se convirtió en la única alternativa posible para las hembras -un vínculo que. Ninguno de los simios engendra varias hijos. Entre los !kung tradicionales las madres mantienen a sus hijos cerca de la piel. Pera ~quê necesidad había de que los vínculos de pareja fueran permanentes? Tal vez. . y así surgió la monogamia." los lepcha de Sikkim." y los dani de Nueva Cuinea. tratar de protegerla de los otros machos durante el cela y ayudarla a criar su progeOle: monogamia. Las nueces. Pera cuando en agosto el último pichón abandona el nido. igual que los zorras rojos y los petirrojos. o que engendraran más de uno a la vez. UNA TEüRÍA SOBRE LA NATURALEZA DE LA MONOGAMIA Y EL ABANDONO Nuestros primeros antepasados homínidas tenían varias cosas en común con los zorros rojos y los petirrojos orientales. Sin embargo.triciales. Alguien debe permanecer con las criaturas constantemente. cerca de cuatro afies. huevos que requieren incubación. Lo que me hizo pensar esto fue la notable correlación entre la duración de la infancia humana en las sociedades tradicionales. les prestan atención especial cu ando el bebê lo requierc y les ofrecen el pecho a modo de chupete.'4 Los ninas también son destetados aproximadamente en el cuarto ano por los yanomano de Amazonia. EI problema femenino era todavía más apremiante. era viable para los machos-. ~cómo podía protegerlas? Cuando los leones no estaban cuidando de su rebano de «esposas». estas datos han conducido a la antropóloga Jane Lancaster" y a otros a concluir que eI patrón de cuatro afias entre partos -causado por el ejercicio frecuente y el hábito de amamantar continuamente durante todo el día y la noche. 146 147 . y la duración de muchos matrimcnios. cerca de cuatro afias. acopiando. Se aparean en la primavera y crían una o más nidadas durante el tórrido calor de los meses de verano." De este modo. las hembras quedaron sometidas a la carga de sus crías. En circunstancias normales la poliginia no era posible. Cuatro afias es el período usual de espera entre sucesivos nacimientos de los aborígenes australianos que también practican el amamantamiento continuo" y entre los gainj de Nueva Guinea. pera es más frecuente que uno de ellos muera o desaparezca. nuestros antepasados sólo necesitaban formar pareja el tiempo suficiente para que las crías superaran la infancia. el mejor lugar sencillamente no existía. así como el número de hijos previamente dados a luz por una mujer inciden sobre los intervalos entre nacimientos. y la edad a la que se produce eI primer parto. Y como los bebês de petirrojo no maman la teta. los solteros podían llegar sigilosamente desde la retaguardia para robárselas. además. altriciales.: 'R A pesar de que la espera entre nacimientos varía de un pueblo cazador-recolector a otro. y que el otro cambie de pareja. los padres se separan para unirse a una bandada. Y aun si un macho lograba atraer a un grupo de hembras. EI ornitólogo Eugene Morton calcula que por lo menos el 50 % de las especies de aves que se aparean monogámicamente lo hacen sõlo durante la estaciôn de cria. los petirrojos orientales y alrededor dcl 90 % de más de nueve mil especies aladas forman parcja mientras crían a sus pichones. cuando nuestros antepasados se alzaron sobre las picrnas." los esquimales netsilik. Es poco probable que nuestras primeras antepasadas dieran a luz bebês marcadamente in maduros.: siguiente una pareja puede volver al mismo lugar y aparearse otra vez. En la cuna de la humanidad nuestros predecesores sobrevivieron caminando." Pera aquí está la clave otra vez: como los zorras rojos. A consecuencia de este constante contacto corporal y esta estimulación deI pezón. los machos están igualmente capacitados para encargarse de ellos.I Pero el macho podía caminar junto a una única hembra. . bayas. frutas y carne podían encontrarse en distintos puntos de la pradera. como los que procrean las mujeres hoy (véase el capítulo XII). pichones que necesitan alimento y protección.se adecua al período tradicional entre los nacimientos humanos: cuatro anos.

petirrojos y muchos otras especies que se aparean solo durante el período de crian-:a. Ray permaneció fuera de las actividades del grupo durante varios meses. A menudo se convierte en el padre social de las crías de la hembra. Entre los babuinos. Algunas parejas probablemente permanecían juntas indiferentes a la esterilidad porque gustaban uno del otro o porque no había otras parejas disponibles." Los babuinos aceituneros viajan en manadas de unos sesenta animales.Y ésta es mi teoría. poco antes de que la antropóloga Shirley Strum comenzara también a rondarias. los prímeros cuatro anos. EI macho también obtiene beneficios de una amistad especial. jugar eon sus crías y comer tranquila." Lo más probable es que los territorios de tales bandas se superpusieran. AMISTADES ESPECIALFS Cómo surgió la monogamia en serie es algo sobre lo que sólo podemos hacer suposiciones. el comienzo primitivo dei marrimonio humano. Pero a medida que se sucedían las estaciones. Su vigilancia también crea una «zona de recreación»: un cspacio en el eual ella puede bajar la guardia. salvo con la madre o los hermanos directos. a menudo los chimpancés van de safari con su pareja. Cada manada está compuesta por varias familias marriarcales. Tal como en las relaciones de pareja entre zorras. Y todos saben cuál es el lugar de cada uno. los amigos especiales son camaradas con los cuales se intercambian favores. sus amigos especiales y las crías respectivas -un grupo lo bastante grande para protegerse a sí mismo y a la vez lo bastante pequeno para moverse rápidamente. En primer lugar. Pera poco a poco se fue haciendo amigo de Naomi. esos primeros homínidas que permanecían unidos hasta que sú criatura era destetada sobrevivían desproporcionadamente. Luego. En el punto culminante de su ceio la hembra babuina toma como consorte a un único macho. Las amistades especiales tienen otros beneficios." Todos copulaban con casi todos. A menudo el hijo moda en la infancia. casi siempre un «amigo especial». Igual que las familias humanas de muchos pueblos pequenos. la forma de vida de los babuinos aceituneros nos proporciona un modelo fascinante para la comprensión de cómo evolucionaron el vínculo de percja. otra familia ocupa el segundo lugar en jerarquía y así sucesivamente. De esta manera una presa pasada por alto por un grupo 148 149 . Como recordará el lector. hasta que al final se sentaron juntos para comer y durmieron uno cerca dei otro todas las noches. Los machos babuinos participan en la red de vida social a través de «amistades especiales» con hembras específicas. la hembra tiende a permanecer cerca de su «amante» y dificulta la intención de los machos. gradualmente. dichas amistades les proporcionan el acceso a la manada. Sin embargo. La comezón del séptimo afio. reformulada como ciclo humano reproductivo de cuatro anos. Si otro macho lo amcnaza. Esto detiene el ataque de inmediato. el Grupo Pumphouse. un solitario. una família babuina «matrilineal» domina la vida social local. Las bandas formadas por cuatro o cinco hembras. la monogamia en serie fue apareciendo. A través de Naomi. el núcleo familiar y el divorcio en estas hordas primarias. Pero también las usa. Ray trabó amistad con otras hembras y con el tiempo fue aceptado en la manada. dichas amistades podrían muy bien haberse convertido en relaciones más profundas y durables. Pero cu ando el caminar con dos pies obligó a las hembras a cargar con sus crías a través de pastizales peligrosos. con lo eual pasaron a necesirar de protección masculina.sin lugar a dudas viajaban juntos. los molestan y tratan de distraer al macho para robarle la <movia». Probablemente nuestros antepasados trababan amistades especiales mucho tiempo antes de bajar de los árboles. Pera si además los consortes son amigos cspccialcs. Seguramente hubo variaciones sobre este tema. Ias cuida. los vínculos humanos de pareja se desarrollaron en un principio para durar solo el tiempo que lleva criar a un hijo dependiente durante la infancia. el macho agarra aI pequeno y lo sostienc contra eI pecho. Algunas parejas pasaban meses o anos después dei apareamiento sin concebir un hijo. Otros machos los siguen. mientras las décadas se convertían en siglos. las mima y protege. Ray. Es relativamente seneillo explicarnos cómo nuestros antepasados homínidas conocían a una futura «esposa». puede ser un fenómeno biológico. Las carga. ella es la primera cn obtener un bocado. recorriendo las praderas del África oriental. es decir. y a menudo por las hermanas y sus crías. gobernadas por una hembra rodeada de sus hijos. Todo un conjunto de factores debe de haber afectado a la duración de las parejas primitivas. toma y daca. Nuestros primeros antepasados probablemente vivieron en comunidades muy semejantes a las de los chimpancés modernos. era un macho saludable y atractivo que aparcció en la periferia de una manada de babuinos. Si su amigo especial atrapa una gacela bebé escondida en el pastizal. entonces. por ejemplo. y preparaban el terreno para la monogamia en seric. a menos que un segundo hijo sea concebido. Los hijos varones abandonan el grupo en la pubertad para unirse a grupos vecinos. con lo cual la cuenta volvía a cero y extendía la duración dei vínculo.

En todo el mundo la gente discute antes de separarse. En tercer lugar.de «gente» primigenia era atrapada por el siguiente grupo que pasaba cerca. amigos y las demás personas de la comunidad también participan más en su cuidado. El «divorcio» debe de haber generado el caos. a menos que un segundo bebé dependiente naciera. Cuarro millones de afios atrás. presentes en gran cantidacl de otras cspccies y en todas las culturas humanas. No cabe duda de que estas madres extra. Para poner a salvo su futuro genético. Juntos buscaban y comían su comida. Por último. parientes. Quizá cuatro millones de afios atrás las parejas entradas en anos permanecían unidas a fin de darse apoyo recíprocamente y para ver crecer a sus nietos. él o ella abandonaba la banda para viajar con un nuevo amigo especial perteneciente a otro grupo. en la medida en que el nino salía de la infancia. ADV ERTENCIAS No pretendo insinuar que nuestros antepasados se tomaban a la ligera la cuestión de abandonarse mutuamente. o dejaba de darle de mamar noche y día. más probable será que la pareja permanezca unida. circunstancias que indudablemente también hicieron que nuestros ancestros practicaran el vínculo para toda la vida. Probablemente las hembras se sentían atraídas por los machos que se mostraban simpáticos. Dicha tendencia quizá también provenga de los remotos días de la humanidad en que los consortes con varios hijos no podían abandonar la familia. 2Por qué habían de hacerlo? Si los cónyuges eran compatibles -y el apareamiento era conducente a la crianza de varios hijos-. atentos y dispuesros a compartir su comida. En otras especies a esos hermanos mayores se los llama ayudantes del nido. en cuanto la madre dejaba de cargar a su hijo constantemente. tampoco afirmo que todos los machos y hembras de nuestra temprana prehistoria se abandonaran mutuamente en cuanto sus crias empezaban a salir tambaleando de la infancia. Durante eI estro femenino. en las ardientes llanuras de África. Los jóvenes seIeccionaban entre dichos indivíduos a aquellos con quienes estab1ecerían amistadcs especiales y luego relaciones de pareja: los primitivos matrimonios homínidas. De modo que. se había visto obligado a proteger a su progenie hasta que otros pudieran empezar a ayudarIo en la tarea. En ocasiones. ya sea los machos o las hembras abandonan el grupo natal en la pubertad. y asl marcaron pautas para la tendencia humana actual.aran. La parentela se enemista. los datos sobre el divorcio moderno indican la presencia de diversas circunstancias sorprendentes que hacen que la monogamia de por vida sea un fenómeno frecuente. una vez más estaba en condiciones de responder aI imperativo biológico de reproducirse de nuevo. en todo el mundo las cifras de divorcio disminuyen de modo impresionante después de los treinta aõos. Pero la hembra y el macho apareados recorrían juntos la llanura. una mafiana. cuantos más niõos se den a luz. Como recordará el lector. Juntos protegían y criaban a sus hijos. En realidad. Tampoco afirmo que los ninos primitivos eran independienres a los cuatro anos de edad. permanecer en pareja pasada la prirncra infancia dei bebé. los individues probablemente crecían dentro de una red de varias manadas conectadas sin resrricciones. mientras que los parientes adultos de la madre y sus amigos. Aun entre los primares las redisrribuciones en el orden social a menudo originan peleas feroces. son llamados 150 Una circunstancia asociada con los vínculos de pareja estables en las personas es el aumento de la edad cronológica. su cónyuge seguramente trataba de evitar los avances de los otros machos. «alopadres». tarnbién cxistían en las bandas prehistóricas. Y entonces. Es posible que los antiguos amantes no necesit." Por lo tanto. de modo que parece razonable pensar que cuando los grupos se cruzaban. mientras que los machos puede que se sinticran atraídos por las hembras más sensuales y pertenecientes a familias de prestigio. los adolescentes a veces cambiaban de residencia. un patrón que es muy común en las sociedades tradicionales. quizá no siemprc con éxito. Los hermanos mayores. machos y hembras probablemente se escapaban a los pastizales con otros amantes siernpre que podían. Hay quicncs cometen homicidio o suicidio. la monogamia de por vida se pone en práctica por razones ecológicas. Sin embargo. En segundo lugar. ni en lo nutricional ni en lo emotivo. era genéticamente vcntajoso para ambos formar una pareja permanente. la monogamia de por vida parece ser común hoy en dia en parejas incluidas en las muestras de las Naciones Unidas que tienen tres o más hijos depcndicnres. Su incipiente «marido» también dependía menos de ella. comunidades enteras acaban involucrándose. igual que lo hace hoy. Los hiios terminan confundidos. Pera los nifios de las comunidades modernas de cazadores-recolectores comienzan a integrarse en los grupos de juego de diversas edades más o menos para esa época de la vida. que cchan una mano en la crianza deI nino. El lector recordará que e1 divorcio es menos fre151 . asustados y desplazados. En muchas especies de primares. su urgente dependencia de un protector-proveedor disminuía.

para ellos. Las parejas eon uno o dos hijos tendían a permanecer juntas por lo menos el ticmpo suficiente para verias superar la infancia. divorcio equivale a fracaso. y luego otros con un segundo cónyuge. Luego se «divorciaban» y escogian nuevos cónyuges. muchos todavia no lo hacen. dudo de que ésta fuera Ia regia general. y los modernos patrones de matrimonio y divorcio de todo el mundo me llevan a pensar que cuando Lucy y sus amigos pasaban caminando por el lodazal aI pie dei monte Sadimán unos tres rnillones y medio de anos atrás ya habían adaptado nuestra estrategia humana básica mixta de reproduceión. Los hombres continúan caséndose con mujeres más jóvenes en segundas nupcias. antes de que la «gente. La carne era un lujo que se compartía. la monogamia en serie de rnilenios atrás tuvo sus ventajas. sin embargo. No todo el mundo seguia este guión sobre la reproducción. Hombres y mujeres a menudo dan a luz un nino con una pareja. Las guarderías eran gratuitas. Li\ NATURALEZA ROJA EN LOS DIENTES Y EN LAS CARRAS Por lo tanto. Las vicisitudes de la reIación entre padrastros e hijastros se han complejizado con la vida moderna. unos cuantos sobrevivirían ai impulso persistente de la naturaleza de destruir a los débiles.» Mead era una mujer fuerte. Antes de que surgiera el traba]o de la tierra. la vida monogámica de algunas aves y mamíferos. abuelos y otros miembros de la comunidad ayudaban a criar a los nines. EI núcleo familiar aislado no existía. Los chicos quieren bicicletas. Las parejas jóvenes y sin hijos tendían a vincularse. la monogamia permanente era probablemente lo normal. la variedad. la monogamia en serie era probahlemente la regia. la vida cotidiana de las pcrsonas en las sociedades cazadoras-recolectores como los !kung tradicionales. Por lo tanto. actualmeote los padres occidentales crían a sus hijos por si mismos. y sus hermanos. muy sencillas. En general. a separarse y a aparearse de nuevo. cuando los cónyuges terminaban atrapados en un «matrimonic» conflict ivo. Margaret Mead respondió: «Estuve casada tres veces y ninguna de las tres fue un fracaso. sus hijos y algunos parientes y amigos solteros. Pero ~les convenía genéticamente a los machos abandonar a sus hijos biológicos para volver a aparearse y tal vez asumir responsabilidades respecto a sus hijos adoptivos? De la misma manera.cuente en Ias sociedades donde hombres y mujeres dependen recíprocamente en lo econômico. De modo que para un macho convertirse eo padrastro (pasada la primera infancia deI 152 153 . Por lo tanto. Las parejas entradas en anos tendían a permanecer juntas. desde un enfoque darwiniano tener hijos con diferentes cónyuges es genéticamente sensato. es probable que resulten de una evolución genética. Pera la mayoría de los norteamericanos idealizan los matrimonios de por vida. Sin embargo. y los costas de la educacióo y la recreación son altos. y quieren ir a la universidad. Pero debido a que estos patrones se reiteran en todo el planeta. Y e1 costo de la educación y la recreación era bajo. si ambos sexos dependían por completo de los recursos del otro en aquellos días remotos de Ia humanidad. En primer lugar. Y como se verá en próximos capítulos. Dicha estrategia reproductora constaba de varias partes. lo cual es más evidente cn las sociedades que trabajan la tierra con arado. Las mujeres eran eficientes recolectoras. desde un punto de vista reprcductor. computadoras. los nines se integraban a los grupos de juegos de edades mixtas ai poco tiernpo de ser destetados." y las hembras podían elegir a los machos que les proporcionarían mejor protección y más provisiones. Las respuestas a estas preguntas son. antes dei arco y la flecha. Si los descendientes eran variados en inclinaciones y habilidades. hacerse cargo de hijos ajenos puede representar una gran desventaja econômica. la conducra de primates no humanos. y para muchos pueblos. De ese modo. fabricara armas de piedra. ya fucra ella o él recogían unos pocos efectos personales y se alejaban. que las hembras ancestrales sometieran a sus hijos a los caprichos de un «padrastro»? EI sentido comúo darwiniano indica que no es adaptativo abandonar el propio ADN para ocuparse del protoplasma ajeno." Hoy en dia estas premisas se mantienen vigentes. Y algunos machos y hembras cometían adulterio rnientras tanto. ~tenía sentido. Pera en nuestro pasado prehistórico. Cuando le preguntaron por qué todos sus matrimonios habían fracasado. Desde una perspectiva darwiniana. RI divorcio también es de índices bajos en las culturas que crían animales y en otras sociedades en las que los hombres realizan Ia mayor parte de las tareas pesadas y controlan recursos importantes de los cuales las mujeres dependen para sobrevivir. en mi opin ión. Probablemente también eran adaptativos. nuestros antepasados viajaban en pequenos grupos nómadas de cuatro o cinco parejas. estéreos. y las mujeres siguen haciéndolo con hombres que consideran más responsables y más capaces de proveer a sus necesidades. cada sexo tenía una relativa autonomía económica. A pesar de que estas reciclajes pueden conducir a conflictos sociales dolorosos. Las parejas con tres o más hijos tendían a permanecer juntas de por vida. De igual importancia era que los machos ancestrales pudieran clegir hembras más jóvenes y capaces de dar a luz bebés sarros.

El compromiso de marrimonio se cumplió. También puede haber habido ventajas culturales para el primitivo «divorcio» y «segundo matrimonio». las consecuencias para el nino pueden haber sido desastrosas. '. Algunos de nosotros incluso elegimos el celibato o renunciamos a tener hijos: la muerte genética. Pero los machos y hembras ancestrales que se abandonaban mutuamente unos cuatro millones de anos atrás sobrevivieron desproporcionadamente. La alianza entre los adultos fue cimentada. África. entonces. No nacieron nietos. Cuando los niõos superan los cuatro anos de edad el índice de infanticidios disminuye. En realidad. fuimos puestos frente a la naturaleza para superarIa. en tanto en cuanto el padrastro aparecia en escena cuando él ya estaba integrado en un grupo de juego y en la comunidad en general. otro motivo por el cual las hembras ancestrales posiblemente se sentían más libres de cambiar de pareja cuando el hijo había aprendido a caminar y a hablar y se había integrado en la vida de la comunidad. aproximadamente la mitad de las personas casadas son fieles a sus cónyuges. debido a otra dura realidad de la naturaleza que los leones ilustran muy bien. si el padrastro aparecia mientras el nino todavía tomaba el pecho de la madre. Nuestros patrones contemporáneos de matrimonio son testimonio del triunfo de la cultura y la personalidad sobre las tendencias humanas naturales. no les conviene criar cachorros que no engendraron. Amazonia y otros tantos lugares entregan sus hijos en matrimonio con el objetivo de haccr amistades. EI mundo está lleno de gente que se casa una sola vez y renuncia aI adulterio. Los hijos han regresado sin sufrir danos.a" Actualmente." He aquí. Katharine Hepburn le dice a Humphrey Bogart: «En este mundo. Sin embargo. y establecieron los patrones primitivos deI matrimonio. probablemente por estas razones. Si estas actitudes prevalecian milenios atrás.» tPodemos superar nuestra herencia natural? Por supuesto que sí.0 Aparentemente nadie se preocupa demasiado por estos divorcies. Así de maleable es el animal que somos. afirmó en 1889: «En las tribus de escasa cultura se conoce un solo médio de mantener alianzas. Algunos hombres tienen harenes. las hembras deI territorio rápidamente entran en ceIo. Y los padres están encantados de recuperar a sus hijos. muchos pueblos dedicados a la horticultura en Nueva Guinea. algunas mujeres tienen harenes. AI perder a sus hijos. ideas e información también entraban en circulación. es muy común en las sociedades tradicionales de la actualidad. En la película La reina de África. y ese medio son los matrimonios convenidos. Cuando un nuevo grupo de leones machos se apoderan de un territorio y desplazan a sus líderes." Este patrón de infanticídio tiene su atroz equivalente en los seres humanos actuales. Casi la mitad de los matrimonios norteamericanos duran toda la vida.nino) era bastante menos exigente en el pasado. la gente continúa siendo bastante indi154 ferente a las consecuencias genéticas de su vida sexual y reproductora. Prácticamente todas las estrategias reproductoras conocidas -salvo la promiscuidad indiscriminada. matan a todos los leones pequenos que encuentran. Hoy en día. Las costumbres. Edward Tylor. uno de los padres fundadores de la antropología. seõor Alnutt. y de ese modo los machos crían cachorros que tiencn su propio ADN.es practicada por alguien en alguna parte. eI divorcio y el nuevo matrimonio que nos fueron legados a través de infinitas noches y días a cada uno de nosotros. desde una perspectiva darwiniana. [Qué mundo forjaria este imperativo sexual! 155 . los nuevos líderes se aparean con ellas. Pero hay voces que susurran en nuestro interior: fui mos hechos para que durante los afias fértiles nos apareáramos una y otra vez. Los niõos ancestrales posiblcrncntc tampoco sufrían demasiado a causa del divorcio primitivo. Pero los primeros marrimonios no suelen ser duraderos. tpor qué no volver a casarse? Con cada nuevo apareamiento los lazos sociales se ampliaban a las bandas vccinas. en los Estados Unidos y el Canadá los padrastros también matan hijasrros pequenos. Es indudable que nuestros primcros antepasados no pensaban en el ADN cuando se abandonaban.

Después de un tiempo. quizá miles de millones de personas que experimentaron la tormenta arrasadora de! enamoramiento. I Algunas personas se mantienen en ese estado sólo unas semanas o unos meses. sustancias naturales semejantes a la morfina. EI mundo entero es nuestro paraíso. escribió eI poeta Robert Lowell. a la separación. Después. agonía y éxtasis. Pero la inmensa mayoría de la gente acepta que la pasión romántica existe. El ansia humana de idilio. que hasta e! apego se empane a veces y que lo reemplace una indiferencia plúmbea o una insoportable inquietud que poco a poco devora nuestro amor y nos lleva aI aduIterio. La hipótesis que propongo es que surgieron con la génesis para conducir a nuestros antepasados a formar y romper vínculos. cuando el vínculo está finalmente terminado y ambos cónyuges se ven liberados de los sentimientos que los maniataban como a ma rionetas. oir la voz de él. según un estudio reciente llevado a cabo en 168 sociedades.»" Son pocas las personas que han observado tan bicn las etapas deI amor romántico. las endorfinas. y e! regocijo se desvanece. aI mismo estado de tartamudez. nuestra inquietud cuando una relación se extiende demasiado. Qué pena. eI fuego se arenúa y así permanece. cuando el enamoramiento pasa. Tal vez sea éste e! más sensato de los sentimientos humanos. cu ando reímos al mismo tiempo viendo una película. cuando e! entusiasmo y la novedad se desvanecen.VIII. Más aún. Siguen amándose. Pero la mayoría de las personas que se ven con frecuencia sienten la euforia de la atracción durante dos o tres anos. Nisa. una nueva sensación satura la mente: e! apego. tan sociables y están tan llenos de vida. algunas personas sienten otra vez la vicia esperanza y la intensa excitación que da volver a enamorarse. Los que bloquean e! deseo respecto al objeto amoroso. por ejernplo porque están casados con terceros. No sólo estas emociones sexuales se hallan emplazadas en e! cerebro. cálida y dependiente. pero de una manera diferente. al divorcio. con el correr del ticmpc. la mujer !kung deI desierto de Kalahari de la que ya hablé. a académicos y técnicos. sino que además ocurren en personas de! mundo entero. expectativa. Estas emociones deben de provenir de nuestros ante- Existen realmente algunas pruebas de que el enamoramiento y el apego son emociones muy antiguas. sus corazones se incendian y la pasión que los une es muy poderosa. describe sucintamente la doble faz de! desarrollo aI que está sujero e! idilio diciendo: «Cuando dos personas primero están juntas. nuestras almas se funden en una sola. Sin embargo. EROS La aparición de las emociones sexuales pasados. esa sensación de bienestar. veria caminar. e! 87 % de estas culturas tan variadas dieron 156 157 . Liebowitz sostiene que mientras las endorfinas irrumpen en las vias primarias de! cerebro. STGMUND FREUD VerIa sonreír. Las terminaciones nerviosas se vuelven inmunes o se agotan. de compartir. esperanza. pueden sostenerse en ese estado de éxtasis respecto al ser amado durante varios anos. o paseamos por e! parque o por la playa. Enronces. inauguran la segunda etapa dei amor -e! apego." Después. nuestro eterno optimismo respecto a un nuevo amor: estas pasiones nos arrastran como cometas en un vendaval cuando nos erguimos y volvemos a zambullirnos impredeciblemente de un sentimiento en otro. esa avidez que tenemos de establecer vínculos sexuados. recordar un momento encantador o un comentario ingenioso: hasta la menor visión de la persona amada envia una oleada de placer ai cerebro. cuando nos sentamos uno junto al otro al atardecer para leer un libro. que serenan la mente. Cuando caminamos de la mano.con sus sensaciones de seguridad y paz. por eso son tan optimistas. lo cual demuestra la antigüedad de la atracción y del apego. «Ese remolino. uno de los millones. Como recordará el lector. de ser uno con otro ser humano. EL AMOR ES ALGO PRIMITIVO Nunca estamos tan indefensos contra el dolor como cuando nos enamoramos. ese delirio de Eros». el cerebro incorpora nuevos elementos químicos. el cerebro ya no puede tolerar este estado continuo de excitación. unos cuatro millones de aõos atrás. la teoria dcl psiquiatra Michael Liebcwitz sostiene que la euforia y la energía de la atracción son producidas por un bafio natural de anfetaminas que inundan los centros emocionales dcl cerebro. Qué gran igualadora es esta pasión que reduce a poetas y presidentes. Por eSQ los amantes enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando. sin embargo.

eI «padre». Llegado un punto en una relación larga. Sin embargo. los ayudaban a obtener alimentos y resguardo. Es posible que este circuito romántico sea en parte la causa de que algunos hombres y mujeres se muestren dispuestos a tolerar los maIos tratos psicológicos y físicos.t en que Lucy y sus camaradas caminaban a través de las praderas deI Africa oriental. los castigos de la humanidad para el adulterio. vivimos y morimos por él. Norbert Bischof. Aquellos que sucumbían a la pasión del enamoramiento formaban parejas más seguras con sus amigos especiales.' Yo avanzaré un paso más: tal vez la tendencia a separarnos de los cónyuges también tiene un componente fisiológico que surgió hace unos cuatro millones de anos cuando nuestros primeros antepasados homínidas comenzaban a aparearse y luego a abandonarse mientras criaban a sus hijos. Los occidentales adoramos el amor. de modo que se aferran a la persona amada porque lo prefieren antes que e1 ricsgo de la baja de dichos opiáceos. cuidaban su propio ADN. cuando se manifiesta la privación. Denominá a esta retirada la respuesta por cmpacho. Lo simbolizamos. estudiamos. Bischof seãala que los animales sienten un «cxccso de seguridad» ai que responden apartándose dei objeto de carifio. Los niveles de endorfina bajan. idolatramos. las cclebraciones humanas deI matrirnonio. idealizamos y aplaudimos. Y los que cambiaban una pareja por otra tenían bebés más variados. los patrones de violencia familiar provenientes dei abandono: incontables costumbres e instituciones que iban a derivarse de la simple tendencia de nuestros antepasados de aparearse y romper sus compromisos. la «esposa» y el «núcleo familiar». Mis ideas a este respecto fueron inducidas por los trabajos de un etólogo. Sospecho que los sistemas químicos que promueven el enamoramiento y el apego (y quizá la indiferencia) ya habian aparecido en la époc. enronces el amor es algo primitivo. unos tres millones y medio de afios atrás. Liebowitz cree que estos «adictos aI amor. Los que sentían la fuerza dei apego eI tiempo suficiente para criar un hijo durante la infancia. los hábitos culturales de conducta sexual. ~Se trata de una caducidad establecida en las terminaciones nerviosas para estimular en épocas pasadas la monogamia en sede? Tal vez. Pero si el amor es común a todas las personas en todas partes y está asociado a pequenas moléculas que residen en las terminaciones nerviosas de los centros emotivos deI cerebro. Liebowitz afirma que estos dos sistemas químicos cerebrales perfectamente diferenciables aparccicron en el animal humano por una simple razón: «Para e1 hombre primitivo había dos aspectos de la relaeión con el sexo opuesto que eran esenciales a la supervivencia como cspecic. sufren de bajos niveles de las drogas narcóticas naturales. EI primero era que machos y hembras se atrajeran mutuamente el tiempo suficiente para que copularan y se reprodujeran. R Algo que es igualmente sorprendente es que las personas castigadas lleguen a asociar el sufrimiento vivido con el pla- 158 159 . Mal de amores. manrenlan alejados a los intrusos y les enseãaban ciertas habilidades a sus vãstagos». los receptores cerebrales de la endorfina probablemente pierden la sensibilidad o se sobresaturan y el apego se desvanece. EI segundo era que los machos se encariãaran tanto con las hembras como para que permanecieran cerca mieritras ellas criaban a sus hijos. Los enamorados tienden a sufrir durante los períodos de separación. los procedimientos para el divorcio. y por qué las criaturas dejaban la scguridad que les proporcionaba su primer hogar al terminar la infancia. el sinfín de convenciones para e1 flirteo. lo tememos y envidiamos.(. preparando aI cuerpo y aI cerebro para la separación o el divorcio. Parecemos emocionalmente inacabados. por ejemplo los viajes de negocias o las vaeaciones. Los machos que hacian escapadas ocasionales con otras amantes desparramaban más genes. y dichas emociones son com unes a toda la humanidad. los enamorados se afioran profundamente y en algunos casos lIegan a desesperarse. Más aún.' De modo que el enamoramiento y eI apego tienen componentes fisiológicos." Sospecho que el mismo fenómeno podrfa presentarse en la humanidad.pruebas directas de que sus integrantes están familiarizados con ese estado parecido a la insania. EI amor es muchas cosas para muchas personas. el legado más desgarrador son las crisis emocionales que aún originan dichos registros deI romanticismo. mientras que las hcmbras que tenian aventuras obtenían recursos adicionales para sus crias pequenas. Algunos amantes rechazados se comprometen a cosas ridículas o aceptan castigos horribles por temor a perder al ser amado. están quírnicarnente casados con sus parejas. Liebowitz piensa que durante la separación los enamorados se ven privados de la dosis diária de drogas narcóticas naturales. Entonces. En su afán de explicar por qué las aves abandonaban sus nidos al terminar la temporada de reproducción y se unían a una bandada. Como los adictos a la heroína. dei apego y de la inquictud durante las relaciones demasiado largas. Los hijos de estos individues apasionados sobrevivieron desproporcionadamente y nos trasmitieron la química cerebral deI enamoramienro. ~Qué eonsecuencias iba a generar esta química dei cerebro? EI «marido».

y las espo- Tan intensos son estos sentimientos de amor. aI menos en parte." Es evidente que dichas emociones aparecieron mucho tiempo atrás. Durante la fase de la atracción. aun después de haberse ido o de haber sido abandonadas. sea nuestro «objeto de amor» una persona dei sexo opuesto o uno deI propio." En la actualidad. lo resumió de la siguiente manera: «Los yolngu somos un pueblo celoso y sicmpre lo hemos sido. En realidad. Aun donde el adulterio es permitido. Tal como lo describe el psiquiatra John Bowlby: «La pérdida de un ser querido es una de las experiencias más dolorosas que puede vivir un ser humano. P Por otra parte. de asfixiante intimidad. esa combinación de posesividad y sospecha. tan básicos de la naturaleza humana. Si un marido tiene varias esposas es aún más celoso. Algunos apenas pueden trabajar. Algunos investigadores informan que los homosexuales varones provienen con mayor frecuencia de hogares en los que el padre estaba ausente. Las gaviotas hembra a veces se aparean como las parejas lesbianas. la homosexualidad es tan común en otras especies -y se manifiesta en circunstancias tan variadas. En mi opinión.x" La soledad que sienten las personas cuando no esrãn enamoradas también debe de ser causada. si bien cada uno maneja los ataques de manera diferente.lación deteriorada. Los científicos saben muy poco sobre las causas de la homosexualidad.cer. los celos no son monopolia de los occidentales. EL AMOR HO. cuando las personas están perdidamente enamoradas. e1 monstruo de ojos verdes puede hacer su aparición. Los celos masculinos son la causa principal de asesinato de1 cónyuge en los Estados Unidos. mientras que la madre manten ía con el hijo un vínculo primario.» Así de gráfica es la descripción que hace Shakespeare de los celos.\IOSEXUAL Los CELOS «EI monstruo de ojos verdes que ultraja la carne de la que se alimcnta. Australia. por moléculas dei cerebro. comer o dormir. En otras culturas son tan com unes como el resfriado. Tenemos celos de nuestro marido o de nuestra esposa por temor a que se inrerese e n un tercero. Exámenes psicológicos realizados a hombres y mujeres norteamericanos reve1an que ninguno de los dos sexos es más celoso que el otro. comportan como hembras. Sospccho que tanto las hormonas como el medio ambiente rienen importantes efectos en las preferencias sexua1cs de la humanidad y de otros animales. la gente sicntc celas cuando se entera de las aventuras de su ser arriado. Los psiquiatras también piensan que la tristeza tiene un componente fisiológico conectado con el sistema cerebral de los afectos. Incluso los peces espinosos de vez en cuando se 160 161 . Las personas se ponen tristes durante el duelo por un ser querido. Sin embargo. frente a los celos abandonan a su pareja con mayor frecuencia." Las personas que sufren un sentimiento de inadecuación o que son inseguras o muy dependientes de su pareja sue1en ser más celosas. Las hembras de chimpancé pigmeo mantienen relaciones homosexuaIcs con frecuencia. U Se ha escrito una enorme cantidad de material sobre el tema de la homosexualidad. Los hombres. las mujercs están más dispuestas a fingir indiferencia a fin de salvar una re." Las gatas criadas sin contacto con machos exhiben patrones de conducta que indican la existencia de excitación homosexual. sienten mayor necesidad de reparar su autoestima y salvar las apariencias. que todos los conocemos. con cambios en el cerebro del feto. En general. Los gorilas macho se juntan en bandas y tienen relaciones homosexuales." De modo que mierrtras son maltratados el nivel de las endorfinas puede llegar a subir de verdad. en cambio.que la homosexualidad humana llama la atención no por su frecuencia sino por su rareza. o era un ser frfo y distante. asl como los patos silvestres y otras aves. es decir. Hoy se piensa que dichas hormonas podrian conformar también el cerebro masculino o femenino del feto. en cambio. Los celos pueden aparecer en cualquier momento de una reIación. desde la época en que vivíamos en danes en los bosques." Otros sostienen que la vida de família de homosexuales y heterosexuales no manifiesta diferencias esenciales. Pero sólo un aspecto guarda relación con el presente estudio: los hombres y mujeres homosexua1es experimentan las mismas sensaciones de amor romántico de las que hablan los hererosexuales. sólo puedo agregar que la homosexualidad es muy común en la naturaleza. asf se trate de amor entre hombres o entre mujeres. lIevándolos a buscar más dolor y la corrcspondiente plenitud. algunos científicos consideran que la homosexualidad está asociada. y sufrcn los misrnos problemas deI circuito romdntico. en parte. Algunas semanas después de la conccpción. pero por ahora no existe consenso alguno. cuando ya están cómodamente encarifiadas. cualquier complicación en este bafio hormonal modifica la orienración sexual de la persona en su vida posterior. las hormonas fetales comienzan a esculpir los genitales masculinos y femeninos. esa intensa aflicción humana. mientras ellas mismas tienen aventuras. Según parece." Do aborigen de Arnhem Land.

Lo m~s mteresante es que e1 vínculo amoroso se disuelve siguiendo un patron. Que no le quepa duda. Barash colocó un azulejo macho de utilerla a un metro dei nido. se abocó . El1a desapareció. los celos son parte de nuestra naturaleza. una chimpancé hembra de la Reserva Gombe Stream. Él se mantuvo indiferente a sus actitudes eróticas y se puso a copular con la hija de el1a. de 162 163 . en el cerebro del roacho y de la hembra.sas tienen celas entre ellas. el hogar sigu~ e. atacando a su rival con palas y piedras. por lo tanto. . Y mientras se lamentan. él o ella reaccionan negando los hechos durante varios días. En la prueba de «rolerancia a los cuernos». los animales P'> sesivos se reprodujeron a lo largo de las eras en forma desproporcionada gracias a las diversas manifestaciones de ese sentimiento que llamamas celas. E} riempo p. Gracias a los celas. Weiss afirma que algunas pcrsonas abandonadas entran también en un estado de euforia o cxpcrimcntan una sensación de liberación. Pera para algunas personas eI Clelón emocional tal vez más poderoso ai que pucdcu verse expuestas es que el ser amado se vaya para sicmprc. los machos celosos tienen más posibilidades de engendrar a sus hiios y trasmitir sus genes. una confi~­ ración específica que podría haber evolucionado a lo largo de los rrulenios. El desse de una pareja.esa sobre los hombros. los celas de hombres y mujeres modernos adoptan diversas características: el hombre norteamericano suele ser más celoso si su pareja le es sexualmente infiel.en algunos casos durante tanto como dos semanas. unos tres millones y medio de anos atrás. EI sociólogo Robert Weiss. revolotear y hacer sanar eI pico frente aI supuesto intruso. pánieo. divorciado.a. contribuye a aumentar la intensidad dei ataqLle de celos. EI dueõo de casa regresó y se puso a chillar. Por su parte. y la mujer es más celosa si su cónyuge se compromete emocionalmente con otra mujer. expulsan a los otros machos dei territorio de su família. por lo cual su progenic tiene más posibilidades de sobrevivir. Si un «marido» volvía de robar la caza ajena y sospechaba que su hembra le era infiel. Pomo Con exprcsión enfadada ella se le fue encima y lo abofeteó con fueraa. aI deporte o a los amigos. y uno apenas sabe qué hacer eon el vacío. el dolor." eUna paliza a la esposa de parte de un azulejo celoso? Esta posesividad tiene una lógica genética. Algunos se dan a la bebida o a las drogas. Y si Lucy hubiera descubierto a su marido con otra hembra. Dos días más tarde una nueva «esposa» tomó su lugar. y las hembras echan a las otras hembras. Pero esta alegría no es duradera. el shock ?S la primera sensación que abruma a la persona rechazada. dudas acerca de sí mismo y una tristeza dcsesperanre embargan al rndividuo rechazado. las promesas no curIlplidas. no paran de darle vueltas a la relac ión. poniendo en juego lo que sea que. alaridos y gruôidos. confirmó la subsisrencia de un sentimiento de carino en el cónyuge abandonado. Es DIFÍCIL SEP ARARSE Qué torbellinos ha forjado la evolución. De igual manera. De esta manera. muchos sirnplemente se echan en la cama a Horar. las enconadas discusiones y diversas humillaciones.a amoroso dcl cuerpo se ve amenazado. las hembras que no to1eran la presencia de otras hembras obtienen más protección y beneficios. a consejeros o a libras de autoayuda. Los celos sirven para poner límites a la infidelidad de las mujeres y aI abandono por parte de los machos. LI En primer lugilr. Pero eon el tiernpo la realidad se instala. en Tanzania. Pera machos y hembras de muchas especies exhiben conductas muy posesivas respecto a sus parejas. eI antropólogo David Barash interrumpió el ritual de la cópula anual de un par de azulejos de la montafia que comenzaban a construir su nido. Una mezela de rabia. Los gibones macho. cornenzo a entrever cíertas constantes en la separación.l estudio de. Muchas de las rutinas diárias se han evaporado.a dependencia emocional del cónyuge. por ejemplo.stando donde está la pareja: cualquier otro lugar es el exilio. ~en~.mores varían continuamente. En una ocasión. puede haberse enfurecido. Pasión. Mudo do asombro. Los machos celosos de cualquier cspccie vigilan a sus cónyuges más asiduamente. y una decisión tomada hoy se desvanece mariana. l." Las aves nos proporcionan rnejores ejemplos.»!" Nunca sabremos si otros animales sienten celas. Pera rambién atacó a su «esposa». los cdos son reac~lOnes emocionales poderosas que pueden desencadenarss cuando el slstem. Si la relación termina abruptamente. en función de conversaciones con 150 pers~nas que part iciparon de sus «Seminarios para Separados». coqueteó con un macho joven. A pesar de las amargas desilusiones. la separación marital en los integrantes de la organizaciou Padres SlO Pareja.. la tolerancia a los maIos trat?s físicos y psicológicos." Los celas probablemente ya habían alcanzado su forma humana cuando Lucy y sus amigas comenzaron a perseguir muchachos y a aparearse con ellos. la melancolía. otros recurren aI psiquiatra. «EUa» o «él» se han ido. arrancándole algunas plumas primarias dei ala. tal vez los habría atacado de palabra para luego tratar de aislar a su rival dei grupo. han adquirido recursos adicionales.. Los hu. Luego comienza la etapa de la «transición». Después. Mienrras el macho estaba fuera buscando comida.

Pero los que buscan el estímulo de las emociones fuertes se pueden c1asificar en cuatro grandes categorias. Pera hay dos aspectos deI estudio de Weiss que resultan particularmente interesantes. mientras e! individuo queda fijado a las peores humillaciones. como por ejemplo e! fracaso de un intento de reconciliación o e! rechazo por parte de un nuevo enamorado. Una vez definida. Muchas personas las evitan. EI capítulo IV. o desean contactos íntimos. y algo de flexibilidad. algunas personas que cometen adulterio necesitan compafiía cuando están en una ciudad extrafia. con el riernpo.» Sospecho que la química cerebral tiene que ver con esto. las discusiones y los silencios. sino que adernas nos cuesta aproximadamente ese mismo tiempo disolver e! vínculo. un desarro110 y un final. Pero con e! tiempo él o ella elahoran una historia con un comienzo. No só lo tendemos a formar parejas que duran cuatro anos. Con 10 cual subrayó otra emoción que probablemcnre tiene un componente fisiológico y que evolucionó con la humanidad: nuestra avidez de variedad sexual. El animal humano parece irnpulsado por una corriente de sentimientos que se entrelazan y fluyen de acuerdo con un compás interno." Están los que ansían los deportes y las actividades al aire libre que ofrecen velocidad y peligro. comentó alguna vez Oscar Wilde. unos pocos se habían separado durante e! segundo afio de matrimonio. situaciones excitantes. Otros gustan de pasar la noche con representantes de otros grupos étnicos. o buscan venganza. enumera numerosas razones de orden psicológico por las cuales hombres y mujeres llegan a la cama con amantes auxiliares. Ahora él o ella pueden seguir viviendo. examinando las tardes compartidas y los momentos conmovedores. y a muchos otros que optan por e! alivio sexual en vínculos nuevos. Los psicólogos. en general transcurren un par de afios antes de que eI punto máximo del enamoramiento ceda y las drogas dei apego comiencen a actuar. a veces tres».un modo obsesivo. Esta versión es algo asi como la descripción de un accidente automovilístico: las percepciones aparecen entremezcladas. El trabajo del psicólogo Marvin Zuckerman y sus colegas nos proporciona pruebas sobre e1 aspecto fisiológico del adulterio y sobre las diferentes respuestas de la gente a las situaciones nuevas. descartada. «eQué fue lo que fa1ló?» «eOe qué otra manera podrfa haber manejado las cosas?» Mienrras la persona reconstruye los hechos que llevaron a la scparación. según notó Weiss. Los temas y los incidentes clave dominan la explicación mental. Pero en la medida en que él o ella desarrollan un nuevo y coherente esti lo de vida. Weiss notó que ninguno de los 150 hombres y mujeres «separados» que participaron en sus seminarios había permanecido casado por menos de un afio. Como recordarán. Cualquicr retroceso. «CARNE FRESCA» «Las cadenas del matrimonio son pesadas y hacen falta dos para soportar e! peso. En algunos casos la fase de transición dura un afio. de otra generación. eQué lleva a las personas a la infidelidad? Existen innumerables razones. de otra clase social. EI pasado comienza a aflojar su nudo corredizo. comienza la fase de «recupcración». algún grado de autoestima. psiquiatras. Pero parece probable que también existe un componente biológico en la infidelidad que habría evolucionado a 10 largo deI tiempo y de incontables aventuras. las bromas y los comentarios irónicos. nuevos amigos e intereses. Tal vez ésta sea también la razón de que tan pocas parejas divorciadas dentro de los dos aãos de matrimonio hayan participado de los seminarios de Weiss. puede arrojar al ser sufriente a un nuevo pozo de angustia. EI número cuatro aparece otra vez. él o ella desarrollan una «versiór» de quién le hizo qué a quién. «con un promedio que está más próximo a los cuatro que a los dos». Poco a poco el individuo abandonado adquiere una nueva identidad. Pera el proceso es importante. que trata e! tema de! adulterio. Como nunca llegaron a la etapa de! apego. Hora tras hora se dedican a rebobinar viejos recuerdos. Todavía más interesanre resulta que. AIgunos procuran solucionar un problema sexual. trabajada y. Otros prefieren experimentar sensaciones internas por médio 164 165 . Weiss deduce lo siguiente: «Hacen falta aproximadamente dos afies de matrimonio para que los individuos integren dei todo el nuevo estado a su vida emocional y social. buscando hasta el infinito las claves de por qué «él» o «ella» se fueron. Para explicar este hecho. un ritmo que surgió cu ando nuestros anrepasados bajaron de los árboles que estaban en rápida desaparición en Africa y desarrollaron un ritmo en sus relaciones que estaba sincronizado con su ciclo natural de rcproducción: aproximadamente cuatro anos. la historia puede ser dirigida. ligando profundamente a los individuos. Los datos demuestran que nuestras emociones ti enen componentes fisiológicos y que la química deI amor y deI abandono surgieron hace muchísimo tiempo como parte de un diseõo evolutivo específico. terapeutas sexuales y consejeros familiares están acostumbrados a entrevistar pacientes que luchan contra vínculos que se han vuelto rancios. AI parecer. el proceso completo de la separación normalmente toma de dos a cuatro afias. no necesitaron ayuda en el proceso de la separación.

" Quizá todas las aves y mamíferos del mundo fueron condicionados por un par de sustancias químicas que fluyen a través de sus diversos sistemas nerviosos dirigiendo la trama y el desarrollo de la atracción. Algunos se interesan indefectiblemente por lo desconocido mientras que otros lo rehúyen. la reproducción es el objetivo principal de todo organismo. bayas y carne de antílope fresca. monos. de los bares y de otros lugares públicos de esparcimiento. Algunos gatos. es decir. esta pequena glándula desempefia un importante papel en la estimulación de las conductas sexuales. debe de haberse regocijado. Todas las aves y mamíferos presentan un hipotálamo en las profundidades del cerebro. Los seres humanos no son las únicas criaturas que parecen diferir en su relación con el peligro. o MAO. Y si los animales aman. La monoaminoxidasa. Probablemente se sintió muy triste cuando ella y su compaõero se separaron una mariana para integrarse a grupos diferentes. cerdos. les gustan los automóviles veloces y buscan el estímulo de los conciertos de música rock. se congregaban los diferentes grupos. está generalmente aceptado que las emociones básicas de miedo. sea que algo debe de haber en el cerebro que promueve semejante locura. Y es posible que se haya enamorado de alguno que le regalaba carne. Es probable que haya flirteado con los muchachos que conocía cuando. cólera. Puede haberse acostado junto a él entre los matorrales para besarse y abrazarse y luego haber permanecido despierta toda la nochc. A veces llamada el caldero de las emociones. tristeza y asombro van unidas a expresiones faciales específicas. consumen drogas. vacas y hasta peces buscan lo novedoso más que sus congéneres. Lucy amaba. están reforzadas. Sea cual sea la fisiología cerebral subyacente. alegría. el dolor dei abandono? Varios factores llevan a pensar que un amplio espectro de animales son capaces de experimentar las sensaciones del amor. Cuando se abrazaban para sofiar juntos. La 167 166 . y sin embargo se embarcan constantemente en aventuras extramatrimoniales. Las personas con poca MAO también llevan una vida sexual activa y variada.de drogas. que gobierna las sensaciones de lujuria." Parecen estar fisiológicamente preparados para generar aventura y excitación. y conoció la alegría de escaparse al bosque para copular con otro. La timidez es un rasgo congénito de caracter. la tensión deI flirteo. sus amigos. una enzima cerebral. Los adultos con bajo nivel de MAO. Mientras ella y su amigo especial recorrían juntos la llanura buscando melones. su carrera. teatralidad y aventura. No me sorprende que sintamos con tanta intensidad. y las pruebas psicológicas muestran que sufren menos de ansiedad y falta de contención." Por último. ° ~Estamos solos en nuestra inclinación a flirtear. EI hecho de que este nódulo ha evolucionado muy poco en los últimos setenta millones de afios y es tan similar en todas las especies sugiere una continuidad entre hombre y bcstia. Tal vez se aburrió a medida que pasaban los dias." ~Por qué alguien con una relación relativamente satisfactoria habría de arriesgar su família. algunos individuas no toleran ni a las personas convencionales ni la rutina de cualquier tipo. lo cual también sugiere que otras criaturas son capaces de sentir emociones intensas." EI sistema límbico del cérebro. es posible que también compartan algunas de dichas emociones. Y luego volvió a enamorarse. las artes y estilos de vida transgresores. la serenidad del apego. lobos. e1 componente genético de la infidelidad probablemente comenzó a aparecer poco después de que nuestros antepasados primigenios dieron los primeros pasos por el camino que conducía a la humanidad. Por último. es rudimentario en los reptiles pero está bien desarrollado en aves y mamíferos. como el gruõido. perros. Y dado que los seres humanos y otras especies comparten varias de estas expresiones faciales. Zuckerman concluye que en estos cazadores de emoción las conexiones cerebrales relacionadas con la búsqueda de sensaciones. experiencias. a comienzos de la sequia. su salud y su tranquilidad por seguir adelante con una aventura ocasional? Los norteamericanos desaprueban la infidelidad. a amarnos y abandonarnos unos a otros? ~EI potro que patea la tierra. de la variedad sexual. miedo y éxtasis. inhala profundamente el aroma de una yegua en ceIo y la monta siente el mismo enamoramiento? ~Siente apego e1 zorro que husmea una apetitosa rata muerta camino de su madriguera y de la hembra que lo espera hambrienta? ~Sicnten carrão uno por otro los cocodrilos del Nilo que crfan a sus hijos en equipo? ~Se alegran los azulejos de abandonar el nido en otoõo? ~Conocieron cientes de millones de animales a lo largo de millones de afios el éxtasis dei enamoramiento. viajes. suelen ser gregarios. puede ser la cómplice biológica. Los que están en los placeres mundanos gustan de las fiestas desenfadadas. eufórica. Estos hombres y mujeres sacan puntuaciones más altas en las pruebas de sensibilidad ai aburrimiento. beben en abundancia. Después de todo. el apego y la indiferencia necesarias para la consumación de sus ciclos reproductores. deI juego y de ingerir grandes cantidades de alcohol. probablemente senda el calor cósmico deI apego. novedades de cualquier índole. Todo ello tal vez comienza en la infancia: los bebés recién nacidos con bajos niveles de MAO son más excitables y caprichosos.

Según mi teoría. Narices rojizas. Entre ellos. No cs de extrafiar que tantas personas hayan conocido el dolor de un corazón destrozado. CANTOS DE SIRENA Evolución de la anatomía sexual humana 2Por quê nos crucificó con el sexo? (Por quê no nos dia por terminados y completos en nosotros mismos. la pasión romântica debe ser poderosa. por supervivencia de los más aptos en la lucha por la vida.' El argumento de Darwin era sensato. elementos de escasa utilidad en la vida diaria. la profunda intimidad dcl apego. la semilIa de la mente humana. receptividad femenina continua. También dio lugar a la evolución de nuestra anatomia sexual humana. a ser infieles.AWRE1'\:CH. Mas de cien afias atrás Darwin propuso una solución a muchos enigmas sobre la sexualidad humana. labios protuberantes y rojizos. Grito de torluga [Qué programación más asombrosa! La desgarradora pasión dcl cnarnoramierito. coronas y melenas. poco adaptativas incluso. nalgas prominentcs. la seductora inclinación a la infidelidad. IX. tales son los adornos de la naturaleza. la esperanza de una nueva pareja: los hijos de los hijos de los hijos de los hijos de Lucy habrfan de legarnos. J . y otros rasgos femeninos y masculinos seductores que funcionan como cantos de sirena. por quê los pavos reales machos despliegan una cola tan cspccracular y los elefantes marinos machos son dos veces más grandes que las hembras. lunares y rnotas. el juego deI apareamicnto. como él seguramente empczó. tan perfectamentc solo? O. a cada uno de nosotros y a través de las eras y de los laberinros dcl azar y las circunsrancias. Darwin no podia creer que resultasen de la selección natural. grandes penes. adornados con un arsenal de atributos que les permitan asegurar su fortuna y su futuro mediante la cópula y la reproducción. rayas. Si el amor es un proceso cíclico dei cérebro humano que evolucionó para generar la variedad en nuestra espécie. penachos. 2Cómo hemos llegado a estar adornados de esta manera? SELECCI()N SEXUAl. cuernos y manchones sin pelo. el tormento dcl abandono.naturaleza h-abria hecho mal las cosas si no nos hubiese provisto de mecanismos poderosos que nos hicieran reproducir una y otra VeJ. Si una melena hacfa que un 168 169 .. seãuelos sexuales que evolucionaron a través de millones de seducciones. Y de esta historia evolutiva surgida una lucha eterna dei espíritu humano: la inclinación a casarnos. H. prcsentó un corolario detallado a la selección natural: la selección sexual. Nuestro temperamento inquieto e inestable había de crear algo más que emociones sexuales. barbas y pechos carnosos. Intentaba explicar por qué los venados tienen cornamenta y los leones melena. No es de extrafiar que rindamos culto al amor. a divorciarnos y a formar nuevas parejas. pechos escarlata. y pasajera. atributos físicos destinados a scducir a las parejas potenciales coo cantos de sirena. Los seres sexuados parecen arbolitos de Navidad. dichas peculiaridades evolucionaron a través de una forma de selección algo diferente e intimamente relacionada con la otra: la sclección reproducrora. De modo que en The Descent oJ Man and Selection in Relation to Sex (La herencia del hombre y la selección en relación con la sexualidad) (1871).. Dado que semejantes características representan un obstáculo. tal como empezamos. Los seres humanos tenemos además nuestro propio arsenal.

y hasta forman fila para copular. y se cree que transportan dichos órganos debido a su promiscuidad. lo que puede haber surgido en la evolución humana simplemente porque Lucy y sus amigas preferían los penes gruesos. el venado adquirio la cornarnenra. creando una fricción excitante y haciendo que el orgasmo se produzca con mayor facilidad. Estos dos aspectos pueden haber evolucionado por separado y a través de rncdios algo diferentes de selección sexual. siguiendo esta línea de pensamiento. Los machos son dos veces más grandes que las hembras y buscan apabullar a sus rivales por el tarnafio del cuerpo. Sin embargo. Estos machos produjeron más niüos. como por ejemplo el pene humano.león resultara más ameoazador para los otros machos. En una horda de chimpancés. Los hombres rienen grandes penes. como posiblemente lo hicieron. por su parte. además de penes largos.es la única explicación para la evolución de algunos asombrosos atavíos sexuales creados por la naturaleza. antes de eyacular. los machos rienen penes muy perfeccionados y los científicos piensan que evolucionaron de esta forma porque las hembras eligen a los machos con genitales perfeccionados y sexualmente estimuJantes. emplea e1 pene para extraer la esperma de los machos que lo prccedieron. meses y hasta afias. U n pene grueso distiende los músculos del tercio externo dei canal vaginal y tironea de la cápsula dei clíroris. pero el macho de chimpancé intenta seducir a la hembra abriéndose de piernas. Los insectos macho también intentan diluir la esperma de sus rivales o de empujarla hasta lograr desplazarla. los machos comenzaron a alardear de sus penes COn el fio de seducir a las hembras que les interesaban y que los seleccionaban en fuoción de sus grandes órganos. Pero la eterna lucha de quién copulará y tendrá cría con quién -eI juego del apareamiento. pueden haber evolucionado por una causa diferente: otra forma de la selección sexual llamada competencia espermática. Este razonamiento se basa en datos acerca de los chimpancés. si las hembras elegían a los machos con penes gruesos. cuando los antepasados de Lucy se convirtieron en bípedos. los genitales no forman parte del despliegue." Tal vez ellargo pene humano también se debe a la cornpctcncia espermática. De modo que. mientras que otros vigilan a la hembra hasta que ella deposita sus huevos. en el pasado los machos de chimpancé con grandes testículos y abundantes y 170 171 . No se sabe por qué el hombre tiene genitales tan llamativos. Asi que los machos compiten entre sí en el interior dei sistema reproductor de las hembras. y está discãado para dar a los eyaculadores una ventaja inicial. LA GUERRA DE LA ESPER. copulan con diversos machos y luego eliminan la esperma o la acumulan durante dias. los machos grandes copulaban con mayor frecuencia. De ahí que el pene eo erccción del gorila llegue apenas a los cinco centímetros. Algunos introducen un «tapón de apareamicnto» en la abertura dei genital femenino después de la cópula. o más atractivo para las hembras. La teoría de la competencia espermática surgió primcro para explicar las tácticas de aparcamiento de los insectos. Y los penes gruesos evolucionaron. Como escribió Darwin: «El poder de seducir a una hembra ha sido a veces más importante que el poder de vencer a otros machos en batalla. los machos se toleran bastante bien mutuamente. los que tuvieran melena copulaban más a menudo y se reproducían más. Del mismo modo. si los elefantes marinos de mayor tamafio mantenían alejados a los más pequenos y débiles y además podían sincronizar esto con la formación de un harén que disfrutaban durante la breve temporada de apareamiento. el elefante marino su apabullante tamarío y excesivo peso. Los gorilas por lo visto tienen penes pequefíos porque no compiten con sus genita1es. Son aoimales que viveo coo harenes estables. cuatro millones de afias atrás. mostrãndole el pene erecto. EI macho de mosca damise1a. por ejemplo. de mayor tamafio incluso que el de los gorilas. y las crias trasmitían dicho rasgo.» Es realmente probable que el grosor dei pene sea resultado de esto. hay dos factores que haceo que un pene llame la atención: el grosor y la longitud. 1 La mayoría de los insectos hembra son muy promiscuos. Los penes humanos son relativamente gruesos. O sea que a través de estas interminables batallas y rituales de seducción. por lo demás inútil. Darwin era muy consciente de que la selección sexual no alcanza a explicar todas las diferencias entre los sexos. el pavo real su brillante cola. En muchas especies de insectos y primares. 5 Los testículos de tamaüo medio del hombre probablemente son también el resultado de batallas entabladas en el canal vaginal.MA Los penes largos.' De modo que quizá. Los machos de chimpancé tienen testículos muy grandes en relación con el tamafío de sus cuerpos. entonces los que poseían penes gruesos tenían más amigas especiales a lo largo de toda la vida y también más amantes paralelas. un primate con un cuerpo tres veces más grande que el deI varón humano. En verdad. Un pene prominente y bien notable sirve para promover la individualidad y el vigor sexual del macho y puede seducir a sus amigas. y agitándolo con un dedo mieotras mira fijamente a los ojos a su potencial pareja.

" Todas estas teorias ticnen una lógica genética. dando origen así a la selección de chimpaneés con grandes testículos. una forma placentcra de reemplazar la esperma vieja por nueva. dado que para las hemhras de muchas espécies los costos de la rcproducción son altos. Varios científicos agregaron otras hipótcsis. tienen testículos muy pequenos y. también se da en la naturaleza. Los machos simplemente donan su esperma. (. L. desde el punto de vista reproductor. esta linea de pensamiento hace gala de una lógica impccable. Los seres humanos no somos una excepción. legando este rasgo a través de los siglos. Basta con ir a un bar o a una fiesta cualquiera y ponerse a observar cómo las mujeres rivalizan entre si mientras los hombres eligen a la que prefieren.rponen en la visión cuando se in173 172 . o sea. Como las mujeres en edad reproductora óptima tienen pechos más voluptuosos que las muy jóvenes o las posmenopáusicas. los machos pueden concebir crías con mucha mayor regularidad que las hembras. pasaron a decorar el tórax y la cabeza. mientras que los machos deberían enfrentarse entre ellos por el privilegio de engendrar." Otra hipótesis propone que. los hombres ancestrales pueden haber interpretado esta carnosidad como un signo de fertilidad segura. cargan el feto durante dias y meses. Smith piensa que incluso las poluciones nocturnas y la masturbación masculina son el resultado de la competencia espermática entre machos. De modo que a la hembra le conviene seleccionar cuidadosamente a su consorte. Se bambolean dolorosamente cuando la mujer corre. Entre los más llamativos figuran los siempre agrandados pechos femen inos. que eligen entre diversas hembras y hembras que compiren entre ellas para gestar. en un truco para engatusar a los machos y hacerles creer que una determinada hembra resultaria una buena inversión rcproductora. Las hembras conciben el embrión. no tiene tantas oportunidades de reproducirse. tPOR QUÉ LOS PECHOS SON TAN GRANDES? Competencia entre machos.') A partir de ahí las mujeres desarrollaron labios rojizos y protuberantes para semejar labios vaginalcs. Estos chimpancés concebían más temprano. cl etólogo Desmond Morris propuso que cu ando nuestros antepasados se convirtieron en bípedos. son por lo general los machos de las cspccies los que compíten entre sf por las hembras. Además. Pero [qué error de discõo! Estas protuberancias en torno a las glândulas mamarias están muy mal emplazadas. los signos sexuales que inicialmente ornamentaban la grupa. H En realidad. Quizá los pechos evolucionaron para indicar «potencial ovulatorio». generándose de este modo los testículos tamafío promcdio dei hombrc y su abundante y dinâmica scmilla. por otra parte. A los machos ancestrales los atraian las mujeres con estos signos de predisposición sexual. Mencken: «Cuando las mujcrcs se saludan sicmpre parecen pugilistas dándose la mano antes de la pelea. Estos hechos condujeron al científico Robert Smith a proponer que los testículos de tamafio medio dei hombre y su copiosa eyaculación evolucionaron por la misma razón que surgieron en los chimpancés: los hombres ancestrales con vigorosas bolsas de semillas y más espermatozoides producían más conccpciones. reservas cruciales de las que nutrirse durante e1 embarazo o durante la lactancia si la comida escaseaba. las hembras están limitadas en la cantidad de crías que pueden producir: lleva ticmpo gestar y criar a cada hijo. ~ara los machos de la mayoría de las cspccics los costos de la repro~ ducción son mucho más bajos. Y lo que es más importante. copulan eon escasa freeuencia y poca competencia por parte de los otros machos. es decir. como es de esperar. Selectividad femenina. varias atributos femeninos importantes son probablemente consecuencia de la arcaica rivalidad entre hembras frente a machos que elegían entre ellas. Los gorilas. Pero la forma alternativa de selección sexual. Los científicos en general subrayan estas dos aspectos de la se lección sexual porque las hembras deberían ser naturalmente selectivas con sus amantes.rápidos espermatozoides habrían depositado en el sistema reproductor femenino cantidades mayores de una esperma altamente móvil. y pechos bamboleantes y carnosos para semejar nalgas prominentes." U na última e interesanre teoria sostiene que los senos eran originalmente depósitos de grasa. De modo que.» En realidad. Se inte. machos En 1967. nidada o lechigada. en tanto en cuanto puedan mantener a raya a los otros aspirantes y logren atraer a las hembras y aguantar el agotamiento sexual. como entre los primates los pechos de las hembras sólo se hinehan durante el periodo de amamanta miento. y casi siempre crían a sus hijos con muy escasa ayuda. de modo que las mujeres con pechos protuberantes engendraron más hijos. y casi siempre las hembras las que eligen entre los diversos machos. Debido a estas diferencias en la «inversión parental». Como sintetiza H. estos símbolos visibles se convirtieron evolutivarnerite en promoción de la capacidad de las mujeres para reproducirse y alimentar a las crfas" -la seãal de la «buena madre»>. a los machos les conviene copular con relativa indiscriminación.

Las explicaciones de este rasgo. Otras teorías afirman que nuestros antepasados perdieron el pelo para reducir la frecuencia de infecciones por parásitos.clina a buscar alimentos. lo cual convierte ai acto sexual en algo extremadamente estimulante. en esta posición los huesos pelvianos del hombre frotan contra el clítoris. al menos en parte. más sensibles al tacto. Otros científicos opinan que nuestra piel Iampina puede haber evolucionado junto con el rasgo humano de ser excesivamente inmaduros ai nacer (véase capítulo XII). a la selección sexual. cuando el calor era excesivo. mientras todos nuestros antepasados competían por esposas y maridos que fueran buenos «partidos». De modo que la explicación más sim pIe es que todas esas características evolucionaron por diversas razones. Como la barba. zonas en las que la estimulación puede derivar fácilmente en el acto sexual. Y cabe pensar que los lugares donde nuestros antepasados mantuvieron el pelo resultan tan estimulantes sexualmente como aquellos donde lo perdieron. dando pie así a la trasmisión de dicho adorno. el intenso pero inestable patrón orgásmico y su rara capacidad para copular en cualquier momento. barbas masculinas y du1ces voces femeninas. el poder aislante del pelo fue reemplazado por tejido adiposo y glándulas sudoríparas que. entre otras. los hombres desarrollan voces graves en la pubertad mientras que las mujeres mantienen sus tonos melifluos. La explicación clásica es que resulta de una modificación en el sistema de refrigeración y calefacción dei cuerpo. por no decir milenios. y pueden asfixiar al bebê mientras mama. tenemos el mismo número de folículos pilosos que los simios. Mientras las mujeres seleccionaban a sus amantes y los hombres elegían entre las mujeres. ePor qué? Del vello facial Darwin escribió: «Nuestros progenitores semejantes a los simios adquirieron sus barbas como ornamento para seducir o excitar ai sexo opuesto. EI pelo debajo de los brazos y en la entrepierna retiene los aromas dei sudor y del sexo. a los machos ancestrales les gustaban las hembras con esos apêndices sensibles y mullidos y copulaban con mayor frecuencia con las que estaban dotadas de grandes pechos. selecdonándose en función de los peculiares ornamentos físicos de los individuas en cuestión: gruesos y largos penes. Darwin también se refirió a la aguda voz femenina como un instrumento musicai.. cPor quê? Los pezones de la mujer se endurecen ante el más mínimo contacto. ai comienzo del período sexual de la vida. para deslumbrar ai cónyuge y a los amores paralelos. más expuestas. en la época de Lucy algunos machos y hembras se apareaban antes que otros. Gradas a la vulva inclinada la cópula cara a cara es cómoda. nuestro ralo pelaje. probablemente se fraguaron otros aspectos fundamentales de la sexualidad humana.. los mentones suaves y las voces agudas. La vagina de las mujeres modernas apunta hacia abajo." Pero Morris propuso que estos patrones capilares humanos también cumplieron la función de seãuclos sexuales. En realidad no perdimos el pelo del cuerpo.»!' Tal vez para los hombres las du1ces voces femeninas sonaban inofensivas como las de ninas. las voces profundas. olores que resultan sexualmente excitantes para mucha gente.. Los homhres tienen barba. y la pérdida del pelo del cuerpo podeia deberse también. pero el pelo en sí mismo está menos desarrollado. cubrían el pecho y miernbros expuestos aI aire con una película de líquido refrigerante. las mujeres tienen cutis delicados. Y en el caso de muchas. los pechos (de cualquier tamaúo) son sensibles al contacto. rredor empapado en sudor. Los hombres vienen ensalzando esos encantos femeninos desde hace siglas. Somos realmente simios desnudos. En ello no qui era pasar por alto la original teoría de Morris acerca del sentido sexual de los pechos femeninos: por las razones genéticoadaptativas que fuesen (y probablemente había más de una).»14 Tal vez las barbas eran seõal de fuerza y madurez para las mujeres. algunos patrones capilares modernos también se manifiestan en la pubertad. tanto para los hombres como para las mujeres. En realidad. cuando nuestros antepasados emergieron inicialmente de las selvas en retroceso de África para aparearse y criar a sus hijos como futuros «maridos» y «esposas». cCopulaeia Lucy cara a cara? Yo creo que sí. son tres insólitos rasgos de la hembra humana: la capacidad de copular cara a cara. Por las razones que fuesen. han costado mucha tinta y papel. y llegó a la siguiente conclusión: «Podemos inferir que originalmente adquirieron poderes musicales para atraer ai sexo opucsro. en lugar de la vulva vuelta hacia atrás de todas las otras primates. El co174 De todos nuestros hábitos sexuales los más notables y placenteros. pechos siempre de gran tarnafio.Más aún. No por casualidad las mujeres perdieron el pelo alrededor de los labios y los senos. Con una pelambre mínima. A fin de que nuestros ancestros cazadoresladrones de caza ajena pudieran recorrer grandes distancias en busca de alimento. las zonas delicadas dcl pecho y de la ingle quedaron a la vista. acariciarlos estimula el deseo sexual. 175 .

hace el amor mirando a su amante. independientemente de su respuesta sexual. IR Si Lucy tenía una vagina inclinada y buscaba el coito cara a cara. es probablernente un distintivo deI animal humano. sugiriendo que alcanza el clímax varias veces. los niveles de hormonas y los tonos de la voz de modo semejante aI que experimenta la mujer durante el orgasmo. apêndices inútiles que decoran el cuerpo sólo porque son de vital im- portancia para el otro. Las hembras de varias especies evidencian modificaciones en la presión arterial. A los hombres les gusta que la mujer alcance el orgasmo porque es la prueba de la gratificación de su compaúera y tal vez porque suponen que de ese modo tenderá menos a buscar aventuras sexuales. y nos legaron dicha característica. la tensión muscular. No puedo estar de acuerdo con Symons. n EI orgasmo múltiple rambién habría sido adaptativo para nuestras antepasadas que vivían en los árboles. se ccha hacia atrás y mantiene las oalgas en el aire. si bien abundan las variaciones. igual que las hembras ancestrales con pechos bamboleantes y sensibles. el orgasmo es serial de algo: de satisfacción. susurrarle cosas. y eso la induce a permanecer acostada. y cuando la hembra de chimpancé se excita copula a un ritmo febril. en la postura del misionero. el orgasmo es esencial para la inscrninación: las embestidas empujan los espermatozoides dentro de la vagina. Symons concluye por lo tanto que el orgasmo femenino no es en absoluto adaptativo. La cópula cara a cara favorece la intimidad. Pero el huevo de la mujer es expulsado naturalmente por el ovario una vez al rnes." Los kuikuru de Amazonia duermen en hamacas individuales colgadas en derredor deI hogar familiar. ternura. EI canal vaginal humano apuntado hacia abajo podría haber evolucionado por via de la selección sexual. y engendraron más hijos. EI clítoris no es una pedazo relativamente inerte de tejido como el pezón masculino." EI orgasmo también sacia a la mujer. no lo tienen? Es una buena preguota. los genitales femeninos no expulsan todo su líquido durante el orgasmo. 2por qué simularían algunas mujeres el orgasmo? Y para la mujer el orgasmo es un viaje. de modo que los amantes tienen esc asa intimidado Más aún. el ritmo cardiaco. 19 Pero atención. que tienden a cimentar la relación con el compaõero. Por último. la comunicación y la mutua comprensión. las que poseían vaginas inclinadas tal vez establecían vínculos más fuertes con sus amigos especiales. sus amantes podían verIe la cara. a que le expresen su satisfacción y a que propicicn la fertilización. en la respiración. Las personas han inventado docenas de posiciones para hacer el amor. De modo que el orgasmo probablemente se manifiesta en muchas otras criaturas. aI no tener el orgasmo femenino una utilidad directa en la concepción. EI clítoris de la hembra de chimpancé es más largo que el de la mujer. EI orgasmo femenino alimenta el ego dcl macho. Más aún. con los brazos y picmas flexionados. y que luego le proporciona sensaciones de calma. Incluso esta característica puede haber evolucionado milenios atrás. es un fenómeno anatómico y fisiológico innecesario que ha subsistido a la cvolución femenina sólo por su importancia para los hombres. 2Por quê tienen las mujeres la capacidad del orgasmo múltiple y los hombres. De todos modos. A diferencia de los de su pareja. mirarIa y percibir sutilezas de su expresión. Aqui la mujer no puede tenderse boca arriba para copular. con un solo movimienro en falso los cónyuges caerían sobre las brasas ardientes. una experiencia emocional tumultuosa. por lo tanto se pone en cucliHas. las mujeres no alcanzan sicmprc el clímax. con hombres que 177 176 . O sea que. sea la preferida en la mayoría de las culturas. sino un nudo nervioso muy sensible que produce el orgasmo." Si no fuera así. y cariüo. Compara el orgasmo femenino y el clítoris a los pczoncs de las tetillas masculinas. un estado alterado de conciencia. Pero la posición cara a cara es conocida en el mundo enrero. el antropólogo Donald Symons piensa que.la mujer puede alcanzar el clímax una vez tras otra. y -si sabe cómo hacerlo. a que entablen vínculos íntimos con un cornpaüero reproductor o con un amante paralelo. EL ORCAS~10 MÚLTIPLE Otro rasgo femenino deslumbrante es el «orgasmo múltiple». tanto relativa como absolutamente. En realidad. así es menos factible que la esperma escape del canal vaginal.No es nada extrafio que la cópula cara a cara. una sensación física violenta y palpitante. Sin embargo. cuya supervivencia dependía deI esrablecimiento de buenas relaciones con varios machos. cn cambio. Las mujeres suelen lograr el orgasmo cuando están relajadas. una realidad diferente que la eleva por una espiral que llega hasta el caos. O sea que Lucy probablemente heredó la capacidad de tener orgasmos múltiples de sus antepasadas en los árboles y nos la trasmitió a nosotras. donde el suelo es desparejo y a menudo está húmedo." Y probablemente evolucionó mucho antes de que nuestros antepasados descendieran de los árboles. es probable que el propio orgasmo estimule a la rnujer a buscar el coito. Considero que el orgasmo femenino evolucionó con objetivos importantes: estimular a las mujcres a que busquen la sexualidad. que inevitablemente también facilita la concepción. Todas las hembras de primate y los mamíferos superiores hembra tienen clítoris. A causa de estos inconvenientes los cónyuges y los amantes hacen el amor en la selva. En los machos.

Los críticos dicen que la predisposición sexual femenina constante sólo existe en los temores de los viejos y en las esperanzas de los jóvenes. Y la propensión a períodos de 179 . que durara alrededor de veinte dias en lugar de diez. de una a tres veces por semana." Ello no significa que la libido femenina se 178 Existen varias teorías acerca de la pérdida dcl período de ceIo. Habría sido adaptativo por parte de nuestros ancestros dar a luz en cualquier momento del afio para que las crías no nacieran todas aI mismo tiempo. Si las cópulas clandestinas proporcionaron protección y sostén adicional a Lucy y sus compatriotas hembras. La disponibilidad sexual constante dio a las hembras la posibilidad de concretar sus dos estrategias reproductoras fundamentales: hacer pareja con un macho y copular paralelamente con amantes ocasionales. Los factores ecológicos sin duda contribuyeron a la pérdida del ceIo. Si la mujer quiere. una consecuencia del desarrollo embrionario que resulta de tan crucial importancia para la sexualidad masculina que las mujeres la han preservado durante su evolución. lo cual habría resultado problemático para el grupo y hahrfa atraído a los leones a un fácil banquete. Pero la hembra humana dejó atrás el período de celo. Y las prostitutas callejeras.durante todo el ciclo menstrual mensual. una parte del sistema hormonal femenino del que debían librarse a fin de incorporar otras adaptaciones fisiológicas." La sexualidad tampoco termina con la mcnopausia o la vejea. debla hacer el amor en ese momento. Pero muchas aves y algunos mamíferos son monogãmicos. para machos y hembras de ninguna otra especie viviente es posible la sexualidad constante. Las norteamericanas casadas copulan. 24 Podemos elegir. Habría sobrevivido. en muchas culturas las mujeres hacen el amor todos los días o todas las noches. no podia esperar hasta que el período de celo se presentara. No es verdad. pueden copular durante casi todo el embarazo. que se acuestan con clientes de más dinero y más considerados. Si el amigo especial estaba de cxcursión en busca de alimento y aparecía su hermano para buscar nueces con ella. Quizá el estro representaba también una suerte de exceso de equipaje. hay exccpciones. Las mujeres alcanzan el orgasmo con mucho mayor frecuencia con sus maridos. Por lo tanto. paciente y dedicado. Pero para tener aventuras hay que aprovechar el momento. y pueden -y a menudo lo hacen. y las hembras de ninguna de estas especies excepto las mujeres manifiestan dicha predisposición erótica permanente. Y lo principal cs que la pérdida del es tro pudo representar un vale de comida. La pérdida del cclo habría favorecido los nacimientos durante todo el ano. y con compafieros de bastante ticmpo. Como el lector recordará. De modo que si Lucy hubiese tenido un período mensual de receptividad sexual un poco más largo. Por supuesto. que copulan con extraõos. o un rasgo muy adaptativo de la compleja estrategia femenina para salir airosa en el juego del apareamiento. la religión u otras costumbres locales lo impidcn. que con un amante clandestino. EI orgasmo femenino tal vez no sea más que una rareza sin función práctica. como promedio. Quizá esta selectividad orgásmica es un mecanismo que las mujeres desarrollaron inconscientemente a fin de reservarse para el hombre adecuado. habría sido una ventaja para ellas poder copular paralelamente siempre que surgiera la oportunidad. y no entregarse a amantes impacientes. y habría obtenido de ese modo más protección y más alimentos." Según los informes.se ocupan sexualmente de ellas. La posibilidad de copular en cualquier momento permitia a las hembras mantener permanentemente atentos a sus amigos especiales. dependiendo de la edad. llegan al clímax con menor frecuencia que las prostitutas más refinadas. las hembras en estro reciben porciones adicionales. Es una idea interesante." Pero las mujeres se clasifican en el extremo más distante de una conducta casi constante: pueden copular -y lo hacen. mantenga siempre alta. habría manrenido relaciones sexuales más prolongadas con su amigo especial y con sus amantes clandestinos.: '11 Las mujeres ancestrales pudieron necesitar tarnbién estas beneficios.como la habilidad femenina para copular siempre que la mujer tiene ganas. Tal vez el adulterio originó la selección resultante en la pérdida del celo.retomar el coito tan pronto como se recuperan deI parto. puede copular cuando le da la gana. o estro. ninguna es tan cautivante para los científicos -ni tan placentera para hombres y mujeres. y si no están en cela generalmente rechazan a los machos. meses o afias antes de que el bebé sea destetado. con los cuales se sienten comprometidas. Cuando los chimpancés machos obtienen una presa y todos se congregan a su alrededor para mendigarle bocados. por ejemplo. Sus hijos habrían sobrevivido. excepto cu ando los rituales de guerra. iELLA QUERRÁ O NO? De todas las tácticas sexuales adquiridas por las mujeres en el pasado. tiene que existir una explicación de más peso para este notable rasgo humano. 2Por qué? Porque las hembras en edad de reprodudrse sexualmente tienen períodos de ceIo. 2~ La explicación clásica sostiene que las hembras ancestrales perdieron el estro a fin de cimentar el vínculo de pareja con el macho.

Podían copular por una multitud de razones. Si bien las hembras de chimpancé sin duda dan prioridad a sus parejas y algunas veces se niegan a copular con los machos que no Ies gustan. OVULACIÓr-. porque oi la «esposa)) ni los amantes daban indicación alguna dcl estado de fertilidad. Con la ovulación silenciosa el «marido» no necesiraba espantar a los otros aspirantes a su hembra. las hembras ancestrales obtuvieron más control cortical dei deseo erótico. La ovulación silenciosa mantenía al amigo especial en íntima proximidad constante. A otras el cabello se les pone más grasoso. habrían sobrevivido desproporcionadamente y habrlan legado a las mujcrcs modernas el rasgo de la disponibilidad sexual ininterrumpida. la mucosidad viscosa deI cuello deI útero se vuelve más resbaladiza. De los penes grandes y los pechos bamboleantes a la cópula cara a cara y la disponibilidad sexual permanente. el más asombroso era la posibilidad de elegir. la mayoría de las mujeres no saben cuándo están en el período fértil. o tienen más energía de la usual. suave y elástica. «2Ella querrá o no?» fue la pregunta que se puso de moda." Del mismo modo. el momento de la ovulación es un dato oculto. La ovulación silenciosa suministraba a la hembra abundancia de aquello que precisaba: machos. Y como los primates macho que se aparean con una hembra son casi sicmprc solícitos con las crías de ella. T ambién podía contar con sus atenciones. Y en la medida en que se eleva el voltaje de su cuerpo. estas hembras no pueden ocultar su receptividad ni fingirse cansadas o rechazar a sus candidatos por medio de la indiferencia o los insultos. Lucy finalmente podía empezar a elegir a sus amantes con más cuidado. poco sabían cuándo Lucy estaba fértil. La temperatura corporal de la mujcr sube más de un grado durante la ovulación y permanece normaIo algo superior a lo normal hasta la menstruación siguiente. los senos se les vuelven más sensibles. Unas pocas tienen leves pérdidas de sangre en ese momento. Pero todas sin excepción delatan la ovulación con seductores aromas y persistentes actitudes provocativas. esas aventuras amorosas y los reciclarnicntos de pareja cornenzaron a cambiar nuestros cuerpos. A medida que hombres y mujeres aocesrrales se apareaban y trabajaban hombro a hombro. engendrar un hijo. Poco después de que el óvulo es despedido por el ovario. Las mujeres tampoco se obsesionan con el sexo en mitad deI ciclo. [Qué inconveniente más peligroso es la «ovulación silenciosa»! Ha derivado en millones. Más aún. Si el companero de Lucy no sabía cuándo ella entraba en el período de fertilidad. De ahí el término estrus. Una vez liberadas dcl flujo hormonal mensual.receptividad sexual más prolongados habría cvolucionado. Sus procesos químicos las impulsan a copular. Los machos lograban copular con mayor frecuencia. Con la pérdida dei cstro. sz Aparte de estas excepciones.SILE-r-. Liberada deI ciclo ovulatorio de los demás animales -y del impulso sexual que alcanzaba un punto máximo y después se desvanecía-. las mujeres dcbcn copular con regularidad a fin de quedar embarazadas y tomar precauciones si quieren evitarlo. Sin embargo.:\4 De todos los beneficios derivados de este magnífico rasgo femenino. la selección operó también modificaciones a nivel de! cerebro de ambos sexos. Las mujeres no manifiestan prácncamenre ningún signo de ovulación en mitad del ciclo. y aseguraba el surnirristro de protección y comida que la hembra necesitaba. por la comparíía o por amor. Los amantes paralelos tam. tal vez cientos de millones de embarazos no deseados. por ejemplo moviéndose inapropiadamcntc en el momento culminante o mostránclose poco dispuestas a adoptar la postura de apareo. despecho o lujurra.. Para las mujeres. los amantes auxiliares tal vez sentían debilidad por sus hijos. toda ella se carga de más electricidad.:CIOSA Tan magnífico es este extrafio rasgo de la disponibilidad sexual constante que debió de ser la culminación de varias fuerzas ambientales y reproductivas. las hembras que copulaban durante la mayor parte del embarazo y más pronto después dei parto también habrían recibido beneficios adicionales. La ovulación silenciosa probablemente contribuyó también a mantener la paz .. estaba obligado a copular con ella regularmente a fin de 180 181 . Los amantes también estaban siempre a disposición. la hembra estaba permanentemente disponiblc." No todas las primates exhiben genitales inflamados y llamativos durante el celo. incluso por poder. Ya la psique humana esraba lista para cobrar altura. Algunas mujeres sienten molestias. derivado de la pai abra griega equivalente a «tábano». Pero cperdieron el celo las mujeres o entraron en celo permanente? Lo perdieron. toda esa rivalidad sin tregua. la ovulación es silenciosa. Pero es fácil comprender las ventajas de la ovulación silenciosa en la época de Lucy.

Como los machos ancestrales necesitaban defender a sus familias. a causa de la rivalidad ancestral entre machos y de la supcrvivcncia del más apto. Darwin también creía que los hombres son naturalmente más inteligentes. Paul Broca. Pero alrededor de la sexta semana de vida fetal se produce un salto genético y los cromosomas dirigen a los precursores de las génadas para que desarrolIen testículos u ovarios. Y adiós a la biologia... Después de calcular el peso de la masa encefálica en más de cien hombres y mujeres cuyos cuerpos habían sido sometidos a autopsia en los hospitales de Paris. atacar a los enemigos y construir armas. y tiene más creatividad. Pero ahora el viento ha cambiado otra vez de dirección. las gónadas diferenciadoras comienzan a producir testosterona fetal. Broca escribió en 1861: «Por término medio. los modales o los tocados que una sociedad les impone en un momento dado a cada uno. básicamente nos encontraríamos siempre frente ai mismo animal. arte. Afirmaba que el media ambiente moldeaba la personalidad. Los poetas. en sus inmensa mayoría. Cuando en el tercer mcs de vida esta poderosa hormona masculina impregna los tejidos embrionarios. de razonamiento. artistas y filósofos de la Inglaterra victoriana eran. Cuando el óvulo se une con el espermatozoide y se produce la fecundación.X. políticos. ROHERT HERRICK. «como por ejemplo la capacidad de observación. Si el embrión ha de ser una mujer. y los genitales femeninos emergen. en los hombres. He aquí ai hombre compuesto de dos partes. A estas alturas la suerte está echada. Un Adán poderoso e inteligente.. La primera es toda naturaleza. hombres.. es más belicoso y más enérgico que la mujer. existe. Darwin creía que estas cualidades de sexo eran características por «derecho de nacimiento» de la humanidad. los machos requerían facultades mentales superiores. «Upon Man» «El hombre tiene más corajc. Usó una impecable «fórmula de corrección» para demostrar EI credo sexista era una reaccion amarga tras la Primera Guerra Mundial. Como escribió co 1935: «Se podría afirmar que muchas -si no todasde las características de personalidad que hemos definido como masculinas y femeninas están tan poco relacionadas con el sexo de las personas como la ropa. de invención o de imaginación».. EI hombre agresor. ya todo el mundo sabia que las rnujeres eran intelectualmente inferiores: ésa era la creencia de la época. Por lo tanto. Las hormonas fetales también conforman el cerebro masculino. el embrión no tiene genitales femeninos ni masculinos. <POR QUÉ LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LA MUJERES? Desarrollo dei cerebro sexual humano que los franceses eran tan capaces como los alemanes. y hoy muchos científicos piensan que los sexos son bastante diferentes y que las diferencias empiezan a establecerse en el cerebro humano dentro deI útero. La sociedad y la educación hacen que las mujeres se comporten como mujeres y que los hombres tengan una conducta típicamente masculina..' Si las personas fueran despojadas de unos pocos ornamentos culturales. la doctrina según la cual los individuos son esencialmente todos similares. se forman los genitales masculinos. la mujer educadora y nutricia. se desarrolIará sin la participación de hormonas masculinas. Sostenla que la inteligencia superior masculina se desarrolIó porque los hombres jóvenes debían pelear para obtener parejas. cazar para la subsistencia común.»: Broca no contempló en sus cálculos el menor tamafio dei cuerpo femenino. especialmente en su mayor capacidad de ternura y menor cgoísmo. junto con el cerebro femenino. comerciantes.» Darwin escribió estas líneas en 1871. En los afios treirrta y en las décadas siguientes vieron la luz innumerables tratados científicos proclamando que hombres y mujeres eran esencialmente iguales. de todos modos. la inteligencia se desarrolIó. científicos.' 182 183 . había confirmado el criterio de la inferioridad intelectual femenina. a los inmigrantes y a los pobres. En el caso de los testículos. la otra. En cualquier caso. las mujeres son un poco menos inteligentes que los hombres. Pero no hizo las adaptaciones para los cráneos de mujer.a' El rncnsajc de Mead daba esperanzas a las mujeres -así como a las minorías étnicas. una diferencia que no debemos exagerar pero que.y contribuyó a introducir en el dogma científico el concepto de «determinismo cultural». una Eva delicada y simple: Darwin encontró a su alrededor múltiples pruebas de esta desigualdad entre sexos. durante la gestación. que además era una autoridad en razas. adquiridas en nuestro lejano pasado. Disponemos de una cantidad de datos nuevos. el eminente neurólogo francés del siglo XIX. La mujer parece diferenciarse dei hombre. Por su parte. Margaret Mead estaba entre los líderes intelectuales que en la década de los veinre subrayaron el predominio de la educación sobre la naturaleza.

y en cambio cultivó el genio de los hombres. la hormona femenina. Aprenden mejor los idiomas extranjeros. Hay quienes afirman. la cultura occidental impidió que las mujeres fueran oradoras. LA DEFICIENCIA EN 1\IATEMÁTICAS Los hombres. la mayoría de ' e. Sin embargo. en la pubertad. Las diferencias de sexo podrían ser adquiridas. que el hecho de que las ninas nazcan más maduras que los varones explicaría que ingresen en el mundo eon una ligera ventaja en habilidad lingüística. Aun en sus peares momentos. 'i Ello no quiere decir que los varones sean incoherentes ni que todos los varones estén menos desarrollados verbalmente que todas las ninas. pronunciación y ortografía. cuando el nivel de estrógenos alcanzaba el mínimo. () La prueba de esta la encontramos en nuestra herencia cccidental.000 muestras de re dacción correspondientes a estudiantes de catorce países cn los cinco continentes. el argumento más fuerte a favor de la superioridad verbal femcnina es la relación entre el estrógeno. son más numerosos los varones que pueden hacer girar en la imaginación objetos tridimensionales percibidos visualmente. los varones superan a las ninas en álgebra. destacan en los problemas de altas matemáticas (no en aritmética). En general son superiores en la lectura de mapas. dramaturgas. cuando el nível de estrógeno alcanza su punto más alto. la habilidad verbal femenina es mayor. se hace cada vez más evidente que. Y muchisimas menos niõas se quedan atrasadas en el aprendizaje de la lectura. Y ta185 . No es de extraãar. en términos gene rales. pues que la enorme mayoría de los oradores públicos y de los gigantes literarios hayan sido hombres.De modo que las hormonas otorgan la idcntidad sexual ai cerebro. lo hacían especialmente bien cuando estaban en mitad de su ciclo. y la habilidad verbal femenina. como «marido» y «mujer». EL DON DEL HABLA En exámenes de habilidad verbal efecruados a norteamericanos. Directamente después de la menstruación." Pera la información actual apunta a de mostrar que dichas diferencias entre los sexos tienen adernas un componente biológico subyacente. Las mujeres tienen un discurso más fluido no sólo en los Estados 184 Unidos sino en lugares tan diversos como Inglaterra. existe una amplia variedad de argumentos en el sentido de que las habilidades verbales son inculcadas a las ninas más regularmente que a los varones. habilidad que los padres y el sistema educativo cultivan a medida que crecen. Yo agregada que las diferencias de sexo han surgido a lo largo de los siglas." Cuando se les solicitaba. cuando hombres y mujeres ancestrales comenzaron a aparearse y a criar a sus hijos. en promedio. Tienen mayor facilidad para detectar objetos en el espacio y pcrciben los discnos abstractos y las relaciones más correctamente. escritoras. Los hombres varfan. geometría y en otras matérias que involucran habilidades vísuales-espaciales-cuantitativas. 11 Algunas de estas habilidades se manifiesran en la infancia. tres de cada cuatro individuas que se doctoran cn matemáticas son hombres.llas superaba a los hombres en todas las tareas verbales. En un cstudio reciente realizado con 200 mujeres en edad reproductora. Y varias científicos piensan que la arquitectura cerebral desempena un papel importante en la creación de las diferencias de sexo que se manifiestan después en la vida. poetas.000 estudiantes de séptimo grado a los que se les tomó la Prueba de Aptitud Escolar. Checoslovaquia y NepaL o La International Association for the Evaluation of Edueational Achievement (Asociación Internacional para la Evaluación de Logros de Aprendizaje) informó recientemente que en 43. las mujeres varfan. las ninas se destacan en razonamiento verbal. Hablan con mayor fluidez. Los nifios pequenos desmontan juguetes y exploran más el espacio que los rodea. memoria verbal. Pero los científicos están comenzando a ponerse de acuerdo en que el promedio de las mujeres manifiestan mayor habilidad verbal que los hombres. En realidad. los psicólogos demostraron que en mitad del ciclo menstrual. por ejemplo. prosa escrita. 260 varones y 20 ninas obtuvieron casi 700 (del total de 800) puntos en problemas matemáticos. que provienen de nuestro lejano pasado. Durante los últimos cuatro mil afias. que repitieran el trabalenguas: «Tres tristes tigres comen tres platos de trigo» cinco veees seguidas. Tartamudean menos. una relación de 13 a 1. y que comienzan a obtener puntuaciones más altas en otros problemas mecânicos y cspacialcs.12 En un examen aplicado a casi 50. AI llegar a los diez afios. que perciben correctamente espacios tridimensionales sobre un papel plano. Cuando alcanzan los diez anos de edad. por ejemplo. LI En los Estados Unidos. la velocidad de estas mujeres declinaba. las ninas hablan antes que los varoncs. hay más diferencias entre los individuos de un mismo sexo que entre sexos. La dis1cxia se manifiesta en ellas con una frecuencia cuatro veees menor.: En realidad. en la solución de laberintos y en completar varias otras tareas visualcs-cspacialcs-cuantitativas. las ninas manifestaron sus ideas por escrito con mayor elaridad que los varones. con mayor corrección gramatical y con más palabras por emisión. Luego.

las rnúltiples presiones sociales que pesan sobre los adolescentes." No es mi intención afirmar que las mujeres no han desarrollado una capacidad espacial superior. En mi opinión.»!" 187 186 . Nadie niega que la cultura desempena un papel de enorme importancia en el condicionamiento de las acciones humanas. Otras diferencias entre los sexos que también se manifiestan podrian asimismo tener un fundamento biológico y podrian haber evolucionado a lo largo de nuestro prolongado pasado nómada. las habilidades verbales también pudieron ser decisivas." La Prueba de Aptitud Esco- lar. los hombres con un cromosoma Y de más (XYY) logran puntuaciones superiores en los exámenes visuales-espaciales. en absoluto. Por su parte.les diferencias entre los sexos en agudeza espacial e interés en las matemáticas se verifican también en varias otras culturas. hasta el diseüo de las diversas pruebas y la interpretación que los científicos hacen de los resultados. de modo que habrian desarrollado la capacidad de memorizar la ubicación de objetos estáticos. también se definieron estas sutiles diferencias en las aptitudes de ambos sexos. y que dichas diferencias surgen. ~Determina la biología el destino? No. estas habilidades verificadas en muchos nines y hombres adultos tienen evidentemente un componente cultural. Los investigadores Irwin Silverman y Marion Beals descubrieron recientemente en las mujeres una enigmática aptitud espacial.. Y para las mujeres que estaban a cargo de criar a los más pequefios. Las ninas que reciben dosis inusuales de hormonas masculinas durante la gestación (debido a malformaciones fetales o a drogas ingeridas por la madre durante el embarazo) manifiestan conductas varoniles durante la infancia. a perseguir y a acorralar animales millones de anos atrás. Las mujeres ancestrales necesitaban localizar vegetales comestibles dentro de una tupida maleza de vegetación. un talento espacial diferente. es decir. de las variaciones biológicas masculino/ femenino. el hecho de que las adolescentes no se quedan atrás en las demás tareas a causa de las presiones sociales. los púberes varones con bajos niveles de testosterona obtienen notas bajas en las tareas que rcquicrcn alta pcrcepción espacial. dichas diferencias entre sexos se articulan correctamente con el enfoque evolutivo. EI resultado fue que las mujeres recordaron muchos más de estos objetos estáticos y su ubicación en el espacio. que sin excepción corrobora el punto de vista según el cual los sexos realmente manifiesran diferencias en algunas aptitudes espaciales y verbales. 14 Igual que la habilidad verbal femenina. y obtienen mejores notas en los examenes de matemáticas mientras están en el colegio. la testosterona. tõ De modo que cada sexo tiene aptitudes espaciales propias y específicas. desde una perspectiva antropológica. la pcrsisrcncia de las diferencias masculino-femenino en otras pruebas además de la PAE. la percepción y aspiraciones propias de cada sexo. Enseüaron diversos objetos distribuidos en una habitación y dibujados en una hoja de papel a un grupo de hombres y mujeres a los que se 1es solicitó que memorizaran los objetos que veían. la concepción social de las matemáticas como un área masculina deI conocimiento. mientras que los que tienen un cromosoma femenino de más (XXY. Cuando los machos ancestrales comenzaron a rastrear. están más acentuados que en el hombrc. Sólo cabe agregar que. LA INTUICIÓN FEMENINA Darwin escribió: «En general. arroja resultados que varian tanto en función de la clase social y el grupo étnico de pertenencia como del sexo. las actitudes de los padres con respecto a los hijos Y su modo de prepararlos para la vida adulta. los machos que se orientaban bien o encontraban el camino en zonas laberinticas podrian haber sobrevivido en una proporción mucho mayor. AI contrario. la información confirmatoria proveniente de otros países. sindrome de Klinefelter) manifiestan una aptitud espacial inferior. Pera seria poco científico pasar por alto los siguientes hechos igualmente significativos: la serie de datos acerca de las diferencias de sexo en los bebés. y la tradición humana de cazar. por lo menos en parte. Más aún. por ejernplo. Y la brecha entre resultados de varones y mujeres en pruebas matemáticas estandarizadas ha disminuido desde los afies setenta. Luego se les pidió a los participantes que enumeraran los que recordaban. Pero también existe una relación entre la hormona masculina predominante. el cromosoma masculino Y y la excelencia en matemáticas y en ciertas tareas visuales-espacialescuantitativas. los diferentes juegos y deportes practicados por ninas y varones.. recolectar y robar la caza ajena fue tomando forma. ~Condicionará la sociedad a mujeres y hombres para fracasar respectivamente en matemáticas y en lengua? Se han propuesto varias explicaciones culturales para dar cuenta de las diferencias entre sexos: las ideas de los maestros y su forma de tratar con los estudiantes. También la bibliografía que vincula a la testosterona con aptitudes espaciales y a los estrógenos con aptitudes verbales. se piensa que en la mujer los poderes intuitivos. todo incide sobre el resultado de los exãmenes. pues. cuando emergió el vínculo de parcja.

que siente miedo. Las secciones dentro de cada hemisferio quizá también estén mejor conectadas. ~Podría surgir esta aptitud de la anatomía deI cerebro? Tal vez." 189 . Todos sabemos que las mujeres pueden ser sumamente duras y algunas veces físicamente violentas. n cual indica la presencia de un elemento fisiológico en esta habilidad manual. lo 188 Un último rasgo distingue a hombres y mujeres. Kenia e India. y que protegen a sus hijos con cela. y parecería que las aptitudes femeninas están distribuidas en toda la corteza mientras que las aptitudes masculinas se localizan más puntualmente y están más compartimentadas.La ciencia comienza a demostrar que Darwin tenía razón. éste habría evolucionado principalmente para que millones de aüos atrás las mujeres detectasen las necesidades de sus hijos pequenos. perciben las emociones. parece probable que mientras los hombres arrojaban más proyectiles a depredadores y animales en movimienro. Y no sería nada absurdo inferir que. Los niüos de guardería se persiguen y luchan. En un estudio revelador sobre la agresión en aldeas de J apón. Y la enorme mayoría de los homicidios de todo eI mundo son cometidos por hombres. las dos mitades del cerebro femenino están mejor conectadas." Una vez más. Como decía Darwin. Los varones que empiezan a andar aferran y arafian. lo cual otorga a las mujeres esa perspicacia inmediata de la que hablaba Darwin. cualquiera de estos sutiles movimientos pueden llevar a una mujer a sentir que su invitado no está córnodo. EI haz de fibras nerviosas que conecta las dos mirades deI cerebro. la excelencia masculina en las matemáticas y en alguoos problemas espaciales y la intuición femenina no son las únicas diferencias entre sexos que podrían responder a un componente biológico y que podrían haberse desarrollado durante nuestra larga prehistoria." Este mapa de los circuitos cerebrales sugiere una explicación de la intuición femenina. como promedio. México." Los psicólogos confirman este dato respecto a los norteamericanos. Más hombres se sienten atraídos por las violentas acciones de guerra. con enfermos de tumores cerebrales o con lesión cerebral. Las mujeres de cualquier edad tienen una coordinación motora «supcrior» y manipulan con facilidad los objetos pequenos." No pretendo afirmar que las mujeres no son agresivas. estas diferencias entre sexos se explican desde el enfoque evolutivo. los labios apretados. una anónima ciudad de Nueva Inglaterra. mientras que eri el hombre la agresividad está más sujeta a la influencia de las hormonas masculinas. desde la carrera y el salto hasta eI lanzamiento de un palo. y sus hemisferios funcionan con un poco más de independencia. así como en «Orchard Town». 1~ Vn leve ladeo de la cabeza. los hombres. auditivas. En tanto en cuanto las mujeres ancestrales seleccionaban más raíces y bayas y con mayor regularidad quitaban briznas de hierba. 24 Los hombres y los ninas. táctiles y olfativas. que está irritado o que algo lo decepcionó. son más agresivos y las mujeres se ocupan más de la nutrición y la crianza. los antropólogos Beatrice y John Whiting demostraron que los varones son más agresivos que las ninas en cada una de las culturas estudiadas. iNo es de extrafiar que sean mejores costureras! También manejarían mejor el escalpelo de cirugía. igual que en otros primates. es más grueso en las mujeres y forma una protuberancia en la parte posterior. Es posible que las mujeres absorban de modo simultáneo las claves de un espectro más amplio de perccpcioncs vi suales. Sin embargo. Los V ARONES SERÁN VARONES La habilidad verbal femenina. en promedio. a menudo por hombres jóvcncs con altos niveles de testosrerona. Por otra parte. las que disponían de una destreza motriz superior pudieron sobrevivir en una proporción mucho mayor. Los adolescentes prefieren los deportes de contacto físico. Esta destreza femenina se incrementa en la mitad dei ciclo menstrual." Se realizaron varios cientos de experimentos con víctimas de infarto de miocardio. mientras que en los hombres es homogéneamente cilíndrico. los hombros alzados. una piedra o una pelota. el contexto y todo tipo de información periférica no verbal con más exactitud que los hombrcs. eI cuerpo calloso. los científicos piensan que el entorno tendría una mayor incidencia en la agresividad femenina. son más hábiles en las aptitudes motrices groseras que requieren velocidad y fuerza. eI pasaje dei peso corporal de un pie a otro. emergiera una aptitud masculina para la coordinación motriz más grosera. un cambio en el tono de voz. EI juego de la lucha violenta es casi exclusivamente una preocupación de los varones y se extiende durante toda la infancia. y legaron a las mujeres modernas este rasgo." Por lo tanto. en pro media. las Filipinas. cu ando los niveles de estrógeno están más altos. motas de polvo y ramitas dei pclajc de sus hijos. si efectivamente existe un componente biológico en la intuición femcnina. Luego conectan estos pedazos de información subordinada. Estados Unidos. Las pruebas demuestran que las mujeres. Bastaría amenazar a un bebé para que la madre tenga un acceso de furia indomable. y con sujetos normales.

son «extremadame. ella y sus colegas determinaron que las mujeres se insertan como protagonistas en una compleja red de afectos. los sexos no son idénticos. Cicrtas personas recuerdan mejor todo pero tienen dificultad para expresar correctamente lo que saben o para aplicarlo de forma significativa. escrita por August Strindberg en 1887. Otras pueden hacer girar los objetos mentalmente. Algunas personas destacan en la lectura de mapas o en el reconocimiento de rostros. con tipos diversos de coordinación mano-ojo. arreglar el coche o escribir un poema. algunos hombres se destacan a nivel mundial por su oratoria. In a Difjerent VOlce (Con una voz diferente). afiliaciones. las mujeres se ocupan de la mayoría de las tareas cotidianas relacionadas con la crianza de las criaturas. es igualmente factible que balbuceen ante un objeto cualquiera o ante una luz intermitente. su natural interés en los rostros de las personas. La función nutricia se considera a menudo el equivalente femenino de la agresividad masculina. Las ninas son más sensibles aI contacto. Algunas mujeres son brillantes matemáticas. otros saben muchas menos cosas pera se expresan creativamente o tienen una capacidad fuera de lo común para generalizar o poner en práctica sus ideas o conocimientos. o como actores 191 . Tras entrevistar a más de cien hombres. Están los que aprenden música rápidamente y los que aprenden un idioma extranjero en pocas semanas. más proclives a la exploración. los hombres y las mujeres parece0 estar dotados con habilidades diferentes en lo espacial. «Si es cierto que descendemos de los monos. Además. compositoras o jugadoras de ajedrez. por regla general. Luego nutren estos vínculos. y con disimilitudes en la agresividad y capacidad nutricia. Las ninas que nacen con un sólo cromosoma X -síndrome de Turner. 5U necesidad de afiliación. Las ninas pequenas pueden concentrar su atención durante períodos más prolongados y dedican más ticmpo a menos proyectos. Pero los datas disponibles indican que también este patrón podría responder a fundamentos biológicos. otro atributo útil en la crianza grupal de bebés. Y las ninas son más capaces de captar el estado de ánimo de un adulto por su tono de voz. ninguno de los dos sexos es más inteligente que el otro. otras lo hacen ante las situaciones saci ales delicadas.nte femeninas». ino es cierto?». Porque no somos parecidos en nada. a las intlexiones de la voz. La inteligencia es una combinación de miles de habilidades separadas. mientras avanzaban contra sus enemigos y depredadores en las llanuras africanas. a los ruidos. mientras que los varones se sienten atraídos por los juguetes nuevos. en el caso de los bebês varones. sonríen y arrullan a los rastros conocidos. a los sabores y a los olores. la psicóloga Carol Gilligan propone que las mujcres también poseen una extraordinaria sensibilidad para los vínculos interpersonales. Y la lógica indica que dichas diferencias habrían evolucionado junto con la tradición de caza y recolección. En eso Darwin estaba equivocado. Algunos recuerdan teorias econômicas. obligaciones y responsabilidades respecto a otras personas. También obtienen puntuaciones muy bajas en los exámencs de matemáticas y en las tareas 190 que requieren noción del espacio. manifiestan menos interés en los deportes y las luchas infantiles y mayor interés en el arreglo personal que las ninas normales. De ahí la maravillosa variedad de la sagacidad." Quizá la sensibilidad femenina a las relaciones interpersonales. Sin embargo. debe de haber sido de dos especies diferentes." Hay quienes prefieren considerar la función nutricia femenina como una conducta aprendida. Todas estas características son útiles en la crianza de ninas. que parecen responder a componentes biológicos. sean también aspectos de la psiquis femenina que evolucionaron mientras las hembras ancestrales criaban a sus hijos millones de anos atrás. otros recuerdan sistemas filosóficos. en todas la sociedades registradas. son más activos. Las mujeres de todos los grupos étnicos y de todas las culturas del mundo Cy de todas las especies de primates) manifiestan mayor interés en los nines y más tolerancia ante sus demandas y necesidades. EI misógino sueco por supuesto exageraba. Algunas personas razonan correctamente frente a los más complelos problemas científicos. aI contacto y a los sabores. así como su capacidad de concentración durante períodos prolongados. mujeres. el ingenio y la personalidad humanas.Este espíritu agresivo ciertamente les habría venido bien a los hombres varias millones de anos atrás. mientras que. verbal e intuitivo. niõos y ninas. Así como la agresividad masculina está relacionada con la testosterona. le dice un hombre a una mujer en la obra El padre. a los sonidos agudos. su gran sensibilidad a los rui dos y a los olores. En su libra de 1982. la capacidad nutricia femenina también parece tener un fundamento fisiológico. Pera. Estas ninas se muestran muy interesadas en la idea del matrimonio y les atraen intensamente los bebés. los varones se distraen con mayor facilidad. Sin embargo. Las ninas manifiestao más interés en las personas nuevas. no es un rasgo único." Las bebés pequenas parlotean.

Acechan a sus presas. silenciosas y agresivas. Entonces. Pero los restos fósiles de dos milIones de afios de antigüedad son más abundantes. de tema. cigücnas. Las hembras de chimpancé real izan la recolección. La inforrnación provicnc del desfiladero de Olduvai. a cazar. En la orilla oriental de lo que fuera e1 lago.000 anos atrás un río se abrió camino a través de esas tierras trazando a su paso una profunda grieta en las rocas que. Mary y Louis Leakey realizaron excavaciones cn esta hendidura buscando pruebas deI hombre antiguo. Estrato I. De todos modos. Mary Leakey desenterró unas dos mil quinientas herramientas antiguas y fragmentos de piedra trabajada. Tanzania. el antropólogo WilIiam McGrew lo confirma con su descubrimiento de rudimentos de la tradición humana de caza y recolección entre los chimpancés modernos.9 millones de afios atrás. en todo caso só lo es un mono bien afeirado. La zona había sido un lago calor esmeralda. las hembras de chimpancé interactúan con sus crías. las pcrsigucn y matan. rugidos y estridentes sonidos agresivos. los chimpancés macho suelen emitir ladridos. garzas e hipopótamos que caminaban por las aguas tranquilas. actualmente un cafión disecado y desértico." Alguien con «buen ojo» las había construido. Se dedicao a la caza de termiras y hormigas tres veces más a menudo que los machos. Contra el horizonte se recortaban las selvas de árboles de caoba y de hoja perenne que avanzaban cuesta arriba por las laderas de las montafias hacia los picos volcanicos. dejó expuestas las capas de antiguos estratos geológicos. Algunas eran grandes trozos de lava. tareas que requieren una delicada destreza manual. ~Por qué los hombres no pueden ser más parecidos a las mujeres? ~Por qué las rnujcrcs no pueden ser más parecidas a los hombres? La seIección que condujo a las habilidades espaciales y verbales. silenciosas y agresivas. Las hembras de chimpancé común también se acicalan más que los machos. árboles y matorrales. Los machos rambién parrullan los límites de su domínio y protegen el territorio comunitario. donde los pantanos salobres alguna vez habían sido alimentados por arroyos de agua clara. unos 200. tocándolas y vocalizando. nicies desprotegidas. inruición. Poblaban la zona pelícanos. cuando nucstros antepasados empezaron a procurarse presas pequenas.» Así dice la cantinela escrita por el libretista britânico W. S. salcbre y poco profundo. a robar las presas ajenas y a acopiar alimentos eon los cuales sobrevivir. Los machos también arrojan ramas y piedras. Y algunos restos arqueológicos peculiares sugieren que las funciones humanas de ambos sexos -y las diferencias cerebrales de cada sexo. En 1959 Mary descubrió un yacimiento en e1 fondo del desfiladero. hábitos motrices groseros.7 a 1. donde cada tanto una acácia interponía su estatura. a la inruición femenina. convocando a la parentela. que dejaba ai descubierto la vida tal como era de 1. mientras las hembras producen «llamados más claras». no tenemos ninguna prueba física de que cuatro millones de afios atrás los machos amigos de Lucy robaran presas ajenas y cazaran en las sabanas de África ni de que sus compaüeras hembras recolectaran alimentos. a robar presas ajenas y a recolectar semillas y bayas en las pla- Por supucsto. Sólo disponemos de huellas de pies y de unos pocos huesos antiguos.ya comenzaban a insinuarse. y necesitan una diestra motricidad fina para quitarse motas de polvo mutuamente durante largas horas. Éstas son tareas cspaciales. A partir de 1930. Gilbert." Como recordará ellector. coordinación mano-ojo y agresividad. Sin embargo. África oriental. Otras eran pequenos desprendimientos resultantes 193 192 . Pera existe una cantidad importante de datos que en general sugieren que cada sexo funciona de acuerdo con una corriente subyacente. Estas actividades estimularon su habilidad verbal. dando origen a las actuales diferencias masculinoyfemenino en lo que se refiere a habilidades espaciales y verbales. con una especie de melodia. a la agrcsividad o a las conductas nutricias pudo haber comenzado antes aún de que nuestros antepasados femeninos y masculinos avanzaran sobre la lIanura dei mundo antiguo para ponerse a cazar. cuarzo u otros tipos de piedra que presentaban algunas aristas cortadas de un golpe para que tuvieran filo. «EL DESFILADERO)) «EI hombre darwiniano. ocupaciones que son aún más espaciales. Del mismo modo que sus homólogos en muchas especies de primates. aI secarse e1 río. 33 Estos datas sugieren que algunas diferencias modernas entre los sexos precedieron nuestro descenso a las llanuras de África. Los matorrales se extendian desde las márgenes dellago hacia la lIanura alta. aunque se ha bien comportado. los científicos modernos no son los primeros en pensar que existe una continuidad entre el hombre y la bestia. Los cocodrilos flotaban sobre las aguas salinas. Estaba rodeado de pantanos. estas funciones determinadas por el sexo deben de haberse vuelto esenciales para la supcrvivcncia. a la coordinacíón motora grosera o fina. gruãidos. practican la caza. En realidad. y los patos y gansos hacfan sus nidos en las plantas de papiro que rodeaban las orillas. los chimpancés macho que habitan en las márgenes dei lago Tanganica. Y mientras recolectan alimentos y se acicalan mutuamente.o dramaturgos.

sin duda pertenecen a piezas cazadas por otros animales y arrebatadas por nuestros antepasados. no es el más antiguo que se ha halledo. musaraüas. kobo. gacela Grant. Otras se habían trabajado o cortado entre los matorrales. Pero estos utensilios de Olduvai. También yacían en el lugar restos de tortugas. La mayoria eran de elefante. Durante los anos sesenta y setenta el matrimonio Leakey descubrió otros cinco yacimientos en los alrededores de este antiguo lago. donde sólo quedaron los fragmentos desprendidos. caballo. musaraãas elefante. Este conjunto de hachuelas y descarnadores. Algunas se habían labrado en otro lugar y luego las abandonaron intactas junto ai lago. Las conc1usiones más convincentes son las de Henry Bunn y Ellen KroII. hasta aquí trasladaban trozos de animales para 195 . los antropólogos mencionados sostienen que nuestros antepasados atraparon las tarrugas. hipopótamo. los antropólogos intentaron reconstruir lo que ocurrió en Olduvai unos dos millones de anos atrás. búfalo. probablemente fueron atrapados por nuestros antepasados ai final de la estación seca. robaban y cazaban animaleso También deben de haberlos descarnado. W Aquí fabricaban y guardaban herramientas. Y otros huesos fósiles presentan marcas de cortes en las coyunturas donde alguien desarticuló los miembros y transportó estos largos huesos a la orilla dei agua. cerdo. nu azul. y además grandes trozos de piedra sin trabajar. Algunas herramientas presentan microscópicas rayaduras causadas ai cortar carne. trasladar y compartir la carne hace casi dos millones de anos. donde alguien debe de haber sacado bocados de carne. A su alrededor se encontraron sesenta mil fragmentos de huesos de diferentes animales. y dejan marcas muy diferentes en los huesos abandonados. eran especiales.:l(' Tras analizar todos los huesos antiguos dei yacimiento. Cerca de la orilla se encontró débitage. Y los huesos con marcas de dientes de carnívoro. Por ejemplo. jirafa." Nuestros antepasados no sólo recogían. mastican las patas y las puntas de los huesos. 194 carnívoros. una fábrica y un almacén de herramientas. Basándose en estas y muchas otras claves tafonómicas. kongoni. _'s Observando cómo descarnamos actualmente. los tafonomistas han observado la manera en que los cazadores trocean las reses y nos informan de que cuando desprenden la carne dejan marcas de cuchillo en el centro de los huesos largos. pequenas astilIas de piedra filosa.dei tallado de piedras más grandes. a fin de extraer la piel Y los tendones. Estrato I. Las hienas. y cómo el agua y el vienro desparraman los huesos por el paisaje. Aquí había. las herramientas y los emplazamientos. antílope. En muchos huesos aparecen marcas de cortes paralelos en medio del eje. Como los leones habrían arrastrado el cuerpo completo. rinoceronte. Semejantes a palimpsestos. pero muchas se habían traído desde otras zonas. o eoo las manos. estos yacimientos de Olduvai son como pizarrones a medio borrar. órix. hacen marcas visibles en los extremos de los huesos. alguien dejó herramientas en Etiopía. concluyen que los animales medianos como las gacelas fueron cazados y matados por nuestros antepasados. Quizá recogían las sobras abandonadas cuando sus rivales se alejaban para dormitar. También pueden haber robado los animales muertos que los leopardos arrastraban hasta los árboles." Pero 2por qué los huesos y piedras están amontonados en pilas separadas? Tras un cuidadoso anãlisis de los huesos. y huesos de cientos de aves y otros animales pequenos. topee. Algunas herramientas eran de piedra local. pues. en cambio. lugares en los que nuestros antepasados almacenaban sus herramientas y piedras en bruto. Pero el flamante campo de la tafonomía ha comenzado a establecer qué ocurrió realmente siglos y siglos atrás junto a este lago. conocido como las herramientas Oldowan. liebres y patos. gacela Thompson e impala. garzas y otros animales pequenos con trampas armadas con cuerdas. la desproporcionada cantidad de huesos de extremidades carnosas correspondientes a animales de tamaüo mediano como los nu azules indica que nuestros antepasados disponían de carne suficiente para compartir en «cooperativa». Tal vez ahuyentaban a sus competidores carnívoros mediante estrategias intimidatorias y los mantenían alejados durante los segundos necesarios para robarles parte de la pieza cazada. y de simulaciones computerizadas que combinaban toda esta información con factores como el gasto de energía. como por ejemplo los lechos de los arroyos y las lenguas de lava a kilómetros de distancia. La «gente» había comenzado a descarnar. Dos millones y medio de anos atrás. cuando los animales se desploman solos. cómo arrancan la carne de los huesos otros carnívoros modernos como leones y hienas. Por último. el antropólogo Richard Potts formuló la teoria de que las pilas de huesos y piedras de Olduvai eran «escondrijos de piedras». el tiempo de traslado y otras variables. En uno de ellos se había carneado un elefante. Los huesos de animales más grandes que no presentan marcas de clientes de ROMPECABEZAS ÓSEOS La tafonomía es la ingeniosa ciencia que estudia los huesos fosilizados reconstruyendo hacia atrás. los tafonomistas determinan de qué manera los huesos antiguos llegaron a ocupar las posiciones y a estar en las condiciones en que se los encuentra hoy.

Luego. descarnaban a los animales y disponían de suficiente comida para compartirla con familiares y amigos. Los huesos. Lamentablemente. mientras para las mujeres a menudo se define más apropiadameote como una situación de conversación cara a cara. un rompecabezas. se demoraban comiéndola. extraer la médula y quitar los tendones y la piel. la intimidad es el resultado de participar cn encuentros deportivos o presenciados. Para las mujeres la intimidad deriva deI hablar. adecuadas para cortar y acondicionar la carne. largos huesos de antílope quebrados y con los extremos pulidos. usted y yo incluidos. Pero a comienzos de los afies ochenta los antropólogos revisionistas empezaron a corregir los datos. acción en eI espacio y competencia agresiva. pasaron varias décadas antes de que los científicos se ocuparan deI papel que les correspondió a la mujeres ancestrales. daban por terminadas las tareas antes de que llegaran las hienas. Si dos millones de afies atrás nuestros antepasados tenían escondites de piedras desperdigados por la llanura. décadas y siglos. Cuando andaban de nuevo por la zona con algún trozo de carne. mirar un partido de fútbol en teIevisión no es muy diferente de sentarse detrás de un matorral en la llanura africana tratando de establecer qué ruta tomarán las jirafas. scmcjanrc concepción de la intimidad les viene de su prolongada prehistoria de educadoras. EI sociólogo Harry Brod informa que los hombres a menudo buscan la intimidad por otra vía. recientemente un equipo de científicos descubrió en la caverna de Swartkrans. Sin duda. su hábil motricidad fina y su notable intuición también se consolidaban definitivamente. tras arrancar la carne. vegetales y pequenas delicias como huevos y frutas. la mayoría de ellos opina que las mujeres ancestrales se ocupaban principalmente de la tarea mucho más productiva y confiable de recolectar nueces. Los patrones microscópicos de desgaste de los bordes indican que alguien utilizó estos elementos también para sacar vegetales de la tierra. mientras las mujcres realizaban casi toda la recolección de vegetales. participaran en las peligrosas actividades de la caza o el robo de presas de tamafio mediano. LA NATURALEZA DE LA INTIMIDAD Estos rasgos diferentes podrían explicar algunos malentendidos entre los sexos. hace dos millones de aõos las mujeres cumplían una tarea esencial. en los cu ales conservaban herramientas y piedras en bruto. las principales herramientas de recolección -las palas para cavar y las bolsas. danza y teatro. Sin embargo. y se volvieron características su agresividad y coordinación motriz grosera. Estos depósitos de desperdicios nos dicen algo acerca de las mujeres. Potts sostiene que la carne representaba menos dei vcinre por ciento de la dieta. Ofrece ayuda a los hombres por media de acrividades deportivas.»? Para los hombres. transportaban trozos de animales hasta puntos comunitarios junto ai lago. que habían sido específicamente convenidos. las herramientas y las piedras en bruto se acumularon durante afies. la memoria espacial femenina para los objetos estáticos. su capacidad nutricia. a expresar sus emociones. todo lo cual implica habilidades que entusiasman a la mente masculina? En realidad." En realidad.proccsarlos rápidamente. por ejemplo. de los hombres y de la evolución de las habilidades de cada sexo. De modo que si los hombres se ocupaban de la mayor parte de la caza y dei robo de la carne. a escuchar. Brod escribió: «Numerosos estudios demuestran que los hombres tienden más a definir la cercania emocional como una situación de trabajo o juego compartido. en eI África meridional. No es de extranar que la mayoría de las mujeres no comprenda que los hombres disfruten tanto mirando programas deportivos: estas pasatiempos no despiertan ningún eco en sus psiques evolutivas. No me sorprende. Cada uno de nosotros. luchamos por la intimidado Tanto los sondeos de opinión como los libras y los artículos de revistas reveIan la desilusión de las mujeres ante la rcsistcncia de sus parejas a hablar de sus problemas. se ocupaban de la peligrosa aventura de obtener carne de animales de tamafio mediano a grande. Después de que Darwin lanzó eI concepto del «hombre cazador». Los psicólogos han comenzado incluso a capitalizar las diferencias entre los sexos en el concepto de intimidado U n psicólogo de Iowa hace propaganda de su forma de terapia «sólo para hombres» en las páginas amarillas de la guia telefónica. Y a medida que los días se transformaban en siglas. bayas. a compartir verbalmente. Sostiene que hablar es 197 196 . recurrían otra vez a los escondrijos de piedras. a menudo a cargo de nines pequenos. Y es muy poco probable que muchas mujeres ancestrales. -111 En la actualidad. su agudeza verbal. Hasta que un buen dia Mary Leakey descubrió las pilas de basura. un laberinto. Con el tiempo estas distintas funciones de cada sexo evolucionaron hasta convertirse en la habilidad innara masculina en rutas laberínticas y en otras tareas espaciales. es evidente que estas personas coordinaban sus actividades.normalmente no se fosilizan. Los dientes antiguos correspondientes a la misma época sugieren que nuestros antepasados también comíao abundante fruta. ~Qué es un partido de fútbol sino una ruta.

Debemos admitir que los hombres siguen e1ucubrando acerca de la eterna pregunta: «~Qué quieren las mujeres?» Por otra parte. los camisones y los objetos eróticos. mientras que los hombres diccn sentirse invadidos por sus esposas. mie ntras que los hombres seguramente mejorarían las relaciones en el hogar si dedicaran tiempo a sentarse cara a cara con sus esposas a conversar y a practicar un poco la «escucha activa». las mujeres dicen habitualmente: «Ellos no entienden nada. que todos los hombres se sientan invadidos por sus esposas. y evolucionaron hasta e1 individuo que hoy disfruta de los espacios abiertos y la desconexión. EI fósil más famoso es un cráneo aI que todos conocen como «1470»). A mí me asombra siempre lo profundamente diferentes que son las personas. Otro rasgo que posiblernente sea una diferencia entre los sexos y que guarda relación con los conceptos de intimidad quizá provicnc de nuestros antepasados. estaban los parientes de Twiggy. 199 ~Quiénes ." sus monstruosas mandíbulas y la estructura y patrón de desgaste de sus muelas sugiere que en cambio se sentaban entre los matorrales a masticar enormes cantidades de vegetales duros y fibrosos. Hace poco se recuperó también el esqueleto parcial de una mujer: medía menos de un metro de estatura. ~Podría haberse originado la evolución de ese interés de las mujeres en ser incluídas." EI resultado: las mujeres dicen sentirse evitadas por sus maridos. 1470 tenia una capaddad craneal muy por encima de la de sus contemporâneos y contemporáneas. Si bien la capacidad craneal de esos hominidos había alcanzado de 430 a 550 centímetros cúbicos y los especímenes hallados presentan manos capaces de construir armas y herramientas con las Cuales dar caza y descarnar presas." AI norte de Kooby Fora. en la época en que su papel de educadoras las llevó a sentirse cómodas dentro de los grupos? Tal vez la tendencia masculina a buscar la autonomía también comenzó en la época en que los hombres llevaban una vida solitaria como exploradores y rastreadores furtivos. cuando machos y hembras empezaron a discriminar sus actividades con relación a los alimentos alrededor deI lago color esmeralda de Olduvai. habitaron las márgenes deI lago y desaparecieron cerca de un millón de afies atrás. La mezc1a de gustos en cada personalidad humana es vasta. Las mujeres probablemente deberían adoptar aI menos una actividad de csparcimiento no verbal a compartir con sus maridos. Es probable que no fueran cazadores. mientras que los hombres disfrutan más frecuentemente dei espacio. Algunos disfrutan de los espectáculos pornográficos. es común que las fantasías sexuales masculinas se exciten ante estímulos visuales de todo tipo. o que todos los hombres busquen la intimidad en los deportes o que sean verbalmente inexpresivos. Pero. nueces y semillas. y así dieron origcn a las habilidades fundamenta1es de los dos sexos. inadecuada para los hombres. en la capa sedimentaria inferior deI desfiladero. también habitó estos parajes. o sea. los vínculos afectivos. Ciertos hombres son voyeurs. Los cuatro habían muerto hace aproximadamente 1. Dicha especie tenía cráneos más ligeros y muelas de menor ramaüo. el hijo de Mary y Louis Leakey. eran esas «pcrsonas» de Olduvai? En el Estrato I. u Homo hobilis. Otros tienen debilidad por la ropa interior. evitan mirar fútbol por relevisión o buscan la intimidad en charlas cara a cara. Cindy y el Niilo de Johnny (más fragmentos de mandíbulas y piezas dentarias). Tal vez algunas de nuestras preferencias sexuales también procedan de nuestro lejano pasado. se han constatado esas diferencias en la conducta de hombres y mujeres. un volumen equivalente a la mitad de la dei hombre moderno. a partir de 1968.9 millones de afios. Con esto no quiero decir que todos los hombres sean voyeurs. En realidad. EI «Hombre Hábil». Unos individues con mueIas enormes y cráneos de frente recesiva. una lengua de tierra reseca y desolada que se extiende hasta lo que hoy es el lago Turkana. los australopithecines. eI aislamiento y la autonomia.una actividad femenina. Más aún. Tampoco todas las mujeres leen novelas románticas. George (piczas dentarias y fragmentos deI cráneo). en parte. ~Por qué es 1470 tan famoso? Porque la capacidad craneal deI individuo en cuestión había aumentado hasta alcanzar de 600 a 800 centímetros cúbicos. tibia pornografía verbal. Los primeros cuatro especímenes fósiles que se hallaron fueron familiarmente llamados Twiggy (un cráneo aplastado con sietc piezas dentarjas). Los psicólogos consideran que las mujeres buscan con mayor frccucncia la inclusión. en puntos próximos a arroyos desde los cuales el agua potable desembocaba en los pantanos salobres de la margen oriental dei lago. descubrió más de trescientos especímenes. EI resto de nosotros haríamos bieri en recordar esta diferencia masculino/femenino.» Yo sospecho que nuestros antepasados habían comenzado a sorprenderse acerca del sexo 198 opuesto dos millones de afies atrás. Richard Leakey. A las mujeres les gusta leer historias románticas y ver culebrones. se recuperaron los huesos de dos especies separadas de homínidas antiguos. conocidos como Austrolopithecus boiseí. en Kenia septentrional." Tal vez estas peculiaridades sean. Fue en este lugar donde. Quizá estas inclinaciones surgen de su sensibilidad al lenguaje. igual que Twiggy y otros especímenes de Hombre Hábil. nombre derivado deI número de catálogo correspondiente. dirigidas por sus cerebros más espaciales. en cualquier caso. U n filón.

47 El lenguaje es el distintivo de la humanidad. los gestos. El hombre como explorador. a fin de producir los sonidos dei habla.Los muchachos iban despertando. A pesar de que se han escrito más de diez mil obras sobre el origen del lenguaje. categorizar. es probable que Twiggy haya conversado en un lenguaje prehumano. AI mismo tiempo. también. Pero hace dos millones de anos alguien se ocupaba de acarrear los pedazos de carne hasta los caüaverales y de arrancaria de los huesos. con el tiempo la humanidad iba a dominar el mundo. la lengua. mentirían. la garganta y las cuerdas vocales. nutrida. Posiblemenre las mujeres sin ninas se unían a las partidas de caza y tal vez las dirigían. nueces y bayas. El antropólogo Ralph Hollowa y cerebros haciendo vaciados en látex del interior de estas cráneos fósiles. descarnar y compartir la carne. Pera con nuestras pequenas exclamaciones. diadora. 4~ Y no creo que las hembras con niõos pequenos fueran las que se ocuparan de la caza y deI descarne. los hombres muchas veces recolectaban plantas. Las posturas. Tal vez Twiggy cruzó este umbral de la humanidad. Los endovaciados de 5US reconstruyó el exterior de Holloway muestran una leve protuberancia en el área de Broca.habían comenzado a adaptar la forma actual. Pero como el área de Broca realmente se estaba desarrollando en el cerebro. Es posible que algunas parejas agitaran los pastizales conjuntamente para atrapar pequenos animales. Nos informa que las áreas frontal y parretal de la corteza -las porciones dei cerebro empleadas para distinguir.a su amante cu ando volvía de recolectar nueces? eLe describiría ella las huellas de animales que había visto en la pradera o le susurraría que lo amaba cuando se acurrucaba para dormir? 2Reprenderían George y 1470 a sus hijos? 2Teodríao sentido dei humor? 2Contarían anécdotas. silbidos y bisbiseos sin sentido. no de la manera en que los hacemos nosotros hoy. Tal vez nunca sepamos qué grupos humanos primitivos empezaron a encargarse de tareas distintas. así como eo el de otros especímenes de Hombre Hábil. reflexionar y razonar. los hombres y el poder. las expresiones faciales. con todas las palabras relacionadas unas con otras de acuerdo con regias gramaticales hasta formar oraciones. por no decir siglos. El área de Broca es la porción de la CO[reza ubicada sobre la orc]a izquierda que controla la boca. Pueden haber debatido 5US planes. fijas. 2Le dirfa Twiggy «hola. educadora y me- 200 201 . este sector dei lenguaje había empezado a crecer.con palabras? Por supuesto. Y ten ía razón. se harían cumplidos. así denominada en homenaje al neurólogo dei sigla pasado que ya mencioné aI principio de este capítulo. rastreador. Los sexos habían comenzado a sobrevivir en equipo. cazador y protector. Los tiempos han cambiado. nadie ha podido explicar cómo o cuáodo nuestros antepasados comenzaron a asignar palabras arbitrariamente a los objetos (dei mismo modo que llamamos gato ai ser de cuatro patas que maúlla y con cl que jugamos en el jardín). no hay razón para pensar que cada sexo tuviera funciones rígidas. Dichos hábitos de caza y recolección iban a originar un intrincado equilibrio entre las mujeres. los científicos que buscaban comprender la naturaleza humana emplearon la conducta masculina como punto de partida. las entonaciones de la voz probablemente eran esenciales también en la trasmisión dei mensaje. Es por lo tanto muy poco lo que sabemos acerca de las tendencias biológicas de las mujeres. primitivo. Twiggy y 5US parientes pueden muy bico haber desarroIlado la capacidad para planificar por adelantado. ruidos. discutirían los planes de mariana y de ayer. a separar las palabras en sonidos diferentes (g-a-t-o). La mujer como recolectora. ladrón de caza ajena. comparando todos los datas sobre las rnujeres con dicho modelo. Durante décadas. Por supucsto. Freud llamó a la psique femenina «el continente oscuro». En eI cerebro de 1470. unidos en forma de palabras. Y de lo que hoy sabemos de la psique femenina surge como algo cada vez más evidente que los dos sexos se crearon a lo largo de los milenios para unir sus esfuerzos. o a recombinar estos pequenos sonidos para crear palabras nuevas con significados nuevos (como en t-o-g-a). Pera nuestros antepasados habían comenzado a recolectar.

orquestada enteramente por las mujeres y para las mujeres. LAS MUJERES. Se congregaron frente a las puertas de dichos administradores y agitando los tradicionales bastones de guerra. las mujeres igbo se encontraron en las plazas donde funcionaban sus mercados para discutir esta destructiva acción económica. De modo que las excluyeron a todas. surgicron de las aldeas de Nigeria sudoriental y marcharon sobre sus centros locales de «administración nativa». violaba el código deI mercado. los ingleses no podían concebir que las mujeres ocuparan lugares de poder. éstas se vistieron con los tradicionales atavios de guerra y marcharon hacia c1 frente de batalIa. como la llamaron los igbo. Luego. Además. PIERRE TEILHARD DE CHARDIN Una mariana de 1929. T emiendo la aplicación de inminentes impuestos. Pero a nadie Ie hicieron dano. maltrataba a su esposa. y esta «Guerra de las Mujeres». las mujeres igbo. lo insultaban con cânticos. pero aI casarse estaban obligados a entregarle a sus esposas algo de tierra para cultivo. los derechos de las mujeres y las leyes de las mujeres. de independencia financiera y poder económico. Casi siempre era un joven igbo que intercambiaba favores con los conquistadores y no un respetable anciano de la aldea. Cultivaban una gran variedad de productos y llevaban las cosechas a los mercados locales. En algunos centros de administración las mujeres se abrieron paso hasta las cárceles para soltar a los prisioncros. los hombres controlaban la tierra. Pero. Vivían en aldeas patrilineales en las que el poder era informal: cualquiera podía participar en las asambleas de las aldcas igbo. Estaban preparadas para la rebe. Siempre era un hombre. igual que las mujeres de muchas otras sociedades dei África occidental. y a veces llegaban a destruir su casa. La 202 203 . mientras exigían las insignias de los hombres igbo locales que habían colaborado con este encmigo. EI concepto de violación de los derechos de la mujer estaba más allá de su capacidad de comprensión. por un funciona rio colonial britânico. Inglaterra declaró a Nigeria meridional protectorado de la corona e instalo un sistema de cortes regionales de nativos. es decir. LOS HOMBRES Y EL PODER La naturaleza de la política sexual Todo es la suma dei pasado. si un hombre permitía que sus vacas pastaran en tierras de una mujer. Los británicos tomaron represalias. el trabajo de las rnujeres. Por lo tanto. Los funcionários coloniales pensaron que las mujeres igbo se habían rebelado porque contaban con que los ingleses no abrirían fuego contra el sexo débil. la corte de nativos. los británicos decidieron realizar inventarios de los patrimonios femeninos. Las rnujeres igbo perdieron la posibilidad de participar. habían sido autónomas y poderosas. Durante siglos.' Y de ese modo las mujeres llegaban a casa con artículos de lujo y dinero en efectivo que eran de su propiedad. decenas de miles de mujeres. en otras incendiaron o destruyeron parcialmente los edificios de los tribunales. Abrieron fuego sobre las manifestantes en dos centros y asesinaron a sesenta mujeres. en 1929. Los hombres participaban en mayor número de debates y normalmente eran los que proponían la solución de los conflictos. los ingleses incorporaron a un nativo aI personal de cada corte en calidad de representante de su aldea. La histeria por regIa general registra la pai abra de los ganadores. 1 Pero los británicos nunca entendieron qué había detrás de la guerra. Formados en el credo victoriano de que las esposas son meros apéndices de sus maridos. Semejante sistema era muy poco aceptado. Cada distrito era gobernado desde su propia sede. los hombres y eI poder en las culturas dei mundo entero. Los ingleses habían «ganadm). O sea que las mujeres igbo disponían de un parrimonio propio.' U n colosal abismo cultural separaba a los ingleses de los igbo. tras una scric de enfrentamientos entre las mujeres y los censistas.lión. AlIí vivían los funcionarios coloniales británicos dei distrito. y nada es comprensible salvo a través de la historia. rapidamente pasó a ser conocida como la Rebelión de Aba. En 1900. además. y por lo tanto estaban en condiciones de pagar por la organización de banquetes que redundaban en más títulos y más prestigio. bailaron y los ridiculizaron con canciones mordaces. Los hombres igbo respetaban a las mujeres. Entran en escena los británicos. que eran manejados exclusivamente por mujcrcs. o cometía algún otro delito grave. Los hombres disponían de más recursos. la mayoría de los funcionários británicos estaban convencidos de que la manifestación la habían organizado los hombres igbo. Eso terminó con la insurrección. las mujeres le hadan lo mismo que a los administradores británicos: se congregaban frente a la casa deI ofensor. en lo económico y en lo político. En noviernbre. un vaclo que dio pie a la Guerra de las Mujeres igbo y simbolizó la profunda incomprensión europea acerca de las mujeres. En realidad. Esta tierra era la cuenta bancaria de las mujeres. que luego llevaron a sus esposas a la revuelta. con las caras súcias de cenizas y vestidas con taparrabos y caronas de plumas.XI.

revuelta abarcó un territorio de diez mil kilómetros cuadrados y participaron decenas de miles de mujeres. Después de que los británicos aplastaran la revolución, las mujeres igbo solicitaron que ellas también pudieran ocupar el papel de representantes de aldea en las cortes de nativos. Fue inútil. Para ellos, el lugar de la mujer estaba en su hogar.

«Es UN MCJ\"oO DE HOMBRES))

La convicción occidental de que los hombres dominan universalmente a las mujeres pasa de generación en gcncración como un gen pernicioso.' tEs un hecho real? tHa sido sicmprc así? Antes de ana.lizar la larga histona de la evolución de las mujeres, los hombres y el poder, intentaré descifrar lo que sabemos de las relaciones entre los dos sexos en las sociedades de todo el mundo en la actualidad. Antes deI movimiento femenino de los anos setenta, los antropólogos norteamericanos y europeos simplemente daban por sentado que los hombres eran siempre más poderosos que las mujeres, y sus investigaciones reflejaban sus convicciones. La información disponible acerca de los aborígenes australianos nos proporciona un ejemplo interesanrísimo. Varies académicos -en su mayorta, hombres- escribieron que el sistema matrimonial de estos pueblos por el cual las ninas eran casadas con hombres treinta anos mayores que ellas aI mismo tiempo que, además, cada hombre tenía varias esposas, era el ejemplo supremo de dominación masculina. Desde su perspectiva, las mujeres aborígenes eran meros peones, patrimonio, caudales en efectivo manipulados en las negociaciones matrimoniales de los hombres.' Afirmaban que la separación en las ceremonias religiosas de hombres y mujeres era una prueba más de la subordinación femenina. Y en cuanto al trabajo de las mujeres, en 1937 Ashley Montagu resumió e1 punto de vista en boga ai definirIas como «vacas domesticadas».' Hoy sabemos que semejante interpretación de la vida aborigen es una distorsión. Varias etnógrafas han viajado aI interior de Australia para hablar con las mujeres. Gracias a las conversaciones registradas en el curso de expediciones de recolección, durante las competiciones de natación o a través de las hogueras nocturnas, estas estudiosas pudieron descubrir que las mujeres aborígenes politiquean ávidamente en el juego de póquer de los compromisos matrimoniales y que comienzan a elegir a sus propios nuevos maridos cuando alcanzan la madurez. Es común que las mujeres tengan amantes. En algunas tribus existe un jilimi o campamento de rnujcrcs solas, en el cual, Iibres de los hombres,

viven las viudas, las mujeres separadas y las que están de paso. Lcjos de ser esposas maltratadas, las mujeres a veces golpean al marido perezoso con el «bastón de pelea». Las mujeres realizan ceremonias de las cuales excluyen a los hombres. Y la contribución femenina a la economía familiar es de suma importancia para la vida cotidiana. En síntesis, si bien las actividades de hombres y mujeres a menudo están segregadas, la mujer aborigeo de Australia parece disponer de tantos poderes como el hombre." Ningún sexo domina al otro, un concepto que aparentemente resultaba inconcebible para los eruditos occidentales. La obsesión de las jerarquias, en coincidcncia coo valores profundamente asimilados acerca de los sexos, restó objetividad a los aoãlisis de otros pueblos.

Las cosas cambiaron con el movimiento de liberación de la mujer, cuando las antropólogas feministas empezaron a poner en tela de juicio el dogma universal de la subordinación femenina. Arguyeron que, como casi todos los trabajos de campo habtan estado a cargo de hombres, ésros habían buscado información entre los hombres y habían observado principalmente las actividades masculinas, por lo tanto, muchos informes antropológicos estaban desvirtuados. No habían escuchado las voces de las mujeres. Algunas afirmaron, adernas, que los antropólogos hombres habían deformado lo que observaban, denigrando el trabajo femenino como «tareas domésticas», la conversación femenina como «chismorreo superficial», la creatividad femenina como «artesanía», y la participación femeruna en las ceremonias como «no sagrada». En cambio, habían magnificado la caza, las artes masculinas, los ntuales religiosos masculinos, la oratoria masculina y muchas otras actividades de los hombres. B Por culpa de la ceguera selectrva, dei androcentnsmo, o de la parcialidad sexista -llámesela como se quiera-, habían pasado por alto el trabajo y la vida de las mujeres, por lo que los informes antropológicos falseaban la realidad. Estas acusaciones no son deI todo ciertas. EI sociólogo Martin Whyte comparó recientemente las funciones de los sexos en 93 sociedades tradicionales y detectó que en algunos de estos estudios las funciones femeninas habían sido descuidadas o minimizadas; en otros existían aspectos deI poder masculino que no habian sido registrados. Sin embargo, las omisiones eran fortuitas, no respondían sistematicamente a prejuicios contra las mujeres. Más aún, estas omisiones no estaban especialmente ligadas a autores de sexo masculino o femenino. Tal vez el androcentnsmo no está tan generalizado como informan las feministas."

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De todos modos, hasta un lector desprevenido de dicha literatura scüalarfa algunas etnografías clásicas en las cu ales la mujer aparece como un ser sin rastro ni presencia. Y los omnipresentes artículos sobre «e! hombre cazador» sólo recientemente se equilibran con la literatura acerca de «la mujer rccolectora». De modo que la era feminista modificó las corrientes aI agregar una lente necesaria a las investigaciones que los eruditos llevan a cabo con otros pueblos, compuestos tanto por mujeres como por hombres. Este nuevo enfoque de la vida de las mujeres ha dejado aI descubierto una realidad de gran importancia: igual que las mujeres igbo de Nigcria, las mujeres de muchas otras culturas tradicionoles eran relativamente poderosas, hasta la llegada de los europeos. li! Algunas sobrevivieron a la influencia occidental con su poder intacto. Pera muchas otras, como las igbo, fueron víctimas de las tradiciones europeas. La antropóloga Eleanor Leacock llegó a esta conclusión mientras estudiaba a los indios montagnais-naskapi, dei Canadá oriental. En su investigación le resultó de especial utilidad el diario del sacerdote jesuita Paul Le jcune. Le Jeune ocupá su cargo como superior de la misión francesa en Quebec en 1632. Allí pasó el invierno con los montagnais-naskapi. Para su espanto se encontrá con el espectáculo de una sociedad de padres indulgentes, mujeres independientes, hombres y mujeres divorciados, hombres con dos esposas, ningún líder formal, una cultura peripatética, relajada e igualitária, en la que las mujcres tenían un nivel social y económico alto. Le Jeune decidió de inmediaro que él cambiaría scmejante situación. Estaba sinceramente convencido de que el rigor con los ninas, la fide.lidad dentro del matrimonio, la monogamia de por vida y, sobre todo, la autoridad masculina y la obcdicncia femenina eran esenciales para la salvación. Como les decía a los indios: «En Francia las mujcrcs no mandan a sus maridos.»!' A los pocos meses Le Jeune había convertido a un puõado de estos «herejes». Diez afias más tarde algunos habian comenzado a golpear a las mujeres. tA cuántas mujeres maniataron el colonialismo y la cristiandad? Es imposible sabcrlo. Pero la Guerra de las Mujeres igbo no fue un hecho esporádico en la historia deI colonialismo. Como lo sintetizo un científico: «La pcnctración dcl colonialismo occidental, y con él las prácticas y actitudes occidentales respecto a las mujcrcs, incidió sobre los papeles femeninos en la sociedades aborígenes hasta el punto de rebajar la condición femenina prácticamente en todo el mundo.»:"

EL PODER ENTRA EN ESCEr\A

Ya que sabemos, pues, que las mujeres han sido realmente poderosas en muchas sociedades tradicionales dcl planeta, cqué podemos deducir acerca de la vida en África durante nuestro largo pasado prehistórico nómada, millones de afies antes de que los canones y los evangelios europeos distorsionaran las relaciones de poder entre hombres y mujeres? Tenemos dos caminos para deducirlo: examinar la vida cotidiana en las sociedades tradiciona1es modernas, o hacer una vivisección de las relaciones de poder de nuestros parientes cercanos, los simios. Empecemos con e! poder entre las personas.!' En términos generales, los antropólogos está de acuerdo en que el poder (la capacidad para influir o persuadir, concepto contrapuesto ai de autoridad, o sea, el mando formal institucionalizado) recae por regia general en manos de los que controlan bie.ncs o servicios socialmente valorizados, y que tienen derecho a distribuir esta riqueza fuera de los limites deI uso personal. El regalo. Si alguien es dueno de la tierra, o si la arrienda, regala o distribuye recursos en ella, como pozos de agua o permisos de pesca, esa persona tiene poder. Si alguien está en condiciones de prestar un servicio, relacionado por ejemplo con la salud, o tiene conexiones con el mundo espiritual que las demás pcrsonas necesitan, esa persona tiene poder. Si alguien mata una jirafa y regala la carne, o si fabrica canastos, cuenras, mantas, u otros productos comercializables, esa persona puede hacer muchas amistades, alianzas que generan lazos comerciales, prestigio y poder. De modo que la cuestión de quién es dueno de qué, y quién regala, alquila, vende o comercializa qué con quién son cosas que importan en la danza del poder entre los sexos." La sociedad tradicional de los inuit (los esqui males), en Alaska, representa un buen ejemplo de esta relación directa entre los recursos económicos y e! control social. En los áridos territorios ai norte del continente americano, donde la única vegetación que aparece sobre el permagel durante la mayor parte de! ano son el musgo y algunos pastos, no existían plantas que se pudieran recolectar. Como resultado de esto, tradicionalmente las mujeres no salfan de sus casas para trabajar como recolectoras o para juntar bienes valiosos que pudieran ser permutados. Los hombres eran los únicos que se ocupaban de cazar. Eran ellos los que dejaban e! hogar para perseguir focas o ballenas durante los largos meses de invierno, y los que cazaban o pescaban caribúes durante los largos días del verano ártico. Eran los hombres los que traían la grasa de ballena para las lámparas de aceite; las picles con que confeccionar abrigos, pantaloncs, camisas y calzado; los tendones que se convertirian en cuerdas; los huesos para fabricar adornos y herramien-

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tas; y hasta el último bocado de comida. Las mujeres dependían de estas provisiones. Los hombres esquimales dependían de sus esposas para renir los cueros, ahumar la carne, y confeccionar toda la ropa de abrigo. De modo que ambos sexos se necesitaban mutuamente para sobrevivir. Pera los hombres tenían acceso a los recursos fundamentales. Y las nifias esquimales descubrían de muy jóvenes que el secreto del éxito residía en «casarse bien»." Las mujeres jóvenes no tenían ninguna otra forma de acceso al poder.

En cambio, las mujeres bosquimanas !kung del desierto de Kalahari eran mucho más poderosas económicamente. Y el matrimonio no era para ellas una carrera profesional. Como ya hemos dicho, cuando en 1960 los antropólogos realizaron los primeros registros de sus hábitos de vida, las mujeres viajaban al trabajo y volvían a sus casas con una gran parte del alimento diario. Las mujeres !kung tenían poder económico; también tenían voz y voto. Pera las esposas !kung, a diferencia de sus maridos, no compartían su comida con el resto del grupo social. Esta distinción es importante. AI regresar de una expedición de caza exitosa, los hombres dividían la preciosa carne obtenida de acuerdo con las rcglas, y todos juntos lo celebraban con entusiasmo. El dueno de la flecha que había matado aI animal renia la prestigiosa tarea de distribuir la presa. EI hombre que primcro lo había avizorado recibía algunas partes especialmente sabrosas, los que habían seguido el rastro recibían otras, etcétera. Luego, a su vez, cada participante en la obtención de la pieza distribuía porciones de carne y órganos entre sus familiares y otros allegados. Sin embargo, se trataba de «inversiones», no regalos. Los cazadores !kung esperan ser reembolsados. Porque en el acto de entregar estas trozos de carne a sus vecinos, el cazador acumuiaba honra y obligaciones: poder. Y si bien las mujcrcs «disponían de un formidable grado de autonornfa», tanto los hombres como las mujeres !kung pensaban que los hombres eran un poco más influyentes que sus esposas. 16 «Es mejor dar que rccibir», afirma el refrán. Los !kung y muchos otros pueblos estarían de acuerdo. Los que manejan e1 dinero tienen un sustancial poder social: una fórmula econômica según la cual las mujeres ancestrales habrían contado eon un grado importante de ascendencia social.

económicamente poderosos tarnbién son persuasivos en el dormitorio? Ese no es necesariamente el caso. Las mujeres inuit buscarán casarse bien para progresar en la vida, pera ello no significa que se sientan subordinadas a sus esposos. tQuién puede estar seguro de que el granjero que preside la mesa durante la cena también domina las conversaciones cuando está a solas con su esposa? En realidad, en las sociedades campesinas contemporáneas en las que los hombres monopolizan todas las posiciones de prestigio y autoridad y las mujeres suelen actuar con deferencia frente a ellos cuando están en público, las mujcres poseen una gran influencia informal. La antropóloga Susan Rogers informa que, a pesar de los alardes y actirudes masculinas de poder, ninguno de los dos sexos considera realmente que los hombres dominan a las mujcrcs. Rogers llega a la conclusión de que e1 poder entre los sexos está más o menos equilibrado, y que el predominio masculino es un mito. 17 De modo que la economía indudablemente desempeiió un papel importante en las relaciones de poder de los hombres y mujeres de milenios atrás. Pera en realidad los sexos estaban enzarzados en un duelo mucho más complejo.

Pero el poder, por supuesto, no es sicmpre una cuestión económica. 2Puede alguien asegurar, por ejemplo, que las mujeres u hombres

En un esfuerzo por desentraiiar esta sutil dinámica del poder entre hombres y mujcrcs, Martin Whyte exploró el Archivo del Área de Relaciones Humanas, un avanzado banco de datos que contiene información sobre más de ochocientas sociedades. 1~ Basándose en el material de este archivo y de otras fuentes etnográficas, Whyte prepará un estudio acerca de noventa y tres culturas preindustriales. De ellas, un rercio eran cazadores-recolectores nómadas; otro tercio, granjeros labriegos, y el último tercio esraba compuesto por gente que se ganaba la vida cuidando rebaiios y/o cultivando la tierra. El espectro de los pueblos estudiados iba desde los babilónieos que vivieron aproximadamente en el 1750 antes de la era cristiana hasta las culturas tradicionales modernas. La mayoría de dichas culturas venía siendo estudiada por antropólogos desde el 1800 de la era cristiana. Whyte extrajo de esta información las respuestas a una cantidad de interrogantes sobre cada cultura: 20e qué sexo eran los dioses? tQué sexo era objeto de ceremonias fúnebres más elaboradas? 2Quiénes eran los líderes políticos? 2Quién contribuía con qué para la mesa familiar? 2Quién tenía la última paI abra en la educación de los hijos? 2Quién arreglaba los matrimonios? 2Quién heredaba las propiedades de valor? 2Qué sexo tenfa más iniciativa sexual? 2Se creía

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que las mujeres eran inferiores a los hombres? Luego interrelacionó estas y muchas otras variables a fin de determinar el lugar ocupado por las mujeres en las sociedades de todo el mundo. Las conclusiones de Whyte confirman algunas creencias ampliamente difundidas. 1') No hubo ninguna sociedad en la cual las mujeres dominaran a los hombres en la mayoría de las esferas de la vida social. EI mito de las mujeres amazonas, las historias de las matriarcas que gobernaban con puno de terciopelo, son sólo eso: mitos e historias. En el 67 % del total de las culturas (principalmente en el caso de los pueblos agricultores) los hombres parecfan haber controlado a las mujeres en la mayoría de los ámbitos de actividad. En una cantidad importante de sociedades (30 %) hombres y mujeres parecían haber detentado jerarquias equivalentes, en especial en el caso de los pueblos dedicados a la horticultura y en el de los cazadores-recolectores. Y en el 50 % deI total de las culturas, las mujeres tenían mucha más influencia informal de la otorgada por las regIas de la sociedad. Whyte descubrió un hecho aún más importante: no había ninguna constelación de factores interculturales que en su conjunto equivaliera a la posición social de la mujer. En cambio, en cada sociedad había sus más y sus menos. En algunas culturas las mujeres habían hecho una trascendental contribución econórnica, pero disponían de menor poder en sus vidas maritales y sexuales. En otras podían divorciarse con facilidad pero tenían escasa gravitación en el aspecto religioso o no ocupaban ningún puesto político formal. Aun en las sociedades en que las mcjeres tenían valiosas propiedades y ejercían considerable poder económico, no necesariamente contaban con derechos políticos amplios o influencia religiosa. En sirüesis, el poder en un sector de la sociedad no se traducía en poder en los demâs âmbitos. En ningún lugar es este hecho más evidente que en los Estados Unidos. En 1920 las mujeres lograron el dcrccho aI voto y su influencia política aumentó. Pero continuaron siendo ciudadanas de segunda c1ase en lo laboral. Actualmente, el poder de las mujeres dentro dei mercado laboral está en alza. Muchas, adernas, recibieron una formación profesional deI más alto nivel. Sin embargo, en el hogar las mujeres casadas continúan realizando la inmensa mayoría de las tareas domésticas, como cocinar, lavar y limpiar." Debido a que los norteamericanos damos por sentado que la posición social es un fenómeno unifacético, no podemos comprender que las mujeres que trabajan sigan realizando casi todas las tareas domésticas. Pero la posición de una persona en un ámbito de la sociedad no afecta necesariamente a su posición en los demás. Whyte demostró que no existe nada parecido a una posición social
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femenina única, que tampoco existe en el caso de los hombres. EI juego por eI poder entre los sexos es en cambio como una bola de cristal: si se gira un poco la esfera, proyectará una luz muy diferente. Por lo tanto, las mujeres ancestrales pueden haber sido poderosas en lo económico y tal vez tuvieron gran ascendiente informal, pero no por eso fueron necesariamente líderes de sus respectivos grupos de pertenencia.

2Qué otra cosa puede revelar un estudio de los pueblos tradicionales sobre las mujeres, los hombres y el poder en cl pasado? Bueno, las cuestiones de c1ase, de raza, la edad, el atractivo sexual, los logros y los lazos de familia también pueden contribuir a explicar el mosaico que llamamos poder. En determinadas circunstancias e1 más insípido miembro de la clase alta o dei grupo étnico dominante puede reinar sobre una persona más inteligente y más dinámica que esté situada un escalón más abajo. Y aunque tengamos tendencia a formular generalizaciones tajantes acerca de la miserable condición de las mujeres en Asia, las andanas chinas o japonesas pueden ser tan autoritarias corno cualquier hombre. En muchas culturas la edad estab1ece importantes diferencias. Tarnbién el atractivo sexual, el ingenio y la simpatía. La camarera de un bar puede dominar a un ejecutivo con eI sexo; un humorista puede destruir a un político con papel y Iápiz; una estudiante puede fascinar a su prestigioso y mucho más culto profesor con una mirada. EI parentesco también influye en quién domina a quién. En las sociedades patrilineales, en las que los hombres son en general los dueríos de la tierra y los nines se identifican co función dei padre deI que descienden, las mujcres sue1en disponer de escaso poder formal en la mayoría de los sectores de la sociedad. En cambio, en las sociedades matrilineales las mujeres tienen mayor patrimonio, lo que Ies otorga más influencia dentro del conjunto de la comunidad. Por último, los sexos derivan poder dei mundo simbólico de la sociedad a la que pertenecen. A medida que una cultura evoluciona, va desarrollando un «patrón sexual» o guión social acerca de cómo deben comportarse los sexos, así como creencias sobre los poderes de cada uno." Dichos guiones son incorporados mentalmente por las personas. Los pigmeos mbuti de Zaire, por ejemplo, creen que las mujeres son poderosas porque sólo ellas pueden dar a luz. Los mehinaku de Amazonia y muchos otros pueblos otorgan poder a la sangre menstrual, tocarIa es causa segura de enfermedad. Los occidentales inrnortalizaron eI poder de seducción de la mujer sobre el hombre con la fá211

Por el contrario. las mujeres sexualmente activas y carismáticas probablemente detenraban aún más poder. Luego pasa corriendo junto a su rival. Asi pues. de HoIanda. cuyos hombres obtenian todo eI alimento mientras las mujeres se quedaban en casa. tenía poder económico." Para dichos chimpancés. semilias y a obtener presas menores. George. igual que las mujeres !kung lo renían y lo tienen hoy en dia. Aqui los chimpancés se dedicaban a sus juegos políticos. Lo que es aún más importante: Twiggy y sus amigas comian carne. De ser asi. vegeta1es. muy probablemente Twiggy dejaba que su amante se ocupara de obtener la carne. también lo hacen otras espécies. a menudo con una piedra o un palo en la mano. En 1971 más de una docena de chimpancés fueron instalados en su nueva residencia deI zoológico. Eva. Luego. EI subordinado emite una secuencia de grufiidos cortos y jadeantes y hace una profunda reverencia ante su superior. pusieron en práctica su plan de fuga. Los chimpancés machos negocian constantemente por eI poder. donde se sirvió una leche con cacao y fue a instalarse entre sus protectores. Algunos de eIlos calzaron una rama de árbol de cinco metros de largo contra el muro posterior y entonces varios chimpancés escalaron en silencio la fortaleza. después de que los antropólogos. manejos que vuelven más comprensible la vida de Twiggy en los tiernpos antiguos y la naturaleza de los juegos humanos modernos en pos del poder. En realidad. inv itándolo así a secundarIo. Cada mariana los chimpancés inspeccionaban centímetro a centímetro su reducto a cielo abierto. o se pone en cuc1illas con el pelaje aplastado para parecer más pequeno. De noche dormían en jaulas bajo techo e independientes. Tras ser devueltos a sus jaulas. se alzaban a su alrededor. que no vivian como los inuit. El lugar estaba rodeado de un foso y un alto muro en e1 borde externo. Cerca de cincuenta robles y hayas. No había una «casa». los chimpancés se dedicaron de forma permanente a luchar entre ellos por el poder. la serpiente y la manzana. Es poco probable que ruvieran una vida cultural rica en asociaciones simbólicas de poder. la manipulación en busca de prestigio y poder es la sal de la vida diaria. Pero ecómo vivia Twiggy? eQuién mandaba realmente a quién? No sólo las culturas tradicionales nos dan una clave. podemos lograr una buena comprensión del poder que ejercía Twiggy en la vida cotidiana analizando una fascinante colonia de chimpancés. se dirigió en línea reeta a la cafetería del zoológico. balanceando eI peso deI cuerpo de un pie a otro o pateando la tierra. mientras ella y sus amigas se dedicaban a recolectar fruta. en el zoológico Arnhem. AI comienzo de este despliegue intimidatorio el atacante casi siempre procura conseguir un compafiero que lo respalde. Luego descendieron por los árboles cercanos y tomaron a su cargo las instalaciones del zoológico. Una tarde. EI macho comienza su «despliegue inrimidatoric» erizando el pelo. pues. Para trepar disponian de rocas y algunos robles secos que había esparcidos por el lugar. centrados en el objetivo de la gran huida.bula de Adán. En el mundo de Twiggy. este ritual es suficiente para inducir a su oponente a retirarse. golpea el suelo y ulula con gran convicción. los chimpancés estaban en Iibertad de salir a un espacio al aire libre de aproximadamente una hectárea. los tendones y la médula de los huesos de las bestias peligrosas. Los agresores tarnbién buscan aliados. La retirada respetuosa es un gesto característico. Nadie se quedaba en el campamento. la hembra de mayor edad del grupo. El poder. gritando. Por ejemplo. Según los informes algunos hasta ayudaron a trepar a los menos ágiles. y los otros homínidas a los que nos referimos en el capitulo anterior y que dejaron sus huesos junto aI lago color turquesa de Olduvai hace dos millones de afios? g'Tenían esos hombres y mujeres poderes sociales equivalentes? No cabe la menor duda de que entre esta «gente» no existían diferencias de clase o de raza. Gran Mamá. Y como vengo diciendo. 1470. era nómada. Los CHIMPANCÉS Y LA POLÍTICA eQué pasa entonces con Twiggy. Twiggy tampoco era la hija de un granjero. De esta manera Twiggy hacia una importantísima contribución a Ia alimenración diaria. Pero con cierto grado de certeza podemos aventurar algunas afirmaciones acerca de Twiggy y sus compaõeros. lo que una sociedad designa como simbólicamente poderoso se vuelve poderoso. la caza y el robo de la caza ajena no son pasatiempos lógicos en mujeres embarazadas y madres de niüos pequenos. para lo cual alza una mano con la palma hacia adelante en dirección ai amigo potencial. después deI desayuno. los guardianes dei zoológico y los entrenadores se habian retirado. cada uno envuelto en un cerco electrificado que los volvia inaccesibles. 213 212 . En general. Y las mujeres trabajaban. es un compuesto de múltiples fuerzas que operan en conjunto para que una mujer o un hornbre tengan más influencia que otras mujeres y otros hombres. En última instancia.

En realidad. Igual que los políticos que besan a los bebés y hacen referencia a las reivindicaciones femeninas. Si este macho alfa logra disminuir la cantidad de luchas aI mínimo. los pies. menos interesadas en dominar. les dia palmaditas y jugó con sus crías. aI igual que los machos. una serie de confrontaciones o una única pelea muy feroz invierte los platillos de la balanza y un nuevo individuo emerge como rey de la jerarquia de los machos. Y se espera que se comporte como un árbitro imparcial. eo Arnhem. desafió aI macho jefe. Algunas veces cuatro o cinco machos participan en la refriega. los pies o la cabeza. los chimpancés parecen disfrutar de las rencillas y pueden interrumpir una siesta perfectamente plácida para acercarse a observar un conflicto o para meterse en la refriega. «recurre a sus trucos». a procurarse mejores posiciones. Finalmente. Pera aI mismo ticmpo vigila a su aliado. AI volverse sus llamadas más insistentes. Era siempre Gran Mamá 214 215 . y esta se cumple tanto en la política de los chimpancés como en la de los seres humanos. lo apoyan y hasta le rinden pleitesia. LA FORMACIÓN DE LAS REDES Curiosamente. Y podía alimentar un rencor durante anos. Algunas coaliciones de machos duran afias. Las hembras de chimpancé no crean esta especic de pirâmide de jerarquía. Y es probable que los machos cultivaran la amistad de Twiggy buscando su apoyo y el de sus amigas. Si su lugarteniente parece vacilar en la a. Gran Mamá cumplía esa función. un macho paseaba su prestigio resoplando. Las alianzas son importantes. dando gritos hasta que sus aliados vienen a socorrerlo o a participar de la pe1ea. Sin embargo. Pera si Twiggy se asemejaba de alguna forma a las chimpancés de Arnhem. la mayoría dura apenas unos minutos. Hacía cesar las discusiones entre los jóvenes con sólo pararse junto a ellos. apedrearlo. En medio de agudos gritos de «indignación». ya que cada uno está claramente demar- cado. gritarle. Pera en la medida en que un macho obtiene más aliados y participa en más escaramuzas. micntras las mujeres forman grupos más igualitarios y estables? Sería difícil demostrarlo. el cuello y el pecho.durante anos. Le besan las manos. En realidad. En ningún momento cabe ninguna duda acerca de quién ocupa cada nivel en la escala jerárquica. apuntó con toda la mano (más que con un dedo) en dirección a su atacante. desde ahí. Pera si el jefe no logra mantener la armonía. espera obtener una recompensa. entonces tenía una red de amigos devotos. Cuando un chimpancé respalda a otro. También tenfa enemigos mortales. Inmediatamente después de terminado el recorrido. los chimpancés macho cultivan e1 apoyo de las hembras. sus compafieros lo respetan. Se dice que «nada es grátis». recurren a sus aliados para inclinar la balanza a su favor. forman pandillas. golpearlo con los punas. el papel más importante que Twiggy puede haber desempenado era el de árbitro. el agresor renueva los gestos de ruego a él dirigidos. Se agachan para confirmar que están por debajo de él. Los chimpancés macho se relacionan con sus amigos y enemigos por media de una trama de intrigas jerárquicas que forman una pirâmide flexible de dominio rematada por el macho que ocupa la cima.Si consigue un aliado puede cargar contra su oponente. Y lo siguen formando un séquito. Pera cuando un individuo se mete otra vez en problemas.lianza. Las chimpancés hembra tienen conflictos y. sus inferiores le quitan el apoyo hasta que la jerarquía cambia lentamente y se logra la paz. pera no mediante la intimidación. una disimilitud que bien podría darse también entre los seres humanos y que tendría sus orígenes en la época de Twiggy. Las hembras son menos agresivas. y esta red puede mantenerse estable -y eon relativa igualdad. mientras acariciaba y besaba a su aliado. formando un gran nudo de alaridos. de su carisma tal vez. también de su edad. el macho amigo contraatacó a la antagonista mientras la hembra observaba desde fuera con expresión satisfecha. los machos y hem bras de Arnhem se organizan en estructuras de poder muy diferentes. c:Había sobornado a las hembras para que se pusicran de su parte? Probablemente. En cambio. morderle las manos. el macho que era segundo en la línea de mando dedicó su arención a cada una de las hembras. c:Tienden naturalmente los machos humanos a formar pirâmides jerárquicas y luego. los chimpancés macho hambrienros de prestigio hacen amisradcs poco profundas. subgrupos de individuas relacionados lateralmente que se cuidan mutuamente a las crías y se protegen y se ayudan en momentos de caos social. EI jefe tiene una tarea importante: mantener e1 ordeno Se mete en las pe1eas y aparta a los rivales uno de otro. pegando gritos y balanceándose amenazador hasta que un subordinado se inclinaba reverente frente a él. Quizá mientras Twiggy y sus camaradas homínidas descansaban a mediodla. En Arnhem. gritando y agitando los brazos. la escala de la dominación se modifica poco a poco. Los subordinados son los que crean aI jefe. En una ocasión. De vez en cuando alguna pelea debía de surgir. la hembra más dominante por lo general adquiere dicha posición sólo en función de su personalidad. Le hacen reverencias inclinando la cabeza y la parte superior del cuerpo en movimienros râpidos y repetidos. En una ocasión una hembra en peligro llamó a un macho amigo para que la ayudara. caídas y cuerpos de simios furiosamente enredados.

En primer lugar. Y para subrayar la complejidad dei poder. Algunas simplemente clavan la punta de los dedos en el costado del vencedor.lla también se la quitá. y seüala quizá el aspecto más importante de las relaciones de poder de nuestro pasado: hacer las paces era el mayor acontecimiento de la vida cotidiana. los grupos de hembras emparentadas permanecen general mente juntas. Dentro de cada manada. la red de «las chicas mayorcs». o quién se sienta en los mejores lugares. una «matrilíneax tiende a predominar sobre las otras. Pero si se toma en cuenta quién Ie quita la comida a quién. de cómo se pagan las deudas sociales. las hembras ganan el 80 % de las veces. es un mito. En cierta ocasión. como los babuinos. las hembras desempeüan un papel fundamental 216 Hay un último factor que puede haber contribuido al poder de Twiggy: su estado civil. él se encogió de hombros y dio la siguiente explicación. las crias a menudo asumen la jerarquia de la madre. se lamen mutuamente las heridas y se acarician. Las jerarquias se formalizan. Por otra parte. Basándose en las perpetuas luchas por el poder en el zoológico de Arnhem. Entonces toman asiento. Cuando el macho encontró otra piedra. 217 . este proceso de confiscación se repitió seis veces seguidas. En varias especies de primares. para empezar la ceremonia de las caricias." Por lo tanto. monolítica. los machos dominan a las hembras el 100 % del riempo. si las hembras o los machos de chimpancé. y el dominio de los machos. se dan la mano. eI primatólogo Franz De Waal demostró varias cosas acerca dei poder entre estos primates. por cjemplo. como debió de ser entre nuestros antepasados en tiempos de Twiggy. en cl jucgo del poder. el tamafio. Los chimpancés rivales también invierten extraordinarias cantidades de energía en suprimir la animosidad. Luit (macho) es individualmente el más poderoso. pera los animales scn parte de una dúctil red de relaciones. e. a De Waal le gustaba agregar: «Nikkie (macho) es el simio que ocupa la posición más alta en la jerarquía. Los chimpancés y todos los otros primates realizan grandes esfuerzos para apaciguar a sus compaüeros. Pero a la hora de ver quién puede hacer a los otros a un lado. Mamá (hembra) es la que manda. el poder cambia de manos. al crecer adquiricron influencia sobre la comunidad. Como fuerzas de apoyo y árbitros. Con el paso del ticmpo. la agilidad o la agresividad. la capacidad para gobernar no depende de la fuerza. se abrazan. En función de quién gana en las intcracciones agrcsivas. el juez y el jurado. En realidad. principios que probablemente se aplican a nuestros antepasados en las llanuras de África milenios atrás y que fueron trasmitidos a través del tiempo hasta la humanidad moderna. la velocidad. La violencia es poco habitual. Gran Mamá se convirtió en la zona de seguridad. los hijos de la hembra reinante. horas o quizá días más tarde. Otras mediadoras proceden de otras maneras. lo normal es aplacar.»> De Waal confirmó las dos cosas observadas por los antropólogos en las culturas humanas: la jerarquía 00 es una cualidad única. una hembra fue hacia él. se besan en los labias y se miran fijamente a los ojos. y así sucesivamente. mientras que los machos cambian de una manada a otra. empujándolo hasta su enemigo y haciéndolo sentar junto a él. Por último. FIo. acariciándose recíprocamente con furia cuando están bajo gran tensión. de un macho.la que dominaba al vencedor cuando se subía aI árbol seco situado en el centro del cercado. de las amistades. se grunen con suavidad. Y después de cualquier reyerta el perdedor corría gimiendo hacia ella. Entre los chimpancés salvajes de Gombe. depende deI ingenio. Otras hembras de Arnhem también actuaban como mediadoras. la polida. Pocos minutos después de una escaramuza. los machos ganan el 80 % de las veces. Si uno se fija en quién saluda a quién. durante el «paseo intimidarorio. con frecuencia una jovencita perreneciente a un clan de hembras de gran jerarquia dominará a una hembra madura de una familia de menor prestigio. mientras que las crias de una cornpaúera sometida se convirtieron en adultos sometidos. Por otra parte. donde las hembras no están organizadas en danes matrilineales sino que forman pandillas. despegó uno por uno sus dedos de la piedra que empufíaba y se la llevó. los chimpancés enemistados caminan uno hacia otro. EI ritual de las carícias tiene una estructura definida. pero depende totalmente de Yeroen (macho). el poder puede ser tanto formal como informal. que pueda medirse de una sola manera. de modo que se forma una jcrarquía dinástica relativamente estable. cuando los visitantes le preguntaron a De Waal quiéoes detentaban más poder. si implica poder sobre las hembras en todos los aspectos de la vida. En las circunstancias adecuadas hasta una hembra podría reinar.

se instalaban juntos a compartir la comida y a dormir bajo un monteeillo de higueras. ya sabia dónde crecían los árboles de acajú y cómo desenterrar raices. entre diez y cincuenta miembros de la manada de Twiggy deben de haberse despertado. puede muy bien haber sido líder de su grupo. brillante. ella probablemente esperó hasta que su cria dejó de mamar y entonces buscó su varita de cavar y su bolsa y se unió a una manada vecina. A medida que pasaban los días. Twiggy probablemente se acostumbró a ver que otros machos y hembras se inclinaban y hacían reverencias a su madre a medida que avanzaban. Tal vez él pertenecía a otra manada con la que se cruzaron mientras la suya realizaba la peregrinación anual de la temporada seca hasta eIlago colar turquesa. Si la vida en pareja se agrió. hecho sus necesidades. es algo que nunca sabremos. Y. aI atardecer. bebido. formó una pandilla con otras ninas. 218 219 . parloteado. nuestros parientes vivos más cercanos. Para la época en que cumplió tres o cuatro anos. Si el amante de mamá era un buen ladrón de caza ajena. era digna de adrniración.LAS RELACIONES ENTRE SEXOS EN LA ANTIGU A OLDCVAI Las relaciones de poder en las culturas humanas tradicionales y la política entre los chimpancés. Entre los primates la ley de la seIva no es la fuerza bruta sino la inteligencia. Algunas veces unos pocos machos se desprendian deI grupo para explorar o robar carne y regresaban más tarde. Es indudable que tenia una o dos amigas que sicmpre la defendían en las peleas. juntos compartieron la comida y tuvieron un hijo. Twiggy y su amante cruzaron las abiertas llanuras. Cuando Twiggy llegá a la pubertad. Cuando Twiggy peleaba con otros ninas. Sin duda. ciertamente indican cómo puede haber sido la vida de nuestros antepasados y de qué manera pueden haber rivalizado entre sl por el poder en eI desfiladero de Olduvai hace dos millones de afias. se inclinaba. probablemente pasó a corretear pegada a su hermana mayor. jugando aI corre que te pillo y persiguiendo a los varones. Y a la mafiana siguiente todo volvia a empezar. por media de artilugios y simpatia. debe de haberse apareado con algún amigo especial. 'I'ambién puede haber sido poderosa en otros aspectos de la vida diária. en un risco cubierto de hierba. AI crecer un poco más. Y si Twiggy era carismática. y luego los halagó para que compartieran con ella sus bocados de carne. y abandonado sus guaridas nocturnas para recorrer las márgenes deI lago o lanzarse a la pradera. Twiggy se hizo amiga de los varones. EI primer recuerdo de Twiggy puede haber sido el de la hierba ondulando en la pradera. Probablemente jugaba en los pozos de agua mientras su madre buscaba cangrejos y se hamacaba de las ramas de las higueras mientras los adultos buscaban retonos y frutas dulces. Y entonces nuestros antepasados entraron como un cohete en la vida social «casi humana». su madre (o su padre) la defendia y ella ganaba. Twiggy iba primera. cenaba lengua y otros bocados deliciosos de nu azul. Y tal vez cuando todos se ponian en fila para beber el agua fresca que goteaba de una roca. respetada y sabia qué hacer para retener a sus amigos. Entonces. Esta inteligencia pronto descubrió el fuego e inventó nuevas herramientas y armas. como Gran Mamá. probablemente Twiggy descansaba en los lugares umbrios. y besaba las manos y los pies de sus superiores. Si estos antepasados viajaban en grupos de machos o de hembras emparentados. Tal vez también era árbitro. Si Twiggy recordaba constantemente dónde encontrar mieI y vegetales muy preciados. Si su madre era poderosa. o en el lecho de un arroyo seco. y pasaban el tiempo acicalándose mutuamente. Pero cada maüana. y quitaba las piedras y los paIos de la mano de su marido mientras él se balanceaba y le gritaba a un rival. La autonomia económica permitia a Twiggy abandonar a su parcja tan pronto como su hijo podia tenerse en pIe. Twiggy sabia cuál era su lugar en la red social y sonreía. mientras su madre corria con ella montada sobre una cadera. Juntos.

en Etiopía meridional. Si hubiera sobrevivido. Pero el yacimiento más elocuente de H orno erectus es Nariokotome IlL I Aqui. tQué «gente» era la que se calentaba las manos y quemaba estas huesos en la caverna de Swartkrans? Entre los restos encontrados aparecen partes de esqueletos de A ustralopímecus robustus primitivos. tPor qué? Porque los homínidas Homo erectus eran mucho más inteligentes y más orientados hacia la humanidad. colmenas caidas y semillas. tigres de largos colmillos y dcmãs habitantes de las mismas se acumulaba en ricos depósitos. En la entrada de las cavernas. A partir de su descenso de los árboles. en Kenia. entre áridos sedimentos situados cerca de la orilla de. nuestros antepasados podían ali220 Tal vez no sepamos nunca con certeza cuándo la humanidad comenzó a controlar el fuego. los cuales desapareeieron hace aproximadamente un millón de aãos. Los antropólogos no se poneo de acuerdo. Quizá alguien haya recogido ramas secas de los muchos árboles malolientes que cubrieron esta zona durante milenios. EI fuego acompaõaba a la humanidad. Más de veinte niveles diferentes de restos de hogueras se superponían en Swartkrans. pero la gloria les pertenece a ellos.l lago Turkana.8 millones de afias. Liberados de la dcpendencia total del sol. Descender de antepasados importantes es algo realmente deseable. A través de la llanura todavia ardiente. K. Pero cuando nuestros antepasados descubrieron la forma de controlar las Ilamas. en Koobi Fora. y poco a poco los antiguos se acostumbraron a dormir junto a estas brasas e incluso a alimentar las ávidas llamas con ramas secas. probablemente volvían atrás recogiendo en su camino liebres. I Pero lo que podria ser la más antigua prueba de un campamento con fuego la encontramos eo la caverna de Swartkrans. pisando con cuidado entre las brasas. un individuo joven murió entre los matorrales hace casi 1. MoraL Fuego. Pero también los Homo erectus habitaron la región. Mediante el fuego podian endurecer la madera para fabricar lanzas más mortíferas. y luego se deleitaban con el sabor de la comida asada.XII. po- 221 . PLUTARCO. Y Brain picnsa que fueron estos homínidas más avanzados quicncs arrojaron ramas en las hogueras. Y una vez que nuestros antepasados comenzaron a hacer hogueras. con lo cual también abrían la puerta a profundos cambias en la sexualidad. hasta que el paso de alguna presa." Debía de tener unos doce anos de edad y media poco menos de un metro setenta eo la fecha de su muerte. Tanzania. el fuego se convirtió en su fuerza más importante. donde los antropólogos C. de trasladar brasas dentro de un cráneo de babuino o envueltas en hojas carnosas. repitieron la operaeión una y otra vez. CASI HUMANOS Génesis dei parentesco y de la adolescencia mentar las brasas y holgazanear al alba.6 millones de anos. tanto los heridos como los machos y hembras entrados en anos. Quemando musgo podían hacer humo y así sacar a los roedores de sus madrigueras o condueir a los conejos hacia las trampas. El aspecto robusto del cráneo y la forma de las caderas indican casi con seguridad que se trataba de un varón. en Suráfrica. Porque había un campamento. la promesa de distantes frutales en flor o la escasez de agua forzaban al pequeno grupo adejar atrás el brillo cálido y protector. murciélagos. Brain y Andrew Sillen recientemente descubrieron doseientos setenta restos de huesos de animales chamuscados. las llamas pueden haber ardido durante dias y tal vez semanas. Esta innovación era sólo una parte de los adelantos logrados por nuestros antepasados hace un millón de afias. y haya disfrutado de las ventajas del fuego casi un millón y medio de aãos atrás. Ahora. reparar las herramientas ai atardecer y revivir los hechos del día hasta avanzada la noche. Kenia. donde el excremento de búhos. y en el valle deI Rio Orno. nuestros antepasados deben de haber corrido a lagos y arroyos cada vez que los volcanes escupían bolas de roca incandescente o cuando los rayos lamian la pradera y las llamas se propagaban por los pastizales. lo cual nos remite a nuestro atávico amor por el fuego. Haeicndo hogueras podían mantener alejados a los sigilosos depredadores nocturnos de las presas a medio consumir. las hembras encintas y los nines pequenos podían permanecer en el campamento. Y con ramas encendidas podian sacar a las hienas de sus cuevas para usurpar sus refugies y dormir dentro del haz de luz. con una antigüedad de 1. lagartos." Ellos informan que los fósilcs se quemaron a una temperatura entre 200 y 800 grados centígrados. Éste es el espectro térmico generado hoy por un fuego de campamento armado con ramas de los árboles malolientes. Esa «gente» aparece en los registros de restos fósiles encontrados en el desfiladero de Olduvai. como enemigo cuando se descontrolaba y como amigo cuando cedia.

300 centímetros cúbicos. En primer lugar. porque las primeras se descubrieron en la localidad de St. dichas herramientas tcnian aspecto de almendras. Sin embargo. el lector habria salido corriendo. caderas y piernas eran muy semejantes a los nuestros. Actualmente. Con un extremo ramo y redondeado.000 a 2. En cambio. Se hallaron varias hachas de mano achelenses en los alrededores.000. Sin embargo. y la mató." Como lo resume Ashley Montagu: «Si no hubiesen nacido en el momento en que lo hacían." La solución de la natura1eza fue que los partos se produjeran antes." Quizá el individuo.5 millones de anos atrás era un lago fangoso y poco profundo. supiera cómo manejar el fuego y abanicar las llamas en la caverna de Swartkrans más de un millón de anos atrás. peras o lágrimas de piedra.MPO A partir de la década de los sesenta. Herramientas sofisticadas. tajear. hubiese golpeado la puerta dei lector con una máscara en la vispera de Todos los Santos (HalIoween). Resulta interesante destacar que a los chimpancés les gusta fumar cigarrillos y tienen gran habilidad para encender fósforos y apagar la lIama de un soplo. Acheul. las hachas de mano se hallaron desparramadas a lo largo de antiguos arroyos y rios. resultan aún más impresionantes sus grandes hachas de mano. Con estos progresos. De modo que. Pera si este joven. eI muchacho era razonablemente inteligente. los fundamentos de nuestra forma de vida humana. La mandibula prominente y los dientes enormes. el Homoerectus creó herramientas sofisticadas. En sintesis. EI pecho era un poco más redondeado que el de los hombres modernos. los antropólogos consideran que en algún momento de la evolución de los hominidas eI cerebro se volvió tan grande en proporción con el canal pelviano de la madre que la mujeres comenzaron a tener dificultades con los partos de criaturas con grandes cerebros. campamentos en los que pasaban dias o semanas. mucho mayor que la de Twiggy o sus contemporáneos australopitecinos y muy poco por debajo deI promedio humano actual de 1. si se hubiese quitado la máscara. de nuestra sexualidad y de nuestra concepción deI amor iban a emerger a corto plazo. Éste pudo muy bien haber sido el destino de un cachorro de rinoceronte cuyos restos fueron encontrados junto al lago Turkana. Con sus avanzados cerebros. estos creativos animales empezarian a construir los aspectos sociales y sexuales de nuestro mundo humano actual. y cuidadosos cortes en ambos laterales hasta formar en el otro extremo una punta ahusada. los hombres y mujeres Homo erectus habian comenzado a perfeccionar los elementos esenciales dei estilo de vida cazador-recolector. eI ingenioso H omo erectus comenzó a apartar las delicadas escamas desprendidas de las piedras mayores. asl como junto a diversos cursos de agua de Europa. la India e Indonesia. con una capacidad craneal muchisimo mayor que la de los chimpancés. asi como para separar la carne dei hueso.»!" En realidad nacemos antes de tiempo: el bebé humano recién na- 222 223 . Cazar animales de mayor tamafio. vestido con rapas actuales. Como pelotas de golf en una trampa de agua. Sin embargo. y tenía una vértebra lumbar más. Tenía una capacidad craneal de 900 centímetros cúbicos. Fuego. brazos. que llegan hasta los 1. la protuberante estructura ósea sobre los ojos." En sintesis. de piedra. Se las llama hachas de mano achelenses. en pantanos y ciénagas deI África meridional y oriental. si bien algunas pueden haberse empleado para cavar alrededor de los vegetales que credan junto a las orillas.siblemente habría superado el metro ochenta. en una etapa anterior deI crecimiento fetal (feto más pequeno). en la vida posnatal. en las márgenes de los lagos. en lo que 1. vadeó silenciosamente las aguas hasta el lugar donde la bestia retozaba. los antropólogos piensan que estas antepasados también tenían residencias permanentes a las que regresaban. en ban- NACIDOS ANTES DE TIE. Probablemente ernpleaban estas pequenas escamas para cortar.' De modo que es probable que el Homo erectus. que miden de quince a dieciocho centimetros. el grueso cráneo y los abultados músculos deI cuelIo habrian paralizado hasta aI polida de la esquina. cos que atravesaban canales. Sus manos. con sus cabezas expandidas no podían salir. Mienrras los primitivos residentes de la caverna de Swartkrans habian fabricado rudimentarias herramientas de cristal de roca -simples trozos de roca gastados por el agua y partidos de un golpe a fin de sacarles filo-. Y siete huelIas de pie de un individuo H omo erectus quedaron marcadas en eI barro de las cercanias. para que el desarrollo cerebral se completara a posteriori. no habrfan nacido nunca. cortar los tendones y partir los huesos para extraerles la médula. nuestro cerebro en expansión creó algunas complicaciones que aceleraron el recorrido de dicho camino. Los cráneos de los Homo erectus posteriores muestran capacidades craneales aún mayores. Francia. la frente plana y recesiva. Esta conflictiva estrechez es conocida como el dilema obstétrico. con seguridad no habrta reparado en él. que media más o menos un metro sesenta y pesaba unos 60 kilos. desde hace ticmpo se piensa que el Homo erectus primitivo utilizaba las herramientas fusiformes principalmente para arrancar el cuero y desarticular animales muertos junto ai agua. raspar o cavar.

sino también de la costumbre de los mamíferos de lamer ai rccién nacido para estimularIo a que respire y a que cumpla otras funciones biológicas." Esa adaptación tuvo grandes repercusiones en los patrones humanos de conducta en las áreas dei matrirnonio. Lo que resulta más sorprendente es que los padres continúen suministrando casa y comida a los hijos adolescentes. De todavia mayor pertinencia para nuestra histeria.cido es apenas un embrión. Y es frecuente que las ninas de los pueblos cazadores-recolectores no tengan la menarquía hasta los dieciséis o diecisiete anos. Pera los bebês humanos nacen aún más inmaduros que los de nuestros parientes más cercanos. II El recién nacido humano tarda entre seis y nueve meses en adquirir las respuestas químicas de hígado. Debido a que los recién nacidos humanos vienen ai mundo cubiertos de un fluido cremoso conociclo como uernix caseosa. éste pasa a procurarse su propia comida y arma su propio nido todas las noches. las reacciones motoras y el desarrollo cerebral deI que otros primates disponen poco después deI nacimiento. Enronces. los seres humanos no cesan de crecer físicamente hasta cerca de los veinte afies. las madres sostienen al recién nacido con el brazo izquicrdo. En su libro Human Birth: An Evolutionary Perspective (El nacimiento humano: una perspectiva evolucionista). Pareceria que en cierto momento. este gesto proviene no sólo de la necesidad psicológica de establecer vínculos. Pero en cuanto dejan de mamar. por ejemplo. de unos cuatro afios. la madre del simio se desentiende de la alirnentación y la habitación de sus crias. una característica conocida como inmadurez o alrricialidad secundaria. EI chimpancé joven todavia permanece cerca de la madre la mayor parte dei tiempo." Démosle la bienvenida a la aparición de la adolescencia. tiempo en la niüez que permita 225 . los simios.nto. ~Por qué el proceso de maduración humana se hizo tan prolongado? Creo que para ganar ticmpo. Trevathan también destaca que. al margen de que sean diestras o zurdas. Quizá esas ayudantas también quedaban relacionadas con el bebé. Todos los primates dan a luz criaturas inmaduras. En realidad. el proceso humano de maduración se volvió más lento. sistema inmunológico y tracto digestivo. Así habría aparecido la tradición humana de la comadrona. EI chimpancé tiene una infancia bastante similar a la de los pueblos cazadores-recolectores. estimulando más aún la elección dei enamoramic. los antropólogos infieren a qué velocidad crecían nuestros antepasados. una divergencia que lo distingue claramente de nuestros parientes. aun el nino más adelantado de una sociedad cazadora-recolectora sería incapaz de procurarse comida y de sobrevivir hasta pasada la adolcsccncia. y el grado de inmadurez va en aumento de monos a símios. Trevathan piensa que en tiempos del H omo erectus los partos se habían vuelto tan 224 Nuestros antepasados Homo erectus se enfrentaron con otra carga monstruosa: los adolescentes. ampliándose de este modo el circulo de adultos que se sentían responsables dei nino. 11 difíciles que las mujeres necesitaban de alguien que cogiera al recién nacido. Cuando la madre chimpancé desteta a su bebé. la infancia humana se volvió el doble de larga que la de chimpancés y otros primates. el tener un consorte estable era todavia más decisivo para la supervivencia de la indefensa criatura. A partir de las características de los dientes antiguos. En ese momento no sólo las mujeres daban a luz bebés muy inrnaduros. los varones también atraviesan una prolongada adolescencia. En particular. las criaturas indefensas debieron de aumentar enormemente la «carga reproductora» de las mujeres Hemo erectus. Pero el primer molar de los chimpancés aparece aproximadamente a los tres anos. y entran en la pubertad más o menos a los diez afies de edad. A los cinco anos un nino humano apenas podrla d~senterrar una raiz. Proponc. otra característica exclusiva del animal humano. 13 La antropóloga Wenda Trevathan considera que las complicaciones de esta estrechez del canal pelviano en el parto también estimularon el surgimiento de la primera profesión femenina especializada: la de comadrona partera. es decir. y de simios a humanos. en tiempos dei Romo erectus. Los científicos calculan que nuestros antepasados comenzaron a dar a luz bebês muy inmaduros cuando el cráneo deI adulto alcanzó una capacidad de 700 centímetros cúbicos. Trevathan analiza el parto humano desde la perspectiva de observadora conduetista. eI apego y la monogamia. Nuestro primer molar no aparece hasta los seis afios. entre un millón y doscientes mil afios atrás. Ih Por lo tanto. probablemente porque los latidos calman aI nino. De modo que los padres continúan criando a sus hijos unos diez o doce afias más después deI destete. sino que también se hizo más larga la infancia. tal vez las madres que acaban de dar a luz heredaron el hábito de acariciarIos de las que los frotaban para que este gel grasoso lubricara la piei y los protegiera de virus y bacterias. No ocurre así con la humanidad. hace casi un millón de afies. el sexo y el amor. que cuando una madre humana acaricia a su recién nacido. rinones. directamente sobre el corazón.

reconocen el parentesco biológico y tienden a favorecer a tfos. como ya subrayé en el capítulo V. es imposible formular una hipótesis fundamentada acerca de los lazos de parentesco de las manadas homínidas tempranas. He aqui el origen de la cultura matrilineal. Por ahora sólo quiero puntualizar una cosa. sobrinos y aun a parientes más lejanos. mientras que es característico de las hembras abandonar eI grupo en la pubertad para buscar parcja en otra parte. las gargantas doloridas y los estados febriles. Los grupos de hembras emparentadas se trasladan en conjunto. Los varones debían observar a los animales. si nuestros antepasados rastreaban sus orígenes en función de la herencia materna o de la paterna. sistemáticamente. [Qué recurso tan iogenioso!: una red de individuas emparentados y no emparentados. Entre los babuinos de la sabana ocurre lo contrario. cómo y exactamente dónde golpearIas para quitarIes una arista y para darles la forma correcta para arrojarIas. de los hábitos de las plantas y los animales que los rodeaban. Muchos animales. Hc aquí la semilla de la cultura patrilineal. ~Qué pretendo demostrar con esta? Como la estructura de parentesco varía entre los primates. Además. el sistema de parentesco basado en los lazos masculinos. Con la evolución de la adolescencia pudieron disponer de todos esos afios adicionales para experimentar en las artes del cortejo. unos cuatro millones de afias atrás. dando pie ai desarrollo de otra característica humana: el parentesco. 226 227 . la sexualidad y eI amor: aspectos cruciales de la vida en un mundo socializado en el cual hombres y mujeres necesitaban aparearse para compartir su comida y criar a sus hijos en equipo. qué animales conducían los rebaãos. estas nuevas presiones debieron de acelerar la evolución de una de las más importantes invenciones sociales humanas: los parientes formales con funciones específicas. cuyos miembros estaban solidamente unidos a través de lazos formales de parentesco. Pera cuando nuestros antepasados comenzaron a dar a luz criaturas indefensas que necesitaban casi veinte afios para madurar. los hermanos comparten la vida adulta y las hermanas tienden a dispersarse. la duración aproximada de la primera infancia. dónde buscar los huevos de las aves. el adulterio y el divorcio? AMOR FRATERNAL A medida que se expandía el cerebro y las mujeres comenzaban a parir criaturas indefensas con una larga adolescencia por delante. aprender cuándo y dónde las hembras daban a luz a sus crías. Como nuestros antepasados no adoptaron la estrategia reproductora de permanecer juntos para criar a sus hijos adolescentes. es decir. Las ninas tenían aún más que aprender: cómo transportar el fuego. Pera. Analizaremos esta polémica en el capítulo XV. qué plantas evitar. Por lo tanto. los divorcios tienden a acumularse en el cuarto ano de matrimonio. Los varones necesitaban aprender dónde buscar piedras adecuadas. En ninguna parte del mundo es característico que las personas permanezcan unidas hasta completarse la adolescencia de sus hijos y que después. Entre los chimpancés comunes. cómo acorralar y atacar a la presa. cómo seguir un rastro. ~Cómo ocurrió esto. dónde crecían las matas de bayas. se separen. la argamasa de la vida social humana tradicional. cómo eran los ciclos vitales de cientos de plantas diferentes. enlazados en una trama formal de lazos y deberes.descubrir pautas de supervivencia en un mundo cada vez más complejo. obligó a los padres a permanecer juntos por más riempo a fin de satisfacer sus necesidades. Tal como ya lo expuse. Un aspecto esencial del debate es qué vi no primero. los machos y las hembras ancestrales comcnzaron a relacionarse y desplazarse en conjunto por la llanura tan pronto como descendieron de los árboles. Se podría decir que la aparición de los adolescentes dependientes La naturaleza de los primeros grupos humanos de parientes y la evolución de nuestros exclusivos sistemas de parentesco concentran algunas de las más antiguas polémicas antropológicas. y qué hierbas eran mejores para los resfriados. Pera hay una excepción. Quizá los jóvenes también tenían que memorizar largos cuentos. y qué relación guarda con la evolución del matrimonio. cómo cambiabao los vientos y las estaciones. si la cultura matrilineal o patrilineal. qué presa seguir. una alianza eterna e inquebranrable dedicada al cuidado mutuo de sus descendientes. error e inteligencia. debían aprender las sutilezas deI juego del apareamiento. Todo este aprendizaje implicaba prueba. cómo descuartizarla y dividir los pedazos. dónde se refugiaban los animales pequenos y dónde se asoleaban los reptiles. los machos emparentados suelen permanecer juntos para defender a la comunidad. Ahora puedo agregar que las parejas viajaban dentro de grupos mayores. la presión sobre los padres debió de aumentar. la naturaleza dio un paso creativo dando lugar al fenômeno humano del parentesco. incluso todos los grandes primates. mientras que alllegar a la edad adulta los machos se apartan a fin de integrarse en otras manadas. De modo que las raíces dei parentesco humano están profundamente incorporadas desde nuestro más distante pasado de mamíferos. es decir. dcl ADN común. historias ejemplares que les proporcionaban información acerca deI clima.

No sólo podían nuestros ancestros caminar ahora hacia el norte. en yacimientos de toda Eurasia que se rcmontan a 500. tCanibalismo? Ésta es la explicación aceptada. Por último. así como cientos de herramientas de piedra. junto con huesos de cerdos salvajcs.000 anos atrás. La nina tcnia la obligación de ayudar en la crianza de sus hermanos pequefios. un yacimicnto ubicado a unos cuarenta y cinco kilómetros de Pckín. así como sus herramientas. que la protegiera y la tomara en sus brazos cuando lloraba. cada una con responsabilidades. como si les hubiesen extraído el cerebro. elefantes. tareas específicas y funciones sociales implícitas. en Europa y Asia. No conocemos la razón por la cual nuestros antepasados abandonaron África. caminos que conducían hacia el norte. De modo que cuando un pequeno grupo apareda en la caverna Swartkrans. Luego la fuerza de gravedad volteó estas fortalezas de hielo de las altas cumbres. A medida que se volvieron más hábiles en el arte de la caza. nuestros antepasados comenzaron a visualizar categorias de individues. A lo largo de los siglos las capas de hielo se convirtieron en costras glaciales de más de un kilómetro de altura. otro ya estaba instalado allf. el anatomista canadiensc Davidson Black organizó su propia peregrinación a la zona. Aqui los cazadores de fósiles venían encontrando huesos arcaicos desde siglos atrás. más de una docena de cráneos. Y a las hembras que estaban generalmente cerca de su madre con el riempo las llamaría «tías». un deber definido que se convertida en el lazo «hermana-herrnano». Tal vez porque podían hacerlo. lo cual facilitó la supervivcncia de más niõos. cambió grandes masas rocosas de lugar. nuestros antepasados debieron de empezar a definir quién podía aparearse eon quién. y se derretía menos cantidad de nieve durante los fríos días y noches del verano. Como se verá en el próximo capítulo. FUERA DE ÁFRILA Nuestros antepasados Homo erectus tamhién comenzaron a desparramarse por todo el globo. De pequena. el grupo que llegaba se apoderaba de las higueras y de los estanques de cangrcjos. El vínculo específico que tenía con él se transformaria en el de «hija-padre». de lo contrario. IH Por otra parte.000 anos Ilegaron también ai norte de China. las grandes antorchas con las que podían cazar y protegerse. En 1927. arrancó árboles y exten- dió el crudo clima hacia el sur. Éstos. La más importante reserva de pruebas está en Dragon Bane Hill. Sea cual fuere la causa de la migración. en ese momento surgieron las regias sexuales. Con el desarroIlo de la caza de animales de mayor tamafio. nuestros mayores indudablemente habían avanzado también hacia el este. en menos de veinte mil afios habrían Ilegado a Pekín. les permitían obtener más carne. Desde entonces. Ilegando a Java. tal vez tuvieron que hacerlo. Cada espasmo de frio se prolongaba durante varios miles de anos. Hace unos 500. el estallido de conflictos entre vecinos o entre integrantes de un mismo grupo podrían haber derivado en el hecho de que subgrupos o comunidades enteras abandonaran la región natal. En realidad. la nina antigua probablemente esperaba que el amigo especial de su madre compartiera la carne con ella. poco a poco nuestros antepasados empezaroo a explorar los nuevos ríos formados en los valles y las nuevas vías de salida de África. Avanzando no más de quince kilómetros por gcneración. Con cada golpe de frío intenso era mayor la masa de agua de los mares que se convertía en hielo. así como las herramientas más eficaces para carnear las presas. rinocerontes. la intensificada división dei trabajo entre sexos y las vicisitudes de criar a los bebés indefensos hasta completada la adolescencia. probablemente necesitaron ampliar sus horizontes y buscar presas en las tierras del norte. a su vez. tesoros que vendian a los químicos locales. Y con la evolución de los sistemas de parentesco. caballos. algunos cráneos de homínidas habían sido destrozados en la base. época en que los mamuts y 228 229 . Hombres y mujeres H omo erectus acampaban en el lugar.Cómo las vagas nociones viscerales de parentesco se convirtieron en rcglas concretas es un tema sobre el que sólo podemos hacer suposiciones. Algunos antropólogos piensan que los primeros homínidas aparecieron en Europa hace dos millones de anos. y dio pie de este modo a la formación de valles. después de oír hablar de estas expedicioncs. se han haIlado sus cráneos y huesos. A esas alturas. la nieve se acumulaba en las tierras altas durante los inviemos más largos y [dos. un lugar bien conocido por los antropólogos con el nombre de Zhoukoudian." En algunos puntos al norte del mar Mediterráneo se encontraron herramientas que se calcula tienen una antigüedad aproximada de un miIlón de anos. AI norte. De modo que imperceptiblemente el nível del mar bajó unos ciento cincuenta metros y dejó al descubierto grandes puentes terrestres. molían los fragmentos hasta convertidos en un polvo de sabor agrio que luego pregonaban como elixires mcdicinalcs. Y eso es precisamente lo que hicieron. Curiosamente. Un miIlón de anos atrás la temperatura de la Tierra había vuelto a descender mucho. tal vez en el otofío. unos ciento cincuenta dienres y fragmentos de más de cuarenta individuos Homo erectus fueron desenterrados en Dragon Bone Hi ll.

No pintaban osos ni bisontes en los muros de las cavernas. Sin duda flirteaban unos con otros a través de la niebla humeante deI fuego mientras chupaban los huesos y comían bayas. enemigos y parientes. Francia. unos 500. de los que comían y dormían en Zhoukoudian. trozos y costillas de carne asada. No eran réplicas antiguas de la gente actual. hacia Java. hace aproximadamente 500. las tundras de Espana. agua. así como de todos esos antiguos que dejaron sus huesos. bayas.mastodontes. se deslizaran uno junto a otro a la luz de los rescoldos y que a veces se besaran y ya tarde se durmieran abrazados. Gales y Espana. l~ Mientras algunos de nuestros mayores seguían a los ciervos. algunos indivíduos H orno erectus se alimentaron con carne de otros individuos. rinocerontes. Y la hoguera se había vuelto sinónimo de «hogar». a quién amaban o qué pensaban mientras se quedaban dormidos es algo que se desvaneció eon la luz de sus hogueras. los huesos para herramientas y los tendones para fabricar cuerdas y cordeles. En este punto.000 anos. por la noche. las estepas de Rusia. así como sus regalos de bocados. Seguramente conocían hasta el más mínimo matorral de habichuelas. madera para el fuego. Alimentaban eI fuego. acamparon y abandonaron sus desperdicios en Hungría. cada hilo de agua resbalando por las rocas. Tenían grandes cerebros. con cada árbol azucarero. Daban a luz bebés muy indefensos.600. en diversos momentos que oscilan entre los 400. otros se trasladaron en pequenos grupos rumbo aI sur." ~Qué ocurrió entonces con la sexualidad. bisontes. Y cada atardecer regresaban con nueces. cuevas y senderos en cien millas a la redonda. Otros muchos cornicron cerca dei mar de Galilea hace unos 700. Las mujeres deben de haber apreciado el coraje de sus hombres en la caza. algunos antepasados nuestros habían comenzado a adaptar formas arcaicas deI hombre y la mujer modernos.000 anos atrás. los cráneos como recipientes. La mayoría de las rnafianas las mujeres debían de dejar el campamento con sus nines dentro de bolsas de piei sujetas a la espalda. ciervos y antiguos caballos pasaban a todo galope junto aI campamento buscando un clima más cálido y húmedo en las tierras dei sur. donde dejaron sus restos junto al vaporoso do Solo. todos los huecos.000 y los 200. Y es probable que mientras la oscuridad de la noche cerraba su cerco. el amor y la vida cotidiana de los hombres y mujeres que merodeaban en torno a los hipopótamos en el lago Turkana. hombres y rnujcrcs sonreían y bromeaban aI relatarse los acontecimientos del día. Y otros. y su protección contra los enemigos.000 y 200. alces gigantes y otras bestias de gran tamafio en su travesía en dirección a China del norte. los hombres valoraban a las mujeres por su trabajo como recolectores y madres. Los hombres conraban con las mujeres para la supervivcncia. Pero eran casi humanos.000 anos.000 anos. bueyes almizcleros. Inglaterra. 230 231 . ai volver aI campamento a alimentar eI fuego. los bosques de Inglaterra y las junglas de Java entre 1. Seguramente. Los inmaduros adolescentes iban tras uno de sus padres o detrás de ambos y dcl resto dcl grupo. Los ancianos y los jóvenes estaban íntimamente relacionados en una compleja red de parentesco. Pera lo que estas personas soüaban.000 anos atrás? Probablemente. Las mujeres necesitaban las pielcs de los animales carneados para confeccionarse chales y mantas. ya fuera como un ritual destinado a honrar a amigos muertos o para execrar a sus enemigos. las llanuras de Hungría. aun en llanuras aparentemente tan uniformes como el océano Pacífico. Ningún amuleto indica que adoraran aI sol. como hoy lo hacemos nosotros. No dejaron tumba alguna. y a menudo información acerca de rebanos. a las estrellas o a algún dias.000 anos atrás. Ahora nuestro mundo sexuado tomada una forma definitivamente humana. Hace 300. herramientas y desechos en los alrededores de las dunas de Argelia. Estas mujeres debían de estar familiarizadas con cada planta de artemisa. Ninguna pequena aguja de hueso sugierc que cosieran sus atavíos.

en su libra The Creaiiue Explosion (La explosión creadora). Tal vez realizaban ceremonias invocativas de una buena temporada de caza. y dejaron miles de pinturas. nuestros antepasados lo decoraron. ingresaban en las profundas cavernas para pintar y reunirse a fin de tratar asuntos comunirarios. formas de serpiente-. con los cerebros lavados. repentinamente. manos sin el cuerpo correspondiente y con menos 'de cinco dedos. y de la sabiduría acumulada de la tribu. alguien pintó docenas de animales de rebaüo en estampida. nuestros mayores esculpieron la monstruosa cabeza de piedra de un ser mitad hombre y mirad gato. LA PRIMERA SOCIEDAD OPULENTA El surgimicnto de la conciencia callejones sin sal ida tan remotos que más de un espeleólogo profesional se desmayó de claustrofobia buscando el acceso a estas criptas. y la falta de ventilación vicia la atmósfera. cabras monteses. y el rugido repentino de dos que subsistieron a los siglas sube por conduetos y túneles para desvanecerse a la distancia tras algún recado.' John Pfeiffer. La danza inquieta de los murciélagos delata la existencia de agujeros y huecos. en Espana. o celebraban el nacimicnto de un hi]o o una hija. su teoría es que los jóvenes eran conducidos a estas irreales laberinros 232 233 . personas semejantes a ornitorrincos. En la caverna de El Juyo. venados. Francia. Pfeiffer considera posible que los jóvenes iniciados fueran dejados a solas en tumbas aisladas en las entrarias de la tierra hasta que el miedo. dibujos y grabados rupestres como prueba de que la humanidad moderna estaba instalada sobre la Tierra. Crítica de la razón pura AI sur de las serenas ciudades dei sudoeste francés. en los Pirineos. En las gigantescas rotondas de la caverna de Lascaux. conducían a los jóvcnes hechizados a través de las galerias. entre veinte y diez mil afias atrás. I. En más de treinta cavernas aparecen las figuras de gigantescos bisontes. la cornamenta de un venado y el cuerpo y la cola de un caballo. Y donde las figuras reales son reemplazadas por otras. Lo que la naturaleza construyó. posiblemente mágicas -caballos sin cabeza. puntos y rayas danzan por los muros y el techo. los hechiceros tal vez levantaban la lámpara hasta una determinada pintura. las estalagmitas y estalactitas vigilan como fantasmales soldados de marfil. o tantas otras actividades. brazos y piernas flotantes. asas con cabeza de lobo. Nuestros antepasados. el pclajc y los músculos delineados con cuidado y las fisuras y protuberancias de la roca aprovechadas para otorgar relieve a las figuras. los sacerdotes reunían a sus desorientados estudiantes en grandes teatros subterrâneos donde. tCuál era el mensaje de sus mayores? 2Por qué este prirncr floreeimiento dei arte humano? 2Qué nos dice esta primera manifestación de la cxprcsión artística respecto a la sexualidad humana de veinte mil anos atrás? Pfeiffer piensa que dicha gente experimentaba una especie de «explosión informativa» derivada de amplias modificaciones en lo tecnológico así como en la trama social. En el silencio absoluto. Dos cosas llenan mi mente eco creciente asombro y perplejidad. La temblorosa luz de la antorcha iluminaba una mano o un ave o un pez y entonces. y les informaban mientras tanto de las importantes tradiciones dei clan. se cumplían rituales dictados por la mitología. en los Pirineos. el restallar metálico de las gotas de agua suena como balazos. los sometían a más rituales y repeticiones que permeahan sus mentes para siempre con estas «Iibros de texto». Quizá era en dichos lugares donde se curaba a los enfermos. y ai norte de Espana. Nadie vivia allí. Allí.XIII. cual si fueran centinelas. por media de trucos e ilusiones. a fin de animar un detalle concreto dei relato. la soledad y la monotonía Ies hacían perder los sentidos normales y los introducía en un estado de trance especialmente receptivo. asas y otras bestias pintadas en rojo o negro. otras se encuentran en Algo trascendente estaba ocurriendo en estas túneles sin luz solar en los que tanto los sonidos como el frío se agudizan. Y puesta que en varias cavernas las huellas de pies de niõo son mucho más numerosas que las de adulto. Algunas de estas pinturas se hicieron en grandes galerías. propone la explicación de que tal vez también se realizaban allí complcjas ceremonias de iniciación. de su histeria. Entonces sus mayores. y eon mayor frecuencia e intensidad el pensamiento se concentra en ellas: el cielo estrellado sobre mí y la ley moral dentro de mf. otro artista grabó una bestia mágica con la cabeza de un hombre. Entonces. mamuts. en las cuevas sin viento de las profundidades de la tierra. los furiosos torrentes antiguos abrieron un laberinto de cavernas. mostraba un ante bufando o un venado nadando. en cambio. Para subrayar la importancia de un hecho en un relato enciclopédico. cerca de Les Eyzies.M1tANLJEL KANT. En un repliegue de la caverna de Les Trois Freres. después de cada sesión formativa. sus leyendas.

Una experiencia espantosa. el hombre de Neanderthal. y aprendieron a emplear dichos símbolos para expresarse. culebras y figuras que pintan en sus herramientas. corrcctoycquivocado y deber/prohibición la humanidad estuvo realmente en condiciones de desarrollar regias morales. mierrtras que para uno podría connotar el concepto de muertc." Dicha cuestión es importante para comprender la evolución de la sexualidad humana. la con ciencia. eran claves para antiguas historias épicas. Para ensefiar a sus hijos el saber de las tradiciones. nuestros antepasados avanzaron hacia el norte en pequenos grupos. Los antropólogos emplean el concepto de pensamiento simbólico para referirse a la capacidad de asignar arbitrariamente un concepto abstracto ai mundo concreto. cada bajada. mientras que una cruz contiene tremendo poder simbólico para el cristiano. los registros fósiles aportan un cúmulo confuso de claves aI enigma de cuándo surgió el pensamiento simbólico en la historia de la humanidad. los aborígenes australianos los someten a todo tipo de penosas pruebas. y fue la inventiva de esa gente lo que llevó a Pfeiffer a formular su teoría acerca del arte de las cavernas. grandes alas de frio habían cubierto de hielo las regiones septentrionales y castigado con scquías las zonas tropicales. De simples animales cazadores-Iadrones de caza ajena-rccolcctorcs que conocían el fuego y fabricaban algunas herramientas rudimentarias habian pasado a ser individuas que conscientemente buscaban la profundidad de las cavernas para pintar sus muros. Una mirada a la cruz esvástica puede evocar un gran conjunto de información incorporada acerca de Hitler y el nazismo. el colar negro es negro para cualquier chimpancé. el Homo sapiens neanderthalensis -una arcaica variante racial deI hombre moderno. algo que para siemprc los conduciría de un pozo de agua a otro. Del mismo modo. roca y agujero de la región en varias cientos de kilómetros. tabúes y regias culturales sobre el sexo y el amor. De este modo. En nuestro días se discute si el precursor inmediato de los pintores de cavernas. les practicaban un corte cn el pene desde el extremo hasta la base. en los muros y sobre sus propios cuerpos a menudo ilustran simbólicamente los pozos de agua y las formaciones rocosas visitados por estas apariciones. riruales. Como era de esperar. les negaban rapa y comida y canraban. con ellas vuelven también a la memoria los más mínimos detalles del desierto. el aislamiento y el miedo habían hecho presa de ellos. Cuando se recuerdan las aventuras de los dioses." En la noche final del ritual los jóvenes eran escondidos bajo mantas junto a una gran hoguera. el agua del recipiente de mármol cóncavo de una catedral es sólo eso: agua. Para un católico es algo enteramente diferente. Los seres humanos de todo el mundo acumulan conceptos e información en forma de obras de arte." 234 235 . parte de un «curso de supcrvivencia» en una era de P'> ligrosos cambios sociales. Cada edad de hielo se prolongó varias miles de afias. Pfeiffer piensa que las pinturas rupestres de los antiguos pobladores de Europa cumplían una función semejante. las canciones y el arte pictórico son en realidad mapas del interior de Australia. Tradicionalmente. danzaban y representaban estas historias de supervivencia para ellos. tcnia ya un pensamiento simbólico o si en cambio el pensamiento simbólico cobró vida con los modernos artistas de las cavernas. Pera una cosa es evidente: la humanidad había sufrido una mctamorfosis. es agua bendita. De modo que las características del paisaje se transmiten en complejas historias de los seres míticos ancestrales. ya que gracias ai pensamiento simbólico y a la formulación de ideas abstractas como las de bienymal. Nunca sabremos con seguridad qué ocurría en las entrafias de la tierra tanto tiempo atrás. primates ricamente dotados de una cultura simbólica abstracta. lejos del hogar y la família. los mitos. Unos 100. y nuestro vasto código de creencias. así como en el Próximo Oriente y en Asia central. el verdadero mundo moderno habia surgido.000 afias atrás. Cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de crear símbolos para los pensamienros. Los aborígenes australianos emplean sus mitos y artes como mnemotecnias (así como para muchos otros fines). la oscuridad. las ideas y los conceptos.para participar en rituales de iniciación destinados a impartirles todas esas ensefianzas. EL FENÓMENO NEANDERTHAL Desde más de un millón de afíos antes de que nuestros predccesores empezaran a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana. Y después de que las canciones. cada árbol. Pera estos muchachos nunca olvidaban el argumento trasmitido. Durante las duras eras glaciales y las épocas interglaciales más cálidas. seguida de un clima más benigno. Los puntos. los arunta de Australia central conducían a los varones que iban a ser iniciados aI desierto. Para un chimpancé. EI ejemplo clásico es el agua bendita. Los aborígenes australianos viven en el desierto más árido del mundo.vivió en Europa. A fin de encontrar agua con regularidad están obligados a recordar cada elevación. -Aún hoy semejante csrrategia es moneda corriente.

Además. indica que el hom. Sobre la superficie de este endovaciado aparecen todas las pequenas impresioncs del cráneo hechas por el cerebro cuando dicho protoplasma se hizo un lugar dentro de su casco óseo. hablaba de modo muy semejante aI nuestro. jacintos. algo bastante fácil de hacer por medio de endovaciados. aciano. Sin embargo. 'i Esos seres pensaban." Pera aquí surge el desacuerdo. cuerpos y atavíos especiales antes de una ceremonia. una caverna ubicada en un punto alto de las colinas de Irak. el bosicraniurn. en las cuales eI hombre de Neanderthal quizá enterraba a sus muertos en posición de reposo. hierba caballar y otras flores silvestres de la región. Pero esta roca roja que se desmenuza con facilidad se emplea también para tenir cueros y para repeler las sabandijas. nosotros no nccesitamos todo el despliegue de sonidos lingüísticos para hablar con tonos humanos o para formar construcciones gramaticales humanas. robustos dientes y mandíbulas. Las lenguas de Hawai. Los objetos se materializaron posteriormente en torno a los esqueletos por casualidad. o también los roedores podrían haberlo llevado pegado a las patas o quizá los insectos lo llevaron adherido a las alas. Los parientes tal vez también dejaban ofrendas a los muertos. Los endovaciados indican que el cerebro del hombre de Neanderthal estaba construido tal como el nuestro actualmente. ya que algunos esqueletos aparecían rodeados de herramientas de piedra. EI hombre de Neanderthal no había desarrollado la capacidad de pensar simbólicamente. Llegan a la conclusión de que no existieron ceremonias fúnebres ni ofrendas sobre las tumbas ni ramo de flores alguno. También hablaban. por ejemplo. es decir. en la época en que el hombre de Neanderthal asaba lenguas de mamut y se acostaba en sus cavernas cubiertas de nieve de la antigua Francia. 236 237 . si pensaba que los seres humanos tenían alma. del pequeno hueso en forma de U que está suspendido en la garganta y contribuye al lenguaje. En torno a los huesos se descubrieron restos fosilizados dei polen de malva real. se deja que fragüe y se extrae. rocas cuidadosamente distribuidas o huesos y cornamentas de animales. Se trata de invenciones ingeniosas: simplemente se toma un poco de goma. Lo sabemos gracias aI estudio de la periferia craneana. bre de Neanderthal tenía la capacidad física de hablar con el lenguaje humano moderno. se vuelca dentro de un cráneo Neanderthal. desde luego pensaríamos que cs un ser brutal. entonces podía simbolizar. Tal vez el hombre de Neanderthal lo utilizaba solamente para estas fines prãcticos. 'J Los escépticos probablemente argüirían que el almagre (u acre rejo) descubierto en varias yacimientos Neanderthal tampoco demuestra su capacidad para pensar simbólicamente. y la de los indios navajo menos aún. O sea que. Y en cuanto a las flores. EI norable descubrimiento de un hueso hioides de Neanderthal. esa gente con cejas de escarabajo tenía cráneos de mayor tamafio que los nuestros. Opinan que los enfermos pudieron arrastrarse hasta estas cavernas para morir. Sin embargo.' Si el hombre de Neanderthal creía en la vida más allá de la muerte. Numerosos pueblos de todo el mundo utilizan el almagre para colorear sus rostros. De modo que el diseüo de costuras. Afirman que la forma deI bosícraníum puede no ser un indicador adecuado de la forma de las cavidades orales. no aparece flexionada por completo (como en el cráneo humano contemporâneo). En el yacimiento más controvertido. Tenían prominentes arcos superciliares. todos estas pueblos emplean un lenguaje humano moderno. amigos y amantes tal vez colocaron ramos de flores sobre el cuerpo de sus muertos hace unos sesenta mil anos. Y si podía simbolizar y pensar en términos absrracros. Los escépticos no aceptan esta posibilidad. los enterramientos no fueron intencionales.Los hombres de Neanderthal reunían una curiosa combinación de características físicas. Pera ~{{creia}} en algo el hombre de Neanderthal? ~Había creado eI concepto de alma o proyectaba una vida en eI más allá? ~Tenía u n mundo simbólico? En varias cavernas de Europa los arqueólogos han encontrado lo que parecerían ser tumbas superficiales. varias antropólogos no están convencidos de la exactirud de esta conclusión. Sin embargo. lo cual indicaría que la laringe (o caja de resonancia de la voz) no había descendido del todo por la garganta. así como cerebros organizados igual que los de todos nosotros. tal vez no tenía el sentido simbólico estético necesario para decorarse a sí mismo. según ellos. manos. Si hoy nos cruzáramos con uno por la calle. sin duda también había desarrollado creencias y regias acerca de cosas tan fundamentales como la sexualidad y el matrirnon io. el hombre de Neanderthal puede no haber estado en condiciones de pronunciar los sonidos de las vocales i y u. Algunos científicos informan que la forma de la base craneal del hombre de Neanderthal." Por lo tanto. presentan muchos menos sonidos que el inglés.000 aftas. de huesos pesados. Tal vez hablaban de modo más nasal que la gente actual. Sospecho que hace unos 100. estrias y fisuras de la superficie de goma revela cómo estaban organizados los lóbulos cerebrales. el polen podría haber entrado en las cavernas por obra del viento. que otros fueron enterrados sólo para desembarazarse de los cuerpos y que algunos otros cuerpos fueron arrastrados hasta las cavernas por animales carnívoros. y cuerpos musculosos.

zos.000 afias. que a estas alturas se manifestaba por primera vez en la naruraleza humana una predisposición artística codificada en nuesrro ADN. Lo único que sabemos con seguridad es que vivió en reducidos grupos nómadas cazadores. personas totalmente modernas que comenzaron a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana y a llevar a cabo ceremanias bajo tierra. un complejo sistema de creencias acerca dei bien y el mal y estrictas reglas acerca del sexo y el amor.000 aftas atrás y que avanzó sobre Europa desde el Próximo Oriente. nuestros antepasados desarrollaron la tendencia biológica a producir y disfrutar de las pinturas. que algunos grupos recorrieron grandes distancias a través de Europa. claros signos de que los seres humanos habían desarrollado la capacidad de pensar de modo simbólico y abstracto. dónde se amaban. Luego. los conflictos y las conversaciones se han desvanecido. Ambas herramienras presentaban una conchilla fósil bien visible en el centro de! mango. que fabricaba grandes herramientas de piedra. Estas personas habían haIlado los fósiles y dieron forma a las herramienras a su alrededor. apareció en Europa hace unos 35. así llamaclo por referencia al lugar de Francia donde sus huesos fueron descubiertos inicialmente. La caza mediante la técnica dei «despcüamicnto» marcó una innovación. exterminando al hombre de Neanderthal.000 anos dos individuos que habitaban en la Inglaterra actual tallaron en trozos de pedernal dos mangas de hacha. otro perforó un hueso de reno. EI hombre de Neanderthal sigue siendo un misterio. A estas alturas.000 afias. que cazaba grandes animales y que comía mucha carne. los que creaban arte y lo apreciaban vivían más tiempo. de renas y de bisontes fueron descubiertos bajo muros de roca pura a los cuales estas hombres los conducían desde mesetas más elevadas. Y dado que la creación de herramientas y la práctica de ceremonias eran actos de importancia para la supervivencia. reemplazado en Europa por el moderno Homo sapiens saptens. los celos y las intrigas. Los que volvían especial un acontecimiento o una herramienta con adornos o riruales luego recordaban la ocasión. ademés de una conciencia. En su libro What Is A rt For. Tradicionalmente. y era planeada de modo organizado y sistemático. lo cierto es que el desventurado hombre de Neanderthal dejó de existir y el nuevo hombre de Cro-Magnon. en cambio. No podemos tener la certeza de que disfrutara del pensamiento simbólico abstracto 238 Cómo y por qué la humanidad moderna reemplazó al hombre de Neanderthal son interrogantes que han cautivado la imaginación de arqueólogos. Los nuevos individuos dejaron tras de sí todo tipo de objetos. 11 Cualesquiera que fueran sus relaciones. hombres y mujeres cuya apariencia era exactamente igual a la nuestra. son aspectos de su vida sobre los que sólo podemos formular preguntas. de rinocerontes lanudos. otro agujereó un diente de zorro. 239 . Habían comenzado a reconocer lo especial de los objetos y a fabricar herramientas especiales. a quiénes amaban. el hombre de Neanderthal no nos legó mucho arte. hace unos 36. Pero la etóloga Ellen Dissanayake formula una interesante propuesta acerca de la evolución dei impulso humano a crear y a apreciar el arte. los científicos pensaban que el Homo sapiens era el resultado de la evolución a partir del hombre de Neanderthal que habitaba Europa. Pero eran los comien. Sólo esos antiguos vestigios de polen sobre viejas tumbas nos indican que tantos afios atrás un ser puede haber entrado en duelo por la muerte de otro. Sin embargo. o de que hubiese reglamentado la sexualidad y el amor. Sólo nos quedan unos pocos signos cuestionables del esfuerzo artístico de este período de la prehistoria humana. es decir. el arte y la vida cultural humanas estallaron. el hombre de Neanderthal desapareció misteriosamente.. 10 Cómo amaba esta gente. Dissanayake destaca que hace unos 250. amarillo. Tal vez estas personas también habían comenzado a buscar un aspecto especial para sí mismos y para sus pertenencias personales. Uno de ellos marcó unos dientes de oso con finas ranuras.tPARA QUÉ SIRVE EL ARTE? Nadie sabe si el hombre de Neanderthal había comenzado a ornamentar los entierros de los seres amados con ofrendas fúnebres o si se adornaba a sí mismo y sus pcrrcncncias. las esculturas y las demás artes. Actualmente. en un mundo húmedo y silencioso. La pasión y el dolor.' (tPara qué sirve el arte?) atribuye e! origen de todas las artes a la aparente necesidad humana de modelar y embellecer los objetos y las actividades a fin de convertidos en algo «especial». un inventario no muy impresionante de creatividad estética. Por lo tanto. si suponemos que lo haya tenido. novelistas y legas desde hace más de un sigla. Varias miles de huesos de mamuts. Más o menos en la misma época de la prehistoria alguien abandonó terrones de ocre rojo. muchos piensan que este hombre moderno se originó en África no menos de 90. marrón y violeta en una cueva de un risco sobre el mar de Francia. De modo que Dissanayake está convencida de que cl hombre de Neanderthal realmente buscaba embellecer sus tumbas y de que empleaba ocre para fines decorativos.

000 afios de antigüedad. probablemente sogas. usaban joyas y fabricaban sus vestimentas. estos modernos seres humanos manufacturaron utensilios de marfil. como venados y ganado salvaje. 'Tenían mitos. nuestros antepasados Cro-Magnon decoraron los cuerpos con anillos. dagas y unas diez mil cuentas. bisontes y antiguos caballos. el hombre de Cro-Magnon se vio forzado a inventar nuevas herramienras y también armas. la inclemencia climática de la más reciente era glacial hacía estragos en el norte. los grupos debían cooperar unos coo otros. Pera a lo largo de lo que hoy es el mar Mediterrâneo existían vastas praderas muy semejantes al actual Serengeti. anzuelos. magia. se descubrió en Ucrania y constituye los lados de una choza oval. a más de ciento cincuenta kilómcrros de la costa de origcn. No es posible que estos muchachos adquirieran fama como poderosos cazadores ni líderes de ninguna clase. Tal vez se trataba de símbolos de la fcrtilidad. Usaban colIares de di entes de oso y de león. indica que esos seres humanos debieron de establecer redes de intercambio y que en forma regular comerciaban a larga distancia con piedras preciosas y matéria prima lítica. Se sentaban en torno a hogares bien construidos. y cientos y cientos de cuentas de marfil." Ello permitió que se intensificara la caza de grandes piezas. algunos de nuestros antepasados vivían en grandes comunidades según la estación del ano. Con el surgimiento de más poblaciones y la disrninución de los recursos." En esa época. La tierra en la que hoy se encuentra Londres estaba cubierta por una capa de hielo de un kilómetro y media de espesor. Es indiscutible que para la época en que el arte rupestre alcanzó su apogeo. El arte rupestre fue sólo una de sus innovaciones. rituales y dioses. 2Pertenecerían a una clase superior? Con bastante razón Pfeiffer piensa que esa gente lIevaba a sus ninas a las entrafías de la tierra y casi los mataban del susto a fin de prepararlos para la vida 'adulta. y cientes de otros animales con cascos. Estos seres vivían en estrecha intimidad en las primeras aldeas estacionales dei mundo. hueso y cerâmica. El hombre de Cro-Magnon también construyó casas de cuero y madera en las márgenes de los ríos. U saban abrigos de piei de zorro. Surgió 240 un vasto despliegue de nuevas armas mortales. unos 15. Además. túnicas. asa241 . se vieron forzados a forjar nuevas redes sociales y a crear todo tipo de tradiciones a fin de sobrevivir. el descubrimiento de ámbar procedente del Báltico en sus hogares de la llan ura rusa. En los funerales de dos ninas enterrados cerca de Moscú. esos primitivos arquitectos tendieron cueros sobre los huesos o calafatearon cada estructura con barro y pasto para que no penetraran los vicntos del invierno. accesorios de la adivinación o amuletos de la buena suertc. cerbatanas y minúsculos prcyectiles puntiagudos. se han hallado en diversos lugares dispersos entre los Pirineos y los Urales." La vida se volvió alegre. hueso y cuerno. de concha y de piedra." Es posible que también hayan surgido clases sociales. se trenzaban el cabe110. U n equipo de aproximadamente doce personas debió de trabajar durante una semana apilando una sobre otra las mandíbulas de noventa y cinco mamuts hasta formar un diseüo de espina de pescado. renas. que tiene unos 20. Disfrutaban de la música. la danza y el canto." Agujas de hueso tan pequenas y afiladas como cualquiera de las que hoy adquirimos con un juego de elementos de costura se empleaban para coser abrigos con capucha y camisas con cuello y pufíos. sobre las laderas de las montafias con vista al paisaje y en soleadas praderas anegadizas. tal vez utilizados con los primeros arcos y flechas. cabras monteses. Y cerca de sus casas cavaron pozos para el almacenamiento de alimentos. Luego. Enterraban a sus muertos con bienes fúnebres. EI hombre de Cro-Magnon inventó la flauta. Empujados por los gladares del norte y los desiertos del sur. lo cual significa que nuestros antepasados habían comenzado a echar raíccs. estas casas miraban aI sur para aprovechar el calor del sol. La construcción.Hay quienes picnsan que esta notable explosión crcativa comenzó con la prcsión demográfica. compuesto de ligeros arpones dentados. y de conchas del Atlântico eo Les Eyzies. Estatuillas portátiles deI tamafio de la mano con la imagen de mujeres de senos y nalgas enormes (conocidas como estatuilIas de Venus). 1:J Otras personas de esta antigua aldea se tomaron el trabajo de ordenar los grandes huesos de mamut en forma de chozas ovales. Empleaban lámparas de piedra en las que quemaban aceite a fin de pintar las cavernas y alumbrarse de noche. el silbato y el tambor. donde iban a beber grandes rebafíos. Impresiones de cordeles trenzados descubiertas en un trozo de barro en la caverna de Lascaux indican que sabían cómo fabricar cuerdas. Los hombres y mujeres ya no podían recoger sus pertenencias y marcharse cuando surgían conflicros.000 afios atrás. En general. Aquí pastaban manadas de mamuts y rinocerontes lanudos. dardos. botas y otras prendas de vestir. saetas. y establecer así las condiciones para el surgimienro de jerarquías sociales y políticas reglamentadas. La vida se había vuelto infinitamente más compleja. redes y sedal para pescar. hilo. Y a medida que los individues vivían rodeados por más individues. brazaletes para los tobillos. sobrecalzas. brazaletes de hueso y pendientes. en medio de las rutas migratorias. En cambio. nuestros antepasados también se congregaron en estas sabanas que hoy conforman Francia y Espana. Francia. así como animaIes esculpidos en marfil. Mientras el hombre de Neanderthal sólo había fabricado grandes herramientas de piedra.

EI hombre de Cro-Magnon no podía permitirse todos estos conflictos." En algunos momentos de la historia tanto los egipcios como los iranies. Su aspecto era igual al nuestro. de los nines que creclan juntos en un kevutz. el hombre de Cro-Magnon tcnia regIas que establecían que con padres y hermanos carnales el apareamiento no estaba permitido. su pcnsamiento también. la mutilación o el ostracismo. padre-hija y hermano-hermana no estaban permitidos. el matrimonio. esta estricta regia es la primera restricción sexual que aprenden los niõos. Esos hombres y mujeres debían de tener costumbres acerca de la sexualidad." De modo que.ban grandes trozos de carne y hablaban un lenguaje humano. al clan. y tal vez mucho antes. Reproducirse con extraüos también era importante para evitar los defectos físicos peligrosos. un espacio común que funcionaba como sala de estar. una predisposición a aparearse y reproducirse fuera dcl núcleo familiar. EI tabú del incesto es universal en la humanidad. Los nines sienten afecto por sus padres. los romanos y otros pueblos dieron el visto bueno ai incesto entre hermanos en eI caso de grupos especiales como los de la realeza. no estamos creados para compartir a nuestras parejas sexuales. el incesto implicaba responsabilidades políticas. Las parejas incestuosas rambién habrían originado interminables conflictos sociales. Y tenían todo un corpus de tradiciones que reflejaban en su arte. de bienes y de información entre las diferentes unidades sociales y reduce las posibilidades de incesto además de estimular la política del «buen vecino». el grupo familiar tenía un nuevo miembro indefenso y ningún nuevo adulto que colaborara en la crianza y el mantenimiento. el incesto podría haber afectado también aI desarrollo social del nino. algunas veces hasta a la comunidad. Las investigaciones comenzaron a raíz de la observación. pero garantiza el flujo de adultos. bafio y dormitorio. se acostaban juntos bajo las mantas y se examinaban unos a otros en un juego que llamaban la clínica.a. tan importantes eran los que colaboraban en la crianza de los jóvenes y en la defensa de la armonía grupal. en la cohesión de la banda. De modo que el sexo incestuoso habría sido la causa de graves rivalidades domésticas y esta. el incesto habría sido muy poco práctico. que consistia en besarse. probablemente. se convertían en parientes. [Qué carga económica más peligrosa! Era mucho más lógico desde el punto de vista econômico reproducirse con un extraho e incorporarlo como mano de obra para que participara en la crianza del hijo. 2Cuáles eran sus códigos para el amor? EL FRUTO PROHIBIDO Todas las sociedades humanas tienen algún tipo de tabú sobre el incesto. por parte de Melford Spiro. Pero si un progenitor llega a la relación sexual con su hijo. La suya fue la sociedad opulenta original. en los vínculos políticos y en la salud genética.lación entre marido y mujer. Por otra parte. las relaciones con esa gente mejoraban. ello puede debilitar la auroridad dei adulto. Si se quedaba en casa para formar pareja dentro de la familia. En realidad.a" Si una hija abandonaba el grupo para formar pareja con un hombre del valle vecino. por razones económicas. no se obrenfan mejores intercambios comerciales ni se establecian nuevas alianzas sociales o para la guerra. 1~ Por otra parte. Los seres humanos somos criaturas celosas y posesivas. habría puesto en peligro la frágil re. n Posteriormente dicha aversión fue confirmada por los estudios sobre sexualidad llevados a cabo en Israel. La infracción algunas veces es castigada severamente. Dijo que los niõos desarrollan una repulsión física natural a todos aquellos con los que se crían. el padre y los hermanos? Semejante idea no es nueva. Como dice cl vlejo axioma: «Más vale casarse con un extrafio que morir a sus manos. el adulterio y el divorcio. salvo estas curiosas cxccpcioncs." Ello no impide necesariamente el incesto. Además. hasta con la muerte. y habría debilitado además los vínculos de amistad entre parientes. varones y ninas realizaban juegos sexuales. inhibir la confianza y obstaculizar el proceso psicológico de separación de la familia. Pero. políticas y genéticas. sociales. perturbando así el orden social. que nuestros antepasados de Cro-Magnon pudieron incluso heredar un desagrado biológico por las relaciones incestuosas. En 1891 Edward Westermarck la propuso por primera vez. No es nada sorprendente que la enorme mayoría de las culturas humanas recomiendan que los jóvenes se casen con prerendienres externos a la família." Aquí. a su vez. y en el que un grupo de la misma edad compartía la vida hasta la juventud. abrazarsc y en tocarse mu- 242 243 . al margen de la edad o la aptitud procreadora de los interesados. INCESTO 2U na tendencia genética a evitar el sexo con la madre. los apareamientos madre-hijo. Si una nina de Cro-Magnon se apareaba con su hermano o su padre y daba a luz a un bebé. Por varias razones se justifica suponer que el tabú humano dei incesto existia ya entre el hombre de Cro-Magnon. Y el tabú no se levanta jamás. Más aún.

raras veces se relacionan sexualmente con la madre. la gente intuyó rápidamente las desventajas econômicas. Lucgo. que buscaran a sus padres cuando necesitaban auxilio y no para copular. los animales de sexo opuesto que se criaron juntos también prefieren aparearse con extrafios. Figan. se espera que las parejas se abstengan de copular durante unos seis meses después de que un nino es dado a luz. y que ninas y varones cambiaran de grupo de pertenencia en la pubertad. por ejemplo. cu ando la humanidad desarrolló un cerebro capaz de establecer. En realidad. los insectos y otros mamíferos. el sociólogo Joseph Shepher logró acceder a los registros de matrimonio completos de todos los miembros de kevuczas. En muchas espccics. creen. recordar y cumplir reglas sexuales. Fifí. la obligaba a copular con él. entre los tres y los seis anos de edad. Sin embargo. las otras especies han desarrollado tantas formas de evitar el apareamiento dentro de la familia que los biólogos piensan que el tabú humano deI incesto deriva de nuestra naturaleza animal. Las mismas antipatías naturales aI incesto deben de haberse manifestado durante nuestro lejano pasado humano. tenían total libertad para copular y casarse entre sí. si bien eI principio también se aplica a nosotros. sólo 13 fueron entre individuos que habian crecido en el mismo grupo de iguales. EI incesto se había convertido en tabú. Entre las aves. En condiciones «naturales» eI incesto era raro. sociales y políticas dei incesto. y en la Reserva Gombe Stream. Es probable que ya cuatro millones de afias atrás los individuas sintieran rechazo por aquellos con quienes se habían criado. Sin embargo. Los tabúes posparto figuran entre las costumbres más universales. Y esta respuesta fisiológica debió de manifestarse ya en la época en que nuestros antepasados usaban abrigos de pieI de zorro." Hombres y mujeres a veces tam244 bién hacemos regresiones y nos volvemos bastante infantiles en presencia de nuestros progenitores. ya fuera eI herrnano o la hermana parecían estar profundamente aburridos o de lo contrario surgía entre ellos una tremenda pelea. algunos hasta intcntan mamar. a los quince afios habían desarrollado fuertes lazos fraternales. 29 En general. aI este de Pucrto Rico. a medida que los jóvenes maduran. como muchos cristianos. La imagen de esta hembra. que la castidad 245 . los bellacoola de la Columbia Británica central. De modo que lo que había sido una tendencia natural se convirtió además en un dictado cultural?" Cuándo ocurrió esto en la historia humana es algo que nunca sabremos. Sin embargo. Es probable que dichas reglas surgieran evolutivamente para que la madre y el padre pudieran ocuparse de la criatura indefensa. los púberes. en el que los nifios desarrollan una aversión sexual natural respecto a las personas que ven regularmente. Indudablemente. De 2. hasta donde Spiro pu do verificarlo oi uno solo de ellos contrajo matrimonio ni tuvo relaciones sexua1es con un compafiero deI mismo kevutza. abandonan el grupo social.tuamente los genitales. Goodall presenció varios apareamientos incestuosos. ya que existen en el 94 % de las culturas registradas. Una de las razones para esto es bellamente ilustrada por los jóvenes machos de mono rhesus de la isla de Cayo Santiago. pero con toda seguridad ya en la época en que las mujeres y los hombres de Cro-Magnon aprendían las leyendas de sus antepasados en las espectrales cavernas aI pie de los Pirineos. de Tanzania. En lugar de intentar seducirla se vuelven infantiles frente a ella. esa gente tenía otras prohibiciones sexuales. Shepher piensa que existe un período crítico de la nifiez. Y eo ninguno de los 13 casos los cónyuges habían ingresado aI kevutza para compartir la rutina cotidiana de la niõez antes de cumplir los seis anos de edad. tocaban la flauta y decoraban los muros de las cavernas de Francia y Espana. cuando rondaban los doce afios estos mismos niõos se volvían tímidos y tensos cuando estaban juntos." La química parece desempenar un papel en la tendencia a evitar el incesto. Prosiguiendo con esta investigación a comienzos de la década de los setenta. 26 Los grandes primares. En todas la sociedades conocidas la actividad sexual ha dado pie aI surgimiento de miles de creencias. En dicho lugar los machos crecen bajo la tutela de la madre y de las hembras más íntimamente emparentadas. ~cuáles eran? Por ejemplo. Pera.769 matrimonios. por ello está justificado suponer que nuestros antepasados Cro-Magnon también tenfan las suyas. Durante dichas cópulas. ya que el hecho de evitar el incesto presenta un amplio correlato en el resto de la comunidad animal. sabían a quién podían seducir y con quién podían casarse. Si bien dichos jóvenes. los chimpancés hermanos algunas veces terrninan quedándose en la misma comunidad. en el Canadá. se colgó de la rama de un árbol y se puso a gritar mientras su hcrmano. en cambio. ya sea eI macho o la hembra. se acurrucan en su regazo y la arrullan. reconocen a los parienres y raras veces se aparean con los muy cercanos. y quién era «fruto prohibido». que no cstaban relacionados por vínculos de sangre. EI incesto entre hermanos y eI apareamiento entre padre e hija son raros en la naturaleza por otro motivo. por ejemplo. en especial con la madre. es investida de autoridad y opera además como muro de los lamentos.

escribió: «En varios puntos de Europa todavia se cree que si una mujer que tiene Ia regIa entra en una destilerta de cerveza. En ninguna parte del mundo las personas copulan normalmente a la vista de los demás. decidiendo cuál seria e1 momento más apropiado para partir y cómo hacerlo de acuerdo con las regIas de la etiqueta. aunque podríamos no reconocerla como tal. En la enorme mayoría de las sociedades hornbres y mujeres asignan poder a la sangre menstrual. regias y más regias. eI árboI se secará. éstos se arruinarán. nuestros mayores deben de haber tenido preceptos sobre el adulterio y el divorcio. el vino. que si trepa a un cerezc. Sin estos ropajes quedarían desnudos. de modo que sus genitales quedan apoyados y cómodos contra el vientre. cuero y collares de dienrcs de león. que si monta una yegua preâada.000 anos atrás nuestros antepasados ya habían desarrollado normas con respecto a la fideIidad. Y eran exigentes respecto aI pudor sexual. Quizá el castigo a la infidelidad en una comunidad de Cro-Magnon no pasaba de una tarde de ridiculización pública.Magnon probablemente evitaban hacer el amor durante un tiempo después deI parto y nunca lo hacían antes de salir a perseguir animales o de participar en un ritual en las cavernas. que si prepara mermeIada. hombres y mujeres otorgan poder a las vestimentas. el animal abortará. los pueblos cazadores-recolectores y los horticultores en general son menos estrictos con la infidelidad que muchas sociedades industriales de Occidente. En pequefios grupos. El hombre yanomamo lleva una cuerda atada en torno al abdomen. Dado que nuestros antepasados de Cro-Magoon usaban túnicas de üRÍGENES DEL IIDEBER SER» RegIas.acerca al hombre a lo sobrenatural.el horizonte. que si toca pimpollos de alguna flor. Sir James Frazer. Los Indudablemente. Cuando el pene se desliza fuera de su refugio. se marchitarán. el vinagre o la leche.»:" Hasta la década de 1950 las mujeres norteamericanas todavía se referían a la menstruación como «la maldición» y evitaban las relaciones sexuales cuando la tenían. no cabe duda de que tenían códigos acerca de la ropa que se ponían eon el fio de cubrir sus genitales. Es probable que nuestros antepasados de Cro-Magnon también evitaran hacer eI amor durante el período menstrual femenino. unos leves azotes o alguna discusión acalorada.» Definió la conciencia con las siguientes palabras: «Se resume en ese breve pero imperativo concepto: "deber ser':». que si toca la cerveza. nadie está dispuesto a arriesgarse demasiado ai aislamiento." Chance pensó que para manipular a los machos adultos y poderosos y lograr trepar en la espi247 246 . dudando. Como recordará el lector. la bebida se pondrá agria. también curnplfan con códigos de pudor sexual. Muchos pueblos consideran que la continencia es esencial antes de la caza y algunos entrenadores norteamericanos de fútbol están convencidos de que los jugadores tendrán una mejor actuación deportiva si evitan el sexo antes del partido. y tanto hombres como mujeres eonodan las reglas. N uestros antepasados europeos estaban inmersos en supersticiones acerca de esto. él o ella debieron de pasar muchas tardes contemplando . se angustiará tanto como una mujer norteamericana a la que se le pida que se quite Ia blusa. nuestra conciencia humana? En 1962 Michael Chance propuso una teoría para explicar la evolución de la autodisciplina que nos da una clave sobre cómo podría haber aparecido la conciencia en la humanidad. Hasta los más rebeldes también deben de haber cumplido con las costumbres fundamentales dei divorcio. conceptualizaba e1 bien y el mal? Probablemente. Pero si se le pide a una de ellas que se quite el cordel. Pero seguramente 35. avergonzados. deliberando acerca de cómo dar la noticia. ~Cómo surgió esta cosa exrraordinaria. <Cómo lograba el hombre de Cro-Magnon dominar sus deseos sexuales y cumplir con todas las restricciones? ~Tenía una conciencia. en los que las habladurías son el eterno pasatiempo y el ostracismo es equivalente a la muerte. vulnerables. De modo que mucho antes de que el hombre y la mujer de Cro-Magnon reunieran algunas pertenencias y huyeran en dirección aI próximo valle para integrarse a otro grupo. Hasta en Ias selvas húmedas y vaporosas de la Amazonia hombres y mujeres usan ropa. Y deben de haberse apareado en la oscuridad o donde nadie pudiera verIos. el hombre yanomamo reacciona con tanta turbación como la que mostraria un jogador de tenis aI que el pene se Ie asomara por la pernera del pantalón corto. un sentido de la moral. Por último. bajo la cual coloca cuidadosamente a resguardo la piel del pene." Sospecho que el deber ser era un término bastante usado en la época en que la gente de Cro-Magnon aterrorizaba y educaba a sus hijos en cavernas mágicas ocultas en las ~ntrafias de la tierra. no se conservará. Las mujeres yanomano sólo usan una cuerda alrededor de la cintura. el sentido moral o conciencia es sin lugar a dudas el más importante. Las parejas de Cro. Darwin escribió: «De todas las diferencias entre e1 hombre y los animales inferiores. Sea un cinturón de cuerda en la Amazonia o un vestido largo en Ia Inglaterra victoriana. el gran investigador de las diversas características de la tradición en todos los rincones deI mundo.

Aun esos estilos generalizados tienen un componente adaptativo. las sustancias químicas cerebrales que nos permiten «scntirnos bien».». esta «piedra fundamental». mirados desde una perspectiva darwiniana deben ser egocéntricos. cuyo objetivo primordial es la supervivencia. conducras que los seres huma- 248 249 . algo más adelante. no es preciso que nadie nos ensene a sentirnos culpables. es el primcr guino de lo que en el nino florecerá como código moral. El antropólogo Robin Fox empleó luego este núcleo de pensamiento para proponer una teoría sobre la evolución de la conciencia en las personas. Pera parecería que el animal humano nace para elaborar principias sobre el bien y el mal. Aquellos que conseguían actuar desde la cabeza y no desde el corazón eran los que sobrevivían. dando origen entre los grandes primares a la selección de un cerebro más expandido y de una mayor capacidad para postergar la gratificación y controlar los impulsos sexuales. dijo Sócrates una vez. Conocida como empatía global. y también de un sujeto a otro y de una cultura a la siguiente. a medida que maduran. así como con el vecino hipocampo que controla la memoria. Los científicos suponen en la actualidad que el potencial de las reacciones éticas ya está presente cuando el neonato sale del útero. Pensó que en la medida en que la vida social se fue desarrollando. los primates mas jóvenes tenían que «equilibrar». como la llamaba Darwin. Comprenden las regIas que establecen lo que está bien y lo que está mal. por ejernplo. conviene a la adaptación de un adolescente que establezca alianzas con sus iguales. La verdad es que las definiciones de la ética varían con la edad. Bienvenida. los demás nos enseõan simplemente ante quê debemos tener remordimientos." U n nino. Cuando uno actúa de acuerdo con las reglas. después absorbemos las costumbres de nuestra cultura y posteriormente luchamos con nuestra predisposición interna a cumplir o romper dichas regIas. Los ninas sienren vergüenza y. en la manera de consolarse unos a otros y en la tendencia a compartir la comida. Fox escribe: «EI resultado de este proceso selectivo fue la aparición de una criatura que era capaz de sentirse profundamente culpable acerca de su sexualidad. Los nines pequenos son extraordinariamente egocéntricos. secreta estas morfinas naturales y se siente gratificado y seguro. 35 Posteriormente. el altruismo no es lógico en los muy jóvenes. Por lo tanto. sopesar los pros y los contras de las diferentes opciones y controlar sus impulsos sexuales y agrcsivos.ral de la dominación. Por otra parte. «No sólo no sé si la virtud es algo que aprendemos o heredamos: oi siquiera sé qué es). esta solidaridad. esta preocupación generalizada. los hombres jóvenes tuvieron que cumplir con estrictas regIas nuevas en lo concerniente a quién cortejar y a quién evitar. una pequena glándula conectada con el primitivo centro emocional (el sistema lírnbico). Quizá la proclividad a la ética está alojada en nuestro ADN. con la condición social. En realidad. Tal vez Fax haya dado con eI quid de la cuestión. Sus códigos éticos reflejan la necesidad obsesiva de que aprueben sus actos. lo que se comprueba. Hacen todo lo posible por cumplir con las convenciones.»' Y Fox está convencido de que nuestra conciencia está profundamente «encarnada) en el cerebro. ~Será posible que este trocito de protoplasma extra sea uno de los responsables de nuestras noches en blanco cuando necesitamos resolver un problema ético? Algunos científicos piensan que las endorfinas." Fox picnsa que el lugar donde reside la concicncia es la amígdala. también estarían relacionadas. y con las complejas áreas de pensamiento neocorticales dei cerebro. Darwin observó que muchos animales presentaban «instintos sociales». Los esrudios con ninas ciertamente confirman este punto de vista. amígdala. Luego. en cómo defienden a sus crias. la moral se desarrolla por etapas. Lo que en Nueva Guinea es considerado como un comportamiento virtuoso 00 lo es necesariamente en los Estados Unidos. A partir de estas bases. EL DESDOBLAMIEN'fü DE LA CONCIENCIA Cuándo evolucionó la predisposición humana a las conductas morales es harina de otro costal. Define dicha predisposición como «un síndrome de conductas geneticamente determinadas por las cuales en particular el púber humano es susceptible a la culpa y a otras formas de condicionamiento respecto a los impulsos sexuales y agresivos. por ejemplo. las persanas hacen propios los sistemas morales de sus padres. por ejemplo. ninas y varones continúan absorbiendo las regias morales impuestas por la cultura y edifican sus propios estilos de adhesión y subversión. el nino adquiere el sentido del «YQ») Y de «el otro» y comienza a poner de manifiesto atenciones especiales para con los que lo rodean. saben guardar un secreto." Entre el primcr y el segundo ano de vida. Y todos sabemos que los adolescentes son muy sensibles a la aprobación de los compaüeros de la misma edad. evidentemente a fin de prepararse para criar a sus propios hijos. intensificando así la necesidad de reprimir los impulsos sexuales y agresivos. culpa. pueden actuar furtivamente y cumplir con los cánones sociales. se pondrá a llorar si oye sollozar a otro. U n nino que está empezando a caminar intentará consolar a su amigo lastimado.

:1H No es difícil imaginar que cuatro millones de anos atrás la evolución de la monogamia en serie y el adulterio clandestino originaran la elección que derivó en el surgimiento de estas conexiones morales. la infidelidad y el divorcio. Y aquí aparece el conflicto. Esas mujeres no fueron las últimas en bregar con las pasiones volubles de la bumanidad. trales del hombre también tenían csos instintos sociales. EI biólogo Richard Alexander agrega un último estímulo a la cvolución de las regIas morales y de la conciencia: la guerra. Puedo imaginar a más de una mujer de Cro-Magnon desvelada dentro de su tibia choza de cuero." Maxwell propone que a medida que hombres y mujeres participaban en redes cada vez mayores de obligaciones sociales. fue necesario que surgieran las regIas morales. probablemente tenta nociones dei bien y deI mal. presionados por sus iguales.. 251 . Pero en la medida en que el hombre desarrolló gradualmente su poder intelectual. los preceptos morales -junto con la predileccion humana por evaluar la corrección o incorrección de las acciones. afirmó eI psicoanalista norteamericano Erich Fromm. en última instancia. también subió más y más de nivel su moralidad». «El corazón dei hombre está preparado para conciliar las contradicciones». Las bandas necesitaban presentar un frente unido contra sus enemigos. revolviéndose en su jergón y escuchando el crepitar de las ascuas y la respiración de su marido dormido mientras intentaba decidir si encontrarse o no con otro hombre en un claro deI bosque a la mafiana siguicnte.. Sostiene que nuestros antepasados cazadores y recolectores vivían en entornos superpoblados y ricos en los cuales surgían bastantes problemas entre vecinos. También desarrollaron una conciencia." «Una sociedad funciona bien cuando la gente desea hacer lo que debe hacer». O sea que cuando los individuos comenzaron a sopesar las desventajas e inconvenientes de adherir a dichas costumbres en lugar de hacer trampa aquí y allá. si lo que afirma Fox es correcro. La antropóloga Mary Maxwell avanza todavía un paso más en la disección de cómo evolucionó la conciencia. y por otro la necesidad de cooperar dentro de una comunidad mayor. iQué conflicto debió de producir esta doble estrategia reproductora! Formar una pareia y además cometer adulterio requería la capacidad de enganar y juzgar. en la medida en que la vida social humana se fue volviendo más cornpleja y nuestros antepasados continuaban luchando por obtener más satisfacción sexual y más poder. paz y un frente unido contra los vecinos hostiles. el interés personal en reproducirse. servían en una etapa muy arcaica como un grosero código de bien y mal. los individuos se sintieron más y más tironeados por valores opuestos: por un lado. hombres y mujeres desarrollaron la capacidad de distinguir entre el bien y el mal. «la pequena vocecita que nos dice hasta dónde podemos llegar en la búsqueda de nuestros propios intereses sin correr riesgos intolerables». comúnmente conocida como concienciaevolucionaron para contrarrestar este egoísmo. de copular y de abandonar a sus parejas. De modo que. Conocia el poder de la conciencia como aglutinante social. afirmó en una ocasión David Hume. como dice Chance. por las supersticiones y por sus conciencias. con cerebro moderno pero con una cultura en general desprovista de arte. los tramposos también fueron seleccionados. también desarrollaron la conciencia. La moralidad tenía analogías en las criaturas no humanas. Lucgo. como dice Alexandcr. a partir de que los individuos aprcndieron a disimular mientras buscaban el rédito reproductivo. que esos impulsos « . un egoísta. EI buen samaritano corría peligro de desaparecer por no aprovechar las oportunidades sexuales y obedecer las reglas. libres de vagabundear cuanto quiaieran. y además el criterio suficiente para sopesar los pros y los contras. para equilibrar. el filósofo escocés dei siglo XVIII.sentaron precedentes... A causa de que cada individuo era. Sin embargo. para la época en que el hombre de Cro-Magnon pintaba símbolos en los muros de las cavernas ai sur de la antigua Francia. Estas opiniones ampliamente difundidas y aceptadas -acerca de las restricciones morales. Y el acuerdo entre los integrantes deI grupo les dio cohesión. cuando nuestros primeros antepasados homínidas desarrolIaron evolutivamente la estrategia humana de la monogamia. mientras 250 no fueran descubiertos podían obtener beneficios pcrsonales secundarios de sus indiscreciones. con los hombres y mujeres de Cro-Magnon? Estos antepasados nuestros por cierto ya no eran salvajes sin preocupaciones. ~Qué ocurrió. EI hombre de Neanderthal. unas cuantas regias morales y un sentido dei deber que lo llevaba a seguir las costumbres de la comunidad. De modo que Darwin propuso que las formas ances. pues. Sin lugar a dudas el núcleo de su espíritu moral surgía directamente de su naturaleza y ya estaba presente en forma embrionaria hace cuatro millones de anos. Por lo tanto.nos definimos sin dudarlo como comportamientos morales cuando los observamos entre nosotros. nuestros anrepasados ya estaban abrumados de códigos sexuales.

cantaban. la madre dejaba a Nisa a la sombra de un árboI y se iba a copular con otro hombre. la porción eterna dei hombre. en este lugar secreto. Mientras así pensaba continuó tallando el caballito de marfil dei tamano de su puno. los Jkung del desierto de Kalahari y los mehinaku de la Amazonia. Nisa se quedaba en el campamento y jugaba con sus compaãeraso Sin embargo. que no atiende las llamadas de la muerre. en los pendientes de ámbar y en las antiguas herramientas. se observan también en otras sociedades deI mundo. Algunas veccs. Los !kung dicen que los niõos caminan demasiado despacio y que sólo sirven para complicar la vida. ponía el líquido en los genitales de mami y se balanceaba sobre ella. PASIONES VOLUBLES EI idilio de antaõo Soy el rastro de la familia. cocinaban. Papi se mojaba la mano con saliva. «Herencia» anos. o agradecieron a los dioses por la paz que les daba dormirse acurrucados uno en brazos dei otro? Algunas veces. a tallar mujeres de grandes pechos y a dibujar vaginas en los muros de húmedas cavernas subterráneas. compartían y «se casaban». a menudo los nines salían deI círculo de cinco o seis chozas para entrar en el bosque que estaba a cierta distancia y construir una aldea «de mentira».S HARDY. durante una excursión al bosque en busca de vegetales. mientras recorro las salas dei Museo Norteamericano de Historia Natural. El motivo principal de mi elección es la vívida descripción que los antropólogos Marjorie Shostak y Thomas Gregor hicieron de sus actitudes y conductas sexuales. la carne perece. me maravilla pensar en las grandes historias de amor que continúan vivas en los pequenos caballitos de marfil. «se enamoraban». compartir la «presa» supuestamente cazada con el supucsto «espose» y practicar juegos sexuales con el cónyuge. Pero las sociedades tradicionales contemporáneas comparten entre si ciertos patrones de conducta sexual. En lugar de acompaüar a la madre. EI rasgo heredado por el tiempo que puede en una curva o eo la voz o los ojos burlar el lapso humano de duración: ése soy yo. más allá de la saliente de piedra. y brincando de un lugar a orro por encima dei olvido. y tal vez muchísimo antes. esas similitudes. verás unos pequenos guijarros blancos en el sendero que lleva al bosque. Síguelos. De modo que elegí dos para escribir sobre ellos. Chicos y chicas también se escapaban aI bosque para encontrarse y hacer el amor con parejas prohibidas. recolectaban. huesos y piedras que hoy reposan en las vitrinas de los museos. en las cuentas de concha. tCuántos millones de hombres y mujeres se han amado a lo largo de tantas estaciones que nos precedieron? 2Cuántos de sus sueãos se cumplieron? tCuántas veces nuestros antepasados se encomendaron a las estrellas para un cambio de suerte. eran los muchachos quienes iniciaban este juego diciendo: «Seremos vuestros amantes por- 252 253 . proyectando peculiaridades y huellas a través de los tiempos. se acostaban sobre ellas. No muy lejos por el sendero llegarás a un lugar donde el agua gotea de la roca. Vendré a ti. yo sobrevivo. Si Nisa fingía dormir podía observar a sus padres «hacer la tarea». apenas lo suficientemente grande para que pudieran dormir dentro de ella. acostados junto a ella en su pequena choza de troncos y paja. Una vez Nisa se impacientó tanto que gritó a su madre a través de los matorrales: «[Le voy a contar a papá que ese hombre ha hecho el amor contigo!» Nisa sabia mientras era pequena que el sexo era una de esas cosas que hacían los grandes y que tenía rcglas que ellos a menudo rompían. Allí jugaban a que cazaban. 2Cómo amaban nucstros antepasados? Tenemos una clave cierta sobre la naturaleza de la sexualidad en épocas lejanas: las vidas de los pueblos tradicionales que hoy habitan el mundo. a adorar deidades y a obedecer. Tras ser destetada. Espérame alli. Los chicos quitaban a las chicas los delantales de cuero que llevaban puestos. Pensó que ese dia le entregada su regalo. Esos temas. Desde encima de la roca se ve un paisaje de pinos. Nisa dejó de acornpaõar a la madre en sus expediciones de recolección. mojaban sus genitales con saliva y apoyaban allí su miembro en una semierección como si estuviesen copulando. TII01-1A. En general. y por lo tanto debieron de evolucionar cuando amanecía la humanidad moderna. «Casarses consistía en elegir percja.000 Los primeros recuerdos sexuales de Nisa se refieren a sus padres. esos patrones básicos de idilio. aI principio ella no estaba ansiosa por jugar pero en cambio le gustaba mirar.» El hombre se sentó y prestó arención mientras recordaba la risa de ella y pensaba en sus claras indicaciones. Según Nisa comentó a la antropóloga. I Ninguna de las dos culturas refleja lo que era la vida hace 20. cuando nuestros antepasados de Cro-Magnon habían empezado a desarrollar una moral y a tener inquietudes. LA SEXlJALIOAD El\ EL KALAHARl «Río arriba.XIV.

Como era la costumbre. Pero ella se negá. pero no más responsable. Estos juegos infantiles y pasiones de adolescentes son bastante comunes en e1 mundo entero." Los padres desean además que sus yernos sean buenos cazadores y prefieren hombres responsables y solteros. Nos encontraremos y haremos lo que hacen los amantes. probablemente comenzaron mucho tiempo atrás. Los muchachos. se hartó de esperaria y la abandonó. En realidad. Según el relato de Nisa. los novios son normalmente hasta diez anos mayores que las novias. el casamiento se llevó a cabo. 254 Las jóvenes parecen no expresar ninguna opinión acerca de con quién querrían casarse. tener sus primeros eoamoramientos? Es probable. después de varios meses. Ése era el estilo de Nisa. Pero como dijo Nisa: «Yo todavía no entendia qué era el placer sexual. y todos juntos cantaron y danzaron e hicieron bromas hasta bien entrada la noche. laboriosas. Y su forma de negarse a copular fue tan persistente que. abandonaron el campamento con cajas destempladas. pera sólo se limitan a reprender a sus hijos y a decirlcs que «jueguen bien». tras las negociaciones y el intercambio preliminar de regalos. Cuando dos dias más tarde sus padres se enteraron de lo que estaba ocurriendo se pusieron furiosos. Pero la dama de compafiia de Nisa tenia otras intenciones. tanto. Los niãos norteamericanos juegan a ser médicos. Tomó al nuevo marido como amante propio. una celebración normal. en la adolescencia. simpáticas y fértiles. su segundo marido. llevando a Nisa con ellos. asi jugaban interminablemente. Cruzaron el umbral llevando a Nisa en brazos y la depositaron dentro. y tienen una sucesión de enamoramientos en la pubertad. es decir. y tal como es normal entre los !kung. Pera los muchachos insistian en que las chicas habian sido infieles y amenazaban con castigarias para que nunca más tuvieran otros amantes. el hombre respondió: «Por supuesto.también nos resulta familiar. A la mariana siguiente tanto el marido como la mujer recibieron de manos de la madre del cónyuge una friega ceremonial con aceite. Pero Nisa tuvo una extrafia noche de bodas. y pasó a jugar un día con Nisa y al siguiente con la otra nina. y traumatizó a Nisa con su ardiente cópula. Por lo general seleccionan a un hombre varios aõos mayor que su hija. simplemente me gustaba lo que hacía Tikay y disfrutaba jugando con él de ese modo. Con los adolescentes usan esa táctica tan difundida en los Estados Unidos que consiste en mirar en otra dirección. Entonces Nisa se enamoró de Kantla. Nisa no pudo dormir. Son mucho más jóvenes que sus maridos. no estaba preparada para hacer el amor. Tras anunciar que daban el matrimonio por terminado.» Nisa tampoco quería compartir a su amante. Los padres !kung no aprueban estas juegos sexuales. Pero muchas veces las ninas jóvenes no consuman los matrimonios en la noche de bodas. un hombre casado. Los padres son los que deciden si un pretendiente es o no es aceptable. Entonces la familia de Nisa y los paricntes del novio trajeron brasas para encender fuego nuevo frente a la choza de la pareja. La vida sexual de Nisa como adulta -sus varios matrimonios y numerosas aventuras. los sutiles favoritis255 . Una vez más eran los muchachos los que tomaban la iniciativa diciendo a las chicas: «La gente nos comenta que os gustan otros hombres. Ella y su amigo construyeron una pequena choza y todos los dias jugaban aI sexo «haciendo de todo salvo copular».» Las chicas lo ncgaban. Se puso furiosamente celosa cuando Tikay decidió «tomar una segunda esposa».que ya tenemos esposas en otras chozas por ahí. una mujer mayor se acostó con Nisa y el marido para tranquilizar a la jovcn novia. Tsaa. Dicen que los celos respccto a la sexualidad. comienzan a menstruar. Sus pechos comenzaban a desarrollarse. Entre los !kung la virginidad no es un requisito previo para el compromiso matrimonial. en lugar de casados en busca de una segunda esposa. Nisa no había comenzado a menstruar. Shostak no pudo descubrir una palabra de su idioma que hiciera referenda a ella. y un matrimonio que sólo duró unos pocos dias de furia. EI segundo matrimonio de Nisa tuvo otros problemas. Kantla y 5U esposa intentaron convenceria de que se convirtiera en coesposa. mientras su marido tomaba asiento del lado de fuera de la puerta. lucgo volveremos con ellas. Y cuando Shostak preguntó a un hombre si se casaría con una mujer más inteligente que él. A menudo a esta edad se casan con muchachos elegidos por sus padres. Alrededor de los dieciséis o diecisiete afios las jovencitas !kung «empiczan la Iuna». Sus padres eligieron a un muchacho mayor. tComenzarían nuestros antepasados de Cro-Magnon a jugar en la infancia a que se casaban y se eran infieles para Jucgo. sin embargo. A la caída dei sol los amigos condujeron a la pareja a la nueva choza construida a cierta distancia deI campamento. El primer amor de adolescente de Nisa fue Tikay.» Nisa se casó antes de la pubertad. si bien algunas lo hacen antes de entrar en la pubertad. A las mujeres !kung no les gusta compartir el marido. Si me casara con ella me enseüaría además a ser más inteligente. dicen que prefieren mujeres jóvenes. Dado que los jóvcncs deben atravesar por ceremonias iniciáticas secretas y tarnbién matar un animal de gran tamafio antes de ser considerados aptos para el matrimonio. inventan toda clase de pasatiempos un tanto sexuados. atractivas. que se comportan con indiferencia y rechazan al novio.» Orra variante era «ser infieles».

Pero de todos modos buscó tener más amantes. Pero si desean tener un nino. Piensan que si una nifia crece sin aprender a disfrutar deI coito. en general sobre su vida sexual. A continuación se alejó majestuosamente.000 afios. EUa había ido a juntar Icna y sus rastros se unían a los de un hombre. «La falta de suficiente sexo puede ser mortal». Su padre y demás parientes Ie daban carne y ella parecía decidida a criar a su família sin la ayuda de un nuevo cónyuge. «Una vez por noche está bien. Y exigen orgasmos. A poca distancia Besa encontró a su esposa descansando bajo un árbol junto a su amante.x «Eres como un gallo». .. y luego una seric de matrimonios y aventuras a lo largo de los anos reproductores. una vez es suficiente. uno de los amantes de Nisa. Y algunos la llenaron de celos y de ese intolerable sentimiento de angustia que sufren las personas cuando son rechazadas. el airado Besa los condujo de regreso al campamento. Y a los !kung les encanta hacer eI amor. No les gusta que eI pene dei hombre sea demasiado grande porque produce dolor. «EI sexo alimenta».. Los !kung creen que si una mujer hace el amor con un amante mientras está embarazada. Los hombres que integran el otro 95 por cienro se divierten enormemente y cuentan historias sobre las complicaciones que surgen en estos ménages à trais. Según contó a Shostak: «Vivíamos juntos y yo lo amaba y él me amaba a mf.. Nisa se convirtió en una mujer sola con hijos pequenos. Como Nisa le dijo a la antropóloga Shostak: «Besa era como un muchacho joven. de modo que ninguno de los tres dispone de intimidad alguna. AI morir prematuramente su joven marido. Los amantes comenzaron a temblar cuando vieron la expresión de Besa. Más aún. Los !kung también tienen todo tipo de códigos sexuales.. Nisa se negó a aceptar el castigo. un nino casi. Hombres y mujeres por lo general también evitan hacer eI amor en el momento de mayor flujo menstrual. Aquí tenernos. patrones que se asemejan a los de las culturas occidentales: juegos infantiles. a menudo eran también emocionalmente dolorosos. Estos encuentros eran tan apasionantes como peligrosos. los !kung no sienten temor alguno ante la sangre menstrual u otros fluidos dei cuerpo. las mujeres tienen quejas concretas acerca de los genitales masculinos. donde el jefc condenó tanto a Nisa como a su enamorado a ser azotados. Sin embargo. otras veces lo recibía en su choza mientras estaba sola. Si visitaba a algún pariente también tenfa amantes en los otros carnpamcntos. EI progenitor solo no es un fenómeno exclusivo dei mundo occidental. su amor de la pubertad. Nisa abortó un feto después de una aventura con un amante. enamoramientos adolescentes. Con el tiempo llegó a enarnorarse de é l. afirmando con arrogancia que prefería que le pegaran un tiro. apenas un 5 por cienro de los hombres !kung mantienen relaciones conyugales prolongadas con dos esposas a la vez. sostienen categóricamente. otro elemento fundamental dei juego humano del apareamiento. Y a ella terminan doliéndo1e los genitalcs. Kantla. Algunas veces se encontraba con su amante en el monte mientras el marido estaba lejos. cazando o de viaje. A diferencia de la enorme mayoría de los pueblos tradicionales. Nisa comenzó a tener amantes secretos. Hasta que un día Besa. A consecuencia de todas estas presiones. después de perseverar por mucho tiempo. ensayos de apareo entre jóvencs. A Nisa le gustaba su tercer marido. Todos estos patrones de comportamiento eran probablemente comunes hace 20. Tras largas y amargas acusaciones. y le hizo el amor. sencillamente lo am aba.pero tú. los patrones de sexualidad humana de los !kung. afirman. Pero Nisa y Besa vivieron juntos varios anos. fue el primero de muchos. De modo que las mujeres hablan entre ellas dei tamafio y contenido de los penes de sus hombres. Cuando se iba y yo me quedaba sola. la convenció y ella se casó por cuarta vez. Piensan que las mujeres deben abstenerse de participar en una cacería mientras sangran. los cónyuges reinician la cópula durante los últimos días. AI poco tiempo. Nisa y Besa discutían constantemente. entonces. que constantemente quiere hacer el amor con su mujcr. o que eyacule demasiado semen porque es sucio. su mente no se desarrollará normalmente y luego andará por allí comiendo pasto. en la época en que nuestros antepasados pintaban murales de bestias en estampida en las oscuras cavernas de Francia y Espana. Si un hombre «termina SU rrabajo». le gritaba a su marido. Lo amaba del modo que saben amar los adultos jóvenes. Su companero recibió el castigo: cuatro azotes fuertes. Una vez Besa siguió las huellas de Nisa. jen una noche eres capaz de matar a una mujer con tanto sexo!»? Y a partir de ahl las discusiones se volvían cada vez más violentas. debe seguir haciéndole el amor a la mujer hasta que su propio trabajo también esté termi- 256 257 .mos y las peleas pesan más que la compafiía y las ventajas de compartir las tareas domésticas. los tres compaüeros a menudo comparten la pequena choza-dormitorio.. lo echaba de menos. abortará al hijo. Me entregué a él totalmente. y ambos tenían aventuras extramaritales. Ellos creen que la sangre menstrual se combina con el semen para formar a la criatura.

pera no practican eI sexo oral. Y las mujeres chismorrean interminablemente acerca de sus amantes mientras recolectan vegetales en compafiia de amigas íntimas. Ninguna de ellas entró jamás. Ambas culturas evidentemente reflejan un mundo erótico y romântico que surgió muchos afias antes de la época contemporánea. come rebanadas de pan de mandioca sobre el cual dispane porcioncs generosas de un sabroso guisado de pescado y juega con 258 259 . un hombre pcrtenecicnte a la tribu rnehinaku. Cuando se deja atrás el tórr~do dese~ sexual de comienzos del matrirnonio. pera el sexo. Una reunión puede convertirse en un torneo de comentários ingeniosos. por supuesto. t se divorciarían y volverían a casarse cuando las cosas no resultaban bien. que habita en el centro del Brasil. dispuestas en circulo alrededor de! campo de juego de la plaza. EUa dice: «Peleamos y nos amamos. Dicen que su amor por el cónyuge es algo diferente. también tienen opiniones claras sobre I? qu~ constituye un buen coito. Hombres y mujeres sicmpre hacen todo lo posible por ocultar sus aventuras a los cónyuges. es prudente ocultar las pasiones que uno siente para evitar la violencia en el hogar. a media tarde. El quinto marido de Nisa desempeãó este papel. así como con otros hombres. Uno de ellos sintetizo una mala experrencia de este modo: «Esta mujer la tiene tan ancha que parece la boca de un hcrcro. tanto los vencedores como los vencidos se retiran a sus casas con techo de peja. No sé cómo habrá sido para cll a. «La vagina quemaría los labios y la lengua dcl hornbre». Cuando los nifios se duermen y Ketepe intenta copular con ella en su hamaca. Algunas veces él y su esposa van hasta el rio para baüarse juntos. contar historias obscenas y chismorrear. Los hombrcs. Como los cónyuges sienten celos. es siempre divertido». Ketepe abandona su hamaca al arnanecer. cosas de mujeres. y se detienen por el camino para conversar con otras parejas.» Los hombres se preocupan rambién por su comportamiento. Además de bromear. bromas y burlas procaces. Las mujercs tienen prohibida la entrada en la casa de los hombres. Ketepe tiene una esposa a la que dice querer. trabajan en sus flechas o se decoran el cuerpo con pinturas que preparan para «la hora de la lucha». dional no son muy diferentes de los de Nisa y sus amigos. pera a mí me duele la espalda y estoy agotado. explicó Ketepe. mientras continuaban encontrándose de vez en cuando con sus amantes para una tarde divertida en algún rincón oculto? Probablemente si. están guardadas las flautas sagradas. Luego. Si una mujer accidentalmente contempla esos objetos sagrados.» Mientras tanto. entrega el pescado a su esposa y se reúne con sus amigos en la «casa de los hombres». en eI corazón de la Amazonia. los gruãidos. situada en el centro de la plaza de la aldea. invariablemcntc algún vecino se levanta para avivar el fuego o sale a hacer sus necesidades: eI hogar no es un lugar privado que estimule el erotismo. Kantla. Sin embargo. es frecuente que mando y mujer se vuelvan excelentes amigos y formen una relación de características filiales. ya que las escapadas sexuales de los pueblos tradicionales que habitan lejos de los áridos matorrales dei África meri- «El buen pescado se pudre. Asi vivimos.nado. Tanto hombres como mujeres se masturban de vez en cuando. en cambio. De modo que los amantes tratan de cncontrarse en lugares seguros. Todos bromean acerca de la sexualidad. Pera la mayor parte de las veces se une a alguno de los grupos de pesca que salen de la aldea al alba. Para el mediodía Ketepe está de regreso.' Yo flotaba dentro de ella pera no sentía nada. Dice que la vida en la aldea es muy caótica. ai antropólogo Thomas Gregor. una practica común en varias sociedades de la región amaz6nica. Se supone que las mujeres deben quedar sexualmente satisfechas. Ketepe a menudo está demasiado ocupado para encontrarse con su esposa por la tarde y hacer eI amor en el huerto de la familia. Aqui Ketepe se sienta junto ai fuego eon su familia. Los suefios eróticos son considerados buencs. Sienten que las relaciones furtivas golpean en zonas delicadas: un «corazón ardiente». Nisa sigue escapándose aI monte con su primer amor. los hombres la acecharán en la selva y la violarán por turno. lcjos de ojos indiscretos y lenguas malintencionadas. Es más. AMOR EN LA JUNGLA tSentirían nuestros antepasados hace 20. Cuando no logran tener erecciones se medican. el polvo levantado y los gritos de aliento que en general provocan las competencias.000 anos la misma avidez sexual que Nisa? Jugarían los ninas a juegos eróticos y sentirfan los adolescentes las mismas pasioncs mientras perseguían venados a través de las praderas de Francia y Espana? eSe casarían tras horrendos rttuales iniciãticos en las cavernas subterrâneas? Y. los hombres tejen canastos. La casa de los hombres es un lugar alegre. A los !kung les encanta besarse en la boca. tras el esfuerzo. como Nisa. hay algunas reglas estrictas de etiqueta sexual. Su esposa se queda en casa para dar de comer a los nirtos y realizar otras tareas domésticas. ocultas en un rincón. ya que aqui. explica Nisa. Le gusta llevarIa junto con sus hijos en largas excursiones de pesca para estar juntos. discutimos y nos amamos.

es una forma simbólica de cortejar por medio de alimentos. los adultos bromean diciendo. la mujer sobre el hombre. el suelo está a menudo embarrado y los insectos pican. puede que hagan el amor sobre él en la posición convencional. Allí el adolescente pasarã la mayor parte de su ticmpo. el intercambio. evitar todo encuentro erótico. con las piernas enroscadas alrededor de las caderas de su amante. que c~ando descubre a su pareja en una supuesta traición finge ponerse funoso. EI muchacho se ha convertido en un hornbre. como se recordará. Los hombres trabajan bastante menos. es decir. Ellos traen «peces de mentiras» que orgullosamente presentan a las esposas para que los cocinen. echar una mano en el huerto de la familia y participar en los numerosos ritua1es locales les ocupa apenas unas tres horas y media por dia. Afirman que estar cubiertos hasta el pecha es la profundidad que permite la pal anca perfecta. está preparado para acondicionar un huerto y buscarse una esposa. comienza otro juego: cl de «tener celos». Los niüos de más edad han observado a sus padres copulando en el huerto de la familia y a menudo abandonan sus inocentes juegos por actividades sexuales más serias y adultas. el hilado y devanado de algodón. mira. los amantes pueden copular de pie: la mujer rodeará la cintura de su amante con una pierna mientras él la alza ligeramente en e1 aire. con el hombre sobre la mujer. EI adolescente debe hablar suavemente. las estricras reglas de decoro sexual exigen que 260 los varones cumplan coa un máximo de tres anos de reclusión. de modo que los niãos aprenden temprano en la vida a ser prudentes. derriba e1 muro. los castigan sm picdad.» Los nines aprenden rapidamente." Si una pareja encuentra un lugar adecuado. sobre todo.) Rntonces. De modo que los amantes normalmente hacen e1 amor sentados frente a frente. está listo para hacer prolongadas excursiones de pesca por su cuenta. y tomará medicinas que garanticen su crecimiento. si los padres descubren a sus hijos jóvenes tratando de aparearse. por ejemplo: «Mira. tienen plena concieneia de que el clítoris se agranda durante la cópula y de que es la sede del placer femenino. co la búsqueda de madera para el fuego y en el traslado de barriles de agua desde el arroyo vecino. Los despreocupados días de la sexualidad infantil terminan de repente cuando los ninas alcanzan más o menos los once o doce afios de edad. donde haya un gran tronco caído. Y a sea el varón o la nina se dirigen a hurtadillas aI monte seguidos de cerca por el celoso «cónyuge». Los mehinaku son gente muy laboriosa. Y si disponen de poco tiempo. aventuras que se convertirán en parte normal de su vida de adultos. Enseguida de terminada la cópula los amantes vuelven a sus respectivas casas por diferentes caminos. hacia el final de su permanencia comienza a escabullirse y tener aventuras. no sin antes intercambiar pequeftos regalos. Los n ifios y las ninas cuelgan hamacas de los árboles que hay detrás de la aldea y mientras ellas simulan encender el fuego o juegan a hilar algodón. Pero los troncos confortables son escasos. los niõos mehinaku se integran en los grupos que juegan en la plaza. cumplir severas restricciones dietéticas y. en el tejido de hamacas. (Esto. Pera los aldeanos también se dedican ávidamente a otra actividad que les absorbe mucho tiempo: el sexo. Afirman: «EI sexo es el condimento que da vigor y vida. La pesca. Cuando crecen. A los amantes también les gusta el coito realizado dentro de aguas tranquilas. salvo cuando hay sequía. S Dedican escaso tiempo a los juegos preparatorios. A partir de esc momento los jóvenes tienen libertad para permitirse las aventuras amorosas. juegan a «casarse». Sin embargo. mientras ella levanta la mitad superior colgándose con ambos brazos deI cuello de su amante. EI coito termina inmediatamente cuando el hombre eyacula. los niõos juntan grandes hojas. Comparan los genitales femeninos con una cara: el clítoris es la nariz. Mientras las criaturas se revuelcan y forcejean en el campo de juego. Cuando el padre se entera de alguna de estas aventuras. Poco después de empezar a caminar. Los jóvenes se encuentran con sus enamoradas en el bosque y copulan. que «husmea a los amantes). nalgas y parte inferior de la espalda separados dei suelo. ocasión en la cual trabajan duramente limpiando la tierra y dejándola en condiciones para la nueva plantación de mandioca. Otro recurso muy difundido es que e1 hombre se arrodille sobre la mujer y pase las picmas por debajo dcl cuerpo de ella a fin de mantener sus muslos. Las mujeres trabajan entre siete y nueve horas por día en el procesamiento de harina de mandioca. A pesar de que los mehinaku no tienen una palabra para nombrar el orgasmo femenino. mi hijo está copulando con tu hija. No obstante. Tras una ex261 . El padre levanta un muro de estacas y hajas de palmera en un extremo de la casa de la familia y cuelga la hamaca de su hijo detrás de dicha barrera. igual que los niãos !kung. El pescado es moneda corriente para el sexo.» Y sazonan liberalmente su vida cotidiana con sexo.sus hijos hasta la hora en que todos se dirigeo a sus respectivas hamacas y se abandonan ai sueão. después de que la pareja comió. Pero si es normal o no que las mujeres tengan oraasmos es un dato que los antropólogos desconocen. A estas alturas.

chillando y protestando. hasta asesinados. y de mal gusto. por razones comprensibles. Tanto eI pescado como la mandioca. tienen 262 263 . De modo que al completarse el período de reclusión de las ninas. algo parecido a una excursión de pesca. porque dichos pájaros aletean sin rumbo. Pera los padres se ponen furiosos si una hija soltera queda embarazada. La discordia matrimonial se mide con especial claridad en función dei lugar donde duermen los cónyuges. Ella prepara una partida de pan de mandioca especialmente dulce. Los mehinaku no consideran que el Sexo prematrimonial en los bosques tenga nada de mala. Las aventuras extramatrimoniales suelen comenzar poco después deI casamiento. Tamalu. Sin embargo. la casan. Además. Algo que los mehinaku consideran esencial en los encuentros es lo que llaman «hacer la deI cocodrilo». Algunas veces ocurre que un hombre reconoce como propio al bebé de un rival y ayuda en la crianza de! nino. su pretendiente le tira besos para llamarle la atención. los recién casados comparten una hamaca de gran tamafio y pasan los dias baüándose juntos. a veces llegan a dormir uno a cada lado dei fuego dei hogar. Y si la esposa se enfurece. jaguares y espiritus malévolos. a nadie se le mueve un pelo.pedición de pesca ocurre con frecuencia que el hombre se detenga a las puertas de la aldea. tiene catorce amantes. los mehinaku cumplen metódicamente con la estrategia reproductora humana mixta de casarse. Y durante varias dias los amigos y parientes intercambian más regalos y recuerdos. todo hombre mehinaku tiene cuatro amantes independientes. es normal que los amantes intercambien recuerdos entre si. y cuando la tiene más cerca. la tensión sexual con frecuencia acaba en divorcio. como ellos dicen: «Se valoran mutuamente los geniralcs. hasta puede tomar un machete y cortar las ataduras de la hamaca deI esposo. una canasta o alguna pequena aIhaja de concha. sus dos fuertes. Lo tienen muy claro: el hombre necesita una esposa que busque leüa para eI fuego. Estas parejas suelen conversar de los acontecimientos dei dia cuando sus hijos se quedan dormidos." Pera los esposos se ponen celosos. prepare la mandioca y remiende su hamaca. Dicha creencia acerca de la forma en que se conciben los bebés vincula silenciosamente a hombres y mujeres en una compleja red de parentescos. Cuando la mujer pasa por e! lugar. a los mehinaku les encanta el sexo. la irrvita a acostarse con él. Los jóvenes casados también se ponen celosos si descubren al cónyuge en una aventura. descuartizados. Los mehinaku piensan que el semen hace a los bebés y que son necesarias varias eyacula- ciones para formar uno. Pera en la vida real sólo los recién casados arman un escândalo o se enfrentan con el cónyuge por una infidelidad. Probablemente a consecuencia de todas estas veladas conexiones sexuales. Como promedio. divorciarse y volver a casarsc. El dia del casamiento es muy especial. los adúlteros pocas veces resultan castigados o golpeados. cerca de los huertos o de los lugares de bafio. La mujer puede hacer lo que e! hornbre le pide o concretar una cita para más adelante. Por otra parte. Los aldeanos a menudo se burlan de los esposas celosos y los llaman «martfn pescador». EI hombre que estableció un vínculo con una mujer se queda esperándola en un «lugar de cocodrilos». y hasta copulan en una de las dos hamacas. Por esa razón cada amante está convencido de que la criatura de la que está embarazada una mujer es en parte suya. cueIgan sus hamacas más alejadas una de otra. Coincidicndo también en eso con los !kung. Creen que pensar demasiado en un ser amado puede atraer a víboras venenosas. conversando y haciendo el amor en los bosques que rodean la aldea. aunque nosotros pensaríamos lo contrario. cometer adultério. EI nuevo esposo instala su hamaca en casa de la novia y le ofrece una abundante cantidad de pescado. ya sea en e! bosque detrás de su casa. una preocupación que se manifiesta en sus miles de crecncias. que aparte e! más carnoso de los pescados y que lo envie a una amante por media de un mensajero. la mujer más promiscua de la aldea. Según informan los hombres. así como alguien que lo acompaüe y haga eI amor con él. Ello no quiere decir que hombres y mujeres con cónyuges inestables no sufran. Como los !kung y muchos otros pue~ blos. Esta sexualidad adolescente es tan común. hacer un bebé es un «proyecto de trabajo colectivo». En los mitos de los mehinaku los esposos infieles son golpeados. Gregor informa que los vínculos extramatrimoniales cumplen una función social valiosa: dar cohesión a los aldeanos. que comienza con la primera menstruación y dura por lo menos un ano. que cuando una joven atraviesa la plaza central manchada con la pintura del cuerpo de algún amante. Cuando sus peIeas suben de tono. la enorme mayoría de los adultos vueIve a casarse. Los mehinaku consideran que los despliegues de amor romântico son una tonterfa.» De modo que el verdadera padre de una criatura rara vez se revela. Si los esposos colgaron sus hamacas apocos centímetros una de otra es probable que sean razonablemenre felices. Rara vez un hombre está dispuesto a correr el riesgo de que su dignidad se vea ridiculizada de este modo. Los hombres dicen que las mujeres son «mezquinas con sus gcniralcs». lo cual suele iniciar el divorcro. Si bien algunas mujcrcs solteras con ninas pequenos viven en la aldea. en uno de los senderos que surgen como rádios de la plaza central. de modo que se espera que los recién casados sean reservados. le entregará un segundo pescado cuando se encuentren. por ejemplo un huso para hilar.

tener dificultades para copular por la mariana. los jóvenes de Cro-Magnon deben de haber comenzado sus propias incursiones en la sexualidad y el amor. AI entrar en la adolescencia invertían horas en la decoración de sus propios cuerpos -tal como hacen las adolescentes en muchas culturas-. Los mitos de los mehinaku. los mehinaku son gente llena de preocupaciones. los hombres sicnten terror ante la sangre menstrual de las mujeres. después de que el padre dejaba el campamento para salir de caza. Seguramente. en cuanto la mujer comienza a sangrar. en su sexualidad existe una fuerte corriente de miedo subyacente. En algún momento de la prepubertad nuestros antepasados de CroMagoon comenzaban los importantes rituales de la madurez que culminaban en las cavernas subterráneas. veían cómo la madre desaparecía detrás de la colina con un hombre que la admiraba y le hacía regalos. y oian los movimientos y la respiración pesada de sus padres. descubrió que al 35 % de los hombres les preocupaba la posibilidad de que su miembro viril fuera mutilado o triturado. Los mehinaku también sienten pánico a la impotencia. De modo que no es raro ver a una esposa arrojar en la selva la harina de mandioca obtenida mediante todo un día de trabajo si una mujer en la casa comienza a menstruar al atardecer. en la ado1escencia tuvieron que someterse a ceremonias de in iciación que anunciaban su condición sexual adulta. y decorando sus túnicas y polainas con pieles. plumas. En ocasiones. por medio de artes mágicas. Gregor piensa que los hombres mehinaku padecen de una fuerte angustia de castración. Sin embargo. Por otra parte. Hombres y mujeres con mucha frecuencia se gastan bromas sobre asuntos sexuales. por la noche los niõos de Cro-Magnon se amontonaban sobre alfombras de piel de oso. seguramente también estaban las que eran fieles a un solo amor.muchas empezaban a jugar al sexo en serio. AI llegar a los diez afias de edad. Afirman que. Cuando las mujeres rallan los tubérculos de mandioca. colocándose brazaletes y pendientes. debilita al hombre. y al alcanzar la adolescencia -bastante antes de la pubertad. probab1emente no lo comentaban. De pequenos jugaron a copular. ai anochecer puede haberse transformado en «angustia de rendimiento». tejiendo guirnaldas de flores para tener buen olor. en general. Aquí accedían aI mundo espiritual 265 . lo extraiga. inhibe su capacidad para luchar y pescar y atrae a los espíritus malignos. a nuestro juicio. reglas y supersticiones. una actividad que las ocupa la mayor parte del día. sus canciones y rituales." Las ninas pequenas pueden haber escapado ai río con los varones para banarse y jugar a «casarse» y a «tener celos». a la luz dei fuego de las hogueras. Por lo tanto. la oscura y maloliente secreción se apresura a contaminar los recipientes con agua. los aldeanos dicen que están copulando. EI sexo es el cafiamazo donde se tejen las bromas diárias. se convertirá en un cuerpo extrafio y causará dolores hasta que un brujo. RADIOGRAFíA DE LA SEXUALIDAD HUMANA 2Son las escapadas de Ketepe en los bosques junto aI Amazonas muy diferentes de los encuentros de Nisa y Kantla en el desierto de Kalahari? Seguramente nuestros antepasados de Cro-Magnon crccicron en una atmósfera cargada de sexo. Probablemente se movían en grupo. se depilan el velIo dcl pubis y usan un taparrabos que les cubre los labios vulvares y las nalgas a fin de subrayar sus genitales. 10 Mie. La murmuración y el chismorreo son males endémicos en esta aldea de apenas ochenta y cinco personas. su forma de vestir y su rutina cotidiana están profundamente saturadas de simbolismo sexual. Los mehinaku afirman que el sexo detiene el crccimienro. Y como los niüos de muchas otras culturas.connotaciones sexuales. Sin embargo.nrras algunas amaban a un compafiero y luego a otro. Piensan que el exceso de sexo o las relaciones en momentos prohibidos o con una ccmpaãera inapropiada a causa de la relación de parentesco pucdcn causar enfermedades. Hasta pensar en copular mientras se está de viaje puedc ser peligroso para la salud. los que tenían más picardía estaban aI tanto de en qué andaban sus padres y podían recitar los nombres de los amantes clandestinos de casi todos los adultos de la comunidad. dejan a un lado la cautela y plantan sus semillas siempre que pueden y dónde sea. y el grado de virilidad de un -hombrc es información que rápidamente se vuelve pública. Entonces. lesiones o la muerte. y por muy buenas razones. en cambio. Las mujeres se pintan el cuerpo. trenzándose el cabello. su actividad política. En un estudio que realizó sobre los suenos de los mehinaku. H e ingresaron en un laberinto de matrimonios y aventuras impregnados de pasión. Gregor opina que. Gregor 264 define las aventuras amorosas de este pueblo como «pasiones ansiosas). dentro de chozas construidas con huesos de mamut. el guisado de pescado. definición que. cuentas y ocre amarillo. el jugo de mandioca y el pano Creen que si este veneno llega a penetrar bajo la piel de un hombre. resulta insuficiente. Otros. un porcentaje mucho más alto del verificado en los hombres norteamericanos. Estas creencias intimidan de tal modo a algunos hombres que Ilcgan a la impotencia o se abstienen. se pavoneaban y alardeaban frente a sus compaõeras. Por la mafiana los veían sonreírse mutuamente.

a pescar más peces. A continuación carneaban a las enormes bestias y volvían a casa con grandes pedazos de carne. y había dado lugar aI deshielo interglacial actual. El marido mostraba a su mujcr cl lugar donde había descubierto un grupo de nogales y un buen lugar para pescar. buseaban rincones ocultos donde descansar. Con esto. Algunos tenían amantes extramatrimoniales. Luego. La tierra empezó a calentarse.y danzaban y cantaban en ceremonias destinadas a ensefiarles a ser vaIientes e inteligentes. lejos de la luz. eI patrón que rige los vínculos humanos. a las que entonces conducían hasta eI borde de profundos barrancos aI pie de los cuales se estrellaban. que fueron reemplazados por venados. a matar más aves y a buscar muchos más vegetales en la selva. la pareja de «recién casados» y sus amigos deben de haber encendido hogueras de ramas secas a fin de provocar las estampidas de estas bestias.» la China se cubrieron de kilómetros y kilómetros de tupidos bosques. Cuando en la primavera los venados comenzaban su migración anual. Hace unos 10. Esta naturaleza humana fundamental iba a verse severamente puesta a prueba por lo que ocurrió después. para abrazarse y acariciarse. y las vastas praderas que cubrían Eurasia desde Europa hasta la porción meridional del mar de 266 267 . En eI oroõo pueden haber realizado juntos algunas excursiones hasta e1 lugar de la playa donde las olas caían con fuerza. En torno a un gran fuego comentaban los momentos más emocionantes de la caza. Como lo describió Thomas Hardy: «Ese aire de familia. algunos de ellos iban a establecerse y eehar raíces. jabalíes y otros animales modernos que aún habitan los bosques europeos. Allí troeaban picles de zorro por conchas de color violeta y piedras doradas. Ahora hombres y mujeres se vieron forzados a cazar animales más pequeõos. Entonces algunos de ellos se escabullían aI monte. la más reciente edad de hielo había terminado. Pero todos conocían la esperanza y el miedo y sabían lo que era e1 amor porque en el fondo de sus corazones tenían grabada una vicia inscripcíón. así como muchos otros mamíferos. Desaparecieron los mamuts y rinocerontes lanudos. aI arardecer. euando el irrvierno comenzaba a hacer sentir su furia. Algunos hombres y mujeres se casaban más de una vez. Juntos recolectaban frambuesas y moras. probablernente pasaban largas horas dentro de la casa. asaba el pescado obtcnido en el arroyo. y aprenderían a domesticar tanto las semillas como a las bestias salvajes. ciervos. tallando estatuillas y relatando historias. perforando cue ntas. Y luego. se retiraron hacia e1 norte. En los meses de verano la mujer posiblemente tertfa eI cuero dei oso atrapado por su marido. y se encontraban con viejos amigos y parientes. Los glaciares que avanzaban sobre e1 planeta llegando tan aI sur como a la moderna ciudad de Londres. 11 A corto plazo. y volvia a casa de sus excursiones de recolección para informarle de dónde pastaban los caballos y dónde las abejas fabricaban la mieI. las chicas se iban casando con los muchachos mayores que habían demostrado su capacldad para cazar. Y a medida que maduraban.000 afios. lo eterno en e1 hombre que no atiende a la llamada de la muerte. los antepasados de los hombres y mujeres oceidentales modifiearían las características del matrimonio aI introducir dos nuevas ideas: «honrarás a tu esposo» y «hasta que la muerte nos separe)).

Donde los robles extendían sus ramas. Lucgo. Luego surgieron los robles. a partir de este dia. abetos y piceas. Y detrás de sus casas se extendian las plantaciones de trigo. Alrededor de las huellas de los glaciares habían crecido enormes y espesos bosques. en la abundancia y c. estos primeros granjeros europeos cultivaban guisantes. jabalíes. tras analizar meticulosamente el paisaje. seleccionó una hipotética aldea formada por seis casas. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE» Aparición de la subordinación femenina en Occidente Prometemos. fresnos y arces poblaron los valles de los ríos.000 afias antes de Cristo. el número de crías nacidas anualmente. plantas de ajo y pastizales. sollos. EI paisaje moderno y toda la fauna que hoy vive en Europa habían aparecido. a comienzos de la primavera. para bien y para mal. cebollas silvestres. Un sauce gigantesco crujió. donde crecían matas de fresas. Nunca sabremos cómo se llevaban los primeros granjeros deI sudoeste alemán con los cazadores-recolectores locales. amarnos y rcspctamos. Su conclusión: plantaban trigo en la primavera y empleaban a trabajadores locales para que los ayudaran a sembrar las tierras.n la pobreza. Gregg opina que a cambio de esta los granjeros entregaban a los braceros contratados carne extra. así como sus métodos de cultivo y pastoreo. 1 Otro tipo de gente habitaba tarnbién c. patos. Los gritos de los mamuts y los mastodontes ya no atronaban el aire de la mafiana. hombres y mujeres habían comenzado a talar árboles y a trabajar la tierra. lentejas. olmos. las hayas. habitadas por treinta y cuatro mujcrcs. ratones. avellanas. los guisantes. pájaros y el almacenamiento invernal ocasionaban en las cosechas. paralizadas de sorpresa. los cerdos y otras plantas y animales que vivían en la región. Truchas. dos nutrias prestaron atención. granos y vegetales por individuo. En algunos claros había una sola casa. 268 269 . Libro de «raciones (1549) Los golpes secos y sonoros retumbaron en el bosque. Los perros dormían a sus pies. las ortigas y otros tipos de maleza podían prosperar. hombres y nines. buscaban bocadillos en el sue lo del bosque. Pero la arqueóloga Susan Gregg tiene una hipótesis que basa en datos ingeniosos. ovejas y cabras. En otros puntos habían surgido pequeãfsirnos vil1orrios compuestos de cuatro a diez rústicas construcciones de madera de esc asa altura. Gregg picnsa que luego. También calculó el término media de vida de estas especies. Tenían ganado domesticado. leche. Entre las espada nas. cabras y cerdas. Alguien nuevo había llegado aI bosque. terneros y lechones muertos en seguida de nacer. los matorrales achaparrados y el helado aire de la mafiana.n la región: los granjcros. la hierba ondulante. venados. los castafios. cuando los nómadas encontraban más dificultades para sobrevivi r. y calculó su producción y consumo anuales en carne. ciervos y tcjoncs. Checoslovaquia. la cantidad de tierra requerida para el pastoreo y el forraje y ramas del bosque necesarios para mantener eI número óptimo de ganado de ove[as.' A fin de reconstruir la vida cotidiana en estas riberas. las gruesas hojas se bebían la luz solar y a sus pies sólo crecían helechos. Recién unos 5. amapalas y lino. Junto a los valles de los ríos de A1emania. A la ecuación le agregó el rendimiento de paja obtenido con cada cosccha. gansos y gallinas levantaron vuelo desde el caiíaveral. el tiempo invertido diariamente en cortar lena y muchos otros factores a fin de determinar el mejor estilo de vida de los granjeros. la luz baõaba el suelo del bosque. Corzos y osos marrones merodeaban en los bordes de las mesetas. cachos y bagres se alejaron del lugar a toda velocidad. se balanceó y lentamente se desplomó con estruendo sobre el margen del lago. percas. Pera donde se apretujaban las hayas. hasta que la muerte nos separe. En pequenas «huertas domésticas» emplazadas frente a la puerta de entrada. Criaturas solitarias. y las pérdidas que caracoles.XV. Habían desaparecido las llanuras. y proporcionaban un lujurioso entorno a la vibrante vida selvática. corderos. la luz de agosto danzaba en la cristalina superficie de lagos y lagunas y se reflejaba en las hojas y la corteza de los árboles. Austria. los cardos. pasando como saetas bajo los juncos y las hajas flotantes de los lirios de agua que cubrían las orillas dellago. Los linces perseguían a los conejos por los claros cubiertos de di ente de león. lagos y dos. restos de enormes glaciares que se habían retirado hacia el norte unos cinco mil anos antes. En su lugar. en establos adyacentes a la casa. la disponibilidad de bayas. Primero fueron abedules y pinos los que cubrieron las praderas. vegetales y condimentos. cerdas. los objetos de la época y los ciclos vitales deI trigo. Con sonoros gritos y aleteos. Gregg reconstruyó la rutina de trabajo de los primeros granjeros. frambuesas y saúco. Para el ano 5000 antes de la era cristiana Europa central estaba cubierta de lagunas. Sus cálculos incluyeron la cantidad exacta de tiempo necesaria para sembrar cada hectárea con trigo antiguo. los tamafios más adecuados para las parcelas y las huertas. Allí. U n jabalí herido y enloquecido de miedo salió corriendo de entre los matorrales. en la enfermedad y en la salud. Polonia y los Países Bajos.

el Oriente Fértil. la leche y el grana. Nuestros antepasados nómadas probablemente cazaban y recolectaban granos en estas praderas desde miles de afias antes. Sin embargo. El arqueólogo Kent Flannery sintetiza muy gráficamente la situación: «eAdónde puede uno ir con una tonelada métrica de trigo?» APARlCIÓN DE UNA NCEVA CLASE EN EUROPA De qué modo y por quê la agricultura arraigó en Europa es un tema ávidamente debatido. a través de Israel. Pera con el tiempo los últimos prevalecieron.000 afios antes de Cristo. hasta el sur cruzando por Irak e Irán. [Qué diferentes eran las cosas de este modo! En las culturas donde la gente trabaja la tierra con azada. De modo que en estos campos de rastrojos la caza debió de ser particularmente abundante. en los claros que se abrían en el bosque de pistachos. olivas.' Pero con la aparición dei arado -que requería mucha más fuerza. Con eI tiempo estas comunidades comenzaron a almacenar los granos obteni270 EI arado. aI disponer de productos de granja. centena y cebada silvestres y tenían rebaüos de ovejas y cabras. Las mujeres eran consideradas inferiores a los hombres. Seguramente cazadores y plantadores muchas veces tenían enfrentamientos violentos. un doble criterio moral que permitía más libertades sexuales al homb-re que a la mujer." La piedra fundamental de la civilización occidental había sido colocada. La agricultura se extendió luego hacia el norte y el oeste. Estas claros abrían espacios en la espesura de los bosques donde brotaban nuevos retoãos. También podían comenzar a radicarse en lugares fijos. las mujcres realizan casi todas las tareas deI cultivo. la disponibilidad de alimento disminuyó. Y en la medida en que la costumbre de plantar cereales y vegetales penetró en Europa a lo largo de las riberas deI Asia Menor. Durante cuarro millones de afies nuestros antepasados habían recorrido el mundo antiguo en una constante búsqueda de alimentos. Paralelamente. dos en el bosque. Lo más importante que obtenían de ellos era información. una herramienta que consistía en una cuchilla de piedra y un mango semejante al del arado. Es posible que también compraran a los nómadas los animales salvajes cazados por éstos. 271 . que estos nómadas obtenían durante sus viajes. estos colonizadores alteraron los antiguos papeles sexuales de manera fundamental. los braceros podían encarar algunas de sus largas y arduas expediciones de pesca. suministradoras del alimento nocturno. Y poco después de que el arado se se convirtiera en el elemento principal de la producción. unos 3.000 afios antes de nuestra era. a medida que los veranos cálidos y secos se fueron volviendo más cálidos y más secos y la gente se amontonó en torno a los escasos lagos de agua fresca que qucdaban. Sin duda los antiguos contactos entre granjeros y braceros no eran tan amistosos ni tan sirnbióticos como los describe Gregg. cuando el trigo maduraba." Pera el cultivo de la tierra en Occidente se origino en las laderas que se extienden como una herradura de caballo desde Jordania septentrional. y los aldeanos del Oriente Fértil habían aprendido a plantar trigo. En muchas de esas sociedades las mujeres son también relativamente poderosas. la hierba silvestre crecía y las manadas de cerdas. Los primeros granjeros empleaban el azadón o la vara para cavar. las mujeres perdieron su antiguo y honrado papel de recolectores independientes. robles y pinos. ovejas y cabras salvajes venían a pastar.la mayor parte de las tareas de cultivo de la tierra fueron absorbidas por los hombres. Probablemente no hay una sola herramienta en la historia de la humanidad que haya originado una revolución tan profunda en la vida de hombres y mujeres o que haya estimulado la aparición de tantos cambias en los patrones humanos de conducta sexual y en la concepción humana del amor como el arado. alguien inventó el arado primitivo. Siria y Turquía. Aqui. hierbas y pastos que atraían a los ciervos y cerdas salvajes. y en un esfuerzo por incrementar su provisión de cereales silvestres. plantaron las semillas. Entonces. cedros. Pera unos 8. así como pedernales y rocas volcánicas adecuadas para la fabricación de hachas. Ahora el nomadismo se transformaba en algo del pasado.000 afias antes de Cristo habían surgido muchos otros caseríos. no sólo por la carne. el cultivo de la tierra se convirtió poco a poco en un estilo de vida. unos 10. AI establecer códigos y actitudes sexuales respecto a las mujeres que nos serían legados a través de los siglos. enebros. sino tarnbién por los campos que abandonaban. juntar la paja y estibarla en arcones. Nunca sabremos exactamente cuándo apareció el arado. Y lo que es aún más importante.en agosto. los granjeros volvían a contratar a los nómadas de la región para que los ayudaran a cortar el grana. es decir. en las comunidades agrícolas surgió una doble tabla de valores. Los primeros granjeros pueden haber habitado la región dei valle dei Jordán. Gregg piensa que los braceros mantenían buenas relaciones con los granjeros. noticias de otros granjeros. esta vez a cambio de leche. Líbano.

~ Y si una mujer no producía descendientes. Egipto. región tradicionalmente agrária. En el 1400 algunas mujeres pertenecientes al mundo islé. sí prevalecen en las sociedades que utilizan el arado. En la antigua Sumeria. líderes políticos. en cambio. y tu nombre será honrado aun después de tu mucrtc. Durante la Edad Media muchas monjas fueron intermediarias deI poder dentro de la Iglcsia. Asiria. que vivían recluidas. es decir. siernpre y cuando no violara la propiedad de otro hombre. luego de su marido. aun donde e1 sometimiento de las mujcrcs es cuidadosamente preservado. asegurando que llegaran castas al matrimonio. que se remontan ai ano 1100 antes de Cristo. Como todos sabemos. La condición de las mojeres ha cambiado sigla a sigla. una cantidad importante de mujeres inglesas y del continente eran tan cultas como cualquicr hombre. diplomáticos y jefes de familia. La clase social. desde luego. Las hermanas pueden dominar a los hermanos. de modo que e1 aborto esraba prohibido. En algunas comunidades de la Amazonia que cultivan la tierra (y que emplean la vara de cavar y no el arado) y en ciertas sociedades dcl África oriental. otras ejercieron enorme influencia en el mundo mercantil. no cabe duda de que durante nuestro prolongado pasado agrícola la sexualidad femenina se vio seriamente restringida. Por otra parte. pera al esposo le estaba permitido copular fuera del vínculo matrimonial. en Babilonia. por cierto. las cortesanas eran educadas y muy indeperidierrtes. el historiador griego Jenofonte encapsuló los deberes de la esposa en el siguiente mandato: «Sé por lo tanto diligente. A diferencia de las mujeres de las 273 . la más insípida de las mujeres perteneciente a la clase alta o a un grupo étnico prestigioso puede a veces dominar a un hombre de un estrato social inferior. posesiones. las mujeres están indudablemente sometidas a los hombres en la mayoría de las situaciones de la vida social. la edad. los hombres nunca dominaron universalmente a las mujeres. Y. Aun donde e1 sometimiento se aplica con especial rigor. las ninas de c1ase alta eran casadas a los catorce anos. además. en casi todas las circunstancias las mujeres eran consideradas ciudadanas de segunda. Esto hacía que caminar fuera terriblemente doloroso y que les resultara imposible huir del hogar deI esposo. Y durante el Renacimiento. Japón y las comunidades agrícolas de África del norte. que cultivan la tierra con azada o que cazan y recolectan como forma de supervivencia. y dame la necesaria atención a mí.HONRARÁS A TU ESPOSO La primera prueba escrita de la subyugación femenina en las comunidades agrícolas proviene de los códigos de leyes de la antigua Mesopotamia. Estas costumbres surgieron en muchas comunidades agrícolas. las mujcres eran descritas como escla vas. no siempre está garantizado el poder informal de los hombres. Hatshepsut. comerciantes. una costumbre conocida como sutí. Pera los códigos de valores que someten a la mujer en lo sexual y lo social no se observan en todas las comunidades que crían animales. A diferencia de las amas de casa de la Grécia clásica. las mujeres podían ser compradas y vendidas.mico del Imperio Otomano eran duchas de tierras y barcos. los hombres se convierten en sacerdotes. se le vendaban los dedos de los pies -etodos salvo el pulgar. en toda la Europa preindustrial. En estos códigos. EI tratamiento de las mujeres como productoras de ninas. otras trascendieron en la política. su esposa. La mujer era primero súbdita de su padre y de su hermano. el marido podía divorciarse de ella. o sea. gobernó Egipto en el ano 1505 antes de Cristo y hubo varias reinas egipcias poderosas. su influencia en lo cotidiano.doblados hacia abajo. U n código indicaba que la esposa podía ser sacrificada por fornicación. que es ése e1 deseo de nuestro Seüor». Las mujercs maduras casi sicmprc pueden dominar a los hombres más jóvenes. las esposas pueden gobernar a sus maridos. y la situación socioeconórnica también incidieron en la posición femenina." Semejante credo no respondía solamente al punto de vista cristiano. en la India. A pesar de estas excepciones. 12 Tampoco deseo insinuar que todas las mujeres en las sociedades agrícolas están sometidas a igual grado de restricción sexual e inferioridad social. no era monopolio de los pueblos dei Medio Oriente. manda el Nuevo Testamento. por ejemplo. Entre los pueblos germánicos que invadieron la Roma clásica. Durante la edad de oro de la antigua Grecia. En la China. (. mientras que. seres inferiores. y por último de su hijo. se esperaba que la viuda honesta se arrojara al fuego de la pira funeraria de su esposo. cuando las nifias de clase alta cumplían aproximadamente cuatro anos. ~ En la India. no lo hicieron en la Norteamérica agrícola ni en las pequenas granjas que abrazaban el Danubio varios miles de anos atrás.»! 1 No es mi deseo dar a entender que el doble criterio moral que otorga más libertad aI hombre que a la mujer sea exclusivo de las cultu272 ras agrícolas. virtuosa y púdica. En los siglos I y 11 de la era cristiana algunas mujeres romanas de la clase alta urbana alcanzaron notoriedad como literatas. a tus hijos y a tu hogar. someteos a vuestros esposos. guerreros. En el sigla v antes de Cristo. la Grécia clásica y Roma. El marrimonio estaba principalmente destinado a la procreación. Las mujeres ióvenes y atractivas pueden manipular a los hombres más influyentes que ellas. o «Esposas.

en la medida cn que hombres y mujeres comenzaron a sembrar y cosechar. alude aI rastreo genealógico a través de la línea femenina. Hasta que no surgió la monogamia permanente -lo cual daba a los granjeros la seguridad de la paternidad. Primero. Con el tiempo. las mujeres gobernaban: matriar274 cado. sefialó a dichos indios como una reliquia viviente de la etapa matriarcal original deI orden social humano. la propiedad era patrimonio de la comunidad. la intensificación de las guerras. según los cuales las mcjercs detentaron otrora gran poder. querría recordar al lector que matriarcado significa gobierno por parte de las mujeres. Como Morgan vivi á eon los iroqucscs. en 1861. fueron todos factores de importante participación en eI fenómeno. Mujeres y hombres vivían en grupos emparentados matrilinealmente más que en núcleos familiares encabezados por hombres. Bachofen sostenía que. el antropólogo norteamericano Lewis Henry Morgan presentó pruebas que demuestran la teorfa de Bachofen sobre la decadencia de las mujeres. como nadie podia tener certeza acerca de qué hombre había engendrado a quê hijo. los hombres surgieron 275 . En dicha obra Bachofen propuso que inicialmente la hurnanidad vivía en un estado de promiscuidad sexual en el cual las mujeres renían exactamente tanto poder como los hombres. un aspecto básico de la teoría de Morgan. Exaetamente de qué modo el arado y la vida en las granjas deseneadenó los cambios en la sexualidad occidental ha sido objeto de amplios debates durante los últimos cien anos. yo propongo como explicación que la vida sedentária. Con la incorporación dei arado a la agricultura llegá la subordinación femenina y quedaron establecidas las bases deI panorama general de la vida sexual y social de Occidente. Por lo tanto. la hormona sexual masculina. Así. Bachofen basó su teoría sobre la caída de las mujeres en innumerables pasajes de la literatura clásica. Con la invención de la agricultura -por parte de las mujeres-. Igual que Bachofen. y comenzar a legar su propiedad a los hijos varones. Poco después. Friederich Engels ahondó sobre eI esquema de Morgan. Engels propooe que en la primera época de las sociedades agrícolas. eI papel de los hombres como granjeros y pastores se fue volviendo más y más importante. escribió Das M utterrecht (El derecho de la madre). la promiscuidad primitiva se transformó en un orden social matriarcal. y que con eI posterior desarrollo de la misrna. el matriarcado fue suplantado por el patriarcado. la sociedad evolucionó a su primera forma de orden social. en cambio. eI matriarcado. que rastreaban sus orígenes a través de la línea materna. las mujeres obtenlan por 10 menos igual cantidad de productos para la subsistencia que los hombres. querría revisar algunas de las principales teorías modernas sobre eI tema. Ancient Society (La sociedad antigua). y a causa también dei cambio de los preceptos religiosos.sociedades nómadas cuya supervivencia se basaba en la recolección y que rutinariamente salían del campamento para trabajar y traer a casa bicncs preciosos e información valiosa. La sociedad reernplazó eI «derecho de la madre» por eI «dcrecho dei padre» durante la edad heroica en Grccia a causa de la adopción de la monogamia. las mujeres pertenecientes a las sociedades agrícolas ocupaban su lugar en la huerta o la casa y cumplían con sus deberes: criar a los hijos y servir al hombre. De gran interés resulta eI origen dei «aparearniento exclusivo». Como las mujeres eran las exclusivas progenitoras de la próxima generación. EL DERECHO DE LA MADRE U no de los primeros en proponer una explicación para la pérdida de poder por parte de las mujeres fue Johann Jakob Bachofen.no pudieron éstos arrogarse el poder. y llegó a su propia fórmula económica acerca de la perdida de los derechos femeninos. el surgimiento de la sociedad de clases. Personalrnente. y las mujeres gobernaban la extensa familia con la que vivían. y empezó la cría de animales. propuso que. en su libro de 1877. Pero antes de presentar mis argumentos con relación a la hipótesis de la evolución de la subordinación femenina en eI pasado de Europa. La paternidad era relativamente secundaria. Morgan pensó que coo eI surgimiento de la agricultura. el divorcio y la infidelidad eran cosa de todos los dias. los agricultores pioneros rastreaban la ascendencia a través de la Hnca materna: matrilínea. Es interesante comprobar que la monogamia para toda la vida es mencionada en cada una de ellas. también se las honraba. así como una peculiar propiedad de la tcstosterona. propuso una explicación económica para la evolución del dominio de los hombres. la necesidad de una monogamia que fuera para toda la vida. obtuvieron el poder suficiente para terminar con el dominio de las mujeres. un abogado alemán que. A diferencia de Bachofen. en la medida en que los agricultores fueron adquiriendo las tierras de cultivo comunitárias. matrilínea. que se desplazaban libremente para visitar a amigos y parientes y ten ían una vida amorosa independienre. Luego." EI concepto dei matriarcado primigenio predominó en los círculos intelectuales dei siglo XIX. Morgan pensaba que la propiedad privada estaba en la raíz de la subordinación sexual. textos que remiten a los antiguos mitos.

en realidad. 277 . «GRANDES HOMBRES» «Todo pensamiento es una hazaãa de asociaciones». De las 93 sociedades estudiadas por eI sociólogo Martin Whyte en la década de los setenta. Sabiamente abandonó la idea dei matriarcado femenino. pero como labradores de la tierra se volvieron esenciales para la supervivencia. la monogamia abrió las puertas de la esclavitud femenina. EngeIs se refiere a esta rransición como «la derrota mundial histórica dei sexo fcmenino». entonces. Pero introdujo datos provenientes de todo el mundo para demostrar que en las comunidades prehistóricas hombres y mujeres eran. Morgan y Engels. EI arado era pesado." A partir de entonees los antropólogos han estudiado muchas sociedades más. Leaeock también afirmó que la ernergencia de la familia monogámica como núcleo económico vital (en conjunción eon la vida sedentaria y la implantación dei arado) fue de central importancia en el deterioro de la vida cotidiana de las rnujeres. dijo Robert Frost en cierta oportunidad. cosechar y cocinar la cena. Como ya lo analizamos en el capítulo XI. Bachofen. los antropólogos coinciden en que. Los hombres utilizaron su poder como duenos del patrimonio para instituir la patrilínea y el patriarcado. agregarles una perspectiva biológica y proponer una hipótesis un poco más completa acerca de la decadencia de las mujeres. prácticamente iguales (ver capítulo XI). Y en las culturas en que la gente veneraba a diosas mujeres y se hada referencia a mitos de dorninio femenino. Y formuló la hipótesis de que. pero ahora pasaron a realizar tareas secundarias. los maridos habfan suministrado los lujos que volvían interesante la vicia. Morgan y Engels tenían parte de razón: una relativa igualdad entre los sexos era probablemente la regla en muchas socieda276 des preagrícolas antiguas. y es verdad que este equilíbrio de poder entre los sexos se volvió marcadamente desigual algún tiempo después de que se generalizó el uso dei arado. la enorme mayoría de los pueblos cazadores-recolectores son (y probablemente fueron) relativamente igualitarios. Durante largos siglos las rnujeres habian sido las proveedoras de la sustanciosa comida de cada dia." De modo que. no existen pruebas arqueológicas de que alguna vez en la histeria haya habido una sociedad matriarcal en la tierra. a vender artículos cornerciables y a monopolizar las redes de comercialización." Sin embargo. cuando las tareas de labranza de la tierra realizadas por los hornbres se hicieron esenciales." Como sus predecesores Bachofen. Afirmó que la monogamia evolucionó para garantizar la paternidad. renían algo de cierto. y continúan sin encontrar ni una sola cultura matriarcal.fue decisiva en la pérdida del poder de las mujeres. Ninguna sociedad cazadora-recolectora.como propietarios de la única propiedad valiosa: el suelo y las bestias. el papel primordial en la subsistencia pasaron a desempenarlo ellos y ya no por mujeres. Arguyen que las figuras femeninas en las vasijas antiguas y las diosas y otros motivos femeninos deseubiertos tanto en las sociedades arqueológicas como en las tradicionales contemporáneas son prueba de que originalmente hubo matriarcados. Por otra parte. Y las mujeres han tenido un posición inferior en sociedades que utilizan el arado en la agricultura. satisfaciendo también parte de las necesidades diárias. En síntesis. como arrancar la maleza. Por lo demãs. Tal como Bachofen y Morgan lo habían hecho antes que él. Y como la monogamia estaba reüida con los lazos y obligaciones de la esposa respecto a un grupo más amplio de parientes. Engels consideró que la monogamia -que definió como la estricta fidelidad femenina de por vida a un único cónyuge. Algunas feministas modernas no están de acuerdo. si bien. la mayoría ni siquicra eran matrilineales. si bien posiblemente nunca existieron sociedades matriarcales. a la vez. 83 carecfan de ereencias populares sobre un período de poder omnímodo de las mujeres. con lo que tenemos. Empecernos. En los afios setenta la antropóloga marxista feminista Eleanor Leacock actualizó todas estas ideas con nuevos argumentos. es cierto que en otra época las mujeres tuvieron mucho más poder. El pcnsarniento moderno empezó con el siglo. las esposas de los granjeros quedaron subordinadas a sus esposos. saqueadora o cultivadora de la tierra se maneja eon una rígida codificación de la subordinación fernenina. en la medida en que los granjeros comenzaron a trocar bienes. Como cazadores. cuando los antropólogos comenzaron a observar que ninguna sociedad existente funeionaba como un matriarcado. exigia la fuerza de los hombres. De modo que me gustaría tomar prestadas todas estas Iíneas de pensamiento. no había rastros de supremacia política fcmenina. el papel imprescindible de las rnujeres como recolectoras perdió importancia cuando nuestras antepasadas comenzaron a depender menos de las plantas silvestres que de las cosechas en la preparación dei alimento diario. requeria ser arrastrado por un animal grande." ~Era el Paraíso Perdido? Los científicos han demostrado ahora que estas teorías estaban en general equivocadas." Pero esta línea de pensamiento también se contradice con los datas disponibles.

Se comprende mejor de qué manera contribuyeron el fenómeno deI arado y de la monogamia permanente a la decadencia de la mujer si lo observamos conjuntamente con un tercer fenômeno insidioso de la vida de los granjeros: la jerarquia. Pero ~por qué el patriarcado y no e1 matriarcado? ~Por qué no fueron las mujcrcs las que se apoderaron de los resortes de1 poder? La fuerza física necesaria para manejar e1 arado y la valentia requerida por la guerra son suficiente respuesta a estas preguntas. todos los líderes políticos locales e intermedios son hombres. la inevitable necesidad de permanecer juntos los cónyuges dentro de las propias tierras. Trabajaban la tierra juntos. los hombres incrementan su poder sobre las mujcrcs. Los guerreros se volvieron de incalculable valor para la vida social. He allí e1 perfecto conjunto de condiciones para que un sexo estableciera su autoridad sobre e1 otro.000 afios antes de nuestra era. en el 88% de las 93 sociedades estudiadas. autoridad y poder. afecto y recreación a cambio de obtener prestigio. en los villorrios a lo largo deI Danubio. de modo que la estratificación social seguramente ya había comenzado en esa época. Más aún. saqueo e intercambio. la distribución deI alimento sobrante. a las mujeres se les permite buscar puestos iofluyentes en el gobierno. y uno al otro: monogamia permanente. 22 278 279 . Goldberg llama a este impulso e1 «logro masculino». en el 84% de dichas culturas los hombres también ocupan todas las posiciones de mayor autoridad dentro del grupo familiar." Ello no se debe a que a las mujeres se les prohfbe e1 acceso a dichas funciones. una de las chozas generalmente era de mayor tamafio que las otras. Para la enorme mayoría de la humanidad. que inscribe el sexo en e1 cerebro fetalpara buscar el poder con más energia que la mujer. Y como subraya el antropólogo Robert Carneiro. ante el sedentarismo. en todas las partes dcl mundo en que luchar contra los enemigos constituye una actividad esencial de la vida cotidiana. Ninguno de los cónyuges podia abrir la mitad de los surcos y abandonar la tarea. los hombres detentan la rnayorla de las funciones de autoridad. A fio de explicar la diferencia de sexo que determina quiénes persiguen y obtienen prestigio y poder político. con la difusión de la agricultura dcl arado y la vida sedentaria. Por lo tanto. En realidad. Hoy en dia. ni el marido ni la mujer pudieron ya divorciarse. el almacenamiento de cereales y forraje. Habían quedado ligados a la propiedad común. Pero oi siquiera en la actualidad las mujeres tratan de obtener los puestos políticos con la regularidad con que lo hacen los hombres. Pero hubo además otros factores que concurrieron a determinar la caída de las mujeres. a causa deI impulso biológico de obtener una jerarquia más alta. En muchas de estas culturas -como en los Estados Unidos. la organización política se volvió más y más cornpleja. Con el advenimiento de la agricultura deI arado. los aldeanos que necesitaban jefes que organizaran su trabajo. cabe inferir que los jefes de aldea habían adquirido poder con el surgimiento de los primeros asentamientos estacionales de estas comunidades no agrícolas. un número cada vez mayor de mujeres se presentan como candidatas. En los documentos arqueológicos europeos hay aIgunas pruebas de que ya existían las jerarquias quince mil afios atrás.Este factor ecológico -la asimetría en la división entre los sexos del trabajo por la supervivencia y el contrai por parte de los hombres de los recursos vitales de producción. el sociólogo Steven Goldberg afirma que los hombres están neuroendocrinológicamente condicionados -por la testosterona. En algunas tumbas se observaron adornos fúnebres mucho más valiosos que en otras. [Que mezcla más volátil!: la importante función económica que les correspondía a los hombres como labradores. unos 5. seguridad. placer. Por lo tanto. EI que controla la economia familiar gobierna el mundo. EI patriarcado estaIló a través de toda Eurásia y echó fuertes raíces en la tierra. los hombres están más dispuestos a renunciar a su ticmpo. y también a ampliar sus territorios cuando podían. Pero creo que aI menos un factor más inrervino en el florecimiento dcl patriarcado y la decadencia dei mundo femenino: la biologia. la gente se via obligada a defender su propiedad. Más tarde. Sin embargo. Pero los cazadores-recolectores tienen poderosas tradiciones de equidad y solidaridad. la organización de la cosecha anual. y con seguridad también más jerárquica. salud. En realidad. En toclas las sociedades donde prevalecen las jerarquias. eso es exactamente lo que ocurrió. las jerarquias formales no existían. las sociedades que requerían guerreros para la defensa deI territorio. Otro factor que influyó en la pérdida de los derechos sociales y sexuales de la mujer es la guerra. la monogamia permanente y las jerarquias.es suficiente para explicar la pérdida de poder social por parte de las mujeres. la planificación del comercio sistemático a larga distancia y la representación de la comunidad en las reuniones regionales dieron pie aI surgimiento de los líderes. A lo largo de los milenios los «grandes hombress deben de haber surgido de entre nuestros antepasados nómadas durante las expediciones de caza. por ejemplo-. Cuando las aldeas proliferaron y la densidad de población aumentó." De modo que aqui estamos ahora.

no puedo descartar la posibilidad de que la biologia desempene un papel importante en la adquisición de prestigio." Los antiguos griegos se permitían prácticamente cualquier experimento en el terreno de la sexualidad. muy posiblemente. hacían la guerra y comerciaban. Sin embargo. Y cuando la autoridad de un mono declina. Pero como alguien que se toma la ciencia seriamente. guardada y explotada. las mujeres se convirtieron en una propiedad que habia de ser vigilada. en muchas culturas las mujeres ocupan puestos de mayor nivel de liderazgo una vez dejados atrás los aõos de capacidad reproductora." EI ocupar altos puestos en la jerarquía también va asociado con altos niveles de hormonas masculinas en hombres" y monos. las mujeres posmenopáusicas se ven en condiciones de asumir actividades fuera del hogar. La disolución matrimonial era infrecuente en la pri- 280 281 . Se aparearon para toda la vida. La difundida creencia de que los hombres tienen apetitos sexuales más apremiantes que las mujeres. En las antiguas ticrras de Israel.Se trata de una idea peligrosa." Las mismas correlaciones se observan en los seres humanos. La naturaleza ha combinado la química de modo que posiblemente contribuya a este surgimicnto del impulso a obtener prestigio y jerarquia. mientras que la función vital de recolectoras de las mujeres fue perdiendo importancia. así como hay algunas pruebas de que otras sustancias cerebrales contribuyen a la biología de las jerarquías. Porque los pies de cada granjero estaban ahora metidos profundamente en la tierra. La serotonina. Puede haber otro elemento químico más en el cóctel. Pero también puede haber razones de orden biológico para semejante transformación. Es un hecho que las hormonas fetales determinan sexualmente el cerebro antes del nacimiento." Ciertamente cxisten motivos culturales para este fenómeno. el divorcio era raro.E LA ML'ERTE NOS SEPARE» De modo que nuestros antepasados se volvieron sedentarios y se pusieron a trabajar la tierra. Aliviadas de las absorbenres tareas de la crianza de los hijos. una incipiente sociedad de jerarquias." Por último. Y gradualmente las nuevas tareas de los hombres como encargados de arar y como guerreros se volvieron esenciales para la subsistencia. el mico macho típico del África del sur con más autoridad en la manada sicmprc presenta niveles más altos de serotonina en la sangre. Los niveles de estrógeno declinan con la mcnopausia. Hay una evidente relación entre la testosterona y el comportamiento agresivo en los animales y las persones. la convicción de que los hombres son menos fieles." Estas simples correlaciones no parecen estar presentes en las mujeres." Cuando a un mono macho se le administra serotonina artificialmente su autoridad aumenta." El divorcio estaba permitido para los griegos de la época de Homero. monogamia per~ manente. estúpidas y dependientes está o profundamente arraigadas en la tierra que el hombre rotura con el arado. pero era peco frecuente. Los líderes de las asociaciones esrudiantiles presentan niveles más altos de serotonina en sangre que los que no lo sono Lo mismo ocurre con los capitanes de equipes deportivos. una peculiar combinación de testosterona y otros mecanismos fisiológicos pusieron en movimiento los sistemas patriarcales característicos de las sociedades agricolas. el más espectacular es eI de nuestros patrones de divorcio. «HASTA QU. desenmascarando los niveles de testosterona. por ejemplo. La mayoría de las feministas seguramente la rechazarán. Con el patriarcado. Estes credos fueron entonces legados a todos nosotros. parece existir una correlación directa entre la tes- tosterona y la jerarquía. cuando surgió la cuestión de la jerarquia y los hombres forcejearon para obrenerla. En realidad. y los monos macho que reciben drogas que inhibcn la secreción de serotonina cxpcrimentan una disrninución de autoridad. Los índices de divorcio fueron muy bajos durante la mayor parte de nuestro pasado agrícola. Según pudieron demostrar los científicos. Los científicos concluyen preliminarmente que en las mujeres y los primares hembra se observa un sistema más complejo no sólo de comportamiento sino también fisiológico en relación con el dominio. funciones económicas asimétricas. Los monos macho que crecen aI mando exhiben una elevación natural de los niveles de serotonina en la sangre. de todos los cambias sociales que originó la agricultura. existen varias líneas de pensamiento que apoyan dicha conclusión. Una mezela de inmovilidad. la tradición de que la mujcr debe llegar virgen al matrimonio y la vicia idea de que en general las mujeres son débiles. así como cualquiera que deje de lado los factores biológicos que intervienen en las actividades humanas. Sin embargo. otra de las moléculas del cerebro. lo que promovió el desarrollo de preceptos sociales perversos a los que se alude colectivamente como doble criterio moral o subordinación de la mujer. Araban. sus niveles naturales de serotonina disminuyen. el poder formal de las mujeres se desvaneció. pero estaba prohibida cualquier actividad sexual (como traer a una cortesana al hogar) que pusiera en peligro la estabilidad de la vida familiar. Luego. el florecimiento de la guerra y.

W Como era de prever. Hasta que no florecieron las ciudades y algunas muieres se volvieron ricas e independientes -y vivieron en las ciudades-. De todos modos. los animales." Durante el siglo IX el feudalismo se extendió por Europa desde su lugar de origen. las mujeres negociaban en mercancías textiles y alimentícias. No resulta nada sorprendente que algunas mujeres.se convirtió en un mandato emanado directamente de Dios. Francia. la mujer no era «una persona libre y Iegítima». durante las oscuras centurias que siguieron a la caída de Roma. Las parcjas europeas podían hacer anular u n matrimonio por adulte rio. e1 matrimonio conrinuaba siendo la única forma de que la mayoría de los hombres y las mujeres pudieran adquirir tierras y asegurarlas para sus herederos. joyeras. En la Europa feudal sólo los ricos podían permitirse el lujo de divorciarse de sus cónyuges. cuando la inmensa mayoría de los ciudadanos eran agricultores. En el Londres medieval. tanto los vasaIlos como los arrendatarios «ocupaban» las heredades sin poseerlas. Pero los índices de divorcio continuaron siendo notablemente bajos en Escandinavia y las Islas Británicas. que eI hombre no lo separe)). en el 1300. impotencia.mera época romana. Durante eI feudalismo. los Países Bajos. solteros y solteras. Acerca dei tema dei divorcio sus opiniones estaban divididas. Considerando los beneficios genéticos que la poliginia tenía para los hombres. China y la India. Pero este acuerdo traía aparejada una restricción: ninguno de los dos podía volver a contraer enlace. Pero ésta no era una mujer corriente. había aconsejado jcsús. tuvieran cinco maridos sucesivos." En ese caso. bordadoras. «Lo que Dios ha unido. Tras la Reforma. la concupiscente empresaria de Chaucer. no es sorprcndente que los que poseían un gran patrimonio tomaran varias esposas. 14 Cuando los pueblos bárbaros teutónicos invadieron los territorios de Roma. las mujeres se hicieron cargo de todo tipo de ocupaciones. aportaron sus propias costumbres.:" Un cónyuge también podía abandonar a su consorte si una corte adecuadamente constituida sentenciaba una separación judicial que les ordenaba vivir separados. Los pueblos precristianos celta y anglosajón también permitían el divorcio y un nuevo matrimonio." En realidad. la casa? Sin pareja. fabricantes de sombreros y artesanas. lo cual los ricos y los bien relacionados por cierto hacían. un agricultor no podía mante nerse apropiadamente. las mujcres trabajaban hombro con hombro con sus maridos y estaban socialmente sometidas a eIlos. ni antes ni después de la decadencia romana. las deudas de comercio de una mujer eran responsabilidad deI marido. Espana e Itália. pero en la realidad vasallos y arrendatarios se traspasaban las concesiones -y la tierra. lepra o consanguinidad. algunos pasajes de la Biblia enviaban mcnsajcs contradictorios y algunos eruditos piensan que los primeros cristianos tenían el derecho tanto legal como religioso a divorciarse de su esposa por adulterio o por no ser creyente. De hecho. el matrirnonio permanente -un requisito de la vida en las granjas. panaderas. ~quién iba a ocuparse del patrimonio." No obstante. y en las sociedades agrícolas musulmanas deI Africa dei norte. EI divorcio y la poliginia estaban permitidos en las clases gobernantes de la Alemania prefeudal. el divorcio era poco frecuente en las ciudades medievales europeas. Para ellos. hasta que la Revolución Industrial comenzó a erosionar la vida familiar. en Rusia. En teoria. la tasa de divorcio entre los pastores y agricultores europeos era muy beja. Pero las pruebas disponibles sugieren que. Francia. En las rcgiones donde hombres y mujeres podían inrerrumpir la convivencia. Este patrón de bajas índices de divorcio pcrsistió. para los protestantes el matrimonio se convirrió en un contrato civil más que en un sacramento. Lo que la naturaleza y la economía habían prescripto para los labradores de la tierra fue santificado por los líderes cristianos. Cada vasaIlo otorgaba luego sus tierras a los arrendatarios a cambio de servicios especiales. los seõores feudales concedían tierras a sus vasallos a cambio de fidelidad y compromiso militar. zapateras. pero con el paso de los siglos prácticamente todas las autoridades cristianas coincidieron con este criterio." Los primcros padres cristianos consideraban que el matrimonio era un remedio necesario para la fornicación. 3~ A pesar de que la doctrina católica continúa contemplando la posibilidad de anul aciones y scparacioncs. por lo tanto.de generación en generación dentro de sus respectivas familias. Con el desarrollo de las ciudades y dei comercio en Europa en los siglos X Y Xl. las 282 tierras. Como era costumbre dentro de este sistema. destiladoras de cerveza. en Hungría y otras culturas europeas orientales. En general. EI divorcio se volvió impcnsable en cualquier circunsrancia para los miembros de la Iglesia católica. eI divorcio nunca fue común entre los cristianos agricultores. La monogamia permanente. célibes y vírgenes en nombre deI Seõor eran mucho más puros. comerciantes en sedas. y trabajaban como barberas-cirujanas. Se piensa que San Agustín fue el primer líder de la Iglesia que consideró el matrimonio un sacramento sagrado. los índices de divorcio fluctuaron ostensiblernente durante los siglas siguientes a la exigencia de Cristo de respetar la monogamia permanente. así lo hacían. Japón. servicio doméstico. no subieron notablemente los índices de divorcio en la clase alta. De modo que las mujeres deI 1600 que habitaban en países no católicos podían obtener el divorcio de las autoridades civiles. 41 Cuando uno de los cónyuges moda (y un nuevo matrimonio esraba 283 . como la esposa de Bath. en las tierras agrícolas de Alemania.

os individuos difirieron en el pasado tal como lo hacen hoy. ELlOT.. . Y la culminación de todas nuestras exploraciones será Ilegar a] punto de partida y conocerIo por primera vez. Los hombres que eran ducõos de tierras solían casarse pocos días después de terminado el período de luto. por ejemplo. aquellas disposiciones que emergieron eon nuestro nacimiento y que actualmente podemos observar en todos los hombres y mujcrcs del mundo.crualmenre> Como se sabe. ..»' Lucrecio.les. la forma en que nos apareamos y reproducimos. se abandonaron uno a otro y formaron ma pareja nueva. Un nuevo casamiento por parte de las viudas no era bien visto en las culturas agrícolas preindustriales europeas. el número de personas que interpretan este antiguo guión. todo tipo de factores sociológicos. para sicmpre. se refirió de este modo a la eualidad inquebrantable de la naturaleza humana. Sin embargo. y como O harán dentro de otros dos mil afios. el amor y el matrimonio avanzaban rápidamente hacia eI pasado. la cultura puede cambiar la incidencia deI adulterio y :1 divorcio. S. fornaron pareja. Pera la inmensa mayoría de esas personas vivían del sol y de la tierra. La vida enómada» es uno de ellos. la ultura no borrará este esquema. A pesar de sus vaivencs. Entre ellas figura nuestra estrategia humana de reproducción. La inmensa mayoría de nosotros hemos 284 285 . eI poeta romano. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO Avanzando hacia el pasado No todos nuestros aotepasados labriegos creían en Dias. hombres y mujeres no empezaron a recuperar su independencia. 2Continuarán aumentando los índices de divor:io en los Estados U nidos?" 2Sobrevivirá la institución de! matrimonio? Qué tipos de familias veremos en e1 futuro? 2Hacia qué nos dirigimos . Algunas razas ascienden y caeri. luego sentaron cabeza aI volverse mayores o tener nás hijos. Cuatro sonetos «De modo que la suma de todas las cosas siempre se está renovando y los mortales viven. aun así. No todos se adaptaron a semejante esquema sexual multipartito . introdujo en nuestras flexibles tribus la morogamia permanente. Pera los patrones naturales nencionados prevalecen en todo el mundo. T. en un constante dar y recibir. fueron infie.. todos y cada uno. Entonces.a vida rural. seleccionándose para este mapa de la vida romántica hunana. los patrones dei sexo. tal vez porque eIlo alreraba el esquema de herencia.. psicológicos y demográficos contribuyen a alimentar los índices de divorcio. XVI. No todos esos hombres y mujeres formaban parejas fel ices. el otro volvía a casarse.permitido). Día tras década tras sigla nuestros antepasados se enamoraron. muchas mujeres volvían a contraer matrimonio. Hasta que no surgieron las fábricas detrás de los graneros y establos de Europa y Norteamérica. y de pronto las comunidades de seres vivientes se modifican y cual corredores se pasan unas a otras la antorcha de la vida. Los labriegos estaban uncidos a sus tierras y a sus parejas. Pera. A no todos ellos les entusiasmaba tampoco la idea de volver a casarse. Las realidades de la vida agrícola exigíao el apareamiento.

' Las rasas de divorcio son altas en las percjas donde los ingresos del hombre son marcadamente inferiores a los de la mujer. la convicción de que una prole más numerosa traía consigo una base imponible más amplia. Y en general las mujeres con una sólida formación académica y un trabajo bien pagado se divorcian con mayor facilidad.abandonado el hogar de nuestros padres. Y 1. las mujeres norteamerrcanas comenzaron a ganar dinero fuera del hogar. Buscaban un ingreso estable y menos horas de trabajo. Los Estados Unidos se volvían un país industrializado. a menudo con nuevas parejas. Aun las mujeres casadas empezaron a realizar algunas tareas en el hogar a fin de hacerse con algún dinero adicional. que viven en otras ciudades. frascos de frambuesas en conserva." Con una excepción. un ejército más fuerte. En el sigla xx somos testigos de una escalada periódica de estas tendencias sociales iniciadas en la era industrial: más mujeres que trabajan. La vida urbana y secular está asociada a la disolución matrimonial. No obstante. EL CAMINO AL DIVORCIO MODERNO La Revolución Industrial inicio la tendcncia a que más mujeres trabajen fuera de casa. seguros de vida a bajo casto. Los maridos de posguerra recibieron todo tipo de beneficios económicos: préstamos para estudiantes. hipotecas con garantía del gobiemo. las parejas que comienzan a tener dificultades pueden romper el vínculo. la creencia de que las mujeres que trabajan hacían bajar la paga de los hombres. Tan pronto como las cabanas de los colonizadores europeos come~~ zaron a salpicar el paisaje de la costa atlântica. 4 En las clases sociocconómicamente más altas los hombres tienen parejas más estables porque suelen tener más dinero que sus esposas. Algunas viudas se convirtieron en posaderas o se dedicaron a la venta de tierras.05 demógrafos con frecuencia mencionan esta correlación entre las mujeres que trabajan y las elevadas tasas de divorcio. 286 287 . Esta vasta fuerza de trabajo que aparecia. Pero en los casos en que la mujer está en condiciones de traer al hogar pro~ duetos. tiempo y dinero para gastar hojeando los catálogos de rapa de las grandes tiendas. objetos suntuarios o dincro en efectivo. y los índices de divorcio aumentaron un poco más. y algunas rnujeres jóvenes comenzaron a salir dei hogar para trabajar en las fábricas. bros y ropa importada. más divórcios. ventajas impositivas para los matrimonios. la mayoría de las cuales eran inmigrantes. los demógrafos nunca sabrán con certeza quién abandona a quién. Algunas solteronas abrieron comercias para la venta de li- En realidad. A mediados dei siglo pasado la mano de obra barata -los hombres inmigrantes. valores diferentes. Rastrear este solo fenómeno en los Estados Unidos explica muchas cosas sobre el ritmo de vida de la familia actual. vendiendo el jabón sobrante. la década de los cincuenta fue la más atípica de nuestro siglo. quizá el más poderoso hoy en día en los Estados Unidos puede sintetizarse en tres palabras: mujeres que trabajan. jóvenes y solteras. la migración de la población rural masculina norteamericana del campo a las fábricas de la ciudad.arrebató a las mujeres sus trabajos. Estos tóvenes hombres y mujeres habían vivido además la Gran Dcprcsión. y además la economia en plena expansión. Pero la mayoría de las mujeres eran amas de casa. había más mujeres casadas que trabajan que en las décadas anteriores. Y de hecho lo hacen. Millones de mujeres abandonaron el trabajo cuando los veteranos de guerra volvieron al hogar y reclamaron sus empleos en la industria. intereses diferentes y diferentes actividades recreativas son más propensos a divorciarse. A partir de entonces las tasas de divorcio continuaron aumentando por rachas. Los que eligen cónyuges con hábitos diferentes. Pero de todos los facrores que promueven la inestabilidad matrimonial. De modo que la amplia red de apoyo familiar y comunitario que las parejas necesitan cuando llegan los momentos difíciles se ha desvanecido. el crecimiento del mercado de consumo y más cabezas en la iglesia los domingos popularizaron el aforismo: «EI lugar de la mujer es su hogar. en 1815 las hilanderías habían comenzado a aparecer detrás de los jardines de cerezos y los gallinercs. Ello no quiere decir que las mujeres que trabajan son responsables de los altos índices de divorcio en los Estados Unidos. EI énfasis contemporáneo en el individualismo y en la satisfacción personal también contribuyó a que la incidencia del divorcio aumentara. Sin embargo. A pesar de que actualmente el 60 % de los [cicios de divorcio los inician las mujercs. EI perfilamiento de los Estados Unidos como potencia mundial después de la Segunda Guerra Mundial trajo aparejada una etapa de estabilidad matrimonial que algunos consideran como la edad de oro. velas perfumadas y pasteles caseros. Hacia mediados del siglo XIX el índice de divorcios empezó a subir. ' EI dinero significa libertado Las mujeres que trabajan disponen de mayor cantidad de dinero que las que se dedican a cuidar la casa.e" En 1900 apenas un 20 % de las mujeres integraba el mercado laboral. lo cual incrementa las posibilidades de divorcio.

empleos que les permirieran complementar el presupuesto familiar o comprar un lavavajillas. Los índices de segundo matrimonio bajaron. más divorcios." Después de regir durante muchos siglos la monogamia permanente. contribuirá también a la cstabilidad matrimonial. resurgía e! primitivo patrón humano de casamienro. Buscaban trabajos administrativos. pueden haber incidido también en e1 fenómeno. Y las tasas de nacimiento alcanzaron el punto más alto del siglo xx: el baby boom. además y ai mismo tiempo. El riesgo de divorcio para hombres y mujeres es mayor alrededor de los veinte anos de edad. un automóvil o un televisor. así como otros factores. Los psiquiatras describían a las mujeres profesionales como víctimas de la «envidia del pene». En 1955 Adlai Stcvcnson sintetizá los criterios de la época al aconscjar a las mujeres que se graduaban en el Smith College que «cjcrcicran su influencia sobre hombres y nines. Tras un alza en la tasa de divorcios en 1979 y 1981. 2Dejará de crecer alguna vez la espiral de los índices de divorcio? EI demógrafo Richard Easterlin piensa que en la actualidad los índices están estabilizados. en cuanto a servicios e infonnación. De modo que en los afias cincuenta los norteamericanos se quedaron tranquilos. Su objetivo: la buena vida. bate las palmas hasta que papaíto llegue a casa porque papaíro tiene dinero y mamaíta no. se divorciarán con más dificultado Por lo tanto." Como nuestros diarios y revistas informan 289 . Pera él basó su estimación en la escasez de hombres jóvenes. Easterlin predice que en la década de los noventa. EI antropólogo Ashley Montagu dia el golpe de gracia. Aquí tenían a estas mujeres que hablaban inglés. más hijos y menos divorcias. Y como tendrán seguridad económica y familias más numerosas. muchas mujeres no pretendían convertirse en profesionales.s Esta canción infantil pasó de moda a comienzos de los afies sesenta. en la década de los noventa los hombres jóvenes irán a las mejores universidades. podrán permitirse matrimonios precoces y más hijos. cuando las tendencias históricas desencadenadas por la Revolución Industrial se renovaron: más mujcrcs trabajando fuera dei hogar. que estaban dispuestas a aceptar empleos de media jornada. hacia fines de la década de los sesenta y comienzos de la de los setenta se produjo un descenso en las tasas de nacimiento.e" No resulta nada sorprendente que hombres y mujeres se casaran más jóvenes en la década de los cincuenta que en cualquier otra década de! sigla xx. es decir. una lavadora. La vida de hogar se puso de moda. «Bate las palmas.»" Y a sabemos lo que ocurrió después: el movimiento feminista entró en erupción. Las revistas para mujeres advertían a las novias de los peligros de mezclar el trabajo con la maternidad. Easterlin cree que las tendencias de los afios cincuenta se repetirán. como hay menos gente en esta generación disrninuida. disminuyeron un poco. 17 De modo que la predicción de Easterlin tal vez se cumpla. Yo agregaría que una característica intrínseca de la naturaleza humana.6 la de los hombres. el ama de casa norteamericana salió de su estado de latencia y se convirtió en la bella durmiente dei empresario. la edad promedio de las mujeres era 20. obtendrán mejores cmpleos y ascenderán más deprisa por los escalafones de las empresas." Y en 1981 la tasa de segundos matrimonios alcanzó los altos índices actuales. que sabían leer y escribir. si bien sus críticos no concuerdan con él." Pera los demógrafos senalan a las jóvenes esposas como un factor clave en los altos índices de inestabilidad matrimonial. Sin embargo. Ya veremos. Y lo que es aún más importante para nuestro análisis.2 y 22. y han permanecido casi estables desde 1986. En 1957 la enorme cantidad de nacimientos alcanzó su punto más alto. EI difundido uso de nuevos métodos anticonceptivos como «la píldora». Como 288 decía el antropólogo Marvin Harris refiriéndose a la situación de la época: «Cuando la generación de peones inmigrantes comenzó a desaparecer deI escenario laboral. diciendo: «Ninguna mujer casada y con hijos pequenos puede trabajar ocho horas fuera de su casa y ser. una buena madre y esposa. divorcio y segundo casamiento. o a realizar tareas espantosamente aburridas y sin ninguna perspectiva de progreso. los Estados Unidos volverá atrás.cuando la vida de familia era particularmente turbulenta. Y los empresarios norteamericanos les abrieron los brazos. los Estados Unidos retomaron su rumbo moderno: entre 1960 y 1983 se duplicó el número de mujeres que trabajaban fuera de casa. los barrios residenciales en expansión se convirtieron en una gran cuna. Y los críticos sociales proclamaban que la maternidad y las tareas domésticas eran las funciones naturales de la mujer. los índices. desde el «humilde lugar deI ama de casa». caracterizada por el matrimonio precoz. ~ Los Estados Unidos siguieron el conscjo de Stevenson. apreciaban la estabilidad en el hogar. conjuntamente con un factor fortuito en la demografia norteamericana contemporânea. 16 Easterlin seõala que tras el fenómeno dei auge de los nacimientos huho una generación opuesta." Entre 1966 y 1976 e! índice de divorcias también se duplicá. Por lo tanto. Y piensa que. Como dichos jóvenes dispondrán de buenos ingresos." EI índice de divorcios permaneció atípicamente estable. a una época semejante a la década de los cincuenta. en efecto. establecida por nuestros antepasados rurales.

Pera eI animal humano fue preparado por la evolución para hacer ciertas cosas con mayor facilidad que otras.1. aparentemente. EI ama de casa es más un invento de los grupos privilegiados de las sociedades opulentas que una función natural en el animal humano. La mayoría se casará o volverá a casarse. No lo es. eI casamiento es un signo distintivo dei Homo sapiens. Hoy en dia. Con el paso del tiempo las posibilidades de divorcio disminuyen. Una enorme cantidado Los bebés deI auge se movilizan en la sociedad norteamericana como un cerdo desplazándose a través de una serpiente pitón. Las hembras de gorila. por lo tanto." Pero 2es en realidad tan asombroso que las mujeres trabajen? Las hembras de chimpancé trabajan. Este simple aspecto de la naturaleza humana se vuelve especialmente significativo si lo juntamos con el hecho de que los bebés de la etapa del auge de nacimientos a1canzaron la mayoría de edad. Recurriendo a nuestra prehistoria como guía. a los 26. quiero.» Los bebés parecen estar entrando en esta tercera etapa en la cual se busca el alma gemela. Si. orangután y babuino trabajan. muchos de ellos siguen teniendo hijos. entonces hablaremos». que es lo que en cambio nos dicen a menudo. más del 90 % de los hombres y las mujeres de los Estados Unidos tarde o temprano se casan. «El casamiento es la única aventura que corren hasta los cobardes». Sí. Cuando tenían apenas más de veinte anos. Además. quiero. los temas principales de los medios de difusión son las guarderías de bebés. en 1890 las mujeres se casaban a una edad promedia de 22.1 anos. A TRAVÉS DEL ESPEJO DE LA PREHISTORIA «Si puedes contemplar las semillas dei tiempo y predecir cuáles granos germinarán y cuáles no. Como afirmó Margaret Mead en cierta ocasión: «La primera relación busca el sexo. 290 291 . Está inscrito en sus genes. e1 porcentaje de personas que «nunca se casaron» era casi el mismo en 1989 que en 1890. si la predicción de algunos cientificas se cumplc y la mujer de la década de los noventa vuelve a ocultarse en el hogar. Como recordará el lector.9 anos y para los muchachos la edad era 26. La familia con una doble fuente de ingresos es parte de nuestra herencia humana. Recientemenre. la socióloga Eli Ginzberg definió el ingrcso de la mujer en el mercado laboral como «el acontecimiento más importante de nuestro siglo». Desde la perspectiva antropológica. Durante milenios las mujeres de las comunidades cazadoras-recolectores trabajaron. 22 A causa de que los norteamericanos tienden a comparar los patrones de matrimonio actuales con los de la década de los cincuenta. De hecho. 2Qué puede eI pasado decirnos sobre e1 futuro? Las mujeres seguirán rrabajando. tendemos a pensar que la mayoría de los divorcias se producen cuando la gente pasa de los treinta. la companía. debería continuar siendo parte de nosotros dentro de cuatro millones de anos más. Y ahora que ricnen entre treinta y más de cuarenta anos. y permanecerán juntos. los hijos. Es un impulso que surgió hace unos cuatro millones de anos y.siernpre de la gente que se divorcia aI llegar a la madurez. Cuando este grupo tenía corta edad. las mujeres que trabajan y el aborto. se llega a la conclusión de que la edad promedio actual es un fenômeno nuevo. No es así. la segunda. cambiando visiblemente nuestra cultura a medida que crecen. tal como ocurrió en la década de los cincuenta. los Estados Unidos hacen lo que dictan los bebés dei boom. es decir. con lo cual se reduce aún más la posibilidad de que se separen. a su vez. escribió Shakespeare. 2Por qué? Porque estos bebés ya han dejado atrás la edad del riesgo de divorcio. En mi opinión." En 1990 la edad promedio a la que se casaban las mujeres era 23. O sea que. mariana y dentro de mil anos. si sobrevivimos como especie. estas parejas pueden contribuir a iniciar unas dos décadas de relativa estabilidad matrimonial. Y pronto sentarán cabeza.0 y los hombres. En las tierras de labranza las mujeres trabajaban. la tercera. Vincularse es humano. Una asombrosa cantidad de setenta y seis millones de bebés nacieron en los Estados Unidos entre 1946 y 1964. en el capítulo V citamos estadísticas que demuestran que el divorcio es para los jóvenes. dijo Voltaire. 2Qué más puede decirnos el pasado acerca dei futuro? Si." Los norteamericanos ni siquicra se casan más tarde en la vida. Y a pesar de que nuestros periódicos afirman que son cada vez menos los que están dispuestos a correr eI riesgo. Más aún. me atrevere a formular algunos pronósticos acerca dei futuro de las relaciones bombreymujer. quiero. los cuarenta y los cincuenta anos de edad. cuando hombres y mujcrcs si se casaban mucho más jóvcncs. las mujeres que trabajan l1egaron para quedarse. los publicistas inventaron los frascos para medicamentos a prueba de bebés. Y mientras las minúsculas familias de los bebés encanecidos salpican el paisaje norteamericano. a pesar de que muchos afirman que el casamiento pasó de moda. En realidad. casi cien afies atrãs. cl hecho se traducirá apenas en un pequeno salto en las curvas demográficas. se produjo la revolución sexual Cy la revolución de la droga). Predecir eI futuro es peligroso. los norteamericanos participan con mucho gusto. los índices de matrimonio han cambiado muy poco a lo largo de nuestra historia. Cuando llegaron a la adolescencia fue la explosión del rock and roll.

Las familias numerosas contradicen la naturaleza humana. el objetivo principal de las ninas era casarse bien. Por lo tanto. los hombres ganan más dinero. en la medida en que los hijos se volvieron innecesarios como mano de obra de la tierra. Tener menos hijos más espaciados deberfa no sólo aumentar su potencial educativo. Hoy en dia las madres salcn a trabajar. 2'. Y algunos observadores afirman que estamos entrando en una era de nuevos formas de asociación. Sabicndo lo que sabemos de la naturaleza humana y de las fuerzas de la cultura moderna. en la cual el padre aportaba todos los ingresos del hogar y la madre se quedaba en casa para criar a los niôos. para asegurar el futuro. económicos y sociales. Es posible que con el descenso de la hipergamia veamos más esposas maduras con maridos jóvenes y un incremento de los hombres y rnujeres que se casan con miembros de otros grupos étnicos. Pueden permitirse formar pareja por la cornpafí ía y no buscando el beneficio económico o social. era barato criar hijos y las pequenas manos venían bien en los huertos. podríamos proponer con fundamento que. el cónyuge no era la única preocupación de la mujer. tan valorada socialmente. por ejemplo. por cierto." EI promedio actual de hijos de las mujeres norteamericanas que alcanzan la edad adulta es de 1. en 1987 sólo el 10 % de las famílias norteamericanas pertenedan a la categoría rural tradicional. su propia capacidad productora.8. EUa tenía a sus paricntes. el marrimonio ejemplar de la televisión de la década de los cincucnta. O sea que a comienzos deI siglo XIX las mujeres norteamericanas daban a luz un promedia de siete a ocho ninas. Con el paso de los anos y cuantos más hijos hayan nacido y 292 cuantos más permanezcan juntos. Pero. Pero en la actualidad los es~ fuerzos de la mujer apuntan a la educación y ai empleo." Para los padres también es saludable espaciar más los nacimientos. Por el contrario. Pero las mujeres ya no necesitan casarse «biern para progresar. nuestro antiguo esquema reproductor permanecerá básicamente inalterado: los jóvenes se enamorarán y formarán parejas. ~Por qué habrfa de cambiar este patrón? Las mujeres han empezado también a espaciar sus embarazos. No es mi intención afirmar que los bebés deI boom o cualquiera de nosotros retrocederá ai estilo de vida de Ozzie y Harrier. Por lo tanto. Para equilibrar esta tendencia estarán todas las parejas que se casarán a mayor edad y todos los que sentarán cabeza tardiamente. en cambio. No es así. Avanzan hasta más alto en la pirâmide educativa. EUa permite a la madre dedicarse sin interrupciones a la crianza de cada nino antes de engendrar otro. el matrirnonio era su única fuente de beneficio económico y social. Las mujeres seguirãn trabajando fuera del hogar y manreniendo los índices de divorcio relativamente altos. en las sociedades en las que las mujeres recolectan o atienden la huerta como forma de supervivencia." En los hogares de los labradores. sue1en dar a luz niãos cada cuatro anos. pero en general sólo dos de sus hijos alcanzan la edad adulta. Actualmente es común 293 . en general. más posibilidades tendrán los cónyuges de continuar unidos toda la vida. a sus amigos." Como sabemos. De modo que las familias eran pequenas durante nuestro prolongado pasado nómada. las mujcres están volviendo a un patrón de reproducción más natural: la familia pequena. religiosos. muchos se abandonarán y formarán vínculos nuevos. Tomemos la hipcrgamia. sino que además reducirfa el maltrato de los niãos por parte de los padres que no pueden manejar los problemas de criar más de un nino a la vez. Varies estudios indican que los ninas provenientes de familias pequenas obtienen mejores resultados en los exámenes escolares. más espaciados. Las mujcres aún suelen casarse con hombres que tienen un sueldo más alto porque. EI matrimonio de personas que trabajan en lugares distantes y que se ven de vez en cuando no es algo novedoso. ~Es este fenómeno tan novedoso? Indudablemente. La costumbre de «casarse bien» está desapareciendo rápidamente. Las mujeres !kung y las madres de otras sociedades tradicionales tienen de cuatro a cinco nines cada una. aI comenzar el siglo XXI. reinará una relativa estahilidad matrimonial. Bravo. Mujeres y hombres continuarán casándose a más edad que en la década de los cincuenra y tendrán menos hiios. campos y establos. Y. también otro distintivo que nos viene del pasado. Y reciben más atención de sus padres a medida que crecen. igual que cada vez más mujeres han comenzado a hacer hoy. Veamos entonces. Con la industrialización y el desarrollo de la vida urbana comenzaron a disminuir los promedios de nacimientos porque las parejas vieron que criar muchos niõos era antieconórnico. En las granjas.Las mujeres seguirán dando a luz menos niãos. O sea que en el pasado remoto las mujeres de la mayoría de las sociedades estaban en condiciones de elegir a sus compaõeros sin prestar atención a las posibilidades de ascenso social. Actualmente. Ni hombres ni mujeres fueron preparados por la evolución para asumir la carga de criar dos nines ai misrno riempo. durante todo nuestro pasado de caza y recolección las mujeres y los hombres también aspiraban a casarse bien. con el espaciamiento de los embarazos este rasgo está volviendo. ambos cónyuges dependían de alguna manera dcl otro para sobrevivir.

Mead recomendaba además que cuando esta pareja dccidiera reproducirse entraran en un casamiento «de padres».» Otro problema de las parejas que se haIlan en lugares distantes es que facilitan la infidelidad: el animal humano tiene una predisposición a ser infiel que la pareja a distancia promueve. «VIVIR EN PECADO» En su famoso articulo de! R edbook de julio de 1966. los teóricos sociales de «avanzada. hay un ingrediente esencial dei plan de matrimonio de Mead que ha sido descuidado: las parejas de norteamericanos que entran en la segunda etapa por lo general no prevén nada respecto a lo que ocurrirá con sus hijos en caso de divorcio. La pareja puede asumir los compromisos con facilidad. El animal humano no está preparado para vivi r pegado a su pareja las veinticuatro horas dei día. este tipo de relación contraría otras tendencias naturales del ser humano. La tierra y el patrimonio tampoco son negociables. Quieres llegar a casa por la noche y compartir tus ideas con tu pareja hoy. La convivencia de prueba es tan antigua como la humanidad misma. Según algunos estudios. Cuando una criatura navajo nace y se incorpora ai clan de su madre. Pero con la edad uno se interesa más en eI presente. pero otros estudios afirman exactamente lo contrario. la tierra y los hijos. Tenían adeptos en la década de los veinte y probablemente prevalecían un miIlón de afies atrás. un vínculo legal que excluyera la conccpción de nines. y dan origen ai «momento deI encuentro». En la década dei auge del jazz. un vínculo legal que confirmara eI compromiso a largo plaw y previera formalmente las necesidades de los hijos en caso de divorcio. es decir. las horas libres de interferencias en las que los cónyuges pueden dejar los problemas de trabajo en la oficina y estar realmente juntos. No me sorprende. estas parejas de convivencia están asociadas a índices de divorcio más altos. Las barreras geográficas pueden vivificar el vínculo. en parte tienen razón. Las personas mayores también sufren las consecuencias de este tipo de vínculo. sus proyectos. Estos vínculos tienen ventajas e inconvenientes. la de los afios ve inte. Y aquí contradecimos nuestra prehistoria." Sin embargo. Pera en los afies setenta se popularizó enormemente una versión adaptada de la primera parte dei casamiento en dos etapas: las parejas se iban a «vivir juntos». 2~ Algunos lo hicieron. Resulta interesante que el 60 % de dichas relaciones con el tiempo terminó en eI altar. que no implicara un compromiso de por vida y que no tuviera consecuencias económicas en caso de que la pareja decidiera separarse. Mucho antes del día dei casamiento. La pareja apartada inhibe este proceso de vinculación. Sin embargo. No nos gustan las negociaciones prenupciales. los matrimonios debían mantener hogares separados y visitarse sólo tras previo acuerdo.conocer a una rnujer que trabaja en Nueva York y que está casada con un hombre que vive en Boston o Chicago. ~l Es perfectamente posible que la convivencia previa ai casamiento no sea un factor que incida de manera importante en eI divorcio.proponían a hombres y mujeres que formaran parejas con «régimen de visita». En la década de los sesenta la propuesta de Mead se consideró de vanguardia. los cónyuges de muchas sociedades tradicionales saben exactamente qué derechos tienen sobre la casa. Y algunos de ellos afirman que la distancia mantiene viva la frescura del matrimonio. Los sociólogos saben poco acerca de estas parejas de convivencia salvo que no hay signos de que vayan a desaparecer. No necesitan fusionar ninguna propiedad. No se ve amenazada la profesión de ninguno de los dos. Las cifras se triplicaron entre 1970 y 1981. los hombres organizan expediciones de caza que duran varios días y las mujeres viajan para visitar a sus parientes y permanecen ausentes durante varias semanas. Más aún. Las parejas jóvenes necesitan pasar mucho tiempo uno cerca del otro a fin de establecer sus funciones. Q sea que las parejas a distancia no son una novedad. no el próximo fin de semana. 29 Mead afirmó que la pareja joven sin planes inmediatos de reproducción debería casarse primero «individualmente». Lo que empezó siendo escandaloso se convirtió en rotina. Algunos bebés del boom ya entrados en afies y con empleos que les otorgan mucho poder consideran que este tipo de matrimonio es un alivio. al principio. Como me dijo una amiga de más de cincuenta aüos: «En los aõos de mayor empuje siempre se piensa en el futuro. Margaret Mead propuso que los norteamericanos crearan otro esquema matrimonial aparentemente no convencional: el matrimonio «en dos etapas». Desde una perspectiva antropológica. todo el mundo sabe quién será el «dueüo» dei nino si los padres se separan. Las mujeres navajo son las dueãas de su propio patrimo- 294 295 . No obstante. En muchas sociedades tradicionales los cónyuges no se ven hasta la hora de retirarse a compartir las historias dei día antes de dormir. sus bromas. También ayudan a las parejas modernas a separar el trabajo deI placer. es difícil apreciar el efecto de los matrimonios a prueba en los índices de divorcio porque la información disponible es contradictoria. su intimidad.

Tampoco lo eran entre los antepasados nuestros que por primera vez encendieron antorchas en las cavernas de Africa hace más de un millón de afios. Pero tqué pasa con las famílias con un solo progenitor y con las familias «meacladas»> cSon realmente un fenômeno nuevo. Más vale un progenitor que ninguno. las familias en realidad permanecían unidas durante períodos de tiempo más certos. o somos una vez más prisioneros de la tendencia a conjugar en tiempo presente? En 1987 alrededor de un 20 % de las famílias norteamericanas es296 taba a cargo de un único progenitor: en aproximadamente el 90 % de los casos era la madre y en el 10 %. Menos de un siglo atrás se acostumbraba que las madres solteras entregaran sus hijos a orfelinatos o al cuidado de parientes. Por otra parte. mediadores. tEs la família una especie en extinción? En absoluto." Una de cada cuatro criaturas pasa algún tiempo en un hogar con sólo eI padre o la madre. muchas famílias a cargo dei padre o de la madre no son permanentes. La cantidad de estos hogares manejados por progenitores únicos se duplicó desde cornienzos de la década de los setenta hasta la fecha. Dan a luz menos niôos y en forma más espaciada. hoy en día las mujeres trabajan. Considerando que los índices de divorcio eran probablemente bastante altos entre nuestros antepasados cazadores y recolectores. En 1940. alguaciles. las agencias de turismo. los servicios de citas y los perfiles personales por aviso clasificado están todos relacionados con nuestra búsqueda de «él» o «ella». creaciones de una distante edad prehistórica. uno de cada diez niõos norteamericanos no vivía con ninguno de sus padres." En los Estados Unidos. derecrives. aproximadamente la mirad lo hace dentro de los tres afios posteriores al divorcio. el nuevo matrimonio. EI divorcio. muchos conviven además con medio hermanas y médio hermanos.nio. Las mujeres ya no consideran el casamiento como una profesión. -"12 Mead tal vez agregaría a esto un convenio prenupcial frente al altar. Como resultado de esto. corredores de fincas. Y aquí la historia nos habla en voz c1ara y fuerte. los entretejidos de los lazos matrimoniales. tasadores de propiedad. los bares para solteros. las famílias con sólo el padre o la madre. abogados. Como lo resume Paul Bohannan: «La familia es la más adaptable de las instituciones humanas y cambia con cada demanda social. las famílias mezcladas son todos tan antiguos como eI animal humano." Por lo tanto. no solamenre a causa de los altísimos índices de divorcio. La industria de las «segundas nupcias» tarnbién es todo un éxito. dichos hogares son en general soluciones provisorias.. tEs esto atípico? Sí y no. En el momento de la boda. A pesar de una cierta estabilización del matrimonio en lo que va de la década de los noventa. los padrastros. Los individuas involucrados en un juicio de divorcio en los Estados Unidos forman lcgión: jueces. Y estamos tan entregados a las emociones románticas que nos negamos a prever la separación o a llegar a los más elementales acuerdos sobre el futuro de nuestros hijos en caso de que el matrimonio fracase. La inmensa mayoría de los padres divorciados vuelven a casarse. hace apenas medio siglo. pero se inclina ante eI 297 . por regla general mezc1amos nuestros bienes. EI antropólogo Paul Bohannan piensa que deberíamos convertir este inmenso sector empresarial en una «indústria de la familia unida». los clubs atléticos. Entre la mayoría de los norteamericanos la situación es diferente.\6 Por lo tanto. las familias con sólo el padre o la madre son casi con seguridad otro atavismo que nos llega deI pasado. Algunos cónyuges viajan constantemente entre dos hogares. es probable que aproximadamente un 50 % de las parcjas de norteamericanos que se casan busquen luego el divorcio. Es incluso posible que vuelva a ponerse de moda eI vic]o oficio dei casamentero. sino también porque más mujeres tienen hijos sin casarsc. Además. y los hombres dei suyo. es un negocio floreciente en nuestro país. a pesar de lo traumático dei divorcio. Todos estos patrones de conducta tienen antecedentes en las etapas tempranas de la evolución humana. la paternidad o la maternidad individual no es ninguna novedad. hasta artistas que eliminan rostros de los álbumes de fotos de la familia. . Actualmente sólo uno de cada treinta y siete nifios es criado en un hogar adoptivo. el segundo matrimonio. Algunas hacen parejas de prueba. Como lo son todas nuestras famílias mezcladas. La familia no se rompe durante una tormenta como si fuera un robIe o un pino. De modo que las industrias del divorcio y del segundo matrimorno deberían continuar siendo un éxito. no surgen discusiones acerca de a quién le pertenece cada cosa. y los padrastros eran fenómenos bastante com unes cien aõos atrás.l 5 O sea que el promedio de tiempo que los hijos de una pareja divorciada pasa en un hogar con sólo el padre o la madre es de unos cuatro anos. que abarca desde diseãadores de tarjetas de saludo hasta expertos en impuestos. Dado que en el pasado más hombres y mujeres morfan a una edad temprana. las famílias mezc1adas. los grupos de apoyo. Este cóctel de sentimentalismo y falta de sentido práctico se vuelve volcánico cuando llega el momento deI divorcio. Más de uno de cada seis ninas norteamericanos vive en familia con un padrastro. no eran nuevos en eI siglo XIX. PRISIONEROS DEL TIEMPO PRESENTE Así pues. Los segundos vínculos. las asociaciones a favor de una vida saludable. el padre. La infatigable «indústria deI divorcio».

EI médico francés Étienne-Émile Baulieu encendió la chispa de una verdadera revolución en el control de la natalidad con la droga RU -486. y muchos otros cambios cn eI terreno de lo legal y lo social.19 Pero en nuestro pasado como país y en todas las sociedades tradicionales.8 aõos. Más aún. Tales asociaciones pueden con el tiempo originar nuevos términos de parentesco. ~Qué otra cosa es realmente nueva? Bueno. volverán a venderse dentro de mil afios más. nuevos tipos de póIizas de seguro. y comparten sus logros y sus problemas. . Sin embargo. De modo que. los norteamericanos y otros pueblos industrializados han comenzado a elegir a sus paricntcs. de la amplia oposición por parte de los grupos en defensa de la vida. Nuestros aõos de juventud fueron traicionados por la evolución. gro de alguna versión de la droga. Estas personas tienen una red de amigos a los que consideran su família. En realidad. Desplazadas de su vida de família cotidiana. ya sea para avivar la pasión en otros o para apagar la propia obsesión.) Esto no tiene antecedentes. sobre todo. por primera vez en la historia de la humanidad. nuevas cláusulas en las coberturas de salud. los científicos aún se refieren a él como la caja negra. en 1990. las endorfinas." Los miembros conversan entre sí con frecuencia. enajenadas. las personas se sienten fuera de lugar. Pero ahora comenzamos a desentrafiar los mecanismos de la mente. el promedio de personas mayores de quince afias que permanecían solteros era dei 46 %. EI cerebro ha sido un mistério durante siglos. Finalmente dispondremos de una píldora abortiva eficaz y segura. A causa. los psiquiatras Michael Liebowitz. pueden pasar varias afias antes de que la droga RU-486 esté a disposición dei público. Si fuera asf. ocasión en la que las personas se reúnen con sus parientes genéticos. En nuestros dlas. «Sopa para unr» podría ser e! lema de! dia. alrededor dei 41 % de los norteamericanos mayores de quince anos permanecen solteros. forjando así una flamante red de parentescos basada en la amistad en lugar de en la sangre. Los «elixires de amor» se vendían mil aõos atrás. Y algunos psiquiatras han comenzado a tratar a los hombres y mujeres enfermos de amor con drogas que actúan como antídotos sobre algunas de estas sustancias químicas cerebrales. Tal como lo planteamos antes en este Iibro. Sin embargo. un antídoto contra los embarazos no deseados que reforzaría varias de las tendencias sociales modernas ya mencionadas. Se reúnen para celebrar acontecimientos menores. dicho hábito contemporâneo está generando un fenómeno que podría considerarse como una forma de vida de familia realmente moderna: la asociación. casi con seguridad para eI afio 2000 aparecerá un mercado ne. Pero ~esperaron alguna vez los norteamerrcanos hasta que el uso de una droga fuera legalizado? Si la RU-486 no se legaliza. como por ejemplo los cumpleafios o eI Día dei Trabajo.»:" NUEVA PARENTELA ~Qué fenómeno es entonces auténticamente nuevo? Desde la perspectiva antropológica eI único fenómeno de la vida de familia evidentemente novedoso es el elevado número de personas solteras o divorciadas y de viudas y viudos que viven solos. los padres únicos. los adolescentes la compararán como si fuera su tabla de salvación. En los ticmpos prehistóricos la pubertad se producía en las ninas 298 299 . De ser así. seguramente los que desfallecen de amor por alguien a quien le resultan indiferentes y los que sufren porque alguien los ha abandonado comprarán estas preparados por litros. el número de norteamericanos adultos y solteros no ha cambiado en los últimos cien aõos. No es de extrafiar que dichas fiestas puedan ser tan angustiantes. ~Podremos entonces curar el «sfndrome dei donjuanismo» mediante comprimidos? ~Podrá algún nuevo elixir ayudar a los «enamorados crónicoss a terminar con las relaciones frustrantes en cadena? Tal vez durante el próximo siglo los científicos profundizarán su comprensión dei enamoramiento y dei apego y dispondremos de pociones para el amor o de curas provisionales.viento como lo hace el ãrbol de bambú en los cuentos orientales y vuelve a su lugar. Hector Sabelli y otros opinan que el enamoramiento está asociado a ciertas anfetaminas naturales que se acumulan en los centros emocionales dei cerebro. nuevos proyectos de construcción de viviendas. casi veintitrés millones de norteamericanos vivían solos. nuevos contratos de alquiler. co el consultorio deI médico. (Un dato interesante: el tiempo promedio durante el cu ai hombres y mujeres viven solos es de 4. observamos una revolución en la psiquiatria que podría modificar el rostro dei amor. la red suele quebrarse para las fiestas importantes como Navidad. Los antropólogos afirman que las asociaciones se componen de amigos no cmparcntados. no vivían solos. mientras que el apego está relacionado con sustancias semejantes a la morfina. Pero la droga RU-486 no es de uso legal en los Estados Unidos ni está disponible en el mercado. y se prestan ayuda unos a otros cuando están enfermos. los jóvenes solteros y las viudas y viudos que no volvían a casarse vivían con parientes. En 1900.

También son mejores que ellos en captar los signos más adecuados y eficaces de la cornunicación no verbal. Con la menopausia. Estas empresas rcquicrcn «agentes culturales». la reina de la colonia de chirnpancés dei zoológico de Arnhem? Gran Mamá era el árbitro dei grupo. SURGIMIENTO DE NUEVOS EMPRESARIOS Los Estados Unidos están en el punto de convergencia de varias tendencias comerciales que deberían afectar a mujcrcs y hombres. Y esta opción reproductora probablemente estimulará la tendencia a que más mujeres salgan a trabajar. Por lo tanto. las mujeres que trabajan. las adolescentes norteamericanas podrán arriesgarse a solucionar e1 problema de los embarazos. a que tengan menos hijos. pera miles de pequefias companías hahrán florecido a los pies de los gigantes. La negociación es un talento femenino. como por ejemplo los ordenadores personales y las máquinas de fax. en general. según el futurólogo Marvin Cetron: «Para fines de siglo la mayoría de nuestras medianas empresas habrán desaparecido. la biología puede estar desempefiando un papel importante en este fenómcno. los contactos y el deseo de romper los moldes convencionales. todos los solitários y hasta las grandes empresas compran una enorme variedad de servicios. en la actualidad nuestra dieta rica en grasas y nuestro estilo sedentario de vida elevaron e1 peso corporal y provocaron en nuestros cuerpos una pubertad temprana. Sin embargo. tRecuerda el lector a Gran Mamá. En primer lugar. El timing es perfecto: la «cabana electrónica» pronosticade por Alvin Toffler está alcanzando la mayoría de edad. ai margen de lo que establezcan nuestras leyes sobre e1 aborto. en Occidente la edad promedio para la menarquía es hoy en dia alrededor de los trece afias de edad. El espíritu empresarial norteamericano querría verlos abrirse paso. No sólo de personaI doméstico y comidas para l1evar. Tienen la formación. individuos capaces de actuar con eficacia en diferentes sociedades. Y son extraordinárias en el establecimiento de redes de contactos. Pera como ya he mencionado. Algunos profesionales muy ocupados contratan incluso a especialistas para que les limpien y organicen los armarios. los niveles de estrógeno declinan y 300 301 . O sea que. La franja de nuestros ciudadanos de más edad. En general también adquieren más poder en el terreno político. La globalización es otra gran tendencia de cambio en el mundo de los negocios. así como aI amor. Do último aspecto favorable de la situación en que estará la mujer en el siglo XXI será su edad. a que haya más divorcios y más nuevos casamienros. Antes de la aparición de los ordenadores pcrsonalcs. muchos de aquellos bebés deI auge se están iniciando como empresarios.»:" El desarrollo de todas estas pequefias empresas se verá facilitado por una cantidad de innovaciones tecnológicas. Como decíamos en el capítulo l O. si surge un mercado negro para la comercialización de la RU-486. Tres millones de ejecutivos norteamericanos perdieron sus empleos en la década de los ochenta. constantemente tenía que estar interrumpiendo peleas y aplacando los ánimos tras las discusiones políticas ineesantes que complicaban la vida de la comunidad chimpancé. el religioso y el de la vida social. con actitudes diferentes y en diferentes idiomas. antes de que Se comenzara a rcjcr con agujas. Están disefiadas por la naturaleza para experimentar con la sexualidad y e1 amor.entre los dieciséis y los diecisiete afias de edad." No es extrafio que nuestras jóvenes queden embarazadas mucho antes de lo que deberían. las mujeres ya habian desarrollado otra herrarnienta de trabajo: el arbitraje. Las empresas sufren las conseeuencias de un engrosamiento de sus niveles directivos medios. las industrias de servicios los absorben. y le seguía una etapa de ovulaciones irregulares que duraba no menos de dos afias y que es conocida como la subfertilidad adolescente. la experiencia. Sin duda ello se debe a que están menos atadas a las tareas derivadas de la crianza de los hijos. No obstante. y es probable que continúe la «reducción de escala» de las empresas" Y mientras las empresas expulsan a los bebés deI boom. Estos hombres y mujeres se integraron a la mano de obra activa cuando tenfan alrededor de veinte afios y en la actualidad muchos se sienten empantaoados en puestos directivos medias. las mujeres tienen. sino también de masajistas. y sin embargo sus mecanismos narurales de control de la natalidad han desaparecido. En las sociedades tradicionales las mujeres se vuelven más seguras y aplomadas a medida que envejecen. de- tQué influencia tendrán sobre el idilio estas tendencias. antes incluso dei arco y la flecha. Durante milenios las mujeres ancestrales deben de haber cumplido una función sernejante. sin ayuda y por si mismas. los adolescentes podían copular durante varies afíos sin los ricsgos ni los costos de los ernbarazos. manipulando a sus iguales con ingenio y palabras en lugar de eon los pufios. mayores aptitudes verbales que los hombres. O sea que durante nuestro prolongado pasado de cazadores y recolectores. mientras que en 1900 era los dieciséis. la aparición de los nuevos empresarios y la globalización? Favorecen a las mujeres. coradores y demás. Las compafiías abren sucursalcs en todo e1 mundo.

las mujeres que trabajan fuera de sus casas y las parejas a distancia deberían contrarrestar las influencias estabilizadoras. Pero yo me refiero a las proposiciones sexuales no deseadas. de los sutiles mensajes que las pcrsonas emiten coo los pequenos contactos. Las formas de discutir pueden cambiar. EI único hecho novedoso tal vez será que en una proporción mayor los acosadores serân mujeres. AVANZANDO HACIA EL PASADO De modo que somos criaturas que vivimos en un mar de corrientes que tironean nuestra vida de família eo una y otra dirección. nuestra cultura proyecta la sombra de su propio diseüo. especialistas empleados para escuchar las quejas sexuales y autorizados para recomendar acciones concretas. manteniendo los índices de divorcio relativamente altos. algunos puntos importantes quedarían establecidos. Sobre el antiguo mapa de la monogamia en serie y cl adulterio clandestino. Sin embargo. A pesar de las consiguicnrcs bromas sobre la reunión. desde los primitivos que recorrían las Ilanuras de África por lo menos cuatro mil lones de anos atrás. Las reuniones periódicas de concienciación serían un buen comienzo. aI menos. y más nuevos matrimonios. Y la multiplicación de las mujeres económicamente poderosas no modificará demasiado estos acuerdos. Los horarios de trabajo más flexibles. las posturas del cuerpo. las famílias más pequenas y las famílias mezcladas deberían volverse corrientes en las décadas venideras. Nuestros problemas con el sexo en las oficinas probablemente se agudizarán. la ropa. Nuestros genes estáo dispuestos aI flirteo. cada uno de eIlos mantendrá en primer plano la política de la empresa y se convertirá en una luz roja de peligro: «[Cuidadol La empresa no permite el juego sucio. Y casi con certeza las poderosas mujeres de negocios cumplirán con las tendencias iniciadas por la Revolución Industrial: matrimonios más tardios. a veces resulta incómodo para hombres y mujeres trabajar en situaciones de gran proximidad: tendemos a flirtear. Los mediadores institucionales. por supuesto: algunas aventuras de oficina terminan en matrimonios felices. más posibilidadcs habrá de contener e1 acoso sexual. y cuantas más leves sean promulgadas y puestas en vigor. los empleos de media jornada. las entonaciones de la voz. Mead indicó un antídoto para eI libertinaje en las oficinas. La decisión de quién paga la cuenta dei restaurante puede ser diferente. No es de extrafiar que los lugares de trabajo hayan funcionado desde tiempo atrás como pantanos de acoso sexual. EI hecho de que para los Estados Unidos también pasen los anos tenderá a estabilizar los índices de divorcio. es muy posible que las mujeres se perfilen de una forma mucho más visible en eI mundo moderno de los negocios nacionales e internacionales. Las conversaciones serân diferentes. menos hijos. Que nos casemos hoy a mayor edad que en la década de los cincuenta es otro hecho que colabora para estabilizar las tasas de divorcio. 303 . los gestos. las madres solteras. a través de sus redes de contactos y su talento negociador -así como con la testosterona liberada-e. propuso que se instituyeran tabúes. A medida que más y más casos de acoso sexual aparezcan en los periódicos.» Mediante palabras e inducciones no verbales.» Otro factor de controI probablemente será el miedo. ejecuti302 vos de empresas y personalidades conocidas sean castigados públicamente. A consecuencia de ello. Como ya dije anteriormente. me parece poco probable que desaparezca. En parte estas tonterías pueden resultar de utilídad. dei poder de la mirada. aun cuando sólo nos traiga problemas. tanto en los países que son económicamente poderosos como en los que no lo sono Pienso que los cónyuges seguiráo asignándose las tareas domésticas según sus reglas persona1es. los empleos compartidos y las licencias por maternidad y patcrnidad posiblemente modificarán nuestra vida de pareja. Por el contrario. Cientos de factores más afectaráo a nuestros matrimonios. Pero ninguna de estas tendencias sociales modernas es nueva. Durante milenios hombre y mujeres realizaron tareas diferenciadas. En estos encuentros. el uso dei espacio y los demãs ingredientes del acoso sexual. nos llegan a través de los siglas. ya que en este terreno estamos nuevamente en conflicto con nuestra prehistoria. Y otros fenómenos como los matrimonios de prueba. también pueden volverse corrientes. Estos polidas no sicmprc 10gran erradicar a los depredadores ni salvan infaliblernente a las víctimas. En cierta ocasión Margaret Mead afirmó: «No hay poder más grande en e1 mundo que el tesón de una mujer posmcnopãusica. Pero. Pera dudo de que muchas esposas 10gren que sus maridos absorban proporciones mayores de las tareas domésticas. en todo eI mundo las mujeres se ocupan de la inmensa mayoría de las tareas deI hogar. No obstante. La testosterona suele estar presente en asociación con la autoridad y la jerarquía. Las esposas que trabajen fuera de sus casas no serán por supuesto el tipo de compaüeras que fueron las amas de casa. cuantos más políticos.la dosis de testosterooa deI cuerpo son desenmascaradas. más divorcios. el personal y los ejecutivos se reunirían para recibir información acerca de las cuatro etapas dei flirteo y de cómo no debeo sonreír.

nuestra propia residencia. se considera que la etología es la observación y análisis dei comportamiento animal en su media natural. a través de la selección natural y la evolución. 1980. Las noventa y seis versiones principales 304 305 . eran los únicos depositarios de la responsabilidad de proveer a las necesidades materiales de la familia y al progreso de los hljos. Y honraban dos lemas matrimoniales sagrados: «Honrarás a tu esposo» y «Hasta que la muerte nos separe}). en cambio. Parte de la premisa de que los patrones característicos de conducta de una especie determinada evolucionaron de la misma manera que las características físicas. como por ejemplo el gruõido y otras gestos faciales. y tal vez un lugar de veraneo. 5. Darwin [1872]. Los hombres. ETOLOGÍA: el término etología praviene de! griego ethos. el siguiente: estamos desprendiéndonos de nuestra tradición agrícola y. 1986. 1971. 4. Dicha costumbre ya no existe. Todos estas hábitos nos vienen del pasado. Para similitudes entre especies en su lenguaje corporal y expresiones faciales. Este hábito prácticamente ha desaparecido. o que comamos entre comidas. el más interesante de todos es. es decir.ÍA DEL RaSTRO: mediante textos de anatomía. Goodall. Migramos de uno a otro. Ekman. La tarea de la mujer era Ilevar en su cuerpo la semilla dei marido y criarle los hijos. de alguna manera.) De nuevo tcnemos que viajar para realizar nuestro trabajo. 1982). de todos los cambios sociales que se están produciendo. Van Hooff. 3. vamos camino de regreso a nuestras raíces nómadas. se insertaban agujas con conexiones especiales en músculos concretos a fin de aislar la actividad de cada uno. 1965. Actualmente. cazamos y recolectamos en el supermercado y lIevamos la presa a casa. Muy pocos de nosotros viven aún en la casa en la que se criaron. numerosísimas mujeres trabajan fuera de sus hogares. 1986. Darwin [1872]. Cuando no estaban seguros de qué músculos estaban usando. Darwin sentó las bases para la etología con su análisis de los patrones motrices. Actualmente. También nos estamos desprendiendo de las actitudes sexuales de la vida de los granjeros. Ekman. Respecto al adulterio. véase Givens. Goleman. Ekman informa que la «sonrisa amplia» humana es una de las expresiones faciales menos complicadas. En la Europa preindustrial. ser monjas de clausura o ser cortesanas. estamos volviendo a una forma de vivir el amor y el matrimonio más compatible con nuestro antiguo espíritu humano. NOTAS L EL CORTEJO: Juegos que juega la gente 1. Esto también tiende a desvanecerse. 1969. el psicólogo Paul Ekman y sus colegas aprendieron a contraer sus músculos faciales individualmente y a voluntad. 7. En este sentido. Nuestros antepasados ciertamente se alimentaban mientras viajaban de un punto a otro. prostitutas o concubinas. 1985. aquí y allã y a lo largo del día. la oficina. Ya no cultivamos lo que vamos a comer. La mayorfa de nuestros antepasados rurales negociaban sus matrimonios. Durante los últimos miles de afios la mayoría de las mujeres rurales tenían fundamentalmente tres opciones: convertirse en esposas ignorantes y sometidas. e! «formador de hoyue1os» y e! «elevador de las mejillas» nuestra sonrisa se vue1ve amplia y sugerenrc. Esto ha cambiado. Sorenson y Friesen. 1987. 2. en mi opinión. Sólo con la participación deI «elevador de la comisura de los labios». 6. Esta necesidad ya no existe. Eib1-Eibesfeldt. Somos más nómadas y existe mayor igualdad entre los sexos. Ya no es así.Sin embargo. en las diferentes especies (véase Darwin [1872]. Y tenemos una red difusa de amigos y parientes. 8. 1965). que significa «modales» o «conductas (véase Gould. (Tampoco me sorprende que nos gusten las comidas rápidas. CARTOGRAI. 1987. Las familias suelen disponer de una doble fuente de ingresos. En general. 1981. 1965. En cambio. de modo que los matrimonios debían ser estables y permanentes. la prohibición regía sólo para la mujer. cámaras y un espejo. muchos de los cuales viven lejos de nosotros. nuestros antepasados agrícolas exigfan que la mujer Ilegara virgen al matrirnonio. Prohibían el divorcio. un casamiento casi siempre marcaba la integración de propiedades y la alianza de dos farnilias. De Waal. 1989. 1975. muchos de nosotros tenemos varias lugares que consideramos nuestra casa: la de nuestros padres. tal como Twiggy y el Homo erectus hacían más de un millón de afias atrás. Ekman. 1985. Hess. Smuts 1985. 1983. por lo tanto.

valentía. 1990. 10. intenta trasmitir u n conjunto de virtudes. 1981. 1983. 12. 1990. Daly y Wilson. Goleman. 1979. 8. Pueden ponerse mutuamente a prueba mediante el desacuerdo. Henley. los amigos tienen acceso a él. FEROMOr\AS: el término [evomonos. regulando el ciclo menstrual. Y cuando el cortejo comienza. EL ENAMORAMIENTO: . TERRITORIOS ESPAClALES HU1IANOS: la gente divide el espacio en cuatro tipos diferenciados. 1977. Las diversas sociedades miden el territorio en torno ai cuerpo de diferentes maneras. Los «espacios públicos» son todas las áreas a una distancia superior a los dos metros setenta o tres metros. 1989. Como resultado de esta. 1976. seriedad. Tennov. 3. 18. uno de los dos puede pedir un pequeno favor. 23. de modo que los seres humanos están condicionados para el contacto constante con la piel de otros. autocontrol. 1971. Véase Eibl-Bibesfeldt. 1985. otra puesta a prueba. Ford y Beach. 1979. 9. Los científicos del Monell Chemical Senses Center sugieren que la «esencia masculina» puede llegar a ser útil en la corrección de ciertos tipos de esterilidad. 1979. Para los norteamericanos. Forsyth. su primera exploración independiente del mundo ocurre cuando intentan caminar. como por ejemplo estabilidad. Hunt. cornpetcncia. Una persona puede revelar una debilidad y sin embargo presentarla dentro de una imagen de sí mismo positiva. acuãado en 1959. 1989. Eibl· Eibesfeldt. Whyte. el término Jeromonas en general se utiliza para aludir a los que cumplen la función de atraer sexualmente. Hopson.9. 1951. 1981. LA COMIDA COMO OFRENDA DE CORTEJO: es posible que la comida como ofrenda de cortejo reproduzca la mecânica de la alimentación deI bebé por parte de la madre. V éanse Ekman. 1980. consideración. En algunas culturas se sostiene a los ninos en brazos de forma tan permanente que nunca gatean. FEROMONAS HUMANAS MASCULINAS: estos datos sobre las feromonas humanas masculinas son hasta el presente puramente especulativos (véase Wilson. y luego observar cómo maneja el otro este inconveniente. 6. 7. Goodall. 1978. 45. 17. 1989. 1988). 19.Por qué él? . Trevathan. Pero es un hecho que la presencia de un macho estimula el cela en otras especies. 22. el «espacio íntimo» es en general de cuarenta y cinco centímetros alrededor de la cabeza. 1976. Gregersen. Montagu. disponibilidad. 1985. Quadagno y otros. Russell. 1959. 1976. 16. Véase Shorey. que cimientan el desarrollo del vínculo. EL CONTACT(): en la primera infancia nuestros antepasados eran remdos en brazos continuamente y dormían contra el pecha materno. 1982. Stendhal [1822]. 1973a. lI. busca intereses comunes e intenta establecer compatibilidades. 1966. EI «cspacio social» va del metro veinte a los dos metros cuarenta y se utiliza en la interacción con otras personas en el trabajo y en las reuniones sociales. La gente hace grandes esfuerzos por «dejar una buena impresión». Mientras tanto. 11. 1971. aceptación. Field y otros. 1950. 21. 25. Hall. Douglas. 1982. busca llamar la atención del otro y hace regresiones a los arrullos y a otros comportamientos infantiles. Véanse Hall. Sólo a personas de íntimo conocimiento y a las mascotas se les permite el acceso a este territorio privado durante un tiernpo significativo. )espersen [1922]. 20. 1987. Givens. 1985. McClintock. 1959. bondad. Teleki. 1971. 14. 24. Véase Hall. 13. 2. TÁCTICAS DE CONVERSAUÓl\ El\' EL CORTEJO: cuando una pareja comienza a conversar. sentido del humor y. 306 del enojo emplean varios cientos de combinaciones musculares. Morris. Hopson. Ackerman. 307 . en otras criaturas. puede aplicarse a cualquier sustancia química que una criatura excrete como senal inductiva de una respuesta específica. EI «espacio personal» es el território de sesenta centímetros a un metro veinte en torno a la persona. Existen tres corrientes ocultas que resultan de vital importancia en estas interacciones. 1975. sobre todo. 10 cual desencadenaría sentimientos de cuidado y protección en el hombre y de aceptación infantil en la mujer. Entre los que ponen en duda esta información cabe mencionar a Graham y McGrew.Por qué ella? I. según su intensidad. 4. 1936. 1983. 1983. lo natural es que nos guste tocar y ser tocados. 10. V éase Eibl-Eibesfeldt. pera en todas existe un código de la proximidad. Perper. Cutler y otros. 5. no aprendida. A pesar de que las criaturas producen feromonas como repelentes y para otros fines. 1986. Ibid. 1986. Ackerman. 1987. a menos que se nos haya educado de otra manera. Givens. 15. Yerkes y Elder. inteligencia. mejorando el método rítmico en el control de la natalidad y aliviando algunos de los sintomas de la menopausia. EI objetivo es la confianza.

1983. Money y Ehrhardt. 31. 27. 1980. Tennov. Money. Otra teoría es conocida como la hipótesis de la parasitación. 30. 1986. Feinman y Gill. 1980. bloqueado o distorsionado.11. 1986. La oxitocina. Sabelli y otros. 1983). Eibl-Eibesfeldt. Shepher. y por esta razôo buscan compafieros inadecuados que satisfagan sus necesidades de excitación sexual. 1989). Liebowitz. 200. 1991). que está ubicado en la base de! cerebro y forma parte de! sistema lfmbico. respectivamente. suminisrrãndoles la información acerca de 33. Givens. Véase Money. y los impulsos sexuales del nino son co cambio dirigidos hacia esquemas desviados de atracción y excitación. La teoría de la «reparación genética» propooe que. Actualmente los científicos piensan que la oxitocina también puede cumplir una función en los impulsos sexuales. 2. Entre ellos está la HLHL. IIL LOS VíNCULOS HUMANOS: . Oougherty. Liebowitz. 32. mediante la reproducción sexual. Hamilton. 1971. Prcti y otros. 34. Desde allf. debido a que e! sexo no es identificable en ninguno de los dos. 1979. En algunos animales la HLHL también viaja direcramente desde e! hipotálamo a las zonas emocionales e intelectuales de! cerebro. 1978. 19. sexuales y amorosos. Money. Ford y Beach. ORIGEN DE LOS SEXOS: hay varias teorias acerca de por qué surgieron dos sexos. Sabelli. 1989. 18. Bower. Frayser. 1981. 14.10RAMIENTO: es probable que haya varios neuroquímicos más asociados aI enamoramiento. EI hipotálamo produce HLHL. 1985. véase Money. 1959. 1980. Spiro. las nuevas combinaciones podrían reparar el dano mutacional sufrido por e! material ADN. 1988. Los sexos surgieron de la misma manera en que actualmente los 309 308 . Hamilton y otros. Givens. RI. 1972. Fehrenbacker. EI vínculo entre amor y lujuria ha sido en su caso cercenado. 1983. ]ankowiak y Fischer. 1972. 1955. 1969. cuándo cortejar y copular. 16. 1973. Van Valen. EL PAPEL DE LA HLHL EN EL ENAJ\. 12. 1958. 1990. Buss. 1991. 25. 1992. Bowlby. y los aodrógenos en los testículos. es un péptido sintetizado primariamente por e! hipotálamo. 15. 36. 29. 21. Ibid. Capellanus. 23. Para profundizar en el tema de las perversiones sexuales humanas y su etiologia.. 22. u hormona Iuteinizante-horrnona liberadora. por ejemplo. LA OXITOCINA Y l. Cuando entra co la adolesccncia. La asociación entre el hipopituitarismo y la falta de excitación erótico-sexual sugiere que esta brecha en la retroalimentación hormonal está en relación direcra eon el enarnorarniento. 3. 26. que había ocurrido durante las divisiones celulares precedentes (véase Michod. en la tendencia a cuidar y proteger a los nines y en las sensaciones de placer y satisfacción en e! contacto físico. que otros neurotrasmisores cerebrales y hormonas secretadas por el cerebro conrribuyen a nuestro sistema humano de apego y desapego.Es natural la monogamia? 1. PERVERSIONES SEXCALES:John Money (1986) propone que las parafilias o perversiones sexuales comienzan co la infancia cuando algún hecho traumático irnpide el desarrollo normal de los sentimientos eróticos. 4. 6. Parker. 1978. U n estudio lIevado a cabo con hombres demostró que los niveles de oxitocina en sangre durante e! orgasmo aumentaban de tres a cinco veces (Angier. y el sujeto comienza a permitirse las perversiones sexuales. 13. 20. 5.A EXCITACIÓN SEXUAL: indudablemenre. 19. 1983. 36. En ciertas algas verdeazuladas primitivas se observan dos tipos reproductores a los cuales se designa con el símbolo + y -. ]ankowiak. 1983. 28. 1951. que entonces se traslada hasta la vecina pituitaria. 1986. 65. 1990. 24. cl sujeto ha desarrollado un mapa amoroso excéntrico. A estas personas les resulta imposible encontrar un compaõero cuyo mapa amoroso se complemente con el propio. Oaly. Es conocido por la función q\le desempena en la estimulación de las contracciones uterinas durante e! parto y en la producción de la leche materna humana. Ibid. Una de las teorías sostiene que los dos tipos reproductores de estas algas evolucionaron para evitar la endoprocreación (véase Daly y Wilson. se descubriré. en la excitación sexual y en la plenitud sexual. 1992. 1989. la HLHL dispara la producción de hormonas que regulan la producción de estrógeno y progesterona en los ovarios. 17. Baker y Smith.

La poliginia se observa comúnmente en las especies cuya fuente de alimentación. 1981. Pero las mujeres afikpo ibo se casan con un solo hombre a la vez: monandria. 1983. una parte de su propia naturaleza altruista. 1964. 21. 11. 1985. 198. 7. Fisher. Cherlín. la aptitud inclusiva. Véanse Tnvers. 1985. Hiatt. 1986). 12). 1977. Van den Berghe. 1980. Mock y Fujioka. el antropólogo Ward Goodenough propone que los tres componentes esenciales deI matrimonio son: la dimensión jurídica o legal. 24. Sin embargo. 1990. 1989. Rohrlick-Leavitt. 12. 14. Pero la teoría la propuso formalmente en 1964 el genetista demográfico britânico William D. Muy por el contrario. B. 248). 18. 1969. luego. Daly. Mealey. corresponde diferenciar dos esquemas matrimoniales simultáneos: poliginia y monandria. Verner y Willson. Por ejemplo. 1981. así como lo son en otros aspectos de la sociedad. De modo que las mujeres tiwi son nódulos poderosos en el sistema matrimonial. 1986. Cuando los científicos sociales describen una sociedad como poliginia. 1978. los animales comparten y cooperan. 1971. EL MATRIMONIO PARA LOS TIWI Y EL PAPEL QUE DESEMPENA LA MCJER: las mujeres tiwi no son sólo peones en las guerras matrimonia1es de los hombres. la aptitud de cada uno se mide por la cantidad de genes propios más los de los parientcs de cada uno que sobreviven. Betzíg. guaridas. la primera esposa a menudo procrea más hijos que las esposas más jóvenes. Todo yerno debe hacerse cargo de satisfacer las necesidades de la mujer que dará a luz a sus esposas. probablemente porque realiza menos tareas exigentes y tiene acccso a una mejor alimentación (Isaac y Feinberg. Para un análisis de las ventajas de la reproduccíón sexual y asexual. 1981. ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS: esta adaptación de los términos ha sido incompleta. según si se habla de hombres o de mujeres. por lo tanto. Sykes y Weatherford. 1975. en impresión. 20. La versión de Suzanne Frayser es una de las mejores: «EI matrimonio es la relación dentro de la cual la sociedad aprueba que haya relaciones sexuales y que se den a luz niõos» (Frayser. «}\PTITUD INCLUSIVA» Y ALTRUISMO: la teoría de la aptitud inclusiva la propuso inicialmente Darwin (1859) cuando observó que la selección natural puede operar a nivel de la familia más que a nivel individual. 1979. véanse Daly y Wílson. 1975). LA POLICINIA Y LAS MUJERES: las mujeres que viven con otras coesposas son generalmente menos fértiles que las mujeres de los matrimonios monogámicos (Daly y Wilson. lugares de anidación o áreas de apareamiento aparecen apiõadas. Las hembras tienden a reunirse en estas lugares para comer o alimentar a sus crías. Por lo tanto. muchas otras conductas sociales se volvieron cornprensibles: los animales defienden el território común. S. 1964. las personas son nacionalistas porque cuando colaboran con sus parientes fortalecen su propio ADN (véase Wilson. cada una tiene su paralelo en la humanidad (Flinn y Low. Murdock. Kennelly y Guarino. Maynard Srnith. Haldane. 22.no se emplean para describir los sistemas humanos de matrimonio. Hamílton. Gibbs y otros. FORMAS DE POLIGINIA: los machos de la comunidad animal adquieren harenes como mínimo de cuatro formas. 1990. Barish. la prioridad dei acceso sexual y la idoneidad reproductora (Goodenough. Véanse idem. Hamilton a fin de explicar la evolución deI altruismo: si un hombre ancestral se sacrificaba para salvar a un hermano en trance de perecer ahogado. 1975. de las irnplicaciones de la reproducción sexual y de las teorías acerca del origen de la reproducción sexual. 1990. 1990.virus parasitan a las células receptoras: el virus incorpora su propio ADN a la célula receptora. 17. Borgerhoff Mulder. Bray. 1987. DEFINlCIONES DE MATRI. 1975. 1982). Véanse Goodale. Bohannan. 1978 Míchod y Levin. 23. Sherman y Morton. cuando la célula receptora se reproduce. Las dos variantes de monogamia -monoginia y monandria. Algunos hombres afikpo ibo tienen varias esposas. Como resultado de esto. así como el concepto de selección relacionado con ella en el terreno del parentesco. entre las mujeres que viven con esposos poliginios. 1978). De modo que. Wíttenberger y Tilson. 13. se nos informa que los afikpo ibo de Nigeria oriental son «poliginios». 9. 1982. 16. Wilson y Daly. Bemdr. 1967. Low. Wolfe. 1970. 1989. Berzig. Williams. 1966. en realidad estaba salvando la mitad de su propio ADN y. De ese modo. las tácticas reproductoras diferentes de hombres y mujeres son en general dejadas de lado.. En una definición semejante. de mayor tamafto. los precursores de los machos cran minúsculos gametas que parasitaban a los gametas femeninos. y toda suegra puede romper este contrato si sus regalos y su trabajo son insuficientes.i\IOl\IO: muchos antropólogos han formulado definiciones del matrimonio. 8. son ejemplos habitualmente utilizados para explicar algunas conductas animales. 15. Por media de los conceptos de Hamilton sobre la aptitud inclusiva. 1960. 1979. Hart y Pílling. 310 10. 1985. 1986. copia asimismo el ADN dei virus. Lampe. en rcalidad. 1985. 19. Orians. Hamílton. desempcnan un papel crucial en las negociaciones. Hoy en dia. 311 . 1987. La aptitud inclusiva fue nuevamente anticipada en la década de los treinta por el genetista británico J. pasan por alto las tácticas reproductoras femeninas. Westneat.

1986). 37. 1977). Frayser. Para los nayar. Esta técnica se conoce como POLIGINJA POR DEFENSA DE LAS HEMBRAS. Van den Berghe. los ejecutivos internacionales y los marineros que tienen «una novia en cada puerto». 1979. 1968. ésta es la estrategia reproductiva primaria dei Homo sapiens. las mujeres en general eligen casarse con hombres poliginios que sean propietarios de grandes territorios (Borgerhoff Mulder. y la poliandria representa para las mujeres beneficios adicionales. la mayoría de los seres humanos practican la monogamia en combinación con el adulterio. 31. 27·28. Otra estrategia es conocida como POLIGINIA POR DOi\fINACIÓN MASCULINA. POLI(iINIA Y POLlANDRIA: ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS HUMANAS SECUNDARIAS: debido a que la poliginia proporciona a los varones ciertas ventajas genéticas. Entre los kipsigis de Kenia. TRADICIONES MATRIMONIALES DE LOS NAYAR: los nayar. Sroehr. 30. 1959. Esta táctica es conocida como POLIl~INJi\ COMO DEFENSA DE LOS RECURSOS (Emlen y Oring. el matrimonio sólo cumple la función de proporcionar legitimidad a los hijos. 33. 26. 1990). COMUNIDADES DE «AMOR LIBRb). EI jefe de la familia es un hombre. Bohannan. La relación matrimonial cesa cuando el esposo deja de hacet'le regalos a su mujer en los festivales anuales. Esta técnica es identificada como POLIGINIA POR B"ÜSQUEDA. Los orangutanes. fuertes y saludables. 34. Van den Berghe. Murdock. 1979. Constantine y Constantine. Mace y Mace. 1985. los viajantes de comercio. 1983. tienen una forma de casarse que desafía toda c1asificación. Si un marido tiwi. Las hembras entonces caminan entre ellos y descansan en las estaciones de apareamiento a fin de aparearse. Estas personas viven en grupos formados por los hermanos y la madre. y las mujeres logran obtener recursos adicionales. 74. 32. Entre los !kung san dei Desierto de Kalahari en el sur de África. Véase Wagner. los antes y los abejorros buscan persistentemente hembras receptivas. Véanse Gough. si está seguro de que la criatura es suya. Dickemann. en mi opinión. 28. Jenni. Frayser. 1973. y que las mujeres soportan la monogamia sólo porque no logran inducir a más de un varón a suministrarles recursos. por lo tanto. 1983). 1979. Las mujeres tienen un mínimo de tres y hasta doce amantes simultáneos. 1980. 1981). que los hombres y las mujeres toleran la monogamia sólo porque los hombres son incapaces de obtener los recursos necesarios para formar harenes. 29. estudios realizados en seis comunidades norteamericanas indican que sus miernbros no practican realmente el «amor libre». a pesar de que a menudo el padre biológico se limite a respetar posteriormente el tabú deI incesto. 1949. 1971). se los llama esposos visitantes. 1985. 1978. Pero la esrraregia reproductiva variable de la monogamia en combinación con el adulterio proporciona ventajas reproductivas semejantes: los varones tienen la oportunidad de inseminar a múltiples mujeres. Si desea tener otros amantes está en libertad de hacedo. Vease Van den Berghe. 1986. De modo que. Si un muchacho y una adolescente casada se fugan juntos y el varón se niega a arrepentirse. Los machos mayores y más vigorosos tienden a atraer a la mayorfa de las hembras que pasan (De Vos. Goldizen. 27. 269. Murdock. Una variación de esta técnica para formar un harén es característica de los camioneros.25. En apoyo de esta teoría están las abundantes manifestaciones de poliginia observables entre hombres poderosos (Beraig. Whyte. EI macho de algunas especies rodea a un grupo de hembras y por la fuerza impide que otros machos se les acerquen. V éanse Flinn y Low. 1976. 1985. 1967. 35. que hahitan la Costa Malabar de Kerala. Es más. en la India. de Australia. 1986. se aparean y siguen su camino. Murdock y White. mientras que la poliginia y la poliandria son tácticas reproductivas oportunistas y secundarias. 1969. Lancaster y Lancaster. 36. algunos hombres son carismáticos. El marido y los amantes la visitan sólo de noche. Fuller. Esta conducta de guardián es reminiscente de la poliginia por defensa de las hembras observada en otras especies (Flinn y Low. Alexander. puede hacerse un harén con sólo ahuyentar a los otros machos y esperar a que lleguen las hembras. 1979. algunos antropólogos afirman que estas estrategias reproductivas son primariamente tácticas reproductivas de la humanidad. Después dei ritual no necesita mantener relaciones sociales ni sexuales con su esposo. En cambio. 1974. y ocasionalmente obtienen dos esposas sin recursos pero con fuerre personalidad (Sbosrak. La ceremonia dei primor casamiento de una mujer es breve y sencilla. 1987. puede golpearia o quejarse a la familia de origen de la mujer. 1986). Finn y Low. sospecha que una de sus esposas le es infiel. Y si un macho logra erigirse en único propietario de uno de estos ricos emplazamientos. 1982. Es esencial que uno o más hombres deI grupo social adecuado reconozcan la paternidad cuando una «esposa» queda embarazada. Los machos maniobran entre ellos sabiamente para adquirir «estaciones de apareamiento» sobre los barrancos (véase capítulo I). en puntos bien a la vista de las hembras que pasan. 1979. 1974. Klein. las regias sobre sexualidad son rígidas y las funciones sexuales y sociales son jerárquicas y muy estructuradas. 312 313 . el airado esposo puede matar alladrón (Goodale.

Bullough. 1977. 125. 5. los lesu de Nueva Irlanda. Schneider. Larnpe. Wolfe. Marriage and Divorce Today. Bullough. Ibid. OPORTUNIDAD Y DURACIÓN DE LAS RELACIONES EXTRAMARITALES: la duración de las relaciones extramaritales es difícil de establecer a partir de la bibliografia. Los términos 5eXO oral. 14. Lampe. 1988. los esposos mantuvieron sus relaciones extramaritales durante un promedio de 29 meses. el adulterio femenino es de moderado a común (Van der Berghe. Foucault. mientras las esposas mantuvieran las suyas durante un promedio de 21 meses (Hall. 15. los gilyak deI nordeste asiático. Ninguna sociedad tolera que la mujer tenga aventuras. Kinsey y otros. Blumsrein y Schwartz. 1948. Lawson. ya sea a la mujer o a ambos cóoyuges. Murdock confirmó el descubrimiento de Ford y Beach (1951) de que una mayoría sustancial de sociedades permiten las relaciones extramaritales eon individuos emparentados en alguna medida. 169. Westermarck. 1981. 22. Burns. ambos cónyuges reciben castigo por cometer adulterio. 1986. Lawrence. 1976. Hunt. 1971. 1949). 1983. los toda de la India. 1987.POR QUÉ EL ADULTERIO?: La naturalcza de la infidelidad 1. 1989. en el 40 % de ellas. En un estudio llevado a cabo con 200 parejas. 1989. 1976. y descubrió que 120 de ellas tenfan tabúes contra el adulterio. En el 83 % de 48 sociedades. hombres y mujeres tiencn celos. 1958. 1981. sin fecha. 27. los kaingang de Brasil y los yapese deI Pacífico (Ford y Beach. 1951). 1987). 2. 1951). Pomeroy y Martin. 21. Revista People. los indios hidatsa de Dakota del Norte. 3. los masai del África oriental. 12. 192. 29. Los ingresos obtenidos con dichas multas cran tan abultados que aparentemente el Estado construyó con ellos un templo para honrar a Venus (Bardis. 1976. 5 permitían el adulterio en forma irrestricta. Pagels. 1990. 1922. . 1989. 1989. 10. y una mayoría significativa de culturas impone más restricciones a las mujeres que a los hombres. Lawrence. el 39 % permitía que hombres y mujeres tuvieran relaciones exrramanrales ya fuera durante ciertas fiestas o celebracicnes. 1976). 1976. el castigo infligido aI hombre es más severo que el que recibe su amante. Kínscy. 1974. En todos los casos. y en cambio castiga a los hombres por el mismo motivo. 1979). Las relaciones extramaritales eran extremadamente comunes en 17 de las 85 culturas restantes. Diana. Brown. masturbación y prostituta provienen todos dei dialecto de la antigua Roma (Bullough. Bullough. Las sociedades con escasas restricciones contra los vínculos extramaritales de cualquier tipo y con un alto grado de conducta sexual extramarital en ambos sexos incluyen a los dieri de Australia. 1987. 23. 9. 1989. 1987. el antropólogo George Murdock analizó 148 sociedades. Lampe. 30. 26. en el 31 % de los casos. [elacuiu. Murdock estaba midiendo el adulterio como una actividad sexual con personas remotamente emparentadas o no emparentadas en absoluto. . 1989. Gove. ORIGEN DE LOS TÉRMINOS SEXUALES: en el siglo IV de la era cristiana el adulterio era tan común en Roma que los funcionarias comenzaron a multar a los transgresores. 17. no obstante. 1987. 28. 7. 11. Su informe establece que el 74 % de 58 culturas prohíben el adultério. 1976. Stephens (1963) informa que aun en las 314 4. 1988. 8. 26. 16. Lampe. Lawrence. 3:16. 20. 1976. En uo estudio diferente. o co otras circunstancias especiales. 1953. 263. Bullough. 1963). Kinsey (1953) observá que aproximadamente el 42 % de los casos de su muestra de mujeres copuló fuera de la pareja matrimonial durante un período inferior ai 315 culturas donde el adulterio es tolerado. 19 permitían la infidelidad en determinadas circunstancias y 4 desaprobaban pero no prohibían de forma estricta el sexo fuera del vínculo matrimonial (Murdock. 13. De 139 sociedades estudiadas co la década de los cuarenta. 25. Canción de Salomón. Destaca que el castigo del adulterio varía. Larnpe. hombres y mujeres son castigados con igual severidad. y los transgresores rara vez recibían algún castigo (véase Ford y Beach. Lawrence.IV. 24. 1987. Bullough. Esta distinción es importante. 6. 1985. 31. Bullough. 1988. Tavris y Sadd. 1988. 1976. Lawrence. Hite. Suzanne Frayser (1985) también confirmó la existencia ampliamente difundida deI tabú del adulterio con sujetos no ernparentados. Pagels. 19. Véanse Bullough. con ciertos y determinados pacientes. pasadas y recientes. 18. PATRONES MUNDIALES DE ADCLTERI(): co el 72 % de 56 sociedades estudiadas. 1987. como por ejemplo la hermana de la esposa o el hermano deI esposo. Carneiro.

118. 45. las 316 317 . 2. Kinsey. Weisman. Pomeroy y Martin. 26. V. 1950. 5. 415.. 1989. En las sociedades que circundaban eI Mediterráneo era más difícil para las mujeres obtener el divorcio. 1981. Murdock. Symons. Reichard. en primer lugar. 1985. 1946. 7. Farah. 319. en eI 10 % de dichas culturas las mujeres tenían mayores privilegias respecto aI divorcio. 35. en segundo lugar. Bullough Y Bullough. 1948. Pero Kinsey no informa la duración de cada aventura sino apenas cuánto tiempo estas mujeres copularon fuera dei matrimomo. Pomeroy y Martin. 1942.\10 ESTRATEGIA REPRODUC:TORA: Murdock (1949) sostiene que. 1953. En muchas sociedades insulares dei Pacífico el divorcio era fácil de obrener tanto para hombres como para mujeres. Lampe. Ibid. Ibid. 1988. Pero en las 40 sociedades tradicionales que analizó en 1950. v. Betzig. Abu-Lughod. 271. 41. 409. debido a problemas de reproducción. 50. 36. Ibid. 1987. Kinsey y otros. 52. 34. el 38 % permitia que tanto el marido como la mujer se divorciaran. 1965. 3. los hombres tomaron una amante después de un promedio de 11 afios. 1974. 20. afio. Kinsey. y el 35 % lo hizo durante 4 aüos o más. En un muestreo de 48 culturas. Véanse Bateman. 178 Y sigs. 46. Hall. 1948. 1981. Bullough y Bullough. pero en muchas sociedades africanas era en general más dificultoso para los hombres. 38. 47. 291. 1987. 1965. Nadel. Werner. 1979. Hite. EL MATRIMONIO CO. debido a infidclidad por parte de la mujer. mientras que las mujeres esperaron un promedio de 14 afias y medio (Lawson. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO: La comezón del cuarto ano 1. Pomeroy y Martin. Kinsey y otros. 1989. Symons y Ellis. tercero. 42. 1987. 1986. 1953. Véase Frayser. 43. la cooperación económica y la división del trabajo entre los sexos eran las razones principales para eI casamiento. Abu-Lughod. Suzanne Frayser informó que. Betzig. 1981. 1953.32. 33. 1978). 1981. 1985. 1946. Atwater. 1965. 1987. Un estudio realizado con aproximadamente 600 hombres y mujeres ingleses estableció que los hombres casados en la década de los setenta tuvieron su primera relación extramarital 5 afies después del casamiento y que las mujeres fueron fieles a su pare]a durante 4 afies y medio a contar desde el casamiento. EL DERECHO AL DIVORCIO DEL 1-I0MBRE Y DE LA . las mujeres esperaron un promedio de 8 anos antes de tener su primera aventura. Murdock. 44. En una muestra de 56 culturas. de las 45 sociedades por ella estudiadas. 1979. Ford y Beach. Hum. 10. Trivers. 1987. Murdock. Véanse Lampe. Whyte confirmó esta conclusión aI afirmar: «Observamos que la equivalencia de derecho al divorcio para ambos sexos es evidentemente e1 patrón más difundido» (Whyte. 1989. observó que la razón principal dei divorcio eran los problemas de reproducción (Murdock. uno de los cónyuges o ambos tuvieron dificultades en obtener el divorcio en el 62 % de dichas culturas. Entre los casados antes de 1960. Wolfe. Un esrudio de Frayser confirma el importante papel que desempena la reproducción en el divorcio. 1965). Kinsey. 1981. 1988). Los hombres casados en la década de los sesenta espcraron un promedio de 7 anos. En un estudio que realizó con noventa y tres sociedades. 40. 13. 1984. Murdock !legó a la conclusión de que e1 divorcio era igualmente accesible a ambos sexos (Murdock. 53. y por lo tanto en el casamiento. 8. 1988.\IUJER: en 30 de las 40 sociedades tradicionales analizadas por George Peter Murdock en 1950. 37. dado que eI sexo y la reproducción eran accesibles fuera del matrimonio. Ruse. Pittman. 1948. 1989. 9. hombres y mujeres tenían igual derecho a iniciar el divorcio. 49. 1977. Kinsey y otros. 51. 199. Nimuendaju. Gregor. 1987. 39. Hrdy. 1987. por incompatibilidad.. 1987. 1984. Symons. 1965). 12. 24. Shostak. Botwin. 4. 11. Tavris y Sadd. 1948. 1953. los hombres se divorciaban de sus esposas. 6. 1988. 1986. 1972. Beals. 1988. eI 23 % lo hizo durante 2 a 3 afias. Shostak. Kinsey y otros. Lawson.. 48. Brown. 1951.

1981. Sin embargo. 15. 1976). 1975. Guttentag y Secord. Departamento de Antropología. 25. véase también el capítulo XIV de la presente obra. Shostak. Belous y Gallo. Lawrence. mujeres abandonaban a sus esposos con mayor frecuencia debido a incompatibilidad de caracteres. Roma experimento una época de opulencia en los siglas que prccedieron el nacimiento de Cristo. Universidad de Pensilvania. En estos pueblos era común la adhesión a la tradición charivari. 38. comunicación personal con la autora). 18. Whyte.14. Evangelio según San Marcos 10:11-12. China y Japón. así como en culturas agrícolas (Dupáquier y otros. Van den Berghe. 1990. comunicación personal con la autora. a causa de agresiones físicas. la derrota de Macedonia en el 168 antes de Cristo. 1988. 22. LA AUTOI\OMÍA FEMENINA Y LOS ALTOS ÍNDICES DE DIVORCIO: las culturas que presentan un alto grado de autonomía femenina así como altos índices de divorcio incluyen a los semang. 1971). en todas las sociedades de las que se tienen dates. Levinger. Fisher. Rawson. 1981). 36. conocido como el AARH. 1967). a varias poblaciones deI Caribe (Plinn y Low. London y Wilson. DATOS SOBRE DIVORCIO EN EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RI-":'LACIONES HUMANAS: el Archivo de l Área de Relaciones Humanas proporciona informacián comparada de diversas culturas y las tasas de divorcio. Cherlin. Ackerman. a 19. Belous y Gallo. logía. 1979. LA PROGRESIVA AUTONOMÍA DE LAS MUJERES ROMI\1\:i\S: los historiadores no se ponen de acuerdo acerca de las razones ni deI momento en que comenzó a aumentar la emancipación y la afirmacián de sí mismas de las mujeres de la antigua Roma. L1oyd. en general era más problemático volver a casarsc para las mujeres que para los hombres (Frayser. 16. 1983. 1986). de los viudos) fuera desaprobado por los pueblos agricultores europeos de siglos anteriores. 1989. Bohannan. Universidad de Nuevo México. 1979. 1939. 20. Sin embargo. 17. 1967). 1965. 31. 1971. a los crow de Montana y a los iroqueses de Nueva York (Murdock. Howell. 1988. en los casos en que un nuevo matrirnonio era difícil de lograr (en el 22 % de estas culturas). Levitan. 1981. EI nuevo matrimonio se practicaba en las sociedades de la Europa occide. a la creencia de que era antiético que las viudas volvieran a casarse. Fisher.ntal preindustrial. 201. 262. 32. 1981. Friedl. 1971). a los kaingang dei sur de Brasil. Le Clercq. A pesar de que el nuevo casamiento de las viudas (y en algunos casos. Algunos seüalan la derrota de Aníbal en el afio 202 antes de Cristo. 1959. U niversidad Luterana del Pacífico. Howell. a los samoanos de Oceanía (Textor. comunicación personal con la autora. 1985. de la península de Malasia (Sanday. 1985. 1973. 1989. 1968. 1973. 1968. Polinesia (Suggs y Marshall. Goody. Textor. 1979. tercero. 1975). los nuevos casarnientos se daban con frecuencia y estaban ampliamente difundidos (Dupâquier y otros. 63. Departamento de Antropo. Whyte. a los turu de Tanzania (Schneider. 1981. 1988. 1981. 26. que habitan en una isla frente a la punta oriental de Nueva Guinea (Fortune. Véanse Dupâquier y otros. 318 . a los dobu. Véase Frayser. Subyacente a dicho precepto estaban las complejas transacciones y mecanismos de herencia patrimonial que el nuevo casamiento de la viuda ponía en peligro (Dupáquier y otros. Burgess y Corrrell. un aumento concomitante de los poderes económico. a los gururumba de Nueva Guinea (Friedl. los índices de nuevos casamientos eran más altos en el caso de Las mujeres en edad reproductiva. EL Nervo Ci\SAMIEI'\TO: un estudio de 37 pueblos tradicionales demostrá que el nuevo casamiento era ampliamente permitido en el 78 % de los casos. 24. Brenda Kay Manuelito. Lewis y Spanier. 34. 1965). segundo. 1963. Paul Morgan. a los nativos de Mangaia. Levitan. 1985). 35. 29. 1983. es decir. Goody. Dupâquier y otros. Espenshade. 1979. 1984. 1981. 27. 33. a los islenos trobriand de Papúa y Nueva Guinea (Weiner. Este archivo. 1985. 1981. 1990. ya que el mismo era prohibido por la Iglesia católica apostólica romana. 1964. Cherlin. 1981. Cohen. Departamento de Sociologia. a los ngoni de Fort Jameson. Furstenberg y Spanier. 1989. 23. Véanse Balsdon. político y social de las mujeres y un alza en el índice de divorcies. lo iniciá en los afios cin319 los tlingit de Alaska deI sur (Laura Klein. 1975. 28. Murdock. 1963). a los yao y los lozy de África del sur (Barnes. 1967). otros. 1986. pero por lo general como consecuencia de la muerte de uno de los cányuges más que tras el divorcio. porque el hombre era incapaz de cumplir con sus responsabilidades económicas y domésticas. y están los que piensan que coincidió con la destrucción de Cartago en el afio 146 antes de Cristo. Hunt. 37. 1910. Bernard.40). Glick. 30. 1987. 21. 79. 1983). Carcopino. El nuevo casamiento por parte de las viudas era dificultoso en la época preindustrial en la India. a consecuencia de una serie de acontecimientos históricos.

etc. 1958. 44. 56. el pico o modo de divorcio. 1991. Friedl. Ackerman. tarnbién contribuyen a desvirtuar la información. que obtuvo «etnografías» (descripciones antropológicas de culturas concretas) y luego clasificó y regisrró los Iibros y artículos mediante diferentes formas de ingreso en la información. Barnes. a contar desde el momento en que un hombre y una mujer comienzan a salir juntos y a comportarse como una pare]a hasta el momento en que deciden dar el vínculo por terminado. tabla 124). 43. 53. Bureau of the Census. Es imposible saber si un índice «bajo» dentro de una cultura es equivalente al índice «bajo» de otra. 1984. el tiempo transcurrido desde la petición de divorcio hasta la sentencia que lo concede es de un período que oscila entre unas semanas y alrededor de un afio (Naciones Unidas. Como lo indica Charles Ackerman (1963): «La mayoría de los etnógrafos informan que el divorcio es "poco frecuente". Universidad de Johns Hopkins.217. 1965. Fisher 1989. entre 1960 y 1982. 41. 50. el número de nines afectados por el divorcio y otros datos que podrían utilizarse para realizar comparaciones con los pueblos occidenrales. EI valor medio es el número central de un grupo de números. PROBLEMAS DE PROCEDIMIENTO QUE DESVIRTUARON LOS DATOS DE LA ONU: en los casos incluídos cn la muestra de Naciones Unidas. "atípico". Fisher. 1976. Algunos otros tecnicismos tienden a desvirtuar estas estadísticas sobre divorcio: ciertos países incluyen las anulaciones. los hay también que incluyen el divorcio en ciertas condiciones. 1989. 1967. Fisher. 1965. como el hecho de que hacia fin de ano se acumulen las demandas de divorcio y las audiencias de los casos. Friedl. que aumentan la duración dei matrimonio.» Ackerman destaca asimismo que la información dei AARH impide la comparación de los índices de divorcio entre las diversas sociedades. Naciones Unidas. 1990. 1975. 1964.. Coheo. El 50 % de los incidentes ocurren antes del valor media y el otro 50 % después del valor medio. 31. 1984). 320 . 47. 1975. S. con lo cual se prolonga el proceso de divorcio.2 y los 6. Murdock.5 afias. 57. son pocos los etnógrafos que tabulan la duración dei matrimonio que culmina en divorcio. Actualmente están catalogadas más de 850 culturas. Sin embargo. 1986. 48. EI universo estudiado por Naciones Unidas confirma que un promedio del 48 % de todos los divorcias ocurre dentro de los siere afies de matrirnonio -rel 45. 1967. la incidencia de las anuiaciones y las separaciones legales es baja. Bullough. 40.) Debido a la imprecisión de estas datas sobre duración legal del matrimonio. Los problemas de procedimiento. 52. LA COMEZÓN DEL SÉPTIMO ANO: el concepto norteamericano de comezón del séptimo afio se originó en el empleo demográfico dei valor medio a fin de determinar la duración deI matrirnonio. 1974. Rara vez un etnógrafo justifica sus aseveraciones acerca de las frecuencias de divorcio con cifras sobre su incidencia real. 1989). cuente". EL RIESGO DE DIVORCIO POR NÚMERO DE NINOS DEPENDIENTES: UN PROBLEMA IMPORTANTE: para determinar el riesgo de divorcio en casos con cantidades específicas de niüos en la familia se necesiraría información que los anuarios de las Naciones Unidas no proporcionan. 54. (Véase Naciones Unidas. Bohannan. 1989. tabla 37. el 50 % de todos los matrimonios se habían disuelto alrededor de los siere aüos (U. ercétera. Pero lo que a mí me interesa es determinar lo que la mayoria de las personas hace. 1989. 1981. 1983. por lo tanto. Fisher. otros basan sus estadísricas en las «peticiones de divorcie» en lugar de en las sentencias de divorcio. para determinar el riesgo de divorcio de una pareja con un solo hijo dependiente. la edad a la que el divorcio se produce. 46. la duración promedia dei matrimonio que culminó en divorcio oscilaba entre los 7. 1989. johnson. Murdock. Vital Statístics of the United Staies. Ibtd. cuenta George Peter Murdock. Textor. Afortunadamente. los datos sobre divorcio en este archivo presentan diversos problemas. 1987. 1985. como por ejemplo la «separación por dos afies». que disminuyen la duración dei matrimania. Cherlin. 1971. 1963. en preparación. es necesario dividir el número de parejas 321 valor médio-e. Además. Ibid. 1967). 55. Se carece de datos sincrónicos y diacrónícos sobre eI fenórneno del divorcio.39. 1991. "fre. Pero estas cifras no están disponibles. 1955. Avery. pera los divórcios se acumulan en torno al pico de los cuatro afias (Fisher. y en algunos registros la información se contradice con la proporcionada por científicos sociales en otros artículos de revistas especializadas y en libros (Texror. Departamento de Sociología. 42. preferida estudiar la duración de los vínculos humanos de pareja. Por ejemplo. diferentes etnógrafos de la misma cultura informan diferentes frecuencias de divorcio. en preparación. 51. otros incluyen las separaciones legales. 1984. Por último. 1981. 1985. 1. 1984. En los Estados Unidos. comunicación personal con la aut?ra. 49. 147. el investigador no riene forma de saber si el «bajo» índice informado para una comunidad se refiere a los índices de divorcio de las aldeas vecinas o a la misma comunidad en otras décadas. Más aún. Andrew Cherlin.

1959. 9. Goodall. PATRONE$ MUNDIALES DE TENENCIA DE HIJOS Y DISTRIBUCIÓN DEL 322 . 12. 1983. 1981. 1981. La actividad heterosexual de los bonobos es asimismo observable durante todo el ciclo menstrual (ibid. 3. 64. o según las preferencias o edades de los nines «en Iitigio». 1984. Naciones Unidas. 73. Las circunstancias del divorcio determinaron la asignación de bienes en el 41 % de 39 sociedades. 71. Fossey. 1988. 135. Simons. 1967. 1949. El pico de divorcio en las parejas con uno o ningún hijo.). 8. East. Debido a que en los chimpancés pigmeos se observan estos extremos de la sexualidad de los simios. EI estudio de 41 culturas reveló que el 44 % resolvían la tenencia de los hijos en función de las circunstancias que habían precipitado la separación. 1985. se observan conductas y hábitos sexuales bastante diferentes de los observados en otros simios. Glick. y si bien la actividad homosexual alcanza su punto más alto durante el celo. o para un afio cualquiera dentro de los Estados Unidos. por ejemplo. 6. 1989.58. Beardsley y otros. no me inclino a considerarias un modelo adecuado de la vida de los hominoideos hace veinte millones de afias. 1983. Rowell. Harcourt. 1976. Malenky y Badrian. Rose. 10. 1979. de las edades a las que el divorcio se produce y de los casos de divorcio con hijos dependientes. Nadler. Belous y GaBo. 59. En el 29 % de las 39 culturas los recursos económicos se repartieron equitativamente entre los cônyuges. 1982. Por lo tanto. 1986. en el 23 % de los casos. "CUANDO EL BUEN SALV AJE CORRÍA LIBRE POR LOS BOSQUES»: Nuestros antepasados: la vida en los árboles 1. 2. no pueden reflejar las relaciones existentes entre estos tres perfiles de divorcio. la tenencia de los niãos se dio al esposo. London y Wilson. 1985). COMPORTAMIENTO SEXUAL DE LOS CHIMPANCÉS PIGMEOS: en los chimpancés pigmeos. 1981. Veit. Van Couvering. Barnes. 1986. Henry. RELACIÓN ENTRE ESTOS PERFILES DE DIVORCIO: estas datos acerca de la duración de los matrimonios que terminan en divorcio. Ciochon y McHenry. dichos contactos se presentan también en otros momentos del ciclo menstrual (De Waal. fueron extractados de los anuarios demográficos de las Naciones Unidas y no están disponibles en forma polivalente. 323 72. 1975. En el 22 % de las 41 sociedades analizadas. 1981. Fossey. 1979. 1982. 1982. Smuts. Goodall. 1983. Bonnefille. Hrdy. 1922. Fossey. 1987). VI. Chute. correspondienres a un afio y a un país extranjero determinado. Chesters. 4. Levitan. Me fue imposible obtener los datos de correlaciones adecuadas entre censos que me habrian permitido determinar el riesgo de divorcio por número de hijos dependientes. 1964. Veit. Corruccini. 1972. Rose. y el esposo y sus parientes sufrieron una mayor devastación econômica en el 15 % de los casos (Frayser. PATRIMONIQ TRAS EL DIVORCIO: los motivos más frecuentes de inhibición del divorcio surgen en las parejas a raíz de la indecisión acerca de la tenencia de los hijos y la distribución del patrimonio y otros recursos. 1979. 1979. 1984). Sibley y Ahlquist. 1986. Goodall. 7. también conocidos como bonobos. 1980. Por lo tanto. 16. Howell. Chagnon. Cohen. 1971. 1979. 74. 1985. 1957. 69. 1975. que se divorcian con un hijo dependiente por el número de parejas con un solo hijo que no lo hacen. 1984). 75. Ciochon y McHenry. Goodall. Andrews. 1986. 1988. 1988. 1987. puede ser un motivo del pico de divorcio durante o alrededor del cuarto afio de matrimonio. 5. Conoway y Koford. pero no lo demuestran. y debido a que los datas bioquímicas sugieren que los chimpancés pigmeos aparecieron sobre la Tierra no más de dos millones de afios atrás (Zihlman y otros. 62. 1982. la esposa sufrió una pér- dida financiera mayor. Betzig. Murdock. 60. Cherlin. Radcliffe-Brown. 1941. 1985. La fauna y flora mencionados aqui y en capítulos posteriores del Iibro son variedades antiguas de antiguas especies y familias que en la actualidad están extinguidas. 1984. 70. los datos sobre divorcio con hijos dependientes que se mencionan sugieren que la presencia de hijos estabiliza el matrimonio. Aparece un índice alto de homosexualidad. Galdikas. 1983. Tutin y McGinnis. MacKinnon. 11. 1965. 67. 65. Y las hembras bonobo vuelven a la actividad heterosexual dentro del afio posterior al parto (Badrian y Badrian. Andrews y Van Couvering. en el 20 % de los casos los niõos se convirtieron en propiedad de la esposa. 1976. 68. 1979. Galdikas. Corruccini. 1939. 13. 61. Thompson-Handler. De Waal. 14. 66. 63.

33. De Waal. Van Couvering. cada uno de los animales tenia acceso constante ai otro. 1981). 1967a. Badrian y Malenky. 1984. por ejemplo. 1983). 1980. LA DIVERSIFICACIéJN HUMANA EN EL TIEMPO: la información proveniente deI ADN y de las diferencias entre la humanidad y los sirnios africanos determinadas por medio de análisis bioquímicas. 16. 1982. 1979). 1977. 41. 1871. 25.15. 1977. Veit. 1975. Los cálculos van de los 10 a los 4 millones de anos antes de la época presente. Berggren y Hollister. las hembras de las tres especies sólo buscaron la cópula solamente durante un período restringido. Conroy y otros. AIgunos de los machos de las tres especies dominaban a la hembra y forzaban la cópula. En estas condiciones. 325 . La violación también se ha observado en otras especies como patos. Andrews y Van Couvcnng.) Información más reciente sefíala que los seres humanos estãn más Intimamente relacionados con los chimpancés. no fuerzan a la hembra a copular (Galdikas. 30. Thomas. una hembra de chimpancé. 1918. 1988). Axelrod y Raven. Darwin. 1977. 1980. 1979). 1985. Ciochon y Fleagle. 1988). Kuroda. Wolpoff. 1977. De Waal. 1982. 27. Slightom y Goodman. Fossey. Nadler. cuando las hembras podían controlar el apareamiento. 1987. 1983. 1975. 1985. pero en ninguno de los casos la cópula fue forzada (Harcourr. 1967b. 1984. 1954. Berggren y Hollisrer. Andrews y Van Couvering. Engels [1884]. Los ejemplos más frecuenres y conspicuos de violación los dieron los machos de orangután. 24. En una segunda prueba se instalo una puerta que dividia la jaula en dos mitades iguales. La violación también se produce en los simios en libertado Existen informes de dos ocasiones en que se observaron cópulas forzadas entre chimpancés (Tutin y McGinnis. 23. 1983. 1990. Axelrod y Raven. 198 7b). 1990). 29. Andrews y Van Couvering. 42. 39. Van Couvering. 1965. Andrews y Cronin. Maglio. 1979. Veit. EI macho de golondrina de ribera. Van Couvering y Van Couvering. 32. una especie monógama que anida en colonias. 28. 1979). 1980. 1951. 1983. Pero los subadultos a menudo abordan a la hembra e intentan copular por la fuerza (MacKinnorr. intentará derribar en pleno vuelo a otras hembras apareadas con otros machos para forzar la cópula (véase Daly y Wilson. Andrews y Van Couvering. En ambos casos. Lucrecio. 1982. 162-63. la actividad sexual se volvió marcadamente periódica (ibid. Kano y Mulavwa. 31. 1984. 35. La violación tal vez sea una de las estrategias reproductoras primarias de los orangutanes macho subadultos. y Bestland. 1975. EI diseõo de la puerta permitia que la hembra ingresara libremente en el sector dei macho. 18. Bernor. 1982. (Véanse Sarich y Wilson. aI margen deI estado sexual de la hembra o de 5US preferencias (Nadler. 1987. 22. Dugas y Bestland. 1983. En algunas ocasiones se observó que el gorila macho dirigía gestos agresivos a la hembra durante el cortejo. De Waal. LA vrOLACIÓN EN OTRAS ESPECIES: co diversas pruebas de Iibre acceso (PLA). 1990. La violación se produda co cada ocasión co que una hembra y u n macho eran encerrados juntos. 1984. Fossey. 1975. Thompson-Handler. 43. Ford y Beach. 1982. pero el macho no podia entrar libremente en el sector de la hembra. de gorila o de orangután fue alojada con un macho de la misma especie dentro de una jaula compartida. Axelrod y Raven. albatros y golondrinas de ribera. 1975. 1978. Partes de esta investigación. asociado al momento central del cela (íbid). 1982. 1977. De Waal. sin embargo. 1984. 1987. Retallack. Estas «violaciones furtivas» son ahora consideradas como una «estrategia reproductora alternativa esrable» de los orangutanes (Rodman. 1985. se han puesto en duda (Lewin. anatómicos y genéticos sugícrc épocas para la diversificación de la línea humana que varían un poco. 65. 1979. y que los gorilas se diversificaron más temprano (Miyamoto. 1987). 1981. 1987. Duges. 44. 1987. Kano y Mulavwa. 1978. Vrba. 40. Fossey. 21. Van Couvering. Van Couvering. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. Veit. Kano. un macho atrapó a una hembra en un árbol y forzó el apareamiento. Freud. 1984. 1982. Andrews y Cronin. 17. 1985. Kano. 324 20. 1987. Sibley y Ahlquist. 36. 37. Pilbeam. 26. independientemente deI momento dei ciclo menstrual co que la hembra se encontrara o de su disposición a la cópula. 1975. gaviotas. Por lo tanto. La sabana es un terreno tapizado de hierbas con adecuado drenaje y cubierto de un 10 % a un 40 % de árboles (Retallack. 19. 1980. Cronin.). De Waal. Greenfleld. 34. 1980. Kay. Malenky y Badrian. Los machos dominantes y plenamente desarrollados entablan el cortejo de la hembra durante su período receptivo. garzas. 1983. 38.

49. En la mayoría de los casos se trataba de un chimpancé que volvia para comer carne abandonada por un grupo de chimpancés que habfan capturado y matado una presa más temprano ese mismo día. 17. 1987. 1986. Goodall y otros. 5. los orangutanes (Galdikas. un chimpancé robó el cuerpo exánime de un mono en el mismo momento en que Goodall lo enfocaba con la cámara fotográfica. McGrew. 327 326 . Susman. 1978) y las ballenas y marsopas (Harrison. Schaller y Lowther. Shipman. McGinnis. Zihlman y otros. 1986. 1985. 1990. 1982. 1986. LOS TÉRMINOS HO. FOUIS. 1980. 1933.45. 1989. Hay y Leakey. 1977. EI término homínida lo empleaban para designar exclusivamente a los antepasados de los seres humanos. Gaulin y Konner. McGrew. Sinclair. 1985. 1981. las siamangas (Chivers. Stern y Jungers. 1983a. 1981. 65. 1989). De Waal. 9. Binford. 1985. Tutin y McGinnis. 48. Fisher. 1973a. 1979. Zihlman. 1986. 56. Van Couvering. 1986. White. 1987h. Tutin . 1968). 1981. 1979. 1977. 1986. 57. 6. Leakey y Norton-Griffiths. 15. Los chimpancés de Gombe no prestaban la menor atención a la carne fresca de un cervatillo muerto ni de una gallina. algunos de estos científicos aspiran a cambiar esros términos en función de ello. 1986. 1985. Bygott. 1979. McGrew. 1989. 52. 11. 1979. 1981. 1981. 1982. Goodall. 1978. Pusey. 14. Axelrod y Raven. 1982. 51. LOS PUEBLOS CAZADORES-RECOLECTORES MODERNOS COMO MODELO DE LA EVOLUCIÓN HOMÍNIDA: en la década de 1960 se puso de moda entre los antropólogos emplear a los !kung como modelo para reconstruir la vida como habría sido durante nuestro pasado de cazadores-recolectores (Lee. Blumenschine. Tutin. 1984. 1985. 10. 1979. 1981. Tutin. Wrangham. y a causa de las remotas relaciones bioquímicas entre los humanos y los orangutanes y de la íntima relación entre humanos. 1986. VIL FUERA DEL EDÉN: Una teoria acerca dei origen de la monogamia y el abandono 1. 3. Goodall. 1986. McGionis. 1979. Kano. McGinnis. Leakey y Hay. 1982. 1982. 1981. 1979. 1986. Goodall. 1970. 59. Mansperger. 1976. Johanson y White. Tunnell. De Waal. Pera en cuatro oportunidades chimpancés procedentes del territorio de investigación de las Montafias Mahale. 66. 63. 1979. 1979. 1968. Moss. Bygott. Teleki. White. 1983. 64. 69. 62. Ryan y Johanson. 1979. 1979). 61. 1969). Johanson y Edey. 1979. Esta escuela de pensamiento afirma que las especies deberían agruparse según lo reciente de sus antepasados comunes. 1970. 1970. en diez ocasiones. Vrha. chimpancés y gorilas. McGrew. 1981. 1969. empleo el término tradicional hominoideo para designar a todos los antepasados de los simios y de los seres humanos. Coolidge. 1973h. 1975). 1979. 60. 8. 1979b. véanse Johnston. Goodall. Goodall. robaron restos de antílopes azules o de ciervos (Goodall. 1986. McGrew. Potts. 2. 68. Bernor. Goodall. 1980. 1981. Goodall. Goodall. 53. Cavallo. comunicación personal. Goodall. Goodall y otros. 1990. Goodall y otros. 1981. 1979. 1986). 1980. Susman. 1988. 1974. 1977. McGrew. 50. 1986. Foley y Lee. 1979. Johnston. y homínida lo reservo exclusivamente para los antepasados de la humanidad (véase Marks. Goodall. 1982. Teleki. Blumenschine. 1986. 1985. Tuttle. 1979. Hay y Leakey. antropóloga. 13. EL ROBO DE LA CAZA AJENA ENTRE LOS PRIMATES NO HUMANOS: Goodall informó de rabos de la caza ajena observados entre los chimpancés de la Reserva Gombe Stream. 1986. Ian cara a cara algunas veces. 16. 1990. 1988. ubicado en las inmediaciones. Leakey y otros. 1989). 1990. McGinnis. Pilbeam. Ellen Ingmanson. 54. 1989. 1980.. 1986. McHenry. de Tanzania. 1973a. Lewin. 4. McGinnis. 1981. incluso los gorilas (Nadler. 55. 1979. Goodall. véase también Boesch y Boesch. Los babuinos de sabana también realizan robos de presas ajenas (Strum. 1984. Jungers. 1979. Ibid. 1990. Personalmcnte. Plooij. Cavallo y Blumenschine. 1987. 1981.:\1INOIDEQ Y HOMÍNIDA: tradicionalmente los antropólogos usaban el término hominoideo para designar a los antepasados de los grandes símios y de la humanidad. McHenry. 7. 1986. 58. En uno de los casos. 1986. 12. 67. McGrew. Desde entonces la ciencia de las cladísticas ha evolucionado. 1989. McGrew. 1988. 1974. 46. EL COITO CARA A CARA EN LA NATCRALEZA: diversos animales copu- 47. Lewin. Cavallo y Blumenschine. Johanson y White. 1989. Actualmente la tendencia cayó en desuso. Tanner.

). 1969. tiempo y riesgo requeridos (Hawkes y otros. Tanner. Los caballos proporcionan un buen ejemplo: el potrillo puede ver y caminar pocas horas después de nacer. 1983. Wit- tenberger y Tilson. 30. 1977. 1981. a diferencia de la inmadurez. como por ejemplo la alimentación y/o la carga de las crias. 21. los machos grandes se aparean. Torrence. 31. 29. b) cuidados indirectos. tampoco ofrecen un modelo adecuado para la comprensión de la vida en el pasado. Dicho argumento preseota varios problemas. 18. 25. 27. Watanabe. 1972. algunos antropólogos sostienen que estas individuas tenian un sistema de apareamiento poliginio. Wilmsen y Denbow. Recientemente. los juegos y/o el entrenamiento para captura y devolución de objetos. 1980. Zihlman y Tanner. su higienización. véase también Hewlett. 1977. 1977. 1992). Smithsonian Institution. 1969. Tras estas advertencias. Rue. a) La correlación entre machos grandes. Henry. 19. el marcado y/o mantenimiento del rerrrtorio. y los investigadores proponen explicaciones alternativas para la evolución de la monogamia en las diferentes criaturas. 1976. aún consideramos justificado afirmar que el pueblo !kung tradicional vivió en un medio ambiente basicamente semejante al de los primeros homínidas y que desplegaron una organización social notablemente poco contaminada por las influencias exteriores. 1990. UNA PERSPECTIVA TRANSVERSAL DE LA MOI'\OGA1I1A EN LAS DIVERSAS ESPECIES: varias circunstancias deben concurrir para que se produzca la monogamia. Esta línea de investigación afirma que una sociedad modificará su forma cotidiana de obtener alimento según las dificultades para conseguirlo y procesarlo. se dice que dan a luz crías precoces. véanse Kleiman. 1980. Henry. Esto mismo afirmaron con otras palabras Ember y Ember (1979): «Las parejas heterosexuales aparecen siernpre que la necesidad de la madre de satisfacer sus necesidades de nutrición entran en conflicto con el cuidado de las crías. su custodia en ausencia de la madre. Solway y Lee. 24. 1979. 1969. Gage. la colaboración con las hembras prefiadas o que amamantan. su opinión de que la monogamia se manifiesra «cuando más de un único individuo (la hembra) es necesario para criar a los hijos» (Kleiman. dormir en contacto con las crías. los !kung no reprcsentan la prístina sociedad cazadora-recolectora que en un momento los antropólogos creyeron haber descubierto. rosas especies se observan conductas paternales. 1978. Rutberg. Kleiman. EI trabajo de Devra Kleiman es el que mayor influencia ejerció sobre mi punto de vista. La duración del vínculo depende de cuánto tiempo necesiten los cuidados de los padres» Creo que este factor fue decisivo en la evolución de la monogamia cn el Homo saoiens. Tanner y Zihlman. Potts. 20. Emlen y Oring. Zimen. 1969. KJeiman. Peck y Feldman. 1968. Lack. Mock y Fujioka. Orians. La manifestación paternal del macho se presenta de dos maneras: a) cuidados directos. 1990. Zimen. hembras pequenas y poliginia no es una constante en la naturaleza. propio território. la expulsión de intrusos y/o los gritos para espantarIas (Kleiman y Malcolm. los antropólogos comenzaron a analizar las actividades de caza y recolección de los pueblos tradicionales en términos de «bSTRATEGIAS ÓPTIMAS PARA ALIMENTARSE». 1989). Wittenberger y Tilson. 1985. a fin de optimizar su incorporación de nutrientes y minimizar el gasto de energia. no podemos estar seguros de que los actuales cazadores-recolectores sean modelos aceptables para la reconstrucción de la vida de las poblaciones antiguas. en mi intento de comprender nuestro pasado continuaré recurriendo a los !kung como modelo. 51). 1977. a pesar de que muchos no son monogámicos. 1980. Como los huesos desenterrados en Hadar y Laetoli eran de diferentes tamaãos. 1977. 1981. Sahlins. Orians. 1981. 1980. 1988. especificamente. 1972. 1871. Por lo tanto. LA POLlGINIA Y LA MONOGAMIA: en numerosas especies poliginias los machos se dispuran físicamente el privilegio de convertirse en jefe dei harén. 1982. CRÍAS PRECOCES: las criaturas cuyas crías nacen en un estado de relativa madurez. 1985. 1985. 1980. Rue. 1969. la constancia de la fuente y la cantidad y calidad del alimento obtenido. Eugene Morton. Trivers. Los más débiles y pequenos son ahuyenrados. V éanse Schrire. 1979. asf como varias factores más. 23. 28. 1990. 1990. L1oyd. Gage. LA PATERNIDAD EN LAS DIVERSAS ESPECIE'): en los machos de nume- 1984. L1oyd. 22. Por lo tanto. Orians. como desconocemos las características del microentorno específico dei África oriental en los milenios pasados. 434. Mock y Fujioka. Por lo tanto. EL DIMORFIS~O SEXUAL. 1988. Darwin. 1990. Las excepciones son tan numerosas que los antropólogos ahora postulan que no existe ninguna conexión 328 329 .Wilmsen (1989) argumenta que los !kung tienen contacto con pueblos pastores vecinos desde hace varios siglos y que sus aparentes costumbres de pueblo recolector de alimentos son el resultado de acontecimientos históricos recientes (ibid. Lack. Para el estudio de la monogamia en aves y mamíferos. Mock y Fujioka. como la defensa de los recursos. 1968. comunicación personal. y se produce de este modo la selección de los machos grandes. Zihlman. Departamento de Ornitologia. el almacenamiento de alimentos o la construcción de guaridas para las crfas. la defensa y patrullaje de los límites del 26. 1980.

39. 1983). 44. 37. 1980. cuando se alimentaban de fruta y carne magra y las mujeres amamantaban a sus crías continuamente. Universidad de Michigan. Short. deben comer por dos y luego amamantar a la criatura. los ciclos modernos de espaciamiento de los nacimientos no se ajustan a los patrones tradicionales. EL CICLO DE CUATRO ANOS PARA LA RECUPERACIÓN DE LA FECUNDIDAD: VARIACIONES 1fODERNAS. 1970. 1990. Entre los chimpancés y los gorilas los intervalos entre nacimientos son en general de aproximadamente cuatro a cinco aãos. En consecuencia. comunicación personal. 45. 1981. Briggs. mientras que los intervalos entre nacimientos de los orangutanes son casi siempre de ocho aãos (Allen y otros. 1982. Sin embargo. 1989. las mujeres a menudo ovulan y quedan embarazadas pocos meses después del parto. 1990. RAZONES ADAPTATIVAS PARA QCE LAS HE11BRAS VUELVi\1\ A CON- el psicólogo David Buss (Departamento de Psicología. 1992. 1976. Este modelo estándar de los grupos sociales primitivos de homínidas me parece razonable. Considero que la respuesta reside en la ecología de la monogamia. Incluso las mujeres que practican la lactancia constante en la India. 1990). 1990). En los afias setenta Rose Frisch y sus colegas propusieron la hipótesis de que para disparar el mecanismo de la ovulación la mujer necesita dísponer de los niveles adecuados de grasa (Frisch y Revelle. antepasados caminaban kilómetros para encontrar qué comer ese día. 1980. 1978. En las especies monógamas los machos invierten tiempo y esfuerzo en la crianza de sus propias crías. Frisch. personalidad adaptable y futuro reproductor más prolongado.pueden resultar más importantes para un macho que los antecedentes de una buena trayectoria reproductora. la mitad de los cuales eran adultos. comunicación personal) destaca que una vez que una mujer ha dado a luz a un nino. Frisch. 1984). 1985. de la falta de ejercício y de la frecuencia limitada de la lactancia. la monogamia en serie no era una esTRAER «MATRIMONIOl): 331 . c) La diferencia de tamafio en estas huesos se puede explicar por otras fuerzas ecológicas. 1983. 34. Short. Universidad de Michigan.32. b) Muy pocos huesos fósiles se encuentran en Hadar y Laetoli y las muestras poco abundantes a menudo no expresan nada acerca de poblaciones enteras (Gaulin y Boster. A causa de la dieta hipercalórica moderna. Programa de Evolución y Conducta Humana. 1976. ORIGEN DE LOS srxnos. 38. 42. los valores adscritos a la juventud -como por ejemplo óvulos frescos. 1983. presumiblernente porque las hembras con hijos ofrecen e1 antecedente de una buena trayectoria reproductora. Esto plantea el interrogante de por qué los machos homínidas ancestrales habrían de buscar el apareamiento con hembras [óvenes en lugar de con las más maduras. 1989). 1985. RAZONES ADAPTATIVAs PARA QUE LOS MACHOS VUELVAN A CONTRAhR (MATRIMONlCh: entre los simios. 1990. 1938. La información sobre intervalos entre nacimientos de los simios confirma la antigüedad de este patrón reproductor. la vida moderna ha modificado este ciclo general de cuatro afios para la recupcración de la fecundidad humana. McGrew.ider. Por lo tanto. 1981. Gorer. a medida que una mujer envejecía. 1982. 1970. cuerpo elástico. Véase tamhién Foley y Lee. 1981. Foley y Lee. lo cual la vuelve menos atractiva para los machos que están en su plenitud. Cuando nuestros 330 necesaria entre el grado deI dimorfismo sexual y las estrategias de apareamiento (Frayer y Wolpoff. Cohen. Bangladesh. 1985). Raymond Hames. 1981. 1989. 40. Strum. los mamíferos hembra necesitan calorías adicionales. las reservas de grasa eran inferiores y es muy probable que las mujeres dieran a luz a intervalos de aproximadamente cuatro afíos (Lancaster y Lancaster. Hassan. su valor reproductor desciende. Universidad de Nebraska. 1978. 1982. Departamento de Antropología. De modo que los intervalos entre nacimientos pueden durar apenas dos anos o menos. Por lo tanto. Simpson-Hebert y Huffman. Galdikas y Wood. 41. Lancaster y Lancaster. Lancaster y Lancaster. Birdsell. Konner y Worthman. Lee. comunicación personal. 46. 33. Mansperger. 36. los machos prefieren copular con hembras de más edad y más maduras en lugar de con adolescentes. Mock y Fujioka. menos alimento necesitaría para ella misma. 43. de modo que mientras más pequena fuera Lucy. Este fenómeno se explica actualmente por medio de la HIPÓTESIS DEL NIVEL «ESENCIAL DE GRASA)}. He. véase Hall. mientras que el diminuto esqueleto de Lucy podría deberse a una compensación de las exigencias en la crianza de los hijos. los Estados Unidos y Escada comienzan a ovular tras un período de cinco a dieciocho meses a contar desde el parto (Simpson-Hebert y Huffman. Para más datas sobre dimorfismos sexuales. Fisher. Smuts. A causa dei embarazo y la lactancia. 1979. EI robo de la presa ajena y la caza (ast como la monogamia en serie) pueden haber provocado la selección de los machos grandes. Galdikas y Wood. Birdsell (1968) propuso que los grupos primitivos de homínidas estaban compuestos por aproximadamente veinticinco individues. sus apareamientos posteriores eran con hombres de menor valor reproductor. COMPOSICIÓN DE LOS GRUPOS HOMÍNIDAS PRnllTIVOS. Laura Betzig. 1980. Tanner. 35. 1984. 1980.

Goodall. 1971. 1988. 22. Bischof. y otros Luci dei cerebro también desempe üan un papel en e1 pánico episódico y en los ataques de angustia. 9. Seguramente. Donaldson. d) El valor reproductor de la hembra puede haber aumentado con la edad en el caso de que se volviera una recolectora más eficaz y a la vez permaneciera fértil. Kinsey. 14. 332 333 . aunque estén abrigados. 21. 90. 1979. la presión arterial aumenta y la temperatura dei cuerpo se eleva en la medida en que la «angustia de la separación» se intensifica hasta alcanzar el pánico. Hiatt. lugares. Adams. Las personas se cncarinan con los mismos objetos mencionados: el hogar. los bebés de mono. 1980. 1889. 1975. debemos considerar diversas variables prácticas. 1988. Tylor. 49. 1976. Silverstein. ciertas porciones de terreno. las vicisitudes dei medio ambiente también agregaban sus propias variables. Por consiguiente. Bowlby. 6. 23. un área del tronco cerebral. 1987. 1980. Véase Liebowirz. a) EI tamaão dei grupo y la escasa frecuencia de los contactos intergrupales pueden haber reducido las oportunidades de las hembras para conseguir machos potentes cri sus primeros apareamien-. 1978. Ruse. Ruse. Zuckerman. 1981. terapeuta y antropólogo de Nueva York. Universidad de Michigan. EI [0cus ceruleus. por lo tanto. individues o grupos de la misma espe- de. 26. Schaller. parejas. Por consiguiente. si se les administran endorfinas u otros opiáceos naturales. c) Es probable que los machos [óvenes fuesen fucrtes y rápidos para cazar y proteger. Véanse Wickler. Wickler. 1948. 1986. 8. 13. 1988. Buchsbaum y Murphy. VIII. Sin embargo. Weiss. 1972. por ejemplo infantes. Shostak. 1953. 19. Donaldson. Varias científicos han confirmado que la motivación del cariõo es instintiva. 1981. 5. No obstante. 1969. Zuckerman. 11. 1981. aunque la segunda pareja pudiera no estar en la flor de la edad. 7. 1988. 25. Ruse. 10 cual significaba buenas posibilidades de subir en la escala en los apareamientos sucesivos. Stephens. 1976. 24. David Buss. Kinsey y otros. 1969. Tennov. Merry Ratliff Muraskin. 15. 1975. b) EI valor reproductor del primer cónyuge de una hembra podia bajar repentinamente a causa de una lesión. 1992. LOCALIZACIONES DEL AFECTO: los etólogos observan que los animales se encarifían (buscan y mantienen el contacto) con diferentes cosas: objetos. 16. El pulso cardíaco se acelera. los pollitos y los cobayos lloran cuando la madre los deja solos. EL CARINü EN LOS ANIMALES: los cachorros pequenos. Money. con lo cu al atraerfa a más machos potentes en sus apareamientos posteriores. 50. Friedl. 3. Weiss. comunicación personaI. 17. Weiss. 1971. 1963. 50specho que el valor reproductor de cada macho y cada hembra subía o bajaba de acuerdo con diversas variables. parientes y amigos. 1989. resultaria de mayor valor reproductor que la primera. Darwin [1872]. eI rabo de la caza ajena y la parernidad (aunque rambién tenían la carga económica de esposas e hijos anteriores). 28. Pomeroy y Martin.47. 267-68. 12. 1989. 1965. 48. o agrupaciones de compaüeros. 1983. Kagan. 1983. mientras que los machos maduros indudablemente tenían más experiencia en la caza. Bieber y otros. Bowlby. 10. 1988. que las hembras ternieran una estrategia reproductora de monogamia en serie. 1975. Michael Trupp. ninas. psiquiatra de la ciudad de Nueva York. 1987. Departamento de Psicologia. 29. el valor reproductor de los machos probablernente variaba muchísimo a causa de factores independientes de la edad. Hausfarer y Hrdy. 27. trategia adaptativa en el caso de las hembras ancestrales. Bertram. comunicación personal. 1983. comunicación personal. 1981. aunque tarnbién fueran inexpertos. 1980. flexible y «oportunista» habría sido adaptativo. 268. Jankowiak y Fischer. Liebowitz. 1962. Liebowitz. Daly y Wilson. Reznick y Snidman. estas criaturas se calman. 20. 1971. tos. por ejemplo un árbol o una cerca. 18. Mellen. Este argumento es lógico. 4. por ejcmplo una porción de terreno o de playa. Daly y Wilson. 2. Hiatt. EROS: La aparición de las emociones sexuales I. Bell y Weinberg. 1975. Sostek y Wyatt. cómodos y no tengan hambre. 1984. 1988.

Campbell. 9. 18. 1980). 3. 1985. LA INESTABILIDAD DEL ORGASMO FEMENINO HUMANO: a partir de datos relacionados con la forma en que las personas aprcnden. EL ORGASMO COMO UNA PORMA DE ESTIMULAR LAS SENSAClONES FISIOLÓGICAS DEL APEGO: la oxitocina. 1871. Diversos rasgos neoténicos del cráneo homínida pueden haber evolucionado en diferentes momentos. 21. 7.general. 23. Los informes indican que las hembras de delfín se masturban y copulan regularmente. incluso los rostros planos. 881. los cráneos redondeados. Burton. Darwin. 1984. De Waal. 5. 1982. Ashley Montagu (1981) propone la hipótesis de que la curvatura hacia abajo del canal vaginal de la hembra humana y el coito cara a cara evolucionaron como subproducto de la «neotenia». 1991). 1978. Información obtenida posteriormente se contradice con la teoría de Montagu. 1981. Smith. La vagina curvada hacia abajo está presente en los embriones de todos los mamí334 feros. Gould y Gould. 19. Smith. actualmente se ha podido demostrar que las recompensas parciales o no constantes las estimulan a realizar esfuerzos más persistentes que las recompensas totales y constantes. 12. 1990. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. si bien no todo (Thompson-Handler. pero ausentes en los adultos. En las hembras de 335 . 1986. EI cerebro fetal en expansión requirió que la madre diera a luz a sus criaturas en una etapa anterior del desarrollo. 15. 1983. Ello significa que el orgasmo podría producir respuestas químicas que aumentan los sentimientos de apego. 1983. Alexander. la capacidad lúdica. 1985). 1982. 1977. Darwin. LAS RELACIONES SEXUALJ3S FUERA DEL CELO EN OTROS ANIMALES: las hembras de chimpancé pigmeo tienen relaciones sexuales con otras hembras de forma cotidiana. junto con el parto prematuro. entre ellos la vagina curvada hacia abajo. 11. 24. Las cópulas heterosexuales también se observan durante la mayor parte deI ciclo menstrual. Low. 1951. Lancaster. la curiosidad. SELECCIÓN NATURAL VERSUS SELECClÓN SEXUAL: en términos de transmisión de genes. ReIethford y Sorger. 1988d. 4. pero después de! nacimiento el canal vaginal gira hacia atrás y queda alineado paralelamente con la columna vertebral. Gallup. 1972. Los resultados son la evolución de rasgos útiles a la sexualidad y la reproducción más bien que adaptaciones aI entorno . 17. 1984. Whitten. 1971. 6. es habitual distinguir dos tipos de selección sexual: a) LA SELECCIÓN INTRASEXUAL es la selección basada en los rasgos que permitirãn la competencia con miembros deI mismo sexo por parejas deI sexo opuesto. Lewin. Trivers. con escasos signos de periodicidad (Diamond. Bateman. Las mujeres rerienen esta orienración embrionaria de la vagina toda la vida. 1987. Morris. 1987. 13. 1871. Eberhard. 1984). 1948. Monragu (1981) formuló la hipótesis de que el emplazamiento inrnaduro de la vagina humana (así como los demás rasgos neoténicos humanos) evolucionaron en conjunto cuando la evolución favoreció el desarro110 del cerebro milenios atrás. Daly y Wilson. Alcock. Symons.. Hrdy. 1972. tenemos varios rasgos neorénicos. 1871. 1967. 20. no existe ninguna diferencia entre selección natural y selección sexual. 1982. así como otros rasgos emocionales y físicos observables en los primares no humanos durante la infancia. Véanse Darwin. Smith. Smirh. 16. 907. 1990. La seteccion sexual se define como selección en función de características que están especificamente conectadas con eI aumento de las propias posibilidades de éxito en la atracción y obtención de parcjas. La disrinción se refiere al tipo de selección y aI tipo de resultados adaptativos. 25. un péptido originado en el cerebro por la gIándula pituitaria. Rancourt-Laferriere. 22. b) LA SELECCIÓN 11'\TERSEXUAL es la selección basada en las características que volverán aI sujeto atractivo para el sexo opuesto. 1980). 10. Lancaster. 1984. 1979. NEClTENIA. Malenky y Badrtan. una nines más prolongada y retuvieron numerosos rasgos infantiles que perduran en la vida adulta. Mascia-Lees. 14. 1990. Por eso hay quien afirma que la frustración sexual provocada por la irregular respuesta del orgasmo femenino cumplió la función de estimular a las hembras ancestrales a buscar nuevas relaciones sexuales (Diamond. Shorr. lo cual indica que cada uno estuvo sujeto a una selección direcra (Lewin. Moller. 8. CANTOS DE SIRENA: Evolución de la anatomía sexual humana 1. 1979. es secretada (aI menos en los hombres) durante el orgasmo y cumple la función de producir sensaciones de placer y plenitud sexual (Angier. 1984: Eberhard. Montagu sostiene que. 1988. 1986.IX. lbid. 2. 1987. De acuerdo con Darwin. Ford y Beach. Alexander y Noonan. los seres humanos experimentaron una maduración más lenta. o fenômeno de irsc «volviendo jovem). 1989. EI término neotenia alude al notable fenómeno de la connnuidad de rasgos infantiles en la vida adulta.

En consecuencia. DETERMINISMO CULTURAL: el marcado viraje hacia el «determinismo cultural» que tuvo lugar en los aãos veinte y treinta no se concentró solamente en las diferencias de sexo. 1978). esto desaparcció con la administración de anticonceptivos orales (Adams. 1976. 1975. Pavelka y Fedigan. 29. 1987. 1981. LA MENOPAUSIA: el complejo cese programado de la ovulación conocido como menopausia. Lovejoy. çomo por ejemplo durante las revueltas en la manada. 337 336 . 1951. 1987. Tal vez el alto nivel de libido de la hernbra homínida posmenopáusica evolucionó para favorecer el mantenimiento de los apareamientos (y las coaliciones político-sociales a las cuales servían de base). 1991). 5. Russett. Daniels. El pico que se produce durante la ovulación puede ser un remanente dei ceio. 1983. Leder. 32. Teleki. 1989. y otro justo antes o durante la menstruación. McGuinness. 1990. 1976. la madre posmenopáusica podia desempefiar los papeles de ABUELA y NINERA de los nietos. McGuinness. Esta información me Ileva a proponer que las mujeres tienen dos picos naturales del impulso sexual: uno durante y alrededor de la ovulación. 12. 1986. 1979. 1974. 1974. 1983. 1978. Véanse Fedigan. véase Degler. algunos científicos piensan que la menopausia evolucionó en las homínidas ancestrales como una estrategia adaptativa destinada a favorecer la supervivencia de las crias existentes y de otros parientes genéticos. 1981. 1990. 1976. 1991. 1988. 1989. 28. Benbow y Stanley. Benderly. Gold y Burt. 14. 1984. durante la ovulación y prácticamente en cualquier condición. 1979. Gould. Para una mejor comprensión de la historia del debate naturaleza-educación y de los acontecimientos a comienzos del siglo xx que influyeron en la polémica. 3. 1953). Strassman. Hrdy. Alexander y Noonan. sino que fue una reacción intelectual ante el movimiento eugenésico de aqucl momento. Kinsey y otros. Ford y Beach. Kinsey y otros. Benderly. Burley. X. El pico cn la menstruación puede haber evolucionado como consecuencia de convertirse en bípedas. y también subrayó los aspectos raciales y étnicos com unes. 1990. o efecto pleiotrópico (Pavelka y Fedigan. 1981. Maccoby y )acklin. 1982. Podrían mencionarse numerosas excepciones. 1981. 8. 1991). 9. 30. Dawkins. Wolfe. Véanse Alexander. 1990. Fisher. cuando viven en cautiverio o durante la prefiez. 1990. 1983. 1980. 7. 1951. Gray y Wolfe. Maccoby y)acklin. varias especies de primates se observan conductas sexuales fuera del pico central deI ceIo. 1973a. Small. Turke. PICOS NATURALES EN EL IMPULSO SEXUAL FEMENINO HUMANO: los estudios indican que el pico de la sexualidad femenina se manifiesta en la mitad de su ciclo menstrual (Hrdy. y a esas alturas dei ciclo el hecho de ser bípedas podría elevar la tensión en los tejidos genitales. 11. 33. Fisher. Benderly. 1991. Hrdy. Pavelka y Fedigan. así como para permitir a las hembras que continuaran obteniendo recursos adicionales a cambio de las cópulas «extramaritales». Kimura. si bien en las hembras de elefante. 1979. 34. La menopausia también podría ser u n efecto secundário de la prolongación de la vida. Ford y Beach. 1985. 31. 10. 1972. Lancaster. en las ballenas piloto y en algunas hembras de primates se observan algunos signos de menopausia cuando llegan a la vejez (Alexander. Rosenblum. 1979. 2. Burleson y Trevathan. 13. Sherman. Orten. McGuinness. Fennema y Leder. pero en términos generales la mayoría de las relaciones heterosexuales entre las hembras de primate ocurren en el momento pico deI celo. 1982. Otros estudios indican que las esposas norteamericanas (asi como las mujeres de otras culturas) experimenta n un alza de la excitabilidad inmediatamente antes o después de la menstruación (Ford y Beach. 1982. Benshoof y Thornhill.26. Las mujeres casadas a las que se les suministró una amplia variedad de dispositivos anticonceptivos manifestaron. 280. 1981. En la actualidad. 1975. 1953. 1990. Sin embargo. Mead. 1988. 4. 1935. 1977). 1985. Goodall. josr. 1959. en lugar de generar nuevas crías que requerirían muchos aãos de cuidados. 6. Antes de la menstruación la sangre se acumula naturalmente en la región pelviana. 27. 1979. 1983. 1989. 1983. Daniels. 1979. 89. 1981). no parece presentarse en otros primates ni en otros mamíferos. <POR QUE LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LAS MU)ERES?: Desarrollo del cerebro sexual humano 1. en una muestra de mujeres norteamericanas casadas la intensidad de la actividad sexual alcanzó su punto máximo inmediatamente después de terminada la menstruación (Udry y Morris. 1987. que ocurre en todas las mujeres de edad madura. un incremento en la actividad sexual por ellas iniciada. Fennema y Leder. 1985. Weiss.

Por esa 338 339 . 1979. 1972. Binford. 1987b. 1982. Okonjo. 1988. Fennema y Leder.15. 46. McGuinness y Pribram. Konner. 29. 26. 1981. 1976. afirma que nuestros ancestros robaban en grupo en lugar de cazar. Lewin. d) Varias detalles anatômicos de estas huesos fósiles sugieren que el Homo habílís está ubicado en la Jinea directa de la humanidad. 1986. Hall y otros. 1982. V éanse Shipman. 17. Susman. 1987. Shipman. 1983. 1989. Y podría argumcntarsc que la intuición femenina proviene de su larga histeria de ciudadanas de segunda clase en las sociedades patriarcales. 1986. 1984. 1985.:QUIÉN FABRICABA LAS HERRA1IIENTAS Y ARRANCABA LA CARNE EN XI. 1975. diversas líneas de estudio sugieren que dos millones de anos atrás los individuas H amo hubilis fabricaban y almacenaban estas hcrramientas y que idearon el sistema de escondrijos para el descarne en Olduvai. mente lo que más obtenían eran pieI y tendones.. 40. 1978. 1971. Ibid. UNA PERSPECTIVA DIFE- 24. 1976. 47. Behrensmeyer y Hill. 45. Frayser. ORÍGENES DE LA INTUICIÓN FEMENINA. Goleman. 44. 4. ALGO MÁS SOBRE EL RaBO DE PRESAS MUERTAS: existe una gran polémica acerca del papel cumplido por el robo de presas muertas en la dieta homínida primitiva. Johanson y Shreeve. 34. Rossi. Miller. 1990. 1979. 2. 1985. 27. Pat Shipman. 1981. 37. Pero sospecho que las funciones ancestrales de las mujeres como cuidadoras proporcionaron la presión selectiva primaria deI talento intuitivo fe~ menino. 1985. Money y Ehrhardt. Geschwind. McGuinness. b) La capacidad craneal incrementada de esta especie tal vez requiriera la ingesta de alimentos ricos en energía. 22. 20. Bower. Moir y Jessel. 23. 1984. 35. 3. 1980. RENTE: Donald Symons (1979) sostiene que las mujeres desarrollaron su notable habilidad para interpretar claves no verbales porque las hembras hornínidas necesitaban seleccionar a] macho adecuado para la crianza de los hijos. Ellis y Symons. Silverman y Beals. Brod. 1986). 1984. 1982a. . Cavallo. 21. 1978. Kimura. Orten. 19. Van Allen. Brain. Las hembras que lograban «leer» correctamente las claves de la personalidad sobrevivían mucho más (Symons. 1979). Sherman. como por ejemplo la carne (Ambrose. 25. 1989. 41. 31. 1984. Kimura. 1979. «los cuerpos de animales. Benderly. LAS MUJERES. Por lo tanto. 1990. McGuinness. Los sociólogos sefialan que los individuos de baja clase social son observadores más agudos de los individuas de clase alta que lo contrario. 1974. McGuinness y Pribram. 1979.. 1988a. McGuinness. 1987. y que probable- 39. 16. c) Los huesos de Homo habílis descubiertos están dispuestos en diseãos espaciales scmejantes a los de las herramientas de hueso encontradas en Olduvai. 1985. y que esas criaturas presentaban un agrandamiento del área de Broca en el cerebro. 1871. 1986). Leakey. OLOUV AI? Si bien la información reciente sugiere que los robustos australopitecinos podrían haber fabricado y empleado herramicntas. 1977. Darwin. a) Las pequenas piezas dentarias laterales del Homo hobilis indican que se alimentaban especialmente de carne (McHenry y O'Brien. 1989. 1985. 1985. Zihlman. 38. LOS HOMBRES Y EL PODER: La naturaleza de la política sexual 1. Moir y Jessel. Gilligan. Algunos apuntan a la biología: los hombres son por naturaleza más fuertes y más enérgicos. McHenry. 1979. 1983. Bunn y Krall. McGuinness. Cavallo y Blumenschine. por ejemplo. Potts. Van Allen. 1976. 1979. 1985. 1979. 1981. Zuckerman y otros. 1989. Los factores culturales ciertamente desempeôan un papel importante en la capacidad personal de captar las claves no verbales. Springer y Deutsch. 32. 48. 30. 1991. De Lacoste-Utamsing y Holloway.27. 43. 18. 1990. 1986. Whiting y Whiting. Kimura. 28. 1989. no eran troceados y trasladados sistemáticamente a los campamentos para su ingesta colectiva». 1990. 33. ENFOQUES SOBRE LA DOMINACIÓN MASCULINA UNIVERSAL: los antropólogos han propuesto diversas razones por las cuales los hombres dominan universalmente a las mujeres. 1976. 1989. McGrew. 1987. 42. McGuinness y Pribram. 1986. 36. y estos di senos en Olduvai coinciden con los diseüos de fósiles y herramientas de Koobi Fora. 1989. Tobias. Bower. McGuinness. 1990. Hall.

Leacock. 17. 1988. Friedl. Sykes y Weatherford. b) la autoridad o mando formalmente instituido. 1976. piedras calcinadas. 1975. 21. Hrdy. 1975. 1937. 1975. 1981. dado que se refiere a las costumbres no cuestionadas y aceptadas de una cultura que invisten de poder a un sexo o individuo y no a otro (Alford y Friedland. Reiter. las mujeres de Bali. Goodale. 1981. 1982. 9. están más relacionadas con eI mundo natural que con el cultural (Ortner y Whitehead. Harris. Etiennc y Leacock. 23.UU" las mujeres iroquesas de Nueva York.000 anos fueron descubiertos en treinta y cuatro localizaciones de África. 18. 1981.000 y 120. 1939. 135. las mujeres en ciertas regiones de los Andes. 13. Rosaldo y Lamphiere. Otros proponen una explicación psicológica: los hombres dominan a las mujeres para rechazar a las mujeres poderosas de su vida (Whiting. 243. V éansc Sanday. 1982. 1989. combustión espontánea o ramas incendiadas que penetraron a través de grietas en los techos de las cavernas (Iames. 1975. Berndt. 14. 1974). Sanday. Rogers. Colher. 1979. registró sus percepeiones en diferentes circunstaneias y con el condieionamiento de perspectivas subjetivas. las isleãas trobriand dei Pacifico y las mujeres de muchas otras sociedades tradicionalmente detentan un poder cconómico y social considerable. Friedl. Sacks. las mujeres algonkian deI noreste de los EE. se producían pequenos incendios de matorrales. las mujeres tlingit del sur de Alaska. Como las mujeres engendran hijos. Weiner. Slocum. Leacock. 1981. A los interesados en el enfoque antropológico de la dominación masculina universal y en las teorias de por qué las relaciones entre los sexos varían de una cultura a otra. Pero existen abundantes pruebas eircunstanciales de que la humanidad que vivió en este período utilizá el fuego. 1975. 1960. varias antropólogos sostienen que el fuego en la caverna de Swartkrans y en otros puntos de África. Sacks. 7. 1939. 1980. 24. 22.800. 23. Asia y Eucopa (james. deI Caribe. eI Próximo Oriente. Belkin. Whyte. 1980. Whyte. razón los hombres siemprc han dominado a las mujeres (Sacks. les recomiendo vean Dahlberg. Whyte. 1974. para eI sociólogo Robert Alford el poder se divide en tres variantes bien diferenciadas: a) la capacidad para influir o persuadir. erupciones volcánicas. Shostak. 1975. 1989. Sacks. 1971. 1981. las mujeres semang de las seivas tropicales de la península de Malasia. Hochschild. 1981. Recurro aqui al análisis de Whyte porque no deseo pasar por alto una fuente disponible y porque mi experiencia con la bibliografia cmográfica indica que las conclusiones de Whyte acerca de este tema reflejan algunas verdades interculturales generales. 1982. 1975. XII. 1978. 1981) o eon el sector privado más que con el público (Rosaldo. Sanday. Etienne y Leacock. 1978. 1981. 1987). c) lo que los sociólogos a veces Ilaman hegemonía. redueiendo aún más las posihilidades de que resultaran fehacientes. 1981. 1989. TIPOS DE PODER: eI poder en las sociedades tradicionales se manifiesta de diversas maneras. EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RELACIONES HUMANAS: muchos antropólogos consideran dicho archivo corno una fuente muy irregular y equívoca debido a que la información sobre cada cultura fue recogida por diferentes etnógrafos. 10. 1965). Los datas del archivo fueron luego tamizados por Whyte y sus colegas. es decir que sería el resultado de incendios de matorrales. 8. 1989. tierra enrojecida y otros indicias de fuego anteriores a los 120. Kaberry. 1975. CASI HUMANOS: Génesis dei parentesco y de la adolesceneia 1. Friedl. Asia y Europa. Berndt. durante la temporada de sequía. Sanday. 6. EL USO DEL FUEGO: UN TEM A POLÉMICO: en la actualidad. a) Trozos de carbón. 20. en los que se constató una antigüedad que varia entre 1. Sanday. 19. Bell. 1985).UU. del sudoeste asiático. 1989). las mujeres navajo dei sudoeste de los EE. eI Próximo Oriente. 1981. De Waal. Hart y Pilling. Se recornienda a los inrcresados en un anãlisis de la evolueión de la jerarquia y la autoridad que vean el capítulo xv deI presente libro. arcil1a cocida. huesos quemados. 1979. Rohrl ich-Leavitt.5. 187. 1979). SOCIEDADES TRADICIONALES CON MUJERF5 PODEROSAS: las rnujercs pigmeas dei Congo. las mujeres de la Polinésia. 1985. acepción casi idéntica a uno de los significados dcl término cultura. 1981. Ortner y Whitehead. Dahlberg. de modo que los humanos tuvieron tanto la oportunidad de experimentar a intervalos regulares cort eI uso del fuego.. 1978. 1980. 16. Fedigan. b) Anualmente. 1977. rayos. Sin embargo. 1975. Reiter. 1981. Elkin.000 anos se produjo por obra de la naturaleza. 1974. 1980. Binford. 1971. Reiter. 1981. Cada uno de eIIos formuló preguntas diferentes de maneras diferentes. Otros dicen que la dominación masculina universal se origina en las funciones reproductoras femeninas. 1981. De Waal. 15. de África. 11. Montagu. 12. 28. como la inteligencia su341 340 .

en preparación. 3. 1984. Pienso que eI Homo erectus ya cazaba. en cambio. 5. 1989. 1987). 1961. 1957. 7.2. 14. EL lJOMO SAPIENS ARCAICO: varias antropólogos piensan que es e1 Homo sapicns arcaico. pienso que el Homo erectus cazaba grandes piezas: a) Actualmente existen más de 105. Trevathan. 1987. 1987. véanse Delson. Gould. sostienen. 10. 1989. 1987. Cuando la gente abandona una región en la actualidad. otros piensan que estos huesos representan diversas variedades o incluso especies independientes y que sólo una de las ramas condujo aI Homo sapiens moderno (Lewin. Fisher. 1985. las sabanas rapidamente vuelven a conformar paisajes más naturales de praderas salpicadas de matorrales y árboles. y la información arqueológica sugiere que un millón de anos atrás prevaledan las presas salvajes. 1988. Gibbons. En nuestros días los científicos discuten si la «altricialidad secundaria» de algunos rasgos neonatales evolucionó en respuesta a la desproporción céfalo-pelviana (Lindburg. Pfeiffer. 1978. 2. 1961. 1989. Brink. Trevathan. frías e inactivas. 12. la humanidad puede haber creado las praderas del África oriental mediante ei fuego. 1989. 18. 1982. 1977. XIII. por lo tanto. ~Podrían haber sobrevivido en cavernas congeladas si no hubiesen controlado el fuego? Estos datos han llevado a diversos antropólogos a la conclusión de que es muy probable que la humanidad que vivió en dicho período encendiese hogueras. 1983. 1986. Behrensmeyer. 16. los chimpancés cazan grandes animales en relación con su propio tamafto y no dejan rastros arqueológicos de sus matanzas. 9. Brown y otros. Lieberman. y dichas herramientas han sido encontradas a lo largo de las márgenes de los rios. 6. que el Homo erectus subsistía primordialmente gracias ai robo de la caza ajena (Binford. 3. en cambio. 1985. Bromage. Bromage. e) En numerosas cavernas de toda África y Eurasia se han hallado huesos de homínidas ancestrales de una antigüedad correspondiente aI período mencionado.000 kilogramos vivos de grandes animales por cada kilómetro cuadrado dei Parque Nacional Albert. 4. no analizaré aquí este rasgo evolutivo. Lancaster. 1984). 1987. 1979. 1982. Mellars. 1987. 1977. en las notas deI capítulo VII sostengo que el dimorfismo sexual observable en cl tamafio de los huesos de machos y hembras no puede decirnos nada acerca de las estratégias reproductoras ancestrales. 1961. en U ganda. Laitman. 1975. 1981. 15. 8. no es realmente necesario un cerebro humano moderno para matar y comer carne. Holloway. 1982. 1982). UNA PüLÉMICA: algunos antropólogos dudan de que el Homo erectus cazara grandes animales. los lobos cazan en manadas coordinadas. Bromage. 1989. Para un análisis de los argumentos esgrimidos en torno a la evolución del Homo saptens neanderth alensís. 1987. 1981). 20. 1984. 1975.). 1987. Chase y Dibble. mataba y compartia la carne hace un millón de afies. Gould. Montagu. Más aún. 7. c) Los halcones cazan. 19. EL HO/II0 ~RECTUS Y EL DIMORFISMO SEXUAL: los fósiles de Homo erectus muestran una reducción deI dimorfismo sexual a nivel del tama âo del cuerpo respecto a las formas homínidas más primitivas. Brain y Sillen. LA PR1MERA SOCIEDAD OPULENTA: EI surgimiento de la conciencia 1. b) El Homo erectus fabricaba herramientas de piedra adecuadas para la función de descamar piezas de caza. Personalmente. Smith. c) Las cavernas son húmedas. en lugar deI Homo erectus. LA EVOLUCIÓN DE LA CAZA. Véanse james. es más. cmpleo la explicación más difundida de que la alrricialidad secundaria es una respuesta a la desproporción céfalo-pclviana. donde las bestias acudían para beber. d) Rara vez los rayos provocan incendios importantes en pastizales. 17. los recién nacidos humanos no son uniformemente altriciales. Laitman. se observa en ellos un mosaico de rasgos. Montagu. Straus. 6. 1989). 1990. 5. Arensburg. Trevathan. Véanse Montagu. la especie representada en estos yacirnientos tardíos (Wolpoff. Conkey. Heimbuch y Crelin. algunos de los cuales implican una mayor altricialidad que otros (Gibson. 4. Martin. LA ALTRICIALIDAD HUMANA SECUNDARIA. Jia y Weiwen. Lewin. 1982. 11. 1984. 343 . 1984. 1989. Gargett. 13. Personalmente. 342 ficiente para controlarIo. Ackerman. Lancaster y Lancaster. algunos de ellos piensan que el Homo erectus era una especie única que cambiá gradualmente a lo largo del tiempo (ibid. 1990b. no proporcionan condiciones adecuadas para la atracción de rayos o la combustíón espontánea de estiércol en estado de putrefacción. 1982. Service. y por las razones que siguen. 156. No obstante. Trevathan. 1985. 1985. Fisher. los tiburones cazan. 1987.

47. evolucionó poco a poco hasta convertirse en lo que son los pueblos modernos. 28. Westermarck. Dentro de la construcción se encontraron miles de fragmentos de estatuillas. 1969. siguiendo líneas paralelas en diferentes regiones de África y Eurásia. 13. 345 344 . según el modelo «candelabro». y las evidentes ventajas políticas de aparearse fuera del círculo de la familia inmediata bien podrian haber favorecido la difundida tradición humana de la exogamia. También se encontraron restos de esqueletos de pueblos plenamente modernos en el sudeste asiático. Koblberg. 1987. Fox. y las regIas relativas aI matrimonio. 1985. reernplazando a medida que avanzaban a poblaciones preexistentes y más primitivas (entre ellas el hombre de Neanderthal). como el tabú del incesto. Spiro.000 afias estos antepasados construyeron sus casas de frente a la confluencia de dos rios de tortuoso recorrido. 17. 9. un glotón deI tamaiío de un pufio. 10. 25. Gladkih. O nuestros antepasados eran unos pésimos alfareros o su intención era destrozar su obra a fin de adivinar el futuro o para algún otro fin ceremonial (Vandiver y otros. 33. 1968. 1975b. Bischof. Biscbof. 1971. una especie necesita la proporción de endogamia neccsaria para fijar los rasgos positivos y la proporción de exogamia que enmascare los genes deletéreos recesivos y enriquezca el genoma con material genético nuevo y vital. 1989. loes y algo de arcilla. 1980. 1975b: Frayser. Leroi-Gourhan. 1889. 1965. en una ladera rocosa. MeUars. 32.000 afios y que desde allí se dispersó por todo el Viejo Mundo. Fox. 1989. LA EXOGAMIA COMO ESTRATEGIA PROCREADORA PRIVILEGIADA: los antropólogos ponen especial cuidado en la distinción entre Ias regIas scxuales. hace 26. 23. 1983. Johnson y Earle. 1962.os piensan que un único conjunto de pueblos modernos se originó en Africa hace más de 100. Daly y Wilson. 11.. 1989. 1985. Chase y Dibble. 1989). A ochenta metros sobre el nivel de la aldea. 1986. Australia. la cultura y la organización política deI Alto Paleolítico. Bischof. Frazer [1922]. Darwin. 1983. estos fenômenos están intimamente relacionados. 702. 1987. Ciertos yacimientos de África y Medio Oriente.000 afias. el matrimonio con indivíduos externos a la cornunidad.. 1989. En un esrudio intercultural de los patrones de matrimonio de 62 sociedades. uno de los varias hornos descubiertos en la región. 1989. 1958. 20. 1989. 1975b. Sin embargo. Para una adecuada salud genética. es decir. 1971. hechas de una cerámica fuerte y durable compuesta de grasa de mamut mezclada con ceniza de huesos. por ejemplo. De Waal. Damon. White. White. proporcionan pruebas de la existencia de pueblos plenamente modernos. 29. 1975. 1871. 22. logos opinan que el H orno erectus surgió de África hace cosa de un millón de afios y que luego. Bischof. 36. 1985. 34. Tylor. en lo que hoy es conocido como Moravia. 1964. el apareamiento entre primos hermanos es obligatorio o privilegiado en muchas sociedades (Bischof 1975. 182. y eo el resto no se especifican preferencias. 16. 287. Eibl-Eibesfeldt. de una antigüedad que supera los 70. 1963. Cohen. Malinowski. 1989a. Ibid. SERVICIO DE LO RITUAL?: los restos arqueológicos procedentes de Checoslovaquia sugieren que estas estatuillas cumplían fines ceremoniales. 1988. Ibid. es decir. 1934. 1980. ORÍGENES DEL lfOMO SAPlENS SAPIENS: LAS TEORÍAS: algunos antropó- 12. 1983. véanse Conkey. Cohen. 14. Suzanne Frayser (1985) informa que en el 35 % de los casos es imperativo contraer matrimonio Juera de la comunidad. 1989. ENDOGAMIA: a menudo son necesarias numerosas generaciones de endogamia muy cercana para que los genes daninos sean seleccionados y causen Ias tan temidas alreraciones dentro de la Hnea de una familia. 27. construyeron una depresión circular con cúpulas en dos lados. Gargett. Solecki. 1972. De Waal. si bien el tabú del incesto (el apareamiento con miembros de la família de origen) es universal. 1977. 1989b. Sade. Price y Brown. 24. 1984. 1972. Fox. 30. Mellars. 31.8. Otr. En las laderas inferiores de los montes Pavlov. 35. en el 42 % de los casos se espera que los sujetos se casen dentro de la comunidad. 15. 21. De modo que. 1975b. 26. cierta canridad de endogamia es necesaria para acentuar los rasgos positivos. ése es el motivo por el cual los criadores cruzan a los perros buscando por ejemplo un cierto temperamento o capacidad de resistencia. En realidad. la hipótesis deI «arca de No6> o de «todo comenzó eo África». 1983). Shepber. Sólo una de las esculturas de estas yacimientos de Moravia permanece intacta. Nueva Guinea y en e1 Nuevo Mundo. Chance. Kornieta y Soffer. ~UNA ACTIVIDAD AI. 18. Daly y Wilson. 19. Frayser. LA CERÁMICA PRIMITIVA. Para estudiar otras hipótesis respecto a los origenes dei arte. 292.

las mismas Iimitaciones (o falta de restricciones) se aplican a ambos sexos por igual. en dichas sociedades no se observa un sometimiento de la mujer con respecto a las reIaciones sexuales prematrirnoniales. 1871. los pueblos toleran el sexo prematrirnonial. 1981. 1969. Las ballenas se golpean recíprocamente con las aletas. «incubar o empoIlar». Oarwin. En algunas ocasiones. 1987. Las caricias en todo el cuerpo son el tipo de estimulación más difundido. só lo exigen que se cumplan algunas restricciones dietéticas. lingus y. Kohlberg. 226. Dicha costumbre establece que el padre imite algunas de las conductas de su esposa durante el embarazo y cuando se aproxima el momento deI parto. de Sikkim. Gregor. En el 82 % de 61 culturas registradas. la edad de la 346 347 . co todas las culturas deI mundo que el navio sea varias afies mayor que la novia (Oaly y Wilson. Oamon. Gilligan y Wiggins. milenios atrás. 1951). No obstante. 39. Los hereros son pueblos pastores que se asentaron co la región de los !kung dobe a mediados de los afios veinte. LA ESTIMULACIÓN ERÓTICA PREVIA AL COITO: los habitantes de Ponape y de las islas Trobriand. el varón a veces recibe un castigo más severo que su pareja.37. La mayoría de las aves y de los mamíferos realizan algún tipo de estimulación precopulatoria. instintivamente tenemos tendencia a abrazarnos. así como en numerosas regiones de África al sur dei Sáhara y en Eurasia. Los mehinaku. 102. 1985. Shostak. En algunas culturas el hombre simula sufrir los dolores físicos dei parto. Las aves golpetean mutuamente sus picos. dedican horas a la estimulación previa.8 anos de edad. Los chimpancés. el contacto boca a boca. a pesar de las escasas culturas en las cu ales el beso resulta repugnante (Ford y Beach. Goldstein (1976a) enumera en orden decrecienre según la preponderancia mundial los diversos tipos de contacto prévio a la cópula. para las ninas negras la edad media es a los 12. la estimulación dolorosa de partes deI cuerpo (Goldstein. 6. EI beso de lengua también es muy común. Kagan y Lamb. la carieia de los genitales masculinos. nuestros antepasados primitivos comenzaron a aparearse. 1988. EDAD MEDIA DE LA MENARQUÍA: en la actualidad. 5. 2. eI cunilinguo. 1976a). EI «beso simple». de modo que probablemente en época de nuestros antepasados ambos sexos eran sometidos a rituales puberales antes dei casamiento. 205). deI francés couver. la felación. mientras que los lepcha. 493. En las culturas donde sí se observa un sometimiento de la mujer. EL SEXO PREMATRIMONIAL: en la mayoría de las culturas deI Pacífico insular. 1985. La estimulación previa se observa asimismo en otras especies. el padre (que no es eI marido de la mujer) cumplirá con las restricciones de la covada. por último. Tras el análisis de los estudios realizados en el mundo sobre estimulación erótica. está tan próximo a la universalidad que probablemente también sea básico en nuestro repertorio sexual humano. 1984. 1985. Véase Frayser. 1981.5 afios. pero co general los primares realizan el coito a la vista de sus semejantes. 1987. en el Pacífico insular. el ani- 8. por cjcmplo. la estimulación oral de sus pechos. La cantidad de juegos eróticos previos al coito varía de una sociedad a otra. 4. XIV. ai sur dei Sáhara (Frayser. es posible que en aquella época fuera común que los padres seleceionaran eI primer cónyuge dei hi]o adolescente. RITUALES DE LA PUBERTAD: la mayoría de las culturas celebran el ingreso en la pubertad con ceremonias destinadas tanto a los muchachos como a muchachas. LA INTIMIDAD PARA EL SEXO: en todo el mundo las personas procuran copular co privado. PASIONES VOLUBLES: El idilio de antaão 1. 7. La pubertad tempraoa también es común en las poblaciones europeas conternporáneas. 38. El impulso humano de copular eo privado y sin interrupciones es probablemente un rasgo más surgido co las llanuras africanas cuando. LA COVADA: en diversas sociedades del mundo se observa una tradición conocida como la covada. Shostak. casi no se acarician antes del coito. 1988. 10. En muchas regiones alrededor dei Mediterráneo el sexo prematrimonial está estrictamente prohibido. Como los matrimonios de conveniencia también son comunes en el mundo entero. Acariciar los pechos de la mujer aparece en tercer lugar en eI listado decreciente de las formas de estimulación sexual previa según su preponderancia mundiaL A continuación aparecen la caricia de los genitales femeninos.ERENCIAS DE EDAD ENTRE LA NOVIA Y EL NOVIO: es corriente 3. los babuínos y otros primares alguna que otra vez se ocultan con la pareja detrás de los matorrales para copular. la edad media para la menarquía o primera mestruación en las ninas blancas de los Estados Unidos es a los 12. 40. muchas de estas sociedades habitan regiones de África. Alexander. pero es más frecuente que pase por alto estas tradiciones para que su vínculo con la madre del recién nacido no quede en evidencia. en otras simplemente cumple con ciertos tabúes de la nurrición. LAS DII. Los perros se lamen. 1983). Maxwell. 9. tocarnos y acariciarnos antes de hacer el amor.

Bullough. 3:18. 1978. en los pueblos cazadoresrecolectores. Los hombres expresao un temor más ritualizado de las mujeres en estas culturas. 1980. Hunt.5 afios en diversos pueblos europeos. 53. Bullough. Whyte. 169. 11. 1985. 1988. En 1840 la edad prornedio oscilaba entre los 16. Los antiguos griegos. Para un anãlisis de la evolución de la organización política humana. Whyte. 5. McGuire. 3. 267. 1989). Davis. Queen y Habenstein. Brown. en general las niüas se desarrollaban entre los 16 y los 17 afies. 1982. 1973. En las culturas griega y romana antiguas. 2. 21. 1980. XV. por ejemplo. Colosenses. Eibl-Eibesfeldr. (véanse Fluehr-Lobban. Clark. 1991. 1978. Cohen. Raleigh y Brammer.5 y los 17. Las leyes sobre e! aborto han variado radicalmente en la histeria occidenral. 1987.>: Aparición de la subordinación femenina en Occidente I. 1973. 15. Leacock. 1959. 1972. Lacey. 1976. 1986). Nissen. Gimbutas. Partiendo de la supervivencia de las deidades femeninas de Grecia y Roma. 1980. Las mujeres de las comunidades agrícolas recurren con mayor frecuencia a formas informales de influencia.menarquía ha bajado gradualmente en los últimos ciento cincuenta afios en las culturas de los Estados Unidos y Europa. 1987. Davis. 1978. Holaday y Bernstein. 9. SUBORDINACIÓN SOCIAL DE LAS MUJERES EN LAS CULTURAS AGRÍCOLAS: e! análisis de noventa y tres sociedades preindustriales muestra que las mujeres en las comunidades agrícolas detentan menos autoridad doméstica. EL MATRIARCADO PRIMITIVO.000 afies atrás. 1988a. Raleigh y otros. 1983. Tiger. Como se recordará. 1988. Esta tendencia aparece en toda la bibliografía antropológica. 20. 1978. EVOLUCIÓN DE LAS JEFATURAS. Etienne y Leacock. 1983. 1983. 1972. 28. Rose. de los cuentos de hadas europcos y de dibujos de figuras de apariencia divina en la alfarerta y en los frescos primitivos. 14. 1982. El trabajo de las mujeres es menos valorizado y se asigoa menos valor a sus vidas (Whyte. 16. 27. Whyte. 1987). 11. 1978. 1979.. 1973. a causa de la caza eo gran escala y de la necesidad de defender los territorios en las regiones densamente pobladas de Europa. johnson y Earle (1987) sostienen que la organización política europea caracterizada por la presencia de «grandes hombres» permanentes o jefes surgió en el Alto Paleolítico de 35. Leacock. Goody. Velle. 1971. de misteriosas figuras femeninas en el arte popular. en impresión. 211. véanse Carneiro. Actualmente se discute si la domesticación de plantas y animales en Europa fue introducida por inmigrantes o si la práctica se difundió de igual modo que otras nuevas que fueron adaptadas por los forrajcado- res locales (Howell. 7. Whyte. estaban a favor de las familias pequefias y aprobaban e! aborto. 4. Blumler y Byrne. 1988. las ninas tal vez tcnían la menarquía ya a los 13 o 14 afias (Eveleth. pera que los jefes se volvieron un fenômeno corriente en Europa con e! desarrollo de la agricultura. Sapolsky. a pesar de la insuficiente información disponible acerca de la ausencia o presencia de un matriarcado primitivo. Gies y Gies. 1974. 10. 1991. 22. 12. 18. menos solidaridad ritual con otras mujeres y menos control de! patrimonio que las mujeres pertenecientes a sociedades dedicadas ai cultivo de pequefias huertas y a la caza y la recolección. 23. EL ABORTO no fue siempre ilegal en la histeria de Occidente. 1992. Lampe. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE.000 a 12. 1981. 1974. Ibid. Nissen. 1971. 6. lo cual sugiere que en los pueblos ancestrales la menarquía apareda bastante cerca de los veinte aâos. 22. 30. Rose y otros. 1978). diversos acadêmicos contemporáncos defienden dicho conccpto 29. Ibid. Lewin. Frank. 19. 349 348 . 8. McCorriston y Hole. 1989. 13. 1983). Sapolsky. Goldberg. 17. Gimbutas sostiene que los matriarcados existieron en Europa siete mil afios atrás y que estos pueblos fueron luego dominados por pueblos merodeadores procedentes de las cstcpas rusas que trajeron consigo tradiciones de descendencia y gobierno patrilineal. 120. Lacey. 26. 1978. en consonancia con las circunstancias socíales. 1964. 31. Whyte. 1976. 24. 1978. 1988. Clark. 1989. 25. Johnson y Earle. 1991. Gregg. y que la menarquía tardía es típica de la condición humana (Lancaster y Lancaster. Whyte. Este no implica que la menarquía se esté adelantando progresivamenre a través de la evolución humana. 1987.

1985. Evans. 25). el demógrafo Andrew Cherlin (1981) llega a la conclusión de que las nuevas formas de control de la natalidad no fueron los facrores determinantes de las tendencias de los afias sesenta a favor de matrimonios tardíos. 3. 1973. 351 350 . 1988. 6. Cherlin. nú- 12. 1980. 1981. 1981. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO: Avanzando hacia el pasado 1. Goody. 34. Queen y Habenstein. En 1989 la tasa de divorcio anual de los Estados Unidos era de 4. 33. Glick. 1988. Carcopino. 7. 33. Dupâquier y otros.32. Easterlin. 18. Bell. los índices de natalidad también eran bajos durante la Gran Depresión. 1988. Levitan. 1981). véanse London y Foley Wilson. Los CÁLCULOS ACTUALES. 17. 38. cuando las parejas en crisis económica preferían postergar la vida de familia y las formas modernas de control de la natalidad no existian (Cherlín. 1981.7 por cada 1. 36. 8.4 % de todos los norteamericanos que se casaron en 1974 se divorciarán con el tiempo. 1965. 60. los dispositivos intrauterinos y la esrerilización quirúrgica desempefiaron un papel importante en la declinación de los índices de natalidad en los afias sesenta y en décadas sucesivas. Harris. 40. 1981. Belous y GaBo. Par~ un detalle completo de los porcentajes de divorcio por edad. 1988. 1978. Cherlin. Belous y Gallo. 1988. lo cual significa que aproximadamente 5 de cada 1. la natalidad viene disminuyendo desde hace cien afias. CONTROL DE LA NATALlDAD Y DIVORCIO: algunos cientificos afirman que la introducción de la píldora anticonceptiva. 1983. 1978. Belous y Gallo.. Dupâquier y otros. Evans. 57). 99. XVI. 11. 1975. 77. 18. suponiendo que se mantengan estables los promedios de divorcio y de muerte prevalecientes en 1975 (Cherlin. véanse también Cherlin. que en 1987 tenfan de veinticinco a veintinueve afias de edad terminarán divorciándose (Levitan. 93. Analizan qué experiencia han tenido respecto ai divorcio diversos grupos de adultos de edades progresivas a lo largo de toda su vicia. 1988. 53. Levitan. Belous y Gallo. prevén nuevos factores que podrian contribuir aI divorcio y emplean todos estas datas para calcular cuántas personas se divorciarán durante el afio en curso y en las décadas venideras. Mediante el uso de estas dispositivos. 13. 1978. Sin embargo. Dichas cifras no dicen nada acerca de las posibilidades que tiene una persona de divorciarse cn el curso de su vida. 1981. Phillips. Abrams. indican que el 47. 1981. Cherlin. TASAS DE DIVORCIO: la tasa de divorcio es mucho más difícil de calcular de lo que comúnmente se cree. 1988. 1973. Srone. Levitan. Levitan. Los índices de natalidad también bajaron a comienzos de la década de los sesenta. Phillips. y Gallo. 1981. En realidad. 1981. Sin embargo. Espenshade. 1988. 1988. 1981. 1988. 1989. mero de hijos y estado civil anterior. 1978. Hum. 9. 37. 1988. Levitan. 15. 1985. Hunt. 1988. 1981. Power. Levitan. 1981.000 personas se divorciaban por afio. 1978. Glick. 1959. 1987. menos hijos y más divorcios. Gies y Gies. Para calculado. resultantes de la proyección de las tendencias de divorcio durante el presente siglo mediante la aplicación deI «método de la curva de la vida». Ibid. Gies y Gies. Belous y GaBo. 1973. 1988. 1973. los demógrafos ernplean el término «método de la curva de la vicia». mucho antes de que los cambias tecnológicos de conrrol se desarrollaran (Goldin. Espenshade. Belous y Gallo. 1990). Phillips.000 personas. Cherlin. Levitan. Luego evalúan la fuerza actual de estes factores. Cherlin. 1990. 8. Harris. más mujeres solteras pueden evitar el embarazo. Bell. 1974. por lo tanto menos mujeres se casan muy [óvenes. Phillips. 5. Belous y Gallo. 19:3-9. 1). 16. con el probable resultado de que la edad promedio para el primer casamiento haya aumentado y de que más mujeres se incorporen aI mercado laboral más temprano. 39. 1981. 1981. 265. 4. las nuevas formas de control de la natalidad pueden haber afectado a las tendencias demográficas de otras maneras. 1959. 1987. Sin embargo. Fisher. Gies y Gies. 1973. 10. 1975. 63. Belous. 2. Otro pronóstico: el 54 % de las mujeres casadas en primeras nupcias. Phillips. antes de que los métodos anticonceptivos alcanzaran su amplia difusión posterior (Harris. 14. 32. 35. Mateo. Lucrecio. 41. Glick 1975. Harris. 211. Bullough. 35. y establecen todos los factores que contribuyeron a la frecuencia de divorcio a través dei tiempo en los grupos en cuestión. 1988. Harris.

Cberlin. Levitan. Glick informa que las mujeres que se divorcian y VUELVEN A CA5ARSE con un hombre soltero terminan teniendo 3. 23. Belous y Gallo. véanse Phillips.98 (Marriage and Divorce Today. 1988). 1988. 1981. Bobannan. Muy pocos hombres y mujeres se casan más de dos veces (Leviran. 1988. 1988). 1988. Cherfin. 1981. 1988. 1988. En el 74 % de 42 culturas. 1988. Krier. 1988).3 % de las mujeres que se divorcian antes de los treinta aãos con el tiempo vuelven a casarse. En todo el mundo los maridos suelen ser de dos a seis aãos mayores que sus esposas. 1984. PORCENTAJE DE PERSONAS DIVORCIADAS QUE VUELVEN A CASARSE Y MOMENTO DEL NUEVO CASAMIENTO: la Oficina de Censos informa que el 76. 1981.0 afies para las mujeres con uno a dos hijos. Levitan. 29. a excepción de la década de los cincuenta (Levitan. En las culturas agrícolas el sistema de dotes a menudo demora el matrimonio de una mujer que pasó de los veinte aãos de edad. White. 1981. Srone.1 hijos. Aun en los Estados Unidos. Belous y GaBo. 1987. Levitan. en 352 353 . hombres y mujeres terminan teniendo un número algo menor de hijos. Barringer. 28. 32. y esta cifra permanece constante desde 1910 (Cherlin. y que los hombres y mujeres que se casan una sola vez terminan teniendo 3. 1988). Kriet.. el matrimonio tardio en los Estados Unidos es en general consecuencia de que las mujeres prefieran terminar sus estudios universitarios e incorporarse a] mercado laboral (Glick. Stony Brook. de 3. 198%. 36. Espenshade. KirkendaIl y Gravatt. aproximadamente el 25 % dei total de mujeres se casan a los 19 afies. 37. En e1 69 % de 45 culturas tradicionales estudiadas. 25. Be- 34. Belous y Gallo. La categoria de edad en la que aparecia la frecuencia más alta iba de los 12 a los 15 afies (Prayser. EL N(. 1988). La cantidad promedio y mediana de anos que un nifio pasa con uno solo de sus padres es de 3. 1975). Barringer. Dupâquier y otros. ENTRE MARIDO Y MUJER: el matrimonio tardio no es habitual en las sociedades tradicionales. Belous y Gallo. 1986. Bohannan. La mitad de los segundos matrimonios ocurren dentro de los tres afies posteriores ai divorcio (Cherlin. 20. Belous y Gallo. Departamento de Sociologia. 1981.208).\'DAS NUPCIAS que entre los cónyuges de primer matrimonio (Cherlin. 1985. 39. 1990. 38. Bohannan. 1988. Mead. Harris. 27. Pero es muy poco probable que estas asociaciones cumplieran la misma función que cumplen hoy cn dia en la sociedades modernas. 198%. SUNY. 1IÁS INFORMACIÓ"['\. 1975). Purstenberg y Spanier. 1984). 1983. y GaBo. Belous. 30. 1981. 1984). Otras datas llevan a la conclusión de que lo normal es que las mujeres vuelvan a casarse cuatro afias dcspués dei divorcio. Belous.4 % de las que se divorcian después de los cuarenta vuelven a casarse (Levitan. 21. 77. Belous y GaBo. 33. 1985.9 criaturas (Glick. y el 32. SOBRE ASOCIAClONES: hay abundantes razones para pensar que los sujetos de las sociedades basadas en el parentesco establecian lazos de família con iguales que no eran parientes directos. 1975. Chetlin. y aproximadamente de 4. Furstenberg y Spanier. y GaBo. Stone.2 % de las que se divorcian entre los treinta y los cuarenta vuelven a casarse.). 1988. las jóvenes se casaban a una edad inferior a los 18. lous y Gallo. Actualmente. 40.~lERO PROMEDIO DE ANOS ENTRE EL DIVORCIO Y EL SECUNDO :\lATRL\fONIO es de 2. menos de treinta afies y sin hijos. los varones tcnfan uo mínimo de 18 o más aãos eo el momento de casarse. 31. el 56. Norman Goodman. 26. Cherlin. Ibid. 1985. Hunt. 1987. Levitan. 1959. En los segundos casamientos entre dos pcrsonas divorciadas. 24. EI demógrafo Paul Glick (1975) informa que el promedio de afios entre el divorcio y el nuevo casamiento es de tres afias. un total de 2. 1981. LAS TASAS DE NUEVO CASA!'I1JENTü han aumentado progresivamente desde la década de los treinra. 1990. En los Estados Unidos la diferencia de edad entre marido y mujer aumenta con la edad del varón porque los hombres divorciados suelen casarse por segunda vez con mujeres más jóvenes (London y Foley Wilson. 1981.19. Levitan. Lancaster y Lancaster. 1991. 1981. comunicación personal. 33). 1966. 1988).2 lUJOS. 35. 1985. Furstenberg y Spaniet. 69). Levitan.9 para las mujeres norteamericanas de lbid. Un tercio de los adultos jóvcncs pueden hoy tencr expectativas de un segundo matrimonio (Cherlin. Unos pocos DIVURClOS más se produjeron entre las parejas hN SEGU. La categaría de edad que mostraba la frecuencia más alta íbe de los 18 a los 21 (ibid. 1989a. 1985. LAS LEYES DE DIVORCIO EN EUROPA Y LOS ESTADOS UNIDOS: para un análisis de la historia de las leyes y la práctica del divorcio en los Estados Unidos y Europa occidental. Aproximadamente el 75 % de las mujeres y c1 80 % de los hombres que se divorcian volverán a casarse (Glick.4 aüos para las mujeres que tienen de trcs a cinco hijos (Lcvitan. 1984. micntras que lo normal en el caso de los hombres es que vuelvan a casarsc a los tres afias después dei divorcio (London y Foley Wilson. EDAD EN EL MOMENTO DEL MATRIMüNlü Y DIFERENCIAS DE EDAD 22. 1988. Blake. 1986). 10). Marriage and Divorce Toda)'.

Finlandia. afias disponibles. Ibid. 42. 1986.las que los lazos de parentesco no definen la vida cotidiana (Leith Mullings. Finlandia. Gráfico 1: Evolución dei divorcio en Finlandia. 43. Centro de Graduados de la CUNY. Goldstein. Finlandia. 1976. Por ejemplo. Cetron y Davies. APÉNDICE: Tablas de divorcio 41. Departamento de Antropología.. me parece probable que se formen con mayor fre. 1947-1989 Gráfico 3: EI divorcio en Egipto en 1978 Gráfico 4: El divorcio en los Estados Unidos en 1986 354 . estas asociaciones indudablemente no se formarán dentro de todas la poblaciones norteamericanas. y que sean más comunes dentro de algunos grupos étnicos que en otras. 1950 1966 1974 1981 1987 Gráfico 2: La comezón dei cuarto afio: punto álgido de divorcios en 62 sociedades. cuencia en los médios urbanos que en los rurales. Más aún. 1989. 1950-1987 A) B) C) D) E) Finlandia. Finlandia. comunicación personal). Eveleth.

600 D) Finlandia.l promeJi() ~ 200 .8' ~ § ~. ..LJ.' anos de matrímonto hasta el divorcio Número de afins de matrimonio hasta e-l divorcio -s» 00 :3 :: 600 o . prorne<lio o lUO o -o 50 E .. 1974 n 700 E ~ 600 Punto álgído de divorrios.I=J. r-< ~.g 50 <] '6 *= cifra 1'.: 400 ó ·2300 *~ cif'. los divorcias tienden a aumentar hasta llegar a su número máximo. 5 6 7 H 9 10-11* 15-19* 20+ Número de anox de matrtmonío hasta el divorcio 15-19· 20+ Número de anos de matrimonio hasta c! divorcio :3 si 800 r- C) Pinlandia .::.-+ <1 1 2 3 1.g 100 2 E '0 o4L-'fL'+WLtUtl-'i4L.. cuatrocicntas treinta y dos después de dos afias.4':J.GRÁFICO 1: EL DIVORCIO EN FINIANDIA. que se da alrededor de! cuarto afio de matrimonio. 1950 '3 g 500 ~ 400 ~ 300 o c '3 350 E . y asi succsivamente. Como es posible ver en estas gráficos.. y tambiên son cifras promedio.-.u. porque en las estadísricas aparecían en un solo bloque." . según los daros de los informes demográficos anualcs publicados por las Naciones Unidas.. 3 anos ·2150 ~ :3 > 1. Los datas sobre los divorcias entre los quincc y los diecinueve afias de matrimonio son una cifra promedio. 1966 ~ 500 3 o . y esta curva se mantiene constante. <1 1 2 3 4 '5 6 7 8 9 15-19* ~ 2U+ 1 10-14* 15-19* Número UI.. 1981 Punro álgído de divorríos.~ 300 -o 2: 250 c g ~ 400 cifra proT1l~di() 2:i Punto álgiclo de dívorcíos.."JjLlLlLI.. En 1987. Los divorcias posteriores a los vcinte anos de matrimonio están considerados como -divorcios entre veinte y cuarcnta anos".L---"'=:=. 1987 Punto álgído de divorcios· 4 anos • = "T 400 fi) Finlandia. ochenra y cuarro parejas se divorciaron antes de un afio de matrimonio... La mayoría de los divorcios tuvieron lugar entre los cuatro y cinco afias de matrimonio."n1l'Ji(J 200 0 > 100 _~ -!i ~ . En realidad. 4 aflos ~ ·2150 c ~ 200 250 cif. por ejemplo.J.~ 300 c-.lj1-'jl.r-. 1950-1987 . 20+ u4Lltl~ 4lltl-4l-4Uiu. a pesar dei creciente aumento cn el porcentaje de divórcios en las décadas que hemos estudiado.. pronwdio ·0 ~ 100 .1 anos 2: 500 c .')50 ." Z ô' 2 <1 1 234 5 6 7 H 9 10-14* 04L~"::'i'::"".LJLLlLU=l. E) Finlandia."=.> 200 *{·if. ' -4LlJ. e! número de divorcios descende de manera constante a medida que aumenta e! número de anos de matrimonio.-'t'--'fLLLLLJ. Punto algido de dívon-íos..LJ. 4 anos A) Finlandia.l-ll-LI--'fL_ _-=="-t<1 1 2 3 '1 ') 6 7 H 9 1'5-19* 20+ Número de anos de matrimooio hasta eI divorcio z Los gráficos A-E muestran la evolución del divorcio en Finlandia en cinco anos no consecutivos. 400- o. doscientas veintiocho después de un ano. .

. Estadísticas de los anos 1947-1989 (188 casos) GRÁFICO 3: EL DIVORCIO EN EGIPfO. En el capítulo V explicamos los motivos de esta variación.lli9. Pinlandia 1987..000 "5 . y el número más alto de divorcias se da en el cuarto afio.20.Elp. está representada como un segmento cn la columoa cuatro. " '5 .[<i1.GRÁFICO 2: IA COMEZÓN DEL CUARTO ANO: Ponto ãIgido de divorcios en 62 sociedades. Posteriormente el punto álgido de divorcias para cada uno de esos histogramas fue sefialado como un segmento eo e1 gráfico principal. más posibilidades tienen de continuar unidas. El gráfico 3 muestra que en Egipto (978).1.L34L44l!I51..-. se han trazado las zonas y grupos étnicos en afias determinados entre 1947 y 1988 (188 casos)..000 c '.§ Õ Punto álgido de divorcias: > 1 afio 20 <..L7~8J. 9 Núme-ro modal de.000 s 000 • .16J. 3\ .000 v- '" . . tiendeo a divorciarse entre e1 segundo y el cuarto afio de matrimonio.. así como cn casi todos los otros países musulmanes de los que las Naciones Unidas tienen datas disponibles en e1 período 1947-1989.L..~ \ -e " 2 " 8 'o Z c .C: ':"""'~2::0:":+----+ "' _ 'C9 5 Número modal de afias de matrímonío hasta el divorcio El gráfico 2 muestra la evolución dei divorcio en sesenta y dos países. y que cuanto más tiempo las parejas permanecen casadas.cifra pronl"dio O <.L2l. ~ 10."'. .anos df'" matrirrmrrio hasta e-l divorcio 10-14 o L. Se advierte que los seres humanos.lZuz." u ~ 40 o " c. 1978 25.o " . c " N 2 30 2\ O ~ C 15.J. por ejemplo.uO_m''!4?' . la mayoría de los divorcias tuvieron lugar antes de cumplirse un afio de matrimonio. en una gran variedad de sociedades.

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XIV. ((HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE» Aparición de la subordinación femenina en Occidente LA SEXUALIDAD DEL FUTURO Avanzando hacia el pasado . . . LOS HOMBRES Y EL PODER La naturaleza de la política sexual . .TA EI surgimiento de la conciencia PASIONES VOLUBLES EI idilio de antafio .XI. XVI. XIII. XV. LAS MU]ERES. CASI HUMANOS Génesis deI parentesco y de la adolescencia LA PRli\fERA SOCIEDAD OPULEl\. 202 220 232 252 268 285 XII. Notas Apéndice. BibliograJía 305 355 361 . .