Helen E. Fisher

Anatomía del amor
Historia natural de la monogamia, el adulterio y eI divorcio

Traducción de Alicia Plante

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

Título de la ediciõn original: Anatomy of Love. The Natural History of Monogamy, Adultery. and Divorce W.W. Norron & Company Nueva York, 1992

Disena de la colccciôn: Julio Vivas llustración: «Eros y Psique se abrazan» Antonio Casanova Museo Cívico de Venccia, foto © Oronoz/COVER

Para Ray Carroll

Primera edición en "La educaciõn sentimental»: junio 1994 Primera edición en «Argumentos»: noviembre 2007

cultura Libre
© Helen E. Fisher, 1992

© EDITORIAL ANAGRAMA, S.A" 1994 Pedro de la Creu, 58
08034 Barcelona

ISBN,978·84·339·6267·6
Depósito Legal: B. 43896-2007 Printed in Spain Liberdúplex. S. L. U., erra. BV 2249, km 7,4 - Polígono Torrentfondo 08791 Sanr Llorenç d'Hortons

AGRADECIMIENTOS

Gradas a Ray Carroll, Florine y Gene Katz, y a Helen Fisher, mi madre, por el estupendo apoyo que me brindaron. Gracias a Judy Andrews y Sue Carroll por su importante colaboración en las tareas de invcstigación. Les estoy enormemente agradecida a Mary Cunnane, mi editora de W.W. Norton, así como a William Rusin, Fran Rosencrantz, ]eannie Luciano, Patricia Anthonyson, Caroline Crawford, y ai resto deI personal de Norron. por sus inapreciables contribuciones co la preparación de este libro. T ambién quiero darles las gracias a Amanda U rban, mi agente, por su experto asesoramiento, a Lynn Goldbcrg y Louise Brocketr por sus sabias consejos, a Naney Crampton por tomar mi fotografia, a Michael Rothman por dibujar la ilustración dei libro y a Otto Sonntag por corrcgir las pruebas. Me siento en deuda con mis colegas Roberr Alford, Laura Betzig, Vern Bullough, Robert Carneiro, Ray Carroll, Andrew Cherlin, Ceciley Collins, Ellen Dissanayake, Perry Fa ithorn, Stan Freed, David Givens, Terry Harrison, Sarah Hrdy, Albin Jones, Florine Katz, Warren Kinzey, Laura Klein, Peter Lacey, Michael Liebowitz, Richard Milner, Merry Muraskin, Barbara Pillsbury, Carolyn Reynolds. Alice Rossi, Lionel Tiger, Wenda Trevathan, Michacl Trupp, Randall White y Milford Wolpoff por sus excelentes opinioncs e importantes comentarios acerca de diversas secciones deI manuscrito. Además, quiero agradecer a mis amigos y a mi familia su paciencia y buen humor durante los afias que duró la preparación del libra.

AL LECTOR:
U na «forma de mirar»

Mi hermana y yo somos gemelas idénticas. Cuando cumplí cuatro o cinco afios empecé a notar que los mayores nos observaban a roi hermana y a mí y nos hacian preguntas. 2Percibía yo cuando Lorna ten ía un problema? 2Nos gustaban los mismos juguetes? 2Pensaba yo alguna vez que era ella? Nos recuerdo sentadas en el asiento posterior dcl coche de la famil ia mierrtras comparábamos nuestras manos. Nuestra risa era igual, y aún lo es. A las dos nos atrae el peligro, si bico lo vivimos de maneras muy diferentes. EUa es piloto de un globo aerostático cn Colorado, mientras que yo participo en polémicas sobre temas candentes como el adulterio y el divorcio en mesas redondas, por televisión o desde un estrado. Además ella es artista. Pinta telas enormes con pequenos toques de pincel, mientras que yo cambio de lugar minúsculas palabras a lo largo de cientos de páginas de manuscrito. Ambas son tareas que requieren paciencia y meticulosidad con los detalles. Y ambas trabajamos solas. De modo que ya de pequena comencé, casi sin darme cuenta, a observar mi conducta: 2en qué proporción era heredada? 2Cuánto se debía ai aprendizaje? Luego, en la universidad, descubrí el debate sobre la polaridad «naturaleza-educación» (nature-nurture). EI concepto de John Locke de la tabula rasa, o página en blanco, me perturbó profundamente. 2Era realmente cada nino como una hoja en blanco sobre la cual la cultura inscribía la personalidad? No podía creerlo. Luego lei el libra de Jane Goodall En la senda dei hombre, sobre los chimpancés salvajes de Tanzania. Estos animales tenían diferentes personalidades, y hacían amistades, se cogían de la mano, se besaban, se daban unos a otros obsequios de hojas y hierbas, y estaban de duelo cuando moda un compaõero. Me impresionó la continuidad emocional entre hombres y bestias. Y quedé convencida de que parte de mi comportamiento era de origen biológico. De modo que este libro trata de los aspectos innatos del sexo y el
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amor y el matrirnon io, esos rasgos y tendencias dcl apareamieruo que heredomos de nuestros antcpasados. EI comporramicnro humano es una mezcla complcja de fuerzas ambientales y hereditarias y no pretendo minimizar el poder que tiene la cultura de influir en las acciones humanas. Pero son las contribuciones genéticas de la conducta las que sicmprc me han intrigado. El libro comenzó cn el metro de Nueva York. Leía unas estadisticas sobre el matrimonio en los Estados Unidos cuando descubrí lo relativo al divorcio. Me pregunté si esc mismo esquema aparecería en otras culturas. Entonces analicé la información sobre eI divorcio en sesenta y dos sociedades incluidas por las Naciones Unidas en sus anales demográficos..Me encontré con patrones peculiares muy scmcjantcs. Luego examiné datos sobre adultério cn cuarenta y dos culturas. Cuando comparé estas cifras sobre los vínculos humanos a escala mundial con modelos de monogamia, «infidelidad» y abandono en pájaros y mamíferos no humanos, encontré semejanzas tan impresionantes que llegué a formular una teoria general sobre la evolución de la sexualidad y de la vida familiar en los humanos. 2Por que nos casamos? 2Por qué algunos de nosotros cometemos adulterio? 2Por qué Ias personas se divorcian? 2Por qué lo intentamos una vez más y volvemos a casarnos? EI libro cornienza con capítulos sobre la naturaleza del cortejo, el cnamoramiento, la monogamia, el adulterio y eI divorcio. Lucgo, a partir del capítulo VI, retrocedo hasta el comienzo de la vida social humana l' rastreo la evolución de nuestra sexualidad desde sus cornienzos en las praderas de África oriental unos cuatro millones de anos atrás, pasando por Ia vida de los pintores de cavernas de la edad de hielo europea hasta los tiempos modernos, tanto en Occidenre como en regiones más «exóticas». Durante Ia presentación de mis teorías analizo por qué nos enamoramos de una persona y no de otra, la experiencia deI amor a primera vista, la fisiología dei afecto y de la infidelidad, por qué los hombres tienen grandes penes l' las mujeres exhiben permanentemente sus pechos agrandados, Ias diferencias entre sexos a nivel cerebral, la evolución del concepto «mujeres, hombres y poder», la génesis de la adolescencia, el origen de nuestra conciencia, y muchas otras creaciones del impulso sexual humano. Finalmente, en el último capítulo, utilizo toda esta información para hacer algunas predicciones sobre los «vínculos» dei mafiana y, si sobrevivimos como espccic, de los próximos milenios. Pero, pnmero, algunas advertencias. A lo largo deI libro incurro en muchas generalizaciones. Ni Ia conducta dellector ni la rnía encajan en todos los modelos que describiré. 2Por qué había de ser de otro modo? No existe ningún motivo para esperar una correlación estrecha entre todas nuestras conductas l' las regias generales de la naturaleza hu-

mana. Lo que puntualizo son los esquemas predominantes más que Ias excepcioncs. Por otra parte. no hago el menor esfuerzo por ser «politicamente correcta». La naturaleza hizo a los hombres y a las mujeres para que trabajen hombro a hombro. Pero no pucdo afirmar que son iguales. No lo sono Y hc dado explicaciones evolucionistas y biológicas de las diferencias cuando me ha parecido apropiado. También me hc resistido a algunas modas en antropología. Actualmente, por ejemplo, ha caído en desuso utilizar a los bosquimanos !kung de África meridional como modelo para reconstruir la vida en nuestro pasado de cazadores-recolectores. Las razones por las cualcs elegí seguir recurriendo a dicha sociedad como modelo las explico en muchas notas ai final del texto que espero que el lector tenga tiempo de leer. Algo muy alarmante para muchos Iectores es que incursione en los posibles componentes genéticos y adaptativos de conductas sociales complicadas, polémicas l' a menudo muy dolorosas como el adulterio y el divorcio. Y, por cierto, no deften do la infidelidad ni el abandono; más bien trato de entender estos perturbadores fenómenos de la vida humana. Por último, 1'0 soy etóloga, es decir, alguien interesado en los aspectos genéticos de la conducta. Los etólogos, como Margaret Mead dijo en una oportunidad de la perspectiva antropológica, ticnen «una forma de mirar». Desde mi punto de vista, los seres humanos poseen una naturaleza común, un juego de tendencias o potencialidades inconscientes compartidas que están codificadas en nuestro ADN l' que evolucionaron porque les eran útiles a nuestros antepasados millones de anos atrás. No estamos ai tanto de estas predisposiciones, pero aún hoy motivan nuestra conducta. No creo, sin embargo, que seamos títeres de nuestros genes, que nuestro ADN determine nuestros actos. AI contrario, la cultura esculpe innumerables y diversas tradiciones con nuestro material genético. Luego los individues responden a su ambiente y herencia en formas idiosincrásicas que desde tiempos inmemoriales los filósofos atribuyen al «Iibre albedrfo».

En nuestro empeno por comprendernos, primero estudiamos el sol, la luna y las esrrellas, luego las plantas y animales que nos rodean. Hace apenas dos siglos que analizamos científicamente nuestras redes sociales y nuestras mentes. Durante la época victoriana los libros escritos por hombres o por mujeres iban en estantes separados. Alfred Kinsey, el sexólogo, realizó sus revolucionarios estudios sobre Ia vida se-

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xual en los Estados Unidos ya en la década de los cincucnta. Y los académicos só lo últimamente han empezado a analizar las corrienres genéticas que subyacen a las costumbres humanas de aparcamiento. De modo que este libra intenta explorar la naturalez.a de nuestra vida erótica. Hay magia en e! amor, como bien saben los poetas y los enamorados. No pretendo violar ese santuário. Pero nuestros imperativos sexuales son rangibles, cognoscibles. Y creo firmemente que cuanto mejor comprendamos nuestra herencia humana, más la dominaremos y más amplio será nuestro Iibre albedrfo.
HELEN

E.

FISIIER

Conócete entonces a ti mismo, no supongas que Dias se ocupará; el hombre es el objeto de un correcto estudio de la humanidad. Ubicado en este istmo de un estado inrermedio, un ser oscuramente sabio y groseramente grande: con demasiados conocimientos para el Escepticismo, con demasiadas debilidades para e! Estoicismo, allí se balancea, vacilando entre la acción y e! reposo; sin saber si considerarse Dias o bestia; dudando de si cuerpo o mente preferir; nacido apenas para morir, y racional apenas para errar; igualmente ignorante su razón, sea porque piensa poco o demasiado; caos de pensamiento y pasión, todo confundido; aún responsable de enganos y desenganos; creado tanto para erguirse como para caer; gran senor de todas las cosas, y sin embargo presa de todas ellas; único juez de la verdad, enredado en errares inrerminables; gloria, broma y enigma de! universo.
ALEXANDER POPE

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I. EL CORTEJO Juegos que juega la gente

Motivados por la fuerza dei amor, fragmentos de] mundo se buscan entre sí para que pueda haber un mundo.
PIERRE TEILHARD DE CHARDIN

En una historia apócrifa, un colega se dirigía aI gran genctista britânico J. B. S. Haldane de esta manera: «Dígame, seüor Haldane, sabiendo de sus trabajos sobre la naturaleza, c:qué puede decirme acerca de Díos?» Haldanc respondía: «Que sienre una asombrosa simpatia por los escarabajos.» Realmente, hay co el mundo más de tresciencas mil
especies de escarabajos. Yo agregada que a «Dias» le cncantan los juegos humanos de apareamiento, ya que ningún otro aspecto de nuestra conducta cs tan complcjo, tan sutil o tan penetrante. Y a pesar de que las estrategias sexuales varfan de un individuo a otro, la coreografía escncial dcl cortejo, dcl amor y dcl casamienro entre los seres humanos

tiene una mirtada de diseüos que parecen inscritos en la mente humana como resultado dei ticmpo, la sclccción y la evolución. Comienaan en el momento en que hombres y mujeres, con nuestras formas de flirtear, entramos en e1 terreno dei galanteo.

EL LENGUAJE DEI. CULRPO

En la década de los sesenta, Eibl-Eibesfeldt, un etólogo aleman,' creyó descubrir un curioso esquema de conductas femeninas de flirteo. Eibl-Eibesfeldt había utilizado una cámara con una lente secreta: cuando la apuntaba ai frente en realidad cstaba fotografiando lo que tenía ai costado. De este modo podía enfocar objetos cercanos y fotografiar expresiones faciales no ensayadas de las personas que tenía junto a él. En sus viajes a Samoa, Papúa, Francia, Japón, África y Amazonia, registró numerosas secuencias de cortejo. Después, en su laboratorio del Instituto Max Planck de Fisiologia de la Conducta, ubicado cerca de Munich, Alemania, analizaba cuidadosamente, cuadro por cuadro, cada episodio de cortejo. Un esquema universal deI flirteo femenino comenzó a surgir. Aparentemente, mujeres de lugares tan diferentes como la jungla amazó17

Esta secuencia gestual de flirteo es tan característica que Eibl-Eibesfeldt está convencido de que es innata. Uno puede sonreír e iniciar una conversación. LA MIRADA «COPCI"ATORIA») La mirada es posiblemente la más asombrosa técnica humana de cortejo: el lenguaje de los ojos. se acomode el suéter. Los antílopes y camaleones se ponen de costado para parecer de mayor tarnaão. arquean la espalda y echan el pelo hacia atrás con un único movimiento de balanceo. En seãal de respeto los chimpancés sacuden la cabeza afirmativamente tan rápida y repetidamente que los primatólogos lo llaman meneo. la barriga le sobresale. Los gatos se erizan. Las mujeres lo hacen comúnmente mientras flirtean: alzan los hombros. cuidado. En el siguicntc cuadro. Las paio mas se dilatan. Podría estarle anunciando inconscientemente el dominio que ejerce sobre su persona. los codos levantados y el pecho echado hacia adelante? Tal vez salió de detrás del escritorio. en cambio. Un bacalao sometido dobla cl cuerpo hacia dentro. Las lagartijas mueven todo el cuerpo de arriba abajo. Las tortugas de barro extienden y retraen sus cabezas. puede desviar la mirada y dirigirse a la puerta disimuladamente. y muchas especies se inclinao. vulnerabilidad y disponibilidad. En el último cuadro. la parte superior del torso. reverencias y restregamiento mutuo dei pico. En la confrontación con un animal más poderoso. Los bacalaos agrandan la cabeza y avanzan las aletas pelvianas. Las personas doblan hacia dentro los dedos de los pies. Pero prirnero es probable que uno se toque el lóbulo de la oreja. La mirada tímida es un gesto en el cualla mujer tuerce la cabeza y levanta los ojos timidamente hacia su preteridiente. por ejemplo abandonando el lugar o permaneciendo allí y aceptando el juego dei cortejo. una mujer atractiva aparece caminando por la playa cerca del hombre: ahora la cabeza del hombre está erguida. es necesario responder de alguna manera. Si usted es una mujer. Si fuera así. No es raro ver que hombres y mujeres se hinchen o encojan a fin de indicar importancia. Con frecuencia también se cubre el rostro con las manos. El «pecho hacia adelante» es parte de un mensaje postural básico utilizado en todo el reino animal: «el cuerpo bien enhiesro». Estas actitudes de «cncogerse. 2Ha entrado usted alguna vez en la oficina de su jefe y lo ha visto recostado contra el respaldo de su sillón. caminó hacia usted. En el primer cuadro u n hombre en bafiador está de pie en una playa desierta: la cabeza le cuelga. la mujer sonríe a su admirador y levanta las cejas con una sacudida súbita mientras abre bien los ojos para observarIo. hasta llegar casi a tocarse las narices. las manos cruzadas detrás de la cabeza. el pecho es cóncavo. ladeando el hocico para mirarlo directamente a los ojos. Dispara una parte primitiva dei cerebro humano) y provoca una de dos emociones básicas: interés o rechazo. El albatros tuerce la cabeza y hace crujir el pico entre tandas de movimientos afirmativos. la mujer ha desaparecido y él ha vuelto a su habitual postura desgarbada. El opósum hembra hace lo mismo. Recuerdo una tira cómica de una revista europea. Los chimpancés y otros primates miran ai enemigo para amedrentarlo. Las mujeres no son las únicas criaturas que recurren a la cabeza para flirtear. y «asomarsc. riendo nerviosamente mientras se oculta tras las palmas.nica. Los ojos de otra persona fijos en los propios no pueden pasar inadvertidos. juegue con las gafas o realice cualquier otro movimiento sin importancia -un «gesto sustiruto»> destinado a aliviar la tensión mientras uno decide cómo reaccionar ante la invitación. y gira la cabeza hacia el macho. los salones de Parts y las tierras altas de Nueva Guinea. sonrió. ladea y baja la cabeza y mira hacia otro lado.. Los animales muy poderosos se hinchan. hombres y mujeres a menudo miran fijamente a una pareja potencial por dos o tres segundos durante los cu ales sus pupilas pueden dilatarse: una seõal de extremo interés.observadas en cantidad de animales se manifiestan asimismo en eI cortejo.? Los hombres también utilizan tácticas de cortejo similares a las que se observan en otras espécies. se 18 19 . el pecha inflado. Luego baja los párpados.l No es extrafio que la costumbre dei velo haya sido adaptada en tantas culturas. Es frecuente que los animales muevan la cabeza para llamar la atención. El contacto visual parece tener un efecto inmediato. tal vez le esré haciendo la corte. en su dirección. la barriga metida para adentro. Esta mirada. sapos y escuerzos insuflan sus cuerpos. Los hombres simplemente echan el pecho hacia adelante. Las víboras. Los cariacús miran de reajo para mostrar la corriamenta. Los gorilas se golpean eI pecho. Otras estrategias utilizadas por la gente quizá rambién provengan de nuestro pasado primitivo. identificada por los etólogos como la mirada copulatoria. Las langostas se elevan sobre las puntas de sus patas y extienden las pinzas bien abiertas. arqueó la espalda y echó hacia adelanre. una táctica femenina de cortejo a la que la hembra humana llegó millones de aõos atrás para indicar interés sexual. En las culturas occidentales. flirtean con la misma secuencia de expresiones. bien podría estar inscrita en nuestro psiquismo evolutivo. Luego el o la que mira baja los párpados y aparta la vista. muchas criaturas se contraen. En primer lugar. Los lobos meten la cola entre las patas y huyen furtivamente. Las langostas sumisas se agazapan. donde eI contacto visual entre los sexos está permitido. encogen los hombros y bajan la cabeza. bostece.

De inmedia to. De modo que si un posible pretendiente le sonríe con dientes apretados. Los chimpancés y los gorilas utilizan esta media sonrisa cu ando juegan. firmemente apretados. Los chimpancés utilizan la sonrisa social ncrviosa. el ladeo de cabeza. Y así continuaron. ya que es la mirada penetrante la que con frecuencia provoca la sonrisa humana. es la que solemos utilizar para «animamos» unos a otros. Alex se aproximo a el1a. habían preservado toda su intensidad. Tanto hombres como mujeres usan «la sonrisa sirnple». cada vez que él la miraba. cumple un papel claramente negativo en el cortejo. e informa que se utiliza en todo tipo de contactos cordiales. Otro tipo de gesto humano. los seres humanos ticnen un reperto~ rio de por lo menos dieciocho tipos de sonrisas diferentes. los genitales o el cerehrolos órganos donde se inicia el idilio. pera jamás cuando flirteamos. donde machos y hembras copulan eon regularidad. la parcja pasa unos momentos mirándose a los ajas fljamente. Carter cortejaba nuestras mentes. Tal vez sean los ojos -y no el corazón. y comenzó a chasquear los labios. Entonces entreabrió los labios y mostró los dientes.x' La re lación comenzó una noche cuando una babuina joven. él apartó la mirada. La mirada se emplea asimismo antes del coito. ella comenzó a mover los dedos de los pies con extrema concentración. Thalia quedó helada. que muestran para amenazarse.miran profundamente a los ajas también para reconciliarse después de una batalla. Esos animales quiza sean un desprendimiento de nuestro árbol evolutivo humano.' Los babuinos o mandriles también se miran a los ojos durante el cortejo. En ese momento. cuando Smuts regresó a Kenia para estudiar la amistad entre los babuínos. Nosotros también recurrimos a la sonrisa social nerviosa en situaciones sociales diflciles. Era el comienzo de una am istad y de un vínculo sexual que seis afias más tarde. balineses. nuestros votos. Surge de la antigua costumbre de los mamíferos de mostrar los dientes cu ando se ven arrinconados. y sin embargo la semejanza en el flirteo aún subsiste. manteniendo mientras tanto su sonrisa nerviosa. Hasta que al fin Alex la pescó mirándolo: la «mirada de rcspucsta». Entonces ella lo miró a él. un gesto con la boca cerrada con el cual se salucla a un conocido que pasa cerca. ella se ocupaba de sus pies. Alex. como puede observarse en los chimpancés «pigmeos». Como dijo la antropóloga Barbara Smuts respecto deI galanteo de dos babuínos eo las montafias Eburru de Kenia: «Me parecía estar observando a dos principiantes en un bar para solteros. entrecerró los ojos. momento en el cual Thalia comenzó a acicalarlo. Mi anfitriona era hostigada verbalmente por la otra invitada. Una vez presencié un soberbio ejemplo durante una entrevista por televisión. Las personas que Ic sonrían de este modo posiblemente no se detengan para entrar en conversación. él apartaba los ajas. la «sonnsa de mitad superior» indica un interés más marcado. ocurrido más de diecinueve millones de afias atrás. Entonces. La sonrisa de mitad superior a menudo se acompana de un relampagueo de cejas de un sexto de segundo en el cual las cejas se elevan y vuelven a bajar. Cada vez que ella lo miraba. nuestras opiniones. indios amazónicos y bosquimanos de África deI Sur. Estaban a unos cinco metros de distancia uno de otro. 5US intenciones habrían sido inconfundiblemente sexuales. mirándola fijamente. unos monos íntimamente emparentados con el chimpancé común pera más pequenos y tal vez más inteligentes. Lo hacen para expresar una combinación de miedo. a mcnudo el gesto se acompana de un movimiento de cabeza que expresa reconocimiento. Eibl-Eibcsfcldt observó esa sonrisa entre europeos. Justo después de producido este contacto visual. cordialidad y deseo de aplacar aI otro. Pera. durante un largo rato." de las cua- les sólo usamos algunas durante el flirteo. De este modo ocultan los colmillos superiores. cuando los desafía un superior. afilados como dagas. puede tener la seguridad casi absoluta de que piensa más en sobrevivir a la situación que en flirtear con usted. la «sonrisa social ncrviosa». giró sobre sí misma y dcscubrió a un joven macho. «La sonrisa abierta». pera muestran los dientes inferiores en lugar de los superiores. En esta expresión los labias están cerrados pero estendidos y no se ven los dientes. con el gesto de simpatía por excelencia en la sociedad de los babuínos. entre ellos el flirteo. de haber combinado esta «supcrsonrisa» con la secuencia de flirteo: la actitud tímida. 20 21 . La sonrisa del ex presidente Jimmy Carter es un ejemplo notable. «muestran los clientes». en la cual los labias están del todo separados y se ven tanto los clientes superiores como los inferiores. No podía ser descortés ni abandonar el lugar. hasta que Alex volvió a mirarIa. A continuación él aplastó las orejas contra la cabeza. escribió el poeta William Blake. En esta expresión se descubren los dientes para indicar que se ticnen intenciones positivas. el avance del pecha o la mirada penetrante. «Hay una sonrisa de amor / y una sonrisa mentirosa». En ese momento se quedó congelada. En las personas. Varias de estas animales casi humanos viven en el zoológico de San Diego. En rcalidad. Thalia. lo miró a los ojos. inmediatamente antes de tener relaciones.

En cu anta entran en e! bar. la felicidad. asi como la sonrisa norteamericana." Según estos investigadores. esos hombres y mujeres de tan diversos orígenes reconocieron fácilmente las expresiones de pena. La primera es la fase de «llamar la arención». miedo y cólera. También exageran los movimientos del cuerpo. un lugar junto a la máquina tocadiscos o cerca de la pista de baile. Perper bebia cerveza observando a jóvenes solos de ambos sexos y tomando notas en e1 Main Brace Lounge. Para confirmar su sospecha de que todos los hombres y mujeres recurren a los mismos gestos y posturas a fin de expresar las emociones humanas básicas. en 1867 envió un cuestionario a colegas de lugares tan remotos como las Américas. ePodrían estas seãales de cortejo formar parte de una danza humana de apareamicnto más extensa? David Givens. a la cual se le imprime volumen suficiente para atraer a una multitud.<. endereza los hombros y la cabeza. H Aparentemente nacimos para sonreir. el cortejo en los bares norteamericanos frecuentados por personas solas tiene varios estadios. se yerguen hasta a1canzar su máxima estatura. repugnancia. sobreactuados. como si revolvieran barro.. un espacio donde apoyarse. comienzan a llamar la atención hacia ellos. y aprieta los puõos>. Los hombres tienden a avanzar y mover los hombros. los hombres a menudo usan todo e! brazo. Utilizan el cuerpo entero para emitir una carcajada alegre. África. eo The Homestead y otros bares de Nueva Jersey. Givens llevó a cabo su investigación en pubs de la zona dei campus que la U niversidad de Washington tiene en Seattle. el miedo. a pesar de que nunca han visto este gesto facial en los que los rodean.» Más de un siglo había transcurrido cuando el psicólogo Paul Ekman y sus colegas confirmaron la convicción de Darwin de que los mismos gestos faciales básicos son utilizados por diferentes pueblos de todo e! mundo. y Timothy Perper. UNIVERSALES DEL CORTEJO A pesar de la evidente correlación entre los gestos de cortejo de los seres humanos y los de los de otros animales. la sorpresa. que culmina en una elaborada sacudida desde el codo a fin de apagar e! fósforo. Algunos bebés comienzan a imitar la sonrisa de su madre a las treinta y seis horas de nacidos. Los hombres y mujeres jóvenes utilizan técnicas ligeramente diferentes. Las tácticas varían. eSus ajas echan destellos y la pie! presenta pequenas arrugas alrededor y debajo de los ojos. el pecho hacia adelante y la mirada penetrante. evolucionó como un código para atraer a la pareja. un biólogo. a brasilefios y japoneses. asf como muchas otras emociones humanas. es típico que tanto unos como otros establezcan sus territorios: un asiento. Nueva York y el Canadá oriental. cada uno con etapas progresivas precisas. efrunce e! cena. De ese modo los gestos más simples son adornados. se expresaban de acuerdo eon modelos gestuales comunes a todos los seres humanos. Darwin fue el primcro en preguntarse qué papel desempena la herencia en las exprcsioncs faciales y en las posturas dei cuerpo de! ser humano. Una vez instalados. con una exhalación repentina?» «Cuando están contentos. así lo creen. Ambos científicos pasaron varios cientos de horas en reuniones sociales de los Estados Unidos observando cómo hombres y mujcres se seducían mutuamente. Luego está e! balanceo hacia adelante y hacia atrás que es tan fre- 22 23 . misioneros y amigos de todo el mundo fueron afirmativas. y él quedó convencido de que la alegria. y todos los nifios comienzan a tener sonrisas sociales a los tres meses de edad. se estiran. EI ademán normalmente suave que se requiere para encender un cigarrillo se convierte en un movimienro de todo el cuerpo. el ladeo de cabeza. la secuencia dei Flirteo -la actitud tímida. ha hecho falta más de un siglo de invcstigacioncs para demostrar que las personas de todo e! mundo realmente comparten muchas scüalcs no verbales. Ambos jóvcncs científicos voyeurJ verificaron el mismo esquema general de condueta en el proceso de flirteo. mientras la boca aparece ligeramente curvada hacia abajo en las comisurasj'»? Las respuestas que Darwin recibió de parte de científicos.es probablemente parte de un repertório estándar de gestos humanos que. Cuando mostró fotografias de rastros norteamerieanos a indigenas de la tribu fore de Nueva Guinea. sorpresa. y les pidió que identificaran las expresiones. periodistas. a aldeanos sadong de Sarawak.' Hasta los niõos ciegos y sordos de nacimiento estallan en ra- diantes sonrisas. un antropólogo. Como escribió más tarde en su libro La cxpresion de ias emociones en el hombre y los animales (1872): «En todas las razas humanas la expresión de la alegría es aparentemente la misma y se la reconoee con facilidad. AI igual que la sonrisa. Las dividiré en cinco. Estas seüales no verbales incluian la sonrisa humana. Asia y Australia.SENALE. En lugar de usar sólo la muãeca para mezclar una bebida. y pasan el peso del cuerpo de un pie a otro de un modo ondulante. provenientes de un pasado evolutivo común. «eExpresan la repugnancia doblando el labio inferior hacia abajo y alzando ligeramente e! superior. utilizado en ciertos contextos. Entre las muchas preguntas relativas a los aborígenes figuraban las siguientes: «Cuando un hombre está indignado o adopta una actitud desafiante.

" Pera si una pareja sobrevive a esta embestida perceptiva -y cada uno comienza 24 25 . se estiran. conocen el poder de las entonaciones de la voz. se balancean. soy inofensivo. que Desmond Morris identifica como charla de enamorados. Con ese andar que les dan los tacones altos. Sin embargo. lo que se dice muchas veces importa menos que cómo se dice. La voz humana es como una segunda firma que revela no sólo las intenciones de su ducüo. manos desplegadas. El gorila macho avanza y retrocede rígidamente micntras observa a una hembra de reojo. Y las mujeres lo saben. ríen nerviosamente. «Es mejor que te miren de arriba abajo a que no te mirem). Los actores. entonces uno de los dos amantes potenciales reconoce la maniobra con una sonrisa o un leve cambio de postura corporal. tuercen la cabeza. él a ella probablemente también estén flirteando. y la pareja está en condiciones de iniciar una conversación. inventada por Catalina de Medieis en el 1500. cambian de pie. levantan las cejas. Los machos de muchas especies también «acomodan sus plumas». están aI acecho. Los machos humanos se acomodan el cabelIo y la ropa. hacen chasquear la lengua. la dei «reconocimiento». a menudo inconsecuente. arquea antinaturalmente la espalda. las mujeres indican a los hombres su disponibilidad. pero las mejores aperturas son los cumplidos o las preguntas. Las frases para romper el hielo varían tanto como lo permite la imaginación humana. las mujeres por regia general cortejan a los hombres. Una combinación de senales difíciles de trasmitir simultáneamente: importancia y disponibilidad. un media puramente auditivo que permite reconocer con más facilidad las sutiles inconsistendas de énfasis y enronación. se mueven dentro de su território para llamar la atención. la etapa tres: «Ia charla». Esto es fundamental. Esta puesta c. con labias fruncidos. Más aún. ya que ambas demandan respuestas. sino también su ambiente social. miran fijamente. Los hombres de más edad tienen recursos diferentes. Un mentiroso hábil evita enganar por teléfono.õal de «aqui estoy». Los babuinos machos en África oriental también se balancean cuando prevén un posible encuentro sexual. Un «hola» agudo. CHARLA DE E~AMORADOS La etapa dos. se distingue porque casi sicmprc las voces se vuelven más agudas. caídas de ojos. y ocultan la cara para enviar la se. levanta las nalgas y resalta el pecho de la mujer. Pero todas estas seüales pueden reducirse a un triple mensaje básico: «Aqui estoy. Esta conversación lánguida. Enredan los dedos en los rizos del cabello. grave. los oradores públicos. concreto o impersonal. mcnean las caderas y se pavonean. se sonrojan. A menudo incorporan además una serie de gestos femeninos. Tanto Givens como Perper observaron cómo numerosos idilios potenciales fracasaban enseguida de iniciarse la conversación. empujan hacia adelante los pechos. 11 Esta puede ser el comienzo de un idilio. se frotan el mentón. se lamen los lábios. los hombres lo logran. Las más jóvencs abren la fase de «llamar la atención» con muchas maniobras iguales a las de los hombres: sonríen. como cuando nuestros padres nos dicen «sondele a la abuelita». pero casi nadie es consciente deI poder de la voz. Esta extrafia costumbre occidental. otorgándole una pose de «aqui estoy». comienza cuando se encuentran las miradas. Desde el momento en que se abre la boca para hablar. pies levemente torcidos hacia dentro. los diplomáticos y las personas acostumbradas a mentir.. No es sorprendente que tantas mujeres usen tacones altos. uno delata sus intenciones por media de las inflexiones y entonaciones. y anuncian su disponibiliclad por medio de alhajas o ropas costosas u otros adornos que denotan êxito. soy importante. su grado de educación e intangibles idiosincrasias de carácter que pueden atraer o repeler aI pretendiente en un instante. alzan los ajas con timidez. y por lo tanto modulan sus voces habitualmente. mientras que un saludo cortante. Los actores y actrices de cine elevan sus voces casi una ocrava para adaptar tonos du1ces y fluidos cuando flirtean frente a la cámara. con los tonos que muchas veces también se emplean para expresar afecto a los ninas e interés por aqueIlos que necesitan cuidados.cuente en los hombres jóvenes. EI sonido agudo de sus tacones de aguja ayuda a lIamar la atención. bailoteos de ccjas. Desde chicos se nos enseüa a controlar las expresiones faciales. Si un pretendiente rfe un poco más de lo que la situación justifica. La charla de enamorados comienza con comentarias tan inocentes como: «Me gusta tu reloj» o «tEstá buena tu comida?».n escena es conocida por los primatólogos con el nombre de «estar al acecho». Hablar es peligroso por una razón importante. dijo Mae West una vez. o realizan otros movimientos de autocontacto o de acicalamiento que difunden la energia nerviosa y mantienen el cuerpo en acción. suave y melífluo es con frecuencia seüal de interés sexual. más suaves y más acariciantes. rara vez conduce ai idilio. Algunas mujeres utilizan también una forma característica de caminar cuando tratan de seducir: arquean la espalda. Pera no implica ni la mitad deI riesgo que el siguieote punto de la escalada. cuerpos cimbreantes y dientes deslumbrantes.

Las mariposas macho goIpean y frotan el abdomen de sus parejas mientras se aparean. sin embargo. por poco que sea. Muchos ni siquiera flirtean abiertamente. ella hace lo mismo. Imaginativos y creativos en su riqueza de recursos. Se mueven con ritmo perfecto mirándose profundamente a los ojos. la emisora puede no intentar tocado nunca más. Cuando los enamorados en potencia l1egan a sentirse cómo- dos. también toca sus manos como al pasar. apoyar un brazo sobre la mesa próximo aI de la otra persona. sonriendo. si éI se pasa la mano por el pelo. Si no se da por aludido. De modo que si la pareja que observamos continúa charlando y tocándose -ebalanceándose. La mayoría de los mamíferos se acarician cuando flirtean. se abrazan. en cambio. el1a se inclina hacia la izquierda. cuando él se inclina hacia la izquierda. la mayor parte de los viajeros sabe que no es necesario conocer la lengua local para flirtear con éxito. bien conocida en la cornunidad animal. el antebrazo. casi sicmprc pasan a la etapa siguiente: el contacto físico. Los topos restriegan sus narices. recuperarán el ritmo y continuarán con su danza de apareamiento. golpetean. Por regla general. Si retrocede. qué importante es. pocos antropólogos han estudiado las posturas. Los perros se lamen. Las bal1enas azules se frotan mutuamente con las aletas. Varias cónyuges potenciales. se rcúnen y se sientan de dos en dos. en general. torciéndose. sus matrimonios son concertados. En Borneo. En toda sociedad donde hombres y mujeres pueden elegir libremente a sus parejas. Cuando él cruza las piernas. se frotan recíproca mente la frente y la 26 27 . Este compás del amor. Qué insignificante parece este contacto y. acercar un pie si ambos están de pie o palmear eI propio brazo como si fuera el del otro. Los mamíferos. ella cruza las suyas. Luego el clímax: uno de los dos toca al otro en el hombro. movimiento corporal en espejo? Los medlpa de Nueva Guinea incluso han ritualizado la mímica. Pero hay muchos datos que indican que algunos de estos modelos son comunes a toda la humanidad. Luego desincronizan sus movimientos. una habitación colectiva en la casa de sus padres. mirando fijamente. La gente de la mayoda de las sociedades no se conoce en bares. Pero si se inclina en su dirección y sonde. han superado una barrera enorme. Los deIfines se rnordisqucan. o si retribuye el contacto con un contacto deliberado. vuelven a copiar los movimientos cada vez más. Si vacila. Las parejas que logran una total sincronía de los cuerpos suelen salir juntas deI bar. Cuando él levanta su copa. Además. dónde y cómo. la seducción se terminó. ya que todas las culturas humanas tienen códigos que indican quién puede tocar a quién. y bailan. giran sobre sf mismos hasta que. 2Son universales las cinco etapas de la seducción para hombres y mujeres? No lo sabemos. El tacto ha sido definido como la madre de todos los sentidos. Por cierto. ella hace otro tanto. La rotación hacia el otro puede comenzar antes que la charla u horas dcspués. o cualquier otra parte dcl cuerpo socialmente aceptable. por ejernplo. La piel humana es como una pradera en la que cada hoja de hierba equivale a una terrninación nerviosa. ademanes y cxprcsiones de hombres y mujeres que inreractúan en otras culturas. quedan frente a frente. y capaz de dibujar en la mente humana el recuerdo dei instante. ataviados de pies a cabeza con finas ropas. Sin embargo. tal vez ella lo toque otra vez. de la sexualidad. puede verse interrumpido en cualquier momento. meciéndose. eY qué es eI baile sino gestos rítmicos.a escuchar actioamenie al otro-. una mujer dusun a menudo Iadea la cabeza y mira fijamente aI posible amante. SEGUIR EL RITMO La sincronia física es el componente final y más enigmático de la seducción. La mirada fija. de la eterna reproducción deI hombre. los solteros se conocen en fiestas o festivales. la sonrisa. la caricia delicada se inrerpretan de la misma forma en todas partes. rozando con la mano el cuerpo de su festejante de modo casual pera perfectamente calculado. flirteando-. con los hombros alineados. a medida que pasa el tiempo. Los chimpancés se besan. Pero si la pareja está l1amada a perpetuar la cspccic. sensible al más leve contacto. y cuãndo. Las fies tas en que «ruedan las cabezas» comienzan al son del cántico de las parejas. Hay más pruebas aún de que la sincronia física es universal en el flirteo humano. Cuando le a1canza el vino de arroz durante una fiesta. acarician u hociquean antes de copular. no todo el mundo cumple con la totalidad de los esquemas de conducta que Givens y Perper observaron en los bares estadounidenses para personas solas. estos juegos son esenciales también en la seducción humana. en general alcanza la última etapa del ritual del cortejo: la sincronia física total. El receptor percibe este mcnsajc de inmcdiato. se palmean y se toman de las manos. ligeramente. la mufieca. Entonces las parejas potenciales balancean la cabeza. Entre esta gente las mujeres solteras conocen a sus potenciales esposos co un tanem het. AI principio. pero pasado cierto tiempo el hombre y la mujer pasan a moverse en espejo. la mujer toca primcro." En realídad. 13 El tocarse cornienza con «sefíales de intcnción»: inclinarse hacia adelante. Sin duda es verdad.

En realidad. Durante los prolegómenos amorosos todos los animales. En los Estados Unidos. AI segundo dia de vida el recién nacido ha comenzado a sincronizar sus movimientos corporales con los esquemas rítmicos de la voz. toca antes de tiempo o habla en exceso. cornen-. Perper comenzó a observar una curiosa división deI trabajo en este intercambio de seüales. cumplidos y bromas." Este mecanismo de espejo humano recibe el nombre de sincronía interaccional y cornienza en la infancia. Cu ando se les han tomado electroencefalogramas -emediciones de la actividad cerebral. la seducción entre los seres humanos se desarrolla por medio de mcnsajes. Es también frecuente que los chimpancés te balanceen lateralmente mirándose Fijamente a los ojos justo antes de :opular. no hay nada más básico en el cortejo entre aninales que el movimiento rítmico. y se hacen mutuas y reiteradas reverencias. los babuinos y muchas otras criaturas. y que todos rvanzaban con eI mismo pie. zamos a compartir un ritmo. Analizando cuidadosamente las secuencias filmadas. EL CORTEJO l'UNC10NA CON j\IENSAJES El cortejo humano tiene otras scmejanzas eon su equivalente en los animales «inferiores». Con eI fin de grabar y filmar. uniforme en los movimientos corporales de los ninas. el primatólogo W'olfgang Kohler se encontró con un grupo de machos y hem bras trotando en torno a un iosre «a más o menos el mismo ritmo». Para los medlpa. fiestas y otros lugares públicos de diversas sociedades que ilustran esta tcndencia humana a adoptar las posturas del otro. La cautela durante el cortejo también es característica de las araüas. los trazos captados demuestran que incluso las ondas cerebrales entran en sincron ía cuando dos personas rnantienen una conversación armoniosa. En realidad. un cstudiantc dei antropólogo Edward Hall Ilcvó una cámara a un paria de juegos del Media Oeste de los Estados Unidos. otra se estira para tomar el salero. El que se acerca demasiado. En cada coyuntura del ritual los participantes deben responder correctamente. ejecutan rituales rítmicos para ~xpresar sus intenciones. Hall notó un ritmo sincronizado. Si se pane ansioso. una sonrisa o una mirada de soslayo. rozándola cuidadosamente aquí o aliá. Los monos aulladores flirtean con movinientos rítmicos de lengua. Me parece por lo tanto razonable sugerir i. más probable es que luego se lleven bien. de las cu ales el flirteo es sólo una. Los nervos rojos hacen cabriolas. En múltiples oportunidades. la rnujer es en general la que inicia la secuencia de cortejo. Kohler dice que los animales novían la cabeza a un lado y a otro mientras corrían. Existen fotografías y filmaciones en cámara lenta tomadas a personas en bares. En la década de los sesenta. todo aI compás de un ritmo muy fuerte.ue la sincronia corporal es una etapa universal del proceso humano :le flirteo: en la medida en que nos sentimos atraídos por otro. Y el ritmo continúa. la sincronia corporal es fundamental en muchas interacciones sociales. Dos tercios de las conquistas observadas por Pcrper fueron iniciadas por las mujeres. con un cierto ritmo. 28 29 . es posible dirigir la conversación con la mano mientras los presentes conversan y comen. probablementc será rechazado. Esto 10 hace lentamente. Los peces espinosos realizan una especie :ie danza en zigzag. por ejemplo. aI mismo ricmpo. la sincronia es armonía. las voccs amortiguadas. las personas avanzan despacio en el proceso de seducirse. Más aún. Los descansos y las síncopas. al intcrnarse en el sector de los chimpancés de un centro de investigaciones con primares. desde los osos a los escarabajos. En realidad." En realidad.a dos amigos. preguntas. supermercados. Pero aun los silencies son rítmicos. Dicen que mientras mcjor mantenga una pareja el ritmo. ella 10 devorará. si no el cortejo fracasa. Los gatos describen círculos. Normalmente. Los demâs ninas inconscientemente seguían su ritmo. ciendo el compás. Hombres y mujeres que se muestran demasiado apremiantes aI comienzo deI proceso de cortejar también sufren consecuencias desagradablcs. La araüa-lobo macho. esrable. Y actualmente es sabido que en muchas culturas los individues adaptan sus ritmos cuando se sienten a gusto unos con otros. Igual que entre las araüas-Iobo. se puso en cuclillas detrás de un autornóvil abandonado y logró tomas de los movimienros que realizaban los ninas durante la interacción de un recreo. rnienrras una persona se palmea la boca con la servilleta. si uno observa cuidadosamente a su alrededor durante una comida familiar.nariz. La danza es algo natural. Y aquellas a las que más tarde entrevistó tenían plena conciencia de haber inducido a una pareja en porcncia a la conversación. estaciones de ferrocarril. una nina muy activa saltaba con un pie alrededor deI patio de juego. dcbc penetrar en e1 largo y oscuro túnel que conduce aI habitáculo femenino a fin de galantear y copular. estimulándoJa a avanzar más y más con miradas coquetas. Las sílabas enfatizadas normalmente marcan el ritmo. I: Nuestra necesidad de mantener el compás deI otro responde a una mímica rítmica que es común a muchos otros animales. a partir de sutiles seãales no verbales tales como un leve cambio en el apoyo dei peso deI cuerpo. Aparentemente todos los nifios jugaban moviéndose en espcjo. los codos levantados marcan el pulso de la vida tanto como el del amor.

un cambio que Perper denomina transferencia de la iniciativa. a menudo va tras lo que le inreresa. Sin embargo. la secuencia se corta. caminará serenamente bacia un macho. conocidos tabuladores de prácticas sexuales interculturales. Dicha actividad consiste en pavonearse. cada macho establece un pequeno territorio de «exhibición» que usa para promocionarse. Pera los treinta y un hombres hablaron extensamente de sus propias responsabilidades. es eI cazador y quién la presa? 2Quién seduce y quién es embrujado? Es evidente que ambas partes desempeüan papeles esenciales. Alli. Sólo un hombre pudo recordar en detalle quién habia hablado primero. Clellan Ford y Frank Beach. Si uno u otro interpreta mal una sefíal. acariciar y conducir a la mujcr a la cama. a partir de ahi. por ejemplo. por supuesto. Es necesario poner candado en la puerta si se desea mantener casta a una perra en ceio. entonces. actualmente la mujer occidental ha recuperado su libertad sexual. besarla. No son muchas las especies de aves que copulan en un lek. Una chimpancé hembra en cela.» La poderosa iniciativa sexual de las mujeres es un reflejo de la conducta en otros ámbitos dei reino animal. Liberada deI mundo de las dotes arregladas y dei subyugamiento sexual. En la década de los cincuenta. Los bares norteamericanos para gente sola se asemejan de un modo peculiar a los puntos de reunión de ciertos pãjaros: los lek. Todos los mamiferos hembras se excitan. En realidad. y su valor dependia de su «pureza)). Como sefíaló Darwin. todos salvo tres omitieron mencionar las primeras etapas. el hombre debería captar el mensaje y. Mantiene esta actitud durante varias horas a partir del amanecer y a lo largo de seis semanas. se mezclan y se aparean.sostuvieron que ambos sexos comparten la iniciativa sexual en niveles parejos. A comienzos de marzo la chachalaca macho aparece en zonas que van desde California oriental a Montana y Wyoming. pero entre las que lo hacen está la chachalaca norteamericana. dirigidas por la mujer. pera en el clímax del cela las hembras molestarán ai macho y lo mantendrán dcspierto para un segundo asalto. Esta sigue siendo así. Como una mujer le dijo a Perper: «Llegado cierto momento. Lek es un término ornitológico sueco que alude ai territorio donde pájaros macho y hembra se encuentran. las chimpancés cautivas iniciaron hasta el 85 % de los aparcamientos. De ahí que las ninas fueran estrictamente vigiladas y que sus impulsos sexuales resultaran negados. en la práctica son las mujeres las que. En el entorno de un laboratorio. Normalmente ocurre enseguida de que una pareja sale dei bar. ai menos seguramente habrá notado las travesuras de las perras. Sin embargo. Cuando el macho haya terminado. Hombres y mujeres de setenta y dos sociedades -de un total de noventa y tres que fueron estudiadas en la década de los setenta." Las chachalacas hembra migran ai leh después de que los machos se 31 30 . limpiar y acomodar sus plumas. cri puntos especificas de la pradera que utilizan anualmente para aparearse. hacerse cargo. y cuando aparece el cela buscan activamente aI macho. confirmaron que si bien la mayoda de las personas piensa que la iniciativa en los escarceos amorosos debe recaer en los hombres. 2Quién. cuando las mujeres eran como los peones de ajedrez en los complejos intercambios de patrimonio que rodeaban ai matrimonio. ella copulará con prãcticamcnrc todos los demás machos de la comunidad. algún dia el hombre debe responder a la iniciativa Los hombres parecen darse cuenta de este cambio en el liderazgo.La osadía femenina no es un fenómeno exclusivo de los Estados Unidos. inician los vinculas sexuales. Si el lector no ha tenido oportunidad de observar la determinación sexual de los simios hembra. Semejante error conceptual es probablemente una reliquia de nuestro prolongado pasado agrícola. emitir las sefíales que la predispongan para el coito. Cuando Perper interrogó a treinta y uno de sus informantes masculinos pidiéndoles que describieran la secuencia de la seducción. Esta persisrencia sexual femenina tiene una explicación biológica. bramar y resoplar para resaltar su importancia ante las hembras que sobrevuelan el território." Los orangutanes cautivos tienden a quedarse dormidos después del coito. le apuntará con sus nalgas a la nariz y lo harã poner de pie para copular. quién tocó a quién y cuándo. los que se reproducen sobreviven. es de interés genético para una hembra provocar la cópula. o cómo cada uno expresó su interés por el otro. Es interesante observar lo bien que los hombres conocen su papel. es curioso que los occidentales sigan aferrados ai concepto de que son los hombres los que seducen y las mujeres las receptoras pasivas y sometidas a la iniciativa masculina. en todo el mundo. Pera. el ritmo conrinúa. como los demás animales entregados a un flirteo. y de cómo habian comenzado a besar. Por lo tanto. los seres humanos deben reaccionar adecuadamente para que la seducción tenga éxito. Ahi el varón debe dar sus propios «pasos)): poner el brazo alrededor de los hombros de la mujer. Cuando se han recibido todas las seãales y cada uno de los dos responde correctamente. conducta que se conoce con el nombre de proceptividad femenina. IH femenina si el vinculo ha de prosperar.

la técnica de seducción más difundida es ofrecer comida con la esperanza de obtener favores sexuales a cambio. los hombres dan a sus mujeres tabaco. 2Son acaso fundamentalmente diferentes de esto los juegos que personificamos en un cóctel o en la vida social de nuestra parroquia. Los pájaros macho también alimentan a la hembra que pretenden. no puedo pasar por alto el hecho de que tanto las personas como las chachalacas establecen territorios de exhibición. que unas y otras despliegan actitudes destinadas a seducir ai otro. una porción de carne. du1ces y cerveza son algunas de las innumerables delicias que los hombres han inventado como ofrcndas. Tanto las radios que los adolescentes escuchan a todo volumen por la calle como los altavoces que a volurnen atronador están casi siernpre presentes en los lugares públicos de reunión son prueba de que la música reina dondequiera que hombres y mujeres se congreguen. que transportadas por la brisa. EI correcaminos macho obsequia pequenas lagartijas. y tanto los hombres como las mujercs ifugao. y los sanpoil. y la mujer casi instintivamente sabe que su compaõcro la pretende. los chiricahua deI Sudoeste de los Estados Unidos. En realidad. como prueba de afecto antes de la cópula. de la zona central de Luzón. deja que suene. Sólo es preciso salir a la puerta de la propia casa una noche agobiante de verano para oír la 32 33 . Algunas hembras mamíferas alimentan a sus enamorados." Esta táctica no es exclusiva deI hombre. o algún otro objeto pequeno pera apreciado como prenda de amor y como delicado estímulo a una retribución.. U n pescado. AI entregar comida a las mujeres. o en los bares y puntos de reunión nocturna? Como antropóloga. en África oriental. En todo el mundo los hombres dan regalos a las mujeres antes de hacerles cl amor. La hcmbra en ceIo consume eI regalo y luego copula con el donanre. Probablemente no exista entre los potenciales amantes de Occidente un ritual más difundido que «la invitación a cenar». Pero en ningún lugar dei mundo las mujcres alimenran a sus pretendientes con la frecuencia que los hombres las alimentan a ellas. quizá la sociedad más cautivada por la música sea la nuestra. adaptándosc mutuamente al ritmo del otro y paseándose. porque cumple una importante función reproductora. De inmediato. la música del galanteo humano tiene su correlato en las melodías de la comunidad animal. ararias de patas largas o moscas domésticas sobre el sueIo deI bosque. Y cuando a uno lo invitan a la casa «de él» o «de clla» acenar. el dueno de casa y su visitante dan comienzo a la danza del cortejo. la naturaleza tiene algunas regias básicas para el flirteo. Observaciones de los indios hopi. Lo mismo hacían los hombres de Samoa. La hembra empieza por pavonearse dentro de los límites de los territorios establecidos por los machos y les pasa revista. Tal vez. LA INVITACIc1. no sin copular mieritras come. La golondrina macho común a menudo trae un pequeno pescado de regalo a su amada. EI «alimento seductor». La mosca rastrera macho a menudo caza pulgones. proveedores y valiosos compaõeros de procreación. y que ambas comparten la sincronia de movimientos frente a la parcja. proceso que puede Ilevarle de dos a tres días. como se llama a esta costumbre. ofrecen u n bocado de gaceIa. Si el hombre festeja a la mujer. habitantes deI Sudoeste de los Estados Unidos.han instalado. eon seguridad recibirá algo más que una pizza o un bistec: también le darán música. o durante los almuerzos de trabajo. ACENAR Hay dos aspectos deI cortejo que son menos suri les: la comida y las canciones. Cuando atrapa una presa especialmente sabrasa. reza eJ dicho. las mujeres estão entre elIas. Aparentemente. Muchas veces una hembra que pasa cerca se detiene a disfrurar la comida. revelan que los hombres tradicionalmente les cantan una complicada canción de amor a sus cortejadas. alhajas." En aquellos casos en que la comida no resulta un regalo adecuado o socialmente aceprado. los machos prueban su habilidad como cazadores. probablemente sea anterior a los dinosaurios. sobre el Pacífico occidental. Entonces descansa dentro deI territorio del individuo que encontró atractivo.» Shakcspcare rindió elegante tributo a la última de las primitivas técnicas de seducción: la meIodía. Los chimpancés macho que habitan a lo largo deI lago Tanganica. liebre u otro animal que han capturado y matado.r. ropa. Cantar o tocar un instrumento a fin de llamar la atención de la persona deseada es práctica común en el mundo entero. 24 Sin embargo. utilizaban el arpa deI amante para generarle pasión amorosa. Filipinas. anuncian el éxiro de una cxpedición de caza. Tal como es de esperar. EI hombre apache confiaba conducir a su enamorada al monte tocando una serenata con la flauta." «Si la música es e1 alimento dcl amor.. «EI camino al corazón de un hombre pasa por e1 esrómago». exuda secreciones olorosas de una glándula abdominal. flores. paga la cuenta. de 10 que hoy es la porción oriental deI Estado de Washington.

Los insectos zumban. Los puercoespines emiten un gemido agudo. se han suicidado. / mi voz de inmediato se acalla en susurros. inexplicable. óperas. pocos intentaron comprender esta atracción animal hacia otro ser humano. lI. de una chuleta de carne asada en un restaurante sofisticado o de una melodía susurrada durante el baile. «El lenguaje nació cuando hombres y mujeres empezaron a cortejarse. los grillos cantan. de un roce delicado. Envueltos en éxtasis o aprensión. como los himnos patrióticos. En todo el reino animal. y deja para el intelecto la tarea de descntraãar el enigma que hay detrás dei enamoramiento: «tPor qué él?» «ePor qué ella?» «Por si te viera un solo instante. decimos tonterías. olvidamos el abrigo. I Casi todo eI mundo conoce las sensaciones deI enamoramiento. Pero el enamoramiento puede comenzar a partir de un leve movimienro de cabeza. sin aliento. En seguida el cuerpo se precipita. Y entonces. CARL JUNG Me gustaría pensar que el cortejarse empieza cuando «él» o «ella» hacen una broma maravillosa sobre un político aI que nadie quiere. paseamos de madrugada y a menudo nos abrazamos y besamos. describen el enamoramiento. las primeras formas verbales murmuradas por la humanidad las imagino como algo a mitad de camino entre la llamada nocturna de amor dcl gato sobre los tejados y las melodiosas canciones de amor del ruisefior». Los gatos maúllan. revelamos secretos oscuros. a pesar de las innumerables veces que el hombre o la mujer han abandonado familia y amigos. soãamos despiertos durante una clase o en el trabajo. desde épocas anteriores a la era cristiana.batahola. seguimos de largo donde debiamos doblar. inteligente. Otto ]espersen. refmos demasiado." Esto suena rebuscado. eI filólogo danés. mitos y leyendas que. etéreos de felicidad. una descripción poco convincente de la fiebre que origina. Esas noches en vela y esos dias sin descanso. las apremiantes llamadas de los machos -desde el tamborileo de la vcjiga de aire de los bacalaos y el sordo rumor que emiren los elefantes hasta el gritito de la minúscula salamandra. Esa euforia. sosrenia jesperscn. de una mirada. sjenos al resto dei mundo. / sí. obsesionados. cuando esta ocurre. canciones. Cientos de académicos y filósofos mencionan aI enamoramiento al pasar. Sigmund Freud la desechó por consideraria un impulso sexual bloqueado o postergado. Los sapos croan. Corremos riesgos estúpidos. pueden ciertamente «poner los pelos de punta». EL ENAMORAMlENTO ePor qué él? ePor qué ella? EI encuentro de dos personalidades es como el contacto de dos sustancias químicas. Posiblemente hubo múltiples razones por las cuales hombres y mujeres necesitaron una comunicación más avanzada. incluso consideraba posible que los primeros sonidos humanos de cortejo hubiesen promovido el desarrollo deI lenguaje. Havelock Ellis definió la arracción romántica como «sex~­ más-amistad). Los cocodrilos braman. obras de teatro.» Así comienza un poema que. intangible. si se produce alguna reacción. 34 35 . Pera las canciones de amor. cautivados y febriles. Ese tormento. que desafia l~s leyes de la naturaleza y el escrutinio de la ciencia. ansiando otro encuentro con «él» o «ella». Y muchas personas consideran que el enamoramiento es una experiencia mística. escribió Safo en la isla griega de Lesbos unos vei nticinco siglos atrás. casi sagrada. a fin de expresar su enamoramiento. ambas se transforman. han asesinado o han languidecido a causa del amor. La risa de ella nos marea. se quiebra rni lengua y una y otra vez fuegos impalpables / me recorren debajo de la piel y me estremeccn. libros.sirven como potentes mensajes de cortejo. una crítica ingeniosa sobre la economia mundial o un comentario profundo acerca de un espectáculo teatral o de un encuentro dcportivo: algo divertido. el más mínimo gesto de él nos congela el pulso. A pesar de miles de poemas. nos sentamos junto ai teléfono o planeamos lo que diremos. de una sílaba tierna. pocos científicos han investigado esta pasión con la profundidad que merece. hablamos la noche entera. Algunas décadas atrás.

Stendhal. Tennov identifico una constelación de características comunes a la condición de «enamoramiento».. U n camionero de veintiocho anos sintetizo lo que dijeron casi todos los encuestados: «Vivía en vila. maldición. y el sujeto rumiaba su desgracia. escribió: «Cuando le daba el brazo a Leonora siempre tcn ía la impresión de que me iba a caer. y hasta pérdida de casi todas sus facultades y capacidades básicas. pera tal como lo describe un encuestado: «Toda mi vida se había transformado. Me domina. o persona amada. él o ella rechazaban una iniciativa deI enamorado. Nos preguntamos qué pensaría nuestro enamorado del libro que estamos leyendo. vemos la sonrisa de eIIa. Tennov preparó aproximadamente doscientos enunciados sobre el amor romántico y solicito a cuatrocientos hombres y mujeres de la Universidad de Bridgeport. Cada instante deI tiempo que los dos han pasado juntos adquiere peso y se transforma en material para analizar. y que era incontrolable. el «amarteladc» revivía esos preciosos recuerdos durante días y días. y que están como sujetas a un péndulo manejado por una sola persona. Sobre todo. Resultó interesante observar que la adversidad es una clave incendiaria que siempre estimula la pasión. Cuando la llamaba por teléfono me parecía oír el pulso en mis sienes con más fuerza que el timbre del aparato. y lo atesoramos. La cristalización se diferencia de la idealización en que la persona enamorada ve claramente las debilidades de su ídolo. Más aún. un estado que ella denomina limerence o amartelamiento. En realidad. y era preciso que pensara cómo caminar. Algunos encuestados informaron que los pensamientos relativos a la persona amada ocupaban menos dei 5 % de sus horas de vigilia. Era parecido a lo que Ilaman pánico a salir aI escenario. que anotaran si en su opinión eran «verdaderas» o «falsas). Cientos de personas más contestaron versiones posteriores de su cuestionario. el momento en que otra persona adquiere un «significado especial». EI primcr aspecto significativo de esta condición es su comienzo. así como de diários íntimos y de otros relatos personales. o un perfecto desconocido. en cambio. cuyos caprichos nos dominan cn 36 37 . Pero los dejaban a un lado o se convencían a sí mismos de que dichas debilidades eran únicas y simpáticas. a medida que la obsesión crecía. Pensamientos del «objeto de amor». negada. [lograr que ella comparta mis sentimientos! A pelar de saber que Emily y yo no tcnemos ninguna posibilidad de construir una vida juntos.. tartamudez. la idea de ella me obsesiona. ausente y apático. una alusión. la inseguridad podía convertirse en angustia. palidez. Me temblaban las manos cuando tocaba eI timbre. comenzaban a prestar atención a aspectos muy triviales del ser adorado y a magnificarlos como parte de un proceso que T ennov llama cristalización. de la película que acabamos de ver o deI problema con que nos enfrentamos en el trabajo.» A partir de ese instante el enamoramiento se desarrolla de un modo característico. » La mayoría de los encuestados por Tennov hablaron de temblores. E infalible- mente se derretían por los aspectos positivos de la apariencia física o la personalidad dcl ser amado. hasta que él o ella lograban explicar eI malentendido y renovar la conquista. involuntaria. semejanre a lo instintivo en el sentido de que no está sujeta a mi voluntad ni aI control de la lógica. el novelista francés deI sigla XIX.»' La timidez." A mediados de la década de los sesenta. poner límites a lU influencia.. y sí. de la psicóloga Dorothy Tennov. una debilidad generalizada y sensaciones abrumadoras de incomodidad. Connecticut. describió a la perfección este sentimiento. canalizarIa (hacia el sexo. Algo que él nos dijo resuena en nuestros oídos. pensando en ese único individuo. Si la persona adorada tenía la más mínima reacción positiva. y que yo llamaré enamoramiento. la expectativa y el ansia de lograr la reciprocidad eran otras características del enamoramiento. recordamos un comentario que hizo. disfrutarla. y alrededores. rubor. hombre o mujer. aparecía Ia sensación de impotencia. que no estaba en los planes. Tenta un nuevo eje y ese eje era Mar ilyn. Pero muchos dijeron que. En un principio las conexiones intrusivas ocurren a intervalos irregulares. pasaban dcl 85 % a casi el 100 % de sus días y noches en una atención mental sostenida. todos los sujetos de Tennov pudieron enumerar los falIos de la persona amada. como aparecer frente a una platea llena de gente. invaden la mente. Como decía un ejecutivo de algo más de cincuenta anos que le escribió a Tennov acerca de una relación dentro dei ámbito de la empresa: «Cada vez estoy más convencido de que esta atracción por Emily es una especic de reacción biológica. una elocuente disección de esta locura aparece en Lave and Limerence. Subyaciendo a toda esta angustia y éxtasis estaba eI miedo sin atenuantes. un momento especial. Recordando los paseos vespertinos con su amada. por ejemplo). Dos sentimientos dominaban las ensoõaciones de los enamorados encuestados por Tennov: la esperanza y la inseguridad. Intento desesperadamente hacerle frente. Si.s Parecería que eI enamoramiento es una panoplia de emociones intensas que van deI cielo al infierno. que algunos psiquiatras llaman atracción. el miedo aI rechazo. Puede ser un viejo amigo ai que de golpe vemos desde una nueva perspectiva.ENAMORARSE Sin embargo.. empezando por la «invasión de ideas». A partir de las respuestas. la idea de que esa pasión era irracional.

uno de nuestros rasgos más primitivos: el sentido deI olfato. nuestras manos. nuestro intelecto. Slrvala a la persona que desea conquistar. envió una carta a Josefina en la que.detrimento de todo lo que nos rodea. Cuando somos bebés recién nacidos podemos reconocer a nuestra madre por el olor. En realidad. una secreción meIosa deI gato cÍveto de Etiopía-. la congelaron y guardaron. en parte.le decía: «Llegaré a París mafiana por la noche. de Sue y no de Ceciley? ~Por qué él? ~Por qué ella? «EI corazón tiene razones que la razón no entiende». EI 95 % de las mujeres encuestadas por Tennov y el 91 % de los hombres rechazaron la siguicnrc afirmación: «Lo mejor deI amor es el sexo. Posteriormente. Fabre había encontrado un capullo de la hermosa polilla imperial. en todo el mundo se utiliza el sudor como ingrediente de los brebajes afrodisíacos. la polilla hembra había exudado por el abdomen expandido una secreción invisible: una «fero mona». Huysmans escribió que el aroma de las axilas de una mujer «liberaba fácilmente al animal enjaulado dentro del hombre». EI novelista francés del sigla XIX Joris Karl Huysmans solía seguir a las mujeres a través de los campos mientras las olía. las mujeres se colocaban una manzana pelada bajo el brazo hasta que la fruta se saturaba de su aroma. En 1986 Winnifred Cutlcr. ~podría el olor de un hombre realmente enamorar a una mujer? Esto es algo extraordinariamente difícil de comprobar. afirmaba el filósofo Blaise Pascal. alrededor de los pezones y en las ingles. cuyo olor había atraído a sus festejantes en un radio a campo traviesa de un kilómetro y media. y entonces la entregaban aI amante para que la oliera. A la manana siguicnre una hembra cmcrgió dei capullo. De dichas almohadillas se extrajo luego una «esencia viril». Cada persona tiene un olor ligeramente diferente. Napoleóo estaba de acuerdo. Estas glándulas entran en actividad en la pubertad y son almacenes aromáticos que difieren de las glándulas «ecrinas» -que cubren casi todo el cuerpo y producen líquidos inoloros-. debido a que su exudado. la familia y los amigos. aún rodeada de los destellos de la metamorfosis. Muchas criaturas utilizan el olor para seducir. Ba udelaire pensaba que este sudor erótico era la residencia deI alma humana. Para su asombro. tal como estableció con abundantes pruebas el naturalista francés Jean Henri Fabre casi un siglo atrás. y a medida que crecemos llegamos a poder reconocer diez mil aromas diferentes. los hombres y los olores que les intrigo. cuarenta machos de polilla imperial volaron a través de la venta na abierta de su laboratorio esa noche para cortejar a la virgen. en combinación con las bacterias de la piel. el al- mizcle. y el civero. Fabre la colocó dentro de una jaula. es probable que seamos susceptibles a la seducción de los aromas. incluso del trabajo.e' Actualmente. todos tenemos un «olor distintivo» personal que se distingue al igual que nuestra voz. en lugares de Grécia y los Balcanes algunos hombres se colocan paüuclos bajo los brazos durante las festividades y ofrecen estos olorosos obsequios a las mujeres que invitan a bailar. Vna receta contemporánea cocinada por unos inmigrantes caribeüos en los Estados V nidos da las siguientes indicaciones: «Prepare una hamburguesa. Como estableció Fabre posteriormente. más de ciento cincuenta machos aparecieron a lo largo de las noches subsiguientes. Lo llevó consigo a su casa de campo y lo dejó en el laborarorio durante la noche." Desde la época de los experimentos de Fabre. Según se comenta.' De modo que si nos dejamos guiar por la naturaleza.» ~Por qué nos enamoramos de Ray y no de Bill. sin embargo. Tanto el hombre como la mujer tiene glándulas «apocrínicas» en las axilas. George Preti y sus colegas del Monel Chemical Senses Center." Diseüaron un experimento en el cual varones voluntarios usaron almohadillas debajo de los brazos durante varios días a la semana. a las mujeres que iban a la clínica tres veces por semana les colocaban una gota de la sustancia entre el labio su- 38 39 . Cocinela. se han aislado los aromas seductores de más de doscientas cincuenta especies de insectos y de muchos otros animales. esa feromona roja de consisrencia gelatinosa que provicnc dcl ciervo almizclero asiático. Imprégnela en su propio sudor. proponer algunas explicaciones «razonables» para semejante huracán de emociones.s" Ahora bien. No te laves. LA SEDUCCIÓN DE LOS AROMAS EI enamoramiento podría desencadenarlo. Algunos de estas olores -como el castóreo de las glándulas odoríferas de los castores de Rusia y el Canadá. descubrieron una relación entre las mujcres. en Filadelfia. En la época de Shakespeare. Pero eI cuerpo humano puede producir algunos de los más poderosos afrodisíacos olfatorios. han sido utilizados por pueblos tan diversos como los antiguos griegos. La mezclaron con a1cohol. produce eI potente y acre olor de la rranspiración. los hindúes y los chinos para embriagar a un enamorado o enamorada. Los eruditos pueden. EI éxito está garantizado. Y este mosaico involuntario de sensaciones está sólo parcialmente relacionado con el sexo.

Y la gente reacciona. Ciertas mujeres sometidas a la prueba presentaban ciclos menstruales irregulares. un aspecto importante de la fertilidad potencial. Esta posible relación entre la esencia viril y la salud reproductora femenina podría darnos una clave en el tema de la atracción. un grupo de estructuras primitivas emplazadas en el centro del cerebro que gobiernan el miedo. y los olores de la oficina y el hogar se mezclan con nuestros olores naturales para conformar una cóctel de fragancias. Para casi todos ellos el olor de la transpiración resultará más repelente que atractivo. tras doce a catorce semanas de tratamiento. Las mujeres dijcron no sentir ningún olor más que el del alcohol. Sin duda todo el mundo recuerda el olor de un árbol de Navidad. períodos ya fuera más prolongados o más breves que el promedio de 29. 10 Éstos son datos especulativos. Si las feromonas masculinas pueden atraer a una mujer a distancia es un hecho que no nos consta. Los resultados eran sorprendeotes. La esencia viril parece estimular la normalización menstrual. balanceándose a] ritmo de las corrienres de aire que inhalamos. Una etiqueta silenciosa.perior y la nariz. Tal vez durante la ovulación las mujeres se vuelven más susceptibles al enamorarniento si pueden oler esencia viril y ser inconscientemente inducidas por ella a mantener ciclos menstruales normales. AI promediar el ciclo. el odio. Hace más de una década que los investigadores establecieron que las compafieras de cuarto en los dormitorios universitários y las mujeres que trabajan o viven con gran intimidad tienen ciclos menstruales sincronizados. De todos modos hay algunas pruebas de que los olores deI cuerpo femenino pueden tener efecto a distancia sobre los hombres. las mujeres pueden reconocer el almizcle masculino con mayor nitidez aún. tanto hombres como mujeres opinaron que el olor es un aspecto importante del atractivo erótico y le atribuyeron una 40 41 . la lujuria. EI olor de una mujer o de un hombre puede también despertar un sinfín de recuerdos." No conozco la razón de la fobia norteamericana a los olores naturales dei cuerpo. Son cien veces más sensibles al exaltolide. De modo que un cierto olor humano en el momento adecuado podría evocar vívidos recuerdos agradables y posiblemente provocar ese asombroso momento inicial de adoración romántica. deI perro de la casa. El olor de él o de ella puede desencadenar reacciones físicas y psicológicas muy internas. En una encuesta reciente que realizó Fragrance Foundation. un dato clave de los informes de Cutler y Preti es el descubrimiento de que las mujeres son afectadas por la esencia viril solamente si hay contacto directo con el cucrpo. en la base dei cerebro. el ciclo menstrual de estas mujeres se volvió más regular. las menstruaciones de estas mujeres empezaron a coincidir con los ciclos de las donantes de sudor. todos los aromas de la comida. del aire fresco. unos cinco millones de neuronas olfativas cueIgan dcl techo de cada cavidad nasal. Consumimos fragantes champúes. tal vez esos mismos olores pucdan seducir a un hombre que está aI otro lado de un salón lleno de gente.5 días. en el cual dice que el olor de las acacias empapadas por la lluvia significaba para él el hogar. jabones aromáticos. Tal vez las agencias de publicidad nos han deformado para poder vendernos productos desodorantes. los japoneses y mucha otra gente consideran que los olores corporales son ofensivos. A causa de estas conexiones cerebrales. un compuesto muy parecido al almizcle sexual masculino. Además. Estas células nerviosas trasmiten mensajes a la porción del cerebro que controla nuestro sentido del olfato. Así es como uno puede recordar un olor tras varias afias de no percibirlo. y todos los sentimientos asociados a ellos. deI tabaco. Las mujeres perciben los olores mejor que los hombres. Pero también están vinculadas con eI sistema límbico." Emplearon la misma técnica: a intervalos de pocos días las mujeres recibían una gota de sudor femenino bajo la nariz. mientras numerosas percepciones visuales y auditivas se desvanecen en días o semanas. Si realmente las mujeres exudan olores tan penetrantes como para afectar a otras mujeres. la cólera. la sincronía dei ceio es causada por misiles de olor o feromonas. Cutler y sus colegas expusieron a diez mujeres con ciclos normales al sudor axilar de otras mujeres. A los tres meses. El sistema límbico es asiento del centro de la memorta a largo plazo. Pero ciertamente nos gusta percibir en nuestra pareja los aromas fabricados para la venta. ePodría una «esencia fcmenina» causar este tipo de sincronía también en las mujeres? Para averigua rio. Pero entre otros animales. lociones para después de afeitarse y perfumes a precios exorbitantes. hasta de un antiguo amante. los olores tienen la posibilidad de generar intensos sentimientos eróticos. Pero los norteamericanos. Sin embargo. dentro deI cráneo." Pueden percibir un olor suave a transpiración a más o menos un metro de distancia. Preti. durante la ovulación. el éxtasis. Sin embargo. Hay una conmovedora referencia a este tipo de evocaciones en el poema de Kipling «Lichtenberg». Algunos científicos consideran que a los japoneses los perturban los olores dei cuerpo debido a su larga tradición de matrimonios negociados: hombres y mujeres eran forzados a entrar en íntimo contacto con parejas que no les resultaban atractivas. Entre nuestros ojos.

probablemente «Ie gusta cómo huele» y ello contribuye a predisponerlo aI idilio. Pera las opiniones culturales acerca de la transpiración varían claramente. Los hombres tendían a preferir a las rubias de ajas azules y piel clara. la crianza y muehas otras variables culturales condicionan el gusto de las pcrsonas por los olores. eon cuerpos de muchachito. El clima. raza y coler dei amante ideal. a su forma de eaminar o a sus olores. De modo que. En una encuesta de la década de los setenta. En un estudio más reciente los psicólogos scleccionaron treiota y dos rostros de mujeres norteamericanas caucásicas y por media de computadoras extrajeron los promedios de todos sus rasgos. con experieocias y hechos fortuitos. Luego. los pies pequenos o el sonido de una carcajada alegre. sólo cuatro recibieron una punruación más alta que los rastros inventados. 1. Demasiado bajos o demasiado altos. ambos sexos preferían un modelo promedio. Gradualmente los recuerdos comienzan a formar un modelo dentro de su mente. a Sue en lugar de a Ceciley. la paciencia. Pero uno deja a un lado esas contradicciones y se derrite por el ser que construyó. Luego. de los rasgos que uno encuentra atractivos y de los temas de conversación y actividades sexuales que a uno lo excitan. ha construido un mapa mental. estructura física. Más aún. un molde repleto de circuitos cerebrales que determinan lo que la excitará sexualmente. los conceptos de limpieza. los gustos norteamericanos en mareria de parejas ideales evidencian ciertos rasgos definidos.puntuación de 8. los tipos de rapa. el sentido del humor. tan obvias como nimias. A medida que esa persona crece. esos mapas eróticos se solidifican y se vuelven «bastante concretos en cuanto a detalles de la fisonomía. lo que la hará enamorarse de una persona y no de otra. Todos podemos enumerar unas cuantas cosas concretas que consideramos atractivas. y en lo profundo de nuestra mente hay muchas más. Entonces. el mapa inconsciente toma forma y una protoimagen compuesta de la pareja ideal emerge poco a poco. Ciertos rasgos de personalidad de sus amigos y parientes le resultarán atractivos. los gustos y demãe». Sin embargo. uno se enamora de él o de ella y proyecta sobre esta «mancha amorosa» el propio mapa dcl amor. e1 mundo no comparte los ideales sexuales de 43 . un molde subliminal de lo que le produce rechazo y de lo que la atrae. y a casi ninguna de las mujeres le atraía los físicos masculinos muy musculosos. LI Como las polillas imperiales. a las bramas del padre. cuando las pulsiones sexuales inundan la mente. demasiado rubios o demasiado morenos: todos los extremos eran rechazados. a otros les atraen los pechos grandes.031 estudiantes caucásicos de la Vniversidad de Wyoming definieron el retrato de la persona sexualmente atractiva. se combinan para convertir a este hombre o a esta mujer en alguien mucho más atractivo que cualquier otra persona. y mucho más del temperamento. coo amigos. A pocos hombres les gustaban los pechos grandes o las mujeres muy delgadas. Por ejernplo. Algunas persanas se excitan cuando ven un traje elegante o la bata de un médico. la coordinación." Surge una imagen mental de la parcja ideal. Luego mostraron estas imágenes compuestas a estudiantes universitarios. propongo lo siguicnte: cuando el lector conoce a una persona nueva a la que considera atractiva. el vinculo entre las feromonas humanas y el estado de euforia y angustia aI que llamamos enamoramiento siguc siendo un enigma. los proyectos. los seres humanos consideran que los olores poseen atractivo sexual. el aroma de esa persona se convierte en un afrodisíaco. las amistades. mientras a las mujeres Ies resultaban más atractivos los hombres de pieI más oscura. demasiado delgados o demasiado fornidos. Pera hubo algunas sorpresas.4 sobre 10. un estímulo continuo para el erotismo. e1 acceso aI bano diario." Mucho antes de que una persona quede fijada a Ray en lugar de a Bill. otros quedarán asociados con incidentes perturbadores. aI modo en que la madre presta atención. por la calle o en la oficina. De noventa y cuatro fotografias de rastros femeninos reales. El modelo promedio sigue llevando ventaja. de pequena una persona se habitúa ai albarato o a la calma hogareãa. De ahí las famosas palabras de Chaucer: «EI amor es ciego. el carisma: una miríade de elementos subliminales.» Los I\IAPAS DEL AMOR vil mecanismo más importante que lleva a los seres humanos a quedar cautivos de «él» o «ella» podría ser lo que el sexólogo John Money llama el mapa del amor de cada uno. En realidad. una vez que el enamoramiento florece. Sin embargo. Money considera que los ninas desarrollan esos mapas entre los cinco y los acho anos de edad (o incluso antes) como resultado de asociaciones con miembros de su familia.!? Sus respuestas se ajustaron a lo que cabia esperar. reprende o acaricia. uno ya ha elaborado los elementos esenciales de la persona ideal a quico amar. EI receptor generalmente difiere bastante del verdadero ideal. la espontaneidad. La voz. la sonrisa." 42 Estos mapas deI amor varían de un individuo a otro." Como es de suponer. en la adolescencia. aI encontrar realmente a alguien que encaja en las características ideales. mucho antes de que el verdadero amor pase a nuestro lado en e1 aula deI colegio.

769 casamientos de muchachos criados co kibbiü: establedó que sólo trece ocurrieron entre pares. dará hijos sanas. es extranjero o del que se está separado por dificultades que parecen casi insuperables. desarrollaron fuertes vínculos fraternales. pero aI acercarse a la adolesccncia tanto varones como niõas se inhibían y se ponían tensos en presencia unos de otros. a pesar de las marcadas diferencias en las normas de belleza y el poder de seducción. De un estudio con treinta y siere personas de treinta y tres países el psicólogo David Buss infirió una diferencia marcada en las prefercncias sexuales de hombres y mujeres. Un anál isis de 2. Y la rnujer tiene buenas razones para que esto Ic importe: Ie conviene biológicamente ser conquistada por un hombre que la ayudará a mantener a sus hijos. de picl clara y ajas brillanres. uno de los dos había abandonado el grupo comunal antes de los seis afias de edad. en calor naran]a calabaza. un cuerpo suave y una personalidad vivaz es una mujer sana. y tacones tan altos que casi impiden a las mujeres caminar. La belleza. Los hombres y las mujcres de todo e l mundo gustao de un buen curis. En todas partes la gente se siente atraída por lo que consideran que es una persona Iimpia. Casi en general los hombres prefieren a las mujeres rol lizas y de caderas anchas en lugar de a las delgadas. El dinero también. picles quemadas o «doradas». propiedades o dinero en efectivo. barcos u otros bienes costosos. Luego. Cuando los europeos emigraron inicialmente a África. tales como la enemistad entre los Capuleto y los Montesco de Shakespcare. existen algunas opiniones generalmente compartidas acerca de lo que incita la pasión. No es para sorprenderse que las personas se enamoren de aquel que está casado. Pero en todas partes la gente se sicnrc sexualmente atraída por determinados aspectos de los que la rodean. Sin embargo. el pelo rubio y la piel blanca de la mayoría hizo pensar a los africanos en los albinos. y las mujeres mayores prefieren a los hombres que tengan su propia casa. no importa lo que digamos. A las adolescentes les gustan los muchachos con automóviles lujosos. este elemento de la conquista es con frecuencia esencial en el enamoramiento. así como las fundas de medio metro. éxito y la capacidad de satisfacer sus nccesidades. con pelo rclucicnre. Era frecuente que antes de cumplir los diez aõos estos niõos se iniciaran en el juego sexual." Tanto a los zulúes de las zonas rurales como a los brasileõos de las grandes ciudades les gustan las mujeres jóvenes. Es tradicional que las mujeres de Tonga hagan dieta para mantenerse delgadas. dienres blancos. Si una persona es difícil de «conquistar». La persecución. con que los indios de Nueva Guinea cubren sus penes y las barbas tcüidas de púrpura de los distinguidos caballeros isabelinos. el ensayista francés del siglo XVI: «No nos casamos por nosotros mismos. con la vitalidad que necesita el futuro genético deI hombre. cabezas moldeadas. Por lo tanto. LA PERSECUUÚ\J Estos gustos masculinosyfemeninos probablemente sean irinatos. tierras. 71 Allí los niõos eran ubicados en grupos de pares durante las horas del dia en que sus padres trabajaban. Como lo resumió Montaigne. de ahí lo que se conoce como el efecto Romeo y Julieta: si existen impedimentos reales. las cosas que pueden hacerse para embellecer cl cuerpo humano y suscitar el cnamoramiento parecerían no tener fin: cucllos estirados. Casi nunca las personas son cautivadas por alguien que conocen muy bien. casi ninguno de cllos se casó con un compaõero de aquel grupo de pares. hermosas y dinámicas. mientras que las mujeres siriono de Bolivia comen continuamente para mantenerse gordas. a las mujcrcs que no conquiste el carpintero gentil y poético. Las norte americanas no son ninguna cxccpción. realmente. durante un período decisivo de la niríez la mayoría de los individuas pierden para siemprc todo interés sexual en aquellos I los que frecuentan de forma regular. ello provoca nuestro intcrés. EI misrerio es fundamental en el amor romântico.. En todos ellos. En realidad. mientras que a las mujeres les atraen los hombres con un parrimonio. de modo que las madres masajean con tenacidad los genitales de sus hijas pequenas para que en la adolescencia los labios se les balanceen seductoramente. Las barreras también parecen fomentar esta locura. Sin embargo. Una mujer jovcn. pechos con cicatrices. En realidad. Sin embargo.los estudiantes caucásicos de Wyoming. está en los ojos del que mira. como lo ilustra claramente un clásico estudio llevado a cabo en un kibbutz de Israel. AI tradicional nama dcl África meridional le gusta que los labios de la vulva cuelguen. considerados por ellos como repugnantes. 1'1 El aspecto físico es importante. clientes limados. los obstáculos probablemente intensificarán nuestra pasión. prestigio. narices perforadas. ya en la adolcscencia. probablemente se las quede el insensible banquero. en general debe existir alguna remota posibilidad de satisfacción 44 45 . Para las mujeres. el patrimonio indica poder. nos casamos tanto o más por nuestra posteridad. AI macho le conviene genericamente enamorarse de una mujer que le Pero que no falte el misterio. Una cierta falta de familiaridad resulta esencial en cl cnamoramiento. Aparentemente.

" En eI Japôn tradicional algunas veces los amantes desafortunados eIegían el doble suicídio. lo que a uno lo vuelve susceptible de enamorarse. sonríe o nos mira. no es exclusiva de los occidentales. este éxtasis dejado con mucha frecuencia de lado por los científicos. deI noreste de Siberia. los obstáculos. de las zonas montafiosas de Nueva Guinea. A partir de sus investigaciones con más de ochocientos norteamericanos. besarse. es decir. una vez que un individuo se vueIve receptivo. con rasgos físicos y niveles de educación parecidos. tampoco admiten conocer esta pasión. Los bem-bem. El amor romántico está mucho más extendido. las semejanzas. sentirá nostalgia y cuando vueIvan a verse. Los mangaianos de la Polinesia son aparentemente indiferentes al tema de las relaciones eróticas. uno siente eI impacto. este amartelamiento. Los enamoramientos en general comienzan poco después de la pubertad." Esta locura. los mitos. hasta los olores adecuados-. o financiera y psicológicamenre preparados para compartir la vida o formar una família. conocido como shm ju. e! misterio. En Bati los hombres creían que una mujer se «enamoraria» de aquel que le diera a comer un determinado tipo de hoja sobre la cual se hubiese dibujado la imagen de un dios dotado con un gran pene. Las personas tienden a casarse con sus símiles. pero pueden ocurrir en cualquier etapa de la vida. eI autor dei Kama Sutra. a veces instantânea. sin embargo. abrazarse. lo que los antropólogos Ilaman apareamientos de asociación positiva. en una encuesta realizada en ciento sesenta y ocho culturas. nos atraen las personas semejantes a nosotros mismos. cuando ese potencial objeto amoroso ladea la cabeza. los antropólogos William Jankoviak y Edward Fischer descubrieron pruebas directas de la existencia deI amor romántico en el 87 % de esos pueblos tan diferentes. se vuelven susceptibles.simultáneamente presentes -Ia oportunidad. Tennov informa que el enamoramiento se produjo justo cuando se sintieron en condiciones de brindar todo tipo de atenciones a un objeto amoroso. juguetear y copular. él o eIla está en pcligro de enamorarse de la primera persona aceptable que le pase cerca. que Ileva a cada uno a desear por encima de todas las cosas los abrazos dei otro. Vatsya. las fugas y los suicidios son parte de la vida en las sociedades tradicionales de todo el mundo. Sin embargo. algunos octogenarios se enamoran desesperadamente." Las historias de amor. las peleas de enamorados. la clásica obra sobre el amor en idioma sánscrito. los lugares de encuentro secretos. Desde sicmprc las tradiciones chinas aparecen impregnadas del mandato confuciano de obediencia filial y. si los comprometían con otras parejas. EL fLECHAZü Es esta constelación de factores. canciones. vivió en la India en algún momento entre los siglos I y VI de la era cristiana. ya en el siglo VII de nuestra era aparecen relatos escritos que describen eI tormento de hombres y mujeres atrapados en eI conflicto de obedecer a sus mayores o ceder a la pasión romântica. Los tiv de Africa. están desarraigados en un país extranjero. y describió claramente el amor romántico entre hombres y mujeres. La oportunidad también desempena un papel importante en el enamoramiento. Más aún.e" Desde entonces algunos occidentales han Ilegado a pensar que el amor romántico es una invención de los trovadores. de allí el fenômeno del flechazo o amor a primera vista. individuas del mismo grupo étnico. Entonces. Los jóvenes conocen el amor adolescente. acornpaüada de una exagerada meditación sobre eIla. no podrá resistirse a su atractivo». las pociones afrodisíacas y los amuletos. esta atracción." Cuando los individuos buscan una aventura. poetas y románticos de los siglos Xl a XIII. escribían cartas de amor en la corteza del abedul. un clérigo de la corte de Eleonor de Aquitania en la Francia deI siglo XII. «clla soüará con él. leyendas. Esto me parece totalmente absurdo. se sienten solos. escribió acerca dei enamoramiento: «EI amor es un cierto dolor innato derivado de la visión de una belleza deI sexo opuesto. Andreas Capellanus. un mapa deI amor compatible.antes de que los primeros síntomas de enamoramiento se incrementen hasta convertirse en una obsesión. Las jóvenes yukaghir. El cherokee oriental creia que si un hombre joven le canta a medianoche a su dama. debe de ser un rasgo humano universal. que no tienen un concepto formal deI idilio. Ilaman a esta pasión «Iocura». poemas. este enamorarnienro. Da incluso detaIladas instrucciones acerca de cómo una pare]a puede flirtear. ansfan abandonar el hogar paterno. esos caballeros. Esta atracción poderosa. pera de vez en cuando un joven ai que no se le permite casarse con la mujer que ama se suicida. Por último. 46 47 . manuales de instrucciones. . que en Francia derramaban palabras elocuentes acerca de las vicisitudes dei amor. Puede ocurrir gradualmente o en un instante. Aun los pueblos que reniegan deI concepto de «amor» o de la condición de «enamorado» actúan de modo contradictorio. pero de pronto una muchacha se niega a casarse con eI hombre elegido por su padre y huye con el hombre deI que está «realmente e~a~o­ rada». en transición hacia una nueva forma de vida.

existe un grupo de estructuras localizadas en media de la cabeza que se conocen con el nombre colectivo de sistema límbico. y rodeándolo. mean. No 1e conviene copular con un puercoespín. se arrullan y se miran a los ojos con carino durante la conquista. la tristeza. Y una hembra y un macho de elefantes pasarán horas juntos durante el cela de la hembra. que bien merece su reputación de «cerebro de réptil». pera la perspectiva de . Durante la temporada de apareamiento la ardilla hembra. durante el fl irteo. acomodamos la postura y coqueteamos. esa euforia deI enamoramiento. La violenta perturbación emocional que lIamamos enamoramiento (o atracción) podría iniciarse en una pequena molécula lIamada feniletilamina. por ejemplo. Los periódicos publicaron la noticia de un alce que parecía haberse enamorado de una vaca en Vermont. haría bien en aprovechar la oportunidad de copular. respectivamente. alegría y euforia. el territorialisrno. Un mes era el jardinero y aI siguiente el chofer o el mayordomo. EI volumen promedio es de unos 1. Pera a fin de comprender exactamcntc cómo podría contribuir la FEA a la atracción es necesario saber un poco qué es lo que tenemos dentro de la cabeza. necesita procrear.'H EI herbívoro hechizado siguió a la hembra de sus sucfios durante setenta y seis días antes de darse por vencido en sus sefiales y «embestidas amorosas». En realidad. lo que entre nuestros antepasados humanos era una atracción animal evolucionó hasta transformarse en el enarnoramiento instantáneo. y son amistades que perduran más aliá del período en que la hembra está sexualmente receptiva. parece golpear no sólo a la humanidad. cuyo volumen promedio va de los 400 a los 500 centímetros cúbicos. Tato entraba regularmente en cela en el media de su ciclo menstrual. Amor a pnmera vista. Los babuinos. En la década de los setenta. En realidad el tema es bastante más complejo. Es unas tres veces más grande que el de nuestros parientes más cercanos. Estados Unidos. El cerebro humano tiene aproximadamente cl tamafio de un P'> melo y pesa más o menos un kilo y media. Conocida como la amina excitante. H. De modo que cuando nos sentimos inundados de felicidad o paralizados de miedo. o FEA. los rituales y el establccimicnro de las jerarquías sociales. la histeria más notable de un posible enamoramiento fuera de la cspccic humana es una de la que se presentó un informe en 1988. dichas estructuras gobiernan las emociones básicas: eI miedo. anticipándose así a lo que podría ser el asombroso descubrimiento de una química deI amor. L. La sección más primitiva rodea el bulbo terminal en el extremo de la espina dorsal.. los chimpancés y los gorilas. Esta área. Muchos animales se pal. Esa angustia. Es probable que sea esta parte deI cerebro la que usamos cuando. Sin embargo. restriegan sus hocicos. Mencken la describió de otra manera al decir: «Estar enamorado es simplemente un estado de anestesia de los sentidos> Ambos intuyeron que ocurre algo físico a nivel cerebral. aI parecer también se enamoraba de los varones humanos. enfurecidos. estado que se prolongaba unos tres dias. que surgió para estimular el proceso de apareamiento. Quizá el amor a primera vista no sea más que una tendencia i nnata de muchas criaturas. Entonces." AI aparearse. W'. «instintivamente» nos pavoneamos. la alegria. se debe a que porcioncs deI sistema 48 49 . a los que miraba con «inconfundibles ajas de amor». el flechazo podría cumplir una esencial función adaptativa entre los animales. asqucados o abatidos. Por encima del cerebro de réptil. Auden comparó el deseo sexual con una «intolerable comezón neuronal».Es bien posible que el enamoramiento tampoco sea un fenômeno exclusivamente humano. Flechazo. el investigador deI sistema nervioso Paul MacLean postuló que el cerebro está dividido en tres secciones generales. la FEA es una sustancia localizada en el cerebro que provoca sensacioncs de exaltación. mie ntras se echaban a orillas de los ríos africanos para descansar y contemplar el cielo. los chimpancés y otros primares más altos cn la escala evidencian clara prcfcrcncia por un individuo respecro de otro. Pera ~cómo creó realmente la naturaleza esa sensación física del enamoramiento? ~Qué es eso que lIamamos amor? LA QUíMICA DEL AJ'l. Lo que primero me hizo sospechar esta fue la historia antropológica de una gorila de nombre Tato. ~Podría provenir de la naturaleza esta capacidad humana de adorar a otro a los pocos segundos de conocerIo? Creo que sí. por cjcmplo la agresividad. criada en los Estados Unidos. Pensadores más modernos propusieron interpretaciones ingeniosas de esta fiebre.. Debería cvaluarlo. Las jirafas se acarician dulcemente antes de aparcarsc.tüR Es probable que la gente empezara a hablar de la atracción hace más de un millón de afies. H. y si lo encuentra aceprable. los lcones expresan una gran ternura mutua durante el período de cela de la hembra. el amor y el adio. Pero si ve pasar una saludable ardilIa macho no debería perder tiempo. la cólera. la rcpugnancia. gobierna nuestras conductas instintivas. frecuenremente dándose golpecitos con las trompas.MacLean aún resulta útil como panorama general. Tal como ya mencionamos.400 centímetros cúbicos.

tan sociables. como la FEA (y quizá otras sustancias neuroquímicas. probablemente. Los enamorados están «acelerados» por la naturaleza. parecería que hasta que se Ie administro un inhibidor de la MAO no tuvo mayor éxito en aplicar lo que había descubierro. la monoamina oxidasa. Entonces tomaron la decisión altamente experimental de administrar inhibidores de la MAO a estos adictos ai idilio. dinamiza eI cérebro. tan optimistas. o MAO. Por encima dei sistema límbico (y separado de él por una gruesa capa de matéria blanca que comunica las diferentes partes deI cerebro) está la corteza. y los babuinos tratados oprimieron el Ilamador de sus jaulas más de cicnto sesenta veces en rres horas para obtener complementos que mantuvieran la euforia de la FEA. la dopamina y la serotonina). De ahf que el psiquiatra Michael Liebowitz. como la norepinefrina y la dopamina) desempena su papel. una necesidad de FEA. Cuando se les inyecta FEA. Aparentemente ya no anhelaba la euforia de FEA que Ie proporcionaban sus excitantes aunque desastrosas relaciones amorosas. eI adicto ai idilio se siente ya sea profundamente desgraciado o profundamente dichoso. Ambos psiquiatras sospccharon que estas personas enfermas de amor padecían alteraciones en sus conexiones románticas. De este modo brincan por las carreteras neuronales de la mente. pudo establecer que todos ellos presentaban un alto nível dei metabolito de la FEA también en crina. O sea que los inhibidores de la MAO elevan el nivel de la FEA y de esas arras anfetaminas naturales. tan atolondrados.lli Ilegó a idêntica conclusión acerca de la FEA. En un estudio que realizó con treinta y tres personas que mantenían relaciones de pareja satisfactorias y que infcrmaban ai doctor Sabelli que se sentían muy bien. probablemente porque ambos esposos sufrían una depresión menor a causa de la separación. Mientras continua este ciclo de desafortunadas aventuras amorosas. nuestro núcleo emocional. el psiquiatra Héctor Sabe. opine que nos enamoramos cuando las neuronas deI sistema límbico. un hombre perpetuamente enfermo de pasión comenzó a poner más cuidado en la elección de la pareja. Las neuronas o células nerviosas -en cantidades nunca inferiores a los cien mil millones. sesiones que lo ayudahan a entenderse a sí mismo. Con razón se vuelven tan distraídos. Las anfetaminas se han acumulado de forma natural en los centros emocionales deI cerebro. una superficie gris enroIlada de materia esponjosa que se haIla debajo mismo dcl cráneo. el habla y la capacidad matemática y musical." La FEA parece tener un efecto igualmente poderoso en las criaturas no humanas." Con razón los enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando y acariciándose. Independientemente dei experimento de Liebowitz.están ubicadas dentro deI cerebro y conectan sus tres zonas básicas. Los macacos de la India tratados con sustancias químicas semejantes a la FEA producen con los labias sonidos normalmente reservados aI flirteo. afirma Liebowitz. La FEA se encuentra ai final de algunas células nerviosas y ayuda aI impulso de saltar de una neurona a la siguicntc. La función más importante de la corteza consiste en integrar nuestras emociones y nuestros pensamientos. A corto plazo son rechazados y su dicha se convierte en desesperación. y pudo incluso vivir solo con bienestar. En su apuro eligen una pareja que no les conviene. debido a su irrefrenable respuesta emocional». La corteza procesa funciones básicas como la vista. LA ADICCI(lN AL IDILIO Liebowitz y su colega Donald Klein llegaron a esta conclusión mientras trataban a pacientes que denominaron adictos a la atracción. La tormenta deI enarnoramicnto casi seguramente tiene su origen físico en esta zona. y estimulan eI cérebro. según la etapa de sus inadecuados idilios en que se encuentre. Dichas drogas antidepresivas bloquean la acción de una enzima cerebral especial. Este paciente haria afies que estaba en terapia. en pocas semanas de administración de los inhibidores de la MAO. una clase de sustancia que descompone la FEA Y otros neurotrasmisores (la norepinefrina. Es esta zona dei cerebro la que piensa en «éI» o «ella». hasta que retornan la búsqueda. Dichas personas ansían una relación amorosa. Los niveles de la FEA eran bajos en un hombre y una mujer que atravesaban un divorcio. deI New Y ork State Psychiatric Institute. tan llenos de vida. Para asombro de todos. EI sentimiento de amor puede resultar de la inun51 50 . Audeo y Mencken probablemente fueron astutos ai describir el enamoramiento. en concreto. los ratones saltan y gritan en un despliegue de euforia conocido en los laboratorios como eI «síndrome palomitas de maíz». incrementando la euforia dei enamoramiento. Igualmente importante es eI hecho de que la FEA es una anfetamina natural. se saturan o son sensibilizadas por la FEA ylu otras sustancias químicas cerebrales. eI oído. «Sin embargo.Iímbico nos producen pcrturbaciones eléctricas y químicas. Así es. Los impulsos se trasladan a lo largo de las neuronas y saltan de una a otra a través de un espacio que las separa: la sinapsis.

unos cuatro millones de anos atrás. una respuesta en general producto de la educación. Son los estímulos dcl media ambiente." Parecería. parecen existir ciertas variaciones individuales en esta experiencia. EI cuerpo secreta adrenalina. Uno sienre este combustible. como ellos. y cuánto de las experiencias de la infancia. De la misma manera. el núcleo emocional del cerebro. es decir. Por ejemplo. Algunas personas que dicen no haber estado nunca enamoradas sufren de hipopituitarismo. igual que Tennov. la cultura y la biología van de la mano. Por lo tanto. que la FEA sólo nos proporciona una pequefia descarga de dicha y rece. la naturaleza y lo heredado. Sin embargo. mientras otros dijeron que se enamoraban con frecuencia. transformando los sentidos y alterando la realidad. Pera hay un hecho cada día más innegable: eI enamoramiento es un fenómeno tanto físico como psicológico. el varón entra en el servicio militar. es secretada por las glándulas suprarrenales cuando nos enojamos." Tennov también descubrió variaciones entre más de ochocientos norteamericanos a los que consultó sobre el tema del idilio en las décadas de los sesenta y de los setenta. Los sexólogos John Money y Anke Ehrhardt confirman estas datas.dación de la FEA y/u otros estimulantes naturales que saturan cl cerebro. Y uno larga una respuesta cáustica aI compaõcro. la cultura y lo aprendido. y que lo habían experimentado «en proporciones bastante parejas». en la adolescencia. Y comenzamos a construir nuestro mapa del amor a través de nuestras experiencias. entonces. Y entonces la mente. una excitación y un humor exaltado. por ejemplo. así como una «ceguera ai amor». culturalmente condicionada. la cultura desempena un papel principal en el amor. En la nifíez comenzamos por sentir gusto o disgusto ante los olores que nos rodean. pero ese rapto.lo. de las cuales el enamoramiento cs só lo una más. hace que el corazón lata más rápido. Una pareja que se estaba divorciando también alcanzó esos niveles durante las audiencias en los tribunales. Estes hombres y mujeres llevan vidas normales. ese debate perenne acerca de cuánto de nuestro comportamiento deriva de los genes. Como siempre ocurre. un cornpaüero de oficina comenta algo desagradable de nuestro trabajo. Tal como indica Sabelli. LA SEGUNDA FLECHA DI': CUPIDO: LA CULTURA EI trabajo de Liebowitz y Sabelli con la química deI amor desató una gran polêmica. Pera Tennov informa que la enorme mayoría tanto de hombres como de mujeres conocían el éxtasis del amor romántico. se convirtió en la envolvente sensación del enamoramiento. una exaltación química que acompafia a un amplio espectro de experiencias. Sabelli rnidió la cantidad de FEA eliminada con la orina por unos paracaidistas antes y después deI salto. 53 . descubrieron que la diferencia de sexo no se traduce en diferencias en la experiencia del enamoramiento. acelera la respiración y prepara el cuerpo para la acción de muchas maneras. Pera no es la adrenalina la que dispara la cólera. una devoción profunda y «mfstica» por otro ser humano. en los próximos capítulos sostendré que nuestros antepasados heredaron la emoción primaria de la atracción animal que. el miedo o la alegría. Luego. 52 conuierte esta energía natural en furia." Los científicos están muy lejos de comprender esta obsesión. La adrenalina. Estos y muchos otros hechos culturaies determinan a quién. o de alguna otra manera nos vemos desarraigados. Nos acostumbramos a la paz o la histeria de nuestros hogares. Aprendemos a responder a ciertos tipos de humor. en lugar de en miedo o alegría. Durante la caída libre los niveles de FEA eran alrfsimos. Pcro después de encontrar a esa persana especial probablcmcnte sea la FEA y/u otras sustancias neuroquímicas las que determinarán cómo nos sentimos cuando amamos. Pero el enamoramiento es más que una mera euforia. algunos se casan por la compafiía. eEsta compleja sensación se debe solamente a los estimulantes naturales de! cerehro? Por supuesto que no. Algunos hombres y mujeres afirmaron que jamás se habían enamorado. sino también entre aquelIos enredados en la vieja controversia naturalezayeducación. con la evolución y la adaptación a un mundo enteramente nuevo en las praderas de África. un estado de alerta. nos asustamos o nos ponemos eufóricos. es rudimentario en los reptiles pera está bien desarrolIado en los mamíferos. la FEA en realidad no puede proporcionarnos más que una sensación generalizada de dinamismo. Y los mecanismos físicos se modifican con la evolución. De modo que a estas alturas quisiera subrayar un concepto fundamental. cuándo y dónde amaremos. Uno Se siente insultado. Es parte deI amor. una enfermedad fuera de lo común en la cual la pituitaria funciona mal en la infancia y provoca problemas hormonales. ese dolor deI corazón para ellos son pura mitologia. entramos en la universidad. RI cerebro y el cuerpo producen docenas (si no cientos) de sustancias químicas diversas que afectan a nuestra conducta. no sólo entre colegas que. EI sistema límbico. reconocfan que esta investigación aún es especulativa.

Llegó a la siguiente conclusión: «EI período más frecuente. se traslada de un nervio a otro a través de las sinapsis y se acumula en puntos específicos deI cerebro. en la etapa del apego. ese sentimiento cálido. Los amantes que tienen contacto esporádico debido a alguna barrcra. Estas susrancias. Ahora los amantes pueden conversar.» ~Por qué el amor mengua y fluye? EI ritmo dei enamoramiento.»" Aquí surge una nueva y más insidiosa emoción: eI apego. Como Stendhal tan bien lo describc: «EI amor es como una fiebre que llega y se va con total independencia de la voluntad. Sin embargo. serenan la mente. Yo pienso que depende de las características de cada cerebro humano. son químicamente semejantes a la morfina. 36 54 55 . la endorfina reside en las terrninaciones nerviosas dei cerebro. lo típico es que la pasión dure de dos a tres aõos. cómodo y seguro del que hablan tantas parejas. En la adolescencia la «pastón» puede durar una semana. la evolución y arcaicos modelos de vinculación entre los seres humanos. y de este modo surge la sensación de seguridad. proponiendo que una vez que el contacto con la persona amada se vuelve regular. Liebowitz considera que. es de aproximadamente dieciocbo meses a tres afios. Formula la teoría de que eI cerebro no puede sostenerse eternamente en el estado de exaltación de la felicidad romántica. un narcótico. Como la FEA. Como se comprobará a lo largo de la lectura de este libro. deberemos trabajarla. la amistad. o porque los niveles de FEA (y/u otras sustancias naturales semejantes a la anfetamina) comienzan a disminuir. puede ser parte de un esquema de la naturaleza." Nadie ha especulado acerca de la duración de la etapa dei apego. eliminan el dolor y reducen la ansiedad. Liebowitz sospecha que el final dei enamoramiento tiene también un fundamento fisiológico. las endorfinas (abreviatura de morfinas endógenas). Y Liebowitz está convencido de que. en la posesión. por ejemplo eI océano o un anillo de casamiento. un nuevo sistema químico entra en acción: los opiáceos de la mente. Como dijo Emerson: «El amor predomina durante la conquista. ya sea en eI cerebro o en el vínculo. comer y dormir en paz. Como él lo sintetiza: «Si deseamos que perdure una situación de excitadón con nuestra pareja a largo plazo.Pero atención. parece haber una regla que siempre se cumple. A diferencia de la FEA. a medida que el enamoramiento pierde terreno y el apego crece.» John Money concuerda. el enamoramiento desaparece. Pero la sensación de enamoramiento tiene tanto un principio como un final. estabilidad y tranquilidad. así como eI promedia. pueden en algunos casos sostener el embrujo durante muchos afios.» En algún momento esa vieja magia negra se desvanece. un opiáceo. porque en cierto modo nos estaremos resistiendo a una marea biológica. con eI paso de los aãos es más fácil permanecer en esta etapa. de las circunstancias sociales y de la edad. y estar delicadamente conectado en el cerebro por el tiempo. Tennov buscó establecer la duración deI amor romántico a partir dei momento en que se produce eI mágico despertar hasta la aparición dei «scntimicnro neurral» para con la persona amada. Ya sea porque las terminaciones nerviosas se habitúan a los estimulantes naturales deI cerebro. EI cerebro no tolera más el asalto de semejantes drogas. las parejas se pro~ vocan mutuamente la producción de endorfinas. como tantos otros aspectos deI flirteo.

cuando el mundo era joven y nuestros antepasados primigenios evolucionaron hasta adaptar dos sexos diferenciados. y cogidas de la mano se lanzan a correr en forma alocada." Esto se eonoce como la hipóresis de la Reina Reja. No necesitan acarrear pesadas cornamentas como el ante macho a fin de pe1ear con otros prctendientes. a pesar de las enormes ventajas darwinianas de la asexualidad. Hemos traspasado nuestros genes a la siguiente generación y. 2Es necesario el amor entre sexos? No para las lagartijas de cola azotadora de las praderas desérticas. para los álamos crespos o los asexuados pastos silvestres. La Reina explica esta extrana circunstancia a Alicia diciendo: «Bueno. Algunas mor-irân. LOS VÍNCULOS HUMANOS êEs natural la monogamia? Respira allf u n hombre de piei tan dura. la reproducción sexual evolucionó para eludir los gérmenes personales. equién dice que dos sexos no bastan> SAMUEL HOI"I'ENS'J'IJ7\J Cuando Darwin acufió e1 concepto superuioencia del más apto no se refería a la belleza de los rasgos físicos ni a lo abultado de la cuenta bancaria. De modo que los sexos están atrapados en una danza de apareamiento. como ves. desprovistos de todo salvo de sus genes. en referencia a un incidente en el libra de Lewis Carroll A través dei espejo. Pero la recombinación crea nuevas «personalidades» genéticas. Estas especics sencillamente prescinden dei apareamiento. De ese modo. individuos que podrían tener características genéticas inferiores.comenzó mucho. 2POR QUÉ EL SEXO? Las distintas especies responden de distinta rnanera. somos lo que la naturaleza define como aptos." Sin embargo. C puede aparearse con A. y machos con espermatowides pequenos y ágiles.tiene sus ventajas. No mezclan sus genes con los de otros ejemplares. ni extravagantes plumas en la cola como los pavos reales para seducir a las hembras. en la cual buscan eternamente la recíproca adaptación de los movimienros. La Reina Roja toma a Alicia dei brazo. Ello puede tener consecuencias negativas: algunas veces la mezcla da por resultado un mal producto. todos y cada uno pueden aparearse con quien se Ies antoje. virus y dcmás parásitos que las atacan. Sólo en un tándem pueden hombres y mujeres reproducirse y mantener el pulso de la vida humana. Durante la época de crfa cada uno desarrolla de ocho a diez huevos no fertilizados que empollarán como perfectas réplicas de sí mismos. es necesario correr todo lo posible para permanecer donde uno esraba. en términos de supervivencia. mucho tiempo atrás. I Y sin embargo. a diferencia de las bacterias. lo que hacía era ocuparse de nuestros hijos. Y sus crias presentan el dente por ciente de su ADN. los remotos antepasados dei hombre (y de muchas otras criaturas) se diferenciaron en dos grandes grupos: hembras con grandes óvulos indolentes que contienen ADN y eusranciosos nutrientes. para las matas de cliente de león o de mora. Ni siquiera atraen a los depredadores mien- tras se cortejao o copulan. Algunas. Si traemos niãos ai mundo que traerán a su vez a otros. Esos pequenos reptiles recorren los chaparrales semiáridos dei Sudoeste norteamerieano. Recientemente los biólogos propusieron una explicación más sutil para el hecho de que nuestros ancestros evolucionaran hacia la reproducción sexual: confundir aI enemigo. J Pera 2por qué dos sexos: masculino y femenino? 2Por qué nuestros primeros progenitores no eligieron una estrategia reproductora que permitiera a cualquier individuo intercambiar su material genético con el de otro individuo? Las bactérias lo hacen. están exacta mente en el lugar de partida. Pero otras vivirán y resistirán el eterno esfuerzo de la naturaleza por eliminar a los más débiles. Las bacterias no tienen diferencias sexuales. B puede aparearse con C. esto significa que las criaturas que cambian con regularidad son biológicamente menos vulnerablcs a las bactenas.IlI. Semejante tipo de reproducción asexuada -la partogénesis o alumbramiento virgen. Esta danza de apareamiento -nuestra «estratégia de reproducción» humana básica. 57 56 . ganamos la batalla. A puede aparearse con B. Pero cuando se detiencn.: T raducido al lenguaje evolucionista. Los organismos simplemente se juntan e intercambian ADN. como una variedad de lagartijas de cola azotadora. nuestros antepasados y muchas otras criaturas eligieron la vía sexual de reproducciôn por al menos dos razones. Las lagartijas de cola azotadora no pierden tiempo ni energía cortcjãndose. Los individuos que se apareao introducen en sus crias una característica vital: la variedado U n collie y un caniche pueden dar origen a un cachorro que no se asemejará a ninguno de los dos. han eliminado por completo lo sexual.

Conocidos como peces limpios o Labroides dimídiatus. En realidad. eran demasiado torpes para seguir adelante. Todas estas criaturas sexuadas lanzaron sus células sexuales en las corrientes marinas. la hembra más poderosa comienza a metamorfosearse en macho. Tal vez la forma más excéntrica de reproducción. De la madre el niüo recibe la mitad de sus genes. el otro que l1evaba la esperma. un proceso que presenta los déficits tanto de la sexualidad como de la asexualidad. Lamentablemente. y además existen otras hipótesis. no disponemos de organismos vivos que reflejen los hábitos de nuestros primeros antepasados sexuados. Nos convertimos en hombres y mujeres.l». pueden ser 59 . la otra mitad. se reproducen por clonación. forzaodo a las fresas a dispersarse por tierras que no tenían previstas. Si los hombres y las mujeres fueran capaces de reproducirse por elonación. sicmpre diferentes. formas multicelulares de vida que producían células sexuales (gametos) que contenían la mitad de su ADN. es probable que nunca hubiésemos desarrollado nuestra mirada seductora. comparada con la humana. de los gusanos hermafroditas o de los peces transexuales. de allí el concepto de «aptitud inclusiva». Pcro los antepasados de la espeeie humana. Después de que las pioneras se instalan. Una segunda forma de que los organismos sexuados propaguen su ADN es la conocida como sclccción por parentesco. Si el único macho muere o desaparece. uno sobrevive. (. uno que portaba los óvulos. recurren nuevamente a la reproducción clónica. darse. Pero la mayoría de las plantas y animales hermafroditas se toman grandes trabajos para evitar la autofertilización. una protoesperma. tPara qué molestarse por el sexo? Cuando el espacio es escaso. si pudiéramos tener ambos sexos a la vez. miles de rnillones de aõos atrás aparecieron individues de dos razas complementarias. Sin embargo y de alguna manera. pueden reproducirse asexualmente pero que también se aparean sexualmente. pueden autofecun58 La cópula no es la única forma que tenemos de garantizar nuestro futuro genético. la zona no ha sido explotada y el entorno es estable. están en realidad contribuyendo ai desarrollo de su propio ADN. Una posible explicación es que nuestros primeros antepasados sexuados tuvieron ciertas semejanzas con las bacterias pero fueron de mayor tamafio. Sin embargo. emiten flores y se aparean. las cuales. el camino más directo a la posteridad es el apareamiento. Si se unían dos células sexuales grandes. ágil y libre de trabas." Hay aspectos de esta teoría que son obietables. cada individuo producía gametos capaces de combinarse con cualquicr otro gameto. el casamiento y el divorcio. Pero algunos organismos diseminaron grandes gametos rodeados de una gran cantidad de citoplasma nutritivo. Sus crías. Cuando los parientes genéticos sobreviven. Pero cuando un gameto pequeno." No en vano todos los pueblos dei mundo tienden a favorecer a sus eonsanguíneos. Más tarde surgieron dos sexos separados. U n tercer grupo eyectó pequenos gameros casi desprovistos de nutrientes. en subespecies que debemos mezclar nuestros genes o deslizarnos aI olvido. Sin embargo. Estas animales son al mismo tiempo macho y hembra. Y con el ticmpo evolucionaron dos sexos separados. sea la de ciertos individues capaces de adoptar un sexo u otro. del padre. Los gusanos de tierra utilizan otra variante de la sexualidad. esos habitantes de los arrecifes viven en grupos formados por un macho y cinco o seis hembras. De modo que si un hombre o una mujer pasan toda la vida criando a parientes genéticos. el nuevo organismo sobrevivia a sus precarios comienzos. Cuando las fresas se sienten seguras. un protóvulo. U n octavo de sus genes es compartido con sus primos. como la lagartija de cola azotadora. comparte la mitad de sus genes con cada uno de ellos. se unía con un gameto recubierto de nutrientes." EI nombre deriva de una realidad de la naturaleza: todo individuo comparte su estructura genética con sus parientes. Como las bacterias. etcétera. Otros esparcieron células sexuales más pequenas con menos alimento. como la mayoría de las demás especies vivientes. todos nuestros rituales humanos relacionados con el galanteo y el apareamiento. Entre éstos se encuentran unos peces que habitan la Gran Barrera de Arrecifes de Australia.Nadie sabe cómo los dos sexos se diferenciaron de la pegajosa sustancia inicial. Si un nino tiene hermanos o hermanas de los mismos padres. no eligicron la vida sexual de las fresas clónicas. SENDEROS SEXUALES QUE NUESTROS ANTEPASADOS :1'\0 EXPLORARON Sorprende que nuestros rudos antepasados no hayan optado por la vida sexual de las fresas. nuestra expresión para el flirteo o la fisiologia cerebral que nos prepara para el enamoramiento y el apego. En pocos días «el1a» se convierte en «é. vivicron y se multiplicaron a lo largo de la erernidad de nuestro inquieto y cambiante pasado. o si pudiéramos transformarnos totalmente en pocas horas pasando de un sexo a otro. cuando dos gametos pequenos se juntaban carecían de los nutrientes suficientes para la subsistencia.

Esto no implica que los integrantes de la pare]a sean sexualmente fieles entre sí. Varias hembras se unen a un solo macho en su parcela de territorio y copulan sólo con éI: monandria." Nadie puede comprobar la prccisión de estas cifras. o puede tener varias parejas simultáneas: poliginia (varias mujeres). "enganos") no significa que la monogamia no exista» Por lo tanto. Todos los hombre y mujcrcs de los Estados Unidos son. De este modo. entonces. 'J Por lo tanto) monogamia no implica fidelidad. y ginia. muchas hembras pusieron huevos fértiles. Más del 90 % de los hombres y mujeres norteamericanos se casan. antes de explorar la amorfa confusión del adulterio humano. Los zoólogos James Wittenberger y Ronald Tilson emplean el término monogamia para referirsc a «una asociación prolongada y una relación de apareamiento esencialmente exclusiva entre un hombre y una mujer». EI que no haya verificado por sí mismo la combinación de monogamia e infidelidad en las hembras de mirIo o en las monas tití. Los pantanos. Sin embargo. Resulta evidente que las hembras monándrícas en cuestión no habíao sido fieIes a sus parejas. serían algo así como el Pleyton Place de la naturaleza. Los tití. seguramente habrá verificado la existencia de la infidelidad entre la gente. lo que nos importa. Son los términos que suelcn utilizarse para describir los diferentes tipos de matrimonios humanos. La bigamia está penada por la ley. Es importante tener esta en cuenta: la paI abra monogamia casi siempre se emplea de forma equivocada.considerados como guías a través de las cuales hombres y mujeres se seducen entre sí a fin de reproducirse. tieoen dos alternativas que se reconocen facilmente con sólo contar cabezas. sin definición de sexo. en otras sociedades. Pera nadie negará que el adultério existe en todas las culturas del mundo. más deI 50 % de los norte americanos casados son asimismo adúlteros. «hembra»). III Pero la fidelidad no es tampoco un elemento central de esta definición científica. deI mismo modo que las mujercs. 2En qué consisten estas juegos de apare amiento? Los hombres. prcdoMina en todas las sociedades dei mundo. por cjemplo.\ TURALEZA neutralizados. controlan un gran territorio pantanoso durante la época de apareamiento. regla o costumbre de estar casado con sólo una persona a la vez». Agregan: «Con las palabras "esencialmente exclusiva" queremos decir que la existencia de apareamientos furtivos ocasionales fuera dcl vínculo de la pareja (o sea. las praderas. es decir. el diccionario define monoginia como «la situación o costumbre de tener una sola esposa por vez». poligamia connota «varias cónyuges». I1 Et. Según cálculos recientes. los bosques que cubren la superficie de la tierra. en más de cien especies de pájaros monogámicos. Algunas mujeres se casan con un solo hombre. Las mujeres ticncn dos posibilidades semejantes: la monandria (un hombre) o la poliandria (varias hombres). rambién «enganam). Es más." Las hembras se unieron luego a los machos Quizá la más curiosa característica compartida por ambos sexos sea que deseen casarse. La mayoría de las hembras habían copulado con «vecinos». PEYTON PL4CE: DE LA N. Casi la mitad de los nidos contenían uno o más pichones cuyo padre no era el dueno de la casa. monogamia y fidelidad no son sinónimos. EI Oxford English Dictíonarv define la monogamia como «la condición. EI matrimonio es culturalmente universal. Ai menos eso se cree. así como muchas otras hembras mamíferas monogâmicas que se pensaba eran el paradigma de la virtud. EI hombre puede formar pareja con una sola mujer por vez: monoginia (deI griego mono. con machos que vivían en la parcela de ai lado. monandria como «un marido». los científicos tomaron muestras de sangre de los pichones de treinta y una hembras de mirlo de alas rojas. y poliandria como «varias maridos». I \ EI adulterio es común también en otras espccics. querría ver qué ocurre con los modelos humanos de aparearniento que están a la vista. pofiginia como «varias esposas». Las relaciones sexuales extramaritales son con frecuencia un componente secundaria y complementaria de nuestras tácticas mtxtas de apareamiento. copularon con ellos e hicieron nido dentro de su espacio: nada extraordinário. nuestros sistemas de matrimonio. Los ornitólogos han observado estas cópulas extramaritales. tienen un harén. monógamos. «uno». en su variedad femenina de marmosetos y tamarinos. pequenos monos sudamericanos. así como de la de otras estrategias reproductivas aquí enumeradas. He aquí. por deflnición . o «traiciones». lo que los biólogos denominan estrategias reproductivas. Por otra parte. el adulterio generalmente va de la mano de la monogamia. mientras que otras tienen varios maridos a la vez. Para asegurarse de este hecho.odernos se remontan hasta mediados deI siglo pesado. En algunas culturas los hombres tienen una sola esposa mientras otros." Mediante el 61 60 . Los registros a través de censos m. Pera el marrimonio es 5610 una parte de nuestra estrategia de reproducción humana. li Los mirlos de alas rojas macho. Hace poco un grupo de científicos realizaron vasectomías de algunos de estos machos antes de la época de aparcamienro. Monogamia significa «un cónyuge».

dice la cantilena. Pero aI matrimonio no se le presta mayor atención hasta que la mujer queda embarazada o la relación tiene como mínimo un afio de exisrencia. la nifia se echaba en la hierba y fingía dormir. Entre 1972 y 1981 un promedio del 93. los hombres tenían que esperar hasta pasar los cuarenta aõos para hacer el amor a sus esposas púberes. el padre colocaba una lanza de madera entre sus piernas. a trocar promesas. Para los indios cashinahua de Brasil el casamiento es una cuestión secundaria. Tiempo después de haberse consumado el matrimonio. Los hombres son más variables como sexo. tras la primem menstruación las niãas púberes emergían del aislarniento provisional de los bosques para saludar a su padre y a su futuro yerno. de modo que empecemos por ellos. le pide al futuro marido que la visite en su hamaca cuando la familia se retira a dormir. Pero es posible que lo hayan superado.8 % de los hombres estaban casados al Ilegar a la edad de cuarenta y siete anos. Algunos cmperadorcs chinos muy «trabajadores» copulaban con más de mil mujcres. EI Libra Guin ness de los récords mínuiiales informa que Ismail engendro 888 nines con sus múltiples esposas. los padres le eligen marido a su hija a veces antes de que la niãa aprenda a caminar. a unos cuarenta kilómetros de la costa norte de Australia. Cuando una adolescente comienza a interesarse en la posibilidad de contraer matrimonio y obtiene la autorización de su padre. los amantes se escapaban al bosque constantemente. sin bien la mayoría tenia muchas menos. Sólo eI 16 % de las ochocientas cincuenta y tres culturas estudiadas prescriben la monoginia." Las culturas occidentales son parte de ese 16 %. cl hombre que mayor éxito tuvo en la formación de harenes fue Moulay Ismail el Sanguinario.estudio de registros parroquiales y judiciales. A pesar de que los antropólogos han gastado mucha tinta y papel para describir hipotéticos motivos culturales que expliquen la difundida tolerancia con los harenes. mientras acumulaban consortes y engendraban hijos. las cuales se turnaban de modo que visitaran los aposentos reales en cl momento de mayor fertilidad. Existen varios ritos de esponsales sucesivos. En términos occidentales. naturalmente. As]. es la marca de fábrica dei animal humano. en la cual al hombre se le permite sólo una esposa por vez. Debido a que se comprometían con bebés que todavía no habían sido gestados. higamus. e! ejemplo más pintoresco de formación de harenes es el de los tiwi. comida y trabajo por riquezas y esposas potenciales para más adelante. que la palmeaba. LA PORMACIÓN DE UN HARÉN «Hogamus. y de listados de defunciones y matrimonios. Pero los muchachos ansiaban el prestigio y el poder que aportaba cl matrimonio. no son los únicos que han experimentado los harenes. La poliginia es extremadamente común en algunas sociedades deI África occidental. las familias de la novia y el novio continúan intercambiando propiedades de acuerdo con los términos negociados con afios de antelación. a continuación entregaba esa arma ceremonial a su compaõero. Mediante esta simple ceremonia. Pero desde las estepas de Asia hasta los arrecifes coralinos del Pacífico occidental. Delicadamente." Según los datos de que disponemos. 62 63 .1 % de las mujeres y 91. En la India. un hábil cabaIlero tiwi podía haber acumulado hasta diez esposas. 2Cuá1es son las estrategias matrimoniales de hombres y mujeres? Si bien sostengo que la monogamia. sin embargo. a las que casaban con sus amigos a cambio de aún más esposas potenciales. donde más o menos el veinticinco por ciento de los hombres mayores tienen dos o tres esposas aI mismo tiempo. Somos una minoría. un emperador de Marruecos. Las costumbres varían en lo que respecta al casamiento." AI Ilegar • los setenta afios de edad. el Departamento de Estadística de las Naciones Unidas reunió información sobre casamienros realizados a partir de 1940. en todas las sociedades tradicionales el matrimonio marca el umbral de la entrada a la vida adulta. De modo que aprendían a negociar. los hombres son polígamos». Los hombres jóvenes copulaban. la abrazaba y se dirigía a ella como a su esposa. Así pues. Más aún. los hombres lograban el control de las hijas no concebidas de sus hijas. se la puede explicar con un simple principio de la naturaleza: la poliginia proporciona a los hombres enormes beneficios genétícos. que habitan la isla MeIville. o vínculo de pareja." El matrimonio también es la norma en regiones donde aún no se llevan registros. las solteras y los solteros son raros. Estos privilegiados jefes de Estado. en cambio. el amigo del padre -hombre de unos treinta afies-e acababa de contraer matrimonio con todas las hijas no concebidas que la niõa púber dada a luz algún dia. En esta gerontocracia la tradición establecía que todas las mujeres debían casarse. es incuestionable que una minoría de hombres y mujeres se guían por otros cánones. Gradualmente va trayendo sus posesiones a la casa de la familia. por lo tanto. incluso las que aún no habían sido concebidas. U n clamoroso 84 % de todas las sociedades humanas permiten que el hombre tome varias esposas a la vez: poliginia. Tan pronto como encontraba a estos hombres. la enorme mayoría de los hombres y de las mujcrcs se desposan. El pretendiente debe desaparecer antes del amanecer. en noventa y siete sociedades industrializadas y agrícolas.

si bien están más dispuestas a aceptar como coesposa a una hermana menor. la poliginia permite al hombre engendrar más hijos. No es para sorprenderse que los harenes surjan donde puedan. Esto inclinó la balanza. originalmente establecían que los hombres debían tomar más de una esposa. De modo que tiempo atrás los hombres ancestrales que buscaron la poliginia y las mujeres ancestrales que se avinieron a la vida de harén. sobrevivieron desproporcionadamente. los hombres y las mujeres se casaban varias veces. Sin embargo.ÁMICO A causa de las ventajas genéticas que la poliginia proporciona a los hombres y de que tantas sociedades permiten la poliginia." Las mujeres en la mayoría de las sociedades intentan impedir que sus maridos desposen a mujeres jóvenes. A medida que avanzaban en edad." Ésta era la siruación entre los indios picsncgros. a pesar de que la abrumadora mayoría prefiere y de hecho practica la políginia. ~2 La poliginia también se practica en los Estados Unidos. tras analizar doscientas cincuenta culturas. su talento para los negocios. Si se le pregunta a una mujer por quê está dispuesta a «compartir» a un hornbre. mientras que las mujeres ingresan en los harenes para obtener recursos y asegurar la supervivencia de sus hijos. 65 . no es muy practicada. columna vertebral de su poderío comercial. cientos millones de dólares posiblemente también atraería a varias mujeres jóvenes dispuestas a compartir su amor y su billetera. un feligrés de la Iglesia episcopal con un patrimonio de dos64 De modo que los hombres desean la poliginia para desparramar sus genes. Y si bien la Iglesia mormona dio oficialmente la espalda a la poliginia en 1890. Si se le pregunta a un hombre por qué desea una segunda esposa. su espíritu dinámico o sus soberbias caderas. Y según decían los tiwi. o a permanecer solteras." A pesar de que la poliginia es un tema de discusión tan difundido. AI mismo tiempo. Pero al margen de las razones que ofrezcan las personas.Este tradicional sistema tiwi de enlace se mantuvo vigente hasta la llegada de los europeos. A causa de las grandes diferencias de edad entre los cónyuges. los hombres necesiraban más esposas. Pero en la gran mayoría de las sociedades en las que la poliginia está permitida. algunos devotos fundamentalistas mormones aún practican los matrimonios plurales. las mujeres casadas con e1 mismo hombre tienden a enfrentarse por la comida y los demás recursos que suministra el marido cornún. Las mujcrcs tampoco quieren ser la esposa más joven. quizá responda que 10 seduce su ingenio. y en las circunstancias adecuadas también la mujer obtiene beneficios reproductores. inducidos en su selección por estas motivos inconscientes. Los caballos y las armas de fuego adquiridas a los europeos permitían a los indios cazar más búfalos que los que mataban a pie. fundada en 1831 por Joseph Smith.»> En todo e1 mundo los hombres tienden a casarse con una sola mujer a la vez. Evidentemente es una estrategia reproductiva secundaria oportunista. EL HOMBRE: UN PRIMA TE MONOc. habitantes de las praderas de Norteamérica a fines dei sigla XIX. Las mujeres necesitaban maridos. sólo deI 5 % al 10 % de los hombres tiene en realidad más de una esposa a la vez. Pero es importante recordar que éstas no son motivaciones conscientes. Los cazadores más hábiles necesitaban manos extra para tenir las picles. Chicago o Los Ángeles. Además de los celos crónicos y de las batallas para llamar la atención dcl esposo. el antropólogo George Peter Murdock resume la polémica de la siguiente manera: «Un observador imparcial que empleara el criterio de la preponderancia numérica. En realidad. A pesar de que la formacióo de harenes es ilegal aquí." Si la poliginia estuviera permitida en Nueva York. Sus precursores en la Iglesia de los Santos de Jesucristo de los Últimos Días. las mujeres tiwi preferían que sus nuevos maridos fueran hombres jóvenes. llega un punto en que las mujeres desean entrar en un harén. A esas alturas la guerra se había vuelto crónica y las bajas eran enormes. se inclinaría a definir como monogâmicas a casi todas las sociedades humanas conocidas. todo el mundo gozaba de la variedad en materia sexual. Las jóvcncs solteras preferfan ser la segunda esposa de un hombre rico a ser la única de uno pobre. Los hombres y las mujeres maduras disfrutaban de la ingeniosa negociación que esto implicaba. algunos hombres mormones toman varias esposas por razones religiosas. podría responder que le encanta la forma en que sonríe o los lugares a los que la lleva de vacaciones. de modo que los hombres piesoegros disponiblcs se volvieron muy escasos. Yo no estoy de acuerdo. muchos antropólogos piensan que la formación de harenes es una característica del animal humano. con arco y flechas. un Rubicón conocido como el umbral de la poliginia. No sorprende descubrir que muchos mormones que practican la poliginia son además hombres acaudalados.

Vivían. aunque rodeados de joyas. cabalIos: la buena vida. Pero los resentimientos fermentan. cuidar los rebaãos de yaks y cabras y trabajar para los amos. es el modelo matrimonial abrumadoramente predominante para la hembra humana. Las familias tibetanas opulentas de la región montaãosa de Limi. tapiccs." Pero. a través de veintisiete embarazos. Las mujeres se unían a sus maridos durante la temporada estival de pesca y caza. no pueden gestar más de unos veinticinco hijos durante su vida. También se verifica la práctica de la poliandria en los Montes Himalaya.5 % de las sociedades permiten a la mujer tomar varias maridos al mismo tiernpo. en el otoõo. a lo largo de la costa de la región pesquera más abundante dei mundo: el archipiélago de Alaska.» En efecto. La poliandria es rara. Las mujcrcs. por ejemplo. se ocupaban dei regateo. La gestación requiere tiempo. los inducirán a compartir la esposa. Las mujeres ocupaban con frecuencia lugares de prestigio. Esta afirmación no implica que las mujeres jamás formen un harén de hombres. ricos aceites. No es de extraõar que los coesposos tengan problemas entre sí. Entre ellos están los pahari. hombres y mujeres recorrían la costa en expediciones de trueque. eI caso se presenta. Los indios tlingit de Alaska meridional eran muy ricos antes de la lIegada de los europeos. Los hermanos son a menudo de diferente edad. sino porque pone de manifiesto el rasgo más importante en los vínculos humanos. como lo siguen haciendo. están decididas a mantener sus tierras unidas. el precioso patrimonio se devaluará. las mujeres son monógamas. Dado que en el 99. por poderosas razones de orden biológico. '11 La poliandria puede asegurar la subsistencia de los descendientes de una mujer. hogamus. en ciertas circunstancias peculiares. y también entre los a. si un hombre integra el harén de una sola mujer. LA VIDA EN LAS HORDAS Todavía más fuera de lo común que la poliandria es el «matrimonio de gruPO». El récord lo batió una mujer rusa que dia a luz sesenta y nueve hijos." Y no era raro que las mujeres adineradas tomaran dos maridos. término derivado deI griego «muchas mujeres y varoncs».5 % de las culturas dei mundo la mujer se casa con un solo hombre a la vez. En las así lIamadas sociedades poliginias. mucho esperma suyo se desperdiciará. una tribu dei norte de la India. Los cachorros a menudo precisan de cuidados especiales hasta el destete. Esta táctica sexual merece ser mencionada no a causa de su frecuencia. Ésta se casa con ambos a la 66 67 .«Higamus. Pueden contarse con los dedos de la mano los pueblos que practican este tipo de matrirnonio. Durante los meses de verano los hombres tlingit se dedicaban a la pesca dei salmón y atrapaban miríadas de animales en los bosques contiguos a la costa. si logra organizar un desfile de parejas y soporta el agotamiento sexual." Los pájaros hembra y los mamíferos pueden engendrar sólo un número limitado de crías a lo largo de sus vidas. la mayoría nacimientos múltiples. Por lo tanto. no les dan de mamar. Los mamíferos macho no son los que engendran a sus hijos. por ejemplo cuando las mujeres son muy acaudaladas. los padres necesitan varios hijos para trabajar la tierra. a pesar de que puede compartirlo con varias otras coes posas. la poliandria puede significar un suicidio genético. La poliandria es rara entre las personas. Las hembras necesitan intervalos fijos entre sucesivas gestaciones. cerraban los tratos y se embolsaban las ganancias.nimales. si una pareja tiene varios hijos. un único esposo. Para los hombres. ElIas establecían los preeios. Los hermanos menores tienen que avenirse al favoritismo sexual para poder permanecer en la tierra de la família. pieles y valiosos bienes de intercambio como madera y corteza. y una esposa de veirrtidós puede encontrar que su marido de quince es inmaduro y en cambio su marido de veintisiete es excitante. las mujeres también tienden a tomar un solo marido: monandria. Si dividen sus territorios entre los herederos. cualquier hombre puede engendrar miles de crias. Por otra parte. Sólo eI 0. Desde el punto de vista de la mujer. nunca tienen dos esposos al mismo tiempo. La mayoría de las mujeres pertenecientes a culturas de economia agrícola-cazadora no dan a luz más de unas cinco criaturas. Todas las mujeres de las así llamadas sociedades monogámicas tienen un solo marido a la vez. cosechaban frutas pequenas y plantas silvestres y convertían lo obrenido en pescado seco. De modo que. tal como hacían los antiguos emperadores chinos. Allí las esposas son tan costosas que algunas veces dos hermanos juntan su dinero para poder pagar «el precio de una esposa» al padre de una muchacha. De modo que. Lucgo. esta es poliandria. si bien por razones ecológicas muy diferentes. en Nepal. es razonable concluir que la monandria. la poliginandria. Pero el comercio para los tlingit era esencialmente diferente dei europeo. carnes ahumadas. la mujer también toma un solo marido. pera no hará que una mujer engendre más de un número limitado de criaturas. Pera esto es excepcional. Las negociaciones estaban a cargo de las mujeres.

Aparentemente. Noyes y su hijo engendraron a doce de los sesenta y dos ninas que nacieron en los dos o tres anos siguientes. que sigue existiendo. Si se les da la oportunidad. y lo que ocurrió en ella ilustra cómo funciona cl más esencial aspecto de los juegos humanos de apareamiento. Los padres de los potcnciales cónyuges organizan un encuentro entre los jóvenes. incluso los ninas que aportaban a la comunidad. Mientras los gorilas. Ningún nino debía nacer. Pero en la enorme mayoría de las culturas se busca el acuerdo del varón y la mujer antes de seguir adelante con los planes de la boda. entre los seres humanos la poliginia y la poliandria parecen ser opeiones excepcionales y oportunistas. De modo que hombres y mujeres a menudo ingresan en la vida de casa- 68 69 . Los egípcios modernos son un buen ejemplo. los chinos. autorización especial mediante. La atracción entre las personas era más poderosa que sus decretos. En 1879 los hombres se rebelaron y acusaron a Noyes de violar a varias jóvenes. hindúes oceidentales y árabes tradicionales con frecuencia presentan a sus hijos e hijas a pretendientes adecuados y los inducen a casarse.11 Los enlaces grupales se llevan a cabo en los Estados Unidos en las comunas sexuales que surgen cada década. Flirteamos. los hombres a menudo eligen tener varias esposas para ampliar su perdurabilidad genética. Tanto hombres como mujeres tienen que ser persuadidos por los bienes materiales para decidirse a compartir ai cónyuge. EI amor romé. la familia siempre vuclve a infiltrarse. los padres comienzan a proyectar el casamiento. EI vínculo de a dos es una característica dcl animal humano. Y la inmensa mayoría de nosotros se casa eon una sola persona a la vez. si los hermanos prosperan. una pareja joven puede llegar a contraer enlace sin siquiera haberse conocido previamente. . compran una segunda esposa. Pero los conflictos entre los integrantes de la comunidad fueron aumentando. John Humphrey Noyes. China y Japón preindustriales-. Resulta interesante que en muchos casos estas personas se enamoran. En 1868 Noyes levantó la prohibición de reproducirse y. entre muchos pueblos agricultores tradicionales de Europa y África del norte. Como dice Margaret Mead: «No importa cuántas comunidades se inventen. Y se suponfa que todos copulaban con todos. judíos originarias de Rusia. êEs natural la monogamia? Sí. 3S No es casi nunca neeesario persuadir a los seres humanos de que formen pareja. Lo más interesante dcl experimento sexual oneida es lo siguiente: a pesar de su tiránico reglamento. Nos casamos. mientras que Noyes tenía prioridad sobre todas las ninas púberes. Esta colonia de vanguardia comenzó a funcionar en la década de 1830 a instancias de un fanático religioso. Luego. un hombre osado y sexualmente enérgico que deseaba fundar una utopía cristiano-comunista. sus rapas y sus parejas. hombres y nines trabajaban las tierras comunales y fabricaban las trampas de acero que vendían al resto del mundo.»:" EI animal humano parece estar psicológicamcnrc condicionado para formar pareja con una sola persona.ntico por una persona en particular era considerado egoísta y vergonzante. Lo hacemos naturalmente. Noyes nunca fue capaz de evitar que hombres y mujeres se enamoraran y formaran parejas clandestinas. pera todo lo demás era compartido. varias mujeres dieron a luz. coreanos. más de quinientas mujeres. En casi todas las sociedades tradicionales el primer matrimonio deI hijo o la hija es negociado.vez." En los casos en que las familias se valen dei matrimonio para lograr alianzas -por ejemplo. Por supuesto. los caballos y los animales de muchas otras especies siempre forman harenes. así como en la India. La monogamia es la regla general. Los coesposos también se pelean. hay excepciones. Pera las coesposas entran en conflicto. EL AMOR CONVENIDO No por eso pensamos que todos los hombres y mujeres llegan aI matrimonio enamorados uno deI otro. La poliginia tarnbién es natural. Las mujeres se integran en harenes cuando los recursos que obrendrán pesan más que las desventajas. Cada mujer u hombre adulto tenía su propio dormitorio. Noyes gobernaba. Nueva York. Se esperaba que los hombres más jóvenes fecundaran a las mujeres mayores. A los niãos hindúes se les inculca que el amor marital es la esencia de la vida. donde funcionó hasta 1881. Nos enamoramos. En pocos meses la comunidad se disolvió. :12 Pero el ejemplo clásico es la comunidad oneida. Si se gustan. Cuando estaba en su apogeo. Todos vivían en el mismo edificio. En rigor. las dos esposas hacen el amor con ambos maridos. Los hombres tenían prohibido eyacular a menos que una mujer hubiese pasado la menopausia. El hombre huyó. ningún experimento occidental de matrimonios grupales ha logrado sostenerse por muchos anos. La poliandria es natural. En la India el fenómeno está bicn documentado. Mansion House." En 1847 esta comunidad se instaló en Oneida. Aun en plena ciudad de Nueva York.

En las comunidades de sexo libre hombres y mujeres tiendcn a formar pareja. eI amor aparece. rituales y un sinfín de invenciones cultura- 70 71 . lcs que instan a los jóvenes dei mundo entero a formalizar marrimonios convenidos. no pertenece a la clase social adecuada para casarse con e! hijo deI que está enamorada y quiere evitar el matrirnonio convenido con un vicjo desagradable. se dan cita. conJiando en que florecerá un idilio. como tan bien ilustra la novela La Jamilia. Jin describe la vida en un hogar chino tradicional en la década de 1930. evitando que huyera de la casa deI esposo. a pesar de que los seres humanos a veces viven en harenes. EI destino. Hoy en día. Y. es característico de la naturaleza humana. en los atolones dei Pacífico. a menudo surge el idilio. Aun en los casos en que hombres y mujeres viven con varios esposos a la vez. que tiene más de mil afios de antigüedad. cantan canciones senrimentales. cn efecto. los chinos han comenzado a abandonar la tradición de convenir los matrimonios.»:" No me sorprende. Pero no es posible destruir el amor romântico. sin embargo. en gran parte de África y en el Amazonas. no es de extrafiar que algunos matri monios convenidos se conviertan rápidamente en vínculos amorosos.mantenía a la joven esposa en su telar.Por qué algunos de nosotros rompemos nuestros votos de fidelidad sexual? 2. mitos. de Ba Jin. es cornún que las personas se divorcien y vueIvan a casarse con personas que eligen por sí mismas. La sirvienra de la familia se arroja a las aguas de un lago y se ahoga. los jóvenes hijos de un tirânico anciano luchan por otorgar sentido a sus vidas. como en Nueva Guinea. una mujer de la que se enamoró afios antes. Mientras todos estos hechos ocurren. el hijo menor abandona la propiedad familiar buscando realizarse en una ciudad de la China occidental donde las costumbres son más modernas. Pero cada día sufre por su amada. Cada vez más personas compran novelas românticas. Bajo la luz de la luna. Existen tabúes. Sin embargo. Aun cu ando los matrimonios son el resultado de convenios estrictos y el amor romántico está proscrito. Y la más denigrante de todas las practicas deI mundo -la de vendarles los pies. Durante cientos de afies la tradición china intentó doblegar el enamoramiento. entonces? La estrarcgia reproductora humana básica es por lo tanto la monogamia. enamorarse.A qué hemos llegado. EI mayor acepta su destino y un matrimonio convenido. hay una parcja a la que prefleren. luego nos enamoramos. una novia que muere de amor por él. formar pareja. 2. el viejo patriarca cena con su concubina. un cónyuge. Oscilando entre el ancestral mandato chino deI amor filial y los valores modernos deI individualismo. la resignación y la obediencia eran inculcados a los jóvcnes. Dado que eI amor puede ser disparado por una sola mirada en un determinado momento. Llaman a estas nuevas convenciones «amor libre». se divorcian de parcjas a las que nurica amaron y eligen sus propios cónyugcs. Flirtear. Como explican los hindúes: «Primero nos casamos. donde estos casamientos pueden disolverse.dos llenos de entusiasmo.

La vida de familia debe ser preservada. Pera en algunos casos a los pocos meses de la boda.IV. detrás de las rocas. y los hombres jóvenes y solteros. un grupo de aproximadamente ciento sesenra personas que viven en una misma aldea sobre las márgenes dei rio Xingú. en general porque los hombres jóvenes gustan de alardear. un sistema complejo y cuasiinstitucionalizado de relaciones extramarirales. por consiguiente. WILLlAl\1 SHAKESPEARE. De modo que. cada uno de ellos se levantó y se alejó. Esta complicidad colectiva fue quebrada en una oportunidad cuando un comerciante italiano retirado de los negocios y que había vivido en los Estados Unidos desde la infancia. tomar un bafio. Aquí. los hombres de clase media o alta mantienen prolongadas relaciones con mujeres casadas de su misma clase o de una clase inferior. Hasta los ninas peque- 73 . intercambian pequenos regalos y hacen el amor. el adulterio es más bien la regIa que la excepción en estas pueblos que salpican la costa adriática meridional. salen caminando lentamente del territorio eomunitario con la excusa de buscar agua. las playas. Dcbido a que las mujeres italianas locales son demasiado vigiladas como para que puedan acceder a ellas y como la prostitución no se praetica en estos pueblos. El tabú es estricto e inquebrantable. El chismorreo es insoportable. Ya es bastante difícil la vida como para poner en peligro uno de sus escasos atractivos. En general. mientras los maridos aún trabajan en los viõedos. bares y lugares de reunión. La mayoría de los aldeanos mantienen relaciones simultâneas con un número de amantes que oscila entre los cuatro y los doce. Aqui los muehachos pierden la virginidad antes de los veinte afios y perfeccionan sus dotes sexuales. En cambio. Como informa Diana: «El hombre había cometido un desliz monumental. ambos cónyuges comienzan a tener amantes a los que llaman ajois. Acto seguido. aunque la infidelidad sea un lugar común entre los adultos -un hecho conocido por la mayoria debido a la falta de intimidad-. las playas italianas se ven interrumpidas cada tanto por colinas rocosas que descienden hasta el mar. Pero las relaciones más duraderas son las que mantienen los 72 hombres y mujeres casados con otros.POR QUÉ EL ADULTERIO? La naturaleza de la infidelidad Que podamos considerar nuestras a tan delicadas criaturas y no a sus apetitoso Preferirfa ser u n escuerzo. luego. pera mucho más complejos. personaje que cultivarán durante el resto de sus vidas. ya sea cerca del mediodía o a! anochecer. Pero ai llegar a la madurez estos hombres ingrcsan en una nueva red de vinculas sexuales. los pequenos comercios minoristas. y vivir de los vapores de una mazmorra. en cavernas aisladas con piseinas naturales de agua arenosa y poco profunda. hizo un comentário en un club de hombres acerca de una mujer que deseaba seducir. o están ocupados en sus propios asuntos clandestinos. Sin embargo. Las únicas relaciones tabú son aquellas entre mujeres mayores y sin compromisos. los botes de pesca. en general se casan poco después de la pubertad. Con el ticmpo. se respeta un código de absoluto silencio. muchos de estas vínculos duran varias anos y algunas veces toda la vida. la familia sigue siendo el fundamento de la vida social. En estas pueblos. Todos los que lo rodeaban se quedaron en absoluto silencio. en las selvas brasileüas. los enamorados se encuentran y se escabullen a algún distante claro de la selva donde conversan. 2 Los ajoís gestionan sus citas por medio de amigos. los vínculos extramaritales son igualmente furtivos. antes que reservar una parte de 10 que amo para que lo disfruten otros. Tal como concluye la psicóloga Lewis Diana. la cohesión comunitaria y la vida de familia. en la Amazonia. los kuikuru disfrutan conversando de estas asuntos. Informa el antropólogo Robert Carneiro que hasta los hombres y mujeres kuikuru de más edad se escapan regularmente de la aldea para un encuentro al atardecer.»! A un océano de distancia. mientras los hombres de prestigio se citan con sus criadas o cocineras. prãcticamcntc todos los hombres tienen una amante a la que visitan eon regularidad durante los dias de semana. a la hora convenida. Ningún hombre casado habla jamás de su interés por otras mujercs. contabilizan sus conquistas y desarrollan una reputación como audaces y apasionados amantes italianos. Los hombres y mujeres kuikuru. los jóvenes hombres italianos seducen a las mujeres extranjeras que han conocido en los hoteles de temporada. Gtelo A lo largo de la costa meridional dcl Adriático. ir de pesca o cuidar el jardin. . a diferencia de los hombres dei litoral italiano. y las murmuraciones poneo en peligro el secreto de la red de relaciones extramaritales y. estas donjuanes aprenden a comportarse con discreción y cumplen con una serie de estrictas reglas que todo el mundo comprende. los jóvenes dependen dei turismo de temporada para su educación sexual hasta que se casan. eon las mujeres del lugar. Algunas veces los jóvenes sirvientes visitan a las esposas de sus patrones.

que tal vez hasta llegó al orgasmo con ella -pero sin llegar al coito-. mientras que el marido lozi y el norteamericano casado que invitó a una mujer con una copa. Y nadie considera estas relaciones extramaritales como adulterio.. En diversas sociedades europeas. culturas como la japonesa. Entonces se discute e1 problema públicamente. no como una indiscreción social. del mismo modo que los ninas norteamericanos repiten el abecedario. Más aún. Si todos se ponen de acuerdo." Más cercano a nosotros." Lxs Dlr-ERENTES CARAS DEL ADULTERIO Los turu de Tanzania se conceden libertad sexual durante la ceremonia de pubertad de sus hijos varones. nos enamoramos y nos casamos. e incluso semanas. por qué el adulterio ha evolucionado. Si un marido está interesado en cimentar su amistad con un compafiero de caza.que dan testimonio de la frecuencia de las relaciones sexuales extramaritales entre hombres y mujeres dei mundo entero. Las mujeres también se ofrecen sexualmente a visitantes y extranjeros. de acuerdo con los valores occidentales. Una mujer insatisfecha con su marido que sin embargo no desee el divorcio puede tomar legítimamente un amante que vivirá con ella en la casa de su marido. se lo consideraba un vicio principalmente femenino. Esa noche los amantes consuman lo que insinuaron a lo largo de todo el día. Sólo marido y mujer evitan hablar entre e1Ios de sus aventuras sexuales extramaritales. o si la convida con cerveza o con rapé. el castigo por adultério es raro. Sin embargo. la vagina y la cópula. pero parece haber algunas pruebas de que los nobles escoceses realmente llevaban a la cama a las novias de sus súbditos. como dicen los turu. pero sólo si ella está de acuerdo. En ningún lado es esto tan evidente como en las sociedades agrícolas donde la gente emplea el arado (en lugar de la azada) para cultivar la tierra. ella copulará con este súcia a lo largo de varias días. Los hombres kofyar gozan del mismo privilegio. los seres humanos también tendemos a ser sexualmente infie1es a nuestros cónyuges. una a lreracíón deI orden que nadie desea. EI préstamo de la esposa. Si bien es cierto que fl irtearnos. Esta forma de adulterio surge de su concepto dei parentesco. los amantes extramaritales danzan imitando la cópula y errtonan canciones de exaltación del pene. Exisren varias estudios etnográficos -sin mencionar los incontables informes históricos y obras de ficción. Algunos historiadores ponen en duda que esta tradición estuviera muy difundida. no lo sono Las tradiciones culturales realmente inciden en la definición y la actitud de las personas respecto ai adulterio. Si estas danzas no son «calientes». Esto parece una exageración. de «derecho de la primera noche» o «derecho de pernada». más que nada porque una vez enfrentados con los hechos. adulterio no era un término que siquiera se aplicara a los hombres. es habitual para los pueblos inuit (esquimales). el marido puede llegar a irritarse. En estas sociedades patriarcales. De modo que. Pera los norteamericanos tampoco asocian necesariamente el adulterio con hacer el amor. una costumbre conocida como el jus prirnae noctís. la hindú tradicional o la europea preindustrial. De modo que el presente capítulo explora este segundo aspecto de nuestra estrategia humana de reproducción: cómo varían las relaciones clandestinas. o llenas de pasión sexual. la celebración fracas ará. los hombres italianos. Pero las mujeres inuit consideran estas vínculos extramaritales como preciosos ofrecimientos de una duradera amistad. si una mujer hace ostentación de una de sus aventuras. las mujeres esqui males y la esposa kofyar que buscó un amante. Si un hombre de negocias norteamericano se encuentra de visita en una ciudad e invita a comer a una colega atractiva y realiza con ella toda clase de actividades sexuales excepto la cópula. puede ofrecerle los servicios de su esposa.' Todo lo cual plantea el siguiente intcrrogante: 2en qué consiste el adulterio? Las definiciones varían. ha cometido adulterio. la china." Tal vez la más curiosa costumbre que instituye e1 adulterio abierto Los kofyar de Nigeria definen el adulterio de manera muy diferente. Pera los kuikuru consideran normal la Iibertad sexual.nos suelen recitar la trama de las relaciones ajois. Los lozi de África no asocian el adulterio coo la relación sexual. uno de los cónyuges podría sentirsc obligado a denunciar a su cónyuge públicamente. Sostienen que si un hombre camiria por un sendero junto a una mujer casada a la CuaI no lo une una relación de parentesco. La aplicación parcial dei término surgió en las culturas agrícolas 74 75 . son adúlteros. el seüor feudal se reservaba el derecho de desflorar a la novia de su vasallo la noche de la boda. el 74 % de 750 encuestados considero que no era necesario llegar a hacer el amor para cometer adulterio. o pasa demasiado tiempo fuera de la aldea y descuida sus obligaciones domésticas. podría sentir que ha cometido adulrerio. los festejos de Carnaval también tienen un aire de liberalidad sexual. Durante eI primer dia de las fiestas. en una encuesta realizada por la revista People en 1986. aunque no haya llegado al coito. sea la que nos vienc de nuestra herencia occidental. conocido como hospitalidad femenina. EI Oxford English Dictionary define el adulterio como relaciones sexuales de una persona casada con alguien que no es el cónyuge.

sin embargo. Según la ley mosaica la mujer debía llegar virgen a la noche de 77 . Sin embargo. e1 adulterio masculino era csencialmentc una transgresión contra la propiedad de otro hombre. esta aplicación de preceptos con relación ai adulterio femenino se registro por primcra vez en varios códigos de leyes escritos en dialectos semíticos entre el 1800 y el 1100 antes de Cristo. y por la capacidad de su vientre de fecundar la semil1a del esposo.junto con la creencia de que el varón es el portador de la «semilla» familiar. estas mujeres eran tratadas con mucho más respeto que una amante occidental hoy en dia. una esposa promiscua representaba una amenaza para la tierra del marido. China y J apón eran una cuestión totalmente diferente. Como resultado de todo esto. A partir de ese momento. Algunos antiguos celebraban fiestas de la fertilidad en las que cabía esperar realizar e1 coito extremarital. se les asignaban departamentos privados. estos pueblos antiguos del valle entre el Tigris y el Éufrates consideraban que la mujer debía «cu idar su virrud». La única salida honorable para un japonés era el suicidio. sólo las geishas. Sólo por estos delitos podía aplicársele una multa severa. Era su rcsponsabilidad reproducirse y traspasar su linaje. en la cuna de la civilización occidental prevalecieron códigos más severos. En la India. Esto era tabú. Un hindú podia matar a su esposa adúltera. se lo podía obligar a sentarse sobre un disco de acero al rojo vivo y luego a cortar su propio pene. si un hombre seducía a la esposa de su gurú. debía llegar casta al matrimonio y mantenerse fiel a su esposo durante toda su vida. 111 En ellas." En China. se aplicaba más de un código simultáneamente. las ninas respetables generalmente eran dadas en marrimonio a los catorce afios para no darles oportunidad de sucumbir a seductores clandestinos. los hábitos sexuales judios se fueron relacionando más y más con la idea de Dias. sobre todo porque las concubinas cumplfan una función importante: concebían hijos. Dado que la tarea de la mujer en la vida era producir descendientes para su pareja. Una mujer infiel no merecía vivir. cuando se incorporaban concubinas a la casa de la família. el marido tenía la libertad de fornicar con prostitutas euantas veces quisiera. en China todas las criaturas nacidas fuera del matrimonio eran consideradas legítimas. se esperaba que la mujer culpable se suicidara. La paternidad debía estar garantizada para no poner en peligro la línea de herencia familiar paterna. Mientras tanto. Y como sus hijos eran portadores de la sangre paterna. La esposa adúltera podía ser ejecutada o se le podía cortar la nariz. se les exigia que fueran fieles a sus esposos. Más aún. el adulterio no era considerado pecado ni una ofensa contra Dios. algunas prácticas sexuales eran equiparadas con la inmoralidad. la infidelidad sólo era una transgresión si el hombre seducía a la mujer de otro hombre o desvirgaba a la hija casadera de un par. Entre los padres de la civilización occidental. «No COMETERAs ADULTERIO)) Según el historiador Vern Bullough. Más aún. bajo supervisión de su familia política. o se lo podia castrar o ejecutar. las esclavas y las concubinas eran juego limpio. lujos y arenciones. Pero en general. tal como ocurre hoy en los Estados Unidos. La sexualidad ilícita con una mujer casada era una violación de la dignidad del esposo de dieha mujer y de todos sus antepasados. en cambio.'! Los trozos que sobrevivieron se ocupaban de la posición legal y de los derechos de la mujer. En China y Japón. igual que en otras sociedades agrícolas aotiguas. Antes dei exilio de Babilonia. aproximadamente entre el afio 516 antes de Cristo hasta que los romanos destruyeron Jerusalén en el afio 70 de la era cristiana. Un chino o un japonés tradicional sólo podía ser acusado de adulterio si dormia con la esposa de otro hombre. a menudo. En las sociedades agrícolas tradicionales de Asia. Pero sólo en la India se exigía que los hombres fueran fieles a sus esposas. El sexo extramarital estaba estrictamente prohibido para las mujeres. quedaba presa en la casa de su esposo para toda la vida. donde los hombres estaban autorizados a tener una sola esposa legal. el sexo tenía un aura sagrada. Sólo a las mujeres. a los maridos se los estimulaba a tomar concubinas. el judaísmo tradicional tenía un sencillo código de conducta sexual. En China los que violaban esta ley morían en la hoguera. Tanto sus antepasados como sus descendientes estaban en peligro. El sexo eon ellas sencillamente no se consideraba adulterio. Para la mayoría de los pueblos asiáticos históricos que cultivaroo la tierra. fueron los antiguos hebreos quienes primero relacionaron el adulterio con el pecado en la histeria de Occidente. las prostitutas. La valía de una mujer se medía de dos maneras: por su habilidad para incrementar el patrimonio y prestigio de su esposo por medio de la dote que aportaba al matrirnonio. Pero en el período posterior ai exilio. Los derechos sexuales de la mujer en la sociedades tradicionales de India. Tal como en otras comunidades agrarias. el acto sexual traería fertilidad y poder. En estas sociedades parriarcales. Esta iba a cambiar. en poblados de la antigua Mesopotamia. En casi todo el territorio asiático. su nombre y su posición. para su 76 património.

los griegos se de1eitaban con sus juegos. oh. Tal vez Jesús tenía una exce- 78 79 . Pero la homosexualidad. En el siglo 1 antes de Cristo aparentemente el criterio de muchos romanos respecto al adulterio era semejante al de los norteamericanos que encuentran justificada la evasión de impuesros. Los cabalIeros acaudalados debían copular con sus esposas todas las noches." El sexo dentro del matrimonio fue bendecido. Como los dioses griegos permitían la concupiscencia. Las concubinas se ocupaban de satisfacer sus necesidades cotidianas. acción por la cual se lo podía condenar a muerte. participaban con regularidad en encuentros homosexuales con adolescentes. iban a ejercer gran influencia sobre las costumbres occidentales. los divertían fuera de sus casas.eran pecado a los ojos de Dias. Los primcros cristianos iban a reaccionar violentamente ante estas costumbres. viento norte. pero sin embargo abrazaron otros ideales griegos. así como algunas curiosas tradiciones de los antiguos griegos.bodas y permanecer fiel a su esposo toda la vida. o del hombre con una mujer casada. viento sur! Sopla sobre mi jardín y lIeva su fragancia hasta otras tierras. el travestismo. Se decía que Dios había decretado que los cónyuges realizaran el acto sexual durante la víspera dei sabat. Ya en el siglo VI antes de Cristo los intelectua1es habían empezado a elegir el ascetismo y el celibato. a lo largo de los primeros siglos de la era cristiana. a la época en que Roma era una ciudad de alta integridad moral y todo el mundo tenía gravitas. santificado. Pero los romanos también tenían un lado estoico. Los antiguos romanos son bien conocidos por sus hábitos libertinos. el cuello y los pechos de una esposa eran motivo de celebración ante el Seãor. documento redactado alrededor del ano 100 de la era cristiana.en la Roma c1ásica. durante los días de gloria del Imperio. los di entes. viudas y sirvientas podían relacionarse con los hombres. las mejillas. Las ninas de buena familia eran entregadas en matrimonio en la temprana adolescencia a hombres que duplicaban su edad. un sentido de la dignidad y la responsabilidad. Ya en el sigla V antes de Cristo. La única transgresión sexual para un rna- rido era el coito con la esposa de otro hombre. también lo hacían los mortales. oh. la obligación de los camelleros era cada treinta días. conocidas como hetairas. concubinas. combinada con el concepto hebreo de que ciertas formas de la actividad sexual -e1 adultério una de el1as. Esta veta grecorromana del ascetismo. la mayoría de los gentilhombres casados de Atenas y Esparta se distraían con una gran variedad de legítimos vínculos extramaritales. A menudo considerados el primer pueblo de la historia que se dedicó organizadamente a la recreación. L'i EI ascetismo y el celibato permanecieron vigentes -si bien de forma marginal a la vida diaria. la extravagante y alegre oda al amor entre marido y mujer que los judíos incluyeron en la Biblia Hebrea. Pero estas lazos que ponían en peligro la vida no se daban con demasiada frecuencia. algunos de ellos intuían que la sexualidad era contaminante e impura." Dios había dicho: «No cometerás adulterio. Sus maridos las trataban más como pupilas que como esposas y las encerraban en 5US casas para que engendraran hijos. conceptos que serían adoptados por grupos periféricos de tradición hebraica y luego se trasmitirían de generación en generación hasta influir en los primeros líderes cristianos y con el ticmpo saturar las costumbres de hombres y mujeres occidentales. Se confeccionaron listas de obligaciones sexuales mínimas para las diferentes c1ases sociales. se les indicaba tener relaciones dos veces por semana. Y algunos hombres. El cabelIo. y ven. 17 Y a pesar de los excesos sexuales de emperadores y ciudadanos comunes -r-muieres tanto como hombres-. En cambio.!' Los judíos equipararon e1 amor entre los cónyuges con el amor entre los pueblos de Israel y el Senor. Haz que mi amado venga a su jardín a comer el fruto mejor. a los mercaderes que viajaban a otras ciudades. una vez por semana.» Esro era sólo parte de la Canción de Salornón. Esta actitud hebraica ante el adulterio. especialmente en la clase alta. que corrompía el espíritu. la masturbación y el adulterio por parte de la mujer. continencia y abstinencia era común en e1 caracter romano. Muchos aspiraban a volver a las fuentes. celebrado. Pero las prostitutas. «[Despicrra. A pesar de que en general los griegos ensalzaban el sexo. Las cortesanas educadas. eran condenados por Dios. los jucgos sexuales eran uno de los pasatiempos favoritos para los hombres. 1(. algunos filósofos y maestros siguicron difundiendo y propiciando la escasamente conocida filosofía griega de la negación de los placeres carnales. Una tendencia subyacente de moralidad. Y los eruditos debían realizar el acto sexual los viernes por la noche. Los varones griegos se consideraban superiores a las mujeres." Veían el celibato como algo celestial. Las inrerprctacioncs de las enseüanzas de Jesús sobre e1 tema de la conducta sexual varían enormemente.» En e1 período talmúdico posterior. Sólo las relaciones con las mujeres casadas estaban prohibidas. las relaciones sexuales con animales. atrajo a los primeros líderes cristianos. a los obreros residentes en la misma ciudad en la que trabajaban. la actitud de los hebreos ante el sexo se tornó más explícita. los labios.

sexualidad. En los siglos siguientes al nacimiento de Cristo. es también un hecho cierto que estaba a favor del celibato. blancas. le rezaba a Dias constantemente diciéndole: «Dame castidad y continenr-ia.lente opinión de la sexualidad dentro del marrimonio. Enfermo de culpa. período cumbre de la «revolución sexual»." Cuántos norteamericanos son adúlteros es algo que nunca sabremos. le hace decir lo siguiente acerca del adulterio: «EI que se divorcie de su esposa y se case con otra mujer. Sin embargo. tanto para los hombres como para las mujeres. En la década de los veinte." Consideraba e1 celibato como el mayor bien. Pero si no pueden contenerse. abandonó los planes de casamiento. las costumbres occidentales. había tenido relaciones sexuales extramaritales antes de los cuarenta aõos. a pesar de nuestros sentimientos de culpa cuando incurrimos en aventuras amorosas. INFIbLMENTE SUYO EN LOS ESTADOS UNIDOS Este código moral no impidió que hombres y mujcrcs occidentales -o la gente de cualquier sociedad.a'" A instancias de su madre. Kinsey dio por sentado que sus cifras eran demasiado bajas. Esta actitud frente al adulterio como transgresión moral tanto para hombres como para mujeres dominó. Agustín llegó a ver el coito como algo vil. una mujer dotada de una voluntad poderosa. pero no todavía. Pero su matrimonio jamás se llevó a cabo. informó que veintiocho de cada cien hombres. siempre amenazados por eI adulterio. nos permitimos iniciar relaciones extramaritales con regular avidez.engaõaran a sus cónyuges. el 19 % había tenido más de cinco amantes." Esto dio que hablar en nuestras reuniones sociales durante más de una década. No mucho más tarde.972 mujeres norteamericanas casadas. nuestros amigos y nuestro modo de vida. a pesar de los enormes cambios en la actitud norteamericana respecto al sexo que se produjeron durante las décadas de los sesenta y setenta. Kinsey informó además que el 26 % de las 6. desde entonces. Agustín con e1 tiempo echó a su concubina a fin de tomar una esposa legal dei nivel social adecuado." Casi dos décadas más tarde estas cifras aparentemente no habfan cambiado de manera significativa. el psiquiatra Gilbert Hamilton. donde relata la historia de su conversión y que es el libro del misticismo cristiano por excelencia. Los norteamericanos no son ninguna excepción. Como describe George Burns: «La fe1icidad consiste en tener una familia grande. el 40 % lo había hecho con de dos a cinco. A pesar de que hay quienes creen que Pablo puede haber sido un judío de la tradición hebraica que había adoptado una posición positiva respecto ai sexo. 10:11. se convirtió al cristianismo y llevó una vida de continencia. Los famosos informes Kinsey de fines de la década de los cuare nta y comienzos de la de los cincuenta afirmaban que algo más de un tercio de los 6. cariõosa y unida. algunos líderes influyentes de la fe cristiana se volvieron más y más hostiles al sexo de cualquier clase. EI celibato no se impuso oficialmente al clero cristiano hasta eI siglo Xl. divorciadas o viudas que fueron entrevistadas. Porque es mejor estar casado que arder en las llamas de la pasión. debido a que la mayoría de estos hombres vacilaban en hablar de sus aventuras.» Incluso el divorcio y un nuevo matrimonio eran vistos como actos promiscuos. comete adulterio contra la primera. a pesar dei riesgo para nuestras famílias. Fue la gota que colmó eI vaso.427 maridos encuestados había enganado a sus esposas. De joven. pero no podía controlar las pasiones sexuales por su amante ni el amor por e1 hijo de ambos. era e1 demonio encarnado. la lujuria como vergonzosa. deben casarse. de clase media de la población encuestada habían sido infieles. por parte de mujeres tanto como de hombres. comete adulterio contra é1. tuvo una amante provisional. San Agustín. Pero San Marcos.»" Vade retro. y veinticuatro de cada cien mujeres entrevistados habían cometido deslices. en el mundo cristiano la abstinencia sexual se asociaba cada vez más a Dios y eI adulterio al pecado. La cópula entre marido y mujer debía estar exclusivamente al servicio de la reproducción. El 41 % de las adúlteras había hecho el amor con una sola pareja. Una investigación encargada por la revista Playboy y dirigida por Morton Hunt en la década de los setenta dio como resultado que el 41 % de 691 hombres y más o menos el 25 % de las 740 mujeres casadas. que probablemente la mitad de los hombres norteamericanos eran infie1es a sus esposas en aIgún momento deI matrimonio. en otra ciudad». Tal como escribió en 1 Corintios 7:8-9: «Para los solteros y las viudas digo que está bien que permanezcan sin pareja como lo hago yo. y todos los actos que rodean eI acto sexual como antinaturales. Y el adultério. Agustín estaba ansioso por convertirse al cristianismo. un pionero en la investigación sexológica. Monica. Como dice en sus Confesiones. Durante los dos aõos que esperó para casarse. A pesar de nuestra actitud de rechazo ante la infidelidad como algo inrnoral. que vivió entre los aõos 354 y 430 de la era cristiana. iba a difundir estas enseõanzas a todo el mundo cristiano. dos nuevas tendencias aparecian: ambos sexos tenfan 81 80 . encantadora. Sin embargo. Pero a medida que pasaban las generaciones. y si la mujer se divorcia de su esposo y se casa con otro hombre.

" Pera tcómo saber si estas cifras son correctas? Los hombres tiendcn a alardear sobre sexo. en los afios setenta la cifra se elevaba al 25 %.sus primeras aventuras más temprano que en décadas anteriores. Nuestros hábitos sociales. ouestras leyes actuales respecto aI divorcio «sin ofensa» cambiaron la definición del matrimonio y lo presentan más como una asociación económica de las partes.e" Una investigación de Redbook confirmá los datos obtenidos por Hunt para la década de los sesenta. y la aplicación de preceptos iguales para ambos sexos había ganado terreno. nuestras enseüanzas religiosas. las rocas o los árboles. AI margen de sus tradiciones respecto dei matrimonio. la fisiolo83 .000 individuos casados. De modo que los científicos que piensan que lo saben todo acerca de la infidelidad en los Estados Unidos pecan de ingcnuos. todos nos inducen a inverti r toda nuestra energía sexual en una sola persona. No existe nioguna cultura en la cual el adulterio sea desconocido. De unas 100. pregunta Papá Oso en uno de nuestros cuentos infaotiles típicos. cuando se deslizan en los dormitarias de otros. Estos cuarenta y dos pueblos no estãn solos e. Y si bicn las leyes sobre adulterio se mantienen vigentes en veinticinco estados. el 29 % de las que estaban casadas había tenido relaciones sexuales extramaritales. Hunt Ilcgó a la siguiente conclusión: «La mujer busca el sexo fuera del matrimonio con la misma frecuencia que el hombre si ella y su medio social establecen que tiene tanto derecho a hacerlo como él." y un escrutinio eon 7.c" El adulterio continúa haciendo su aparición cada vez más temprano." «tPara qué esperar?».000 lectores de la revista Cosmopolitan a comienzos de los afíos ochenta indica que el 54 % de las mujeres casadas participantes había tenido ai menos una aventura amorosa. parecía ser la explicación. En una invcsrigación reciente con una población de 12. Mientras que en los afies cincuenta sólo el 9 % de las esposas de menos de veinticinco afies había tenido algún amante. pero la infidelidad había ocurrido poco tiempo después de casarsc. Después de todo. ~Habrán aumentado las cifras en los afios setenta? Quizá sí." No tenemos nada de extraordioarios.n su tendencia a la infidelidad. sin prestar arención a sus hábitos culturales sobre sexo. Algunos cultivaron e1 arroz. quizá no. el vigor y eI amor entre múltiplcs parejas. escribió Shakespeare." Según el número deI 1 de junio de 1987 de Marriage and Díoorce Today: «El 70 % de todos los norteamericanos tienen una aventura en algún momento durante su vida de casados. Algunos abrazaron eI cristianismo. «tQuién ha dormido en mi cama?». Hace poco leí cuarenta y dos etnografías acerca de pueblos diversos dcl pasado y dcl presente y comprobé que eI adulterio estuvo presente en todos ellos. nuestros amigos y parientes. Es posible que los hombres se sientan más Iibres de jugar ai donjuán en la medida eo que las mujeres se vuelven más independienres económicamente. Pera de una cosa cstoy segura: a pesar de nuestros tabúes culturales en contra de la iofideIidad. a pesar de sus códigos de divorcio. Algunos vivieron en palacios. el vienro. Pera. Quizá en décadas anteriores las mujeres casadas estabao menos dispuestas a coofesar todas las aventuras que habían tenido. mientras que las de los afias ochenta son más sinceras. La letra escarlate. marido o mujer.000 mujeres eocuestadas. Igual que eI flirteo estereotipado. otros eran pobres. a lo largo del tiempo y cn todas las culturas. un alto porcentaje de hombres y mujeres distribuyen el tiempo. Como afirma Kinsey en la conclusión: «La forma en que tanto biografías como ficción en el mundo se preocupan. y quc los investigadores pueden estar formulando preguntas diferentes o encuestando poblaciones en las que la infidelidad es más esperable o que están más dispuestas a admitir sus aventuras amorosas en una encuesta. otros en casas estándar o chozas con techo de paja. r Las cifras sobre hombres y mojeres fueron luego independientemente verificadas por otros investigadores." El adulterio es causal principal de los divorcias y de la violencia familiar en los Estados Unidos y en muchos otros lugares. las mujeres adúlteras no anuncian sus aventuras con una letra A. otros adoraron dioses encarnados en eI sol. a diferencia de lo que le ocurre a Hester Prynne en la novela de Nathaniel Hawthornc. salvo en eI oficio y en los asuntos dei amor». Tal vez las mujeres de c1ase media de hoy en día tienen más «oportunidades» porque trabajan fuera de casa. mientras que las mujeres en general ocultan sus deslices. cerca deI 25 % de los hombres y mujeres de menos de veinticinco afios había enganado a sus cónyuges. Nadie sabe con certeza qué alcaoce tiene la vida adúltera en los Estados Unidos en la actualidad ni en el 82 pasado. la sonrisa. en todos hubo conductas adúlteras. ni hay recurso cultural o código alguno que haga desaparecer la aventura amorosa. otros eI dinero. la transgresión sexual muy excepcionalmente llega a los tribunales o a los que hacen los censos. en la práctica. AIgunos eran ricos. Es indudable que las encuestas tampoco llcgan a una poblacióo escogida aI azar. Una encuesta de 106. La tendencia humana a los vínculos extramaritales parece revelar el triunfo de la naturaleza sobre la cultura. los norteamericanos son adúlteros. «La amistad es constante en todas las situaciones.239 hombres estableció que el 72 % de los hombres casados había cometido adulterio en los dos últimos aõos. aun si el adulterio era castigado con la muerte. de las actividades extramaritales de hombres y mujeres es prueba de la universalidad de los deseos humanos en este terna».

genéticamente hablando se ha «reproducido». si bien por moti- vos que les son propios. procrearon más crías y cnriquecieron sus linajes genéticos. las aventuras sexuales ferneninas quitaban tiempo a la cosecha de vegetales y ai cuidado de los hijos. tienen menos amantes. Symons concluye que los hombres son. si aceptáramos la explicación biológica. en realidad. una mujer tarda nueve meses en gestar a un nino. los garrotazos. ~POR QUÉ EL ADULTERIO? Los azotes. Considerando la magnitud de las penas es asombroso que los seres humanos osen tener relaciones extramaritales. De modo que yo me colocaré en e! lugar de! abogado dei diablo para explorar la posibilidad de que las mujeres esrén tan interesadas en la variedad sexual y sean tan adúlteras como los hombres. Más aún. para los machos ancestrales la infidelidad era adaptativa. dado que e1 número de hijos que una mujer puede engendrar es limitado." Symons acepta este presupuesto como si fuera el evange. Prefieren el coito Iibre de compromisos con varias parejas diferentes. anônimo y sin compromiso. es fácil explicar por qué los hombres están interesados -por naturaleza. A diferencia deI hombre. en cambio. Empezaremos con Symons. La mujer que buscara la variedad sexual corría eI riesgo de ser abandonada por una pareja celosa. A causa de nuestro pasado de agricultores y de nuestra parcialidad sexual nos pareció aceptable considerar a los hombres como donjuanes potenciales y a las mujeres como el más noble de los sexos. las mujeres están menos motivadas biológicamente para buscar carne fresca. De esto resulta que el hombre es un donjuán natural y la mujer una esposa sumisa. en la hoguera. ~Por qué? Desde una perspectiva darwiniana.lidad parece ser parte de nuestro arcaico juego reproductivo. Y sin embargo las tenemos. el ostracismo. Estos vástagos sobreviven y aportan a las generaciones posteriores ese elemento del mapa genético masculino que procura «carne fresca». los tajos en pies. Symons propone también que estas diferencias en las «psicologias sexuales» de hombres y muieres provienen dei largo pasado de caza y de recolección de la hurnanidad: durante incontables milenios.en la variedad sexual. por asfixia bajo el agua. el abandono. Pero si también se permite tener aventuras con más mujeres y sucede que engendra a otros dos hijos. Con su lógica darwiniana. Por lo tanto. por estrangulamicnto. y los norteamericanos se apresuraron a creerlo. la infide. De modo que cuando 84 85 . tienden a buscar relaciones más duraderas y comprometidas. los hombres que buscan la variedad también tienden a tener más hijos. Si un hombre tiene dos hijos con la misma mujer. la amputación de narices y orejas. buscan eI sexo fácil. los estigmas. por naturaleza. y trasmitieron a la mujer moderna la tendeneia a la fidelidad. y cita diversos estudios de los afios sesenta y setenta sobre los homosexuales de los Estados Unidos para llegar a la conclusión de que los hombres homosexuales tienden a vincularse por una noche. más propensos a la variedad sexual que las mujeres. que propone un argumento interesanre para sostener que los hombres tienden más que las mujeres a la novedad sexual.gía cerebral dei enamorarniento y nuestra necesidad de formar pareja con un solo cónyuge. los machos que gustaban de la variedad sexual impregnaron más hembras. Symons basa su premisa de que los hombres están más interesados que las mujeres en la variedad sexual no sólo cn la lógica genética antes explorada. Más aún. Afirma que dichos indivíduos proporcionan la «prueba ácida» de las diferencias sexuales entre hombres y mujeres porque la conducta homosexual «no se enmascara detrás de las transacciones que implican las relaciones heterosexuales y los mandatos morales». eI divorcio. la mutilación de genitales. De modo que. y pueden pasar varios meses y afias también antes de que pueda concebir a otro. 33 Pera ~por qué son las mujeres adúlteras? Una mujer no puede engendrar un hijo cada vez que se desliza en una cama con un nuevo amante: puede quedar encinta sólo en cierta etapa de su ciclo menstrual. sus ejemplos de homosexuales y sus hipótesis evolutivas. EI antropólogo Donald Symons afirma que. dobla su participación en la siguiente generación. la formación de harenes y el recambio de amantes. Pera el objetivo fundamental de la hembra ancestral era conseguir un único protector que garantizara la supervivencia de sus hijos.lio. Las mujeres homosexuales. sino también en los hábitos sexuales de los homosexuales norteamericanos. De modo que las hembras que se apareaban con más de un varón morían con mayor facilidad o procreaban menos. como decía Byron de la necesidad de los hombres de la novedad sexual. la muerte por lapidación. en caderas o muslos. la mujer no puede engendrar cada vez que copula. ~Están realmente menos interesadas las mujeres en la variedad sexual? Podemos abordar la cuestión desde diferentes perspectivas. fusilamiento o apufialamiento: todas estas crueldades se practican en el mundo para castigar la infidelidad. parejas semejantes y una sexualidad con afecto más que eI sexo por el sexo mismo.

Cuando vuelva a su aldea se habrán ocupado de sus necesidades. hay por lo menos cuatro razones por las cuales el adulteria podría haber sido biológicamente adaptativo en el caso de nuestras abuelas. Si va de visita y está sola. de un 8 % a un 15 % de las infidelidades de los hombres norteamericanos ocurren con prostitutas. Africa meridional. lo más probable es que esté copulando con una mujer casada." Si la mayoria de los hombres y mujeres homosexuales analizados por Symons eran. Y cuesta creer que todas las mujeres casadas del planeta que copularon con parejas ocasionales a lo largo de la historia de la humanidad fueran forzadas a cometer adulterio. Los empleados de oficina y los profesionales. Cu ando la antropóloga Marjorie Shostak la conoció en 1970. por lógica. Los bienes y servidos adicionales habrían proporcionado a nuestras abuelas adúlteras más resguardo y alimento adicional. pueden haber estado condicionadas por la creencia cultural de que las mujeres no deben permitirse las aventuras sexuales. En los afias setenta.i El comportamiento homosexual no constituye una norma en los Estados Unidos ni en ningún otro lugar deI mundo. cu ando se hizo eI muestreo utilizado por Symons. tener un seguro de vida. había otro varón al que podia convencer de ayudarla en las tareas domésticas. Cuando Shostak preguntó a Nisa por qué había tenido tantos amantes. con lo cual aumentaban las posibilidades de que alguno de ellos sobreviviera a las fluctuaciones imprevisibles deI entorno. mejores genes y un ADN más variado en su fu87 86 . La idea de que los hombres ansían la variedad sexual más que las mujercs satura hoy los textos y las mentes de los acadêmicos. El más evidente de todos fue elegantemente descripto por Nisa. muchos científicos adoptaron su teoría. En tanto las hembras prehistóricas fueran discretas respecto a sus aventuras extramaritales. Más aún. en última instancia.õor Buenos Genes. cada uno podia ser ligeramente diferente. podían lograr recursos complementarios. en cambio. Si un «marido» moría o abandonaba e1 hogar. Más aún. En realidad. si una mujer ancestral estaba «casada» con un cazador pobre. U n factor de igual importancia es que la sexualidad varía con la edad y con otros factores. Nisa respondió: «Una mujer debe realizar muchos tipos de trabajo y debería tener amantes dondequiera que vaya. tendlan a ser más fieles entre los veinte y los treinta. pero sus amoríos aumentaban a casi una vez por semana a los cincuenta.»:" En pocas frases Nisa ofreció una estupenda explicación adaptativa del interés femenino en la variedad sexual: la subsistencia complementaria. con problemas en la vista y un temperamento terrible y que le brindaba poco apoyo. '. cada vez que un hombre heterosexual «duerme con alguicn». una mujer !kung que vive actualmente en el Desierto de Kalahari. tenta posibilidades de mejorar su Hnea genética si tenia hijos con otro hombre: el se. En tercer lugar. Existe además un obvio problema aritmético. tCUÁL DE LOS DOS SEXOS ES 11ÁS INF1EL? De cualquier modo. Kinsey y sus colegas descubrieron que los hombres jóvenes de la clase obrera se permitían cometer numerosas infidelidades entre los veinte y los veinticinco anos. En cuarto término. La mayoría de los expertos cree que aproximadamente eI 5 % de los hombres norteamericanos y un porccntajc algo menor de las mujeres son homosexuales. no seria nada sorprendente que sus datos indicaran que los hombres buscaban la variedad sexual más que las mujercs. Después de todo. copula con una mujer. la sexualidad inconsecuente y liberal estaba «de moda» entre los hombres. el adulterio probablemente servia a las mujeres ancestrales de póliza de seguro. por otra parte. Además. otro le ofrecerá carne y habrá quien le dé otros alimentos. lo que se traducía en mayor protccción y mejor salud. alcanzaban la cima de sus infidelidades a los treinta y cinco y hasta apenas pasados los cuarcnra. obreros jóvenes. por ejemplo. por otra parte. los homosexuales están probablemente tan condicionados por sus entornas como los heterosexuales. Nisa había tenido cantidad de amantes. Las mujeres. algo que. si una mujer tenía hijos con diferentes padres. el conjunto de personas solteras es rotativo y altera esta sirnple correlación matemática. no estoy en absoluto convencida de que la homosexualidad ilustre verdades esenciales acerca de la naturaleza sexual de hombres y mujeres. Nisa vivía con un grupo de cazadores-recolectores junto con su quinto marido.Symons presentó una explicación evolutiva para la inestable naturaleza masculina. Y dado que la enorme mayoría de los adultos de todas las sociedades dei mundo esrán casados. alguien le dará cuentas de colores. Las lesbianas. r Pero corresponde aclarar que la enorme mayoría de las aventuras heterosexuales del mundo se producen entre hombres casados y mujeres casadas. no estoy de acuerdo con Symons en que la conducta homosexual represente la naturaleza «concentrada» de ninguno de los dos sexos. En las culturas urbanas modernas. aI contrario. cuando un hombre casado se esconde con una mujer entre los matorrales de la Amazonia o detrás de las rocas de las planicies australianas o se mete en una choza de Africa o Asia. significaba la supervivencia desproporcionada de sus vástagos. y que sus impulsos sexuales disminuian alrededor de los cuarenta. En segundo término.

condujo a la antropóloga Sarah Hrdy a formular una hipótesis novedosa acerca de los comienzos primitivos deI adulterio humano femenino. Si ella sabe cómo hacerlo. Más aún. Para la mujer. la infidelidad femenina fue probablemente adaptativa en eI pasado. A diferencia de sus compafíeros. al mismo tiempo. el rompecabezas dei adulterio va tomando forma: la necesidad biológica de los hombres de desparramar sus genes y eI número notablemente alto de varones homosexuales activos permiten suponer que los hombres están más interesados por natura1eza que las mujeres en la variedad sexual. pasando inconscientemente a través de los siglos ese no sé qué dei espíritu femenino que hoy motiva a la mujer moderna a ser infiel. Luego. Es una buena idea. las que se escapaban aI bosque con amantes furtivos sobrevivían. que se pavonean.para obtener asf de cada varón la inversión suplementaria de protección paternal que impida eI infanticidio. el placer puede estar en sus inicios. en conjunción con datos de otros primates. sin embargo.:" Hrdy seüala que los simios y monos hembra participan en frecuentes apareamientos no reproductivos. en muchos casos. engalanan y seducen a las mujeres en las pequenas aldeas de Andalucía están convencidos de que las mujeres son peligrosas. a la vez. una mayor variedad de genes. las hembras pasaron de la promiscuidad desembozada a las cópulas furtivas. Por lo tanto. El hombre debe recomenzar desde eI principio para lograr otro orgasmo. Esta actividad sexual secundaria de las hembras chimpancés y de muchas otras hembras primates no es necesaria para concebir una cría. Los escritores talmúdicos de comienzos de la era cristiana estipulaban que era res ponsabilidad dei marido copular con regularidad con su esposa precisamente porque pensaban que la mujer tiene impulsos sexuales más poderosos que el hombre. La clitorisectomía o mutilación del clítoris (y a menudo de parte deI tejido vecino) se realiza en diversas culturas africanas para aplacar la potente libido femenina. el pene se pone laxo y el acto sexual termina. y la alta incidencia del adulterio femenino en las sociedades en las que no 88 89 . Casi nadie aceptaria la teoria de Donald Symons o la creencia norteamericana de que eI donjuanismo es prerrogativa de los hombres mientras que las mujeres son las receptoras tímidas y pasivas de la sexualidad. las rnujeres buscan su oportunidad con tanta ansiedad como los hombres. de ahí la costumbre dei acompafíante (eir de carabina»). Hrdy pasa luego a aplicar este razonamierito a las mujeres. lo hace con una mujer. la intensa y prolongada respuesta sexual femenina.turo biológico. quiza tan ávidamente como los hombres. y lograron así eI beneficio de mayores recursos y. Sobre la base de estas observaciones. obtener una póliza de seguro y lograr un ADN más variado o mejor. cuando unos cuatro millones de afios atrás nuestros ancestros fueron empujados a las praderas de África y surgió eI apareamiento de a dos para la crianza de los hijos.»?' Kinsey estuvo de acuerdo. en realidad. Los indios cayapa dei Ecuador occidental piensan que las mujeres son promiscuas. En realidad. En consecuencia. con considerab1e regularidad.e" Por cierto que todos estos datos nos llevan a sospechar que las mujeres disfrutan procurándose amantes ilícitos. Por otra parte. Algunas veces los orgasmos se suceden tan rápidamente que uno no se distingue de otro. Durante eI ceio. atribuyendo la gran magnitud de impulso sexual femenino a una táctica evolutiva ancestral -copular con múltiples parejas. los genitales femeninos no expelen toda la sangre. es muy evidente que dicha actividad se manifiesta. confundir la paternidad para que cada macho de la comunidad actúe paternalmente con respecto a la criatura por nacer. En el momento dei orgasmo los vasos sanguíneos de los genitales masculinos envían la sangre de vuelta a la cavidad del cuerpo. Hasta los espafío1es. la hembra chimpancé copula con todos los machos de las cercanias excepto sus hijos. habrian respondido: «En las sociedades en que no existe la parcialidad en materia sexual y en las que la diversidad de vínculos está permitida. un fenómeno conocido como orgasmo rnúltiple. hubiesen sido consultados acerca de cuál era el sexo que más se interesaba en la variación sexual. Por lo tanto. puede a1canzar el clímax una y otra vez. Este alto rendimiento orgásmico de la hembra humana. La tradición dei velo se desarrolló en la sociedad musulmana en parte porque el pueblo islâmico está convencido de que las mujeres son muy seductoras. y afirmó: «Aun en aquellas culturas que más rigurosamente pretenden controlar el coito extramarital en las mujeres. si Clellan Ford y Frank Beach. que dejó su marca en la fisiología femenina. cada vez que un hombre heterosexual comete una infidelidad. la necesidad biológica femenina de adquirir recursos. Tan adaptativa. y lo desea. por ejemplo. Hrdy propone que el instinto sexual de la hembra chimpancé que la lleva a procurar la variedad sexual cumple dos propósitos darwinianos: aplacar a los machos que podrían querer matar aI recién nacido y. investigadores sexuales de la década de los cincuenta. potentes y promiscuas. Tal vez cuando nuestras abuelas primitivas vivían en los árboles procuraban llegar ai coito con múltiples varones para hacer amistad.

indican que las mujeres buscan la variedad sexual regularmente. Las respuestas de la población masculina fueroo más positivas que las de la población femenina. de ser descubiertos o de contraer enfermedades. carne o chucherfas. Como se recordará. muchas mujeres afirman que disfrutan de la variedad sexual." En la aldea mehinaku de la selva amazónica. mientras las otras copulaban con muchos hombres. la mujer. en un estudio reciente de Donald Symons y Bruce Ellis. La prostitución merece su venerable título: «La profesión más antigua dei mundo. Éste puede muy bien haber sido el caso en el analisis científico del adulterio. Hay una última prueba para incorporar al caldero de nuestro análisis: la de la prostitución. Por ejernplo." En muchas otras tribus indígenas norteamericanas las mujeres acompaãaban a los cazadores en sus expediciones y regresaban a sus casas con carne a cambio de satisfacer las necesidades sexuales de oarios de los cazadores. las mujeres elegían tiempo atrás una de dos carreras profcsionales sexuales muy diferentes. Los resultados fueron los esperables. en el capítulo I describíamos la conducta de las hembras de UNA PROPlJESTA HU]\HLDE De modo que volvemos a la misma pregunta: 2Quién busca más la variedad sexual. el matrimonio. es una saota o una ramera.» LA MÁS AN'l'IGUA DE LAS PROFESIONES En las sociedades agrícolas con reglas morales estrictas respecto a la conducta femenina. Estas «damas de la noche» tampoco existían solamente en las sociedades agrícolas. la persona sexualmente más activa era una mujer que.regalo nupcial. las convertia en cortesanas." Tradicionalmente. U o viejo axioma entre los científicos afirma que uno tiende a descubrir precisamente lo que busca. Y las mujeres que se enrolan en esta vocación no están solas. Este panorama coincide a grandes rasgos con la creeocia dei vulgo: el hombre es el donjuán por naturaleza. En esta situación imaginaria. En dichas culturas. se les dijo que no habría peligro alguno de embarazo. concubinas o prostitutas. recibía pescado." Pero aqui está eI fallo. implicaba el encierro correspondiente a la esposa. diantes universitários si se acostarían coo uny'una estudiante desconocídoya del sexo opuesto. a la ofrenda erótica dcl grillo macho se la llama -igual que a la de otros insectos. La otra. EI estudio toma en consideración la motivación genética primaria de la infidelidad masculina: fecundar mujeres jóvencs. en pago por sus favores a una gran variedad de compaõcros.existe la parcialidad sexual. mientras que las hembras desarrollaron dos estrategias alternatvoas: algunas eligieron ser relativamente fieles a un solo hombre para poder sacarle múltiples beneficios. una muchacha canela soltera que deseara obtener alimentos o servicios elegía un amante en potencia y por medio de su propio hermano concertaba una cita. otras prefirieron involucrarse en el sexo clandestino con diversos hombres a fin de sacarles beneficios a todos. alli vendían nueces de cola. los hombres o las mujeres? La explicación que humildemente propongo es que durante la larga historia de nuestra evolución la mayoría de los machos buscaron tener aventuras a fin de diseminar sus genes. así como de las hembras de ciertas especies de aves. insectos y repriles que salen a buscar a los machos y copulan a cambio de comida. algunas mujeres navajo elegían no casarse." Las mujeres nupe de la zona al sur del Sáhara. pero los compradores también podían pagarles por pasar la noche con ellas. se les preguntó a 415 estu. en cambio. Sin embargo. vivían solas y recibían una gran variedad de visitantes masculinos a los que cobraban honorários." EI lector puede argüir que estas mujeres (así como tantas otras en muchas culturas) se dedicaban a la prostitución por razones puramente económicas. tal vez tan regularmente como los hombres." Las madamas florecieron entre los tradicionales habitantes de Sierra Tarascana de México. y esto dio pie a que los investigadores llegaran a la conclusión de que los hombres están más interesados en la variedad sexual que las mujcrcs. Cabe preguntarse qué habría pasado si Symons y Ellis hubiesen formulado a los misrnos hombres una pregunta diferente: «2Estarías dispuesto a pasar la noche con una mujer del geriátrico más cercano>» Dudo mucho de que dichos hombres hubiesen manifestado tan buena 90 91 . Estas mujcrcs mayores disponían de un grupo de jovencitas a las que podían convocar de un instante para otro." En eI centro de Brasil. En Australia. EI reino animal está repleto de hembras independientes. por lo tanto. Una. Pero no hace lo mismo con el motivo primario de la infidelidad femenina: la adquisición de recursos. Muchas de estas aventuras se convertían en convenios comerciales duraderos. algunas mujeres tenían una sola parcja. en África. en cambio. llegaban aI mercado por la noche ataviadas con sus mejores ropas y joyas. chimpancé y de otras especies de mamífero.

disposición a la variación sexual. ~Qué hahría pasado si Symons y Ellis hubiesen planteado a las mismas muchachas la siguiente pregunta?: «~Estarías dispuesta a tener una aventura de una noche con Robert Redford a cambio de un Porsche cero kilómetro>» La lógica evolutiva propone que las mujeres tienen aventuras a cambio de bienes y caprichos. Y hasta que los científicos tomen en consideración las motivaciones genéticas subyacentes de cada sexo, así como la edad y nivel social de los encuestados, nunca sabremos qué sexo está más interesado en la varicdad sexual. AI margen de lo que hagamos con toda esta información y estas ideas, la realidad es que nada demuestra que las mujeres sean sexualmente tímidas o de que eviten las aventuras sexuales clandestinas. Tanto hombres como mujeres, en cambio, parecen poner de manifiesto una estrategia reproductora mixta: a nosotros nos toca la monogamia y el adulterio.

EL AMOR «PERFECTO»

Tal vez no sepamos nunca quién es más infiel. Lo que sí sabemos es por qué hombres y mujeres dicen ser adúlteros. Cuando las encuestas preguntan a hombres y mujeres por qué tienen aventuras extramaritales, los adúlteros sicmpre responden: «por placer», «por amor», o «no lo sé». Los psicólogos agregarían que algunos adúlteros quieren ser descubiertos para poder hacer las paces con sus cónyuges. Otros usan las aventuras para mejorar sus vinculas conyugales, satisfaciendo ciertas necesidades fuera de casa. Y están también aquellos a los que los deslices les sirven de excusa para abandonar aI cónyuge. Algunas personas buscan llamar la atención. Otras necesitan más autonomía o más independencia. Hay quienes buscan sentirse especiales, deseados, más masculinos o más femeninas, más atractivos o rnejor comprendidos. El objetivo puede ser una mejor comunicación, una mayor intimidad, o simplemente una vida sexual más intensa. Otros ansían la fantasia, la excitación o el peligro. Unos pocos lo hacen para vengarse. Algunos otros buscan el amor «perfecto». Y hay quienes buscan demostrarse a si mismos que todavia son jóvenes, buscan la aventura que representa la última oportunidad.:" Carol Botwin nos dice que algunos hombres son incapaces de mantenerse fieles porque están detenidos en la «etapa dei bebé». Estas persanas necesitan tener a su lado a uno de sus progenitores cuando viajan acuando su cónyuge no está disponible. Otros hombres o mujeres adúlteros se criaron en hogares donde sus padres nunca buscaban la intimidad, de modo que de adultos estas personas tienden a formar pare-

jas superficiales y a procurarse relaciones poco comprometidas. Algunos hombres ponen a sus esposas sobre pedestales pero gustan de pasar la noche con mujeres «de la calle». Algunas mujeres y algunos hombres son narcisistas: necesitan múltiples amantes para hacer alarde de sus deslumbrantes fachadas. Unos pocos disfrutan de las relaciones triangulares, o de la competencia con otro. A otros los excita la clandestinidado Y otros quieren solucionar un problema sexual. 'i1 Hay muchos otros factores sociológicos y psicológicos que se relacionan con el adulterio además de los anteriores. EI trabajo de horario completo en el caso de las mujeres, nuestro nivel de educación, la década en que nacimos, la frecuencia con que vamos a la iglesia, nuestro grado de independencia económica, la experiencia sexual previa al matrimonio que tenemos, el código de valores y la ocupación de nuestros padres, la enfermedad crónica de un cónyuge, la frigidez de la esposa o los viajes constantes de uno de los cónyuges, todo puede afectar nuestra tendencia al adulterio. Pero, como darwinista, prefiero la simple cxplicación dei hombre que dice buscar la variedad y la de Nisa, que cuenta lo siguiente: «Un hombre te dará sólo un tipo de comida, pera si tienes amantes, uno te traerá una cosa y el otro te traerá otra. Uno llegará de noche con carne, otro con dinero, otro con cuentas de colores.x" Estas respuestas tienen veracidad evolutiva. Porque si bicn la mujer que se acuesta con un colega no está pensando en su futuro genético cuando se mete entre las sábanas, y un embarazo es lo último que quiere el marido que seduce a una compaôera de trabajo después del brindis de Navidad, son los milenios de escaparse con un amante -y los beneficios proporcionados por dicha práctica- lo que explica la tendencia mundial actual aI adulterio.

«Cometerás adulterio.» Debido a un error de imprenta en la edición de 1805 de la Biblia, este mandamiento de pronto ordenó practicar la infidelidad. Rápidamente pasó a ser conocida como la Biblia perversa." Pero eI animal humano parece condenado a una cohtradicción dei espíritu, Buscamos el verdadero amor, lo encontramos y echamos raíces, Después, cuando el hechizo empieza a desvanecerse, la mente cornicnza a vagar. Oscar Wilde sintetizó así nuestra contradicción: «Hay dos grandes tragedias en la vida, perder ai ser amado y encontrar aI ser amado.» jAy de nosotros! EI éxito a menudo nos conduce a otra región de nuestra estrategia reproductora, la tendencia humana aI divorcio.

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V. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO
La comezón dei cuarto afio

Fuc una mujer respetable toda su vida, maridos a la puerta de la iglesia tuvo cinco.
GEOFI'REY ClIAUCER,

la esposa de Bath

«Ay, ojos mios, sed fuertes. Adoráis a una persona y ella os abandonará.» Safia, una beduina de mediana edad deI Desierto Occidental egipcio, reprimió las lágrimas mie ntras recitaba este triste poema a la antropóloga Lila Abu-Lughod. ' EI ano anterior, tras casi veinte anos de matrimonio, su esposo se Ie habla acercado mientras cocinaba para decirie: «Considérate divorciada.» En ese momento Safia habia actuado con displicencia. Aún fingía indiferencia, y dijo a la antropóloga: «No me importó en lo más mínimo cuando se divorció de mí. Nunca lo quise.» Pero Safia ocultaba su angustia. Sólo en un breve poema reveló cuán vulnerable era y todo su anhelo o apego. A pesar de que sus canciones y sus relatos expresan la pasión entre hombres y mujeres, los beduinos consideran que el amor romántico es vergonzante. En esta sociedad los individuos deben casarse según los intereses familiares. Sólo debe sentirse amor profundo por los padres, hermanos, hermanas e hijos, no por el cónyuge. De modo que los beduinos se horrorizan ante las manifestaciones públicas de afecto entre marido y mujer. Y a pesar de creer que los cónyuges pueden enamorarse profundamente, la gente respetable debe cuidar su hasham: la discreción y el decoro sexuales. La pasión desembozada sólo se expresa en unos cortos versos. 2 Actualmente estos nómadas han formado asentamientos donde crfan ovejas, cultivan higos y olivos, hacen contrabando u otras actividades comerciales, pero llevan dentro un antiguo amor por el amor. Antes de que llegara el ferrocarril, antes de que aparecieran los camiones Toyota, sus antepasados atravesaban e1 desierto dei norte de África transportando dátiles y otros productos por medio de caravanas que iban de un oasis a otro a través de las arenas deI valle dei Nilo. Traían con ellos sus costumbres tribales árabes: amor por la independencia, honor, coraje, caballerosidad y hospitalidad, propensión a las venganzas y, sobre todo, afición a las mujeres, ai vino y a las canciones. J EI breve poema de Safia, como toda la poesia beduina moderna

sobre las penas de amor o la exaltación del idilio, es una reminiscencia de los grandes maestros de la canción, desaparecidos mucho tiempo atrás. «Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti.» Estas palabras, también, vienen de la época preislámica. En aquellos dias las mujeres eran honradas y respetadas. También significaban uo bien muy apreciado. Las muchachas eran pupilas de la familia. Después de la boda. las mujeres se convertian en propiedad dei esposo y podían ser despedidas si no lo satisfacían. De acuerdo con la descripción que hace al-Ghazali, el extraordinario intelectual y escritor del siglo XI, el divorcio en la antigua sociedad árabe se obtenía con facilidad.' Bastaba con declararse divorciado tres veces. En eI siglo vr de la era cristiana, eI profeta Mahoma basó sus argumentos en esta costumbre tribal. A diferencia de los padres del cristianismo que veneraban el celibato, Mahoma pensaba que el coito era uno de las mayores alegrias de la vida y que el matrimonio ayudaba a hombres y mujeres a ponerse a salvo dei mundo sin religión de la promiscuidad. Por lo tanto insistia en que sus seguidores se casaran. Según sus palabras: «Yo ayuno y como, hago vigilia y duermo, y estoy casado. Y si alguien no está dispuesto a seguir mi Sunna (tradición), no me pcrtenece.a' No habría celibato en el islam. La doctrina de Mahoma produjo una influencia que perdura todavia y que los cientificos definen como una cultura islámica sexual positiva, una sociedad que venera el amor, el sexo y el matrimonio entre un hombre y una mujer. La sociedad occidental, en cambio, es definida algunas veces como sexualmente negativa porque históricamente nuestros preceptos religiosos alabaron el celibato y eI monasticismo.

EI sello de Mahoma aparece también en otras tradiciones. Si bien consideró a las mujeres como seres subordinados a los hombres, una creencia heredada de los pueblos preislámicos, Mahoma introdujo una serie de códigos sociales, morales y legales para proteger a las mujeres, así como una lista explícita de derechos y deberes de cada cónyuge. Entre ellos figuraba que ningún hombre podia tener más de cuatro esposas y debla distribuir sus atenciones entre todas en noches consecutivas. Por encima de todo, el esposo debía proveer a las necesidades de todas sin favoritismos. La esposa también tenia obligaciones, en especial las de parir hi[os, criarios, cocinar y obedecer ai marido. En el islam, el matrimonio se basaba en un contrato legal. A diferencia deI casamiento cristiano, que se volvió un sacramento y por lo tanto indisolublc, el compro-

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miso matrimonial musulmán podia quebrarse. EI mandato del profeta venía de Dias. En la actualidad, este procedimiento tradicional para divorciarse sigue vigente en gran parte del mundo islámico, si bien en algunos lugares el divorcio se volvió algo más difícil de lograr. La forma más aceptada de divorcio sigue siendo Talaqus-Sunna, de acuerdo con los dictados del profeta. Esta forma de talaq o divorcio puede llevarse a cabo de dos maneras ligeramente diferentes, ambas aceptadas. Una de cllas, talaq ahsan, consiste en una simple declaración: «Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti», que debc hacerse en un momento en que la esposa no esté menstruando y después de tres meses de abstinencia sexual. EI divorcio se revoca si el esposo retira sus palabras o si la pareja vuelve a tener relaciones sexua1es durante los tres meses de espera. La ley islámica establece una cantidad de estipulaciones más en relación con el divorcio -cuándo es apropiado que la esposa deje al esposo y cómo cualquiera de los dos puede negociar la separación con sensatez-e, ya que Mahoma apreciaba la armonía entre hombres y mujeres, estuvieran o no juntos. Como prescribe el Corán: «Entonces, llegado el momento, acéptalo otra vez con amabilidad o sepárate con amabilidad.e" Aun así, Safia sufrió cuando su esposo la dejó.

acusó a su suegro y al hermano de su suegro de haber intentado abusar de ella sexualmente, estalló la polémica. Los insultos derivaron rápidamente en una pelea con garrotes y en pocos minutos varias hombres golpeados y cubiertos de sangre yadan en el campo. La batahola sólo se detuvo cuando corrió la voz de que la policia estaba por Ilegar. Las deliberaciones del divorcio sin duda continuaron con amargas palabras detrás de los muros de adobe. Sea con furia o desapasionadamentc, con todas las de la ley o con un mínimo de escândalo, el divorcio es indudablemente parte de la condición humana. En casi todos los países del mundo el divorcio está permitido. Los antiguos incas no lo practicabano La Iglesia católica apostólica romana se negaba a admitirlo. Algunos otros grupos étnicos y sociedades no aceptan la disolución matrimonial. 'J En algunas culturas los divorcios son difíciles de obtener. lO Pero, desde las tundras de Siberia a la selva amazônica, la gente acepta el divorcio como algo larnentable, pero algunas veces necesario. Tiene procedimientos sociales o legales específicos para el divorcio. Y, efectivamente, se divorcia. Más aún, a diferencia de muchos occidentaleso los pueblos tradicionales no hacen del divorcio una cuestión moral. Los mongoles de Siberia expresan sintéricamenre lo que en realidad es la opinión de todo el mundo: «Si dos personas no pueden vivir juntas armoniosamente, mejor será que se separen.»!'

SEPARARSE

Todos tenemos problemas. Pero posiblemente una de las situaciones más difíciles de vivir es la de abandonar a un cónyuge. ~Existe alguna forma de hacerlo bien? Lo dudo. Pera las personas han ideado muchos métodos para dar por terminado un matrimonio. En algunas sociedades existen tribunales o consejos especiales para negociar los divorcios. A veces el jefe de la aldea escucha los casos de divorcio. Con mayor frecuencia se considera el divorcio como un asunto privado que deben arreglar los interesados y sus familias.? Esto puedc ser tan sencillo como trasladar una hamaca de una chimenea a otra, o puede perturbar a toda una comunidado como ocurrió recientemente en la India. En 1988 el New York Times informó sobre el divorcio de una joven hindu, Ganga, que abandonó al hombre con el que Ilevaba casada cinco anos después de que éste la golpeó duramente. H AI día siguiente más de quinientas personas se reunieron en un campo cerca de la aldea para escuchar lo que la pareja y su parentela contestarían a ciertas preguntas formuladas por los ancianos de la casta. Pero cuando Ganga

~Por qué se divorcian las personas? Las discusiones amargas, los comentarios hirientes, la falta de sentido del humor, ver demasiada televisión, la incapacidad de escuchar, el alcoholismo, el rechazo sexual: los motivos que hombres o mujeres dan para querer interrumpir el vínculo matrimonial son tan variados como los que tuvieron para casarse. Pera hay algunas circunstancias comunes a todas las personas que eligen terminar una relación. El adulterio manifiesto encabeza la lista. En un estudio sobre 160 sociedades, la antropóloga Laura Betzig demostró que la infidelidad desembozada, en especial por parte de la mujer, es la ofensa más comúnmente alegada para desear el divorcio. La esterilidad y la impotencia le siguen. La crueldad, sobre todo por parte deI marido, aparece en tercer lugar entre las razones esgrimidas en el mundo para el divorcio de una pareja. Luego sigue un conjunto de acusaciones acerca de la personalidad y la conducta del cónyuge. Entre las razones más aducidas están: el mal carãcter, celos en exceso, hablar demasiado, regaõar constantemente, no ser respetuoso, que la esposa es vaga, que el marido no aporta los recursos necesarios, la indiferencia sexual. la violencia, el estar siempre ausente o la existencia de otra pareja." No me sorprende que el adulterio y la infertilidad sean considera-

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dos tan graves. Darwin sostenía la teoría de que las personas se casan sobre todo para reproducirse. Es indudable que mucha gente llega ai matrimonio para obtener un cónyuge económicamente valioso o para acumular hijos que los mantengan cuando envejezcan; otros lo hacen para cimentar vínculos políticos con parientes, amigos o cncmigos. Pero como demuestra Betzig, Darwin tenía razón: dado que las principales razones esgrimidas para el divorcio están íntimamente relacionadas con la sexualidad y la reproducción, se deduce que las personas se casan para reproducirsc." También dehería ocurrir que la mayoría de las personas divorciadas en edad de rcproducirse volvieran a casarse. Y así lo hacen." A pesar de los sueõos frustrados, del recuerdo fresco de las amargas peleas, indiferentes a la prueba de que el matrimonio puede ser irritante, aburrido y doloroso, la enorme mayoría de la gente divorciada vuelve a casarse. En los Estados Unidos e! 75 % de las mujeres y el 80 % de los hombres que se separan vuelven a contraer matrimonio." Y como el matrimonio nos define como adultos en la mayoría de las culturas, las personas divorciadas deI mundo buscan una nueva pareja. Parecería que somos eternamente optimistas acerca de la nueva oportunidad.

EL DINERO TIENE LA PALABRA

Samuel Johnson definió eI nuevo matrimonio como eI triunfo de la esperanza sobre la cxpcricncia. Los norteamericanos bromean acerca de la «comczón deI séptimo afio». Los antropólogos definen este hábito humano como «monogamia en serie». Llámesela como se quiera, la tendencia humana a divorciarse y volver a casarse es un fenômeno mundial. Y tiene otras características notables. En primer lugar, eI divorcio es frecuente en las sociedades donde tanto las mujeres como los hombres son duefios de tierras, animales, dinero en efectivo, información u otros bienes valiosos o recursos, y donde ambos tienen el derecho de distribuir o intercambiar sus patrimonios fuera del círculo de la familia inmediata. Si una persona es la dueãa de un banco en la ciudad de Nueva Y ork, o tiene la concesión sobre la explotación deI único pozo de agua en eI Desierto de Kalahari, en el África meridional, o si transporta cereales a Nigeria y vuelve a casa eon dinero que puede ahorrar, inverti r, prestar o regalar, esa persona es rica. Cuando hombres y mujeres no dependen uno deI otro para la superviveneia, una pareja con problemas puede divorciarse, y de heeho a menudo lo hace. U n ejemplo que ilustra eI poder de la autonomía económica lo dan

los bosquimanos !kung dei desierto de Kalahari. Es frecuente entre ellos que hombres y mujeres se casen más de una vez." Y no creo que sea una coincidencia que las mujeres !kung sean también económica y socialmente poderosas. A pesar de que los !kung están adoptando rápidamente los valores y la tecnología moderna del mundo occidental, su alta tasa de divorcies no es un hecho nuevo. Cuando en la década de los sesenta los antropólogos registraron sus formas de vida, durante la temporada de las lluvias esa gente vivía en pequenos grupos de diez a treinta individues. Luego, cuando eI clima cambiaba y el sol abrasador de octubre secaba la superfície, se agrupaban en comunidades mayores en torno a los poros de agua permanentes. Pera aun cuando los !kung se desparramaban por la espesura, hombres y mujeres se visitaban con regularidad en las diferentes comunidades. Esto mantenía una fluida red de comunicación entre varias cientos de parientes. Las mujeres !kung se trasladaban hasta eI lugar de trabajo, aunque no todas las mafianas. Pero cada dos o tres días, cuando las provisiones disminuían, las esposas debían ir a buscar comida. Llevaban aI bebé de pecho amarrado a la espalda dentro de una paüolera y dejaban a los nifios mayores a cargo de amigos o familiares para agregarse a un grupo de mujcres y marchar a través deI chaparral. Cada expedición de cosecha era diferente de las anteriores. Algunas veces la mujer regresaba con frutas de baobab, con cebollas silvestres, melones de tsama y dulces nueces de mongongo. Otro día traía ciruelas agrias, bayas de tsin, verduras de hoja y raíces acuáticas. T ambién eran alimento la miel, las orugas, las tortugas y los huevos de pájaro. Y lo que la mujer siempre encontraba era información valiosa. Por la huella de los animales que descubría en su recorrido podía saber qué bcstias habían pasado, cuãndo, cuántas integraban el grupo y adónde se dirigían. Los hombres !kung salfan de caza dos o tres veces por semana en busca de ciervos, guacos, liebres de primavera, puercoespines, un antílope o incluso una jirafa. Algunas veces el marido volvía a casa con carne apenas suficiente para alimentar a su mujer y sus hijos; otras, un grupo de hombres abatía a una bestia lo bastante grande para compartirla con los compaõeros de caza, parentela y amigos. La carne era un refinamiento, y a los buenos cazadores se los honraba. Pero los hombres traían carne a casa sólo cada cuatro días. En consecuencia, las mujeres aportaban de un 60 % a u n 80 % de la cena de todos los días. Las mujeres rambién compartían los derechos sobre los puntos del desierto que tenían agua, una situación no demasiado diferente de ser dueüa dei banco local. Durante los anos aptos para la fecundación las mujeres tenían gran prestigio como reproducto-

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Algunas mujeres Jkung tuvieron hasta cinco esposos consecutivos. A pesar de que el área es seca y rocosa. e1 polvo y el aroma a salvia. Luego. identifican las enfermcdades físicas y espiriruales. abundan las raíces. en la temporada de scqula. Jesucristo prohibía el divorcio. 134 terminaron en divorcio. Y en general después vuelven a casarse. Tanzania. r> Luego tanto hombres como mujeres contrajeron nuevos enlaces. luego se pasa e1 almacén de ramos generalcs de Pine Springs hasta la choza abandonada (una cabana de troncos de siete lados) y se dobla a la derecha después de1 pino grande. Tiene una estufa panzona para dar calor. Los vecinos terminaban siempre involucrados. cardaba y te ãia lana y tejía las típicas mantas de los navajos para mantener a su familia de cinco." La autonomía econó mica personal genera libertad para separarse. una hornalla para cocinar pan frito. Y sus parcjas reflejan este espíritu de independencia. una mesa de cocina y tres lámparas de queroseno que usamos de noche para sentarnos a conversar. y los bajos índices de divorcio de las sociedades europeas prcin101 100 . uno u otro gencralmente empaquetaba sus escasas pertenencias y se iba a otro campamento. Los navajos son matrilineales. Como resultado de esta. aparece nuestra casa de madera. de modo que las mujeres tienen grandes propiedades. juegan. Palabras duras y lãgri. por razones comprensibles. En la década de los sesenta su rasa de divorcio era una cinco veces más alta que la de los Estados Unidos. dicen los micmac del Canadá oriental. mas amargas corrían por las arenas de] desierto. en el siglo XI después de Cristo e1 matrimonio cristiano se había convertido en un sacramento. Juntaba escrofularias y otras flores silvestres. como es el caso de la India y China. y durante la temporada de lluvias es normal que los cónyuges abandonen individualmente los campamentos para obtener sus propios alimentos. LI Casi todo el mundo está de acuerdo. los hombres salen de caza y traen grandes presas y todos juntos danzan. Si se torna la Ruta 66 Oeste en Gallup. De los 331 matrimonios !kung declarados por las mujeres a la antropóloga Nancy Howell en la década de los setenta. También son ellas las que realizan los diagnósticos médicos y desempcüan un papel de vital importancia en la vida ritual de los navajos. las mujeres traían a casa no sólo provisiones sino también dinero y artículos suntuarios. La más notable corrclación entre dependencia económica y una baja tasa de divorcios se verifica en la Europa preindustrial y en todas la sociedades que trahajan la tierra con arado. Disfruto de mi casa." Y como ya lo mencioné. la gente que no es feliz a menudo 10 hace. Manejaban el cultivo. la más innegable prueba de esta correlación la propor~ cionan los navajos del Sudoeste norteamericano. un mercado que controlaban por entero mujeres. se forman grupos que acampan en torno a los pozos de agua permanente. Esta correlación entre independencia econômica y divorcio se verifica en numerosas culturas. pero con el tiempo la mayoría de las relaciones desgastadas se intcrrumplan. y prescriben la ceremonia curativa apropiada para cada caso. subiendo por la ladera de flores silvestres. Pero la cultura a menudo se complementa con las leyes de la naturaleza. De modo que las mujercs !kung eran poderosas." «No tiene sentido casarse para ser desgraciado el resto de la vida». dos grandes camas de bronce. participan de todos los asuntos comunitarios y aproximadamente una de cada tres se divorcia. entre los yoruba de1 África occidental son las mujeres quienes controlaban e1 complejo sistema económico. Pera los hombres y mujeres hadza no dependen unos de otros para llenar la ol1a diária de comida. a mi juicio. era dueõa de la toda la tierra que la rodeaba. y el cafión anaranjado atravesando como una cinta frente al enorme jardín. sus hijos rastrean la ascendencia a través del Iinaje materno. Y." Examinan a los enfermos." Por ejemplo. Nuevo México. Por lo tanto.raso Las rnujeres mayores a menudo se convertían en chamanes y también en líderes de los asuntos de la comunidad. Mi (madre» navajo organizaba la vida cotidiana." Algunas personas atribuyen el bajo índice de divorcio entre los europeos cristianos históricos a razones religiosas. y tras unos cuarenta y cinco minutos de automóvil se dobla en dirección aI norte por un ancho camino de tierra que atraviesa el chaparral. Los cónyuges !kung en general discutían durante meses antes de tomar la decisión de separarse. riqueza independiente. e1 divorcio era imposible para los cristianos. los dos grandes depósitos de preciosa agua potable anidando en el bosquecillo de pinos. luego transportaban la cosecha hasta el mercado semanal. café y sopa de cordero. Adernas. Y cuando un hombre y su esposa se encontraban en una situación desesperada como pareja. Hasta un 46 % de los marrimonios yoruba terminaban en divorcio. Donde mujeres y hombres pueden permítirse dejar al cónyuge. chismorrean y comparten la carne. sin duda porque en 1968 viví con ellos durante varios meses. con su puerta de entrada que mira al este. las frutas y los pequenos ciervos. 19 Los hadza habitao en las praderas alrededor deI desfiladero de 01duvai. Las tasas de divorcio son mucho más baias cuando los cónyuges dependen unos de otros para la subsistencia. las mujcrcs tienen mucho prestigio. ~Por qué? Porque se lo podían permitir.

en la antigua Roma el divorcio se volvió epidémico. Cuando en los siglas anteriores ai nacimiento de Cristo los romanos ganaron varias guerras en el extranjero. tal vez esté cambiando. en el siglo I antes de Cristo. sin embargo. los monopolios del comercio «All you need is lave» (Todo lo que necesitas es amor) cantaban los Beatles. el sociólogo Martin Whyte descubrió que estos factores tenían escasa incidencia en el destino de una relación. acondicionar y almacenar los vegetales. No es extrafio que el divorcio fuera algo fuera de 10 común en la Europa preindustrial. Tradicionalmente. Numerosos observadores identifican el trabajo femenino fuera de casa -y el consiguiente control de su propio di nero." Las parejas nortearnericanas con un hijo varón tienen. a todo lo ancho dei granero formado por la región caucásica y entre los varias pueblos agricultores que habitaban las tierras que llegan hasta el borde dei Pacífico. las características de personalidad semejantes. las mujeres de c1ase alta pasaron a controlar una mayor porción de sus fortunas. los hábitos compartidos. De modo que. Y en la medida en que esta daba pie a la aparición de una nueva c1ase -la de las mujeres financieramente independientes-.'rJ Los demógrafos demuestran que. Resulta interesante el hecho de que Whyte también llegara a la siguiente conc1usión: «Es un buen pronóstico casarse en la madurez. ~Qué traian a casa si no dinero: patrimonio trasladable. si se es de calor blanco y se proviene de un hogar donde hubo comunicación y arnor. estadísticamente. lo cual les dio autonomia económica. y a una compleja parentela que conformaba una red inalterable. negocian entre si. y contribuyó a estimular el surgimiento de modelos más modernos de divorcio (véase el capítulo XVI). se escuchan y se persuaden. cosechar. los valores en común. En un estudio sobre una población de 459 mUJeres de Detroit. las esposas se convierten en un bien preciado y las parejas se separan menos. mujeres y hom. una mayor posibilidad de permanecer juntas. Y la mujer que cobra un sueldo será probablemente menos tolerante con los problemas matrimoniales que una que depende de él para tener qué comer cada dia. tenía que hacerlo sin llevarse nada. los intereses paralelos.»:" Las personas que no presentan estas características corren más riesgos. No es casualidad que el índice de divorcio en los Estados Unidos. que empezó a aumentar con el advenimiento de la Revolución Industrial. Porque el marido dejará a la esposa que trae a casa un sueldo con mayor facilidad que a la mujer que le desmaleza el jardín. Ninguno de los cónyuges podia coger la mitad deI trigo y volverlo a plantar en otro lado. generaron una riqueza sin precedentes en el Imperio. se pelean. En cambio. 2~ Esto. Los acaudalados patricios se mostraron entonces menos dispuestos a traspasar grandes dotes a manos de sus yernos. Hombro a hombro trabajaban la tierra. mediante una serie de nuevas reglamentaciones deI matrirnonio. bres comenzaron a abandonar las granjas para buscar trabajo. las parejas son más propensas a disolverse. si se está muy enamorado. también tiene importancia en los resultados. si uno de los dos elegia dejar aI otro. Pera en las primcras décadas deI siglo xx las mujeres norteamericanas de c1ase media comenzaron a incorporarse aI mercado laboral en cantidades cada vez mayores." Los terapeutas afirman que las parejas unidas por lazos más fuertes que los factores que tienden a separarias suelen mantenerse unidas. cuando las transacciones son escasas.dustriales se debian también a una ineludible realidad ecológica: las pa~ rejas de agricultores se necesitaban mutuamente para sobrevivir. 2~ LAZOS QUE ATAN La Revolución Industrial modificó la relación cconórnica entre hombres y mujeres.como el factor principal en este aumento de las tasas de divorcio. las actividades recreativas compartidas y los rnismos amigos eran la base de los mejores pronósticos de estabilidad matrimonial. Surgió una c1ase alta urbana." Ya se observó antes en la historia de Occidente un incremento correlativo de la tasa de divorcio y de la autonomia económica femenina. 26 Una mujer que viviera en una granja dependia de su marido para quitar las rocas. . quitar la maleza. Y ademés. uno aI otro. cuando abundan los hombres o escasean las mujeres. los Jndiccs de divorcio eran más altos en los Estados Unidos en el caso de los cónyuges provenientes de medios socioeconómicos. Cuando aparecieron las fábricas detrás de los graneros de la América agrícola." La forma en que los cónyuges se adaptan uno a otro. divisible? Durante buena parte deI siglo XIX la mayoría de las mujeres seguían a cargo deI gobierno de la casa. Los agricultores estaban atados a la tierra. EI marido precisaba de ella para sembrar. Los psicólogos informan que las personas inflexibles forman parejas inestablcs. étnicos y religiosos diferentes. haya seguido creciendo lenta pero constantemente." Esto cs 102 103 . En estas circunsrancias ecológicas. talar los árboles y arar la tierra. y de su futuro. Y no es así. el divorcio no era una alternativa práctica. Los Estados Unidos son un buen ejemplo. Existen muchos otros factores culturales además de la autonomia económica que contribuyen a la estabilidad o a la inestabilidad del matrimonio.

a pesar de los hijos que trajeron ai mundo." Los antropólogos agregan una perspectiva transcultural a nuestro análisis del divorcio. Después de tantas sonrisas y miradas. de los hermosos momentos en la cama. el porcentaje declinaba gradualmente en parejas de períodos más prolongados. me decepciono descubrir esta. esperaba que la mayor concentración se diera alrededor deI séptimo ano de matrimonio." La poliginia tiene un curioso efecro sobre el divorcio." Pera no fue así. tales variaciones no eran sorprendentes. amigos y obligaciones en común tienden a cimentar el vinculo dentro de una red que ambos comparten. AI comparar estas cuatro picos porcentuales de! divorcio en Finlandia y los picos en sescnta y una culturas más. por ejemplo. en absoluto cerca deI pico de los cuatro afias (apéndice. LA C01IEZÓN DEL CUARTO ANO Con la esperanza de lograr una mejor comprensión de la naturaleza del divorcio. En estas culturas la familia deI navio tiene que devolver a la nuera a sus padres si 104 105 . Y las tres aluden a las fuerzas evolutivas. La comezón dei séptimo afio no existia. cuando los censistas de países tan diferentes en lo cultural como Finlandia. Los celas originao confrontaciones y divorcias. 1981 Y 1987 los porcentajes volvian a concentrarse en torno ai cuarto ano (véase e! apêndice. en caso de divorcio. Finlandia representaba un cjcmplo típico. fuerzas reproductoras profundas que han evolucionado a través de millones de apareamientos cotidianos a lo largo de nuestro ignoto pasado." El divorcio es común en las culturas matrilineales como la de los navajo. reeurrí a las publicaciones demográficas aouales de las Naciones Unidas. gráfico 2). las parejas que se casan muy jóvenes suelen divorciarsc. Estas libras comenzaron a aparecer en 1947. había diferencias en el pico del cuarto afio. de la embriagadora sensación del enamoramiento. La endogamia -el matrimonio dentro de la propia comunidad. En 1974. afirmó Margaret Mead. resultá evidente que en todos estas pueblos e! divorcio solía llegar a su punto máximo alrededor dei cuarto afio de matrimonio. de los secretos compartidos y las bramas privadas. no socios económicos vitales. En realidad.y los porcentajes bajan en la medida en que aumentan los anos de convivencia (véase el apéndice A). reunida cada década por la Oficina de Estadistica de las Naciones Unidas en distintas sociedades. La tasa de divorcio de muchas sociedades tradicionales es tan alta como la de los Estados Unidos. probablemente porque la esposa dispone de recursos. los cónyuges son compafieros. lo que en cambio aparecia era la comezón del cuarto afio. Cuando el marido está obligado a «pagar por la novia» a la familia de su pretendiente a cambio deI privilegio de desposaria. Por supuesto. meses y anos de rctr y amarse y luchar hombro eon hombro. según una tabulación general de todos los afias disponibles (apéndice. Por lo tanto. A~E)." Y tcnia razón. éstas tienden a luchar por la atención y los beneficios del marido que comparten. De dicha información. gráfico 3).está asociada a relaciones más duraderas porque los parientes. los hijos son miembros de su propio clan y el marido tiene más responsabilidades respecto a los hijos de su hermana que a los propios. Venezuela y los Estados Unidos empezaron a interrogar a sus habitantes sobre el tema de! divorcio. el divorcio se producia eon mayor frecuencia durante los primeros meses de matrimonio." Por otra parte. En 1966 los divorcias en Finlandia ocurrían con mayor frecuencia durante el tercer afio de matrimonio. gráfico 1. En 1950 el número de divorcios fue en su mayoría de parejas que llevaban casados unos cuatro anos. 42 Esta puede parecer extrafio. mientras que el que tiene sólo una lo pensará dos veces antes de abandonar a la única mujer que codoa para él. un hombre con varias esposas puede prescindir de los servicios de una de ellas. hay que devolver dichos bienes. «No hay oioguna sociedad en el mundo en la cual la gente haya permanecido casada sin una enorme presión de la comunidad para que asi lo hagan».4_\ En realidad. de los días y las noches con la familia y los amigos. Lo más notable es que el divorcio se produce a los pocos afias de! casamiento -con una mayor concentración aproximadamente en la época dei cuarto aõo. los índices de divorcio han dísmiruudo en las sociedades musulmanas a partir del contacto con las costumbres occidentales::" nuestra tradición monogámica está estabilizando la vida de familia en el islam.también aplicable a las esposas con hijos en edad preescolar. de las divertidas experieneias vividas durante horas. Egipto. el indice de divorcio suele ser inferior porque. En Egipto y otros paises musulmanes. seleccioné las respuestas a tres preguotas: 2Cuáotos afios llevaba casada/o aI divorciarse? 2Qué edad tenta cuando se divorcio? 2Cuántos hijos tenía en e! momento de divorciarse? Surgieron tres tendencias notables. 2por qué hombres y mujeres dejan atrás relaciones tan ricas? Quizá esta inestabilidad sea generada por eorrientes ocultas en nuestra mente. Sudáfrica. Sin embargo. del patrimonio que acumularon juntos. Cuando un hombre tiene varias esposas. Ruela. Más aún.

»?' 107 106 . Algunas personas son banqueros. yo diría que el pico norteamericano de divorcias puede estar relacionado con la actitud norteamericana ante el matrimonio en si mismo." Pero en 1960. Sin embargo. usan ropas diferentes. los individuos hablan diferentes idiomas. pescando o con un comercio. En cambio. sus divorcios se arraciman siempre en torno al pico de los cuatro afies. 1970. Estos datos presentan algunos problemas. lo sim pie o complicado que resulte obtener un divorcio y el tiempo que transcurrirá hasta que eI trâmite de divorcio se complete también varían de una cultura a otra. Finalmente. el Corán exceptúa aI marido musulmán de pagar la mitad del estipendio por matrimonio si disuelve la unión antes de consumaria. la presión social y los incentivos económicos empujan a egipcios y a otros musulmanes con matrimonios desgraciados a divorciarse sin demora." De ese modo." Es una constante que se mantiene a lo largo deI ticmpo. a oir la dramática saga épica de Trtstén e Isolda: el primer ídilio occidental moderno. Sé que tampoco se explica por el creciente número de parejas que viven juntas. criando ganado. es sorprendente que un patrón eualquiera se manifieste. pera también para su pena.ella no se adapta bien al nuevo hogar. Este patrón transcultural no se relaciona con los índices de divorcio. 'lI El comentario me parece fascinante. y acarician diferentes esperanzas y diferentes suefios. como en 1977. y correcto. No hay manera de medir todas las variables que afectan a estos datos reunidos por las Naciones Unidas. y acortan el período de matrimonio. políticas o de interés familiar. nobles y plebeyos. 1981. Tal vez no sea casualidad que el pico de divorcios en los Estados Unidos se corresponda tan perfectamente con la duración promedio del enamoramiento: de dos a tres afios. 1983 Y 1986. algo que los suegros hacen sin dilación cuando toman una decisión. temen a diferentes demonios. tienen diferentes oficios. El porcentaje de divorcias se duplicó entre 1960 y 1980. y también resulta muy interesante especular sobre semejante diferencia. una región en general muy secreta». otros se ganan la vida haciendo jardinería." Más aún. Durante algunos anos. llevan en sus bolsillos monedas diferentes. dichas estadlsticas incluyen los «divorcies revocables». otros son analfabetos. y de la diversidad de procedimienros para separarse. pero el pico de divorcios en los Estados Unidos no aumentó. Durante el siglo XII los trovadores ambulantes europeos convocaban a damas y caballeros. Si los cónyuges no están satisfechos con la pareja. Entre los cientes de millones de hombres y mujeres pertenecientes a 62 culturas. Sin embargo. se separan poco después de que el clímax dcl enamoramiento quede atrás. En rcalidad. Ésa es la razón de que a veces un discreto funcionario se case con una exuberante rubia o de que una científica se case con un poeta. aquí está la de Tristán y la reina Isolda. hombres y mujeres se abandonan mutuamente más o menos de la misma manera. La cantidad de hombres y mujeres que se fueron a vivir juntos sin casarse casi se triplicó en la década de los setenta. y cómo al fin murieron un dia juntos de ese mismo amor: ella a manos de él. en otras se casan de inmediato. Y sin embargo durante dicho período las parejas se divorciaban alrededor de dos anos después de casarse. el pico se produce antes. Nosotros no solemos casarnos por razones económicas.>" Puramente a modo de conjetura. gráfico 4). incluso dentro de la misma sociedad. si desean oír una maravillosa historia de amor y rnucrte. EI tiempo empleado en los preparativos de la boda. cabría esperar que no aparecieran coincidencias ni remotamente significativas. como seriala el antropólogo Paul Bohannan: «Los norteamericanos se casan para enriquecer su mundo interior. el pico de divorcies se concentró e n torno ai cuarto afio de marrimonio. Se presenta en sociedades donde la tasa de divorcio es alta y en culturas donde el divorcio es algo fuera de lo común.4') tA qué se debe esto? Sé que este pico de divorcios en los Estados Unidos no guarda relación alguna con el creciente porcentaje de divorcios en el país. . las relaciones humanas comienzan antes de quedar legalmente registradas y fracasan antes de ser legalmente finiquitadas. Pero he aquí un asunto que es central en este libro: dada la enorme cantidad de factores culturales y diferencias individuales puesros en juego por un matrimonio o un divorcio. Nos casamos por amor y para subrayar. a pesar de la gran incidencia del divorcio. decretos provisionales que requieren pocas reparaciones financieras. Córno para su bien y alegria. Algunos son universitários." El pico de divorcio en los Estados Unidos oscila algo más abajo de la media de cuatro afios. los meses o afios que una persona soportará un matrimonio desdichado. a pesar de la gran variedad de tradiciones mattimoniales. entonces.2 En algunas sociedades el hombre y la mujer se hacen la corte durante meses. Este patrón de vinculación humana está presente incluso en la mitologia occidental. Los divorcios revocables hacen que el proceso de separación sea rápido y sencillo. Decía un poeta: «Mis senores. se amaron. entre el segundo y el tercer afio desde la boda (apéndice. 1979. Qué peculiar: el matrimunio tiene un patrán transcultural de decadencia. De modo que hay algunas excepciones a la comezón deI cuarto afio. entonan diferentes plegarias. deI sinfín de opiniones que definen el divorcio en el mundo. y él a manos de el la. equilibrar o enmascarar partes de nuestro mundo interior.

y así garantizarán su futuro genético. un auge de nacimientos en masa que siguió a la Segunda Guerra Mundial. cuando están en el punto más alto de su capacidad reproductora y parental. Nunca lo sabremos. el divorcio se vuelve menos y menos frecuente. Pera qué individuo inicia realmente la separación emocional. mientras que «tipicamente» los hombres dejan pasar tres arios desde la ruptura del vínculo anterior para volver a casarse. En los Estados Unidos el riesgo de divorcio para hombres y mujeres alcanza el punto más alto entre los veinte y los veinticuatro anos. Desde el pun to de vista dcl darwinismo. EI pico más alto de divorcios se da en los más jóvenes. Los datos de la ONU son menos concluyentes sobre este tercer patrón que sobre los dos anteriores. Parecería más natural pensar que." Sin embargo. Pero una cosa es evidente: la enorme mayoría de las personas vuelven a casarse. lo sugieren con insistencia y además tiene sentido desde la perspectiva genética. edad un poco baja en comparación con la media mundial. el 39 % no tenía hijos dependientes: el 26 % eran parejas con un solo hijo depcndiente. Un tercer patrón que se deduce de la información de las Naciones Unidas se relaciona con «el divorcio de padres con hijos dependientcs». y las parejas con cinco o más hijos raramente se separaron. hombres y mujeres se divorcian con una regularidad impresionante entre los veinte y los treinta aüos. Mucha gente se divorcia después de traer ai mundo uno o dos hijos. con el transcurso de los aüos. el 74 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco aõos en el caso de los bombres. EL DIVORCIO ES PARA LOS JÓVENES Entre 1946 Y 1964 nacieron alrededor de setenta y seis millones de norteamericanos. casi el 20 % se da en parejas con dos hijos. En los grupos de mayor edad. cuantos más hijos tiene una pareja. o que abandonan la vida conyugal una vez que los hijos dejan el hogar a causa dei trabajo o deI ingreso en la universidad. 'i~ Y el tiempo promedio entre divorcio y nuevo casamiento en función de la edad varía entre los tres y los cuatro afios y médio. mientras que el riesgo de divorcio para las mujeres ticne un doble pico máximo. según los registros. parecería que." Más aún. menos probable es que los cónyuges se divorcicn. entre los veinticinco y los veintinueve. A menudo me preguntan: «tCuál de los dos sexos abandona con mayor frecuencia ai otro?». Hoy en día estas personas tienen entre casi treinta anos y más de cuarenta. e1 80 % de todos los varones divorciados norteamericanos y el 75 % de las mujeres divorciadas norteamericanas vuelven a casarse. EI 81 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco afios en eI caso de las mujeres. En la medida en que las parejas tienen más hijos se sienten menos capacitadas económicamente para abandonar una família en expansión. También nos separamos cuando hay hijos. La historia comienza cuando un joven noble y una hermosa reina beben juntos un elixir que saben induce ai amor durante aproximadamente trcs anos. 'ir. En las veinricuatro sociedades sobre las cu ales los anuarios de las Naciones Unidas ofrecen información. y entre los veinte y los veinticuatro afias. los cónyuges se aburren o se sacian uno de otro. Después de que las discusiones y las lágrimas terminan. Pero esta sí es «inncgable»: un cuarto de todos los divorcios corresponde a parejas con un solo hijo dependiente.Como e1 escritor francês Denis de Rougemont dijo acerca de este mito sobre el adulterio: «Es una espécie de arquetipo de nuestros más complcjos sentimientos de inquietud. Y es genéticarnente razonable que permanezcan juntos para cuidar de su cría. No es así. Bienvenido el baby boom. Y como ven que sus pares se divorcian suponen que la disolución dei matrimonio predomina en la edad madura. para las mujeres oscilaba entre los veirrticirico y los veintinueve afias. Las leyes y las costumbres a menudo indican cuál de los cónyuges debe iniciar los trámites de divorcio. ~Existe un punto débil inherente a los vínculos humanos de pareja? Tal vez. EI porcentaje de 108 109 . física y legal no es un dato mensurable." Resulta sorprendente. ambos cónyugcs formarán una nueva pareja y probablementc tengan hijos.» Su observación es más sagaz todavía de lo que él pensaba. En cambio. el 19 % eran parejas con dos. a vcces oi los mismos interesados saben con certeza quién dejó a quién. Es «típico» que las rnujeres norteamericanas se casen de nuevo unos cuatro afies después dei divorcio. el riesgo de divorcio alcanza su pico máximo entre los veinticinco y los veintinueve afios para los hombres. el 3 % eran parejas con cuatro. Entre los cientos de millones de parejas de cuarenta y cinco sociedades que. Y ya en la edad madura el divorcio es un fenômeno raro. es lógico que las parejas sin hijos se separen. También existen otros. se divorciaron entre 1950 y 1989. Por lo tanto. No ocurre así. el 7 % eran parejas con tres. fi 1 En 1979 la edad pico para el nuevo matrimonio de los varones se ubicaba entre los treinta y los treinta y cuatro afíos." EI período promedio entre divorcio y nuevo casarniento es de tres afies.

" Hasta esta coincide con los ejemplos de las Naciones Unidas. alcanza el pico máximo antes del primer aniversario. a los tres o cuatro afias de casado dejó a su esposa. o sca. y de esta forma se anticipa la comezón deI cuarto afio. Pocos científicos o censistas han renido acceso a dicha gente para preguntarles cuánto duraron sus matrirnonios. M En coincidencia eon las características del matrimonio de Shakespeare. asl como en otros lugares remotos dei mundo. so Los isleüos andaman de la India no consideran que un matrimonic esté realmente consumado hasta que los esposos se convierten en padres. en el Japón rural eS frecuente que las autoridades a cargo de llevar los registros ni siquiera anoten los casamientos hasta que la pareja tiene un hijo. en la cima de su capacidad reproductora. eCómo se escribió este guión? La explicaeión de los patrones de conducta humana para formar pareja es el nudo de los próximos capítulos de esta obra. Y cuanto más ricmpo permanece casada una parcja." Y los tiv de Nigeria hablan de «matrimonio de prueba» hasta que un hijo cimenta eI lazo de la pareja. África. un diseno primitivo. a menudo con un solo hiio. Como el Iector recordará. en Stratford y partió hacia Londres. pera. en los desiertos árticos y en las llanuras australianas. Anne. por ejernplo. Pera Shakespeare si. Las estadísticas demuestran que el divorcio entre los musulmanes kanuri. el pico más alto de divorcio también se manifiesta entre el cuarto y e1 quinto ano de matrimonio. en los atolones coralíferos deI Pacífico.. naturalmente. enamorane y contraer matrimonio con una penona a la vez. entre los varones." Sospecho que los aweikoma dei Brasil oriental son un buen ejemplo de las tendencias en las sociedades rradicionales. En las islas Truk de Micronesia. algunos anos más tarde. la costa dei Pacífico y el Amazonas. de las personas en la cima de su capacidad reproductora. hombres y mujeres también se separan. El matrimonio muestra. El riesgo de divorcio es mayor en el caso de los cónyuges de entre veinte y treinta afias. sino porque los P3ldres se divorcian. la edad pico para un nuevo matrimonio era. Para ellos «una pareja con varias hijos permanecerá unida hasta la muerte. vuelve a casane. También la información disponib1e sobre el divorcio entre los jóvcnes coincide con los datas de las Naciones Unidas. 111 . Un gran número de divorcias afecta a parejas con uno o dos hijos." Resulta interesante comprobar que los bosquimanos !kung rambién se divorcian poco después de casarse. A fin de continuar eon su carrera de dramaturgo. Pera en las 98 culturas analizadas entre 1971 y 1982.hombres y mujeres pertenecientes a otras culturas que vuelven a casarse no fue calculado por los censistas de las Nacioncs Unidas. casi el 100 % de los nines vive con su madre natural. de los veinticinco a los veintinueve. El animal humano parece destinado a cortejar.:CULO DE PAREJA? Tal vez. Las personas divorciadas vuelven a casarse mientras son jóvenes." La gente de todo el mundo afirma que el nacimiento de un hijo fortalece el vínculo de sus padres. a qué edad se divorciaron o cuántos niõos habfan tenido. menos probable es que los cónyugcs se scparen. un pueblo tradicional de VenezueIa. y entre varias pueblos dedicados a la horticultura y la caza en Nueva Guinea. las separaciones antes de que nazcan varias hijos son incontablcs».. no lo hizo." Este es exactamente el patrón que se deduce de los datas de las Naciones Unidas. de Nigeria. no sólo porque uno de los padres muere. Pero vale la pena echar una vistazo a la escasa información de que disponemos. igual que en los Estados Unidos. luego. siri duda.. Pera la convivencia de los padres biológicos declina rapidamente cuando los nines alcanzan los cinco afias de edad. los casos de divorcio registrados en el mundo trazan un mapa." En la comunidad de los ngoni de Fort Jameson (Africa meridional). 62 2ESTÁ CAYENDO EN DESUSO EL VÍI\. El antropólogo Ronald Cohen opina que este pico temprano de divorcio se debe a que «las muchachas jóvenes tienden a separarse de sus primeros maridos con los cuales los padres las fuerzan a casarse»." EUa no significa que todo el mundo se ajuste a este modelo. Dichos países tienen una alta incidencia de matrimonios convenidos." Por ejemplo. Entre los yanomano." Pera no deberíamos dar por sentado que el nacimienro de un nino necesariamente genera una relación para toda la inda. Los cálculos estadisticos de divorcio apuntan a los cuatro aõos. l Iay excepciones. y probablemente cuantos más hijos tcngan." Estas datas confirman la comezón dcl cuarto afio. George Bush. Egipto y otros países musulmanes muestran sin excepción un pico máximo de divorcio anterior ai primcr afio de matrimonio. y un matrirnonio convenido puede [levar a cualquicra a separarse rápidamente. a pesar de ser una excepción y no la regia. los matrimonios son muy frágiles entre las personas que rondan los veinte aãos. la mayoría convive ade110 más con su padre natural. es decir. y que rambién ellos negociao eI primer matrimonio. se divorcia. y para las mujeres. a medida que envejecen los cónyugcs. A lo largo de los afluentes deI Amazonas. de los treinta a los treinta y cuatro afias. diversas modalidades de decadencia.

hipopótamos. gomcros. se casan. aI madurar. y se calcula que tienen entre veintitrés y carorce millones de afias de antigüedad. Nos referimos a ellos con una gran variedad de nombres científicos. charcos. nos somos infieles y abandonamos el redil. el secularismo y los matrimonios convenidos representan sólo una parte." 112 113 . nos reproducimos. La espesura se veía interrumpida de vez en cuando por algunos claros. Durante afies. ébanos: árboles. Luega hacemos nido. flirtearnos otra vez. Muchos se separan. el animal humano padece de inquietud mientras está en edad de reproducirse y Iuego. jerbos y muchos otros pequenos animales buscaban larvas de insecto. I Veinte millones de afios atrás. Se han encontrado cientos de sus dientes y huesos fósiles en África oriental (asf como en Eurasia). nos hacemos la corte. hierbas o frutas sobre el húmedo suelo de la selva. okapis y ciervos. así como otros animales de la selva. ratones. él y ella sientan cabeza. 2Po r qué? Creo que la respuesta se esconde entre los caprichos de nuestro pasado. nos deslumbramos y nos atraparnos mutuamente." Las mariposas danzaban en la tenue luz que se filtraba por el follaje. Pera semillas fosilizadas. ]OHN DRYDEN. flirreamos. mirras. mangas. VI. acomodamos las plumas. pantanos y arroyos.Todo tipo de hábitos culturales desvirtúan los patrones de conducta en los vínculos humanos: la autonomía econômica femenina. elefantes. jabalíes. erizos. pera se los conoce colectivamenre como hominoideos: los anrecesares de simios y humanos. «cuando el noble hombre salvaje corda libre por los bosques». semejantes tanto a los simios como a los monos. árboles y más árboles se extendían desde las playas doradas de Kenia hasta la costa atlántica. Arcaicos antepasados de los rinocerontes. alimentando lagunas y arroyos con agua fresca y golpeando las capas superiores de la espesa bóveda vegetal. La temperatura era un poco más alta que la actual y casi todas las tardes la lIuvia caía sobre los vapores de la jungla. representamos una y otra vez este antiguo guión: nos pavoneamos. décadas y siglos. si bien algunos se paredan más a los monos y en cambio otros compartían más características con los símios. embriagados de esperanza. nefelios. desde Siberia occidental hasta el extremo sur de Sudamérica. Las ardillas voladoras planeaban de horqueta en horqueta y los murciélagos colgaban de las grietas oscuras. el urbanismo. Y muchos vuelven a casarse. el apareamiento humano presenta algunas reglas generales: hombres y mujcrcs. Muchos interrumpen la convivencia cuando son jóvenes. A corto plazo. The Ccnouest oI Granada Árboles de caoba. Nuestros antepasados deambulaban entre estos árboles. Muchos se divorcian mientras tienen un solo hijo. las musarafias elefante. se alimentaban entre los helechos. Y las polillas doradas. perales salvajes. cuando el buen salvaje corría libre por los bosques. «CUANDO EL NOBLE HOMBRE SALVAJE CORRiA LIBRE POR LOS BOSQUES" Nuestros antepasados: la vida en los árboles Soy tan libre como la naturaleza hizo primero al hombre antes de que las innobles leyes de la esclavitud comenzaran. laureles. Otros abandonan al cónyuge alrededor del cuarto ano de matrimonio. Con eterno optimismo. lombrices de tierra. Todos ellos tentan rasgos mixtos. A pesar de tales influencias. África ecuatorial era una impenetrable cortina verde. uno que otro monte de vegetación menos tupida y praderas cubiertas de hierba. los hãmsters. frutas y nueces desenterradas en la isla Rusinga dellago Victoria y sus alrededores indican que África oriental estaba cubierta principalmente por bosques libres de viento. árboles tropicales de haja perenne.

Otro rasgo distintivo es que los humanos y todos los símios podemos girar las mufiecas ciento ochenta grados. Pero en la mitad de cada ciclo. Y por las docenas de quijadas y dientes que dejaron atrás resulta evidente que dichos an imales pasaban gran parte dei tiempo juntando frutos. podemos mirar entre los codos mientras estamos suspendidos. mientras que otros eran tan grandes como el chimpancé moderno. nucstra amplia caia torácica y nuestras pequenas vértebras lumbares fueron el resultado de que el cuerpo colgara de lo alto en lugar de apoyarse en la base. estos hominoideos arrancaban. Las clavículas humanas. habrían mantenido el aspecto de simios y monos hasta unos dicciséis millones de afios atrás. Ninguno de ellos se asemejaba a los seres humanos.' Sin embargo. brazo y torso. Pero en la medida en que los antepasados de monos y simios empezaron a colgarse por debajo dei nivel de las ramas.Los huesos de una especie localizada en la isla Rusinga indican que estas criaturas tenían más o menos el tamaão de un gato doméstico actual. En primer lugar. Deberían de beber de las bromelias con forma de tulipa. a fin de poder balancearse entre las ra114 mas de los árboles y hamacarse entre las ramas más delgadas. Comienza a «prescntarsc». un elemento perfectamente adecuado para ayudarIos a mantener el equilibno y para darles mayor estabilidad mientras se deslizaban por encima de las robustas ramas. descarozaban y desholIejaban su ración cotidiana. Pero de estas famílias provendrían en algún momento tanto nuestros antepasados como los grandes simios vivientes. No es fácil deducir de qué manera los hominoideos pasaban sus dias y sus noches. alimentándose mientras tanto con frutos y flores. despellejaban. saltando de una a otra y trepando para tomar el siguiente camino por encirna de las copas de los árboles. Hubo otros rasgos determinantes que también derivaron de columpiarse de las ramas. se pone en cuclillas y retrocede hacia los machos para incirarlos a la cópula. otras. mira sobre e1 hombro. y todos los simios hembra. Algunos tal vez corrían por las ramas más altas como hacen hoy dia muchos monos. y de las grietas donde cada dia se juntaba el agua de lluvia. Cuando los precursores de monos y simios abandonaron la vida en las gruesas ramas centrales y pasaron a colgarse de las inferiores y más delgadas. veremos que su cabeza cuelga detrás de las zarpas. 'i De modo que no sabemos cómo se propulsaban los hominoideos hace veinte millones de anos. notaremos córno nuestros hombros no se colapsan delante de la cara. el emplazamiento de nuestros omóplatos a lo ancho de la espalda. AMOR EN LA SELV A Sin duda los hominoideos también «hacfan el amor». nuestro gran esternón. Gracias a ello somos capaces de columpiarnos de una barra de gimnasia con las palmas de las manos hacia adelante o hacia atrás. y la «piei sexual» alrcdcdor de sus genitales se inflama anunciando su condición de fertilidad como si fuera una bandera. Y seguramente charlaban con sus compafieros. y su vida sexual expresa varias cosas acerca del coito entre nuestros parienres hominoideos de hace veinte millones de anos. el olor de la hembra babuina cambia. ya que una y otra opción implican formas muy diferentes de desplazamiento. Tal vez hasta sentían algo parecido a un enamoramiento mientras se olían. Otros quizá se colgaban de las ramas y se columpiaban. Si tomamos delicadamente a un gato por las patas delanteras. Estos apéndices llenos de gracia habian cumprido la misrna función que la vara de los equilibristas. Exactamente cuándo ocumó esto ha sido motivo de debate durante décadas. afilados colmillos y dientes delanteros aserrados. Sin embargo. de otras plantas. La distinción es muy importante para la evolución humana. ladea las nalgas. competían por el liderazgo y la comida. que puede durar de veintiocho a cuarenta y cinco días." Con sus hocicos adelantados. ~Por qué? Porque todas las hembras primates -excepto las mujerestienen un período de celo o estro. Pero vivian entre las hojas. sobre todo rnodificaciones deI hombro. Pero es poco probable que el sexo fuera cosa de todos los dias para estos arcaicos antepasados nuestros. Los babuinos son un buen ejemplo dei patrón común de conducta sexual de los primates. palmeaban y acariciaban antes de copular. cuando su 115 . Nuestros antepasados adquirieron todos estos rasgos anatómicos de los brazos y parte superior dei cuerpo tiernpo atrás. nuestros antepasados perdieron el rabo. AI entrar en celo. desarrollaron la estructura básica de nuestro esqueleto humano. las colas se convirtieron en equipaje que la naturaleza podia descartar. Una posibilidad es que nuestros antepasados comenzaran a diferenciarse de los monos primitivos y a colgar dehajo de las ramas hace treinta rnillones de anos. Las monas de algunas especies entran en ceio estacionaImente. tienen mensualmente un ciclo menstrual de modo muy sernejante al de las mujeres. entran en ceio durante un período de unos veinte días. y se acomodaban en las amplias horquetas de los árboles para dormir. dependicndo de cada individuo y de la especie. el gato no puede ver lo que hay entre sus patas. Si entonces nos agarramos con las manos de una barra de gimnasia y dejamos colgar todo el peso del cuerpo.

Las hembras normalmente no copulan mientras están encintas. hasta el mes siguiente." La enorme mayoria de las cópulas de estos salvajes parientes nuestros ocurre durante dichos periodos de ceio. las babuinas sólo están disponibles para la cópula durante una veinticincoava parte de su vida adulta. aI este. Como la excitación social estimula a las hembras de muchas especies a copular en momentos que no corresponden aI clímax de su propio celo." A consecuencia deI proceso. Estaban las que permanecían en ceio más tiempo y otras eran más populares entre los machos. las gorilas permanecen en ceIo de uno a cuatro días. un período de reposo sexual posparto que se prolonga de tres a cuatro afies entre las hembras de chimpancé y gorila común." Hacia el norte habla un mar. probablemente no se los pueda considerar un modelo válido para la vida de unos veinte millones de afios atrás. Dado que la homosexualidad es un fenómeno observable entre hembras de gorila. la babuina siempre rechaza la cópula. Pero como dichos animales presentan un patrón de sexualidad atípico. conectando los infinitos bosques dcl mundo antiguo. Todo empezó con los derretimientos y las corrientes que sacudieron el interior de la Tierra. el océano Tetis. Pero las hembras debían de volver aI reposo sexual durante la prefiez y seguramente se abstenían hasta destetar a la cria. igual que algunas hembras de primate y algunas mujeres de hoy. Es probable que durante la prefiez o el amamantamiento las hembras se permitieran breves incursiones ocasionales en la sexualidad. por ejemplo un poco de carne. es P'"> bable que las hominoideas fueran violadas alguna que otra vez. la incorporación de un miembro a la comunidad o algtín alimento especial. En aquel entonces. nuestras abuelas debían de montarse o frotarse mutuamente como estímulo. y que conectaba las aguas deI mundo. salvo que los profundos cambios en el clima empujarfan imperceptiblemente a algunos de ellos hacia la humanidad. Es probable que su actividad sexual se limitara a unas pocas semanas intermitentes cada varios afies. hasta el Pacífico. sernos infieles. Algunas hembras eran más sensuales que otras. que se extendía desde el Atlántico. los primates comunes también tienen conductas excepcionales. CONMOCIc)N EN EL OCÉANO Veinte millones de anos atrás África y Arabia formaban una sola gran isla-continente que estaba emplazada un poco más aI sur que en la actualidad. Pronto un inmenso corredor terrestre se desplegó desde África hasta Eurasia." De modo que es razonable suponer que nuestras antepasadas también lo hacían. como los simios macho algunas veces fuerzan a las hembras a la cópula cuando éstas se resisten. así como las chimpancés y gorilas comunes. Y el celo no reaparece hasta que la madre desteta a la cria. J"' No podemos agregar nada más acerca de la sexualidad o sistema de apareamiento de esos animales. Las hembras dei chimpancé «común» tienen períodos de ceIo que duran de diez a catorce días. y que la actividad sexual fuera periódica. Los macacos de la India.periodo de celo empieza a desaparecer." Las hembras posiblemente usaban la sexualidad para obtener bocados deliciosos y ganar amigos." Es realmente posible que nuestros antepasados fueran semcjantes a los primates com unes. Y después del parto no reanudan los periodos de ceio ni la actividad sexual regular hasta destetar a la cria. ~ Durante la preõez estes simios cesan en sus ciclos e interrumpen la actividad sexual habitual. La 117 116 . La vida apacible tal vez se hacía orgiástica cuando las hembras entraban en celo y los machos luchaban entre los árboles por el privilegio del coito." Sólo los chirnpancés pigmcos copulan más a menudo. Corrientes submarinas cálidas provenientes del Tetis bafiaban todo el globo.: Es posible que nuestros antepasados no fueran más activos sexualmente que los babuinos. chimpancé y muchas otras especies. enamorarnos. divorciarnos y formar nueva pareja. tal como hacen las gorilas." Por último. en total. el Tetis se dividió por la mitad. algu. esta compuerta era el radiador de la Tierra." Esta cal dera iba a desaparecer. Por lo tanto. Taurus y Cáucaso. Algunas veces pueden haberse masturbado. al oeste. un lapso mucho más largo entre las hembras de orangutãn. entre cinco y veintiún meses. Pero el apareamiento probablemcnte estaba restringido aI período de estro. I'. nas veces copulan durante los primeros meses de preüez" o antes de destetar a sus crías. y los orangutanes hembra presentan estros que se prolongan entre cinco y seis días de su ciclo menstrual. Sin embargo. es posible que factores como un nuevo líder. y hacia nuestra costumbre de flirtear. La vida sexual de varios simios lo confirma. indujeran a las hembras a copular aunque no estuvieran en celo. la plataforma afroárabe de la corteza terrestre comenzó a desplazarse hacia el norte hasta chocar contra lo que hoy denominamos el Oriente Medio. y eso me lleva a formular algunas especulaciones más acerca de la vida sexual de nuestros peludos ancestros. y dio origen a las cadenas monraõosaa Zagros. elevando la temperatura de las mareas y los vientos que baüaban todas las playas deI mundo coo olas cálidas y empapaban las selvas con tibias lluvias. casamos. Unos diecisiere millones de afios atrás. empujada por feroces corrientes subterráneas.

estas fisuras empezaron a a1ejarse una de otra. Algunos derivados florccieron. Pero. al llegar a dieciséis millones de afios atrás. Las higucras. Algunos ya habían entrado en erupción veinte millones de anos antes. Donde la bruma había velado el sol de la mafiana. los efectos de la sombra de lluvia y la entrada en actividad de los volcanes de la zona provocaron que las selvas tropicales de África oriental comenzaran a encogerse. Junto con ellos evolucionaron los depredadores. Y muchas otras espccics emergicron de los claros de la selva para congregarse en grupos más numerosos. el Napak. cuando en los albores de la era cenozoica los mamíferos rccmplazaron a los dinosaurios. AI llegar a los quince millones de afios atrás. Espana y Hungría e incluso hasta Asia. hierbas y pastos que habían luchado por sobrevivir bajo la bóveda de ramas. En este punto volvieron a bajar. La región del Valle de la Grieta. en África oriental. " EI enfriamiento de la Tierra. el Moroto." Las lluvias tíbias que empapaban aI África oriental todas las tardes se estaban convirtiendo en un fenómeno deI pasado. las temperaturas dcl mundo habían empezado a bajar. infinitas variedades de antílopes y los otros herbívoros que pastan y que rumian que hoy pueblan la llanura de Serengeti. pera para mayo las plantas estaban en Iatencia. el avestruz. Lo que era peor. los vicntos alisios deI océano Índico. Pero cuando el continente afroárabe se desplazó hacia el norte. Estos «cascanueces» aparecieron en el Africa oriental unos catorce millones de anos atrás. Entre los inmigrantes de las praderas estaban los antepasados del rinoceronte y de la jirafa actuales. ahora cubrían kilómetros y kilómetros de montes y sabanas. los volcanes empezaron a escupir rocas derretidas. grietas paralelas que se extendían de norte a sur. descargaban las lluvias. que ya desde hace tiempo s. en camino a la Gricta Oriental. La Tierra se estaba enfriando. las hajas nuevas y las nuevas ramas sólo aparecían en la estación de las lluvias. algunos se desplazaron hacia Francia. el mundo frondoso y protector de los hominoideos comp1etaba su declinación. el EIgon y el Kisingeri lanzaron olas de lava y nubes de cenizas sobre IÇ>s animales y las plantas que había debajo. mientras los bosques del resto deI mundo iban volviéndose más ralos. meros callejones sin salida. el nuevo puente terrestre hacia el norte. a lo largo de cinco mil kilómetros. Tarnbién las oportunidades. el Kadam. En esta época muchos animales de la selva habían empezado a desaparecer. A su alrededor el suelo se hundió." En las márgenes de lagos y ríos.porción oeste se convirtió en el mar Mediterráneo. Pero en cuanto el terreno subía y los arroyos se convertían en hilos de agua. Reinaba la desrrucción. los mangas y los perales silvestres ya no daban frutas y flores a lo largo de todo el ano. lo que luego evolucionó hasta conformar el océano Índico. Indudab1emente. y los follajes apenas alcanzaban a rozarse. Y donde el agua era aún más escasa. quedó dentro de la «sombra de la Iluvia»." Más de sesenta y cinco millones de aftas atrás." AI llegar a catorce millones de anos atrás." Entonces. entibiando las selvas del mundo antiguo. dejó de recibir corrientes tropicales. el cielo de las estaciones. dando origen aI paisaje actual de África oriental: una serie de valles bajos que anidan entre tierras altas y monraüosas. así como chacales y hienas. y evolucionaron hasta convertirse en las nuevas especies de las estepas. EI más interesante de estos grupos de exploradores se conoce colcctivamente con el nombre de los ramamorfos (que incluye a los Ramapithecus y a los Sivapithecus). donde árboles más achaparrados extendían sus ramas. aparecían los montes. Las transformaciones climáticas afectaron entonces aI África oriental. leones. Los océanos Atlántico e Indo-Pacífico quedaron desconectados: ya no había mareas cálidas que banaran el globo. luego se extinguicron. leopardos y otros carnívoros. Diccisiete rnillones de aftas atrás el monzón ya soplaba desde el océano Índico entre octubre y abril." La agitación en el oceano. gracias aI nuevo camino de salida desde África.e considera el eslabón perdido. En la Antártida se formaron capas de hielo sobre la cima de las montarias. El grueso esmalte de sus mola- 118 119 . cruzando Malaui desde la región hoy llamada Etiopía. los basureros del mundo antiguo. la reducción de las bóvedas de follaje y la expansión de los montes y las praderas cubiertas de hierba iban a afectar profundamente a los hominoideos. ahora los días eran claros y resecos. las acacias. los árboles aún formaban grupos nutridos. Los minúsculos antepasados deI caballo y otras criaturas emigraron a África desde las disminuidas selvas de Eurasia. antes de que la mayoría desapareciera deI registro de fósiles hace unos once millones de afies. nuestros precursores habían experimentado una «radiación adaptativa». el Tinderet. Las estaciones pronto marcaron la ronda incesante de nacimienros y muertes. Anteriores forcejeos en la corteza terrestre habían dejado dos tajos profundos. A lo largo dei ecuador la tierra comenzó a secarse. Pera el Tetis oriental. y luega se irradiaron a través de Medio Oriente hasta la India y China. En lugar de los árboles aparecieron dos nuevos fenômenos ecológicos: los montes y las sabanas. los retofios. mientras las nubcs deI África ecuatorial depositaban su cálida humedad antes de remontar la saliente oeste de la Grieta Occidental. y tibias aguas saladas continuaron vcrtiéndosc en el océano Atlántico. el Yelele.

justo antes de que los patrones humanos de casamiento.:'0 No se ha zanjado la cuestión y en su esencia perdura un interrogante básico: ~qué era el eslabón perdido. sus íntimos vínculos biológicos con la humanidad los vuelve excelentes modelos para reconstruir cómo era la vida antes de que nuestros antepasados fueran forzados a abandonar las selvas en vías de desaparición deI África oriental. Por lo tanto. en sólo una ocasión presenció Fossey un incesto: un lomo plateado se apareó con su propia hija. Sin embargo. LAS TÁCTICAS DE LOS GORILAS Los gorilas viven en harenes. Cada harén está a cargo de un único adulto de lomo plateado (así llamados por la montura de pelo plateado que les atraviesa el lomo) y de dos «esposas» como mínimo. aguda y ondulante. a menudo permanece en el grupo de origen para tener cría con cllas. se unirá a otro grupo o vagará como soltero solitário a fin de atraer a las hembras jóvenes y formar su propio harén. si en su banda de origen no hay un «maridos disponible. Pero si no hay hembras púberes o son todas hermanas.res sugiere que recorrfan los bosques comiendo nueces y frutas de cáscara dura. Los machos jóvenes también son volubles." Inclina las nalgas hacia él." Otros sostienen que de ese grupo en general surgieron nuestros antepasados casi humanos. algunos meses después dei parto. Curiosamente. el resultado de una evolución de rnilenios. A menudo un macho de lama negro (subadulto) o un macho más joven pero plenamente desarrollado ocupan en la banda una posición de menor autoridad junto al jefe. Y si tampoco allí encuentra pareja." Sin embargo. estamos muy estrechamente emparentados con los simios africanos. ~Quiénes eran los ramamorfos? Hoy en día algunos antropólogos consideran que dichos a.. se une a algún soltero solitario y viaja independientemente con él. prefieren la vida del harén. Mientras tanto emite todo el tiempo una llamada suave. Seis millones de anos atrás los pastizales cubrían el África oriental. O sea que si bien los simios africanos son. Y prácticamente no se han descubierto restos fósiles de los simios correspondientes a este período de tiempo. La presencia de partículas de hueso en sus heces indica además que comieron parcialmente el cuerpo del bebé muerto. Nuestros antepasados homínidas probablemente se diferenciaron de los de estos animales hace no más de cuatro o cinco millones de anos. De modo que los científicos no disponen de pruebas suficientes de ese antepasado arbóreo que iba a emerger en las praderas para construir el mundo sexuado en el que luchamos hoy. la parentela dio muerte a la cría. la naturaleza juega con lo que tiene: por media de las adaptaciones de un animal selecciona los nuevos diseãos. la hembra abandonará a su amante para integrarse a un harén. Las gorilas hembra no toleran la monogamia. pero no alcanzarían a llenar una caja de zapatos. y entre la bruma y la maleza que rodean los troncos cubiertos de musgo de los árboles de hagenia buscan cardos y apio silvestre. Hasta su asesinato en la selva en 1985. adulterio y divorcio se desarrollaran." Los amigos se eligen. hay una clave esencial que se ha materializado. A partir de semejanzas bioquímicas en las proteínas de la sangre y en otras moléculas. Cuando entra en cela. Este subjefe va acompanado de sus propias esposas jóvenes. las esposas de cada uno y un racimo de jóvenes recorren juntos el corazón de África. si su pareja no consigue una segunda hembra en pocos meses. sirnios de pelaje rojo que aún habitan las selvas en retroceso del sudeste asiático. surgidos unos diez millones de afies atrás.nirnales eran parientes arcaicos de los orangutanes. las condiciones estaban dadas para que emergiera la humanidad. de los parientes no se escapa. gorilas y chimpancés. En realidad. De modo que la relación con los simios africanos es importante para rastrear la hisroria del amor humano. No obstante. que no sea su padre ni su hcrmano. una hembra comienza a coquetearle aI macho de mayor jerarquia. Uganda y Ruanda.14 121 120 . por supuesto. Si un macho de lomo negro alcanza la pubertad dentro de una banda en la que hay una o más hembras jóvcnes. la antropóloga Dian Fossey estudió a treinta y cinco bandas de gorilas y registró su vida cotidiana a lo largo de dieciocho afias. Las gorilas empiezan a copular entre los nueve y los once afias de edad. de apariencia apaõuscada. Esta movilidad impide el incesto. De modo que el líder. los machos menores. aunque probablemente también incursionaban en regiones más descampadas. así como todos los simios vivientes. En la actua lidad. esa raza de hominoideos que abandonó los árboles de África y que comenzarfa la marcha hacia la humanidad? Aún no lo sabemos. estas tímidos y encantadores animales todavía vagabundean por los inactivos volcanes Virunga de Zaire. estado que 1e dura de uno a cuatro días. lo mira fijamente a los ojos marrones y retrocede decidida hacia él frotando los genitales rítmicamente contra su cuerpo o sentándose a horcajadas sobre sus rodillas para copular frente a frente. la abandona para unirse a otro grupo del que forme parte un macho adecuado." Parece ser que desaparecieron unos ocho millones de anos atrás. la gente de ciencia ha descubierto que los antepasados deI orangután son un derivado de este grupo básico de los ramamorfos. Se han haIlado pedacitos y restos de huesos casi humanos fosilizados.

en las narices de! marido. Vivie- Hoy en día. y forman así una comunidad cohesionada de varias doce nas de animales. como la dura tierra los había hecho. Nuestros pacientes más cercanos. Las hernbras gorila y las hembras humanas tienen todavía menos características en común. En otras dos ocasiones los viero. se zambullen y caminan sobre los miembros traseros como equilibristas. la mayor parte deI tiempo se mueven sobre el suelo a cuatro patas. sin éxito. pegan brincos." Corno decía Lucrecio. Los gorilas son infieles y toleran el adulterio. :iR También cornen carne." Quizá nuestros antepasados cazaban animales e ingerian otras proteínas para complementar la dieta de frutas y nueces. De lo que pueden inferir. en especial entre los pigmcos. Los antropólogos empiezan ahora a investigar la vida social de los bonobos. ron muchas revoluciones deI sol. que hombres y mujeres copulaban con quien qucrfan. Normalmente eI apareamiento es para toda la vida. un matrimonio durable es algo difícil de lograr. recorriendo los bosques.»" Es posible que Lucrecio tuviera razón. se cuelgan de los brazos. buscando frutas )ugosas. Los aldeanos locales afirman que los bonobos cavan en el barro junto a los arroyos para cazar peces. miei. EI periodo mensual de 122 123 . Si bien las mujeres pueden formar parte de harenes. llamados comúnmente bonobos.. la enorme mayoría de los machos humanos tienen una sola esposa a la vez. los cónyuges no son necesariamente fieles en el plano sexual. y compartir la carne. Además. los chimpancés pigmeos (Pan paniscus). en cambio. El sexo es casi un pasatiempo cotidiano. y a veces hasta cien individuas. el filósofo romano deI sigla I de la era cristiana: «Los seres humanos que en esos días vivían en los campos eran gente más dura. No obstante. Las mujeres no se adaptan por temperamento a la vida dcl harén. La hembra en ceIo se aparea sólo con su marido e interrumpc las provocaciones a otros machos. Freud. la hembra a menudo copula con los machos de menor jerarquia. Engels y muchos otros pensadores han postulado que nuestros primeros antepasados vivían en una «horda primitiva». se conservan en unas pocas selvas pantanosas que abrazan el do Zaire (Congo). seis millones de anos atrás? ~Se aparearían para toda la vida machos y hembras para luego copular ocasionalmente con otros rniernbros de la banda? Tal vez. lombrices y orugas. mientras que una importante característica deI apareamiento humano es la intimidado Y una diferencia aún más importante es que eI gorila macho siempre forma harenes. vagando de un lado a otro a la manera de las bestias salvajcs. Algunos grupos so? pequenos.MITIVA Darwin. Los hombres. No obstante.U na vez formado e! harén. cuando se les antoiaba. se reúnen para comer. en algunos casos varias veces. los animales en cuestión se trasladan en grupos mixtos de machos. lo que más distingue a los seres humanos de los gorilas es la duración de nuestras «relaciones». De modo que podemos deducir bastante acerca de nuestro pasado mediante la observación de sus hábitos de vida. o la fuerza frenética y la violenta lujuria de los varones. Y Venus unía los cuerpos de los amantes en la selva. sueIen cambiar de cónyuge. vivcn en hordas.l S Pero es raro. los chimpancés com unes y los chimpancés pigmeos.. y el soborno sexual es cosa de todos los días entre ellos. Como es sabido. Sin embargo. haciendo aguJeros en la tierra para buscar hongos o robando azúcar y piãas a los granjeros. según la disponibilidad de comida. es decir. de quince a trc inra. la más pequena de las variedades. peras o frutas de madroõo. Los individuas van y vienen entre un grupo y otro.. en cambio. Las personas. no. No obstante. Sin embargo. una vez que está preãada. En dos ocasiones antropólogos que los estudiaban observaron cómo machos de chimpancé pigmeo intentaban atrapar ardillas voladoras. donde realizan proezas acrobáticas. LA HORDA PRI. He aquí una horda primitiva. Los gorilas siempre copulan en público. Sin embargo. somos genéticamente tan semejantes a estes chimpancés como el perro doméstico a] lobo. brotes nuevos. s~mi­ llas. juntos tomarán bafios de sol cuando aparcccn los primeros rayos y cumplirán en pareja la r-ítmica ronda de actividades de trabajo y juego. De vez en cu ando una hembra abandona a su esposo para unirse a otro macho: monandria en serie. existen marcadas diferencias entre las prcferencias sexuales humanas y los hábitos reproductores de los gorilas. y que desparraman los hormigueros de terrnitas para corncrse a las residentes. ~También nuestros antepasados -en la época en que vivían en los árboles. e! marido y sus esposas se establecen en un lugar fijo. ya que era el mutuo deseo lo que los hacía buscarse. hojas.se habrán desplazado en harenes aI estilo de los gorilas. Y a menos que eI acto sexual resulte demasiado entusiasta. Rn nuestro caso. Los gorilas casi siempre establecen vínculos para toda la vida. a menudo a treinta metros deI sue lo. distenderse o dormir unos junto a otros.n cazar y matar en silencio un pequeno antílope del bosque. el marido no interrumpe tales encuentros. hembras y crías. de dos a ocho individuos que se desplazan en bandas relativamente estables. en general entran en conflicto con la otra esposa. o un soborno con bellotas.

Y los bonobos. en cambio. aunque esta tal vez se deba a que aUí disponen de una superficie plana y seca. hemos hecho un arte dei beso. o puedcn estar ambos de pie. mientras que los thonga de Suráfrica y algunos otros pueblos tradicionalmente consideraban el beso como algo repugnante. Si bien sabia que era una práctica desconocida en varias culturas. Tanzania. nombre impuesto en honor a Pan. Si los chimpancés pigmeos son lo que queda de nuestros antepasados primordiales que vivían en los árboles." Pero a los chimpancés pigmcos les gusta variar. Ni crían a sus hijos como marido y rnujer." de copular." Como los bonobos parecen ser los más sagaces de los sim ias. el resto. Como ya he mencionado. cl beso era. espiritu de la madre naturaleza y dias de los antiguos griegos. Paris. Los grandes besadores dei mundo son los hindúes y los occidentales. Moscú y Hong Kong." En la jungla africana. Desde 1960 Jane Goodall viene observando a estos animales en la Reserva de Gombe Stream. La hembra puede sentarse sobre las rodillas deI macho para copular. la promiscuidad. ~Hacían lo mismo nuestros antepasados? Los bonobos. Antes dei coito los bonobos a menudo se miran fijamente a los ojos. mordisqueaban o soplaban en la cara antes 124 LA ÉPOCA DE LOS CHIMPANCÉS Los chimpancés comunes. chupaban. y frotará sus gcniralcs contra los de la otra antes de aceptar un trozo de cana. por ejemplo. el adulterio humano es entonces realmente muy antiguo. nuestro último antepasado en los árboles. y ha registrado algunas conductas notables que nos ayudan a comprend~r cómo pudo ser la vida de nuestros antepasados en los árboles unos seis milloncs de anos atrás. son igual de promiscuos. Pera los bonobos -y muchos otro animalcs-: comparten nuestra afición. Los machos se ocupan de los hermanos pequcüos. quizá hasta «hacían el amor» cara a cara mirándose profundamente a los ojos. abrazada a su cintura con las patas traseras." Y es frecuente que las hembras sobornen con el sexo a los machos conocidos. Antes de los primeros contactos con Occidente. Nuestros últimos antepasados que vivían en los árboles probablemente también se besaban y abrazaban antes del coito." Pera aun en estas sociedades los amantes se acariciaban lamfan. 40 de las 106 copulaciones observadas fueron cara a cara. en cambio. ya que abarca casi tres cuartas partes de su ciclo menstrual. Pero la sexualidad. en los bares y restaurantes y detrás de las puertas de los pisos de Nueva York. también ocurre. los bonobos no establecen parejas a largo plazo como los humanos. Prefleren. lo mirará a los ojos con expresión melancólica y le pedirá que comparta su banquete con ella. no está limitada al celo. Algunas veces se toquctean mutuamente los genitales mientras copulan. por otra parte.celo de las hembras de bonobo es extenso. como decíamos más arriba. Por cjcmplo. los lepcha de Sikkim y los siriono de Sudamérica. como tienen muchas características semejantes a las nuestras y como copula n con gracia y gran frecuencia. la mirada copulatoria es también un componente central deI galanteo humano. manifiestan algunas diferencias fundamentales en su conducta sexual. Pera. pensaba que cl impulso de acariciar a] ser amado era innato. Para empezar.:" Los bonobos copulan para di solver las tensiones. se acercará a una camarada y trepará a sus brazos de frente. acostarse sobre él. o colgados de una rama de árbol. caminan del brazo. se besan las manos y los pies y se dan largos y apretados abrazos y besos de Icngua. Las hembras copulan durante casi todo el ciclo menstrual. como los seres humanos. o Pan troglodytes. Cuando la convida. ella ladea las nalgas y copula con él. algunos antropólogos deducen que los bonobos son muy parecidos al prototipo de hominoideo africano. ponerse en cuclillas mientras él está de pie." pera la monogamia no es vida para ellos. según los informes. la estimulación oral del pene. Dichos chimpancés viven en comunidades de quince a ochenta in125 . un patrón de conducta sexual más scmcjanre al de la mujer que al de cualquier otro animal. No está excluido que las hembras provoquen a otras hembras. una hembra irá a sentarse junto a un macho que está comiendo cana de azúcar y con la palma de la mano hacia arriba. despliegan muchos hábitos sexuales que se observan en la gente en mcdio de la calle. Más deI 90 % de los pueblos registrados se besan. La homosexualidad entre machos. Los bonobos en el zoológico de San Diego también copulan en la postura del misionero (cara a cara con el macho encima) el 70 % de las veces. a la usanza humana. Y siernpre se miran a los ojcs mientras «hacen el amor». para estimular la comida compartida. Sus ojos pasarán entonces al azúcar. El macho siente el peso de esa mirada. Una de ellas. para disminuir la tensión durante los viajes y para cimentar las amistades durante las reuniones conflictivas." Tal vez los chirnpancés pigmeos son reliquias vivientes de nuestro pasado. luego volverán a mirarlo a él. «Haz el amor y no la guerra» es evidentemente un lema bonobo. frotaban. fue en la postura de penetración desde atrás. luego se aleja con el pedazo de cana en la mano. Y tenía razón. Darwin sospechaba que el beso era natural en las personas. desconocido para los somalíes. en realidad.

Entonces ellas copulan con el extrafio en lugar de atacarIo. él se da la vuelta y se aleia. Puede ser que también tuvieran relaciones más durables.2 A ciertos aspirantes los rechazan de plano. Algunas veces un macho llega a atacar a la hembra hasta que ella lo acepta. a veces pueden durar semanas. '. Los galanteos clandestinos se prolongan a menudo durante varios dias. brotes nuevos o algún otro manjar. O sea que estamos ante algunos signos de monogamia. copulaban con estas solteros.3 Las hembras de chimpancé gustan de las aventuras amorosas. Y ambos sexos evitan el coito con los parientes cercanos. un hábito que a veces mantienen de adultas. un pasaporte para la actividad masculina." Quizá nuestros antepasados en los árboles a veccs rambién formaban 126 127 . con coito en privado y todo. en territorios de cinco a doce kilómetros cuadrados sobre la margen oriental dei lago Tanganica. la más sensual de las chimpancés de Gombe. Dos o más madres con cría a veces se juntan durante unas horas en una especie de reunión de «guarderta». Se queda cerca de ella y trata de evitar que los otros machos copulen con ella. Cuando un macho logra atraer a su lado a una hembra. DARSE CITA Algunas veces una hembra en cela y un macho soltero desaparecer. lo que se conoce como ir de safari. Dado que el alimento está disperso y es desigual. las hembras en general dejan el hogar para aparearse. oscilará a un lado y a otro. Je dará goIpecitos. Las hembras adolescentes a veces resultan insaciables y Uegan a pellizcar el fláccido pene de los compaüeros indiferentes.:" Los cortejadores más dominantes. pueden tratar de mo~opolizar a la hembra en celo. los machos persiguen o atacan a los otros pretendientes. los individuos se ven obligados a viajar en grupos pequenos y provisionales. Las hembras de chimpancé común entran en cela en mitad del ciclo. Los machos completan la cópula en dos mrnutos antes de hacer lugar aI siguiente. cn cambio. Los grupos son flexibles. y a menudo el estro lcs dura entre diez y dieciséis dfas. Y los individuos de ambos sexos muchas veces vagabundean por su cuenta o se reúnen con uno o más amigos cn pequenos grupos mixtos. Los machos recorren el territorio en grupos de cuatro o cinco. Ademãs. co lo que se llama «apareamiento posesrvo»." Un macho durmió toda la noche bajo la lluvia esperando que una hembra en cela saliera de su territorio. Las hembras de chimpancé son sexualmente agresivas. Los gestos se vuelven más intensos hasta que ella obedece sus órdenes. Por lo menos la mitad de las prefíeces registradas en Gombe se concretaron cuando la hembra había estado de safari. incluso. se masturbaban de vez en cu ando y hacian amistad con ciertos y determinados machos? Es probable. 4~ Cuando una hembra entra en celo la piei que rodea sus genitales se hincha hasta adoptar el aspecto de una enorme flor rosada. excepto a sus hijos y hermanos. AIgunas veces. confiando en que ella lo seguirá. en cambio. Pera si los integrantes de un grupo encuentran una cantidad exuberante de higos. Prefie. minutos que la hembra a veces usa para copular con hasta tres admiradores más. la penetración. le hace sedas. Hasta ocho machos pueden hacer fila y esperar turno en lo que se conoce com~ apareamiento oportunista. Algunas regresan. copuló varias docenas de veces en el curso de un solo día. Enronces todos se reúnen para el banquete.dividuos. otras. fricción y eyaculación normalmente les lleva sólo de diez a quince segundos. Pera las confrontaciones de este tipo ocupan un ricmpo precioso. Como algunas adolescentes humanas. los individuas van y vienen. Con el pelo y el pene en erección. Con otros mantienen amistades profundas y copulan con eIlos con más regularidad. para copular donde no serán observados ni oídos. no necesariamente los individues dominantes en la jerarquía de los machos. se contoneará frente a ella o la seguirá obcecadamenre. ren a los machos que las atienden y les dan de comer. Cuando ella avanza. ~Eran las hembras hominoideas sexualmente agresivas? 2Se unían a los grupos de machos durante el estro. se sentará con las patas abiertas para exhibir el pene en erección. En una oportunidad FIo. Lo que Uamarían su «hogar» presenta características que varían de la selva tupida al bosque más aireado y a los claros tipo sabana cubiertos de pasto y con árboles aislados. y sus patrones de sexualidad me pareccn el rnejor modelo de córno puede haber sido la vida de nuestros antepasados tiernpo atrás. Parece ser que algunas hem bras también se masturban. la lIamará con los brazos abiertos. convierten la escapada en una transferencia permanente. aúllan por la selva o golpean los troncos de los árboles con los puõos para atraer a los demás. El macho la mirará fijamente para llamarle la atención. y tienen compensaciones reproductoras." Estas aventuras a menudo las inicia el macho. como por ejemplo la madre o las hermanas. A menudo se une a un grupo de machos y procede a seducirlos a todos. se balancea de un lado a otro. abanica el aire con ramas de árboles y mira fijamente a su cortejada. las hembras pueden ser exigentes. Las adolescentes de Gombe a menudo abandonan el grupo de origen mientras les dura cl cela para unirse a machos de una comunidad vecina. '. Los machos extraõos observan la piel sexual inflamada y rosada de las hembras en ceIo y les inspeccionan la vulva.

Las víctimas son en general babuínos jóvcncs. comienza a vagabundear sola o se incorpora a un grupo de madres y nifios. la cautela de su andar o una mirada intercambiada alertan a los otros de que hay una presa cerca. De vez en cuando los machos kasakela se encontraban con machos kahama en su nueva frontera y. Se detienen para erguirse y miran en derredor sobre los pastizales altos. golpeaban los árboles y arrastrabao ramas dramatizando su hostilidad. y también los hay que hurgan en el pasto buscando los bocados caídos. A veces pegan gritos. y anidar uno en brazos del otro. abrazarse. Y están los que arrojan o empujan rocas. Algunos chimpancés mendigan con las palmas de las manos hacia arriba. Los chimpancés pelean por la carne. Según la descripción que 128 Probablemente también habían empezado a cazar animales. que quedó lleno de heridas sangrantes y huesos rotos. a la cual los observadores denominaron kahama. Algunas veces un macho atfapa a un mono desprevenido que se alimenta cerca de él en un árbol y lo destroza: «caza oportunista». la cabeza ladeada. Cuando se encuentran con vecinos. cinco machos kasakela se adentraron profundamente en un territorio ubicado más ai sur. Tres o más machos adultos parten juntos. dia un grito que se oyó sobre eI ruido de la batahola y arrojó una piedra ai enemigo. j'J Los cazadores chimpancé son siemprc adultos. Cuando una hembra de chimpancé común está visiblementc preâada. examinan las guaridas vadas o prestan atención para detectar el sonido de chimpancés intrusos mientras se desplazan furtivamente. las manos y los cuerpos. sorprendieron a un macho kahama y le propinaron una paliza. su pelo erizado. orinan o defecan a causa dei nerviosismo y se tocan entre ellos para darse confianza. pera en general patrullan en silencio. Entonces un grupo de machos rodea co1ectivamente a la víctima. En esta guarida acolchada dan a luz a su criatura y la crian sin ayuda de nadie. golpeaban con los punas y le saltaban encima. se forman los «grupos de participaciór» en torno a los poseedores de los restos. y para 1972 esros emigrantes se habían establecido como una comunidad indepcndiente. o trepan a un árbol para observar las propiedades adyacentes. lo cual resulta bastante semejante a una cena de Navidad norteamericana." En 1974 se desató una guerra de chimpancés. convidarse mutuamente con pequenos trozos de fruta y. Uno de ellos es la guerra. pegan gritos agresivos y parodian un ataque. Poco después la comunidad kasakela extendió sus territorios al sur hasta las márgenes del lago Tangenica. En este único aspecto de la vida social de los chimpancés. un macho kasakela sostuvo al intruso mientras los demás lo mordían. en 1974. La violencia continuó diez minutos más y los guerreros abandonaron al macho kahama. Goodall hizo deI incidente. La dirección de la mirada dei cazador. Tan pronto como un chimpancé atrapa a la presa comienzan los tirones y la lucha por los mejores pedazos. gamos o cerdos salvajes. en la periferia. gracias a estas «aventuras». pero resulta interesante e1 hecho de que la jerarquia no significa necesariamente una porción mayor. agregando lánguidamente algunas hajas a la carne para complementar las proteínas: e1 proverbial bistec con ensaiada. No le acertó. A veces una docena de chimpancés pueden tardar un día entero en acabar una presa que pesaba menos de diez kilos. y casi indefectihlemente machos. Entonces todos se sientan a comer. otras. pateaban. los subordinados no se diferencian de los lí129 . antes de retirarse. se echa en un território propio que funciona como «nido». Luego ambos grupos retroceden. ubicado aI sur. Algunos sacuden ramas de árboles. el papel del padre es desconocido. Algunas hembras prefieren hacerlo en el centro de una comunidad. A comienzos de la década de los setenta un desprendimiento de siete machos y tres hembras había comenzado a recorrer principalmente la parte sur dcl territorio perteneciente a la comunidad kasakela. Para 1977. tal vez para amedrentar a los extrafios. Algunos revisan el alimento descartado. desaparedan entre el follaje para copular cara a cara. besarse las caras. los machos kasakela habían exterminado a casi todos sus vecinos. Cada cazador da alaridos y arranca trozos y. Finalmente. c1 resto desapareció. ambos grupos aullaban. monos. 57 Durante los tres anos siguientes otros cinco machos kahama y una hembra corrieron la misma suerte.parejas a corto plazo. Otros golpean el suelo. Los chimpancés comunes despliegan muchos otros hábitos sociales que habían de germinar entre nuestros anrepesados para Iuego florecer en la humanidad. reproducirse. Pero las expediciones de caza organizadas y en equipo también son frecuentes. en pocos minutos y sin alejarse demasiado. Y cuando se acerca la fecha dei parto. Pero una vez más dichos chimpancés difieren de los seres humanos en un aspecto esencial. por el valle del rio homónimo. Los chimpancés no forman pareja para criar a sus hijos. Sin embargo. acariciarse. Los machos de Gombe patrullan los límites de su guarida. La caza siempre es silenciosa. otros miran fijamente aI ducno o a la carne. Para ellos. uno de los machos se levantó sobre sus patas trascras." 2Habían comenzado a hacerse la guerra nuestros antepasados que vivían en los árboles seis millones de afias atrás? Parece verosímil. En algunas ocasiones pierden la paciencia.

joven mientras él mantenía la boca abierta de par en par. otro~. echada hacI. la disposición a compartir: estas características de la caza iban a ser muy mejoradas por nuestros ancestros. Belle." Dejan caer gruesas ramas de árbol sobre los que están debajo.v' Nuestros antepasados deben de haber usado herramientas todo el t iempo. También la capacidad de seducción de las hembras. quitándose mutuamente troeitos de pasto y de polvo del pelo de una forma muy semejante a como nosotros arrancamos bolitas de lana del suéter de otra persona. Una hembra en ceIo siem pre recibe bocados extra.n también con nuestros predecesores. (oH . La manada escapá. los chimpancés cazadores atraparon.n~n ante l~s cornpafieros de gran jerarquía. una rama o una piedra que conmemorara la muerte. Se dan la mano. Finalmente. nuestros antepasados probablemente rernan . Hacen pucheros. Probablemente se gastaban bromas y arrojaban agua u hajas de arbol sobre un compaüero distraído porque a los chimpancés les encanta hacer de bufones y bromean unos con otros. cooperarían en las excursiones de caza y compartlrían lo obtenido? Parece razooable pensar que sí. Pescan en los túneles de los hormigueros con varitas de pasto y usan hajas de los árboles para quitarsc la suciedad deI cuerpo. se ponen de mal humor y tienen caprichos. se palmean en serial de solidaridad y se dan golpecitos en el trasero aI estilo de los juga~ore~ de fútbol norteamericano." El talento para anticiparse. utilizó ramitas para limpiar los dienres de un mach~. arrancando una mue1a infecta~a mientras su paciente se quedaba quieto. abriendo hormigueros subterráneos con los dedos e introduciendo ramitas. Un grupo de machos había rodeado a cuatro cerdos salvajes y los cazadores intentaban hacer salir un lechón deI centro. se lncll. Lo más probable es que tarnbién invirtieran bastante tiempo en tratar de mantener la paz. Algunos tal vez fueron precursores de la medicina. Los BUENOS SALVAJES chi~pancés?69 eFormarían pandillas. Pero la Joven no dela u. a cazar. Quizá cuando nuestros antepasados que vivían en los árboles 00 estaban cortejando a las hembras en ceIo se dedicaban a hacer la guerra. la hija estuvo sentada junto a su cuerpo destrozado dur~nte horas Y. arrojan piedras y ramas y arrastran troncos o hacen rodar rocas cuando cargan contra sus adversarios.deres. fustigan a sus eoemigos coo pequenos árboles. o a chimpancés hostilcs. En Gombe. la caza en equipo.f Los :himpancés también se sacan mutuamente las castras cuando se acartcran. De inmediaro. En cambio. Algunos de nuestros antepa- 130 131 . la edad sí influye. para cazar hormigas. Los chimpancés no abandonan a sus enfermos graves. y los mastica frenéticamente para devorarlos antes de que las hormigas le piquen la lengua.?' Los chimpancés utilizan armas más a menudo cuando se enfrentan entre ellos. ya que los chimpancés en general carecen de un elemento clave en nuestras estrategias de caza: el uso de las armas. ~e espantá las moscas hasta que la madre murió. se elevan sobre las patas traseras para blandir garrotes. Cuando las hormigas trepan por el pala.Vivirfan ouestros últimos antepasados en comunidades como los y harfan la guerra contra sus vecinos. protegerían su~ fronteras . Hoy cn ~ía ~os chimpancés hacen regalos de hajas y raíces a sus superIores. co~ dichos compaüeros. Solo los elefantes «entierran» a sus muertos. pera las hembras fabrican y utilizan herramientas con mayor frecuencia. En Gombe. sobre todo cuando buscan insccros. Y a menudo se acarician. hojas para espantar a las moscas. palitos para escarbarse los dientes.na hoja de árbol. guerr~ros. destrozaron y devoraron al lechón. una p~si?n que obs~slOna ~ los seres humanOS actuales? ePlanearían sus actividades. después de que una hernbra fue atacada por un grupo de machos. En una sola ocasión un chimpancé de Gombe utilizá un objeto para cazar a la presa. la coopcración. la cazadora se mete los pequenos y rápidos animales en la boca como si fueran cacahuetes. un macho entrado en anos arrojó una piedra del tamano de un melón que fue a golpear a un cerda adulto. Aprietan los dientes y retraen los labios Igual que hacemos nosotros en la llamada sonrisa social nerviosa. o a luchar unos con otros con garrotes y piedras. En una ocasron Bclle lográ incluso hacer una exrracción. La odontología y la medicina probablemente empezaro." En el Centro de InV~Stlgaclo~~s . la chimpancé aprendiz de ~(den­ tista».:" Los chimpancés macho suelen recurrir a las armas. mantienen «amistades» y VlaJan. colocando ramas sobre la cabeza y hombros del difunto. Los chimpancés también usan las piedras para abrir nueces y frutas de cáscara dura.con PrImates de la Universidad de Washington un macho Joven uti lizó una ramita para limpiarle una herida en e1 pie a un cornpafiero. hajas masticadas para absorber agua de la grieta de un árbol." Las hembras de chimpancé «hurgan» buscando hormigas. con la ca~eza.nan pahtos. y palitos y piedras para arrojar a gatos y víboras. usa. • Por otra parte.:n nco código de etiqueta seis millones de anos atrás'.a atrás y la boca muy abierta.

caminaban del brazo y se tomaban de las manos y los pies. otros cariüosos. algunos tímidos y algunos valienres. que apenas superaba el metro veinre. se asustaban de los extrafíos.' los más antiguos precursores de los que hay registro en la línea que conduce al hombre moderno. Pero casi con certeza el sexo era una cuestión secundaria. con risitas. elefantes. los gorilas y todos los primates superiores se relacionan con sus madres.sados debieron de ser serios. y allí acaban los cuidados. la «esposa)). los lazos se disuelven. Quizá algunos sentían adoración por este cónyuge pasajero o se enrrisrecian cu ando terminaba cl safari. babuinos. hienas. Y dado que un tercer juego de huellas se superpone con las de la criatura más grande. Mary Leakcy. los habría cautos. Hacía varias semanas que el volcán Sadimãn venta escupiendo nubes de grises cenizas volcánicas y diariamente las praderas que lo rodeaban aparecían cubiertas de una capa de polvillo. abrazándose. los actores esperaban entre bastidores. besaban a sus amantes. y los sefiores protección. Pronto nuestros antepasados serían arrojados fuera dei Paraíso. También debieron de tener un sentido de la familia. gallinas de Guinea. Y probablemente hacian regalos a sus amigos. amigos y amantes. y que fue metiendo cuidadosamente los pies en las hueIlas dei líder. hermanas y hermanos. Y seguramente pasaban largo rato sentados en el suelo de la selva. los jóvenes se despiden para recorrer airc o ticrra. las madres les dan abrigo." Desde mediados de los aãos setenta. a los bosques y praderas dei mundo antiguo. el ahora desaparecido y célebre padre de la paleoantropología africana. se divcrr ían. tal vez una hembra. se irritaban y sentían muchas otras emociones que expresaban con el rostro. otros. rcfífan con sus pares. gatos de clientes afilados y algunos antiguos paricntes nuestros. Iiebres. Ensayo sobre e! hombre Comenzaba la estación húmeda en el África oriental. eligicron pasar por el lodazal volcánico y dejaron a la posteridad las huellas de s~: pies. y allí se detiene el instinto. En 1978. AHí desarrollarían la ambivalente compulsión a buscar un amor y a serle infiel. hacia un pequeno desfiladero. Sobre ella quedaban marcadas las gotas de Iluvia. se inclinaban ante los superiores. nuestra estrategia reproductora humana de monogamia en sene y adulterio clandestino no había surgido aún. eI relieve de las hojas de acacia y las huellas de antílopes. jugando con sus crias. que perseguiría a sus descendientes hasta el dia de hoy. como las personas y todos los símios pueden serlo. insectos. Todos los mediodías la llovizna mojaba la ceniza y al atardecer el frío de la tarde la endurecia formando una castra. una rcgión al norte de 133 132 . descubrió eon su equipo las huellas mencionadas en un estrato geológico antiguo sobre el cual se destacaban por efecto de la erosión. otro amor aparece. Tal vez desaparecian en la jungla con la pareja durante dias o semanas para copular en privado. rinocerontes. palmcãndose. ALEXANDER POPE. el «marido». FUERA DEL EDÉN U na teoria acerca del ongen de la monogamia y el abandono La bestia y el ave se ocupan de la misma carga. cerdos. sacándose mutuamente suciedades y hojas. I Tres homínidos primitivos. Y un cuidado más duradero la indefensión del hombre reclama. otra carrera. El de mayor tamafio atravesó la ceniza y a cada paso se hundió unos cinco centímetros. unos tres millones seiscienros mil afios atrás. algunos serían seguramente egoístas y otros pacientes. El «padre». Indudablemente se cornunicaban con afecto. tal vez para acampar bajo los árboles junto a un arroyo. ese cuidado más prolongado le proporciona Iazos más esrables. Junto a sus huellas están las de un homínido más pequeno. Los chimpancés. mczquinos. la bien conocida arqueóloga y esposa de Louis Leakey. Seis rnilloncs de anos atrás los hijos crecian bajo la tutela de mamá y sus amigas. porque los rastros avanzan unos veinticinco metros hasta el borde deI caríón y de repente se detienen. deducimos que un homínido algo más pequeno los seguía. resoplidos y aullidos. jirafas. Leakey había estado excavando en una localidad llamada Laetoli. VII. cada uno procura uo nuevo abrazo. creativos. Iban rumbo aI norte. Pero el escenario esraba preparado.

mandíbulas y esqueletos recordaban a los sim ias. S EI equipo de johanson recobró más o menos el 40 % deI esqueleto de Lucy. La raza humana había heeho su aparición sobre la Tierra. Los restos fósiles correspondientes a este surgimiento guardan silencio. viajando o eligiendo un rumbo. labias delgados. Y a pesar de que los dedos de sus pies y manos estaban curvados y eran algo más largos que los nuestros. vivía Lucy. los Australopithean ofarensis. En capítulos posteriores sostengo que la actual anatomia sexual humana y las emociones sexuales humanas evolucionaron simultáneamente con la estrategia de reproducción de la monogamia en serie y el adulterio clandestino. piernas cortas.. y yo .5 a 3. una era en la que nuestros primeros antepasados dieron un paso irreversible que los alejó para slemprc de sus parientes que vivían en los ãrboles. nuestros anrepasados más antiguos. D. que las huellas de Laetoli pudieron ser hechas por un pie como el de ~ucy. brazos largos. Sufria de artritis y murió eon poco más de veinte afias de edad. Recientemenre fueron rescatados los fragmentos de unos quince homínidas más. tal vez los amigos de Lucy. Y eso cambiá totalmente las cosas. permanecían unidos por lo menos durante la infancia de un hijo (alrededor de cuatro anos) y solian separarse cuando el nifio tenta edad suficiente para participar en las actividades comunitarias. Lucy medía en su tiempo un metro cinco centímetros de estatura. Es algo que no se ha podido deducir de los muchos estudios que se han realizado de las huellas. Robert Frost captó ese momento de la vida que irrevocablemente modifica todo lo que viene después. No sabemos eon exactitud quiénes eran estas homínidas de Laetoli y Hadar. en su mayoría cráneos y fragmentos de mandíbula. igual que muchos otros antropólogos. Pera sí es indudable que vivieron y murieron cerca del desfiladero. Los especialistas en pisadas de hominoides son conocidos como icnólogos. así como dienres que aparecieron aislados de otros restos y que pertenecieron a más de veintidós individuas que recorrían estas praderas bajo el monte Sadimán hace de 3. Estas animales pueden haber estado paseando. (Luey en el cielo eon diamantes).. Ilustración de Michael Rothman. EI «eslabón perdido» se extravió en (ai dorso) . En la evolución humana hubo un momento as i. A pocas semanas de eomenzar la estaeión de siembra descubrió este mensaje a través deI tiempo. Llamada así por la c~nción de . Muchos detalles de sus cráneos. tobi110 y pie confirman que caminaba a dos patas en lugar de a cuatro. pesaba vcintisiete kilos y comía su Cena a la orilla de un lago poco profundo en lo que entonces era el paisaje irregular y boscoso de Etiopia.los Beatles «Luey in the Sky with Diamondss. cerebros pequenos. formaban pareja poco después de la pubertad. I> AI afio siguicnte johanson descubrió los restos parciales de no menos de otros trece individuas. compartían los alimentos con el cónyuge. una rama de los homínidas bastante cercana aI origen de la línea humana. aproximadamente tres millones de afias atrás.Tanzania a la cual los nativos masai bautizaron así a causa de las lilás rojas que la cubren actualmente. órbitas protuberantes bajo las ccjas. EI antropólogo Donald johanson y miembros de su equipo la desenterraron en 1974. Esta «gente» tenía dedos largos (y un poco curvos) en manos y pies. Entonces era típico que cada uno formara nueva pareja con alguien de otro grupo vecino y diera a luz otros hijos. y pueden haber pasado juntos o en diferentes momentos. Salvo por pequenas diferencias.8 millones de afies. y ellos piensan. 134 135 .e modo que asignan a todos estas individuas a la misma especre arcaica. con cerebros algo más grandes (pera no mucho más que la tercera parte de los nucstros). Estes individuos posiblemente se desplazaban en grupos de doce a veinticinco amigos y parientcs. Y caminaban erguidos.. ." No estaban solos. Pero caminaban erguidos y habían comenzado su marcha hacia la vida humana moderna. pera sus cuerpos eran norablemente humanos. en la región Afar de Etiopía. yo elegí el menos transitado. las huellas eran exactamente iguales a las de los hombres y mujcres actuales. En otras estaciones de siembra Leakey desenterró una gran cantidad de fósiles de homínidos. los restos de la cadera. 10 cu aI indica que Lucy pasaba mucho tiempo en los ãrboles. mandíbulas prominentes y otros rasgos anatómicos que los diferencian de las personas contemporáneas. que recorrieron los bosques de Etiopía mueho tiempo atrás. y avanzaron por el camino que los llevaría a la vida social humana tal como la conocemos hoy. 7 EI aspecto de estas animales era posiblemente semejante al de los chimpancés acruales. un mentón rccesivo.Do momento en la evolución de nuestros antepasados: La escena de las páginas siguientes muestra a miembros de la especie Australopuhecus aforensu. AI norte. ~De dónde venía esta «gente»? 2Cómo habían hecho sus anrepasados la transición hacia la humanidad? LA ENCRUCIJADA «Dos caminos se abrían ante mí en el bosque. y mandíbulas prominentes con dientes centrales hacia afuera y colmillos afilados. que habían comenzado a vivir en los bosques y llanuras dei África oriental unos cuatro millones de aãos atrás. ajas y piel oscuros. junto a lo que es hoy el do Hadar. rodilla.

... . . ~ .

incursionaban en lo desconocido. EI hombre comedor de carrofia. se aventuraron por primera vez a salir de la jungla y a incursionar en los bulevares de hierba que entretejían su trama en torno a árboles más espaciados. Pero el hambre y la rivalidad debieron de presionarlos. cebras. que nuestros antepasados llegaron a las lIanuras dei mundo aotiguo para vivi r de la caza de pequenos animales y de carroüa. de los hábitos de apareamiento de otras especies monogâmicas. En las sabanas calcinadas nuestros ancestros posiblemente se apropiaban de huevos de avestruz. cuando la selva y las frutas y brotes nuevos del bosque eran difíciles de encontrar. ai caer el sol.el ticrnpo y entre las piedras. donde los árboles estaban más separados. gacclas. el divorcio y la formación de una nueva pareja.lla. recorrian las lIanuras. AI comienzo. Usó los recursos de la selva para comprobar si millones de aõos atrás nuestros antepasados podrian haber sobrevivido por media de la caza oportunista y la ingesta de carrona. Por la noche Tunncll dormía al pie de dos altas colinas. pues. üu azules y negros. se exrendía un océano de hierba. como los ratones. manteniéndose uno cerca del otro durante la marcha. digamos cuatro. cuando nuestros predecesores que vivian en los árboles. H Antiguas variedades de elefantes. EI proceso había comenzado miles de anos antes." Quizá pequcãos grupos de machos recorrieron los bosques buscando carne fresca. de la forma de vida de los pueblos cazadores y recolectores contemporáneos. Pero a cierta distancia del agua los árboles de caoba y los árboles de hoja perenne empezaban a ser menos densos y crecían entre montes de árboles silvestres. hasta caballos primitivos venidos de Asia. okapis. iban tras ellos. como los rinocerontes. De modo que posiblemente avanzaron con cautela hacia la hierba. AI amanecer. Varios antropólogos han propuesto hace poco que el «acopio oportunista» y la ingesta de carroãa precedieron la caza de piezas grandes." PIRATAS DE LA CARNE Poco tiempo atrás el antropólogo Gary Tunnell puso a prueba esta hipótesis. filósofos y científicos han urdido teorias acerca de nuestra génesis basadas en delgados hilos de información. hienas. al otro lado de las ondulantes colinas de África oriental. EI período tuvo lugar de cuatro a seis millones de afios atrás. Y los tímidos ve nían. Comparrió el territorio con nueve leones. Entonces los buitres. correspondiente aI ecosistema de Serengeti. búfalos. Junto a los lagos azulverdosos. inducidos por una curiosidad nacida de la necesidad. Pero unos cuatro millones de anos atrás nuestros antepasados no tenían alternativa: era necesario comer. antílopes. los jóvenes. como zorros y petirrojos. avestruces. EI objetivo era comer los restos de la cena de los leones en lugar de convertirse eo parte de e. AlIí se sentaron a contemplar la llanura. leopardos y perros salvajes. se ocultaba la costa. un poco antes de que los contemporáneos de Lucy dejaran sus huesos y huellas al pie del monte Sadimán. chacales y demás animales que se alimentaban de carrofia se encargaban de los restos. Y más alIá de los montes. Cuántos siglos pasaron nuestros antepasados en este hábitat de los bosques es algo que nunca sabremos. a lo largo de los siglos. los osados y los temerosos-e. bajo los árboles de la selva y las vides trepadoras. apego y abandono humano que expongo en este libro. teólogos. Y en algún momento comunidades enteras. Sin embargo. Entonces." En 1984 Tunnell instaló su carpa en la lIanura Serengeti del África oriental. Aun en los bosques. aves que empollaban en sus nidos. rodeado de los árboles en que pernoctaba el grupo local de babuinos. La jungla que habían dejado atrás estaba lIena de zonas seguras. He aquí. cualquier cosa que les pareciera comcstib!e. incluso animales muertos. como muchas otras especies selváticas. Si descubrian un bosquecillo de anacardos o un campo de simientes daban gritos para atraer a los menos valientes a la pradera abrasada por el sol. Tres o cuatro hembras pueden haber aparecido juntas eo el bosque buscando hormigueros de termitas. En las lIanuras cubiertas de hierba no había dónde esconderse. leones ancestrales." Fue hacia este escenario -hacia las vastas extensiones de sabanaque nuestros primeros antepasados se vieron empujados por el retroceso de las selvas. La siguiente es otra versión. una hipótesis acerca de los orígenes dei matrimonio. Estos vecinos 138 139 . Eligió un área de seis kilómetros cuadrados al sudoeste de Kenia. semejantes a los simios. ai borde del agua perezosa de los rios. Sus enemigos. se congregaron bajo las ramas ya despojadas de frutos. tal vez hasta treinta individuos -los ancianos. nuestros antepasados posiblemente se aventuraban hacia los pastizales sólo en la temporada seca. inclus<: de lo que se sabe de animales y plantas que tuvieron su apogeo en Africa oriental millones de afies atrás. Pero con el tiempo fueron empujados hacia el borde de estos árboles que se desparramaban. a lo largo de todo el día y de toda la noche. musarafias. estas carnívoros atrapaban a los más débiles de cada manada. gamos deI chaparral. de las costumbres de simios y monos. y de los patrones de enamoramiento. Proviene de datos científicos de diversas disciplinas. crias de antílope y hasta babuinos desprevenidos. había siempre una vía de escape cerca.

nuestros antepasados se amontonaban espalda contra espalda.l Ademá~. Los leopardos ni siquiera cuidan su presa. Es improbable que nuestros prirneros antepasados terrestres utilizaran her~amientas de la manera que lo hacen los hadza. igual que Tunnell. que queda colgando deI árbol donde la estuvieron comiendo. y dedicaban el resto de su tiempo al esparcimiento. Pcro Ilegó a la conclusión de que con sólo una piedra filosa y un palo con punta un carrofiero humano y alguien que lo ayudara a descarnar podían ~limentar facilmente a u n grupo de diez.lo alertaban cuando el león más grande hacía su visita nocturna para husmear a Tunnell y marcar el territorio de su dominio en torno a su carpa: ." Como recordarán. Entonces.Durante la noche. se erguían sobre las patas traseras. escribió Darwin en 1871. Indudablemente nuestros predecesores también se alimentaban con frutas y vcgctales. debido a la extensión de los territorios de los que disponían. una grieta. cu ando los leones se quedaban dormidos. un topi herido. una adapración que cambiaría irrevocablemente el curso de la historia humana y con el tiempo la vida sobre la Tierra. A la mariana siguicnte buscan los restos del festín. los actuales hadza de Tanzan ia a vcces buscan carrofia en la estación seca. A campo abierto es imposible comer sin ser visto. arrojaban piedras y pegaban alaridos. sicmpre y cuando se man~uvleran fuera deI terrirorio de las hienas. Tunnell no comió nada de lo que encontró. Tunnell prestaba atencron. Las tareas domésticas les llevaban aproximadamente cuatro horas por día. Sin embargo. De modo que estos primeros a~tepasa?o~ humanos no habrían podido COrtar la piel ni las articulaclones OI piratcado grandes pedazos de carne cuatro millones de anos atrás. Y las mujeres !kung generalmente salían de expedición sólo dos o tres veces por semana. la trasladaban y «salfan a cenar». los juegos. En cambio. los matorrales y las orillas de la selva. o el esqueleto de un búfalo. De modo que. Tunnell siempre encontraba proteínas comestibles. Hicieron una última adaptación. sacarle el cerebro. y la seguridad de las ramas había desaparecido. un cazador. Comer lleva tiempo. al menos no se descubrió resto alguno de hcrramie ntas. Escuchan las llamadas nocturn as de los leones y observan el vuelo de los buirres. y les robaban pedacitos de Carne antes de darse a la fuga. I. un nu azulo una gacela Grant cazados horas antes por 1eones o leopardos. Pero otros primares comeo carroiia de vez en cuando." Tal. el antropólogo Marshall Sahlins llamó a nuestros antepasados cazadoresrecolectores la «primera socicdad opulenta».J9 Dedujo que nuestros antepasados se alzaron sobre los pies a fin de usar las manos para arrojar piedras y ramas a los enemigos y atacar a sus presas. diez bagres en un charco a punto de desaparecer. vez nuestros antepasados csperaban hasta que el último felino trastabillaba de suefio. raíees y rizomas. quitarIe los t~ndones y buscar restos de carne. a planear rituales y a chismorrear. gencraciones de científicos 140 141 . EI hombre. En otras ocasiones tal vez arrojaban piedras a los carnívoros mientras comían. agitaban los brazos en alto. los leones y leopardos gcncralmeme abandonan las piezas atrapadas s10 dar cuenta de ellas." En reaIidad. y entonces se deslizaban en silencio hasta la víctima para romperle el cráneo. la juntaban. De este modo pudo saber dónde cazaban los leones de noche. y nuevamentc al amanecer. li. Entor:ces. Y para trasladar con-Ias manos y salir acenar es necesario caminar erguido. un hoyo arenoso junto a un lago: un lugar donde podrían comer sin ser molestados por depredadores. el estado de alerta era aún mayor. cuando un león avanzaba. las mujeres de los cazadores-recolectores !kung de África me- ridional juntaban más de noventa variedades de frutas y vcgerales. donde rondaban los leones. En algún momento nuestros antepasados comenzaron a alzar y a cargar en sus brazos la comida que obtenfan y a almacenarla en un montccillo. a las nueve de la mariana. y conrribuian con más dcl 65 % de las calodas ingeridas diariamente por la banda. tres murciélagos dormidos. así como con semillas. estaban a la altura de los ojos. sus comidas deben de haber sufrido frecuentes interrupcioncs. Del mismo modo que lo hizo Tunnell. «Só10 el hombre ha llegado a ser bípedo». nuestros primeros antepasados posiblementc permanedan donde el pasto estaba corro. varios buitres ahítos de comida. IR Con sólo un paio y una piedra nuestros predecesores podrían haber comido una gran variedad de frutas. mantenían árbolcs y colinas a la vista y evitaban el pasto alto. y no emplean utensílios. para espantarIos por un momento. Cuando estes animales se ponían nerviosos. Tunnell está convencido de que nunca pcrmanccían en el lugar donde cazaban ni llevaban la comida a donde dormían. Es posible que también vigilaran a los grupos de babuinos. Los grandes felinos. Desde la época de Darwin hasta aqui. cspantan a los carnívoros y mediante herram ientas sencillas rescatan la carne. el mayor rival de la humanidad en la obtención de carne. avanzan sobre ellugar. y también un protector de las mujcrcs. recorría una ruta prefijada en busca de carne. enemigos primordiales de los primates.un suido africar:o imprudente. nueces y tarnbién bayas. un lagarto de un metro de largo en un pequeno caãón. deshollarla.

ya no necesitaban balancearse al caminar. En respuesta a esta explicación machista. Habia rincones seguros por todos lados. necesario para emprender largas y lentas marchas. o sus erras no sobrevivirían. cuando los primeros seres humanos usaban sus manos para cargar. Por último. ciertas esp~cies de ratas. Además. rodillas alineadas con las caderas y fuertes huesos en los tobillos. los recién nacidos se aferraban ai abdomen de la madre. algunas focas y unos pocos monos sudamericanos. los castores. y todos los perros salvajes. La cabeza está elevada.. podian terminar en la panza de los leones. El cocodrilo del Nilo. Si un macho puede defender su pa- 142 143 . El caminar con dos pies también favorece un metabolismo eficaz. Lo hacen de diversas maneras. Entr~ eIl<:>s figuran algunas ratas almizc1eras. Ahora tenian que llevar a sus bebés en brazos. saltar para atrapar una(. alargándose y luego encogiéndose con cada paso a fin de propulsar el cuerpo hacia adelante. Con el caminar. los langostinos comedores de asten~s. chacales. Ahora la opinión de los especialistas ha vuelto a cambiar y los antropólogos sostienen que los primeros homínidos caminaban con dos pies para poder reunir y comer carrona. una pelvis que se había ensanchado y achatado. podían trasladar carne y vegetales a un punto seguro en las rocas o los árboles. En los aüos sesenta todo el mundo pensaba que nuestros antepasados se pusieron de pie para cargar armas y estar en condiciones de cazar presas grandes como jirafas y cebras. los hombres y mujeres primitivos podian desenterrar raices y tubérculos del suelo. y además llevar un bebé en brazos? ~Cómo podía una mujer exponerse aI peligro de estar sentada sobre el pasto buscando raíces." La mujer recolectora. podían usar las bocas para aullar ante un depredador. recogían casi sin esfuerzo el peso cuando caían hacia adelante y daban el paso humano. los escarabajos del estiércol.liebre. En la llanura los niõos debían ser cargados y vigilados constantemente porque. Los zorros. acopiando vegetales o atrapando hormigas. y que esgrimían armas para proteger a sus parejas. el acopio y la carga." Probablemente todas estas teorías son correctas. combinados. antes de recuperar la posición cuadrúpeda. Cuando nuestros antepasados vivían en los ãrboles y las mujercs caminaban a cuatro patas. que se pusieran de pie manteniendo con dificultad el equilibrio y que avanzaran dando tumbos algunos metros -como hacen los chimpancés-. los antepasados de los abuelos de los abuelos de los abuelos de Lucy encontraron su hogar en la sabana. podian espantar chacales o buitres de la comida. operaban como trampolines. si no." LA PATERNIDAD La pareja es rara en la naturaleza. desarrollaron un arco desde el talón a los dedos y un segundo arco a lo largo de la base de los dedos que. podian derribar un suido africano. el escue~zo americano. Pero yo sostengo que ai tranformarse en bípedos se inició una revolución sexual. diversas antropólogas arguyeron en los aõos setenta y ochenra que nuestros antepasados posiblemente caminaban erectos a fin de juntar y transportar vegetalcs. AI llevar consigo un paIo afilado. los gibones y las sramangas.la posteridad. coe el tiempo los pulgares de sus pies giraroo hasta quedar paralelos a los demás dedos." La monogamia es rara entre los mamíferos porque genéticameote al macho no le conviene permanecer con una sola hembra cuando puede copular con varias y traspasar más genes suyos a . alertar a un compaõero o dar indicaciones. Ias mangostas enanas.se han dedicado a reconstruir este enfoque.Cómo podía una mujer cargar palas y piedras. Cargando ramas. Pera sólo el 3 % de los mamíferos forma parejas a largo plazo con un solo cónyuge. los peces damisela. a medida que la criatura crecía se montaba sobre su espalda mientras ella se desplazaba sin entorpecimientos. salir disparada detrás de una lagartija o arrojar piedras a los leoncs para obEgarlos a abandonar una presa. [Qué transformación deben de haber sufrido nuestros antepasados! Es posible que aI principio apenas se alzaran momentáneamente sobre sus miembros traseros. y proteger a su hijo? En la selva los niãos jugaban entre los árboles. EI 90 % de las aves forma parejas. como los gordas. . una cría de antílope o un babuino. las nutrias sm garras dei Asia. lo cual es bueno para avizorar el alimento y a los depredadores. Con poderosos músculos nuevos en las nalgas. distintos tipos de antílopes. los escarabajos con cuernos y algunos piojos de la madera del desierto son todos monógamos. Sin embargo. las cucarachas de la madera. eQuién podría sobrevivir en el desierto australiano lleva~do una carga pesada y ruidosa durante varias aiios? AI e~pezar a cammar c~n dos pies las madres necesitaron protección y comida extra. EI momento había llegado para la entrada en escena de! esposo y padre. Si disponían de una rudimentaria bolsita de hojas y una cuerda. En cambio. tratan de formar un harén. coyotes. el lobo melenudo de Sudamérica y el rnapache de Japón forman parejas estables y crfan a sus cachorros como «marido» y «mujer». Llevando consigo piedras. De modo que la mayoría de las especics. algunos murciélagos. Pera en las praderas las mujeres caminabao erguidas.

Sin embargo. En circunstancias normales el macho no puede apoderarse de un pedazo de terrirorio tan rico en alimento oi con tan bucnos lugares donde anidar como para que dos hembras estén dispuestas a residir en él. Es típico que varias festejantes se peguen a sus talones. compartiendo su atención. Estos animales viven en territorios donde los recursos están muy desparramados. De modo que son necesarias circunsrancias muy espcciales para que un macho llegue a viajar con una única pareja y que la ayude a cuidar de sus crías. entrenan a los cachorros y cazan para la voraz familia. puede demarcar un gran territorio y apropiarsc de las hembras que vivan dentro de los Hmites. Pera puede defender un pequeno territorio y cuidar de una sola parc]a. a] contrario de las ratas que producen una leche rica y pueden dejar a sus recién nacidos altriciales en el nido mientras ellas buscan comida en otro lado y regresan." AI nacer. Si los recursos están distribuídos de forma tan pareja en la región que no es preciso defender los territórios. ambos padres hacen guardia frente a la madriguera. Entonces. rara vez puede construir un nido tan atractivo como para atraer a varias hembras a sus dominios. además a menudo nacen un mínimo de cinco. cornpiten entre ellos por los mejores pastos a fin de que sus rebanos errantes de hembras puedan pastar allí. Se besan y lamen las caras. algo como la ronda del lechero que recorre el bania casa por casa. la hembra amamanta a sus crias durante casi tres semanas mientras su «marido» regresa todas las noches para darle de comer un ratón. Y el estudio de sus hábitos sexuales me dia la primera pista importante en la comprensión de cómo evolucionó la monogamia y el divorcio en la humanidad. un rasgo que se denomina altricialidad. de modo que debe alimentar a sus crias constante144 La monogamia durante la esración de cria también es común para las aves. que es precisamente la táctica de las hembras de chimpancé? Todo un conjunto de condiciones ecológicas y biológicas deben estar presentes en las proporciones adecuadas para que la gratificación supere el costo. saca a sus cachorros deI nido y ella también parte.alternativa tanto para los machos como para las hembras de una especie. Pero cuando pasa el verano. la zorra produce una leche pobre en grasas y proteínas. En febrero la zorra comienza su danza de apareamiento. por cjcmplo." La monogamia es entonces la mejor solución para ambos sexos. y los zorros rojos forman parejas estables a fin de criar a sus hljos. los cachorritos son sardas y ciegos. Para agosto el temperamento maternal de mamá rambién cambia. En el punto máximo de su ceIo uno de ellos se convertirá en su pareja. las hembras de elefante hacen esta. por ejemplo. La poliginia pocas veces es una alternativa. Y cuando un macho no logra hacerse con un harén de un modo u otro. la monogamia también le conviene al macho. Los orangutanes hacen precisamente esto." Las hembras de zorro rojo dan a luz cachorros muy indefensos e inmaduros. del mismo modo que hacen los leones.trimonio. papá viene cada vez menos a casa. como por ejemplo el mejor lugar para comer o copular. Entre los zorros el apareamiento no dura más que la crianza de los cachorros. Pera el macho puede desplazarse con una hembra y evitar que se le acerquen otros machos durante el clímax de su ceio (para asegurar la paternidad de los cachorros). A lo largo de los vibrantes días y noches de estío. Las hembras de muchas especies prefieren vivir con otras hem bras y copular con sus visitantes. La mayoria de las aves forman pareja por la misma razón que los zorras. una combinación apropiada de estas condiciones está presente en el caso de los zorros rojos y los pcrirroios orientales. después de dar a luz en primavera. caminan uno junto aI otro. Desde una perspectiva femenina. los machos pueden adoptar establemente a un grupo de hembras para viajar con ellas y protegerIas de otros machos que puedan rondar sus fronteras. cl vínculo de pareja tampoco es normalmente adaptativo. el pctirrojo oriental macho. epor qué no viajar en un grupo mixto y copular con varias machos. y que la monogamia sea la mejor -o la única. Un factor igualmente decisivo es que la hembra de petirrojo oriental da a luz varies pichones al145 . Qué acertijo ecológico. marcan su território y construyen varias madrigueras mientras termina el invierno. un macho puede traer consigo más problemas que soluciones. Y si una hembra necesita de un macho para tener protección. y luego ayudarIa a criar los bebês alrriciales en un pequeno territorio propio. un pescado o algún otro manjar." Sin embargo. Como los territorios varían poco en la calidad de los alimentos y de los cspacios adecuados para anidar. Por otra parte. Los machos de impala. Y no es sólo que la hembra gesta crias indefensas. No puede abandonarIas ni un momento. La hembra de zorra rojo se morirfa de hambre si no tuviera una parcja que le trajem alimento mientras se ocupa de sus indefensos cachorritos." mente durante varias semanas. Pera he aquí la clave: los zorras no se aparean de por vida. varias hembras se congregarán a su alrededor dentro de su território.

el pico mundial actual de divorcio -aproximadamente cuatro afíos. como los que procrean las mujeres hoy (véase el capítulo XII). En circunstancias normales la poliginia no era posible. les prestan atención especial cu ando el bebê lo requierc y les ofrecen el pecho a modo de chupete. y la edad a la que se produce eI primer parto. y así surgió la monogamia. y la duración de muchos matrimcnios. EI problema femenino era todavía más apremiante." los esquimales netsilik. los padres se separan para unirse a una bandada. . Y como los bebês de petirrojo no maman la teta. UNA TEüRÍA SOBRE LA NATURALEZA DE LA MONOGAMIA Y EL ABANDONO Nuestros primeros antepasados homínidas tenían varias cosas en común con los zorros rojos y los petirrojos orientales. Sin embargo. Es poco probable que nuestras primeras antepasadas dieran a luz bebês marcadamente in maduros. Las nueces.(1 AI afio apenas el ticmpo suficiente para que sus pichones maduren. Cuatro afias es el período usual de espera entre sucesivos nacimientos de los aborígenes australianos que también practican el amamantamiento continuo" y entre los gainj de Nueva Guinea. cuando nuestros antepasados se alzaron sobre las picrnas. Pera cuando en agosto el último pichón abandona el nido. igual que los zorras rojos y los petirrojos. pichones que necesitan alimento y protección." y los dani de Nueva Cuinea. Pera ~quê necesidad había de que los vínculos de pareja fueran permanentes? Tal vez.: 'R A pesar de que la espera entre nacimientos varía de un pueblo cazador-recolector a otro.'4 Los ninas también son destetados aproximadamente en el cuarto ano por los yanomano de Amazonia. bebês que se caerían de los árboles.I Pero el macho podía caminar junto a una única hembra.: siguiente una pareja puede volver al mismo lugar y aparearse otra vez. las hembras quedaron sometidas a la carga de sus crías." Pera aquí está la clave otra vez: como los zorras rojos. ~cómo podía protegerlas? Cuando los leones no estaban cuidando de su rebano de «esposas». A causa de estas circunstancias. era viable para los machos-. los solteros podían llegar sigilosamente desde la retaguardia para robárselas. les dan de mamar a intervalos regulares durante todo el día y la noche. Tampoco podía monopolizar eI mejor lugar para habitar porque nuestros antepasados copulaban durante el descanso para a continuación seguir el viaje. los petirrojos orientales no forman pareja para toda la vida. y que el otro cambie de pareja. asl como de la gran cantidad de cjercicio físico que realizan las madres y de su dieta baja en calorías. En la cuna de la humanidad nuestros predecesores sobrevivieron caminando. Lo que me hizo pensar esto fue la notable correlación entre la duración de la infancia humana en las sociedades tradicionales. acopiando. cerca de cuatro afias. la ovulación se interrumpe y la capacidad de quedar embarazadas de nuevo se detiene durante más o menos tres anos. el mejor lugar sencillamente no existía. pera es más frecuente que uno de ellos muera o desaparezca.era el patrón reproductivo habitual durante nuestro largo pasado evolutivo. frutas y carne podían encontrarse en distintos puntos de la pradera." los lepcha de Sikkim. Entre los !kung tradicionales las madres mantienen a sus hijos cerca de la piel. comiendo carrofia y cambiando de lugar. huevos que requieren incubación.triciales. los petirrojos orientales y alrededor dcl 90 % de más de nueve mil especies aladas forman parcja mientras crían a sus pichones. Alguien debe permanecer con las criaturas constantemente. así como el número de hijos previamente dados a luz por una mujer inciden sobre los intervalos entre nacimientos." De ahí que los bebês !kung nazcan cada cuatro anos. o que engendraran más de uno a la vez.se adecua al período tradicional entre los nacimientos humanos: cuatro anos. EI ornitólogo Eugene Morton calcula que por lo menos el 50 % de las especies de aves que se aparean monogámicamente lo hacen sõlo durante la estaciôn de cria. Ninguno de los simios engendra varias hijos. . altriciales. cerca de cuatro afies. tratar de protegerla de los otros machos durante el cela y ayudarla a criar su progeOle: monogamia. Y aun si un macho lograba atraer a un grupo de hembras." De este modo. A consecuencia de este constante contacto corporal y esta estimulación deI pezón. nuestros antepasados sólo necesitaban formar pareja el tiempo suficiente para que las crías superaran la infancia. bayas. U n macho nómada no podía acopiar ni defender suficientes recursos para un harén. según declames antes. además. De modo que el vínculo de pareja se convirtió en la única alternativa posible para las hembras -un vínculo que. estas datos han conducido a la antropóloga Jane Lancaster" y a otros a concluir que eI patrón de cuatro afias entre partos -causado por el ejercicio frecuente y el hábito de amamantar continuamente durante todo el día y la noche. Se aparean en la primavera y crían una o más nidadas durante el tórrido calor de los meses de verano. los machos están igualmente capacitados para encargarse de ellos. 146 147 .

Las amistades especiales tienen otros beneficios. En primer lugar. La comezón del séptimo afio." Lo más probable es que los territorios de tales bandas se superpusieran. Entre los babuinos. Pera si además los consortes son amigos cspccialcs. casi siempre un «amigo especial». Ray trabó amistad con otras hembras y con el tiempo fue aceptado en la manada. Si su amigo especial atrapa una gacela bebé escondida en el pastizal. A través de Naomi. a menos que un segundo hijo sea concebido. EI macho también obtiene beneficios de una amistad especial. sus amigos especiales y las crías respectivas -un grupo lo bastante grande para protegerse a sí mismo y a la vez lo bastante pequeno para moverse rápidamente. con lo cual la cuenta volvía a cero y extendía la duración dei vínculo. Esto detiene el ataque de inmediato. entonces. En el punto culminante de su ceio la hembra babuina toma como consorte a un único macho. Cada manada está compuesta por varias familias marriarcales. Los machos babuinos participan en la red de vida social a través de «amistades especiales» con hembras específicas. petirrojos y muchos otras especies que se aparean solo durante el período de crian-:a. Pera poco a poco se fue haciendo amigo de Naomi. otra familia ocupa el segundo lugar en jerarquía y así sucesivamente. los amigos especiales son camaradas con los cuales se intercambian favores. Ray permaneció fuera de las actividades del grupo durante varios meses. ella es la primera cn obtener un bocado. mientras las décadas se convertían en siglos. A menudo se convierte en el padre social de las crías de la hembra. las mima y protege. Los hijos varones abandonan el grupo en la pubertad para unirse a grupos vecinos. Su vigilancia también crea una «zona de recreación»: un cspacio en el eual ella puede bajar la guardia. Seguramente hubo variaciones sobre este tema. es decir. una família babuina «matrilineal» domina la vida social local. los molestan y tratan de distraer al macho para robarle la <movia». un solitario. Pero también las usa. Igual que las familias humanas de muchos pueblos pequenos. el núcleo familiar y el divorcio en estas hordas primarias. por ejemplo. la hembra tiende a permanecer cerca de su «amante» y dificulta la intención de los machos. Otros machos los siguen. salvo con la madre o los hermanos directos. Las carga." Los babuinos aceituneros viajan en manadas de unos sesenta animales. el macho agarra aI pequeno y lo sostienc contra eI pecho. Tal como en las relaciones de pareja entre zorras. los prímeros cuatro anos. la monogamia en serie fue apareciendo. Y todos saben cuál es el lugar de cada uno. Es relativamente seneillo explicarnos cómo nuestros antepasados homínidas conocían a una futura «esposa».sin lugar a dudas viajaban juntos. Todo un conjunto de factores debe de haber afectado a la duración de las parejas primitivas. Pero cu ando el caminar con dos pies obligó a las hembras a cargar con sus crías a través de pastizales peligrosos. gobernadas por una hembra rodeada de sus hijos. Probablemente nuestros antepasados trababan amistades especiales mucho tiempo antes de bajar de los árboles. a menudo los chimpancés van de safari con su pareja. el Grupo Pumphouse. Luego. dichas amistades les proporcionan el acceso a la manada. Ray. Algunas parejas probablemente permanecían juntas indiferentes a la esterilidad porque gustaban uno del otro o porque no había otras parejas disponibles. recorriendo las praderas del África oriental. A menudo el hijo moda en la infancia. Pero a medida que se sucedían las estaciones. poco antes de que la antropóloga Shirley Strum comenzara también a rondarias. Ias cuida. gradualmente. jugar eon sus crías y comer tranquila. Algunas parejas pasaban meses o anos después dei apareamiento sin concebir un hijo. reformulada como ciclo humano reproductivo de cuatro anos. era un macho saludable y atractivo que aparcció en la periferia de una manada de babuinos. Como recordará el lector. AMISTADES ESPECIALFS Cómo surgió la monogamia en serie es algo sobre lo que sólo podemos hacer suposiciones. y preparaban el terreno para la monogamia en seric. con lo eual pasaron a necesirar de protección masculina. la forma de vida de los babuinos aceituneros nos proporciona un modelo fascinante para la comprensión de cómo evolucionaron el vínculo de percja. Las bandas formadas por cuatro o cinco hembras. De esta manera una presa pasada por alto por un grupo 148 149 . esos primeros homínidas que permanecían unidos hasta que sú criatura era destetada sobrevivían desproporcionadamente. dichas amistades podrían muy bien haberse convertido en relaciones más profundas y durables." Todos copulaban con casi todos. Nuestros primeros antepasados probablemente vivieron en comunidades muy semejantes a las de los chimpancés modernos.Y ésta es mi teoría. y a menudo por las hermanas y sus crías. el comienzo primitivo dei marrimonio humano. toma y daca. puede ser un fenómeno biológico. Si otro macho lo amcnaza. los vínculos humanos de pareja se desarrollaron en un principio para durar solo el tiempo que lleva criar a un hijo dependiente durante la infancia. Sin embargo. hasta que al final se sentaron juntos para comer y durmieron uno cerca dei otro todas las noches.

la monogamia de por vida se pone en práctica por razones ecológicas. Cuarro millones de afios atrás. Pera los nifios de las comunidades modernas de cazadores-recolectores comienzan a integrarse en los grupos de juego de diversas edades más o menos para esa época de la vida. ni en lo nutricional ni en lo emotivo. quizá no siemprc con éxito. Es posible que los antiguos amantes no necesit. en la medida en que el nino salía de la infancia. tarnbién cxistían en las bandas prehistóricas. una mafiana. era genéticamente vcntajoso para ambos formar una pareja permanente. Tampoco afirmo que los ninos primitivos eran independienres a los cuatro anos de edad. él o ella abandonaba la banda para viajar con un nuevo amigo especial perteneciente a otro grupo. o dejaba de darle de mamar noche y día. mientras que los machos puede que se sinticran atraídos por las hembras más sensuales y pertenecientes a familias de prestigio. Como recordará el lector. 2Por qué habían de hacerlo? Si los cónyuges eran compatibles -y el apareamiento era conducente a la crianza de varios hijos-. Juntos buscaban y comían su comida. en cuanto la madre dejaba de cargar a su hijo constantemente. ADV ERTENCIAS No pretendo insinuar que nuestros antepasados se tomaban a la ligera la cuestión de abandonarse mutuamente. que cchan una mano en la crianza deI nino. La parentela se enemista. Probablemente las hembras se sentían atraídas por los machos que se mostraban simpáticos. En todo el mundo la gente discute antes de separarse. Su incipiente «marido» también dependía menos de ella. Y entonces. En tercer lugar. En otras especies a esos hermanos mayores se los llama ayudantes del nido. una vez más estaba en condiciones de responder aI imperativo biológico de reproducirse de nuevo. El lector recordará que e1 divorcio es menos fre151 . comunidades enteras acaban involucrándose. de modo que parece razonable pensar que cuando los grupos se cruzaban. Los jóvenes seIeccionaban entre dichos indivíduos a aquellos con quienes estab1ecerían amistadcs especiales y luego relaciones de pareja: los primitivos matrimonios homínidas. El «divorcio» debe de haber generado el caos. los datos sobre el divorcio moderno indican la presencia de diversas circunstancias sorprendentes que hacen que la monogamia de por vida sea un fenómeno frecuente. Para poner a salvo su futuro genético. un patrón que es muy común en las sociedades tradicionales. No cabe duda de que estas madres extra. Pero la hembra y el macho apareados recorrían juntos la llanura. la monogamia de por vida parece ser común hoy en dia en parejas incluidas en las muestras de las Naciones Unidas que tienen tres o más hijos depcndicnres. los adolescentes a veces cambiaban de residencia. presentes en gran cantidacl de otras cspccies y en todas las culturas humanas. y asl marcaron pautas para la tendencia humana actual. Hay quicncs cometen homicidio o suicidio. Quizá cuatro millones de afios atrás las parejas entradas en anos permanecían unidas a fin de darse apoyo recíprocamente y para ver crecer a sus nietos. su cónyuge seguramente trataba de evitar los avances de los otros machos. en todo el mundo las cifras de divorcio disminuyen de modo impresionante después de los treinta aõos. Juntos protegían y criaban a sus hijos. su urgente dependencia de un protector-proveedor disminuía. amigos y las demás personas de la comunidad también participan más en su cuidado. circunstancias que indudablemente también hicieron que nuestros ancestros practicaran el vínculo para toda la vida. En muchas especies de primares. machos y hembras probablemente se escapaban a los pastizales con otros amantes siernpre que podían. Aun entre los primares las redisrribuciones en el orden social a menudo originan peleas feroces. atentos y dispuesros a compartir su comida. Los hermanos mayores. asustados y desplazados. parientes." Por lo tanto.aran. Los hiios terminan confundidos. cuantos más niõos se den a luz. Durante eI estro femenino. Dicha tendencia quizá también provenga de los remotos días de la humanidad en que los consortes con varios hijos no podían abandonar la familia. En ocasiones. son llamados 150 Una circunstancia asociada con los vínculos de pareja estables en las personas es el aumento de la edad cronológica. permanecer en pareja pasada la prirncra infancia dei bebé. mientras que los parientes adultos de la madre y sus amigos. más probable será que la pareja permanezca unida. se había visto obligado a proteger a su progenie hasta que otros pudieran empezar a ayudarIo en la tarea. los individues probablemente crecían dentro de una red de varias manadas conectadas sin resrricciones.de «gente» primigenia era atrapada por el siguiente grupo que pasaba cerca. Sin embargo. En segundo lugar. «alopadres». en las ardientes llanuras de África. a menos que un segundo bebé dependiente naciera. ya sea los machos o las hembras abandonan el grupo natal en la pubertad. tampoco afirmo que todos los machos y hembras de nuestra temprana prehistoria se abandonaran mutuamente en cuanto sus crias empezaban a salir tambaleando de la infancia. En realidad. De modo que. Por último. igual que lo hace hoy.

la vida monogámica de algunas aves y mamíferos. ~tenía sentido. A pesar de que estas reciclajes pueden conducir a conflictos sociales dolorosos. Y e1 costo de la educación y la recreación era bajo. Desde una perspectiva darwiniana. Li\ NATURALEZA ROJA EN LOS DIENTES Y EN LAS CARRAS Por lo tanto. De ese modo. sin embargo. Margaret Mead respondió: «Estuve casada tres veces y ninguna de las tres fue un fracaso. Y como se verá en próximos capítulos. y las mujeres siguen haciéndolo con hombres que consideran más responsables y más capaces de proveer a sus necesidades. y para muchos pueblos. si ambos sexos dependían por completo de los recursos del otro en aquellos días remotos de Ia humanidad. que las hembras ancestrales sometieran a sus hijos a los caprichos de un «padrastro»? EI sentido comúo darwiniano indica que no es adaptativo abandonar el propio ADN para ocuparse del protoplasma ajeno. Los chicos quieren bicicletas. Y algunos machos y hembras cometían adulterio rnientras tanto. y sus hermanos. Antes de que surgiera el traba]o de la tierra. Pera en nuestro pasado prehistórico. ya fucra ella o él recogían unos pocos efectos personales y se alejaban. y quieren ir a la universidad. dudo de que ésta fuera Ia regia general. Por lo tanto. y luego otros con un segundo cónyuge. la monogamia permanente era probablemente lo normal. Las parejas jóvenes y sin hijos tendían a vincularse. hacerse cargo de hijos ajenos puede representar una gran desventaja econômica. lo cual es más evidente cn las sociedades que trabajan la tierra con arado. Dicha estrategia reproductora constaba de varias partes. Luego se «divorciaban» y escogian nuevos cónyuges. la monogamia en serie era probahlemente la regia. cuando los cónyuges terminaban atrapados en un «matrimonic» conflict ivo. antes de que la «gente. y los costas de la educacióo y la recreación son altos. Los hombres continúan caséndose con mujeres más jóvenes en segundas nupcias. para ellos. muchos todavia no lo hacen. Pera la mayoría de los norteamericanos idealizan los matrimonios de por vida. En general. cada sexo tenía una relativa autonomía económica. computadoras. muy sencillas. Las guarderías eran gratuitas. Por lo tanto. los nines se integraban a los grupos de juegos de edades mixtas ai poco tiernpo de ser destetados. divorcio equivale a fracaso. abuelos y otros miembros de la comunidad ayudaban a criar a los nines. Las vicisitudes de la reIación entre padrastros e hijastros se han complejizado con la vida moderna." y las hembras podían elegir a los machos que les proporcionarían mejor protección y más provisiones. En primer lugar. en mi opin ión. desde un enfoque darwiniano tener hijos con diferentes cónyuges es genéticamente sensato. desde un punto de vista reprcductor. fabricara armas de piedra. Las respuestas a estas preguntas son. Las parejas con tres o más hijos tendían a permanecer juntas de por vida. a separarse y a aparearse de nuevo. Las parejas eon uno o dos hijos tendían a permanecer juntas por lo menos el ticmpo suficiente para verias superar la infancia.cuente en Ias sociedades donde hombres y mujeres dependen recíprocamente en lo econômico. la vida cotidiana de las pcrsonas en las sociedades cazadoras-recolectores como los !kung tradicionales. la conducra de primates no humanos. actualmeote los padres occidentales crían a sus hijos por si mismos. Las parejas entradas en anos tendían a permanecer juntas. antes dei arco y la flecha. De modo que para un macho convertirse eo padrastro (pasada la primera infancia deI 152 153 . Si los descendientes eran variados en inclinaciones y habilidades. Las mujeres eran eficientes recolectoras. Probablemente también eran adaptativos. Sin embargo. la variedad. La carne era un lujo que se compartía. unos cuantos sobrevivirían ai impulso persistente de la naturaleza de destruir a los débiles. Pero ~les convenía genéticamente a los machos abandonar a sus hijos biológicos para volver a aparearse y tal vez asumir responsabilidades respecto a sus hijos adoptivos? De la misma manera. Cuando le preguntaron por qué todos sus matrimonios habían fracasado. la monogamia en serie de rnilenios atrás tuvo sus ventajas. y los modernos patrones de matrimonio y divorcio de todo el mundo me llevan a pensar que cuando Lucy y sus amigos pasaban caminando por el lodazal aI pie dei monte Sadimán unos tres rnillones y medio de anos atrás ya habían adaptado nuestra estrategia humana básica mixta de reproduceión. Hombres y mujeres a menudo dan a luz un nino con una pareja. EI núcleo familiar aislado no existía. Pero debido a que estos patrones se reiteran en todo el planeta. De igual importancia era que los machos ancestrales pudieran clegir hembras más jóvenes y capaces de dar a luz bebés sarros. nuestros antepasados viajaban en pequenos grupos nómadas de cuatro o cinco parejas.» Mead era una mujer fuerte." Hoy en dia estas premisas se mantienen vigentes. No todo el mundo seguia este guión sobre la reproducción. es probable que resulten de una evolución genética. estéreos. RI divorcio también es de índices bajos en las culturas que crían animales y en otras sociedades en las que los hombres realizan Ia mayor parte de las tareas pesadas y controlan recursos importantes de los cuales las mujeres dependen para sobrevivir. sus hijos y algunos parientes y amigos solteros.

y establecieron los patrones primitivos deI matrimonio." He aquí. ideas e información también entraban en circulación. Si estas actitudes prevalecian milenios atrás. Nuestros patrones contemporáneos de matrimonio son testimonio del triunfo de la cultura y la personalidad sobre las tendencias humanas naturales. es muy común en las sociedades tradicionales de la actualidad. Así de maleable es el animal que somos. probablemente por estas razones. [Qué mundo forjaria este imperativo sexual! 155 .0 Aparentemente nadie se preocupa demasiado por estos divorcies. matan a todos los leones pequenos que encuentran. Cuando un nuevo grupo de leones machos se apoderan de un territorio y desplazan a sus líderes. si el padrastro aparecia mientras el nino todavía tomaba el pecho de la madre. la gente continúa siendo bastante indi154 ferente a las consecuencias genéticas de su vida sexual y reproductora. AI perder a sus hijos. eI divorcio y el nuevo matrimonio que nos fueron legados a través de infinitas noches y días a cada uno de nosotros. Amazonia y otros tantos lugares entregan sus hijos en matrimonio con el objetivo de haccr amistades. tpor qué no volver a casarse? Con cada nuevo apareamiento los lazos sociales se ampliaban a las bandas vccinas. Los niõos ancestrales posiblcrncntc tampoco sufrían demasiado a causa del divorcio primitivo. El compromiso de marrimonio se cumplió. No nacieron nietos. Katharine Hepburn le dice a Humphrey Bogart: «En este mundo. uno de los padres fundadores de la antropología. los nuevos líderes se aparean con ellas. entonces. desde una perspectiva darwiniana. Pero hay voces que susurran en nuestro interior: fui mos hechos para que durante los afias fértiles nos apareáramos una y otra vez. muchos pueblos dedicados a la horticultura en Nueva Guinea.nino) era bastante menos exigente en el pasado. Algunos de nosotros incluso elegimos el celibato o renunciamos a tener hijos: la muerte genética.» tPodemos superar nuestra herencia natural? Por supuesto que sí. Y los padres están encantados de recuperar a sus hijos. las hembras deI territorio rápidamente entran en ceIo. seõor Alnutt. algunas mujeres tienen harenes. y de ese modo los machos crían cachorros que tiencn su propio ADN. EI mundo está lleno de gente que se casa una sola vez y renuncia aI adulterio. Es indudable que nuestros primcros antepasados no pensaban en el ADN cuando se abandonaban. las consecuencias para el nino pueden haber sido desastrosas. También puede haber habido ventajas culturales para el primitivo «divorcio» y «segundo matrimonio». fuimos puestos frente a la naturaleza para superarIa. en tanto en cuanto el padrastro aparecia en escena cuando él ya estaba integrado en un grupo de juego y en la comunidad en general. Pero los machos y hembras ancestrales que se abandonaban mutuamente unos cuatro millones de anos atrás sobrevivieron desproporcionadamente.a" Actualmente. Sin embargo. debido a otra dura realidad de la naturaleza que los leones ilustran muy bien. Cuando los niõos superan los cuatro anos de edad el índice de infanticidios disminuye. afirmó en 1889: «En las tribus de escasa cultura se conoce un solo médio de mantener alianzas.es practicada por alguien en alguna parte. y ese medio son los matrimonios convenidos. Algunos hombres tienen harenes. aproximadamente la mitad de las personas casadas son fieles a sus cónyuges. En la película La reina de África. en los Estados Unidos y el Canadá los padrastros también matan hijasrros pequenos. Edward Tylor. Casi la mitad de los matrimonios norteamericanos duran toda la vida. Hoy en día. Las costumbres. África. La alianza entre los adultos fue cimentada." Este patrón de infanticídio tiene su atroz equivalente en los seres humanos actuales. Prácticamente todas las estrategias reproductoras conocidas -salvo la promiscuidad indiscriminada. otro motivo por el cual las hembras ancestrales posiblemente se sentían más libres de cambiar de pareja cuando el hijo había aprendido a caminar y a hablar y se había integrado en la vida de la comunidad. no les conviene criar cachorros que no engendraron. En realidad. Los hijos han regresado sin sufrir danos. Pero los primeros marrimonios no suelen ser duraderos. '.

algunas personas sienten otra vez la vicia esperanza y la intensa excitación que da volver a enamorarse.»" Son pocas las personas que han observado tan bicn las etapas deI amor romántico. cuando el vínculo está finalmente terminado y ambos cónyuges se ven liberados de los sentimientos que los maniataban como a ma rionetas. Nisa. inauguran la segunda etapa dei amor -e! apego. sino que además ocurren en personas de! mundo entero. Tal vez sea éste e! más sensato de los sentimientos humanos. sus corazones se incendian y la pasión que los une es muy poderosa. a la separación. nuestras almas se funden en una sola. tan sociables y están tan llenos de vida. Cuando caminamos de la mano. con el correr del ticmpc. el cerebro ya no puede tolerar este estado continuo de excitación. cuando nos sentamos uno junto al otro al atardecer para leer un libro. Las terminaciones nerviosas se vuelven inmunes o se agotan. EL AMOR ES ALGO PRIMITIVO Nunca estamos tan indefensos contra el dolor como cuando nos enamoramos. según un estudio reciente llevado a cabo en 168 sociedades. Los que bloquean e! deseo respecto al objeto amoroso. Pero la inmensa mayoría de la gente acepta que la pasión romántica existe. Liebowitz sostiene que mientras las endorfinas irrumpen en las vias primarias de! cerebro. por ejernplo porque están casados con terceros. pero de una manera diferente. pueden sostenerse en ese estado de éxtasis respecto al ser amado durante varios anos. unos cuatro millones de aõos atrás. eI fuego se arenúa y así permanece. cuando el enamoramiento pasa. esperanza. nuestro eterno optimismo respecto a un nuevo amor: estas pasiones nos arrastran como cometas en un vendaval cuando nos erguimos y volvemos a zambullirnos impredeciblemente de un sentimiento en otro. sin embargo. Estas emociones deben de provenir de nuestros ante- Existen realmente algunas pruebas de que el enamoramiento y el apego son emociones muy antiguas. Sin embargo. Pero la mayoría de las personas que se ven con frecuencia sienten la euforia de la atracción durante dos o tres anos. Enronces. ese delirio de Eros». cu ando reímos al mismo tiempo viendo una película.VIII. aI mismo estado de tartamudez. EI mundo entero es nuestro paraíso. las endorfinas. por eso son tan optimistas. Por eSQ los amantes enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando. al divorcio. el cerebro incorpora nuevos elementos químicos. STGMUND FREUD VerIa sonreír." Después. Siguen amándose. nuestra inquietud cuando una relación se extiende demasiado. uno de los millones. o paseamos por e! parque o por la playa. «Ese remolino. Más aún. veria caminar. de ser uno con otro ser humano. que hasta e! apego se empane a veces y que lo reemplace una indiferencia plúmbea o una insoportable inquietud que poco a poco devora nuestro amor y nos lleva aI aduIterio. escribió eI poeta Robert Lowell. a académicos y técnicos. lo cual demuestra la antigüedad de la atracción y del apego. oir la voz de él. esa avidez que tenemos de establecer vínculos sexuados. describe sucintamente la doble faz de! desarrollo aI que está sujero e! idilio diciendo: «Cuando dos personas primero están juntas. e! 87 % de estas culturas tan variadas dieron 156 157 . recordar un momento encantador o un comentario ingenioso: hasta la menor visión de la persona amada envia una oleada de placer ai cerebro. de compartir. la mujer !kung deI desierto de Kalahari de la que ya hablé. No sólo estas emociones sexuales se hallan emplazadas en e! cerebro. que serenan la mente. I Algunas personas se mantienen en ese estado sólo unas semanas o unos meses. Qué pena. y e! regocijo se desvanece. una nueva sensación satura la mente: e! apego. quizá miles de millones de personas que experimentaron la tormenta arrasadora de! enamoramiento. EROS La aparición de las emociones sexuales pasados. Después. agonía y éxtasis. La hipótesis que propongo es que surgieron con la génesis para conducir a nuestros antepasados a formar y romper vínculos. cuando e! entusiasmo y la novedad se desvanecen. esa sensación de bienestar. expectativa. Qué gran igualadora es esta pasión que reduce a poetas y presidentes. sustancias naturales semejantes a la morfina. la teoria dcl psiquiatra Michael Liebcwitz sostiene que la euforia y la energía de la atracción son producidas por un bafio natural de anfetaminas que inundan los centros emocionales dcl cerebro. Como recordará el lector.con sus sensaciones de seguridad y paz. El ansia humana de idilio. Después de un tiempo. cálida y dependiente.

Pero si el amor es común a todas las personas en todas partes y está asociado a pequenas moléculas que residen en las terminaciones nerviosas de los centros emotivos deI cerebro. Aquellos que sucumbían a la pasión del enamoramiento formaban parejas más seguras con sus amigos especiales. En su afán de explicar por qué las aves abandonaban sus nidos al terminar la temporada de reproducción y se unían a una bandada. EI primero era que machos y hembras se atrajeran mutuamente el tiempo suficiente para que copularan y se reprodujeran. los enamorados se afioran profundamente y en algunos casos lIegan a desesperarse. Algunos amantes rechazados se comprometen a cosas ridículas o aceptan castigos horribles por temor a perder al ser amado.(. la «esposa» y el «núcleo familiar». los receptores cerebrales de la endorfina probablemente pierden la sensibilidad o se sobresaturan y el apego se desvanece. Parecemos emocionalmente inacabados. Liebowitz piensa que durante la separación los enamorados se ven privados de la dosis diária de drogas narcóticas naturales. el legado más desgarrador son las crisis emocionales que aún originan dichos registros deI romanticismo. el sinfín de convenciones para e1 flirteo. Sin embargo. los hábitos culturales de conducta sexual. Denominá a esta retirada la respuesta por cmpacho. ~Qué eonsecuencias iba a generar esta química dei cerebro? EI «marido». vivimos y morimos por él.pruebas directas de que sus integrantes están familiarizados con ese estado parecido a la insania. manrenlan alejados a los intrusos y les enseãaban ciertas habilidades a sus vãstagos». Lo simbolizamos. Los niveles de endorfina bajan. eI «padre». de modo que se aferran a la persona amada porque lo prefieren antes que e1 ricsgo de la baja de dichos opiáceos. Mis ideas a este respecto fueron inducidas por los trabajos de un etólogo. por ejemplo los viajes de negocias o las vaeaciones. sufren de bajos niveles de las drogas narcóticas naturales. mientras que las hcmbras que tenian aventuras obtenían recursos adicionales para sus crias pequenas. Más aún. los ayudaban a obtener alimentos y resguardo. y por qué las criaturas dejaban la scguridad que les proporcionaba su primer hogar al terminar la infancia. enronces el amor es algo primitivo. Liebowitz cree que estos «adictos aI amor. Liebowitz afirma que estos dos sistemas químicos cerebrales perfectamente diferenciables aparccicron en el animal humano por una simple razón: «Para e1 hombre primitivo había dos aspectos de la relaeión con el sexo opuesto que eran esenciales a la supervivencia como cspecic. y dichas emociones son com unes a toda la humanidad. EI segundo era que los machos se encariãaran tanto con las hembras como para que permanecieran cerca mieritras ellas criaban a sus hijos. preparando aI cuerpo y aI cerebro para la separación o el divorcio. Norbert Bischof. Y los que cambiaban una pareja por otra tenían bebés más variados. ~Se trata de una caducidad establecida en las terminaciones nerviosas para estimular en épocas pasadas la monogamia en sede? Tal vez. Sospecho que los sistemas químicos que promueven el enamoramiento y el apego (y quizá la indiferencia) ya habian aparecido en la époc. idolatramos.' De modo que el enamoramiento y eI apego tienen componentes fisiológicos. Como los adictos a la heroína. EI amor es muchas cosas para muchas personas. Bischof seãala que los animales sienten un «cxccso de seguridad» ai que responden apartándose dei objeto de carifio. dei apego y de la inquictud durante las relaciones demasiado largas. unos tres millones y medio de afios atrás. Mal de amores." Sospecho que el mismo fenómeno podrfa presentarse en la humanidad. Llegado un punto en una relación larga. Los hijos de estos individues apasionados sobrevivieron desproporcionadamente y nos trasmitieron la química cerebral deI enamoramienro. R Algo que es igualmente sorprendente es que las personas castigadas lleguen a asociar el sufrimiento vivido con el pla- 158 159 . Los machos que hacian escapadas ocasionales con otras amantes desparramaban más genes. los procedimientos para el divorcio. Los enamorados tienden a sufrir durante los períodos de separación. Es posible que este circuito romántico sea en parte la causa de que algunos hombres y mujeres se muestren dispuestos a tolerar los maIos tratos psicológicos y físicos. los castigos de la humanidad para el adulterio. están quírnicarnente casados con sus parejas. cuidaban su propio ADN. Los occidentales adoramos el amor. lo tememos y envidiamos. Los que sentían la fuerza dei apego eI tiempo suficiente para criar un hijo durante la infancia. Entonces. cuando se manifiesta la privación. las cclebraciones humanas deI matrirnonio.' Yo avanzaré un paso más: tal vez la tendencia a separarnos de los cónyuges también tiene un componente fisiológico que surgió hace unos cuatro millones de anos cuando nuestros primeros antepasados homínidas comenzaban a aparearse y luego a abandonarse mientras criaban a sus hijos. idealizamos y aplaudimos. los patrones de violencia familiar provenientes dei abandono: incontables costumbres e instituciones que iban a derivarse de la simple tendencia de nuestros antepasados de aparearse y romper sus compromisos. estudiamos.t en que Lucy y sus camaradas caminaban a través de las praderas deI Africa oriental.

Hoy se piensa que dichas hormonas podrian conformar también el cerebro masculino o femenino del feto. P Por otra parte. sea nuestro «objeto de amor» una persona dei sexo opuesto o uno deI propio.» Así de gráfica es la descripción que hace Shakespeare de los celos. Los celos pueden aparecer en cualquier momento de una reIación. En otras culturas son tan com unes como el resfriado. Los gorilas macho se juntan en bandas y tienen relaciones homosexuales. los celos no son monopolia de los occidentales. Aun donde el adulterio es permitido. Algunas semanas después de la conccpción. algunos científicos consideran que la homosexualidad está asociada. en cambio. Los científicos saben muy poco sobre las causas de la homosexualidad. Sospccho que tanto las hormonas como el medio ambiente rienen importantes efectos en las preferencias sexua1cs de la humanidad y de otros animales. mientras ellas mismas tienen aventuras." Otros sostienen que la vida de família de homosexuales y heterosexuales no manifiesta diferencias esenciales. sólo puedo agregar que la homosexualidad es muy común en la naturaleza. Algunos apenas pueden trabajar. Algunos investigadores informan que los homosexuales varones provienen con mayor frecuencia de hogares en los que el padre estaba ausente. En general." Es evidente que dichas emociones aparecieron mucho tiempo atrás. sienten mayor necesidad de reparar su autoestima y salvar las apariencias. cuando ya están cómodamente encarifiadas. Sin embargo. pero por ahora no existe consenso alguno. aun después de haberse ido o de haber sido abandonadas. Según parece. Tenemos celos de nuestro marido o de nuestra esposa por temor a que se inrerese e n un tercero. Las personas se ponen tristes durante el duelo por un ser querido. o era un ser frfo y distante. y las espo- Tan intensos son estos sentimientos de amor. cuando las personas están perdidamente enamoradas. Tal como lo describe el psiquiatra John Bowlby: «La pérdida de un ser querido es una de las experiencias más dolorosas que puede vivir un ser humano. En mi opinión. U Se ha escrito una enorme cantidad de material sobre el tema de la homosexualidad. en cambio. En realidad. y sufrcn los misrnos problemas deI circuito romdntico. Si un marido tiene varias esposas es aún más celoso.cer." De modo que mierrtras son maltratados el nivel de las endorfinas puede llegar a subir de verdad.lación deteriorada. Incluso los peces espinosos de vez en cuando se 160 161 . frente a los celos abandonan a su pareja con mayor frecuencia. Exámenes psicológicos realizados a hombres y mujeres norteamericanos reve1an que ninguno de los dos sexos es más celoso que el otro. cualquier complicación en este bafio hormonal modifica la orienración sexual de la persona en su vida posterior." En la actualidad. lo resumió de la siguiente manera: «Los yolngu somos un pueblo celoso y sicmpre lo hemos sido. la homosexualidad es tan común en otras especies -y se manifiesta en circunstancias tan variadas. comer o dormir. tan básicos de la naturaleza humana. esa combinación de posesividad y sospecha. mientras que la madre manten ía con el hijo un vínculo primario. con cambios en el cerebro del feto. las hormonas fetales comienzan a esculpir los genitales masculinos y femeninos. las mujercs están más dispuestas a fingir indiferencia a fin de salvar una re.\IOSEXUAL Los CELOS «EI monstruo de ojos verdes que ultraja la carne de la que se alimcnta. EL AMOR HO.x" La soledad que sienten las personas cuando no esrãn enamoradas también debe de ser causada. aI menos en parte. comportan como hembras. que todos los conocemos. la gente sicntc celas cuando se entera de las aventuras de su ser arriado. Australia. de asfixiante intimidad. lIevándolos a buscar más dolor y la corrcspondiente plenitud. en parte. desde la época en que vivíamos en danes en los bosques.que la homosexualidad humana llama la atención no por su frecuencia sino por su rareza. Las hembras de chimpancé pigmeo mantienen relaciones homosexuaIcs con frecuencia. esa intensa aflicción humana. asf se trate de amor entre hombres o entre mujeres. asl como los patos silvestres y otras aves." Las gatas criadas sin contacto con machos exhiben patrones de conducta que indican la existencia de excitación homosexual. Durante la fase de la atracción. Los celos masculinos son la causa principal de asesinato de1 cónyuge en los Estados Unidos. si bien cada uno maneja los ataques de manera diferente. es decir. Las gaviotas hembra a veces se aparean como las parejas lesbianas. Los hombres. e1 monstruo de ojos verdes puede hacer su aparición. por moléculas dei cerebro." Do aborigen de Arnhem Land." Las personas que sufren un sentimiento de inadecuación o que son inseguras o muy dependientes de su pareja sue1en ser más celosas. Pero sólo un aspecto guarda relación con el presente estudio: los hombres y mujeres homosexua1es experimentan las mismas sensaciones de amor romántico de las que hablan los hererosexuales. Los psiquiatras también piensan que la tristeza tiene un componente fisiológico conectado con el sistema cerebral de los afectos.

Pero esta alegría no es duradera. Si un «marido» volvía de robar la caza ajena y sospechaba que su hembra le era infiel. Gracias a los celas. el hogar sigu~ e." eUna paliza a la esposa de parte de un azulejo celoso? Esta posesividad tiene una lógica genética. muchos sirnplemente se echan en la cama a Horar. Es DIFÍCIL SEP ARARSE Qué torbellinos ha forjado la evolución.. Pera rambién atacó a su «esposa». Una mezela de rabia. Y si Lucy hubiera descubierto a su marido con otra hembra. los cdos son reac~lOnes emocionales poderosas que pueden desencadenarss cuando el slstem. unos tres millones y medio de anos atrás. Los gibones macho.a. El1a desapareció. y las hembras echan a las otras hembras. los machos celosos tienen más posibilidades de engendrar a sus hiios y trasmitir sus genes. el shock ?S la primera sensación que abruma a la persona rechazada. Si la relación termina abruptamente. Muchas de las rutinas diárias se han evaporado. Pera machos y hembras de muchas especies exhiben conductas muy posesivas respecto a sus parejas. EI sociólogo Robert Weiss. De esta manera. no paran de darle vueltas a la relac ión. confirmó la subsisrencia de un sentimiento de carino en el cónyuge abandonado. cornenzo a entrever cíertas constantes en la separación. Que no le quepa duda. una confi~­ ración específica que podría haber evolucionado a lo largo de los rrulenios. Barash colocó un azulejo macho de utilerla a un metro dei nido. por ejemplo. se abocó ." Las aves nos proporcionan rnejores ejemplos. «EUa» o «él» se han ido. En una ocasión. una chimpancé hembra de la Reserva Gombe Stream. Después. arrancándole algunas plumas primarias dei ala. los celos son parte de nuestra naturaleza. la melancolía.sas tienen celas entre ellas. las promesas no curIlplidas. han adquirido recursos adicionales. pánieo. y la mujer es más celosa si su cónyuge se compromete emocionalmente con otra mujer. en el cerebro del roacho y de la hembra.a dependencia emocional del cónyuge. y uno apenas sabe qué hacer eon el vacío. Pasión. Lo m~s mteresante es que e1 vínculo amoroso se disuelve siguiendo un patron. aI deporte o a los amigos. alaridos y gruôidos. Luego comienza la etapa de la «transición». Los hu. tal vez los habría atacado de palabra para luego tratar de aislar a su rival dei grupo.esa sobre los hombros. Pero eon el tiernpo la realidad se instala. Pera para algunas personas eI Clelón emocional tal vez más poderoso ai que pucdcu verse expuestas es que el ser amado se vaya para sicmprc.. Los machos celosos de cualquier cspccie vigilan a sus cónyuges más asiduamente.mores varían continuamente. en función de conversaciones con 150 pers~nas que part iciparon de sus «Seminarios para Separados»." Los celas probablemente ya habían alcanzado su forma humana cuando Lucy y sus amigas comenzaron a perseguir muchachos y a aparearse con ellos. expulsan a los otros machos dei territorio de su família. De igual manera. la separación marital en los integrantes de la organizaciou Padres SlO Pareja. coqueteó con un macho joven.»!" Nunca sabremos si otros animales sienten celas. LI En primer lugilr. ~en~. Mienrras el macho estaba fuera buscando comida. Los celos sirven para poner límites a la infidelidad de las mujeres y aI abandono por parte de los machos.a amoroso dcl cuerpo se ve amenazado. por lo cual su progenic tiene más posibilidades de sobrevivir. atacando a su rival con palas y piedras. eI antropólogo David Barash interrumpió el ritual de la cópula anual de un par de azulejos de la montafia que comenzaban a construir su nido. EI dueõo de casa regresó y se puso a chillar. él o ella reaccionan negando los hechos durante varios días. revolotear y hacer sanar eI pico frente aI supuesto intruso. l. Algunos se dan a la bebida o a las drogas. la tolerancia a los maIos trat?s físicos y psicológicos. Weiss afirma que algunas pcrsonas abandonadas entran también en un estado de euforia o cxpcrimcntan una sensación de liberación. Pomo Con exprcsión enfadada ella se le fue encima y lo abofeteó con fueraa.stando donde está la pareja: cualquier otro lugar es el exilio. Mudo do asombro. a consejeros o a libras de autoayuda. .en algunos casos durante tanto como dos semanas. y una decisión tomada hoy se desvanece mariana. A pesar de las amargas desilusiones. divorciado. por lo tanto. las hembras que no to1eran la presencia de otras hembras obtienen más protección y beneficios. dudas acerca de sí mismo y una tristeza dcsesperanre embargan al rndividuo rechazado. Él se mantuvo indiferente a sus actitudes eróticas y se puso a copular con la hija de el1a. Y mientras se lamentan. el dolor. En la prueba de «rolerancia a los cuernos». poniendo en juego lo que sea que. Dos días más tarde una nueva «esposa» tomó su lugar. las enconadas discusiones y diversas humillaciones. Por su parte. contribuye a aumentar la intensidad dei ataqLle de celos. otros recurren aI psiquiatra. E} riempo p.l estudio de. de 162 163 . El desse de una pareja. puede haberse enfurecido. los animales P'> sesivos se reprodujeron a lo largo de las eras en forma desproporcionada gracias a las diversas manifestaciones de ese sentimiento que llamamas celas. los celas de hombres y mujeres modernos adoptan diversas características: el hombre norteamericano suele ser más celoso si su pareja le es sexualmente infiel. en Tanzania.

según notó Weiss.un modo obsesivo. las discusiones y los silencios. Weiss deduce lo siguiente: «Hacen falta aproximadamente dos afies de matrimonio para que los individuos integren dei todo el nuevo estado a su vida emocional y social. Tal vez ésta sea también la razón de que tan pocas parejas divorciadas dentro de los dos aãos de matrimonio hayan participado de los seminarios de Weiss. No só lo tendemos a formar parejas que duran cuatro anos. AIgunos procuran solucionar un problema sexual. puede arrojar al ser sufriente a un nuevo pozo de angustia. Con 10 cual subrayó otra emoción que probablemcnre tiene un componente fisiológico y que evolucionó con la humanidad: nuestra avidez de variedad sexual. Como recordarán. AI parecer. Cualquicr retroceso. nuevos amigos e intereses. Pero los que buscan el estímulo de las emociones fuertes se pueden c1asificar en cuatro grandes categorias. EI número cuatro aparece otra vez. «CARNE FRESCA» «Las cadenas del matrimonio son pesadas y hacen falta dos para soportar e! peso. sino que adernas nos cuesta aproximadamente ese mismo tiempo disolver e! vínculo. comentó alguna vez Oscar Wilde. como por ejemplo e! fracaso de un intento de reconciliación o e! rechazo por parte de un nuevo enamorado. y a muchos otros que optan por e! alivio sexual en vínculos nuevos. la historia puede ser dirigida. unos pocos se habían separado durante e! segundo afio de matrimonio. trabajada y. descartada. EI pasado comienza a aflojar su nudo corredizo. en general transcurren un par de afios antes de que eI punto máximo del enamoramiento ceda y las drogas dei apego comiencen a actuar.» Sospecho que la química cerebral tiene que ver con esto. terapeutas sexuales y consejeros familiares están acostumbrados a entrevistar pacientes que luchan contra vínculos que se han vuelto rancios. El animal humano parece irnpulsado por una corriente de sentimientos que se entrelazan y fluyen de acuerdo con un compás interno. a veces tres». ligando profundamente a los individuos. Para explicar este hecho. Pera hay dos aspectos deI estudio de Weiss que resultan particularmente interesantes. Una vez definida. un ritmo que surgió cu ando nuestros anrepasados bajaron de los árboles que estaban en rápida desaparición en Africa y desarrollaron un ritmo en sus relaciones que estaba sincronizado con su ciclo natural de rcproducción: aproximadamente cuatro anos. En algunos casos la fase de transición dura un afio. Muchas personas las evitan. o buscan venganza. enumera numerosas razones de orden psicológico por las cuales hombres y mujeres llegan a la cama con amantes auxiliares. Los datos demuestran que nuestras emociones ti enen componentes fisiológicos y que la química deI amor y deI abandono surgieron hace muchísimo tiempo como parte de un diseõo evolutivo específico. algún grado de autoestima. Pero parece probable que también existe un componente biológico en la infidelidad que habría evolucionado a 10 largo deI tiempo y de incontables aventuras. él o ella desarrollan una «versiór» de quién le hizo qué a quién. Pera el proceso es importante. examinando las tardes compartidas y los momentos conmovedores. no necesitaron ayuda en el proceso de la separación. Poco a poco el individuo abandonado adquiere una nueva identidad. Otros prefieren experimentar sensaciones internas por médio 164 165 . situaciones excitantes. de otra generación. buscando hasta el infinito las claves de por qué «él» o «ella» se fueron. Esta versión es algo asi como la descripción de un accidente automovilístico: las percepciones aparecen entremezcladas. Otros gustan de pasar la noche con representantes de otros grupos étnicos. Pero en la medida en que él o ella desarrollan un nuevo y coherente esti lo de vida. Hora tras hora se dedican a rebobinar viejos recuerdos. las bromas y los comentarios irónicos. «con un promedio que está más próximo a los cuatro que a los dos». comienza la fase de «recupcración». eQué lleva a las personas a la infidelidad? Existen innumerables razones. de otra clase social. EI capítulo IV." Están los que ansían los deportes y las actividades al aire libre que ofrecen velocidad y peligro. Los temas y los incidentes clave dominan la explicación mental. Pero con e! tiempo él o ella elahoran una historia con un comienzo. Ahora él o ella pueden seguir viviendo. psiquiatras. Todavía más interesanre resulta que. El trabajo del psicólogo Marvin Zuckerman y sus colegas nos proporciona pruebas sobre e1 aspecto fisiológico del adulterio y sobre las diferentes respuestas de la gente a las situaciones nuevas. que trata e! tema de! adulterio. con el riernpo. Como nunca llegaron a la etapa de! apego. Los psicólogos. el proceso completo de la separación normalmente toma de dos a cuatro afias. Weiss notó que ninguno de los 150 hombres y mujeres «separados» que participaron en sus seminarios había permanecido casado por menos de un afio. «eQué fue lo que fa1ló?» «eOe qué otra manera podrfa haber manejado las cosas?» Mienrras la persona reconstruye los hechos que llevaron a la scparación. mientras e! individuo queda fijado a las peores humillaciones. y algo de flexibilidad. o desean contactos íntimos. algunas personas que cometen adulterio necesitan compafiía cuando están en una ciudad extrafia. un desarro110 y un final.

A veces llamada el caldero de las emociones. Mientras ella y su amigo especial recorrían juntos la llanura buscando melones. inhala profundamente el aroma de una yegua en ceIo y la monta siente el mismo enamoramiento? ~Siente apego e1 zorro que husmea una apetitosa rata muerta camino de su madriguera y de la hembra que lo espera hambrienta? ~Sicnten carrão uno por otro los cocodrilos del Nilo que crfan a sus hijos en equipo? ~Se alegran los azulejos de abandonar el nido en otoõo? ~Conocieron cientes de millones de animales a lo largo de millones de afios el éxtasis dei enamoramiento. Los que están en los placeres mundanos gustan de las fiestas desenfadadas. les gustan los automóviles veloces y buscan el estímulo de los conciertos de música rock. lo cual también sugiere que otras criaturas son capaces de sentir emociones intensas. sus amigos. como el gruõido. es rudimentario en los reptiles pero está bien desarrollado en aves y mamíferos. suelen ser gregarios. experiencias." Por último." EI sistema límbico del cérebro. beben en abundancia. Probablemente se sintió muy triste cuando ella y su compaõero se separaron una mariana para integrarse a grupos diferentes.de drogas. ° ~Estamos solos en nuestra inclinación a flirtear. probablemente senda el calor cósmico deI apego. la tensión deI flirteo. y conoció la alegría de escaparse al bosque para copular con otro. es posible que también compartan algunas de dichas emociones. e1 componente genético de la infidelidad probablemente comenzó a aparecer poco después de que nuestros antepasados primigenios dieron los primeros pasos por el camino que conducía a la humanidad. Todas las aves y mamíferos presentan un hipotálamo en las profundidades del cerebro. Lucy amaba. o MAO." Parecen estar fisiológicamente preparados para generar aventura y excitación. EI hecho de que este nódulo ha evolucionado muy poco en los últimos setenta millones de afios y es tan similar en todas las especies sugiere una continuidad entre hombre y bcstia. Tal vez se aburrió a medida que pasaban los dias. viajes. Estos hombres y mujeres sacan puntuaciones más altas en las pruebas de sensibilidad ai aburrimiento. alegría. Cuando se abrazaban para sofiar juntos. Después de todo. a comienzos de la sequia. Las personas con poca MAO también llevan una vida sexual activa y variada. La monoaminoxidasa. lobos. monos. se congregaban los diferentes grupos. La 167 166 ." Quizá todas las aves y mamíferos del mundo fueron condicionados por un par de sustancias químicas que fluyen a través de sus diversos sistemas nerviosos dirigiendo la trama y el desarrollo de la atracción. bayas y carne de antílope fresca. vacas y hasta peces buscan lo novedoso más que sus congéneres. cólera. de los bares y de otros lugares públicos de esparcimiento. y las pruebas psicológicas muestran que sufren menos de ansiedad y falta de contención. están reforzadas. su salud y su tranquilidad por seguir adelante con una aventura ocasional? Los norteamericanos desaprueban la infidelidad. Sea cual sea la fisiología cerebral subyacente. una enzima cerebral. puede ser la cómplice biológica. la reproducción es el objetivo principal de todo organismo. su carrera. el apego y la indiferencia necesarias para la consumación de sus ciclos reproductores. perros. No me sorprende que sintamos con tanta intensidad. a amarnos y abandonarnos unos a otros? ~EI potro que patea la tierra. Y es posible que se haya enamorado de alguno que le regalaba carne. Los seres humanos no son las únicas criaturas que parecen diferir en su relación con el peligro. teatralidad y aventura. que gobierna las sensaciones de lujuria. Zuckerman concluye que en estos cazadores de emoción las conexiones cerebrales relacionadas con la búsqueda de sensaciones. la serenidad del apego. Puede haberse acostado junto a él entre los matorrales para besarse y abrazarse y luego haber permanecido despierta toda la nochc. novedades de cualquier índole. eufórica. debe de haberse regocijado. Algunos se interesan indefectiblemente por lo desconocido mientras que otros lo rehúyen. Y si los animales aman." ~Por qué alguien con una relación relativamente satisfactoria habría de arriesgar su família. Los adultos con bajo nivel de MAO. el dolor dei abandono? Varios factores llevan a pensar que un amplio espectro de animales son capaces de experimentar las sensaciones del amor. Es probable que haya flirteado con los muchachos que conocía cuando. Todo ello tal vez comienza en la infancia: los bebés recién nacidos con bajos niveles de MAO son más excitables y caprichosos. deI juego y de ingerir grandes cantidades de alcohol. de la variedad sexual. Y luego volvió a enamorarse. es decir. La timidez es un rasgo congénito de caracter. miedo y éxtasis. tristeza y asombro van unidas a expresiones faciales específicas. está generalmente aceptado que las emociones básicas de miedo. las artes y estilos de vida transgresores. cerdos. y sin embargo se embarcan constantemente en aventuras extramatrimoniales. algunos individuas no toleran ni a las personas convencionales ni la rutina de cualquier tipo. Algunos gatos. esta pequena glándula desempefia un importante papel en la estimulación de las conductas sexuales. sea que algo debe de haber en el cerebro que promueve semejante locura. Y dado que los seres humanos y otras especies comparten varias de estas expresiones faciales. Por último. consumen drogas.

tal como empezamos. nalgas prominentcs. a ser infieles. barbas y pechos carnosos. Nuestro temperamento inquieto e inestable había de crear algo más que emociones sexuales. la seductora inclinación a la infidelidad. el juego deI apareamicnto. labios protuberantes y rojizos.' El argumento de Darwin era sensato. Si una melena hacfa que un 168 169 . Mas de cien afias atrás Darwin propuso una solución a muchos enigmas sobre la sexualidad humana. H. tan perfectamentc solo? O. la esperanza de una nueva pareja: los hijos de los hijos de los hijos de los hijos de Lucy habrfan de legarnos. Grito de torluga [Qué programación más asombrosa! La desgarradora pasión dcl cnarnoramierito. J . elementos de escasa utilidad en la vida diaria.. a divorciarnos y a formar nuevas parejas. Darwin no podia creer que resultasen de la selección natural. Si el amor es un proceso cíclico dei cérebro humano que evolucionó para generar la variedad en nuestra espécie. Los seres humanos tenemos además nuestro propio arsenal.. Y de esta historia evolutiva surgida una lucha eterna dei espíritu humano: la inclinación a casarnos. por quê los pavos reales machos despliegan una cola tan cspccracular y los elefantes marinos machos son dos veces más grandes que las hembras. a cada uno de nosotros y a través de las eras y de los laberinros dcl azar y las circunsrancias. cuernos y manchones sin pelo. la pasión romântica debe ser poderosa. dichas peculiaridades evolucionaron a través de una forma de selección algo diferente e intimamente relacionada con la otra: la sclección reproducrora. De modo que en The Descent oJ Man and Selection in Relation to Sex (La herencia del hombre y la selección en relación con la sexualidad) (1871). coronas y melenas. lunares y rnotas. la profunda intimidad dcl apego. prcsentó un corolario detallado a la selección natural: la selección sexual.naturaleza h-abria hecho mal las cosas si no nos hubiese provisto de mecanismos poderosos que nos hicieran reproducir una y otra VeJ. como él seguramente empczó. penachos. atributos físicos destinados a scducir a las parejas potenciales coo cantos de sirena. 2Cómo hemos llegado a estar adornados de esta manera? SELECCI()N SEXUAl. y otros rasgos femeninos y masculinos seductores que funcionan como cantos de sirena. adornados con un arsenal de atributos que les permitan asegurar su fortuna y su futuro mediante la cópula y la reproducción. Según mi teoría. por supervivencia de los más aptos en la lucha por la vida. el tormento dcl abandono. CANTOS DE SIRENA Evolución de la anatomía sexual humana 2Por quê nos crucificó con el sexo? (Por quê no nos dia por terminados y completos en nosotros mismos. No es de extrafiar que rindamos culto al amor. seãuelos sexuales que evolucionaron a través de millones de seducciones. la semilIa de la mente humana. IX. Narices rojizas.AWRE1'\:CH. No cs de extrafiar que tantas personas hayan conocido el dolor de un corazón destrozado. Los seres sexuados parecen arbolitos de Navidad. Intentaba explicar por qué los venados tienen cornamenta y los leones melena. tales son los adornos de la naturaleza. poco adaptativas incluso. pechos escarlata. receptividad femenina continua. Dado que semejantes características representan un obstáculo. grandes penes. y pasajera. rayas. Entre ellos. También dio lugar a la evolución de nuestra anatomia sexual humana.

Estos machos produjeron más niüos. Los machos son dos veces más grandes que las hembras y buscan apabullar a sus rivales por el tarnafio del cuerpo. Este razonamiento se basa en datos acerca de los chimpancés. meses y hasta afias. hay dos factores que haceo que un pene llame la atención: el grosor y la longitud. y las crias trasmitían dicho rasgo. De modo que. La teoría de la competencia espermática surgió primcro para explicar las tácticas de aparcamiento de los insectos. En verdad. Los insectos macho también intentan diluir la esperma de sus rivales o de empujarla hasta lograr desplazarla. y se cree que transportan dichos órganos debido a su promiscuidad. por su parte. por lo demás inútil. Un pene prominente y bien notable sirve para promover la individualidad y el vigor sexual del macho y puede seducir a sus amigas. los genitales no forman parte del despliegue. Los machos de chimpancé tienen testículos muy grandes en relación con el tamafío de sus cuerpos. un primate con un cuerpo tres veces más grande que el deI varón humano." Tal vez ellargo pene humano también se debe a la cornpctcncia espermática. los machos grandes copulaban con mayor frecuencia. además de penes largos. los machos rienen penes muy perfeccionados y los científicos piensan que evolucionaron de esta forma porque las hembras eligen a los machos con genitales perfeccionados y sexualmente estimuJantes. siguiendo esta línea de pensamiento. Pero la eterna lucha de quién copulará y tendrá cría con quién -eI juego del apareamiento. mientras que otros vigilan a la hembra hasta que ella deposita sus huevos. cuando los antepasados de Lucy se convirtieron en bípedos. Algunos introducen un «tapón de apareamicnto» en la abertura dei genital femenino después de la cópula. En una horda de chimpancés. emplea e1 pene para extraer la esperma de los machos que lo prccedieron. lo que puede haber surgido en la evolución humana simplemente porque Lucy y sus amigas preferían los penes gruesos. de mayor tamafio incluso que el de los gorilas. cuatro millones de afias atrás. y agitándolo con un dedo mieotras mira fijamente a los ojos a su potencial pareja. De ahí que el pene eo erccción del gorila llegue apenas a los cinco centímetros. 5 Los testículos de tamaüo medio del hombre probablemente son también el resultado de batallas entabladas en el canal vaginal. Darwin era muy consciente de que la selección sexual no alcanza a explicar todas las diferencias entre los sexos. por ejemplo. No se sabe por qué el hombre tiene genitales tan llamativos. Del mismo modo. antes de eyacular. Asi que los machos compiten entre sí en el interior dei sistema reproductor de las hembras. U n pene grueso distiende los músculos del tercio externo dei canal vaginal y tironea de la cápsula dei clíroris. como posiblemente lo hicieron. EI macho de mosca damise1a. Estos dos aspectos pueden haber evolucionado por separado y a través de rncdios algo diferentes de selección sexual. mostrãndole el pene erecto. Son aoimales que viveo coo harenes estables. Sin embargo. entonces los que poseían penes gruesos tenían más amigas especiales a lo largo de toda la vida y también más amantes paralelas. O sea que a través de estas interminables batallas y rituales de seducción. Los penes humanos son relativamente gruesos. el venado adquirio la cornarnenra. y está discãado para dar a los eyaculadores una ventaja inicial. los machos se toleran bastante bien mutuamente. y hasta forman fila para copular.león resultara más ameoazador para los otros machos. el elefante marino su apabullante tamarío y excesivo peso. los machos comenzaron a alardear de sus penes COn el fio de seducir a las hembras que les interesaban y que los seleccionaban en fuoción de sus grandes órganos. los que tuvieran melena copulaban más a menudo y se reproducían más. Y los penes gruesos evolucionaron. si las hembras elegían a los machos con penes gruesos.es la única explicación para la evolución de algunos asombrosos atavíos sexuales creados por la naturaleza. LA GUERRA DE LA ESPER.' De modo que quizá. si los elefantes marinos de mayor tamafio mantenían alejados a los más pequenos y débiles y además podían sincronizar esto con la formación de un harén que disfrutaban durante la breve temporada de apareamiento. creando una fricción excitante y haciendo que el orgasmo se produzca con mayor facilidad.» Es realmente probable que el grosor dei pene sea resultado de esto. como por ejemplo el pene humano. en el pasado los machos de chimpancé con grandes testículos y abundantes y 170 171 . copulan con diversos machos y luego eliminan la esperma o la acumulan durante dias. el pavo real su brillante cola. pueden haber evolucionado por una causa diferente: otra forma de la selección sexual llamada competencia espermática. Como escribió Darwin: «El poder de seducir a una hembra ha sido a veces más importante que el poder de vencer a otros machos en batalla. Los hombres rienen grandes penes.MA Los penes largos. Los gorilas por lo visto tienen penes pequefíos porque no compiten con sus genita1es. o más atractivo para las hembras. pero el macho de chimpancé intenta seducir a la hembra abriéndose de piernas. En muchas especies de insectos y primares. 1 La mayoría de los insectos hembra son muy promiscuos.

') A partir de ahí las mujeres desarrollaron labios rojizos y protuberantes para semejar labios vaginalcs. Como sintetiza H. generándose de este modo los testículos tamafío promcdio dei hombrc y su abundante y dinâmica scmilla. Quizá los pechos evolucionaron para indicar «potencial ovulatorio». como entre los primates los pechos de las hembras sólo se hinehan durante el periodo de amamanta miento. Se bambolean dolorosamente cuando la mujer corre. que eligen entre diversas hembras y hembras que compiren entre ellas para gestar. y casi siempre crían a sus hijos con muy escasa ayuda." U na última e interesanre teoria sostiene que los senos eran originalmente depósitos de grasa. mientras que los machos deberían enfrentarse entre ellos por el privilegio de engendrar. De modo que. tPOR QUÉ LOS PECHOS SON TAN GRANDES? Competencia entre machos. a los machos les conviene copular con relativa indiscriminación. tienen testículos muy pequenos y.rápidos espermatozoides habrían depositado en el sistema reproductor femenino cantidades mayores de una esperma altamente móvil. Varios científicos agregaron otras hipótcsis. legando este rasgo a través de los siglos. es decir. son por lo general los machos de las cspccies los que compíten entre sf por las hembras. copulan eon escasa freeuencia y poca competencia por parte de los otros machos. A los machos ancestrales los atraian las mujeres con estos signos de predisposición sexual. los hombres ancestrales pueden haber interpretado esta carnosidad como un signo de fertilidad segura.rponen en la visión cuando se in173 172 . dando origen así a la selección de chimpaneés con grandes testículos. cl etólogo Desmond Morris propuso que cu ando nuestros antepasados se convirtieron en bípedos. desde el punto de vista reproductor. los machos pueden concebir crías con mucha mayor regularidad que las hembras. reservas cruciales de las que nutrirse durante e1 embarazo o durante la lactancia si la comida escaseaba. Estos hechos condujeron al científico Robert Smith a proponer que los testículos de tamafio medio dei hombre y su copiosa eyaculación evolucionaron por la misma razón que surgieron en los chimpancés: los hombres ancestrales con vigorosas bolsas de semillas y más espermatozoides producían más conccpciones. cargan el feto durante dias y meses. Como las mujeres en edad reproductora óptima tienen pechos más voluptuosos que las muy jóvenes o las posmenopáusicas. como es de esperar. las hembras están limitadas en la cantidad de crías que pueden producir: lleva ticmpo gestar y criar a cada hijo. una forma placentcra de reemplazar la esperma vieja por nueva. Debido a estas diferencias en la «inversión parental». (. Además. Los seres humanos no somos una excepción. Las hembras conciben el embrión. o sea." Otra hipótesis propone que. no tiene tantas oportunidades de reproducirse. también se da en la naturaleza. Estos chimpancés concebían más temprano. Mencken: «Cuando las mujcrcs se saludan sicmpre parecen pugilistas dándose la mano antes de la pelea. pasaron a decorar el tórax y la cabeza. machos En 1967. nidada o lechigada. Los machos simplemente donan su esperma. L. H En realidad. y casi siempre las hembras las que eligen entre los diversos machos. Los científicos en general subrayan estas dos aspectos de la se lección sexual porque las hembras deberían ser naturalmente selectivas con sus amantes. Pero la forma alternativa de selección sexual. Y lo que es más importante. Basta con ir a un bar o a una fiesta cualquiera y ponerse a observar cómo las mujeres rivalizan entre si mientras los hombres eligen a la que prefieren. Los gorilas. Se inte. en tanto en cuanto puedan mantener a raya a los otros aspirantes y logren atraer a las hembras y aguantar el agotamiento sexual. por otra parte. Selectividad femenina. Entre los más llamativos figuran los siempre agrandados pechos femen inos. varias atributos femeninos importantes son probablemente consecuencia de la arcaica rivalidad entre hembras frente a machos que elegían entre ellas. ~ara los machos de la mayoría de las cspccics los costos de la repro~ ducción son mucho más bajos. dado que para las hemhras de muchas espécies los costos de la rcproducción son altos. De modo que a la hembra le conviene seleccionar cuidadosamente a su consorte. estos símbolos visibles se convirtieron evolutivarnerite en promoción de la capacidad de las mujeres para reproducirse y alimentar a las crfas" -la seãal de la «buena madre»>. Smith piensa que incluso las poluciones nocturnas y la masturbación masculina son el resultado de la competencia espermática entre machos. en un truco para engatusar a los machos y hacerles creer que una determinada hembra resultaria una buena inversión rcproductora. de modo que las mujeres con pechos protuberantes engendraron más hijos. los signos sexuales que inicialmente ornamentaban la grupa. esta linea de pensamiento hace gala de una lógica impccable.» En realidad. Pero [qué error de discõo! Estas protuberancias en torno a las glândulas mamarias están muy mal emplazadas." Todas estas teorias ticnen una lógica genética. y pechos bamboleantes y carnosos para semejar nalgas prominentes.

cubrían el pecho y miernbros expuestos aI aire con una película de líquido refrigerante. y pueden asfixiar al bebê mientras mama." Pero Morris propuso que estos patrones capilares humanos también cumplieron la función de seãuclos sexuales. El co174 De todos nuestros hábitos sexuales los más notables y placenteros. al menos en parte. ePor qué? Del vello facial Darwin escribió: «Nuestros progenitores semejantes a los simios adquirieron sus barbas como ornamento para seducir o excitar ai sexo opuesto. las voces profundas.»14 Tal vez las barbas eran seõal de fuerza y madurez para las mujeres. Por las razones que fuesen. el intenso pero inestable patrón orgásmico y su rara capacidad para copular en cualquier momento. las mujeres tienen cutis delicados. Los hombres vienen ensalzando esos encantos femeninos desde hace siglas. La explicación clásica es que resulta de una modificación en el sistema de refrigeración y calefacción dei cuerpo. Mientras las mujeres seleccionaban a sus amantes y los hombres elegían entre las mujeres... el poder aislante del pelo fue reemplazado por tejido adiposo y glándulas sudoríparas que. Con una pelambre mínima. probablemente se fraguaron otros aspectos fundamentales de la sexualidad humana. En realidad. barbas masculinas y du1ces voces femeninas. EI pelo debajo de los brazos y en la entrepierna retiene los aromas dei sudor y del sexo.»!' Tal vez para los hombres las du1ces voces femeninas sonaban inofensivas como las de ninas. Y cabe pensar que los lugares donde nuestros antepasados mantuvieron el pelo resultan tan estimulantes sexualmente como aquellos donde lo perdieron. Y en el caso de muchas. zonas en las que la estimulación puede derivar fácilmente en el acto sexual. para deslumbrar ai cónyuge y a los amores paralelos. entre otras. De modo que la explicación más sim pIe es que todas esas características evolucionaron por diversas razones. han costado mucha tinta y papel. Las explicaciones de este rasgo.Más aún. dando pie así a la trasmisión de dicho adorno. Gradas a la vulva inclinada la cópula cara a cara es cómoda. en esta posición los huesos pelvianos del hombre frotan contra el clítoris.. a los machos ancestrales les gustaban las hembras con esos apêndices sensibles y mullidos y copulaban con mayor frecuencia con las que estaban dotadas de grandes pechos. Somos realmente simios desnudos. mientras todos nuestros antepasados competían por esposas y maridos que fueran buenos «partidos». los pechos (de cualquier tamaúo) son sensibles al contacto. Otras teorías afirman que nuestros antepasados perdieron el pelo para reducir la frecuencia de infecciones por parásitos. los mentones suaves y las voces agudas. A fin de que nuestros ancestros cazadoresladrones de caza ajena pudieran recorrer grandes distancias en busca de alimento. En ello no qui era pasar por alto la original teoría de Morris acerca del sentido sexual de los pechos femeninos: por las razones genéticoadaptativas que fuesen (y probablemente había más de una). cuando nuestros antepasados emergieron inicialmente de las selvas en retroceso de África para aparearse y criar a sus hijos como futuros «maridos» y «esposas». más expuestas. Los homhres tienen barba. pero el pelo en sí mismo está menos desarrollado. selecdonándose en función de los peculiares ornamentos físicos de los individuas en cuestión: gruesos y largos penes. por no decir milenios. y la pérdida del pelo del cuerpo podeia deberse también. Otros científicos opinan que nuestra piel Iampina puede haber evolucionado junto con el rasgo humano de ser excesivamente inmaduros ai nacer (véase capítulo XII). en la época de Lucy algunos machos y hembras se apareaban antes que otros. más sensibles al tacto. La vagina de las mujeres modernas apunta hacia abajo. y llegó a la siguiente conclusión: «Podemos inferir que originalmente adquirieron poderes musicales para atraer ai sexo opucsro. tanto para los hombres como para las mujeres.clina a buscar alimentos. En realidad no perdimos el pelo del cuerpo. lo cual convierte ai acto sexual en algo extremadamente estimulante. tenemos el mismo número de folículos pilosos que los simios. acariciarlos estimula el deseo sexual. pechos siempre de gran tarnafio. las zonas delicadas dcl pecho y de la ingle quedaron a la vista. a la selección sexual. 175 . No por casualidad las mujeres perdieron el pelo alrededor de los labios y los senos. son tres insólitos rasgos de la hembra humana: la capacidad de copular cara a cara. en lugar de la vulva vuelta hacia atrás de todas las otras primates. rredor empapado en sudor. cCopulaeia Lucy cara a cara? Yo creo que sí. olores que resultan sexualmente excitantes para mucha gente. cPor quê? Los pezones de la mujer se endurecen ante el más mínimo contacto. Darwin también se refirió a la aguda voz femenina como un instrumento musicai. Como la barba. cuando el calor era excesivo. nuestro ralo pelaje. algunos patrones capilares modernos también se manifiestan en la pubertad. ai comienzo del período sexual de la vida. los hombres desarrollan voces graves en la pubertad mientras que las mujeres mantienen sus tonos melifluos.

con un solo movimienro en falso los cónyuges caerían sobre las brasas ardientes. hace el amor mirando a su amante. y cuando la hembra de chimpancé se excita copula a un ritmo febril. 19 Pero atención. EI canal vaginal humano apuntado hacia abajo podría haber evolucionado por via de la selección sexual. sea la preferida en la mayoría de las culturas. los niveles de hormonas y los tonos de la voz de modo semejante aI que experimenta la mujer durante el orgasmo. Más aún. una experiencia emocional tumultuosa. apêndices inútiles que decoran el cuerpo sólo porque son de vital im- portancia para el otro. tanto relativa como absolutamente. el orgasmo es esencial para la inscrninación: las embestidas empujan los espermatozoides dentro de la vagina. sus amantes podían verIe la cara. por lo tanto se pone en cucliHas. los genitales femeninos no expulsan todo su líquido durante el orgasmo. igual que las hembras ancestrales con pechos bamboleantes y sensibles. n EI orgasmo múltiple rambién habría sido adaptativo para nuestras antepasadas que vivían en los árboles. EI clítoris no es una pedazo relativamente inerte de tejido como el pezón masculino. el orgasmo es serial de algo: de satisfacción. EI orgasmo femenino alimenta el ego dcl macho. No puedo estar de acuerdo con Symons. Todas las hembras de primate y los mamíferos superiores hembra tienen clítoris. Por último. cuya supervivencia dependía deI esrablecimiento de buenas relaciones con varios machos. Sin embargo. en la respiración. sino un nudo nervioso muy sensible que produce el orgasmo. Compara el orgasmo femenino y el clítoris a los pczoncs de las tetillas masculinas. EL ORCAS~10 MÚLTIPLE Otro rasgo femenino deslumbrante es el «orgasmo múltiple». Symons concluye por lo tanto que el orgasmo femenino no es en absoluto adaptativo. cn cambio. Incluso esta característica puede haber evolucionado milenios atrás.la mujer puede alcanzar el clímax una vez tras otra. susurrarle cosas. ternura. O sea que Lucy probablemente heredó la capacidad de tener orgasmos múltiples de sus antepasadas en los árboles y nos la trasmitió a nosotras. Pero la posición cara a cara es conocida en el mundo enrero." Y probablemente evolucionó mucho antes de que nuestros antepasados descendieran de los árboles. Aqui la mujer no puede tenderse boca arriba para copular. De modo que el orgasmo probablemente se manifiesta en muchas otras criaturas. En los machos. en la postura del misionero. sugiriendo que alcanza el clímax varias veces. O sea que. la comunicación y la mutua comprensión. a que entablen vínculos íntimos con un cornpaüero reproductor o con un amante paralelo. aI no tener el orgasmo femenino una utilidad directa en la concepción. que inevitablemente también facilita la concepción. Las personas han inventado docenas de posiciones para hacer el amor. se ccha hacia atrás y mantiene las oalgas en el aire. 2por qué simularían algunas mujeres el orgasmo? Y para la mujer el orgasmo es un viaje. así es menos factible que la esperma escape del canal vaginal. si bien abundan las variaciones. la tensión muscular.No es nada extrafio que la cópula cara a cara. Pero el huevo de la mujer es expulsado naturalmente por el ovario una vez al rnes. es un fenómeno anatómico y fisiológico innecesario que ha subsistido a la cvolución femenina sólo por su importancia para los hombres. y cariüo." EI orgasmo también sacia a la mujer. independientemente de su respuesta sexual. que tienden a cimentar la relación con el compaõero. Las hembras de varias especies evidencian modificaciones en la presión arterial. A los hombres les gusta que la mujer alcance el orgasmo porque es la prueba de la gratificación de su compaúera y tal vez porque suponen que de ese modo tenderá menos a buscar aventuras sexuales. una realidad diferente que la eleva por una espiral que llega hasta el caos. y -si sabe cómo hacerlo. a que le expresen su satisfacción y a que propicicn la fertilización. las mujeres no alcanzan sicmprc el clímax. es probable que el propio orgasmo estimule a la rnujer a buscar el coito. el ritmo cardiaco. es probablernente un distintivo deI animal humano. con hombres que 177 176 . Considero que el orgasmo femenino evolucionó con objetivos importantes: estimular a las mujcres a que busquen la sexualidad. mirarIa y percibir sutilezas de su expresión. De todos modos. En realidad. y que luego le proporciona sensaciones de calma. y eso la induce a permanecer acostada. y engendraron más hijos. de modo que los amantes tienen esc asa intimidado Más aún. las que poseían vaginas inclinadas tal vez establecían vínculos más fuertes con sus amigos especiales. IR Si Lucy tenía una vagina inclinada y buscaba el coito cara a cara. A diferencia de los de su pareja. Las mujeres suelen lograr el orgasmo cuando están relajadas." Los kuikuru de Amazonia duermen en hamacas individuales colgadas en derredor deI hogar familiar. una sensación física violenta y palpitante. donde el suelo es desparejo y a menudo está húmedo. un estado alterado de conciencia. con los brazos y picmas flexionados. A causa de estos inconvenientes los cónyuges y los amantes hacen el amor en la selva. no lo tienen? Es una buena preguota. La cópula cara a cara favorece la intimidad." Si no fuera así. 2Por quê tienen las mujeres la capacidad del orgasmo múltiple y los hombres. EI clítoris de la hembra de chimpancé es más largo que el de la mujer. y nos legaron dicha característica. el antropólogo Donald Symons piensa que.

y con compafieros de bastante ticmpo. Habría sobrevivido. que copulan con extraõos. Por lo tanto. Cuando los chimpancés machos obtienen una presa y todos se congregan a su alrededor para mendigarle bocados. Y la propensión a períodos de 179 . Y las prostitutas callejeras. debla hacer el amor en ese momento.como la habilidad femenina para copular siempre que la mujer tiene ganas. EI orgasmo femenino tal vez no sea más que una rareza sin función práctica. y habría obtenido de ese modo más protección y más alimentos. en muchas culturas las mujeres hacen el amor todos los días o todas las noches. como promedio. Si la mujer quiere. que se acuestan con clientes de más dinero y más considerados. con los cuales se sienten comprometidas. y las hembras de ninguna de estas especies excepto las mujeres manifiestan dicha predisposición erótica permanente. Las mujeres alcanzan el orgasmo con mucho mayor frecuencia con sus maridos. Como el lector recordará. que con un amante clandestino. Es una idea interesante. y si no están en cela generalmente rechazan a los machos. tiene que existir una explicación de más peso para este notable rasgo humano. y no entregarse a amantes impacientes. por ejemplo. Habría sido adaptativo por parte de nuestros ancestros dar a luz en cualquier momento del afio para que las crías no nacieran todas aI mismo tiempo. Por supuesto. Los críticos dicen que la predisposición sexual femenina constante sólo existe en los temores de los viejos y en las esperanzas de los jóvenes. llegan al clímax con menor frecuencia que las prostitutas más refinadas. y pueden -y a menudo lo hacen. de una a tres veces por semana. la religión u otras costumbres locales lo impidcn. Pero la hembra humana dejó atrás el período de celo. De modo que si Lucy hubiese tenido un período mensual de receptividad sexual un poco más largo. Si el amigo especial estaba de cxcursión en busca de alimento y aparecía su hermano para buscar nueces con ella. o un rasgo muy adaptativo de la compleja estrategia femenina para salir airosa en el juego del apareamiento. Tal vez el adulterio originó la selección resultante en la pérdida del celo. Quizá el estro representaba también una suerte de exceso de equipaje. habría manrenido relaciones sexuales más prolongadas con su amigo especial y con sus amantes clandestinos. dependiendo de la edad. Quizá esta selectividad orgásmica es un mecanismo que las mujeres desarrollaron inconscientemente a fin de reservarse para el hombre adecuado.se ocupan sexualmente de ellas. mantenga siempre alta. Y lo principal cs que la pérdida del es tro pudo representar un vale de comida. no podia esperar hasta que el período de celo se presentara. iELLA QUERRÁ O NO? De todas las tácticas sexuales adquiridas por las mujeres en el pasado.: '11 Las mujeres ancestrales pudieron necesitar tarnbién estas beneficios. La disponibilidad sexual constante dio a las hembras la posibilidad de concretar sus dos estrategias reproductoras fundamentales: hacer pareja con un macho y copular paralelamente con amantes ocasionales.durante todo el ciclo menstrual mensual. excepto cu ando los rituales de guerra." Según los informes. que durara alrededor de veinte dias en lugar de diez. ninguna es tan cautivante para los científicos -ni tan placentera para hombres y mujeres. una consecuencia del desarrollo embrionario que resulta de tan crucial importancia para la sexualidad masculina que las mujeres la han preservado durante su evolución. hay exccpciones. La pérdida del cclo habría favorecido los nacimientos durante todo el ano." La sexualidad tampoco termina con la mcnopausia o la vejea. puede copular cuando le da la gana.retomar el coito tan pronto como se recuperan deI parto. lo cual habría resultado problemático para el grupo y hahrfa atraído a los leones a un fácil banquete. Las norteamericanas casadas copulan. las hembras en estro reciben porciones adicionales. Si las cópulas clandestinas proporcionaron protección y sostén adicional a Lucy y sus compatriotas hembras. paciente y dedicado. La posibilidad de copular en cualquier momento permitia a las hembras mantener permanentemente atentos a sus amigos especiales. o estro. No es verdad." Ello no significa que la libido femenina se 178 Existen varias teorías acerca de la pérdida dcl período de ceIo. una parte del sistema hormonal femenino del que debían librarse a fin de incorporar otras adaptaciones fisiológicas. 24 Podemos elegir. habría sido una ventaja para ellas poder copular paralelamente siempre que surgiera la oportunidad. Sus hijos habrían sobrevivido. Los factores ecológicos sin duda contribuyeron a la pérdida del ceIo. 2Por qué? Porque las hembras en edad de reprodudrse sexualmente tienen períodos de ceIo. para machos y hembras de ninguna otra especie viviente es posible la sexualidad constante. 2~ La explicación clásica sostiene que las hembras ancestrales perdieron el estro a fin de cimentar el vínculo de pareja con el macho." Pero las mujeres se clasifican en el extremo más distante de una conducta casi constante: pueden copular -y lo hacen. meses o afias antes de que el bebé sea destetado. Pero para tener aventuras hay que aprovechar el momento. pueden copular durante casi todo el embarazo. Pero muchas aves y algunos mamíferos son monogãmicos.

el más asombroso era la posibilidad de elegir. por ejemplo moviéndose inapropiadamcntc en el momento culminante o mostránclose poco dispuestas a adoptar la postura de apareo. la mucosidad viscosa deI cuello deI útero se vuelve más resbaladiza. sz Aparte de estas excepciones. Y en la medida en que se eleva el voltaje de su cuerpo. Una vez liberadas dcl flujo hormonal mensual. estaba obligado a copular con ella regularmente a fin de 180 181 . poco sabían cuándo Lucy estaba fértil. La ovulación silenciosa suministraba a la hembra abundancia de aquello que precisaba: machos. La temperatura corporal de la mujcr sube más de un grado durante la ovulación y permanece normaIo algo superior a lo normal hasta la menstruación siguiente. esas aventuras amorosas y los reciclarnicntos de pareja cornenzaron a cambiar nuestros cuerpos. La ovulación silenciosa probablemente contribuyó también a mantener la paz .SILE-r-. la mayoría de las mujeres no saben cuándo están en el período fértil. Para las mujeres. las hembras ancestrales obtuvieron más control cortical dei deseo erótico. Sin embargo. derivado de la pai abra griega equivalente a «tábano».:CIOSA Tan magnífico es este extrafio rasgo de la disponibilidad sexual constante que debió de ser la culminación de varias fuerzas ambientales y reproductivas. la hembra estaba permanentemente disponiblc. Las mujeres tampoco se obsesionan con el sexo en mitad deI ciclo. Pero cperdieron el celo las mujeres o entraron en celo permanente? Lo perdieron. tal vez cientos de millones de embarazos no deseados. Los machos lograban copular con mayor frecuencia. Con la ovulación silenciosa el «marido» no necesiraba espantar a los otros aspirantes a su hembra. Algunas mujeres sienten molestias. porque oi la «esposa)) ni los amantes daban indicación alguna dcl estado de fertilidad." No todas las primates exhiben genitales inflamados y llamativos durante el celo. De ahí el término estrus. A otras el cabello se les pone más grasoso." Del mismo modo. o tienen más energía de la usual.. los senos se les vuelven más sensibles. Si el companero de Lucy no sabía cuándo ella entraba en el período de fertilidad. Y como los primates macho que se aparean con una hembra son casi sicmprc solícitos con las crías de ella. Los amantes paralelos tam.receptividad sexual más prolongados habría cvolucionado. las mujeres dcbcn copular con regularidad a fin de quedar embarazadas y tomar precauciones si quieren evitarlo. De los penes grandes y los pechos bamboleantes a la cópula cara a cara y la disponibilidad sexual permanente. toda esa rivalidad sin tregua. las hembras que copulaban durante la mayor parte del embarazo y más pronto después dei parto también habrían recibido beneficios adicionales. Pero todas sin excepción delatan la ovulación con seductores aromas y persistentes actitudes provocativas. estas hembras no pueden ocultar su receptividad ni fingirse cansadas o rechazar a sus candidatos por medio de la indiferencia o los insultos. Podían copular por una multitud de razones. despecho o lujurra. Las mujeres no manifiestan prácncamenre ningún signo de ovulación en mitad del ciclo. habrían sobrevivido desproporcionadamente y habrlan legado a las mujcrcs modernas el rasgo de la disponibilidad sexual ininterrumpida. T ambién podía contar con sus atenciones.. Sus procesos químicos las impulsan a copular. Poco después de que el óvulo es despedido por el ovario. y aseguraba el surnirristro de protección y comida que la hembra necesitaba. Unas pocas tienen leves pérdidas de sangre en ese momento. Los amantes también estaban siempre a disposición. Liberada deI ciclo ovulatorio de los demás animales -y del impulso sexual que alcanzaba un punto máximo y después se desvanecía-. «2Ella querrá o no?» fue la pregunta que se puso de moda. toda ella se carga de más electricidad. Si bien las hembras de chimpancé sin duda dan prioridad a sus parejas y algunas veces se niegan a copular con los machos que no Ies gustan.:\4 De todos los beneficios derivados de este magnífico rasgo femenino. suave y elástica. por la comparíía o por amor. Más aún. engendrar un hijo. los amantes auxiliares tal vez sentían debilidad por sus hijos. Con la pérdida dei cstro. OVULACIÓr-. La ovulación silenciosa mantenía al amigo especial en íntima proximidad constante. [Qué inconveniente más peligroso es la «ovulación silenciosa»! Ha derivado en millones. Lucy finalmente podía empezar a elegir a sus amantes con más cuidado. incluso por poder. el momento de la ovulación es un dato oculto. la ovulación es silenciosa. Pero es fácil comprender las ventajas de la ovulación silenciosa en la época de Lucy. A medida que hombres y mujeres aocesrrales se apareaban y trabajaban hombro a hombro. la selección operó también modificaciones a nivel de! cerebro de ambos sexos. Ya la psique humana esraba lista para cobrar altura.

científicos. Por su parte.. hombres. Broca escribió en 1861: «Por término medio. Después de calcular el peso de la masa encefálica en más de cien hombres y mujeres cuyos cuerpos habían sido sometidos a autopsia en los hospitales de Paris. las gónadas diferenciadoras comienzan a producir testosterona fetal. arte. políticos. comerciantes. Afirmaba que el media ambiente moldeaba la personalidad. los modales o los tocados que una sociedad les impone en un momento dado a cada uno. Un Adán poderoso e inteligente. y hoy muchos científicos piensan que los sexos son bastante diferentes y que las diferencias empiezan a establecerse en el cerebro humano dentro deI útero. y tiene más creatividad. en sus inmensa mayoría. Los poetas. ya todo el mundo sabia que las rnujeres eran intelectualmente inferiores: ésa era la creencia de la época. en los hombres. <POR QUÉ LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LA MUJERES? Desarrollo dei cerebro sexual humano que los franceses eran tan capaces como los alemanes..y contribuyó a introducir en el dogma científico el concepto de «determinismo cultural». Como los machos ancestrales necesitaban defender a sus familias.' Si las personas fueran despojadas de unos pocos ornamentos culturales. había confirmado el criterio de la inferioridad intelectual femenina. Y adiós a la biologia. Por lo tanto. En el caso de los testículos. Margaret Mead estaba entre los líderes intelectuales que en la década de los veinre subrayaron el predominio de la educación sobre la naturaleza. a los inmigrantes y a los pobres. de invención o de imaginación». «Upon Man» «El hombre tiene más corajc. ROHERT HERRICK. los machos requerían facultades mentales superiores. de razonamiento.. la doctrina según la cual los individuos son esencialmente todos similares. las mujeres son un poco menos inteligentes que los hombres. que además era una autoridad en razas. de todos modos.' 182 183 .» Darwin escribió estas líneas en 1871. atacar a los enemigos y construir armas. es más belicoso y más enérgico que la mujer. La primera es toda naturaleza. se desarrolIará sin la participación de hormonas masculinas. Cuando en el tercer mcs de vida esta poderosa hormona masculina impregna los tejidos embrionarios. la mujer educadora y nutricia. Pero no hizo las adaptaciones para los cráneos de mujer.X. a causa de la rivalidad ancestral entre machos y de la supcrvivcncia del más apto. la inteligencia se desarrolIó. En cualquier caso. y los genitales femeninos emergen. Las hormonas fetales también conforman el cerebro masculino. especialmente en su mayor capacidad de ternura y menor cgoísmo. la otra. Pero alrededor de la sexta semana de vida fetal se produce un salto genético y los cromosomas dirigen a los precursores de las génadas para que desarrolIen testículos u ovarios. Como escribió co 1935: «Se podría afirmar que muchas -si no todasde las características de personalidad que hemos definido como masculinas y femeninas están tan poco relacionadas con el sexo de las personas como la ropa. Cuando el óvulo se une con el espermatozoide y se produce la fecundación. Usó una impecable «fórmula de corrección» para demostrar EI credo sexista era una reaccion amarga tras la Primera Guerra Mundial.. Paul Broca. el embrión no tiene genitales femeninos ni masculinos. existe. artistas y filósofos de la Inglaterra victoriana eran. una diferencia que no debemos exagerar pero que. el eminente neurólogo francés del siglo XIX. La sociedad y la educación hacen que las mujeres se comporten como mujeres y que los hombres tengan una conducta típicamente masculina. cazar para la subsistencia común. EI hombre agresor. Darwin también creía que los hombres son naturalmente más inteligentes..a' El rncnsajc de Mead daba esperanzas a las mujeres -así como a las minorías étnicas. En los afios treirrta y en las décadas siguientes vieron la luz innumerables tratados científicos proclamando que hombres y mujeres eran esencialmente iguales. Sostenla que la inteligencia superior masculina se desarrolIó porque los hombres jóvenes debían pelear para obtener parejas. A estas alturas la suerte está echada. adquiridas en nuestro lejano pasado. Pero ahora el viento ha cambiado otra vez de dirección.. junto con el cerebro femenino.»: Broca no contempló en sus cálculos el menor tamafio dei cuerpo femenino. La mujer parece diferenciarse dei hombre. «como por ejemplo la capacidad de observación. Si el embrión ha de ser una mujer. Disponemos de una cantidad de datos nuevos. se forman los genitales masculinos. básicamente nos encontraríamos siempre frente ai mismo animal. una Eva delicada y simple: Darwin encontró a su alrededor múltiples pruebas de esta desigualdad entre sexos. Darwin creía que estas cualidades de sexo eran características por «derecho de nacimiento» de la humanidad. He aquí ai hombre compuesto de dos partes. durante la gestación.

Sin embargo. Directamente después de la menstruación. con mayor corrección gramatical y con más palabras por emisión. las ninas manifestaron sus ideas por escrito con mayor elaridad que los varones. la velocidad de estas mujeres declinaba. las mujeres varfan. No es de extraãar. En general son superiores en la lectura de mapas. las ninas se destacan en razonamiento verbal. LI En los Estados Unidos. en términos gene rales. Tienen mayor facilidad para detectar objetos en el espacio y pcrciben los discnos abstractos y las relaciones más correctamente. y en cambio cultivó el genio de los hombres. en promedio. cuando el nível de estrógeno alcanza su punto más alto. AI llegar a los diez afios. una relación de 13 a 1. las ninas hablan antes que los varoncs. Los nifios pequenos desmontan juguetes y exploran más el espacio que los rodea. Hay quienes afirman. son más numerosos los varones que pueden hacer girar en la imaginación objetos tridimensionales percibidos visualmente." Pera la información actual apunta a de mostrar que dichas diferencias entre los sexos tienen adernas un componente biológico subyacente. los varones superan a las ninas en álgebra. que provienen de nuestro lejano pasado. la mayoría de ' e. escritoras. Cuando alcanzan los diez anos de edad. 260 varones y 20 ninas obtuvieron casi 700 (del total de 800) puntos en problemas matemáticos. Aun en sus peares momentos. Pero los científicos están comenzando a ponerse de acuerdo en que el promedio de las mujeres manifiestan mayor habilidad verbal que los hombres. Los hombres varfan.000 estudiantes de séptimo grado a los que se les tomó la Prueba de Aptitud Escolar. Durante los últimos cuatro mil afias.llas superaba a los hombres en todas las tareas verbales. dramaturgas. la hormona femenina. Yo agregada que las diferencias de sexo han surgido a lo largo de los siglas. que repitieran el trabalenguas: «Tres tristes tigres comen tres platos de trigo» cinco veees seguidas. destacan en los problemas de altas matemáticas (no en aritmética). habilidad que los padres y el sistema educativo cultivan a medida que crecen. 'i Ello no quiere decir que los varones sean incoherentes ni que todos los varones estén menos desarrollados verbalmente que todas las ninas. Hablan con mayor fluidez. () La prueba de esta la encontramos en nuestra herencia cccidental. la cultura occidental impidió que las mujeres fueran oradoras. La dis1cxia se manifiesta en ellas con una frecuencia cuatro veees menor. cuando hombres y mujeres ancestrales comenzaron a aparearse y a criar a sus hijos. que el hecho de que las ninas nazcan más maduras que los varones explicaría que ingresen en el mundo eon una ligera ventaja en habilidad lingüística.000 muestras de re dacción correspondientes a estudiantes de catorce países cn los cinco continentes. poetas. cuando el nivel de estrógenos alcanzaba el mínimo.12 En un examen aplicado a casi 50.De modo que las hormonas otorgan la idcntidad sexual ai cerebro.: En realidad. Tartamudean menos. Y muchisimas menos niõas se quedan atrasadas en el aprendizaje de la lectura. el argumento más fuerte a favor de la superioridad verbal femcnina es la relación entre el estrógeno. memoria verbal. los psicólogos demostraron que en mitad del ciclo menstrual. En un cstudio reciente realizado con 200 mujeres en edad reproductora. como «marido» y «mujer». En realidad. por ejemplo. hay más diferencias entre los individuos de un mismo sexo que entre sexos. Las mujeres tienen un discurso más fluido no sólo en los Estados 184 Unidos sino en lugares tan diversos como Inglaterra. Aprenden mejor los idiomas extranjeros. Checoslovaquia y NepaL o La International Association for the Evaluation of Edueational Achievement (Asociación Internacional para la Evaluación de Logros de Aprendizaje) informó recientemente que en 43. y que comienzan a obtener puntuaciones más altas en otros problemas mecânicos y cspacialcs. Y varias científicos piensan que la arquitectura cerebral desempena un papel importante en la creación de las diferencias de sexo que se manifiestan después en la vida. por ejemplo. LA DEFICIENCIA EN 1\IATEMÁTICAS Los hombres. EL DON DEL HABLA En exámenes de habilidad verbal efecruados a norteamericanos. Las diferencias de sexo podrían ser adquiridas. en la solución de laberintos y en completar varias otras tareas visualcs-cspacialcs-cuantitativas. prosa escrita. lo hacían especialmente bien cuando estaban en mitad de su ciclo. geometría y en otras matérias que involucran habilidades vísuales-espaciales-cuantitativas. y la habilidad verbal femenina. pues que la enorme mayoría de los oradores públicos y de los gigantes literarios hayan sido hombres. pronunciación y ortografía. en la pubertad. Luego." Cuando se les solicitaba. se hace cada vez más evidente que. que perciben correctamente espacios tridimensionales sobre un papel plano. 11 Algunas de estas habilidades se manifiesran en la infancia. la habilidad verbal femenina es mayor. tres de cada cuatro individuas que se doctoran cn matemáticas son hombres. existe una amplia variedad de argumentos en el sentido de que las habilidades verbales son inculcadas a las ninas más regularmente que a los varones. Y ta185 .

dichas diferencias entre sexos se articulan correctamente con el enfoque evolutivo. Pero también existe una relación entre la hormona masculina predominante. las rnúltiples presiones sociales que pesan sobre los adolescentes. LA INTUICIÓN FEMENINA Darwin escribió: «En general. que sin excepción corrobora el punto de vista según el cual los sexos realmente manifiesran diferencias en algunas aptitudes espaciales y verbales. se piensa que en la mujer los poderes intuitivos. las actitudes de los padres con respecto a los hijos Y su modo de prepararlos para la vida adulta. los hombres con un cromosoma Y de más (XYY) logran puntuaciones superiores en los exámenes visuales-espaciales. tõ De modo que cada sexo tiene aptitudes espaciales propias y específicas.»!" 187 186 . de las variaciones biológicas masculino/ femenino." La Prueba de Aptitud Esco- lar. Y la brecha entre resultados de varones y mujeres en pruebas matemáticas estandarizadas ha disminuido desde los afies setenta. y que dichas diferencias surgen. Otras diferencias entre los sexos que también se manifiestan podrian asimismo tener un fundamento biológico y podrian haber evolucionado a lo largo de nuestro prolongado pasado nómada. Cuando los machos ancestrales comenzaron a rastrear. Nadie niega que la cultura desempena un papel de enorme importancia en el condicionamiento de las acciones humanas. la pcrsisrcncia de las diferencias masculino-femenino en otras pruebas además de la PAE. a perseguir y a acorralar animales millones de anos atrás. el cromosoma masculino Y y la excelencia en matemáticas y en ciertas tareas visuales-espacialescuantitativas. Enseüaron diversos objetos distribuidos en una habitación y dibujados en una hoja de papel a un grupo de hombres y mujeres a los que se 1es solicitó que memorizaran los objetos que veían. Los investigadores Irwin Silverman y Marion Beals descubrieron recientemente en las mujeres una enigmática aptitud espacial. Pera seria poco científico pasar por alto los siguientes hechos igualmente significativos: la serie de datos acerca de las diferencias de sexo en los bebés. Por su parte. AI contrario. ~Condicionará la sociedad a mujeres y hombres para fracasar respectivamente en matemáticas y en lengua? Se han propuesto varias explicaciones culturales para dar cuenta de las diferencias entre sexos: las ideas de los maestros y su forma de tratar con los estudiantes." No es mi intención afirmar que las mujeres no han desarrollado una capacidad espacial superior. mientras que los que tienen un cromosoma femenino de más (XXY. 14 Igual que la habilidad verbal femenina. EI resultado fue que las mujeres recordaron muchos más de estos objetos estáticos y su ubicación en el espacio. la concepción social de las matemáticas como un área masculina deI conocimiento. Sólo cabe agregar que. por ejernplo. Y para las mujeres que estaban a cargo de criar a los más pequefios. están más acentuados que en el hombrc. la información confirmatoria proveniente de otros países. las habilidades verbales también pudieron ser decisivas. arroja resultados que varian tanto en función de la clase social y el grupo étnico de pertenencia como del sexo. también se definieron estas sutiles diferencias en las aptitudes de ambos sexos. y la tradición humana de cazar. cuando emergió el vínculo de parcja. por lo menos en parte. un talento espacial diferente. los machos que se orientaban bien o encontraban el camino en zonas laberinticas podrian haber sobrevivido en una proporción mucho mayor. el hecho de que las adolescentes no se quedan atrás en las demás tareas a causa de las presiones sociales. Más aún. ~Determina la biología el destino? No. y obtienen mejores notas en los examenes de matemáticas mientras están en el colegio. pues. de modo que habrian desarrollado la capacidad de memorizar la ubicación de objetos estáticos. los púberes varones con bajos niveles de testosterona obtienen notas bajas en las tareas que rcquicrcn alta pcrcepción espacial..les diferencias entre los sexos en agudeza espacial e interés en las matemáticas se verifican también en varias otras culturas. es decir. sindrome de Klinefelter) manifiestan una aptitud espacial inferior. estas habilidades verificadas en muchos nines y hombres adultos tienen evidentemente un componente cultural. recolectar y robar la caza ajena fue tomando forma. En mi opinión. hasta el diseüo de las diversas pruebas y la interpretación que los científicos hacen de los resultados. Las ninas que reciben dosis inusuales de hormonas masculinas durante la gestación (debido a malformaciones fetales o a drogas ingeridas por la madre durante el embarazo) manifiestan conductas varoniles durante la infancia.. Luego se les pidió a los participantes que enumeraran los que recordaban. desde una perspectiva antropológica. en absoluto. todo incide sobre el resultado de los exãmenes. Las mujeres ancestrales necesitaban localizar vegetales comestibles dentro de una tupida maleza de vegetación. la percepción y aspiraciones propias de cada sexo. la testosterona. los diferentes juegos y deportes practicados por ninas y varones. También la bibliografía que vincula a la testosterona con aptitudes espaciales y a los estrógenos con aptitudes verbales.

Los varones que empiezan a andar aferran y arafian. igual que en otros primates. el contexto y todo tipo de información periférica no verbal con más exactitud que los hombrcs. Kenia e India. estas diferencias entre sexos se explican desde el enfoque evolutivo. ~Podría surgir esta aptitud de la anatomía deI cerebro? Tal vez." Este mapa de los circuitos cerebrales sugiere una explicación de la intuición femenina. lo 188 Un último rasgo distingue a hombres y mujeres. Los adolescentes prefieren los deportes de contacto físico." 189 . Y la enorme mayoría de los homicidios de todo eI mundo son cometidos por hombres. las que disponían de una destreza motriz superior pudieron sobrevivir en una proporción mucho mayor. motas de polvo y ramitas dei pclajc de sus hijos. Por otra parte. EI juego de la lucha violenta es casi exclusivamente una preocupación de los varones y se extiende durante toda la infancia. perciben las emociones." No pretendo afirmar que las mujeres no son agresivas. como promedio. Los V ARONES SERÁN VARONES La habilidad verbal femenina. Sin embargo. desde la carrera y el salto hasta eI lanzamiento de un palo. En tanto en cuanto las mujeres ancestrales seleccionaban más raíces y bayas y con mayor regularidad quitaban briznas de hierba.La ciencia comienza a demostrar que Darwin tenía razón. Bastaría amenazar a un bebé para que la madre tenga un acceso de furia indomable. y que protegen a sus hijos con cela. Como decía Darwin. es más grueso en las mujeres y forma una protuberancia en la parte posterior. Las pruebas demuestran que las mujeres. los hombres. y sus hemisferios funcionan con un poco más de independencia. y parecería que las aptitudes femeninas están distribuidas en toda la corteza mientras que las aptitudes masculinas se localizan más puntualmente y están más compartimentadas. una anónima ciudad de Nueva Inglaterra. México. Más hombres se sienten atraídos por las violentas acciones de guerra. 24 Los hombres y los ninas." Por lo tanto. y con sujetos normales. que está irritado o que algo lo decepcionó. éste habría evolucionado principalmente para que millones de aüos atrás las mujeres detectasen las necesidades de sus hijos pequenos. con enfermos de tumores cerebrales o con lesión cerebral. parece probable que mientras los hombres arrojaban más proyectiles a depredadores y animales en movimienro. son más hábiles en las aptitudes motrices groseras que requieren velocidad y fuerza. que siente miedo. 1~ Vn leve ladeo de la cabeza. cualquiera de estos sutiles movimientos pueden llevar a una mujer a sentir que su invitado no está córnodo. emergiera una aptitud masculina para la coordinación motriz más grosera. un cambio en el tono de voz. Las mujeres de cualquier edad tienen una coordinación motora «supcrior» y manipulan con facilidad los objetos pequenos. son más agresivos y las mujeres se ocupan más de la nutrición y la crianza. los antropólogos Beatrice y John Whiting demostraron que los varones son más agresivos que las ninas en cada una de las culturas estudiadas. En un estudio revelador sobre la agresión en aldeas de J apón. una piedra o una pelota. lo cual otorga a las mujeres esa perspicacia inmediata de la que hablaba Darwin. Las secciones dentro de cada hemisferio quizá también estén mejor conectadas. los labios apretados. Y no sería nada absurdo inferir que." Los psicólogos confirman este dato respecto a los norteamericanos. los hombros alzados. las dos mitades del cerebro femenino están mejor conectadas. iNo es de extrafiar que sean mejores costureras! También manejarían mejor el escalpelo de cirugía." Se realizaron varios cientos de experimentos con víctimas de infarto de miocardio. Los niüos de guardería se persiguen y luchan. eI pasaje dei peso corporal de un pie a otro. mientras que eri el hombre la agresividad está más sujeta a la influencia de las hormonas masculinas. así como en «Orchard Town». eI cuerpo calloso. táctiles y olfativas." Una vez más. auditivas. a menudo por hombres jóvcncs con altos niveles de testosrerona. EI haz de fibras nerviosas que conecta las dos mirades deI cerebro. las Filipinas. los científicos piensan que el entorno tendría una mayor incidencia en la agresividad femenina. Es posible que las mujeres absorban de modo simultáneo las claves de un espectro más amplio de perccpcioncs vi suales. Luego conectan estos pedazos de información subordinada. y legaron a las mujeres modernas este rasgo. mientras que en los hombres es homogéneamente cilíndrico. en promedio. si efectivamente existe un componente biológico en la intuición femcnina. Todos sabemos que las mujeres pueden ser sumamente duras y algunas veces físicamente violentas. cu ando los niveles de estrógeno están más altos. en pro media. la excelencia masculina en las matemáticas y en alguoos problemas espaciales y la intuición femenina no son las únicas diferencias entre sexos que podrían responder a un componente biológico y que podrían haberse desarrollado durante nuestra larga prehistoria. Esta destreza femenina se incrementa en la mitad dei ciclo menstrual. n cual indica la presencia de un elemento fisiológico en esta habilidad manual. Estados Unidos.

es igualmente factible que balbuceen ante un objeto cualquiera o ante una luz intermitente. por regla general. La inteligencia es una combinación de miles de habilidades separadas. otros saben muchas menos cosas pera se expresan creativamente o tienen una capacidad fuera de lo común para generalizar o poner en práctica sus ideas o conocimientos. ino es cierto?». compositoras o jugadoras de ajedrez. Y las ninas son más capaces de captar el estado de ánimo de un adulto por su tono de voz. Cicrtas personas recuerdan mejor todo pero tienen dificultad para expresar correctamente lo que saben o para aplicarlo de forma significativa. mientras que los varones se sienten atraídos por los juguetes nuevos.son «extremadame. debe de haber sido de dos especies diferentes. Todas estas características son útiles en la crianza de ninas. Algunas personas razonan correctamente frente a los más complelos problemas científicos. a los sabores y a los olores. Sin embargo. Las ninas que nacen con un sólo cromosoma X -síndrome de Turner. sean también aspectos de la psiquis femenina que evolucionaron mientras las hembras ancestrales criaban a sus hijos millones de anos atrás. con tipos diversos de coordinación mano-ojo. en el caso de los bebês varones. La función nutricia se considera a menudo el equivalente femenino de la agresividad masculina. Las mujeres de todos los grupos étnicos y de todas las culturas del mundo Cy de todas las especies de primates) manifiestan mayor interés en los nines y más tolerancia ante sus demandas y necesidades. afiliaciones. y con disimilitudes en la agresividad y capacidad nutricia. En su libra de 1982. De ahí la maravillosa variedad de la sagacidad." Las bebés pequenas parlotean. la capacidad nutricia femenina también parece tener un fundamento fisiológico. le dice un hombre a una mujer en la obra El padre. mientras avanzaban contra sus enemigos y depredadores en las llanuras africanas. no es un rasgo único. el ingenio y la personalidad humanas. así como su capacidad de concentración durante períodos prolongados." Quizá la sensibilidad femenina a las relaciones interpersonales. Están los que aprenden música rápidamente y los que aprenden un idioma extranjero en pocas semanas. Tras entrevistar a más de cien hombres. niõos y ninas. 5U necesidad de afiliación. Así como la agresividad masculina está relacionada con la testosterona. EI misógino sueco por supuesto exageraba. o como actores 191 . aI contacto y a los sabores. ninguno de los dos sexos es más inteligente que el otro. son más activos. algunos hombres se destacan a nivel mundial por su oratoria. Las ninas manifiestao más interés en las personas nuevas. Y la lógica indica que dichas diferencias habrían evolucionado junto con la tradición de caza y recolección. escrita por August Strindberg en 1887. la psicóloga Carol Gilligan propone que las mujcres también poseen una extraordinaria sensibilidad para los vínculos interpersonales. «Si es cierto que descendemos de los monos.nte femeninas». Estas ninas se muestran muy interesadas en la idea del matrimonio y les atraen intensamente los bebés. mientras que. Además. Las ninas pequenas pueden concentrar su atención durante períodos más prolongados y dedican más ticmpo a menos proyectos. más proclives a la exploración. Las ninas son más sensibles aI contacto. los varones se distraen con mayor facilidad. Sin embargo. mujeres. los sexos no son idénticos. También obtienen puntuaciones muy bajas en los exámencs de matemáticas y en las tareas 190 que requieren noción del espacio." Hay quienes prefieren considerar la función nutricia femenina como una conducta aprendida. Algunas mujeres son brillantes matemáticas. otro atributo útil en la crianza grupal de bebés. Algunos recuerdan teorias econômicas. otras lo hacen ante las situaciones saci ales delicadas. Algunas personas destacan en la lectura de mapas o en el reconocimiento de rostros. otros recuerdan sistemas filosóficos. In a Difjerent VOlce (Con una voz diferente). En eso Darwin estaba equivocado. verbal e intuitivo. su natural interés en los rostros de las personas. obligaciones y responsabilidades respecto a otras personas. que parecen responder a componentes biológicos. los hombres y las mujeres parece0 estar dotados con habilidades diferentes en lo espacial. manifiestan menos interés en los deportes y las luchas infantiles y mayor interés en el arreglo personal que las ninas normales. su gran sensibilidad a los rui dos y a los olores. a las intlexiones de la voz. a los ruidos. Pero los datas disponibles indican que también este patrón podría responder a fundamentos biológicos. arreglar el coche o escribir un poema. Porque no somos parecidos en nada. a los sonidos agudos. en todas la sociedades registradas. sonríen y arrullan a los rastros conocidos. las mujeres se ocupan de la mayoría de las tareas cotidianas relacionadas con la crianza de las criaturas. Otras pueden hacer girar los objetos mentalmente. ella y sus colegas determinaron que las mujeres se insertan como protagonistas en una compleja red de afectos.Este espíritu agresivo ciertamente les habría venido bien a los hombres varias millones de anos atrás. Pera. Luego nutren estos vínculos.

donde los pantanos salobres alguna vez habían sido alimentados por arroyos de agua clara. y necesitan una diestra motricidad fina para quitarse motas de polvo mutuamente durante largas horas. Estrato I. Estaba rodeado de pantanos. Los machos rambién parrullan los límites de su domínio y protegen el territorio comunitario. Pera existe una cantidad importante de datos que en general sugieren que cada sexo funciona de acuerdo con una corriente subyacente. Poblaban la zona pelícanos. no tenemos ninguna prueba física de que cuatro millones de afios atrás los machos amigos de Lucy robaran presas ajenas y cazaran en las sabanas de África ni de que sus compaüeras hembras recolectaran alimentos. Sólo disponemos de huellas de pies y de unos pocos huesos antiguos. unos 200. hábitos motrices groseros. A partir de 1930. Los cocodrilos flotaban sobre las aguas salinas. actualmente un cafión disecado y desértico. Mary Leakey desenterró unas dos mil quinientas herramientas antiguas y fragmentos de piedra trabajada.9 millones de afios atrás. que dejaba ai descubierto la vida tal como era de 1. silenciosas y agresivas. Tanzania. a cazar. silenciosas y agresivas. los científicos modernos no son los primeros en pensar que existe una continuidad entre el hombre y la bestia. Y algunos restos arqueológicos peculiares sugieren que las funciones humanas de ambos sexos -y las diferencias cerebrales de cada sexo. Se dedicao a la caza de termiras y hormigas tres veces más a menudo que los machos. La zona había sido un lago calor esmeralda. Entonces. tareas que requieren una delicada destreza manual.000 anos atrás un río se abrió camino a través de esas tierras trazando a su paso una profunda grieta en las rocas que. tocándolas y vocalizando. «EL DESFILADERO)) «EI hombre darwiniano. y los patos y gansos hacfan sus nidos en las plantas de papiro que rodeaban las orillas. practican la caza. Las hembras de chimpancé común también se acicalan más que los machos. Estas actividades estimularon su habilidad verbal. Algunas eran grandes trozos de lava. a la inruición femenina. dando origen a las actuales diferencias masculinoyfemenino en lo que se refiere a habilidades espaciales y verbales. a robar presas ajenas y a recolectar semillas y bayas en las pla- Por supucsto. 33 Estos datas sugieren que algunas diferencias modernas entre los sexos precedieron nuestro descenso a las llanuras de África. cigücnas. mientras las hembras producen «llamados más claras». Éstas son tareas cspaciales. inruición. Los matorrales se extendian desde las márgenes dellago hacia la lIanura alta. ocupaciones que son aún más espaciales. Mary y Louis Leakey realizaron excavaciones cn esta hendidura buscando pruebas deI hombre antiguo. Los machos también arrojan ramas y piedras. aI secarse e1 río.o dramaturgos. Pero los restos fósiles de dos milIones de afios de antigüedad son más abundantes. De todos modos.ya comenzaban a insinuarse. los chimpancés macho suelen emitir ladridos. a robar las presas ajenas y a acopiar alimentos eon los cuales sobrevivir. aunque se ha bien comportado. salcbre y poco profundo. Y mientras recolectan alimentos y se acicalan mutuamente. Contra el horizonte se recortaban las selvas de árboles de caoba y de hoja perenne que avanzaban cuesta arriba por las laderas de las montafias hacia los picos volcanicos. a la coordinacíón motora grosera o fina. de tema. Gilbert. nicies desprotegidas. el antropólogo WilIiam McGrew lo confirma con su descubrimiento de rudimentos de la tradición humana de caza y recolección entre los chimpancés modernos. con una especie de melodia. ~Por qué los hombres no pueden ser más parecidos a las mujeres? ~Por qué las rnujcrcs no pueden ser más parecidas a los hombres? La seIección que condujo a las habilidades espaciales y verbales. África oriental. las hembras de chimpancé interactúan con sus crías. Del mismo modo que sus homólogos en muchas especies de primates.7 a 1. en todo caso só lo es un mono bien afeirado. Las hembras de chimpancé real izan la recolección. S. a la agrcsividad o a las conductas nutricias pudo haber comenzado antes aún de que nuestros antepasados femeninos y masculinos avanzaran sobre la lIanura dei mundo antiguo para ponerse a cazar." Alguien con «buen ojo» las había construido. Acechan a sus presas. árboles y matorrales. coordinación mano-ojo y agresividad.» Así dice la cantinela escrita por el libretista britânico W. convocando a la parentela. las pcrsigucn y matan. La inforrnación provicnc del desfiladero de Olduvai. En 1959 Mary descubrió un yacimiento en e1 fondo del desfiladero. rugidos y estridentes sonidos agresivos. gruãidos. Sin embargo. cuando nucstros antepasados empezaron a procurarse presas pequenas. cuarzo u otros tipos de piedra que presentaban algunas aristas cortadas de un golpe para que tuvieran filo. garzas e hipopótamos que caminaban por las aguas tranquilas. donde cada tanto una acácia interponía su estatura. En la orilla oriental de lo que fuera e1 lago. dejó expuestas las capas de antiguos estratos geológicos. estas funciones determinadas por el sexo deben de haberse vuelto esenciales para la supcrvivcncia. En realidad. los chimpancés macho que habitan en las márgenes dei lago Tanganica." Como recordará ellector. Otras eran pequenos desprendimientos resultantes 193 192 .

los antropólogos intentaron reconstruir lo que ocurrió en Olduvai unos dos millones de anos atrás. alguien dejó herramientas en Etiopía. Y otros huesos fósiles presentan marcas de cortes en las coyunturas donde alguien desarticuló los miembros y transportó estos largos huesos a la orilla dei agua. sin duda pertenecen a piezas cazadas por otros animales y arrebatadas por nuestros antepasados. y cómo el agua y el vienro desparraman los huesos por el paisaje. _'s Observando cómo descarnamos actualmente.:l(' Tras analizar todos los huesos antiguos dei yacimiento. gacela Grant. Algunas herramientas presentan microscópicas rayaduras causadas ai cortar carne. eran especiales. Como los leones habrían arrastrado el cuerpo completo. topee. órix. liebres y patos. garzas y otros animales pequenos con trampas armadas con cuerdas. Durante los anos sesenta y setenta el matrimonio Leakey descubrió otros cinco yacimientos en los alrededores de este antiguo lago. o eoo las manos. Basándose en estas y muchas otras claves tafonómicas. las herramientas y los emplazamientos. donde alguien debe de haber sacado bocados de carne. jirafa. Las conc1usiones más convincentes son las de Henry Bunn y Ellen KroII. También yacían en el lugar restos de tortugas. antílope. y de simulaciones computerizadas que combinaban toda esta información con factores como el gasto de energía. Dos millones y medio de anos atrás. Otras se habían trabajado o cortado entre los matorrales. Los huesos de animales más grandes que no presentan marcas de clientes de ROMPECABEZAS ÓSEOS La tafonomía es la ingeniosa ciencia que estudia los huesos fosilizados reconstruyendo hacia atrás. robaban y cazaban animaleso También deben de haberlos descarnado. la desproporcionada cantidad de huesos de extremidades carnosas correspondientes a animales de tamaüo mediano como los nu azules indica que nuestros antepasados disponían de carne suficiente para compartir en «cooperativa». como por ejemplo los lechos de los arroyos y las lenguas de lava a kilómetros de distancia. Por último. una fábrica y un almacén de herramientas. Y los huesos con marcas de dientes de carnívoro. donde sólo quedaron los fragmentos desprendidos. En uno de ellos se había carneado un elefante. nu azul. La mayoria eran de elefante. cuando los animales se desploman solos. cerdo. gacela Thompson e impala. no es el más antiguo que se ha halledo. Por ejemplo. hacen marcas visibles en los extremos de los huesos. 194 carnívoros. Cerca de la orilla se encontró débitage." Pero 2por qué los huesos y piedras están amontonados en pilas separadas? Tras un cuidadoso anãlisis de los huesos." Nuestros antepasados no sólo recogían. Aquí había. kobo. conocido como las herramientas Oldowan. Las hienas. los tafonomistas han observado la manera en que los cazadores trocean las reses y nos informan de que cuando desprenden la carne dejan marcas de cuchillo en el centro de los huesos largos. lugares en los que nuestros antepasados almacenaban sus herramientas y piedras en bruto. en cambio. rinoceronte. probablemente fueron atrapados por nuestros antepasados ai final de la estación seca. caballo. trasladar y compartir la carne hace casi dos millones de anos. Tal vez ahuyentaban a sus competidores carnívoros mediante estrategias intimidatorias y los mantenían alejados durante los segundos necesarios para robarles parte de la pieza cazada. pero muchas se habían traído desde otras zonas. kongoni. musaraãas elefante. los antropólogos mencionados sostienen que nuestros antepasados atraparon las tarrugas. hasta aquí trasladaban trozos de animales para 195 . Este conjunto de hachuelas y descarnadores. pues. Algunas herramientas eran de piedra local. búfalo. y además grandes trozos de piedra sin trabajar. pequenas astilIas de piedra filosa. A su alrededor se encontraron sesenta mil fragmentos de huesos de diferentes animales. estos yacimientos de Olduvai son como pizarrones a medio borrar. y dejan marcas muy diferentes en los huesos abandonados. musaraüas. La «gente» había comenzado a descarnar. el tiempo de traslado y otras variables. Semejantes a palimpsestos. mastican las patas y las puntas de los huesos. W Aquí fabricaban y guardaban herramientas. Pero el flamante campo de la tafonomía ha comenzado a establecer qué ocurrió realmente siglos y siglos atrás junto a este lago. el antropólogo Richard Potts formuló la teoria de que las pilas de huesos y piedras de Olduvai eran «escondrijos de piedras». Quizá recogían las sobras abandonadas cuando sus rivales se alejaban para dormitar.dei tallado de piedras más grandes. Pero estos utensilios de Olduvai. cómo arrancan la carne de los huesos otros carnívoros modernos como leones y hienas. concluyen que los animales medianos como las gacelas fueron cazados y matados por nuestros antepasados. y huesos de cientos de aves y otros animales pequenos. Algunas se habían labrado en otro lugar y luego las abandonaron intactas junto ai lago. a fin de extraer la piel Y los tendones. También pueden haber robado los animales muertos que los leopardos arrastraban hasta los árboles. los tafonomistas determinan de qué manera los huesos antiguos llegaron a ocupar las posiciones y a estar en las condiciones en que se los encuentra hoy. hipopótamo. Estrato I. En muchos huesos aparecen marcas de cortes paralelos en medio del eje.

la intimidad es el resultado de participar cn encuentros deportivos o presenciados. Sin embargo. ~Qué es un partido de fútbol sino una ruta. su hábil motricidad fina y su notable intuición también se consolidaban definitivamente. de los hombres y de la evolución de las habilidades de cada sexo. Los dientes antiguos correspondientes a la misma época sugieren que nuestros antepasados también comíao abundante fruta. tras arrancar la carne. Ofrece ayuda a los hombres por media de acrividades deportivas. Para las mujeres la intimidad deriva deI hablar. Cuando andaban de nuevo por la zona con algún trozo de carne. Los huesos. largos huesos de antílope quebrados y con los extremos pulidos. se demoraban comiéndola. se ocupaban de la peligrosa aventura de obtener carne de animales de tamafio mediano a grande. daban por terminadas las tareas antes de que llegaran las hienas. No es de extranar que la mayoría de las mujeres no comprenda que los hombres disfruten tanto mirando programas deportivos: estas pasatiempos no despiertan ningún eco en sus psiques evolutivas. luchamos por la intimidado Tanto los sondeos de opinión como los libras y los artículos de revistas reveIan la desilusión de las mujeres ante la rcsistcncia de sus parejas a hablar de sus problemas. descarnaban a los animales y disponían de suficiente comida para compartirla con familiares y amigos. recurrían otra vez a los escondrijos de piedras. un rompecabezas. Estos depósitos de desperdicios nos dicen algo acerca de las mujeres. EI sociólogo Harry Brod informa que los hombres a menudo buscan la intimidad por otra vía. Con el tiempo estas distintas funciones de cada sexo evolucionaron hasta convertirse en la habilidad innara masculina en rutas laberínticas y en otras tareas espaciales. De modo que si los hombres se ocupaban de la mayor parte de la caza y dei robo de la carne. es evidente que estas personas coordinaban sus actividades. la mayoría de ellos opina que las mujeres ancestrales se ocupaban principalmente de la tarea mucho más productiva y confiable de recolectar nueces. décadas y siglos. su capacidad nutricia. a escuchar. las herramientas y las piedras en bruto se acumularon durante afies. a expresar sus emociones. a menudo a cargo de nines pequenos. mirar un partido de fútbol en teIevisión no es muy diferente de sentarse detrás de un matorral en la llanura africana tratando de establecer qué ruta tomarán las jirafas. pasaron varias décadas antes de que los científicos se ocuparan deI papel que les correspondió a la mujeres ancestrales. Después de que Darwin lanzó eI concepto del «hombre cazador». usted y yo incluidos.»? Para los hombres. su agudeza verbal. mientras las mujcres realizaban casi toda la recolección de vegetales. Pero a comienzos de los afies ochenta los antropólogos revisionistas empezaron a corregir los datos. Los psicólogos han comenzado incluso a capitalizar las diferencias entre los sexos en el concepto de intimidado U n psicólogo de Iowa hace propaganda de su forma de terapia «sólo para hombres» en las páginas amarillas de la guia telefónica. que habían sido específicamente convenidos. vegetales y pequenas delicias como huevos y frutas. las principales herramientas de recolección -las palas para cavar y las bolsas. Brod escribió: «Numerosos estudios demuestran que los hombres tienden más a definir la cercania emocional como una situación de trabajo o juego compartido. en eI África meridional. danza y teatro. todo lo cual implica habilidades que entusiasman a la mente masculina? En realidad. en los cu ales conservaban herramientas y piedras en bruto. la memoria espacial femenina para los objetos estáticos. un laberinto. Y es muy poco probable que muchas mujeres ancestrales. LA NATURALEZA DE LA INTIMIDAD Estos rasgos diferentes podrían explicar algunos malentendidos entre los sexos. mientras para las mujeres a menudo se define más apropiadameote como una situación de conversación cara a cara. scmcjanrc concepción de la intimidad les viene de su prolongada prehistoria de educadoras. -111 En la actualidad. por ejemplo.normalmente no se fosilizan. Los patrones microscópicos de desgaste de los bordes indican que alguien utilizó estos elementos también para sacar vegetales de la tierra. Si dos millones de afies atrás nuestros antepasados tenían escondites de piedras desperdigados por la llanura. hace dos millones de aõos las mujeres cumplían una tarea esencial. a compartir verbalmente. participaran en las peligrosas actividades de la caza o el robo de presas de tamafio mediano. Sin duda. bayas. Potts sostiene que la carne representaba menos dei vcinre por ciento de la dieta. Lamentablemente." En realidad. transportaban trozos de animales hasta puntos comunitarios junto ai lago. y se volvieron características su agresividad y coordinación motriz grosera. Y a medida que los días se transformaban en siglas.proccsarlos rápidamente. Cada uno de nosotros. Hasta que un buen dia Mary Leakey descubrió las pilas de basura. Luego. adecuadas para cortar y acondicionar la carne. recientemente un equipo de científicos descubrió en la caverna de Swartkrans. acción en eI espacio y competencia agresiva. No me sorprende. extraer la médula y quitar los tendones y la piel. Sostiene que hablar es 197 196 .

Los primeros cuatro especímenes fósiles que se hallaron fueron familiarmente llamados Twiggy (un cráneo aplastado con sietc piezas dentarjas). nueces y semillas. inadecuada para los hombres. y evolucionaron hasta e1 individuo que hoy disfruta de los espacios abiertos y la desconexión. en la capa sedimentaria inferior deI desfiladero. Quizá estas inclinaciones surgen de su sensibilidad al lenguaje. La mezc1a de gustos en cada personalidad humana es vasta. en puntos próximos a arroyos desde los cuales el agua potable desembocaba en los pantanos salobres de la margen oriental dei lago. que todos los hombres se sientan invadidos por sus esposas. se recuperaron los huesos de dos especies separadas de homínidas antiguos. EI «Hombre Hábil». Debemos admitir que los hombres siguen e1ucubrando acerca de la eterna pregunta: «~Qué quieren las mujeres?» Por otra parte. o que todos los hombres busquen la intimidad en los deportes o que sean verbalmente inexpresivos. Fue en este lugar donde. Otros tienen debilidad por la ropa interior. en cualquier caso. A mí me asombra siempre lo profundamente diferentes que son las personas. Las mujeres probablemente deberían adoptar aI menos una actividad de csparcimiento no verbal a compartir con sus maridos. o sea. un volumen equivalente a la mitad de la dei hombre moderno. Cindy y el Niilo de Johnny (más fragmentos de mandíbulas y piezas dentarias). también habitó estos parajes. Richard Leakey. U n filón. 199 ~Quiénes . Algunos disfrutan de los espectáculos pornográficos.9 millones de afios. mientras que los hombres disfrutan más frecuentemente dei espacio. ~Por qué es 1470 tan famoso? Porque la capacidad craneal deI individuo en cuestión había aumentado hasta alcanzar de 600 a 800 centímetros cúbicos. u Homo hobilis. Tampoco todas las mujeres leen novelas románticas." AI norte de Kooby Fora. conocidos como Austrolopithecus boiseí. A las mujeres les gusta leer historias románticas y ver culebrones. los australopithecines.» Yo sospecho que nuestros antepasados habían comenzado a sorprenderse acerca del sexo 198 opuesto dos millones de afies atrás. mientras que los hombres diccn sentirse invadidos por sus esposas. Los cuatro habían muerto hace aproximadamente 1. habitaron las márgenes deI lago y desaparecieron cerca de un millón de afies atrás. EI resto de nosotros haríamos bieri en recordar esta diferencia masculino/femenino. estaban los parientes de Twiggy. el hijo de Mary y Louis Leakey. George (piczas dentarias y fragmentos deI cráneo). las mujeres dicen habitualmente: «Ellos no entienden nada. Otro rasgo que posiblernente sea una diferencia entre los sexos y que guarda relación con los conceptos de intimidad quizá provicnc de nuestros antepasados. Tal vez algunas de nuestras preferencias sexuales también procedan de nuestro lejano pasado. Hace poco se recuperó también el esqueleto parcial de una mujer: medía menos de un metro de estatura. una lengua de tierra reseca y desolada que se extiende hasta lo que hoy es el lago Turkana. EI fósil más famoso es un cráneo aI que todos conocen como «1470»)." sus monstruosas mandíbulas y la estructura y patrón de desgaste de sus muelas sugiere que en cambio se sentaban entre los matorrales a masticar enormes cantidades de vegetales duros y fibrosos. Con esto no quiero decir que todos los hombres sean voyeurs." Tal vez estas peculiaridades sean. Unos individues con mueIas enormes y cráneos de frente recesiva. Es probable que no fueran cazadores. igual que Twiggy y otros especímenes de Hombre Hábil. tibia pornografía verbal. Los psicólogos consideran que las mujeres buscan con mayor frccucncia la inclusión. 1470 tenia una capaddad craneal muy por encima de la de sus contemporâneos y contemporáneas." EI resultado: las mujeres dicen sentirse evitadas por sus maridos. a partir de 1968. nombre derivado deI número de catálogo correspondiente. en la época en que su papel de educadoras las llevó a sentirse cómodas dentro de los grupos? Tal vez la tendencia masculina a buscar la autonomía también comenzó en la época en que los hombres llevaban una vida solitaria como exploradores y rastreadores furtivos. mie ntras que los hombres seguramente mejorarían las relaciones en el hogar si dedicaran tiempo a sentarse cara a cara con sus esposas a conversar y a practicar un poco la «escucha activa». en Kenia septentrional. evitan mirar fútbol por relevisión o buscan la intimidad en charlas cara a cara. eran esas «pcrsonas» de Olduvai? En el Estrato I. eI aislamiento y la autonomia. es común que las fantasías sexuales masculinas se exciten ante estímulos visuales de todo tipo. en parte.una actividad femenina. Pero. los vínculos afectivos. Si bien la capacidad craneal de esos hominidos había alcanzado de 430 a 550 centímetros cúbicos y los especímenes hallados presentan manos capaces de construir armas y herramientas con las Cuales dar caza y descarnar presas. cuando machos y hembras empezaron a discriminar sus actividades con relación a los alimentos alrededor deI lago color esmeralda de Olduvai. Dicha especie tenía cráneos más ligeros y muelas de menor ramaüo. descubrió más de trescientos especímenes. ~Podría haberse originado la evolución de ese interés de las mujeres en ser incluídas. dirigidas por sus cerebros más espaciales. Ciertos hombres son voyeurs. En realidad. Más aún. y así dieron origcn a las habilidades fundamenta1es de los dos sexos. los camisones y los objetos eróticos. se han constatado esas diferencias en la conducta de hombres y mujeres.

ladrón de caza ajena. Pueden haber debatido 5US planes. El antropólogo Ralph Hollowa y cerebros haciendo vaciados en látex del interior de estas cráneos fósiles. Es por lo tanto muy poco lo que sabemos acerca de las tendencias biológicas de las mujeres. Y ten ía razón. es probable que Twiggy haya conversado en un lenguaje prehumano. por no decir siglos. Tal vez nunca sepamos qué grupos humanos primitivos empezaron a encargarse de tareas distintas. Los endovaciados de 5US reconstruyó el exterior de Holloway muestran una leve protuberancia en el área de Broca.a su amante cu ando volvía de recolectar nueces? eLe describiría ella las huellas de animales que había visto en la pradera o le susurraría que lo amaba cuando se acurrucaba para dormir? 2Reprenderían George y 1470 a sus hijos? 2Teodríao sentido dei humor? 2Contarían anécdotas. Tal vez Twiggy cruzó este umbral de la humanidad.Los muchachos iban despertando. este sector dei lenguaje había empezado a crecer. nadie ha podido explicar cómo o cuáodo nuestros antepasados comenzaron a asignar palabras arbitrariamente a los objetos (dei mismo modo que llamamos gato ai ser de cuatro patas que maúlla y con cl que jugamos en el jardín). Y de lo que hoy sabemos de la psique femenina surge como algo cada vez más evidente que los dos sexos se crearon a lo largo de los milenios para unir sus esfuerzos. Pero hace dos millones de anos alguien se ocupaba de acarrear los pedazos de carne hasta los caüaverales y de arrancaria de los huesos. o a recombinar estos pequenos sonidos para crear palabras nuevas con significados nuevos (como en t-o-g-a). Pera nuestros antepasados habían comenzado a recolectar. se harían cumplidos. los científicos que buscaban comprender la naturaleza humana emplearon la conducta masculina como punto de partida. Freud llamó a la psique femenina «el continente oscuro». Las posturas. Pero como el área de Broca realmente se estaba desarrollando en el cerebro. los hombres muchas veces recolectaban plantas. nueces y bayas. fijas. a separar las palabras en sonidos diferentes (g-a-t-o). 2Le dirfa Twiggy «hola. La mujer como recolectora. Nos informa que las áreas frontal y parretal de la corteza -las porciones dei cerebro empleadas para distinguir. A pesar de que se han escrito más de diez mil obras sobre el origen del lenguaje. así denominada en homenaje al neurólogo dei sigla pasado que ya mencioné aI principio de este capítulo. Los tiempos han cambiado. mentirían. no hay razón para pensar que cada sexo tuviera funciones rígidas. también. los gestos. categorizar. los hombres y el poder. educadora y me- 200 201 . En eI cerebro de 1470. ruidos. Por supucsto. El hombre como explorador. Twiggy y 5US parientes pueden muy bico haber desarroIlado la capacidad para planificar por adelantado. diadora. Posiblemenre las mujeres sin ninas se unían a las partidas de caza y tal vez las dirigían. Durante décadas. comparando todos los datas sobre las rnujeres con dicho modelo. así como eo el de otros especímenes de Hombre Hábil. reflexionar y razonar. descarnar y compartir la carne. AI mismo tiempo. primitivo. El área de Broca es la porción de la CO[reza ubicada sobre la orc]a izquierda que controla la boca. Los sexos habían comenzado a sobrevivir en equipo.con palabras? Por supuesto. las entonaciones de la voz probablemente eran esenciales también en la trasmisión dei mensaje. con el tiempo la humanidad iba a dominar el mundo. las expresiones faciales. la garganta y las cuerdas vocales. con todas las palabras relacionadas unas con otras de acuerdo con regias gramaticales hasta formar oraciones. rastreador. nutrida. cazador y protector. 4~ Y no creo que las hembras con niõos pequenos fueran las que se ocuparan de la caza y deI descarne. Dichos hábitos de caza y recolección iban a originar un intrincado equilibrio entre las mujeres. discutirían los planes de mariana y de ayer. 47 El lenguaje es el distintivo de la humanidad. Es posible que algunas parejas agitaran los pastizales conjuntamente para atrapar pequenos animales. la lengua. unidos en forma de palabras. silbidos y bisbiseos sin sentido. no de la manera en que los hacemos nosotros hoy. Pera con nuestras pequenas exclamaciones.habían comenzado a adaptar la forma actual. a fin de producir los sonidos dei habla.

Cada distrito era gobernado desde su propia sede. con las caras súcias de cenizas y vestidas con taparrabos y caronas de plumas. que luego llevaron a sus esposas a la revuelta. de independencia financiera y poder económico. Los hombres participaban en mayor número de debates y normalmente eran los que proponían la solución de los conflictos. Eso terminó con la insurrección. Luego. habían sido autónomas y poderosas. Por lo tanto. Semejante sistema era muy poco aceptado. en otras incendiaron o destruyeron parcialmente los edificios de los tribunales. La 202 203 . los ingleses incorporaron a un nativo aI personal de cada corte en calidad de representante de su aldea. es decir. 1 Pero los británicos nunca entendieron qué había detrás de la guerra. o cometía algún otro delito grave. en 1929. rapidamente pasó a ser conocida como la Rebelión de Aba. tras una scric de enfrentamientos entre las mujeres y los censistas. La histeria por regIa general registra la pai abra de los ganadores. éstas se vistieron con los tradicionales atavios de guerra y marcharon hacia c1 frente de batalIa. y a veces llegaban a destruir su casa. en lo económico y en lo político. Los hombres disponían de más recursos. Entran en escena los británicos. O sea que las mujeres igbo disponían de un parrimonio propio. si un hombre permitía que sus vacas pastaran en tierras de una mujer. Inglaterra declaró a Nigeria meridional protectorado de la corona e instalo un sistema de cortes regionales de nativos. Siempre era un hombre. los ingleses no podían concebir que las mujeres ocuparan lugares de poder. En 1900. Durante siglos. LAS MUJERES.XI. el trabajo de las rnujeres. y por lo tanto estaban en condiciones de pagar por la organización de banquetes que redundaban en más títulos y más prestigio. Los hombres igbo respetaban a las mujeres. pero aI casarse estaban obligados a entregarle a sus esposas algo de tierra para cultivo. decenas de miles de mujeres. los británicos decidieron realizar inventarios de los patrimonios femeninos. además. De modo que las excluyeron a todas.lión. los hombres y eI poder en las culturas dei mundo entero. Pero a nadie Ie hicieron dano. Los ingleses habían «ganadm). T emiendo la aplicación de inminentes impuestos. maltrataba a su esposa. Además. LOS HOMBRES Y EL PODER La naturaleza de la política sexual Todo es la suma dei pasado. Formados en el credo victoriano de que las esposas son meros apéndices de sus maridos. En algunos centros de administración las mujeres se abrieron paso hasta las cárceles para soltar a los prisioncros. los hombres controlaban la tierra. Las rnujeres igbo perdieron la posibilidad de participar. y esta «Guerra de las Mujeres». mientras exigían las insignias de los hombres igbo locales que habían colaborado con este encmigo. igual que las mujeres de muchas otras sociedades dei África occidental. las mujeres le hadan lo mismo que a los administradores británicos: se congregaban frente a la casa deI ofensor. Estaban preparadas para la rebe. y nada es comprensible salvo a través de la historia. violaba el código deI mercado. Pero. la corte de nativos. AlIí vivían los funcionarios coloniales británicos dei distrito. Esta tierra era la cuenta bancaria de las mujeres. Los británicos tomaron represalias. que eran manejados exclusivamente por mujcrcs. EI concepto de violación de los derechos de la mujer estaba más allá de su capacidad de comprensión. como la llamaron los igbo. Vivían en aldeas patrilineales en las que el poder era informal: cualquiera podía participar en las asambleas de las aldcas igbo. Abrieron fuego sobre las manifestantes en dos centros y asesinaron a sesenta mujeres. surgicron de las aldeas de Nigeria sudoriental y marcharon sobre sus centros locales de «administración nativa». Casi siempre era un joven igbo que intercambiaba favores con los conquistadores y no un respetable anciano de la aldea. un vaclo que dio pie a la Guerra de las Mujeres igbo y simbolizó la profunda incomprensión europea acerca de las mujeres. las mujeres igbo. orquestada enteramente por las mujeres y para las mujeres. lo insultaban con cânticos. por un funciona rio colonial britânico. Cultivaban una gran variedad de productos y llevaban las cosechas a los mercados locales. las mujeres igbo se encontraron en las plazas donde funcionaban sus mercados para discutir esta destructiva acción económica. En realidad. bailaron y los ridiculizaron con canciones mordaces. PIERRE TEILHARD DE CHARDIN Una mariana de 1929. los derechos de las mujeres y las leyes de las mujeres.' U n colosal abismo cultural separaba a los ingleses de los igbo. Se congregaron frente a las puertas de dichos administradores y agitando los tradicionales bastones de guerra. Los funcionários coloniales pensaron que las mujeres igbo se habían rebelado porque contaban con que los ingleses no abrirían fuego contra el sexo débil. la mayoría de los funcionários británicos estaban convencidos de que la manifestación la habían organizado los hombres igbo. En noviernbre.' Y de ese modo las mujeres llegaban a casa con artículos de lujo y dinero en efectivo que eran de su propiedad.

revuelta abarcó un territorio de diez mil kilómetros cuadrados y participaron decenas de miles de mujeres. Después de que los británicos aplastaran la revolución, las mujeres igbo solicitaron que ellas también pudieran ocupar el papel de representantes de aldea en las cortes de nativos. Fue inútil. Para ellos, el lugar de la mujer estaba en su hogar.

«Es UN MCJ\"oO DE HOMBRES))

La convicción occidental de que los hombres dominan universalmente a las mujeres pasa de generación en gcncración como un gen pernicioso.' tEs un hecho real? tHa sido sicmprc así? Antes de ana.lizar la larga histona de la evolución de las mujeres, los hombres y el poder, intentaré descifrar lo que sabemos de las relaciones entre los dos sexos en las sociedades de todo el mundo en la actualidad. Antes deI movimiento femenino de los anos setenta, los antropólogos norteamericanos y europeos simplemente daban por sentado que los hombres eran siempre más poderosos que las mujeres, y sus investigaciones reflejaban sus convicciones. La información disponible acerca de los aborígenes australianos nos proporciona un ejemplo interesanrísimo. Varies académicos -en su mayorta, hombres- escribieron que el sistema matrimonial de estos pueblos por el cual las ninas eran casadas con hombres treinta anos mayores que ellas aI mismo tiempo que, además, cada hombre tenía varias esposas, era el ejemplo supremo de dominación masculina. Desde su perspectiva, las mujeres aborígenes eran meros peones, patrimonio, caudales en efectivo manipulados en las negociaciones matrimoniales de los hombres.' Afirmaban que la separación en las ceremonias religiosas de hombres y mujeres era una prueba más de la subordinación femenina. Y en cuanto al trabajo de las mujeres, en 1937 Ashley Montagu resumió e1 punto de vista en boga ai definirIas como «vacas domesticadas».' Hoy sabemos que semejante interpretación de la vida aborigen es una distorsión. Varias etnógrafas han viajado aI interior de Australia para hablar con las mujeres. Gracias a las conversaciones registradas en el curso de expediciones de recolección, durante las competiciones de natación o a través de las hogueras nocturnas, estas estudiosas pudieron descubrir que las mujeres aborígenes politiquean ávidamente en el juego de póquer de los compromisos matrimoniales y que comienzan a elegir a sus propios nuevos maridos cuando alcanzan la madurez. Es común que las mujeres tengan amantes. En algunas tribus existe un jilimi o campamento de rnujcrcs solas, en el cual, Iibres de los hombres,

viven las viudas, las mujeres separadas y las que están de paso. Lcjos de ser esposas maltratadas, las mujeres a veces golpean al marido perezoso con el «bastón de pelea». Las mujeres realizan ceremonias de las cuales excluyen a los hombres. Y la contribución femenina a la economía familiar es de suma importancia para la vida cotidiana. En síntesis, si bien las actividades de hombres y mujeres a menudo están segregadas, la mujer aborigeo de Australia parece disponer de tantos poderes como el hombre." Ningún sexo domina al otro, un concepto que aparentemente resultaba inconcebible para los eruditos occidentales. La obsesión de las jerarquias, en coincidcncia coo valores profundamente asimilados acerca de los sexos, restó objetividad a los aoãlisis de otros pueblos.

Las cosas cambiaron con el movimiento de liberación de la mujer, cuando las antropólogas feministas empezaron a poner en tela de juicio el dogma universal de la subordinación femenina. Arguyeron que, como casi todos los trabajos de campo habtan estado a cargo de hombres, ésros habían buscado información entre los hombres y habían observado principalmente las actividades masculinas, por lo tanto, muchos informes antropológicos estaban desvirtuados. No habían escuchado las voces de las mujeres. Algunas afirmaron, adernas, que los antropólogos hombres habían deformado lo que observaban, denigrando el trabajo femenino como «tareas domésticas», la conversación femenina como «chismorreo superficial», la creatividad femenina como «artesanía», y la participación femeruna en las ceremonias como «no sagrada». En cambio, habían magnificado la caza, las artes masculinas, los ntuales religiosos masculinos, la oratoria masculina y muchas otras actividades de los hombres. B Por culpa de la ceguera selectrva, dei androcentnsmo, o de la parcialidad sexista -llámesela como se quiera-, habían pasado por alto el trabajo y la vida de las mujeres, por lo que los informes antropológicos falseaban la realidad. Estas acusaciones no son deI todo ciertas. EI sociólogo Martin Whyte comparó recientemente las funciones de los sexos en 93 sociedades tradicionales y detectó que en algunos de estos estudios las funciones femeninas habían sido descuidadas o minimizadas; en otros existían aspectos deI poder masculino que no habian sido registrados. Sin embargo, las omisiones eran fortuitas, no respondían sistematicamente a prejuicios contra las mujeres. Más aún, estas omisiones no estaban especialmente ligadas a autores de sexo masculino o femenino. Tal vez el androcentnsmo no está tan generalizado como informan las feministas."

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De todos modos, hasta un lector desprevenido de dicha literatura scüalarfa algunas etnografías clásicas en las cu ales la mujer aparece como un ser sin rastro ni presencia. Y los omnipresentes artículos sobre «e! hombre cazador» sólo recientemente se equilibran con la literatura acerca de «la mujer rccolectora». De modo que la era feminista modificó las corrientes aI agregar una lente necesaria a las investigaciones que los eruditos llevan a cabo con otros pueblos, compuestos tanto por mujeres como por hombres. Este nuevo enfoque de la vida de las mujeres ha dejado aI descubierto una realidad de gran importancia: igual que las mujeres igbo de Nigcria, las mujeres de muchas otras culturas tradicionoles eran relativamente poderosas, hasta la llegada de los europeos. li! Algunas sobrevivieron a la influencia occidental con su poder intacto. Pera muchas otras, como las igbo, fueron víctimas de las tradiciones europeas. La antropóloga Eleanor Leacock llegó a esta conclusión mientras estudiaba a los indios montagnais-naskapi, dei Canadá oriental. En su investigación le resultó de especial utilidad el diario del sacerdote jesuita Paul Le jcune. Le Jeune ocupá su cargo como superior de la misión francesa en Quebec en 1632. Allí pasó el invierno con los montagnais-naskapi. Para su espanto se encontrá con el espectáculo de una sociedad de padres indulgentes, mujeres independientes, hombres y mujeres divorciados, hombres con dos esposas, ningún líder formal, una cultura peripatética, relajada e igualitária, en la que las mujcres tenían un nivel social y económico alto. Le Jeune decidió de inmediaro que él cambiaría scmejante situación. Estaba sinceramente convencido de que el rigor con los ninas, la fide.lidad dentro del matrimonio, la monogamia de por vida y, sobre todo, la autoridad masculina y la obcdicncia femenina eran esenciales para la salvación. Como les decía a los indios: «En Francia las mujcrcs no mandan a sus maridos.»!' A los pocos meses Le Jeune había convertido a un puõado de estos «herejes». Diez afias más tarde algunos habian comenzado a golpear a las mujeres. tA cuántas mujeres maniataron el colonialismo y la cristiandad? Es imposible sabcrlo. Pero la Guerra de las Mujeres igbo no fue un hecho esporádico en la historia deI colonialismo. Como lo sintetizo un científico: «La pcnctración dcl colonialismo occidental, y con él las prácticas y actitudes occidentales respecto a las mujcrcs, incidió sobre los papeles femeninos en la sociedades aborígenes hasta el punto de rebajar la condición femenina prácticamente en todo el mundo.»:"

EL PODER ENTRA EN ESCEr\A

Ya que sabemos, pues, que las mujeres han sido realmente poderosas en muchas sociedades tradicionales dcl planeta, cqué podemos deducir acerca de la vida en África durante nuestro largo pasado prehistórico nómada, millones de afies antes de que los canones y los evangelios europeos distorsionaran las relaciones de poder entre hombres y mujeres? Tenemos dos caminos para deducirlo: examinar la vida cotidiana en las sociedades tradiciona1es modernas, o hacer una vivisección de las relaciones de poder de nuestros parientes cercanos, los simios. Empecemos con e! poder entre las personas.!' En términos generales, los antropólogos está de acuerdo en que el poder (la capacidad para influir o persuadir, concepto contrapuesto ai de autoridad, o sea, el mando formal institucionalizado) recae por regia general en manos de los que controlan bie.ncs o servicios socialmente valorizados, y que tienen derecho a distribuir esta riqueza fuera de los limites deI uso personal. El regalo. Si alguien es dueno de la tierra, o si la arrienda, regala o distribuye recursos en ella, como pozos de agua o permisos de pesca, esa persona tiene poder. Si alguien está en condiciones de prestar un servicio, relacionado por ejemplo con la salud, o tiene conexiones con el mundo espiritual que las demás pcrsonas necesitan, esa persona tiene poder. Si alguien mata una jirafa y regala la carne, o si fabrica canastos, cuenras, mantas, u otros productos comercializables, esa persona puede hacer muchas amistades, alianzas que generan lazos comerciales, prestigio y poder. De modo que la cuestión de quién es dueno de qué, y quién regala, alquila, vende o comercializa qué con quién son cosas que importan en la danza del poder entre los sexos." La sociedad tradicional de los inuit (los esqui males), en Alaska, representa un buen ejemplo de esta relación directa entre los recursos económicos y e! control social. En los áridos territorios ai norte del continente americano, donde la única vegetación que aparece sobre el permagel durante la mayor parte de! ano son el musgo y algunos pastos, no existían plantas que se pudieran recolectar. Como resultado de esto, tradicionalmente las mujeres no salfan de sus casas para trabajar como recolectoras o para juntar bienes valiosos que pudieran ser permutados. Los hombres eran los únicos que se ocupaban de cazar. Eran ellos los que dejaban e! hogar para perseguir focas o ballenas durante los largos meses de invierno, y los que cazaban o pescaban caribúes durante los largos días del verano ártico. Eran los hombres los que traían la grasa de ballena para las lámparas de aceite; las picles con que confeccionar abrigos, pantaloncs, camisas y calzado; los tendones que se convertirian en cuerdas; los huesos para fabricar adornos y herramien-

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tas; y hasta el último bocado de comida. Las mujeres dependían de estas provisiones. Los hombres esquimales dependían de sus esposas para renir los cueros, ahumar la carne, y confeccionar toda la ropa de abrigo. De modo que ambos sexos se necesitaban mutuamente para sobrevivir. Pera los hombres tenían acceso a los recursos fundamentales. Y las nifias esquimales descubrían de muy jóvenes que el secreto del éxito residía en «casarse bien»." Las mujeres jóvenes no tenían ninguna otra forma de acceso al poder.

En cambio, las mujeres bosquimanas !kung del desierto de Kalahari eran mucho más poderosas económicamente. Y el matrimonio no era para ellas una carrera profesional. Como ya hemos dicho, cuando en 1960 los antropólogos realizaron los primeros registros de sus hábitos de vida, las mujeres viajaban al trabajo y volvían a sus casas con una gran parte del alimento diario. Las mujeres !kung tenían poder económico; también tenían voz y voto. Pera las esposas !kung, a diferencia de sus maridos, no compartían su comida con el resto del grupo social. Esta distinción es importante. AI regresar de una expedición de caza exitosa, los hombres dividían la preciosa carne obtenida de acuerdo con las rcglas, y todos juntos lo celebraban con entusiasmo. El dueno de la flecha que había matado aI animal renia la prestigiosa tarea de distribuir la presa. EI hombre que primcro lo había avizorado recibía algunas partes especialmente sabrosas, los que habían seguido el rastro recibían otras, etcétera. Luego, a su vez, cada participante en la obtención de la pieza distribuía porciones de carne y órganos entre sus familiares y otros allegados. Sin embargo, se trataba de «inversiones», no regalos. Los cazadores !kung esperan ser reembolsados. Porque en el acto de entregar estas trozos de carne a sus vecinos, el cazador acumuiaba honra y obligaciones: poder. Y si bien las mujcrcs «disponían de un formidable grado de autonornfa», tanto los hombres como las mujeres !kung pensaban que los hombres eran un poco más influyentes que sus esposas. 16 «Es mejor dar que rccibir», afirma el refrán. Los !kung y muchos otros pueblos estarían de acuerdo. Los que manejan e1 dinero tienen un sustancial poder social: una fórmula econômica según la cual las mujeres ancestrales habrían contado eon un grado importante de ascendencia social.

económicamente poderosos tarnbién son persuasivos en el dormitorio? Ese no es necesariamente el caso. Las mujeres inuit buscarán casarse bien para progresar en la vida, pera ello no significa que se sientan subordinadas a sus esposos. tQuién puede estar seguro de que el granjero que preside la mesa durante la cena también domina las conversaciones cuando está a solas con su esposa? En realidad, en las sociedades campesinas contemporáneas en las que los hombres monopolizan todas las posiciones de prestigio y autoridad y las mujeres suelen actuar con deferencia frente a ellos cuando están en público, las mujcres poseen una gran influencia informal. La antropóloga Susan Rogers informa que, a pesar de los alardes y actirudes masculinas de poder, ninguno de los dos sexos considera realmente que los hombres dominan a las mujcrcs. Rogers llega a la conclusión de que e1 poder entre los sexos está más o menos equilibrado, y que el predominio masculino es un mito. 17 De modo que la economía indudablemente desempeiió un papel importante en las relaciones de poder de los hombres y mujeres de milenios atrás. Pera en realidad los sexos estaban enzarzados en un duelo mucho más complejo.

Pero el poder, por supuesto, no es sicmpre una cuestión económica. 2Puede alguien asegurar, por ejemplo, que las mujeres u hombres

En un esfuerzo por desentraiiar esta sutil dinámica del poder entre hombres y mujcrcs, Martin Whyte exploró el Archivo del Área de Relaciones Humanas, un avanzado banco de datos que contiene información sobre más de ochocientas sociedades. 1~ Basándose en el material de este archivo y de otras fuentes etnográficas, Whyte prepará un estudio acerca de noventa y tres culturas preindustriales. De ellas, un rercio eran cazadores-recolectores nómadas; otro tercio, granjeros labriegos, y el último tercio esraba compuesto por gente que se ganaba la vida cuidando rebaiios y/o cultivando la tierra. El espectro de los pueblos estudiados iba desde los babilónieos que vivieron aproximadamente en el 1750 antes de la era cristiana hasta las culturas tradicionales modernas. La mayoría de dichas culturas venía siendo estudiada por antropólogos desde el 1800 de la era cristiana. Whyte extrajo de esta información las respuestas a una cantidad de interrogantes sobre cada cultura: 20e qué sexo eran los dioses? tQué sexo era objeto de ceremonias fúnebres más elaboradas? 2Quiénes eran los líderes políticos? 2Quién contribuía con qué para la mesa familiar? 2Quién tenía la última paI abra en la educación de los hijos? 2Quién arreglaba los matrimonios? 2Quién heredaba las propiedades de valor? 2Qué sexo tenfa más iniciativa sexual? 2Se creía

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que las mujeres eran inferiores a los hombres? Luego interrelacionó estas y muchas otras variables a fin de determinar el lugar ocupado por las mujeres en las sociedades de todo el mundo. Las conclusiones de Whyte confirman algunas creencias ampliamente difundidas. 1') No hubo ninguna sociedad en la cual las mujeres dominaran a los hombres en la mayoría de las esferas de la vida social. EI mito de las mujeres amazonas, las historias de las matriarcas que gobernaban con puno de terciopelo, son sólo eso: mitos e historias. En el 67 % del total de las culturas (principalmente en el caso de los pueblos agricultores) los hombres parecfan haber controlado a las mujeres en la mayoría de los ámbitos de actividad. En una cantidad importante de sociedades (30 %) hombres y mujeres parecían haber detentado jerarquias equivalentes, en especial en el caso de los pueblos dedicados a la horticultura y en el de los cazadores-recolectores. Y en el 50 % deI total de las culturas, las mujeres tenían mucha más influencia informal de la otorgada por las regIas de la sociedad. Whyte descubrió un hecho aún más importante: no había ninguna constelación de factores interculturales que en su conjunto equivaliera a la posición social de la mujer. En cambio, en cada sociedad había sus más y sus menos. En algunas culturas las mujeres habían hecho una trascendental contribución econórnica, pero disponían de menor poder en sus vidas maritales y sexuales. En otras podían divorciarse con facilidad pero tenían escasa gravitación en el aspecto religioso o no ocupaban ningún puesto político formal. Aun en las sociedades en que las mcjeres tenían valiosas propiedades y ejercían considerable poder económico, no necesariamente contaban con derechos políticos amplios o influencia religiosa. En sirüesis, el poder en un sector de la sociedad no se traducía en poder en los demâs âmbitos. En ningún lugar es este hecho más evidente que en los Estados Unidos. En 1920 las mujeres lograron el dcrccho aI voto y su influencia política aumentó. Pero continuaron siendo ciudadanas de segunda c1ase en lo laboral. Actualmente, el poder de las mujeres dentro dei mercado laboral está en alza. Muchas, adernas, recibieron una formación profesional deI más alto nivel. Sin embargo, en el hogar las mujeres casadas continúan realizando la inmensa mayoría de las tareas domésticas, como cocinar, lavar y limpiar." Debido a que los norteamericanos damos por sentado que la posición social es un fenómeno unifacético, no podemos comprender que las mujeres que trabajan sigan realizando casi todas las tareas domésticas. Pero la posición de una persona en un ámbito de la sociedad no afecta necesariamente a su posición en los demás. Whyte demostró que no existe nada parecido a una posición social
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femenina única, que tampoco existe en el caso de los hombres. EI juego por eI poder entre los sexos es en cambio como una bola de cristal: si se gira un poco la esfera, proyectará una luz muy diferente. Por lo tanto, las mujeres ancestrales pueden haber sido poderosas en lo económico y tal vez tuvieron gran ascendiente informal, pero no por eso fueron necesariamente líderes de sus respectivos grupos de pertenencia.

2Qué otra cosa puede revelar un estudio de los pueblos tradicionales sobre las mujeres, los hombres y el poder en cl pasado? Bueno, las cuestiones de c1ase, de raza, la edad, el atractivo sexual, los logros y los lazos de familia también pueden contribuir a explicar el mosaico que llamamos poder. En determinadas circunstancias e1 más insípido miembro de la clase alta o dei grupo étnico dominante puede reinar sobre una persona más inteligente y más dinámica que esté situada un escalón más abajo. Y aunque tengamos tendencia a formular generalizaciones tajantes acerca de la miserable condición de las mujeres en Asia, las andanas chinas o japonesas pueden ser tan autoritarias corno cualquier hombre. En muchas culturas la edad estab1ece importantes diferencias. Tarnbién el atractivo sexual, el ingenio y la simpatía. La camarera de un bar puede dominar a un ejecutivo con eI sexo; un humorista puede destruir a un político con papel y Iápiz; una estudiante puede fascinar a su prestigioso y mucho más culto profesor con una mirada. EI parentesco también influye en quién domina a quién. En las sociedades patrilineales, en las que los hombres son en general los dueríos de la tierra y los nines se identifican co función dei padre deI que descienden, las mujcres sue1en disponer de escaso poder formal en la mayoría de los sectores de la sociedad. En cambio, en las sociedades matrilineales las mujeres tienen mayor patrimonio, lo que Ies otorga más influencia dentro del conjunto de la comunidad. Por último, los sexos derivan poder dei mundo simbólico de la sociedad a la que pertenecen. A medida que una cultura evoluciona, va desarrollando un «patrón sexual» o guión social acerca de cómo deben comportarse los sexos, así como creencias sobre los poderes de cada uno." Dichos guiones son incorporados mentalmente por las personas. Los pigmeos mbuti de Zaire, por ejemplo, creen que las mujeres son poderosas porque sólo ellas pueden dar a luz. Los mehinaku de Amazonia y muchos otros pueblos otorgan poder a la sangre menstrual, tocarIa es causa segura de enfermedad. Los occidentales inrnortalizaron eI poder de seducción de la mujer sobre el hombre con la fá211

Lo que es aún más importante: Twiggy y sus amigas comian carne. Algunos de eIlos calzaron una rama de árbol de cinco metros de largo contra el muro posterior y entonces varios chimpancés escalaron en silencio la fortaleza. 213 212 . o se pone en cuc1illas con el pelaje aplastado para parecer más pequeno. era nómada. vegeta1es. Por el contrario. los tendones y la médula de los huesos de las bestias peligrosas. Asi pues. podemos lograr una buena comprensión del poder que ejercía Twiggy en la vida cotidiana analizando una fascinante colonia de chimpancés. de HoIanda. Luego. centrados en el objetivo de la gran huida. Según los informes algunos hasta ayudaron a trepar a los menos ágiles. se alzaban a su alrededor. Una tarde. No había una «casa». pues. en el zoológico Arnhem. a menudo con una piedra o un palo en la mano. 1470. En realidad. cuyos hombres obtenian todo eI alimento mientras las mujeres se quedaban en casa. Para trepar disponian de rocas y algunos robles secos que había esparcidos por el lugar. donde se sirvió una leche con cacao y fue a instalarse entre sus protectores. En última instancia. En el mundo de Twiggy. George. Y las mujeres trabajaban. los chimpancés se dedicaron de forma permanente a luchar entre ellos por el poder. golpea el suelo y ulula con gran convicción. inv itándolo así a secundarIo. se dirigió en línea reeta a la cafetería del zoológico. Aqui los chimpancés se dedicaban a sus juegos políticos. igual que las mujeres !kung lo renían y lo tienen hoy en dia. Y como vengo diciendo. AI comienzo de este despliegue intimidatorio el atacante casi siempre procura conseguir un compafiero que lo respalde. Cerca de cincuenta robles y hayas. la manipulación en busca de prestigio y poder es la sal de la vida diaria. muy probablemente Twiggy dejaba que su amante se ocupara de obtener la carne. Por ejemplo. De noche dormían en jaulas bajo techo e independientes. Twiggy tampoco era la hija de un granjero. EI subordinado emite una secuencia de grufiidos cortos y jadeantes y hace una profunda reverencia ante su superior. lo que una sociedad designa como simbólicamente poderoso se vuelve poderoso. El lugar estaba rodeado de un foso y un alto muro en e1 borde externo. Pero con cierto grado de certeza podemos aventurar algunas afirmaciones acerca de Twiggy y sus compaõeros. la caza y el robo de la caza ajena no son pasatiempos lógicos en mujeres embarazadas y madres de niüos pequenos. semilias y a obtener presas menores. este ritual es suficiente para inducir a su oponente a retirarse. después deI desayuno. mientras ella y sus amigas se dedicaban a recolectar fruta. también lo hacen otras espécies. Los chimpancés machos negocian constantemente por eI poder. cada uno envuelto en un cerco electrificado que los volvia inaccesibles. Pero ecómo vivia Twiggy? eQuién mandaba realmente a quién? No sólo las culturas tradicionales nos dan una clave. Los CHIMPANCÉS Y LA POLÍTICA eQué pasa entonces con Twiggy. Es poco probable que ruvieran una vida cultural rica en asociaciones simbólicas de poder. Los agresores tarnbién buscan aliados. es un compuesto de múltiples fuerzas que operan en conjunto para que una mujer o un hornbre tengan más influencia que otras mujeres y otros hombres. Gran Mamá. Nadie se quedaba en el campamento. la serpiente y la manzana. para lo cual alza una mano con la palma hacia adelante en dirección ai amigo potencial.bula de Adán. El poder. En 1971 más de una docena de chimpancés fueron instalados en su nueva residencia deI zoológico. Cada mariana los chimpancés inspeccionaban centímetro a centímetro su reducto a cielo abierto. De ser asi. después de que los antropólogos. EI macho comienza su «despliegue inrimidatoric» erizando el pelo. tenía poder económico. En general. Eva. los chimpancés estaban en Iibertad de salir a un espacio al aire libre de aproximadamente una hectárea. que no vivian como los inuit. las mujeres sexualmente activas y carismáticas probablemente detenraban aún más poder. pusieron en práctica su plan de fuga." Para dichos chimpancés. Luego pasa corriendo junto a su rival. gritando. De esta manera Twiggy hacia una importantísima contribución a Ia alimenración diaria. La retirada respetuosa es un gesto característico. y los otros homínidas a los que nos referimos en el capitulo anterior y que dejaron sus huesos junto aI lago color turquesa de Olduvai hace dos millones de afios? g'Tenían esos hombres y mujeres poderes sociales equivalentes? No cabe la menor duda de que entre esta «gente» no existían diferencias de clase o de raza. la hembra de mayor edad del grupo. Tras ser devueltos a sus jaulas. Luego descendieron por los árboles cercanos y tomaron a su cargo las instalaciones del zoológico. los guardianes dei zoológico y los entrenadores se habian retirado. manejos que vuelven más comprensible la vida de Twiggy en los tiernpos antiguos y la naturaleza de los juegos humanos modernos en pos del poder. balanceando eI peso deI cuerpo de un pie a otro o pateando la tierra.

Igual que los políticos que besan a los bebés y hacen referencia a las reivindicaciones femeninas. Y podía alimentar un rencor durante anos. En realidad. pera no mediante la intimidación. Le besan las manos. el papel más importante que Twiggy puede haber desempenado era el de árbitro. Inmediatamente después de terminado el recorrido. golpearlo con los punas. el macho que era segundo en la línea de mando dedicó su arención a cada una de las hembras. En cambio. Pera aI mismo ticmpo vigila a su aliado. En ningún momento cabe ninguna duda acerca de quién ocupa cada nivel en la escala jerárquica. AI volverse sus llamadas más insistentes. EI jefe tiene una tarea importante: mantener e1 ordeno Se mete en las pe1eas y aparta a los rivales uno de otro.lianza. sus inferiores le quitan el apoyo hasta que la jerarquía cambia lentamente y se logra la paz. a procurarse mejores posiciones. micntras las mujeres forman grupos más igualitarios y estables? Sería difícil demostrarlo. la mayoría dura apenas unos minutos. Si este macho alfa logra disminuir la cantidad de luchas aI mínimo. Los subordinados son los que crean aI jefe. el agresor renueva los gestos de ruego a él dirigidos. Y se espera que se comporte como un árbitro imparcial. apuntó con toda la mano (más que con un dedo) en dirección a su atacante. Era siempre Gran Mamá 214 215 . los machos y hem bras de Arnhem se organizan en estructuras de poder muy diferentes. la hembra más dominante por lo general adquiere dicha posición sólo en función de su personalidad. una disimilitud que bien podría darse también entre los seres humanos y que tendría sus orígenes en la época de Twiggy. les dia palmaditas y jugó con sus crías. una serie de confrontaciones o una única pelea muy feroz invierte los platillos de la balanza y un nuevo individuo emerge como rey de la jerarquia de los machos. Sin embargo. desde ahí. los chimpancés macho cultivan e1 apoyo de las hembras. eo Arnhem. Algunas veces cuatro o cinco machos participan en la refriega. En Arnhem. En medio de agudos gritos de «indignación». Las hembras son menos agresivas. dando gritos hasta que sus aliados vienen a socorrerlo o a participar de la pe1ea. ya que cada uno está claramente demar- cado. forman pandillas. «recurre a sus trucos». Pera si el jefe no logra mantener la armonía. menos interesadas en dominar.durante anos. De vez en cuando alguna pelea debía de surgir. los pies. c:Había sobornado a las hembras para que se pusicran de su parte? Probablemente. sus compafieros lo respetan. En realidad. Algunas coaliciones de machos duran afias. Pera en la medida en que un macho obtiene más aliados y participa en más escaramuzas. Finalmente. subgrupos de individuas relacionados lateralmente que se cuidan mutuamente a las crías y se protegen y se ayudan en momentos de caos social. recurren a sus aliados para inclinar la balanza a su favor. aI igual que los machos. Si su lugarteniente parece vacilar en la a. Quizá mientras Twiggy y sus camaradas homínidas descansaban a mediodla. Las chimpancés hembra tienen conflictos y. un macho paseaba su prestigio resoplando. formando un gran nudo de alaridos. mientras acariciaba y besaba a su aliado. Los chimpancés macho se relacionan con sus amigos y enemigos por media de una trama de intrigas jerárquicas que forman una pirâmide flexible de dominio rematada por el macho que ocupa la cima. el cuello y el pecho. Pera cuando un individuo se mete otra vez en problemas. También tenfa enemigos mortales. Cuando un chimpancé respalda a otro. Y lo siguen formando un séquito. entonces tenía una red de amigos devotos. Las alianzas son importantes. gritarle. pegando gritos y balanceándose amenazador hasta que un subordinado se inclinaba reverente frente a él. c:Tienden naturalmente los machos humanos a formar pirâmides jerárquicas y luego. los pies o la cabeza. Hacía cesar las discusiones entre los jóvenes con sólo pararse junto a ellos. espera obtener una recompensa. En una ocasión.Si consigue un aliado puede cargar contra su oponente. morderle las manos. Se dice que «nada es grátis». En una ocasión una hembra en peligro llamó a un macho amigo para que la ayudara. desafió aI macho jefe. Le hacen reverencias inclinando la cabeza y la parte superior del cuerpo en movimienros râpidos y repetidos. lo apoyan y hasta le rinden pleitesia. y esta se cumple tanto en la política de los chimpancés como en la de los seres humanos. Se agachan para confirmar que están por debajo de él. la escala de la dominación se modifica poco a poco. también de su edad. Las hembras de chimpancé no crean esta especic de pirâmide de jerarquía. LA FORMACIÓN DE LAS REDES Curiosamente. de su carisma tal vez. los chimpancés parecen disfrutar de las rencillas y pueden interrumpir una siesta perfectamente plácida para acercarse a observar un conflicto o para meterse en la refriega. Pera si Twiggy se asemejaba de alguna forma a las chimpancés de Arnhem. caídas y cuerpos de simios furiosamente enredados. el macho amigo contraatacó a la antagonista mientras la hembra observaba desde fuera con expresión satisfecha. Gran Mamá cumplía esa función. y esta red puede mantenerse estable -y eon relativa igualdad. los chimpancés macho hambrienros de prestigio hacen amisradcs poco profundas. apedrearlo. Y es probable que los machos cultivaran la amistad de Twiggy buscando su apoyo y el de sus amigas. gritando y agitando los brazos.

eI primatólogo Franz De Waal demostró varias cosas acerca dei poder entre estos primates. el poder puede ser tanto formal como informal. EI ritual de las carícias tiene una estructura definida. durante el «paseo intimidarorio. que pueda medirse de una sola manera. Por último. monolítica. Como fuerzas de apoyo y árbitros. las hembras ganan el 80 % de las veces.lla también se la quitá. e. Mamá (hembra) es la que manda. como los babuinos. Por otra parte. Y después de cualquier reyerta el perdedor corría gimiendo hacia ella. Otras mediadoras proceden de otras maneras. el juez y el jurado. los machos dominan a las hembras el 100 % del riempo. La violencia es poco habitual. con frecuencia una jovencita perreneciente a un clan de hembras de gran jerarquia dominará a una hembra madura de una familia de menor prestigio. las hembras desempeüan un papel fundamental 216 Hay un último factor que puede haber contribuido al poder de Twiggy: su estado civil. en cl jucgo del poder. la capacidad para gobernar no depende de la fuerza. pera los animales scn parte de una dúctil red de relaciones. de modo que se forma una jcrarquía dinástica relativamente estable. y el dominio de los machos.la que dominaba al vencedor cuando se subía aI árbol seco situado en el centro del cercado. si implica poder sobre las hembras en todos los aspectos de la vida. los machos ganan el 80 % de las veces. los hijos de la hembra reinante. Gran Mamá se convirtió en la zona de seguridad. como debió de ser entre nuestros antepasados en tiempos de Twiggy. Las jerarquias se formalizan. Algunas simplemente clavan la punta de los dedos en el costado del vencedor. Los chimpancés rivales también invierten extraordinarias cantidades de energía en suprimir la animosidad. En las circunstancias adecuadas hasta una hembra podría reinar. Si uno se fija en quién saluda a quién. este proceso de confiscación se repitió seis veces seguidas. una «matrilíneax tiende a predominar sobre las otras. Dentro de cada manada. por cjemplo. Con el paso del ticmpo. y así sucesivamente. se dan la mano. de un macho. lo normal es aplacar. Pero si se toma en cuenta quién Ie quita la comida a quién. Los chimpancés y todos los otros primates realizan grandes esfuerzos para apaciguar a sus compaüeros. horas o quizá días más tarde." Por lo tanto.»> De Waal confirmó las dos cosas observadas por los antropólogos en las culturas humanas: la jerarquía 00 es una cualidad única. los grupos de hembras emparentadas permanecen general mente juntas. Basándose en las perpetuas luchas por el poder en el zoológico de Arnhem. Otras hembras de Arnhem también actuaban como mediadoras. o quién se sienta en los mejores lugares. la polida. Luit (macho) es individualmente el más poderoso. En varias especies de primares. En función de quién gana en las intcracciones agrcsivas. donde las hembras no están organizadas en danes matrilineales sino que forman pandillas. En cierta ocasión. de las amistades. a De Waal le gustaba agregar: «Nikkie (macho) es el simio que ocupa la posición más alta en la jerarquía. los chimpancés enemistados caminan uno hacia otro. y seüala quizá el aspecto más importante de las relaciones de poder de nuestro pasado: hacer las paces era el mayor acontecimiento de la vida cotidiana. se besan en los labias y se miran fijamente a los ojos. mientras que los machos cambian de una manada a otra. el tamafio. para empezar la ceremonia de las caricias. si las hembras o los machos de chimpancé. En primer lugar. Entonces toman asiento. la velocidad. principios que probablemente se aplican a nuestros antepasados en las llanuras de África milenios atrás y que fueron trasmitidos a través del tiempo hasta la humanidad moderna. mientras que las crias de una cornpaúera sometida se convirtieron en adultos sometidos. las crias a menudo asumen la jerarquia de la madre. de cómo se pagan las deudas sociales. Pocos minutos después de una escaramuza. pero depende totalmente de Yeroen (macho). empujándolo hasta su enemigo y haciéndolo sentar junto a él. una hembra fue hacia él. En realidad. Cuando el macho encontró otra piedra. acariciándose recíprocamente con furia cuando están bajo gran tensión. al crecer adquiricron influencia sobre la comunidad. despegó uno por uno sus dedos de la piedra que empufíaba y se la llevó. depende deI ingenio. 217 . él se encogió de hombros y dio la siguiente explicación. FIo. Y para subrayar la complejidad dei poder. se abrazan. Por otra parte. Pero a la hora de ver quién puede hacer a los otros a un lado. la agilidad o la agresividad. es un mito. se grunen con suavidad. el poder cambia de manos. Entre los chimpancés salvajes de Gombe. la red de «las chicas mayorcs». cuando los visitantes le preguntaron a De Waal quiéoes detentaban más poder. se lamen mutuamente las heridas y se acarician.

en un risco cubierto de hierba. mientras su madre corria con ella montada sobre una cadera. La autonomia económica permitia a Twiggy abandonar a su parcja tan pronto como su hijo podia tenerse en pIe. respetada y sabia qué hacer para retener a sus amigos. es algo que nunca sabremos.LAS RELACIONES ENTRE SEXOS EN LA ANTIGU A OLDCVAI Las relaciones de poder en las culturas humanas tradicionales y la política entre los chimpancés. Twiggy sabia cuál era su lugar en la red social y sonreía. Y. y quitaba las piedras y los paIos de la mano de su marido mientras él se balanceaba y le gritaba a un rival. brillante. Si Twiggy recordaba constantemente dónde encontrar mieI y vegetales muy preciados. Twiggy se hizo amiga de los varones. Algunas veces unos pocos machos se desprendian deI grupo para explorar o robar carne y regresaban más tarde. Cuando Twiggy llegá a la pubertad. nuestros parientes vivos más cercanos. 218 219 . ciertamente indican cómo puede haber sido la vida de nuestros antepasados y de qué manera pueden haber rivalizado entre sl por el poder en eI desfiladero de Olduvai hace dos millones de afias. Juntos. y luego los halagó para que compartieran con ella sus bocados de carne. Tal vez él pertenecía a otra manada con la que se cruzaron mientras la suya realizaba la peregrinación anual de la temporada seca hasta eIlago colar turquesa. hecho sus necesidades. Si el amante de mamá era un buen ladrón de caza ajena. Entre los primates la ley de la seIva no es la fuerza bruta sino la inteligencia. Si su madre era poderosa. Si estos antepasados viajaban en grupos de machos o de hembras emparentados. bebido. A medida que pasaban los días. Si la vida en pareja se agrió. por media de artilugios y simpatia. Tal vez también era árbitro. aI atardecer. Y entonces nuestros antepasados entraron como un cohete en la vida social «casi humana». AI crecer un poco más. y besaba las manos y los pies de sus superiores. Probablemente jugaba en los pozos de agua mientras su madre buscaba cangrejos y se hamacaba de las ramas de las higueras mientras los adultos buscaban retonos y frutas dulces. puede muy bien haber sido líder de su grupo. Y si Twiggy era carismática. Twiggy iba primera. y pasaban el tiempo acicalándose mutuamente. como Gran Mamá. 'I'ambién puede haber sido poderosa en otros aspectos de la vida diária. probablemente Twiggy descansaba en los lugares umbrios. EI primer recuerdo de Twiggy puede haber sido el de la hierba ondulando en la pradera. ella probablemente esperó hasta que su cria dejó de mamar y entonces buscó su varita de cavar y su bolsa y se unió a una manada vecina. Y tal vez cuando todos se ponian en fila para beber el agua fresca que goteaba de una roca. se instalaban juntos a compartir la comida y a dormir bajo un monteeillo de higueras. su madre (o su padre) la defendia y ella ganaba. entre diez y cincuenta miembros de la manada de Twiggy deben de haberse despertado. Entonces. o en el lecho de un arroyo seco. Twiggy y su amante cruzaron las abiertas llanuras. Pero cada maüana. Twiggy probablemente se acostumbró a ver que otros machos y hembras se inclinaban y hacían reverencias a su madre a medida que avanzaban. se inclinaba. juntos compartieron la comida y tuvieron un hijo. Y a la mafiana siguiente todo volvia a empezar. parloteado. era digna de adrniración. debe de haberse apareado con algún amigo especial. Es indudable que tenia una o dos amigas que sicmpre la defendían en las peleas. formó una pandilla con otras ninas. Cuando Twiggy peleaba con otros ninas. jugando aI corre que te pillo y persiguiendo a los varones. probablemente pasó a corretear pegada a su hermana mayor. cenaba lengua y otros bocados deliciosos de nu azul. Para la época en que cumplió tres o cuatro anos. ya sabia dónde crecían los árboles de acajú y cómo desenterrar raices. Esta inteligencia pronto descubrió el fuego e inventó nuevas herramientas y armas. y abandonado sus guaridas nocturnas para recorrer las márgenes deI lago o lanzarse a la pradera. Sin duda.

EI fuego acompaõaba a la humanidad. con una antigüedad de 1. un individuo joven murió entre los matorrales hace casi 1. la promesa de distantes frutales en flor o la escasez de agua forzaban al pequeno grupo adejar atrás el brillo cálido y protector. tPor qué? Porque los homínidas Homo erectus eran mucho más inteligentes y más orientados hacia la humanidad. Mediante el fuego podian endurecer la madera para fabricar lanzas más mortíferas. de trasladar brasas dentro de un cráneo de babuino o envueltas en hojas carnosas. en Kenia. y luego se deleitaban con el sabor de la comida asada. po- 221 . CASI HUMANOS Génesis dei parentesco y de la adolescencia mentar las brasas y holgazanear al alba. Pero también los Homo erectus habitaron la región." Debía de tener unos doce anos de edad y media poco menos de un metro setenta eo la fecha de su muerte. los cuales desapareeieron hace aproximadamente un millón de aãos. y poco a poco los antiguos se acostumbraron a dormir junto a estas brasas e incluso a alimentar las ávidas llamas con ramas secas. Pero el yacimiento más elocuente de H orno erectus es Nariokotome IlL I Aqui.8 millones de afias. donde el excremento de búhos. Esta innovación era sólo una parte de los adelantos logrados por nuestros antepasados hace un millón de afias. el fuego se convirtió en su fuerza más importante. Haeicndo hogueras podían mantener alejados a los sigilosos depredadores nocturnos de las presas a medio consumir. Y una vez que nuestros antepasados comenzaron a hacer hogueras. A través de la llanura todavia ardiente. en Koobi Fora. lagartos. donde los antropólogos C. nuestros antepasados podían ali220 Tal vez no sepamos nunca con certeza cuándo la humanidad comenzó a controlar el fuego. nuestros antepasados deben de haber corrido a lagos y arroyos cada vez que los volcanes escupían bolas de roca incandescente o cuando los rayos lamian la pradera y las llamas se propagaban por los pastizales. en Etiopía meridional. El aspecto robusto del cráneo y la forma de las caderas indican casi con seguridad que se trataba de un varón. con lo cual también abrían la puerta a profundos cambias en la sexualidad. Más de veinte niveles diferentes de restos de hogueras se superponían en Swartkrans. Liberados de la dcpendencia total del sol. Pero cuando nuestros antepasados descubrieron la forma de controlar las Ilamas. A partir de su descenso de los árboles. En la entrada de las cavernas. Éste es el espectro térmico generado hoy por un fuego de campamento armado con ramas de los árboles malolientes. Descender de antepasados importantes es algo realmente deseable. probablemente volvían atrás recogiendo en su camino liebres. Ahora. pero la gloria les pertenece a ellos. Quizá alguien haya recogido ramas secas de los muchos árboles malolientes que cubrieron esta zona durante milenios. Si hubiera sobrevivido. reparar las herramientas ai atardecer y revivir los hechos del día hasta avanzada la noche. Tanzania. Brain y Andrew Sillen recientemente descubrieron doseientos setenta restos de huesos de animales chamuscados.6 millones de anos. murciélagos. tanto los heridos como los machos y hembras entrados en anos.l lago Turkana. pisando con cuidado entre las brasas. hasta que el paso de alguna presa. tigres de largos colmillos y dcmãs habitantes de las mismas se acumulaba en ricos depósitos. y en el valle deI Rio Orno. K. Y Brain picnsa que fueron estos homínidas más avanzados quicncs arrojaron ramas en las hogueras. las hembras encintas y los nines pequenos podían permanecer en el campamento. Porque había un campamento. Y con ramas encendidas podian sacar a las hienas de sus cuevas para usurpar sus refugies y dormir dentro del haz de luz. como enemigo cuando se descontrolaba y como amigo cuando cedia. Quemando musgo podían hacer humo y así sacar a los roedores de sus madrigueras o condueir a los conejos hacia las trampas. Los antropólogos no se poneo de acuerdo. Kenia. y haya disfrutado de las ventajas del fuego casi un millón y medio de aãos atrás. MoraL Fuego. Esa «gente» aparece en los registros de restos fósiles encontrados en el desfiladero de Olduvai." Ellos informan que los fósilcs se quemaron a una temperatura entre 200 y 800 grados centígrados. entre áridos sedimentos situados cerca de la orilla de. colmenas caidas y semillas. las llamas pueden haber ardido durante dias y tal vez semanas. lo cual nos remite a nuestro atávico amor por el fuego. I Pero lo que podria ser la más antigua prueba de un campamento con fuego la encontramos eo la caverna de Swartkrans. tQué «gente» era la que se calentaba las manos y quemaba estas huesos en la caverna de Swartkrans? Entre los restos encontrados aparecen partes de esqueletos de A ustralopímecus robustus primitivos. repitieron la operaeión una y otra vez. en Suráfrica.XII. PLUTARCO.

" La solución de la natura1eza fue que los partos se produjeran antes. para que el desarrollo cerebral se completara a posteriori. Cazar animales de mayor tamafio." En sintesis. eI muchacho era razonablemente inteligente." Como lo resume Ashley Montagu: «Si no hubiesen nacido en el momento en que lo hacían. eI ingenioso H omo erectus comenzó a apartar las delicadas escamas desprendidas de las piedras mayores. asi como para separar la carne dei hueso. Y siete huelIas de pie de un individuo H omo erectus quedaron marcadas en eI barro de las cercanias. en las márgenes de los lagos. tajear. con una capacidad craneal muchisimo mayor que la de los chimpancés. que miden de quince a dieciocho centimetros. En sintesis. resultan aún más impresionantes sus grandes hachas de mano. la protuberante estructura ósea sobre los ojos.5 millones de anos atrás era un lago fangoso y poco profundo. con seguridad no habrta reparado en él. EI pecho era un poco más redondeado que el de los hombres modernos. Éste pudo muy bien haber sido el destino de un cachorro de rinoceronte cuyos restos fueron encontrados junto al lago Turkana.siblemente habría superado el metro ochenta. vadeó silenciosamente las aguas hasta el lugar donde la bestia retozaba. en ban- NACIDOS ANTES DE TIE. Probablemente ernpleaban estas pequenas escamas para cortar. campamentos en los que pasaban dias o semanas. Con un extremo ramo y redondeado. nuestro cerebro en expansión creó algunas complicaciones que aceleraron el recorrido de dicho camino. raspar o cavar. si bien algunas pueden haberse empleado para cavar alrededor de los vegetales que credan junto a las orillas. Pera si este joven. mucho mayor que la de Twiggy o sus contemporáneos australopitecinos y muy poco por debajo deI promedio humano actual de 1. y tenía una vértebra lumbar más.000 a 2. brazos. en pantanos y ciénagas deI África meridional y oriental. el lector habria salido corriendo. de nuestra sexualidad y de nuestra concepción deI amor iban a emerger a corto plazo. los hombres y mujeres Homo erectus habian comenzado a perfeccionar los elementos esenciales dei estilo de vida cazador-recolector. si se hubiese quitado la máscara. Esta conflictiva estrechez es conocida como el dilema obstétrico. el Homoerectus creó herramientas sofisticadas.300 centímetros cúbicos. no habrfan nacido nunca. las hachas de mano se hallaron desparramadas a lo largo de antiguos arroyos y rios. Francia. Sin embargo. en una etapa anterior deI crecimiento fetal (feto más pequeno). estos creativos animales empezarian a construir los aspectos sociales y sexuales de nuestro mundo humano actual. y cuidadosos cortes en ambos laterales hasta formar en el otro extremo una punta ahusada. hubiese golpeado la puerta dei lector con una máscara en la vispera de Todos los Santos (HalIoween).»!" En realidad nacemos antes de tiempo: el bebé humano recién na- 222 223 . Fuego. asl como junto a diversos cursos de agua de Europa. Sin embargo. los fundamentos de nuestra forma de vida humana. que llegan hasta los 1. La mandibula prominente y los dientes enormes. dichas herramientas tcnian aspecto de almendras. Acheul.MPO A partir de la década de los sesenta." Quizá el individuo. peras o lágrimas de piedra. Los cráneos de los Homo erectus posteriores muestran capacidades craneales aún mayores. Resulta interesante destacar que a los chimpancés les gusta fumar cigarrillos y tienen gran habilidad para encender fósforos y apagar la lIama de un soplo. Como pelotas de golf en una trampa de agua. caderas y piernas eran muy semejantes a los nuestros. los antropólogos piensan que estas antepasados también tenían residencias permanentes a las que regresaban. desde hace ticmpo se piensa que el Homo erectus primitivo utilizaba las herramientas fusiformes principalmente para arrancar el cuero y desarticular animales muertos junto ai agua. Herramientas sofisticadas. la India e Indonesia. de piedra. que media más o menos un metro sesenta y pesaba unos 60 kilos. supiera cómo manejar el fuego y abanicar las llamas en la caverna de Swartkrans más de un millón de anos atrás. Con estos progresos. los antropólogos consideran que en algún momento de la evolución de los hominidas eI cerebro se volvió tan grande en proporción con el canal pelviano de la madre que la mujeres comenzaron a tener dificultades con los partos de criaturas con grandes cerebros. Mienrras los primitivos residentes de la caverna de Swartkrans habian fabricado rudimentarias herramientas de cristal de roca -simples trozos de roca gastados por el agua y partidos de un golpe a fin de sacarles filo-. Se hallaron varias hachas de mano achelenses en los alrededores.000. en lo que 1. Sus manos. porque las primeras se descubrieron en la localidad de St.' De modo que es probable que el Homo erectus. vestido con rapas actuales. y la mató. en la vida posnatal. la frente plana y recesiva. De modo que. En primer lugar. En cambio. Tenía una capacidad craneal de 900 centímetros cúbicos. cortar los tendones y partir los huesos para extraerles la médula. Sin embargo. Se las llama hachas de mano achelenses. con sus cabezas expandidas no podían salir. Con sus avanzados cerebros. Actualmente. el grueso cráneo y los abultados músculos deI cuelIo habrian paralizado hasta aI polida de la esquina. cos que atravesaban canales.

la madre del simio se desentiende de la alirnentación y la habitación de sus crias. Trevathan piensa que en tiempos del H omo erectus los partos se habían vuelto tan 224 Nuestros antepasados Homo erectus se enfrentaron con otra carga monstruosa: los adolescentes. Pero en cuanto dejan de mamar. A partir de las características de los dientes antiguos. probablemente porque los latidos calman aI nino. es decir. De modo que los padres continúan criando a sus hijos unos diez o doce afias más después deI destete. las criaturas indefensas debieron de aumentar enormemente la «carga reproductora» de las mujeres Hemo erectus. Todos los primates dan a luz criaturas inmaduras. En realidad. Cuando la madre chimpancé desteta a su bebé. de unos cuatro afios. entre un millón y doscientes mil afios atrás. los varones también atraviesan una prolongada adolescencia. sino que también se hizo más larga la infancia. una divergencia que lo distingue claramente de nuestros parientes. aun el nino más adelantado de una sociedad cazadora-recolectora sería incapaz de procurarse comida y de sobrevivir hasta pasada la adolcsccncia. y el grado de inmadurez va en aumento de monos a símios. II El recién nacido humano tarda entre seis y nueve meses en adquirir las respuestas químicas de hígado. rinones. y de simios a humanos. Lo que resulta más sorprendente es que los padres continúen suministrando casa y comida a los hijos adolescentes. en tiempos dei Romo erectus. Debido a que los recién nacidos humanos vienen ai mundo cubiertos de un fluido cremoso conociclo como uernix caseosa. Los científicos calculan que nuestros antepasados comenzaron a dar a luz bebês muy inmaduros cuando el cráneo deI adulto alcanzó una capacidad de 700 centímetros cúbicos. eI apego y la monogamia." Esa adaptación tuvo grandes repercusiones en los patrones humanos de conducta en las áreas dei matrirnonio. una característica conocida como inmadurez o alrricialidad secundaria. Pero el primer molar de los chimpancés aparece aproximadamente a los tres anos. A los cinco anos un nino humano apenas podrla d~senterrar una raiz. Y es frecuente que las ninas de los pueblos cazadores-recolectores no tengan la menarquía hasta los dieciséis o diecisiete anos. otra característica exclusiva del animal humano. EI chimpancé tiene una infancia bastante similar a la de los pueblos cazadores-recolectores. De todavia mayor pertinencia para nuestra histeria. éste pasa a procurarse su propia comida y arma su propio nido todas las noches. Así habría aparecido la tradición humana de la comadrona. No ocurre así con la humanidad. que cuando una madre humana acaricia a su recién nacido. el proceso humano de maduración se volvió más lento. Pareceria que en cierto momento. directamente sobre el corazón.cido es apenas un embrión. Nuestro primer molar no aparece hasta los seis afios. por ejemplo. Trevathan también destaca que. los antropólogos infieren a qué velocidad crecían nuestros antepasados. En ese momento no sólo las mujeres daban a luz bebés muy inrnaduros. el sexo y el amor. Pera los bebês humanos nacen aún más inmaduros que los de nuestros parientes más cercanos. Ih Por lo tanto. En su libro Human Birth: An Evolutionary Perspective (El nacimiento humano: una perspectiva evolucionista). EI chimpancé joven todavia permanece cerca de la madre la mayor parte dei tiempo. sistema inmunológico y tracto digestivo. este gesto proviene no sólo de la necesidad psicológica de establecer vínculos. las reacciones motoras y el desarrollo cerebral deI que otros primates disponen poco después deI nacimiento. y entran en la pubertad más o menos a los diez afies de edad. al margen de que sean diestras o zurdas. En particular. la infancia humana se volvió el doble de larga que la de chimpancés y otros primates.nto. Trevathan analiza el parto humano desde la perspectiva de observadora conduetista. Proponc. los seres humanos no cesan de crecer físicamente hasta cerca de los veinte afies. el tener un consorte estable era todavia más decisivo para la supervivencia de la indefensa criatura. estimulando más aún la elección dei enamoramic. Enronces. tal vez las madres que acaban de dar a luz heredaron el hábito de acariciarIos de las que los frotaban para que este gel grasoso lubricara la piei y los protegiera de virus y bacterias. las madres sostienen al recién nacido con el brazo izquicrdo. hace casi un millón de afies. los simios." Démosle la bienvenida a la aparición de la adolescencia. ~Por qué el proceso de maduración humana se hizo tan prolongado? Creo que para ganar ticmpo. 11 difíciles que las mujeres necesitaban de alguien que cogiera al recién nacido. ampliándose de este modo el circulo de adultos que se sentían responsables dei nino. tiempo en la niüez que permita 225 . Quizá esas ayudantas también quedaban relacionadas con el bebé. sino también de la costumbre de los mamíferos de lamer ai rccién nacido para estimularIo a que respire y a que cumpla otras funciones biológicas. 13 La antropóloga Wenda Trevathan considera que las complicaciones de esta estrechez del canal pelviano en el parto también estimularon el surgimiento de la primera profesión femenina especializada: la de comadrona partera.

Las ninas tenían aún más que aprender: cómo transportar el fuego. Pera. En ninguna parte del mundo es característico que las personas permanezcan unidas hasta completarse la adolescencia de sus hijos y que después. Pera cuando nuestros antepasados comenzaron a dar a luz criaturas indefensas que necesitaban casi veinte afios para madurar. la duración aproximada de la primera infancia. se separen. cómo y exactamente dónde golpearIas para quitarIes una arista y para darles la forma correcta para arrojarIas. dónde se refugiaban los animales pequenos y dónde se asoleaban los reptiles. es decir. Quizá los jóvenes también tenían que memorizar largos cuentos. los divorcios tienden a acumularse en el cuarto ano de matrimonio. unos cuatro millones de afias atrás. es imposible formular una hipótesis fundamentada acerca de los lazos de parentesco de las manadas homínidas tempranas. Muchos animales. De modo que las raíces dei parentesco humano están profundamente incorporadas desde nuestro más distante pasado de mamíferos. dcl ADN común. historias ejemplares que les proporcionaban información acerca deI clima. como ya subrayé en el capítulo V. Los grupos de hembras emparentadas se trasladan en conjunto. es decir. obligó a los padres a permanecer juntos por más riempo a fin de satisfacer sus necesidades. la naturaleza dio un paso creativo dando lugar al fenômeno humano del parentesco. Ahora puedo agregar que las parejas viajaban dentro de grupos mayores.descubrir pautas de supervivencia en un mundo cada vez más complejo. ~Qué pretendo demostrar con esta? Como la estructura de parentesco varía entre los primates. ~Cómo ocurrió esto. error e inteligencia. la argamasa de la vida social humana tradicional. cuyos miembros estaban solidamente unidos a través de lazos formales de parentesco. Entre los babuinos de la sabana ocurre lo contrario. He aqui el origen de la cultura matrilineal. el adulterio y el divorcio? AMOR FRATERNAL A medida que se expandía el cerebro y las mujeres comenzaban a parir criaturas indefensas con una larga adolescencia por delante. qué plantas evitar. Todo este aprendizaje implicaba prueba. Un aspecto esencial del debate es qué vi no primero. [Qué recurso tan iogenioso!: una red de individuas emparentados y no emparentados. los machos emparentados suelen permanecer juntos para defender a la comunidad. Se podría decir que la aparición de los adolescentes dependientes La naturaleza de los primeros grupos humanos de parientes y la evolución de nuestros exclusivos sistemas de parentesco concentran algunas de las más antiguas polémicas antropológicas. aprender cuándo y dónde las hembras daban a luz a sus crías. Entre los chimpancés comunes. los hermanos comparten la vida adulta y las hermanas tienden a dispersarse. Como nuestros antepasados no adoptaron la estrategia reproductora de permanecer juntos para criar a sus hijos adolescentes. de los hábitos de las plantas y los animales que los rodeaban. si la cultura matrilineal o patrilineal. y qué hierbas eran mejores para los resfriados. Por ahora sólo quiero puntualizar una cosa. dónde crecían las matas de bayas. enlazados en una trama formal de lazos y deberes. el sistema de parentesco basado en los lazos masculinos. 226 227 . estas nuevas presiones debieron de acelerar la evolución de una de las más importantes invenciones sociales humanas: los parientes formales con funciones específicas. Tal como ya lo expuse. la sexualidad y eI amor: aspectos cruciales de la vida en un mundo socializado en el cual hombres y mujeres necesitaban aparearse para compartir su comida y criar a sus hijos en equipo. cómo seguir un rastro. Por lo tanto. las gargantas doloridas y los estados febriles. cómo eran los ciclos vitales de cientos de plantas diferentes. Con la evolución de la adolescencia pudieron disponer de todos esos afios adicionales para experimentar en las artes del cortejo. dando pie ai desarrollo de otra característica humana: el parentesco. dónde buscar los huevos de las aves. mientras que alllegar a la edad adulta los machos se apartan a fin de integrarse en otras manadas. qué presa seguir. cómo acorralar y atacar a la presa. qué animales conducían los rebaãos. cómo descuartizarla y dividir los pedazos. si nuestros antepasados rastreaban sus orígenes en función de la herencia materna o de la paterna. cómo cambiabao los vientos y las estaciones. y qué relación guarda con la evolución del matrimonio. mientras que es característico de las hembras abandonar eI grupo en la pubertad para buscar parcja en otra parte. Hc aquí la semilla de la cultura patrilineal. Pera hay una excepción. Los varones debían observar a los animales. una alianza eterna e inquebranrable dedicada al cuidado mutuo de sus descendientes. Además. sobrinos y aun a parientes más lejanos. la presión sobre los padres debió de aumentar. Analizaremos esta polémica en el capítulo XV. los machos y las hembras ancestrales comcnzaron a relacionarse y desplazarse en conjunto por la llanura tan pronto como descendieron de los árboles. sistemáticamente. incluso todos los grandes primates. debían aprender las sutilezas deI juego del apareamiento. Los varones necesitaban aprender dónde buscar piedras adecuadas. reconocen el parentesco biológico y tienden a favorecer a tfos.

arrancó árboles y exten- dió el crudo clima hacia el sur. unos ciento cincuenta dienres y fragmentos de más de cuarenta individuos Homo erectus fueron desenterrados en Dragon Bone Hi ll. caballos. así como sus herramientas. como si les hubiesen extraído el cerebro. Como se verá en el próximo capítulo. en yacimientos de toda Eurasia que se rcmontan a 500. FUERA DE ÁFRILA Nuestros antepasados Homo erectus tamhién comenzaron a desparramarse por todo el globo. Hace unos 500. Cada espasmo de frio se prolongaba durante varios miles de anos.000 anos atrás. Curiosamente. otro ya estaba instalado allf. que la protegiera y la tomara en sus brazos cuando lloraba. probablemente necesitaron ampliar sus horizontes y buscar presas en las tierras del norte. Con el desarroIlo de la caza de animales de mayor tamafio. Algunos antropólogos piensan que los primeros homínidas aparecieron en Europa hace dos millones de anos. cada una con responsabilidades. tal vez tuvieron que hacerlo. IH Por otra parte. así como cientos de herramientas de piedra. Ilegando a Java. Hombres y mujeres H omo erectus acampaban en el lugar. se han haIlado sus cráneos y huesos. De pequena. La nina tcnia la obligación de ayudar en la crianza de sus hermanos pequefios. No sólo podían nuestros ancestros caminar ahora hacia el norte. más de una docena de cráneos. nuestros antepasados comenzaron a visualizar categorias de individues. a su vez. nuestros mayores indudablemente habían avanzado también hacia el este. en Europa y Asia." En algunos puntos al norte del mar Mediterráneo se encontraron herramientas que se calcula tienen una antigüedad aproximada de un miIlón de anos. el estallido de conflictos entre vecinos o entre integrantes de un mismo grupo podrían haber derivado en el hecho de que subgrupos o comunidades enteras abandonaran la región natal. AI norte. Por último. cambió grandes masas rocosas de lugar. algunos cráneos de homínidas habían sido destrozados en la base. un deber definido que se convertida en el lazo «hermana-herrnano». molían los fragmentos hasta convertidos en un polvo de sabor agrio que luego pregonaban como elixires mcdicinalcs. y se derretía menos cantidad de nieve durante los fríos días y noches del verano. Y a las hembras que estaban generalmente cerca de su madre con el riempo las llamaría «tías». Tal vez porque podían hacerlo. De modo que cuando un pequeno grupo apareda en la caverna Swartkrans. A lo largo de los siglos las capas de hielo se convirtieron en costras glaciales de más de un kilómetro de altura. el grupo que llegaba se apoderaba de las higueras y de los estanques de cangrcjos. la nieve se acumulaba en las tierras altas durante los inviemos más largos y [dos. Luego la fuerza de gravedad volteó estas fortalezas de hielo de las altas cumbres. poco a poco nuestros antepasados empezaroo a explorar los nuevos ríos formados en los valles y las nuevas vías de salida de África. en ese momento surgieron las regias sexuales. elefantes. Sea cual fuere la causa de la migración. Y con la evolución de los sistemas de parentesco. No conocemos la razón por la cual nuestros antepasados abandonaron África. el anatomista canadiensc Davidson Black organizó su propia peregrinación a la zona. de lo contrario. Desde entonces. junto con huesos de cerdos salvajcs. En realidad.Cómo las vagas nociones viscerales de parentesco se convirtieron en rcglas concretas es un tema sobre el que sólo podemos hacer suposiciones. Con cada golpe de frío intenso era mayor la masa de agua de los mares que se convertía en hielo. Y eso es precisamente lo que hicieron. lo cual facilitó la supervivcncia de más niõos. así como las herramientas más eficaces para carnear las presas. Aqui los cazadores de fósiles venían encontrando huesos arcaicos desde siglos atrás. De modo que imperceptiblemente el nível del mar bajó unos ciento cincuenta metros y dejó al descubierto grandes puentes terrestres. un lugar bien conocido por los antropólogos con el nombre de Zhoukoudian. caminos que conducían hacia el norte. la intensificada división dei trabajo entre sexos y las vicisitudes de criar a los bebés indefensos hasta completada la adolescencia. tCanibalismo? Ésta es la explicación aceptada. tesoros que vendian a los químicos locales. después de oír hablar de estas expedicioncs. A medida que se volvieron más hábiles en el arte de la caza. Avanzando no más de quince kilómetros por gcneración. A esas alturas. Éstos. les permitían obtener más carne. Un miIlón de anos atrás la temperatura de la Tierra había vuelto a descender mucho. y dio pie de este modo a la formación de valles. tareas específicas y funciones sociales implícitas. El vínculo específico que tenía con él se transformaria en el de «hija-padre». un yacimicnto ubicado a unos cuarenta y cinco kilómetros de Pckín. La más importante reserva de pruebas está en Dragon Bane Hill. las grandes antorchas con las que podían cazar y protegerse.000 anos Ilegaron también ai norte de China. tal vez en el otofío. nuestros antepasados debieron de empezar a definir quién podía aparearse eon quién. rinocerontes. en menos de veinte mil afios habrían Ilegado a Pekín. la nina antigua probablemente esperaba que el amigo especial de su madre compartiera la carne con ella. En 1927. época en que los mamuts y 228 229 .

mastodontes. Pera lo que estas personas soüaban. No dejaron tumba alguna. el amor y la vida cotidiana de los hombres y mujeres que merodeaban en torno a los hipopótamos en el lago Turkana. Estas mujeres debían de estar familiarizadas con cada planta de artemisa. como hoy lo hacemos nosotros.600. herramientas y desechos en los alrededores de las dunas de Argelia. Y es probable que mientras la oscuridad de la noche cerraba su cerco. trozos y costillas de carne asada. los cráneos como recipientes. madera para el fuego.000 anos atrás. las tundras de Espana. hace aproximadamente 500.000 anos. La mayoría de las rnafianas las mujeres debían de dejar el campamento con sus nines dentro de bolsas de piei sujetas a la espalda. en diversos momentos que oscilan entre los 400. Y otros. 230 231 . bisontes. se deslizaran uno junto a otro a la luz de los rescoldos y que a veces se besaran y ya tarde se durmieran abrazados. y su protección contra los enemigos. Los ancianos y los jóvenes estaban íntimamente relacionados en una compleja red de parentesco. Daban a luz bebés muy indefensos. Gales y Espana. En este punto. ai volver aI campamento a alimentar eI fuego. cuevas y senderos en cien millas a la redonda. bueyes almizcleros.000 anos. l~ Mientras algunos de nuestros mayores seguían a los ciervos. Las mujeres deben de haber apreciado el coraje de sus hombres en la caza. enemigos y parientes. Ninguna pequena aguja de hueso sugierc que cosieran sus atavíos. las estepas de Rusia. acamparon y abandonaron sus desperdicios en Hungría.000 anos atrás? Probablemente. bayas. aun en llanuras aparentemente tan uniformes como el océano Pacífico.000 anos atrás. hombres y rnujcrcs sonreían y bromeaban aI relatarse los acontecimientos del día. Las mujeres necesitaban las pielcs de los animales carneados para confeccionarse chales y mantas. a quién amaban o qué pensaban mientras se quedaban dormidos es algo que se desvaneció eon la luz de sus hogueras. Tenían grandes cerebros. y a menudo información acerca de rebanos. unos 500. ciervos y antiguos caballos pasaban a todo galope junto aI campamento buscando un clima más cálido y húmedo en las tierras dei sur. Los inmaduros adolescentes iban tras uno de sus padres o detrás de ambos y dcl resto dcl grupo. todos los huecos. los bosques de Inglaterra y las junglas de Java entre 1. ya fuera como un ritual destinado a honrar a amigos muertos o para execrar a sus enemigos. los huesos para herramientas y los tendones para fabricar cuerdas y cordeles. Seguramente conocían hasta el más mínimo matorral de habichuelas." ~Qué ocurrió entonces con la sexualidad. así como sus regalos de bocados. Inglaterra. Y la hoguera se había vuelto sinónimo de «hogar». hacia Java. Ahora nuestro mundo sexuado tomada una forma definitivamente humana. las llanuras de Hungría. cada hilo de agua resbalando por las rocas. Otros muchos cornicron cerca dei mar de Galilea hace unos 700. Alimentaban eI fuego. agua. Hace 300. Sin duda flirteaban unos con otros a través de la niebla humeante deI fuego mientras chupaban los huesos y comían bayas. donde dejaron sus restos junto al vaporoso do Solo. alces gigantes y otras bestias de gran tamafio en su travesía en dirección a China del norte. de los que comían y dormían en Zhoukoudian. Pero eran casi humanos. Y cada atardecer regresaban con nueces. No eran réplicas antiguas de la gente actual. Seguramente. los hombres valoraban a las mujeres por su trabajo como recolectores y madres. Ningún amuleto indica que adoraran aI sol.000 anos. algunos antepasados nuestros habían comenzado a adaptar formas arcaicas deI hombre y la mujer modernos. así como de todos esos antiguos que dejaron sus huesos. algunos indivíduos H orno erectus se alimentaron con carne de otros individuos. No pintaban osos ni bisontes en los muros de las cavernas. a las estrellas o a algún dias.000 y los 200. Francia. con cada árbol azucarero. rinocerontes.000 y 200. por la noche. Los hombres conraban con las mujeres para la supervivcncia. otros se trasladaron en pequenos grupos rumbo aI sur.

de su histeria. brazos y piernas flotantes. o tantas otras actividades. cual si fueran centinelas. y de la sabiduría acumulada de la tribu. En el silencio absoluto. conducían a los jóvcnes hechizados a través de las galerias. con los cerebros lavados. personas semejantes a ornitorrincos. su teoría es que los jóvenes eran conducidos a estas irreales laberinros 232 233 . En más de treinta cavernas aparecen las figuras de gigantescos bisontes. I. Para subrayar la importancia de un hecho en un relato enciclopédico. la cornamenta de un venado y el cuerpo y la cola de un caballo. y el rugido repentino de dos que subsistieron a los siglas sube por conduetos y túneles para desvanecerse a la distancia tras algún recado. Dos cosas llenan mi mente eco creciente asombro y perplejidad. mamuts. alguien pintó docenas de animales de rebaüo en estampida. Francia. en los Pirineos. a fin de animar un detalle concreto dei relato. cabras monteses. propone la explicación de que tal vez también se realizaban allí complcjas ceremonias de iniciación. Y donde las figuras reales son reemplazadas por otras. los hechiceros tal vez levantaban la lámpara hasta una determinada pintura. las estalagmitas y estalactitas vigilan como fantasmales soldados de marfil. Entonces sus mayores. por media de trucos e ilusiones.M1tANLJEL KANT. cerca de Les Eyzies. Nuestros antepasados. el pclajc y los músculos delineados con cuidado y las fisuras y protuberancias de la roca aprovechadas para otorgar relieve a las figuras. y eon mayor frecuencia e intensidad el pensamiento se concentra en ellas: el cielo estrellado sobre mí y la ley moral dentro de mf. en cambio. venados. repentinamente. tCuál era el mensaje de sus mayores? 2Por qué este prirncr floreeimiento dei arte humano? 2Qué nos dice esta primera manifestación de la cxprcsión artística respecto a la sexualidad humana de veinte mil anos atrás? Pfeiffer piensa que dicha gente experimentaba una especie de «explosión informativa» derivada de amplias modificaciones en lo tecnológico así como en la trama social. LA PRIMERA SOCIEDAD OPULENTA El surgimicnto de la conciencia callejones sin sal ida tan remotos que más de un espeleólogo profesional se desmayó de claustrofobia buscando el acceso a estas criptas.XIII. Algunas de estas pinturas se hicieron en grandes galerías. entre veinte y diez mil afias atrás. en los Pirineos. en su libra The Creaiiue Explosion (La explosión creadora). En la caverna de El Juyo. mostraba un ante bufando o un venado nadando. asas y otras bestias pintadas en rojo o negro. Y puesta que en varias cavernas las huellas de pies de niõo son mucho más numerosas que las de adulto. y ai norte de Espana. Tal vez realizaban ceremonias invocativas de una buena temporada de caza. y les informaban mientras tanto de las importantes tradiciones dei clan. posiblemente mágicas -caballos sin cabeza. o celebraban el nacimicnto de un hi]o o una hija. y la falta de ventilación vicia la atmósfera. Crítica de la razón pura AI sur de las serenas ciudades dei sudoeste francés. formas de serpiente-. Pfeiffer considera posible que los jóvenes iniciados fueran dejados a solas en tumbas aisladas en las entrarias de la tierra hasta que el miedo. nuestros mayores esculpieron la monstruosa cabeza de piedra de un ser mitad hombre y mirad gato. En un repliegue de la caverna de Les Trois Freres. La danza inquieta de los murciélagos delata la existencia de agujeros y huecos. los sometían a más rituales y repeticiones que permeahan sus mentes para siempre con estas «Iibros de texto». sus leyendas. puntos y rayas danzan por los muros y el techo. se cumplían rituales dictados por la mitología. Allí. La temblorosa luz de la antorcha iluminaba una mano o un ave o un pez y entonces. En las gigantescas rotondas de la caverna de Lascaux. el restallar metálico de las gotas de agua suena como balazos. en Espana.' John Pfeiffer. la soledad y la monotonía Ies hacían perder los sentidos normales y los introducía en un estado de trance especialmente receptivo. Nadie vivia allí. después de cada sesión formativa. otro artista grabó una bestia mágica con la cabeza de un hombre. Lo que la naturaleza construyó. en las cuevas sin viento de las profundidades de la tierra. los sacerdotes reunían a sus desorientados estudiantes en grandes teatros subterrâneos donde. otras se encuentran en Algo trascendente estaba ocurriendo en estas túneles sin luz solar en los que tanto los sonidos como el frío se agudizan. asas con cabeza de lobo. Entonces. y dejaron miles de pinturas. nuestros antepasados lo decoraron. manos sin el cuerpo correspondiente y con menos 'de cinco dedos. Quizá era en dichos lugares donde se curaba a los enfermos. los furiosos torrentes antiguos abrieron un laberinto de cavernas. dibujos y grabados rupestres como prueba de que la humanidad moderna estaba instalada sobre la Tierra. ingresaban en las profundas cavernas para pintar y reunirse a fin de tratar asuntos comunirarios.

Nunca sabremos con seguridad qué ocurría en las entrafias de la tierra tanto tiempo atrás. De este modo. el colar negro es negro para cualquier chimpancé. Tradicionalmente. la con ciencia. Para ensefiar a sus hijos el saber de las tradiciones. En nuestro días se discute si el precursor inmediato de los pintores de cavernas. Pera una cosa es evidente: la humanidad había sufrido una mctamorfosis. Como era de esperar. el verdadero mundo moderno habia surgido. lejos del hogar y la família. y aprendieron a emplear dichos símbolos para expresarse. eran claves para antiguas historias épicas. les practicaban un corte cn el pene desde el extremo hasta la base. Del mismo modo. les negaban rapa y comida y canraban. Una mirada a la cruz esvástica puede evocar un gran conjunto de información incorporada acerca de Hitler y el nazismo. riruales. Pera estos muchachos nunca olvidaban el argumento trasmitido. las ideas y los conceptos. De modo que las características del paisaje se transmiten en complejas historias de los seres míticos ancestrales. Cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de crear símbolos para los pensamienros. ya que gracias ai pensamiento simbólico y a la formulación de ideas abstractas como las de bienymal. cada árbol. Unos 100. grandes alas de frio habían cubierto de hielo las regiones septentrionales y castigado con scquías las zonas tropicales. el aislamiento y el miedo habían hecho presa de ellos. y fue la inventiva de esa gente lo que llevó a Pfeiffer a formular su teoría acerca del arte de las cavernas." Dicha cuestión es importante para comprender la evolución de la sexualidad humana." 234 235 . A fin de encontrar agua con regularidad están obligados a recordar cada elevación. mientras que una cruz contiene tremendo poder simbólico para el cristiano. Cuando se recuerdan las aventuras de los dioses. el Homo sapiens neanderthalensis -una arcaica variante racial deI hombre moderno. Y después de que las canciones. y nuestro vasto código de creencias. el hombre de Neanderthal. los mitos. los arunta de Australia central conducían a los varones que iban a ser iniciados aI desierto.vivió en Europa. así como en el Próximo Oriente y en Asia central. Cada edad de hielo se prolongó varias miles de afias.000 afias atrás. tcnia ya un pensamiento simbólico o si en cambio el pensamiento simbólico cobró vida con los modernos artistas de las cavernas. EL FENÓMENO NEANDERTHAL Desde más de un millón de afíos antes de que nuestros predccesores empezaran a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana. Los puntos. Los aborígenes australianos viven en el desierto más árido del mundo." En la noche final del ritual los jóvenes eran escondidos bajo mantas junto a una gran hoguera. parte de un «curso de supcrvivencia» en una era de P'> ligrosos cambios sociales. Los seres humanos de todo el mundo acumulan conceptos e información en forma de obras de arte. EI ejemplo clásico es el agua bendita. en los muros y sobre sus propios cuerpos a menudo ilustran simbólicamente los pozos de agua y las formaciones rocosas visitados por estas apariciones. Una experiencia espantosa. algo que para siemprc los conduciría de un pozo de agua a otro. corrcctoycquivocado y deber/prohibición la humanidad estuvo realmente en condiciones de desarrollar regias morales. roca y agujero de la región en varias cientos de kilómetros. mierrtras que para uno podría connotar el concepto de muertc. los registros fósiles aportan un cúmulo confuso de claves aI enigma de cuándo surgió el pensamiento simbólico en la historia de la humanidad. cada bajada. la oscuridad. los aborígenes australianos los someten a todo tipo de penosas pruebas. primates ricamente dotados de una cultura simbólica abstracta. seguida de un clima más benigno. Los antropólogos emplean el concepto de pensamiento simbólico para referirse a la capacidad de asignar arbitrariamente un concepto abstracto ai mundo concreto. el agua del recipiente de mármol cóncavo de una catedral es sólo eso: agua. Pfeiffer piensa que las pinturas rupestres de los antiguos pobladores de Europa cumplían una función semejante. -Aún hoy semejante csrrategia es moneda corriente. con ellas vuelven también a la memoria los más mínimos detalles del desierto. danzaban y representaban estas historias de supervivencia para ellos. culebras y figuras que pintan en sus herramientas. es agua bendita. las canciones y el arte pictórico son en realidad mapas del interior de Australia. De simples animales cazadores-Iadrones de caza ajena-rccolcctorcs que conocían el fuego y fabricaban algunas herramientas rudimentarias habian pasado a ser individuas que conscientemente buscaban la profundidad de las cavernas para pintar sus muros. Los aborígenes australianos emplean sus mitos y artes como mnemotecnias (así como para muchos otros fines). Para un chimpancé. nuestros antepasados avanzaron hacia el norte en pequenos grupos.para participar en rituales de iniciación destinados a impartirles todas esas ensefianzas. Durante las duras eras glaciales y las épocas interglaciales más cálidas. Para un católico es algo enteramente diferente. tabúes y regias culturales sobre el sexo y el amor.

robustos dientes y mandíbulas. ya que algunos esqueletos aparecían rodeados de herramientas de piedra. 'J Los escépticos probablemente argüirían que el almagre (u acre rejo) descubierto en varias yacimientos Neanderthal tampoco demuestra su capacidad para pensar simbólicamente. 236 237 . Sobre la superficie de este endovaciado aparecen todas las pequenas impresioncs del cráneo hechas por el cerebro cuando dicho protoplasma se hizo un lugar dentro de su casco óseo. sin duda también había desarrollado creencias y regias acerca de cosas tan fundamentales como la sexualidad y el matrirnon io. Tal vez el hombre de Neanderthal lo utilizaba solamente para estas fines prãcticos. algo bastante fácil de hacer por medio de endovaciados. o también los roedores podrían haberlo llevado pegado a las patas o quizá los insectos lo llevaron adherido a las alas. Sospecho que hace unos 100. aciano. Algunos científicos informan que la forma de la base craneal del hombre de Neanderthal. que otros fueron enterrados sólo para desembarazarse de los cuerpos y que algunos otros cuerpos fueron arrastrados hasta las cavernas por animales carnívoros.' Si el hombre de Neanderthal creía en la vida más allá de la muerte. Llegan a la conclusión de que no existieron ceremonias fúnebres ni ofrendas sobre las tumbas ni ramo de flores alguno. según ellos. cuerpos y atavíos especiales antes de una ceremonia. Sin embargo. Se trata de invenciones ingeniosas: simplemente se toma un poco de goma. Los objetos se materializaron posteriormente en torno a los esqueletos por casualidad. hablaba de modo muy semejante aI nuestro." Pera aquí surge el desacuerdo. O sea que. Los parientes tal vez también dejaban ofrendas a los muertos. Y si podía simbolizar y pensar en términos absrracros. indica que el hom. rocas cuidadosamente distribuidas o huesos y cornamentas de animales. esa gente con cejas de escarabajo tenía cráneos de mayor tamafio que los nuestros. y la de los indios navajo menos aún. Sin embargo. en la época en que el hombre de Neanderthal asaba lenguas de mamut y se acostaba en sus cavernas cubiertas de nieve de la antigua Francia. Los endovaciados indican que el cerebro del hombre de Neanderthal estaba construido tal como el nuestro actualmente. varias antropólogos no están convencidos de la exactirud de esta conclusión.000 aftas. desde luego pensaríamos que cs un ser brutal. Tal vez hablaban de modo más nasal que la gente actual. en las cuales eI hombre de Neanderthal quizá enterraba a sus muertos en posición de reposo. Pera ~{{creia}} en algo el hombre de Neanderthal? ~Había creado eI concepto de alma o proyectaba una vida en eI más allá? ~Tenía u n mundo simbólico? En varias cavernas de Europa los arqueólogos han encontrado lo que parecerían ser tumbas superficiales. una caverna ubicada en un punto alto de las colinas de Irak. entonces podía simbolizar. Pero esta roca roja que se desmenuza con facilidad se emplea también para tenir cueros y para repeler las sabandijas. lo cual indicaría que la laringe (o caja de resonancia de la voz) no había descendido del todo por la garganta. tal vez no tenía el sentido simbólico estético necesario para decorarse a sí mismo. del pequeno hueso en forma de U que está suspendido en la garganta y contribuye al lenguaje. se vuelca dentro de un cráneo Neanderthal. jacintos. nosotros no nccesitamos todo el despliegue de sonidos lingüísticos para hablar con tonos humanos o para formar construcciones gramaticales humanas. estrias y fisuras de la superficie de goma revela cómo estaban organizados los lóbulos cerebrales. En el yacimiento más controvertido. de huesos pesados. por ejemplo. el bosicraniurn. De modo que el diseüo de costuras. presentan muchos menos sonidos que el inglés. También hablaban. manos. y cuerpos musculosos." Por lo tanto. Numerosos pueblos de todo el mundo utilizan el almagre para colorear sus rostros. Si hoy nos cruzáramos con uno por la calle. Lo sabemos gracias aI estudio de la periferia craneana.Los hombres de Neanderthal reunían una curiosa combinación de características físicas. si pensaba que los seres humanos tenían alma. Las lenguas de Hawai. EI hombre de Neanderthal no había desarrollado la capacidad de pensar simbólicamente. no aparece flexionada por completo (como en el cráneo humano contemporâneo). Afirman que la forma deI bosícraníum puede no ser un indicador adecuado de la forma de las cavidades orales. Sin embargo. todos estas pueblos emplean un lenguaje humano moderno. Los escépticos no aceptan esta posibilidad. los enterramientos no fueron intencionales. es decir. En torno a los huesos se descubrieron restos fosilizados dei polen de malva real. amigos y amantes tal vez colocaron ramos de flores sobre el cuerpo de sus muertos hace unos sesenta mil anos. Y en cuanto a las flores. Además. bre de Neanderthal tenía la capacidad física de hablar con el lenguaje humano moderno. el hombre de Neanderthal puede no haber estado en condiciones de pronunciar los sonidos de las vocales i y u. 'i Esos seres pensaban. se deja que fragüe y se extrae. Tenían prominentes arcos superciliares. así como cerebros organizados igual que los de todos nosotros. EI norable descubrimiento de un hueso hioides de Neanderthal. el polen podría haber entrado en las cavernas por obra del viento. hierba caballar y otras flores silvestres de la región. Opinan que los enfermos pudieron arrastrarse hasta estas cavernas para morir.

hace unos 36. un complejo sistema de creencias acerca dei bien y el mal y estrictas reglas acerca del sexo y el amor.tPARA QUÉ SIRVE EL ARTE? Nadie sabe si el hombre de Neanderthal había comenzado a ornamentar los entierros de los seres amados con ofrendas fúnebres o si se adornaba a sí mismo y sus pcrrcncncias. reemplazado en Europa por el moderno Homo sapiens saptens. dónde se amaban. Estas personas habían haIlado los fósiles y dieron forma a las herramienras a su alrededor. A estas alturas. el hombre de Neanderthal desapareció misteriosamente. claros signos de que los seres humanos habían desarrollado la capacidad de pensar de modo simbólico y abstracto. Ambas herramienras presentaban una conchilla fósil bien visible en el centro de! mango. La caza mediante la técnica dei «despcüamicnto» marcó una innovación. los conflictos y las conversaciones se han desvanecido. así llamaclo por referencia al lugar de Francia donde sus huesos fueron descubiertos inicialmente.' (tPara qué sirve el arte?) atribuye e! origen de todas las artes a la aparente necesidad humana de modelar y embellecer los objetos y las actividades a fin de convertidos en algo «especial». muchos piensan que este hombre moderno se originó en África no menos de 90. los científicos pensaban que el Homo sapiens era el resultado de la evolución a partir del hombre de Neanderthal que habitaba Europa. Varias miles de huesos de mamuts. Pero eran los comien. Por lo tanto. Los nuevos individuos dejaron tras de sí todo tipo de objetos. Sólo nos quedan unos pocos signos cuestionables del esfuerzo artístico de este período de la prehistoria humana. No podemos tener la certeza de que disfrutara del pensamiento simbólico abstracto 238 Cómo y por qué la humanidad moderna reemplazó al hombre de Neanderthal son interrogantes que han cautivado la imaginación de arqueólogos. el hombre de Neanderthal no nos legó mucho arte. Sin embargo. apareció en Europa hace unos 35.. un inventario no muy impresionante de creatividad estética. si suponemos que lo haya tenido. nuestros antepasados desarrollaron la tendencia biológica a producir y disfrutar de las pinturas. de renas y de bisontes fueron descubiertos bajo muros de roca pura a los cuales estas hombres los conducían desde mesetas más elevadas. Uno de ellos marcó unos dientes de oso con finas ranuras.000 aftas atrás y que avanzó sobre Europa desde el Próximo Oriente. Habían comenzado a reconocer lo especial de los objetos y a fabricar herramientas especiales. otro perforó un hueso de reno. o de que hubiese reglamentado la sexualidad y el amor. que fabricaba grandes herramientas de piedra. es decir. y era planeada de modo organizado y sistemático. en cambio. lo cierto es que el desventurado hombre de Neanderthal dejó de existir y el nuevo hombre de Cro-Magnon. que algunos grupos recorrieron grandes distancias a través de Europa. Y dado que la creación de herramientas y la práctica de ceremonias eran actos de importancia para la supervivencia. son aspectos de su vida sobre los que sólo podemos formular preguntas. 11 Cualesquiera que fueran sus relaciones. exterminando al hombre de Neanderthal. 239 . La pasión y el dolor.000 afias. zos. que a estas alturas se manifestaba por primera vez en la naruraleza humana una predisposición artística codificada en nuesrro ADN. los celos y las intrigas. que cazaba grandes animales y que comía mucha carne.000 anos dos individuos que habitaban en la Inglaterra actual tallaron en trozos de pedernal dos mangas de hacha. ademés de una conciencia. otro agujereó un diente de zorro. 10 Cómo amaba esta gente. en un mundo húmedo y silencioso. Más o menos en la misma época de la prehistoria alguien abandonó terrones de ocre rojo. a quiénes amaban. Actualmente. Sólo esos antiguos vestigios de polen sobre viejas tumbas nos indican que tantos afios atrás un ser puede haber entrado en duelo por la muerte de otro. Luego. amarillo.000 afias. Dissanayake destaca que hace unos 250. Tradicionalmente. Pero la etóloga Ellen Dissanayake formula una interesante propuesta acerca de la evolución dei impulso humano a crear y a apreciar el arte. Los que volvían especial un acontecimiento o una herramienta con adornos o riruales luego recordaban la ocasión. Tal vez estas personas también habían comenzado a buscar un aspecto especial para sí mismos y para sus pertenencias personales. novelistas y legas desde hace más de un sigla. En su libro What Is A rt For. personas totalmente modernas que comenzaron a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana y a llevar a cabo ceremanias bajo tierra. hombres y mujeres cuya apariencia era exactamente igual a la nuestra. los que creaban arte y lo apreciaban vivían más tiempo. De modo que Dissanayake está convencida de que cl hombre de Neanderthal realmente buscaba embellecer sus tumbas y de que empleaba ocre para fines decorativos. EI hombre de Neanderthal sigue siendo un misterio. el arte y la vida cultural humanas estallaron. las esculturas y las demás artes. de rinocerontes lanudos. Lo único que sabemos con seguridad es que vivió en reducidos grupos nómadas cazadores. marrón y violeta en una cueva de un risco sobre el mar de Francia.

nuestros antepasados Cro-Magnon decoraron los cuerpos con anillos.000 afios atrás. Luego. en medio de las rutas migratorias. sobre las laderas de las montafias con vista al paisaje y en soleadas praderas anegadizas. brazaletes de hueso y pendientes." Ello permitió que se intensificara la caza de grandes piezas. La construcción. bisontes y antiguos caballos. se trenzaban el cabe110. El hombre de Cro-Magnon también construyó casas de cuero y madera en las márgenes de los ríos. La vida se había vuelto infinitamente más compleja. Usaban colIares de di entes de oso y de león. donde iban a beber grandes rebafíos. como venados y ganado salvaje. Francia." Es posible que también hayan surgido clases sociales. unos 15. Es indiscutible que para la época en que el arte rupestre alcanzó su apogeo. que tiene unos 20. Estos seres vivían en estrecha intimidad en las primeras aldeas estacionales dei mundo. hilo. sobrecalzas. Con el surgimiento de más poblaciones y la disrninución de los recursos." Agujas de hueso tan pequenas y afiladas como cualquiera de las que hoy adquirimos con un juego de elementos de costura se empleaban para coser abrigos con capucha y camisas con cuello y pufíos. usaban joyas y fabricaban sus vestimentas. los grupos debían cooperar unos coo otros. se vieron forzados a forjar nuevas redes sociales y a crear todo tipo de tradiciones a fin de sobrevivir. hueso y cerâmica. nuestros antepasados también se congregaron en estas sabanas que hoy conforman Francia y Espana. magia.000 afios de antigüedad. y cientes de otros animales con cascos. La tierra en la que hoy se encuentra Londres estaba cubierta por una capa de hielo de un kilómetro y media de espesor. saetas. lo cual significa que nuestros antepasados habían comenzado a echar raíccs. botas y otras prendas de vestir. rituales y dioses. y de conchas del Atlântico eo Les Eyzies. Los hombres y mujeres ya no podían recoger sus pertenencias y marcharse cuando surgían conflicros. estos modernos seres humanos manufacturaron utensilios de marfil. la danza y el canto. así como animaIes esculpidos en marfil. Estatuillas portátiles deI tamafio de la mano con la imagen de mujeres de senos y nalgas enormes (conocidas como estatuilIas de Venus). El arte rupestre fue sólo una de sus innovaciones. brazaletes para los tobillos. la inclemencia climática de la más reciente era glacial hacía estragos en el norte. y establecer así las condiciones para el surgimienro de jerarquías sociales y políticas reglamentadas. En los funerales de dos ninas enterrados cerca de Moscú. anzuelos. esos primitivos arquitectos tendieron cueros sobre los huesos o calafatearon cada estructura con barro y pasto para que no penetraran los vicntos del invierno. Impresiones de cordeles trenzados descubiertas en un trozo de barro en la caverna de Lascaux indican que sabían cómo fabricar cuerdas. hueso y cuerno. indica que esos seres humanos debieron de establecer redes de intercambio y que en forma regular comerciaban a larga distancia con piedras preciosas y matéria prima lítica. se han hallado en diversos lugares dispersos entre los Pirineos y los Urales. 'Tenían mitos. y cientos y cientos de cuentas de marfil. tal vez utilizados con los primeros arcos y flechas. Empleaban lámparas de piedra en las que quemaban aceite a fin de pintar las cavernas y alumbrarse de noche." La vida se volvió alegre. el descubrimiento de ámbar procedente del Báltico en sus hogares de la llan ura rusa. Pera a lo largo de lo que hoy es el mar Mediterrâneo existían vastas praderas muy semejantes al actual Serengeti. EI hombre de Cro-Magnon inventó la flauta. Enterraban a sus muertos con bienes fúnebres. asa241 . dardos. a más de ciento cincuenta kilómcrros de la costa de origcn. En cambio. de concha y de piedra. Tal vez se trataba de símbolos de la fcrtilidad. el hombre de Cro-Magnon se vio forzado a inventar nuevas herramienras y también armas. se descubrió en Ucrania y constituye los lados de una choza oval. renas. No es posible que estos muchachos adquirieran fama como poderosos cazadores ni líderes de ninguna clase. Se sentaban en torno a hogares bien construidos. Y cerca de sus casas cavaron pozos para el almacenamiento de alimentos. cerbatanas y minúsculos prcyectiles puntiagudos. Empujados por los gladares del norte y los desiertos del sur. Mientras el hombre de Neanderthal sólo había fabricado grandes herramientas de piedra. U n equipo de aproximadamente doce personas debió de trabajar durante una semana apilando una sobre otra las mandíbulas de noventa y cinco mamuts hasta formar un diseüo de espina de pescado. cabras monteses.Hay quienes picnsan que esta notable explosión crcativa comenzó con la prcsión demográfica. 2Pertenecerían a una clase superior? Con bastante razón Pfeiffer piensa que esa gente lIevaba a sus ninas a las entrafías de la tierra y casi los mataban del susto a fin de prepararlos para la vida 'adulta. compuesto de ligeros arpones dentados. Disfrutaban de la música. redes y sedal para pescar. estas casas miraban aI sur para aprovechar el calor del sol. Surgió 240 un vasto despliegue de nuevas armas mortales. En general. Además. Aquí pastaban manadas de mamuts y rinocerontes lanudos. dagas y unas diez mil cuentas. algunos de nuestros antepasados vivían en grandes comunidades según la estación del ano. el silbato y el tambor. probablemente sogas. accesorios de la adivinación o amuletos de la buena suertc. túnicas." En esa época. 1:J Otras personas de esta antigua aldea se tomaron el trabajo de ordenar los grandes huesos de mamut en forma de chozas ovales. U saban abrigos de piei de zorro. Y a medida que los individues vivían rodeados por más individues.

n Posteriormente dicha aversión fue confirmada por los estudios sobre sexualidad llevados a cabo en Israel. EI hombre de Cro-Magnon no podía permitirse todos estos conflictos. [Qué carga económica más peligrosa! Era mucho más lógico desde el punto de vista econômico reproducirse con un extraho e incorporarlo como mano de obra para que participara en la crianza del hijo. perturbando así el orden social. Los nines sienten afecto por sus padres. Su aspecto era igual al nuestro. La infracción algunas veces es castigada severamente. por razones económicas. y tal vez mucho antes. habría puesto en peligro la frágil re.a" Si una hija abandonaba el grupo para formar pareja con un hombre del valle vecino. En 1891 Edward Westermarck la propuso por primera vez. se acostaban juntos bajo las mantas y se examinaban unos a otros en un juego que llamaban la clínica. su pcnsamiento también. que nuestros antepasados de Cro-Magnon pudieron incluso heredar un desagrado biológico por las relaciones incestuosas. pero garantiza el flujo de adultos. Esos hombres y mujeres debían de tener costumbres acerca de la sexualidad. Las parejas incestuosas rambién habrían originado interminables conflictos sociales. al margen de la edad o la aptitud procreadora de los interesados. el hombre de Cro-Magnon tcnia regIas que establecían que con padres y hermanos carnales el apareamiento no estaba permitido. no se obrenfan mejores intercambios comerciales ni se establecian nuevas alianzas sociales o para la guerra. EI tabú del incesto es universal en la humanidad. no estamos creados para compartir a nuestras parejas sexuales. el matrimonio. en los vínculos políticos y en la salud genética. y habría debilitado además los vínculos de amistad entre parientes. padre-hija y hermano-hermana no estaban permitidos. de bienes y de información entre las diferentes unidades sociales y reduce las posibilidades de incesto además de estimular la política del «buen vecino». el incesto podría haber afectado también aI desarrollo social del nino. algunas veces hasta a la comunidad. el grupo familiar tenía un nuevo miembro indefenso y ningún nuevo adulto que colaborara en la crianza y el mantenimiento. una predisposición a aparearse y reproducirse fuera dcl núcleo familiar. la mutilación o el ostracismo. de los nines que creclan juntos en un kevutz.a. los romanos y otros pueblos dieron el visto bueno ai incesto entre hermanos en eI caso de grupos especiales como los de la realeza.ban grandes trozos de carne y hablaban un lenguaje humano. Reproducirse con extraüos también era importante para evitar los defectos físicos peligrosos. inhibir la confianza y obstaculizar el proceso psicológico de separación de la familia. Pero." De modo que. sociales. 2Cuáles eran sus códigos para el amor? EL FRUTO PROHIBIDO Todas las sociedades humanas tienen algún tipo de tabú sobre el incesto. 1~ Por otra parte. Y el tabú no se levanta jamás. el incesto habría sido muy poco práctico. varones y ninas realizaban juegos sexuales. ello puede debilitar la auroridad dei adulto. INCESTO 2U na tendencia genética a evitar el sexo con la madre. La suya fue la sociedad opulenta original. Y tenían todo un corpus de tradiciones que reflejaban en su arte. el adulterio y el divorcio. De modo que el sexo incestuoso habría sido la causa de graves rivalidades domésticas y esta. el padre y los hermanos? Semejante idea no es nueva. políticas y genéticas. probablemente. En realidad. que consistia en besarse. Los seres humanos somos criaturas celosas y posesivas. las relaciones con esa gente mejoraban. Pero si un progenitor llega a la relación sexual con su hijo. salvo estas curiosas cxccpcioncs. Además. los apareamientos madre-hijo.lación entre marido y mujer. Más aún. se convertían en parientes. abrazarsc y en tocarse mu- 242 243 . el incesto implicaba responsabilidades políticas. un espacio común que funcionaba como sala de estar. bafio y dormitorio. en la cohesión de la banda. Dijo que los niõos desarrollan una repulsión física natural a todos aquellos con los que se crían. Las investigaciones comenzaron a raíz de la observación. a su vez. Si se quedaba en casa para formar pareja dentro de la familia. al clan. Como dice cl vlejo axioma: «Más vale casarse con un extrafio que morir a sus manos. tan importantes eran los que colaboraban en la crianza de los jóvenes y en la defensa de la armonía grupal. esta estricta regia es la primera restricción sexual que aprenden los niõos. por parte de Melford Spiro. No es nada sorprendente que la enorme mayoría de las culturas humanas recomiendan que los jóvenes se casen con prerendienres externos a la família. Por varias razones se justifica suponer que el tabú humano dei incesto existia ya entre el hombre de Cro-Magnon." Ello no impide necesariamente el incesto. Si una nina de Cro-Magnon se apareaba con su hermano o su padre y daba a luz a un bebé." Aquí. y en el que un grupo de la misma edad compartía la vida hasta la juventud." En algunos momentos de la historia tanto los egipcios como los iranies. hasta con la muerte. Por otra parte.

que no cstaban relacionados por vínculos de sangre. y en la Reserva Gombe Stream. Pera. ya que existen en el 94 % de las culturas registradas. 29 En general. que la castidad 245 . Sin embargo. a medida que los jóvenes maduran. por ejemplo. tocaban la flauta y decoraban los muros de las cavernas de Francia y Espana. pero con toda seguridad ya en la época en que las mujeres y los hombres de Cro-Magnon aprendían las leyendas de sus antepasados en las espectrales cavernas aI pie de los Pirineos. cu ando la humanidad desarrolló un cerebro capaz de establecer. hasta donde Spiro pu do verificarlo oi uno solo de ellos contrajo matrimonio ni tuvo relaciones sexua1es con un compafiero deI mismo kevutza. a los quince afios habían desarrollado fuertes lazos fraternales. Es probable que ya cuatro millones de afias atrás los individuas sintieran rechazo por aquellos con quienes se habían criado. se acurrucan en su regazo y la arrullan. los púberes. ~cuáles eran? Por ejemplo. EI incesto se había convertido en tabú. Es probable que dichas reglas surgieran evolutivamente para que la madre y el padre pudieran ocuparse de la criatura indefensa. En dicho lugar los machos crecen bajo la tutela de la madre y de las hembras más íntimamente emparentadas. el sociólogo Joseph Shepher logró acceder a los registros de matrimonio completos de todos los miembros de kevuczas. Entre las aves. que buscaran a sus padres cuando necesitaban auxilio y no para copular. sólo 13 fueron entre individuos que habian crecido en el mismo grupo de iguales. los insectos y otros mamíferos. creen. Una de las razones para esto es bellamente ilustrada por los jóvenes machos de mono rhesus de la isla de Cayo Santiago. Prosiguiendo con esta investigación a comienzos de la década de los setenta. reconocen a los parienres y raras veces se aparean con los muy cercanos. en el Canadá. Figan. La imagen de esta hembra. raras veces se relacionan sexualmente con la madre. Las mismas antipatías naturales aI incesto deben de haberse manifestado durante nuestro lejano pasado humano. Shepher piensa que existe un período crítico de la nifiez. Los tabúes posparto figuran entre las costumbres más universales. tenían total libertad para copular y casarse entre sí. EI incesto entre hermanos y eI apareamiento entre padre e hija son raros en la naturaleza por otro motivo." La química parece desempenar un papel en la tendencia a evitar el incesto. ya fuera eI herrnano o la hermana parecían estar profundamente aburridos o de lo contrario surgía entre ellos una tremenda pelea. las otras especies han desarrollado tantas formas de evitar el apareamiento dentro de la familia que los biólogos piensan que el tabú humano deI incesto deriva de nuestra naturaleza animal. Y esta respuesta fisiológica debió de manifestarse ya en la época en que nuestros antepasados usaban abrigos de pieI de zorro. en especial con la madre. recordar y cumplir reglas sexuales. 26 Los grandes primares. Indudablemente." Hombres y mujeres a veces tam244 bién hacemos regresiones y nos volvemos bastante infantiles en presencia de nuestros progenitores. En realidad. abandonan el grupo social. ya sea eI macho o la hembra. y quién era «fruto prohibido». es investida de autoridad y opera además como muro de los lamentos. sabían a quién podían seducir y con quién podían casarse. esa gente tenía otras prohibiciones sexuales. Lucgo. de Tanzania. algunos hasta intcntan mamar. por ejemplo. Sin embargo. la gente intuyó rápidamente las desventajas econômicas. Sin embargo. los bellacoola de la Columbia Británica central. En lugar de intentar seducirla se vuelven infantiles frente a ella. En condiciones «naturales» eI incesto era raro. si bien eI principio también se aplica a nosotros. En muchas espccics. en el que los nifios desarrollan una aversión sexual natural respecto a las personas que ven regularmente. la obligaba a copular con él. entre los tres y los seis anos de edad. se colgó de la rama de un árbol y se puso a gritar mientras su hcrmano. y que ninas y varones cambiaran de grupo de pertenencia en la pubertad. Goodall presenció varios apareamientos incestuosos. cuando rondaban los doce afios estos mismos niõos se volvían tímidos y tensos cuando estaban juntos. Y eo ninguno de los 13 casos los cónyuges habían ingresado aI kevutza para compartir la rutina cotidiana de la niõez antes de cumplir los seis anos de edad. En todas la sociedades conocidas la actividad sexual ha dado pie aI surgimiento de miles de creencias. aI este de Pucrto Rico. como muchos cristianos. De modo que lo que había sido una tendencia natural se convirtió además en un dictado cultural?" Cuándo ocurrió esto en la historia humana es algo que nunca sabremos. De 2.tuamente los genitales. ya que el hecho de evitar el incesto presenta un amplio correlato en el resto de la comunidad animal.769 matrimonios. Si bien dichos jóvenes. Durante dichas cópulas. los chimpancés hermanos algunas veces terrninan quedándose en la misma comunidad. Fifí. en cambio. los animales de sexo opuesto que se criaron juntos también prefieren aparearse con extrafios. se espera que las parejas se abstengan de copular durante unos seis meses después de que un nino es dado a luz. por ello está justificado suponer que nuestros antepasados Cro-Magnon también tenfan las suyas. sociales y políticas dei incesto.

El hombre yanomamo lleva una cuerda atada en torno al abdomen.acerca al hombre a lo sobrenatural. ~Cómo surgió esta cosa exrraordinaria. Es probable que nuestros antepasados de Cro-Magnon también evitaran hacer eI amor durante el período menstrual femenino. el vino. unos leves azotes o alguna discusión acalorada. Por último.» Definió la conciencia con las siguientes palabras: «Se resume en ese breve pero imperativo concepto: "deber ser':». el sentido moral o conciencia es sin lugar a dudas el más importante. que si toca pimpollos de alguna flor. Las mujeres yanomano sólo usan una cuerda alrededor de la cintura. se marchitarán. nuestros mayores deben de haber tenido preceptos sobre el adulterio y el divorcio. y tanto hombres como mujeres eonodan las reglas. Pero seguramente 35." Chance pensó que para manipular a los machos adultos y poderosos y lograr trepar en la espi247 246 . los pueblos cazadores-recolectores y los horticultores en general son menos estrictos con la infidelidad que muchas sociedades industriales de Occidente. Hasta los más rebeldes también deben de haber cumplido con las costumbres fundamentales dei divorcio. En pequefios grupos. la bebida se pondrá agria. Y eran exigentes respecto aI pudor sexual. Cuando el pene se desliza fuera de su refugio. Muchos pueblos consideran que la continencia es esencial antes de la caza y algunos entrenadores norteamericanos de fútbol están convencidos de que los jugadores tendrán una mejor actuación deportiva si evitan el sexo antes del partido. se angustiará tanto como una mujer norteamericana a la que se le pida que se quite Ia blusa. Como recordará el lector. que si toca la cerveza." Sospecho que el deber ser era un término bastante usado en la época en que la gente de Cro-Magnon aterrorizaba y educaba a sus hijos en cavernas mágicas ocultas en las ~ntrafias de la tierra. Pero si se le pide a una de ellas que se quite el cordel. Los Indudablemente. éstos se arruinarán. dudando. Sir James Frazer. cuero y collares de dienrcs de león. el gran investigador de las diversas características de la tradición en todos los rincones deI mundo. de modo que sus genitales quedan apoyados y cómodos contra el vientre. De modo que mucho antes de que el hombre y la mujer de Cro-Magnon reunieran algunas pertenencias y huyeran en dirección aI próximo valle para integrarse a otro grupo.Magnon probablemente evitaban hacer el amor durante un tiempo después deI parto y nunca lo hacían antes de salir a perseguir animales o de participar en un ritual en las cavernas. no se conservará. regias y más regias. que si monta una yegua preâada. Dado que nuestros antepasados de Cro-Magoon usaban túnicas de üRÍGENES DEL IIDEBER SER» RegIas. escribió: «En varios puntos de Europa todavia se cree que si una mujer que tiene Ia regIa entra en una destilerta de cerveza. eI árboI se secará. que si trepa a un cerezc. que si prepara mermeIada.el horizonte. un sentido de la moral. Hasta en Ias selvas húmedas y vaporosas de la Amazonia hombres y mujeres usan ropa. nadie está dispuesto a arriesgarse demasiado ai aislamiento. Darwin escribió: «De todas las diferencias entre e1 hombre y los animales inferiores. también curnplfan con códigos de pudor sexual. nuestra conciencia humana? En 1962 Michael Chance propuso una teoría para explicar la evolución de la autodisciplina que nos da una clave sobre cómo podría haber aparecido la conciencia en la humanidad. avergonzados. Sea un cinturón de cuerda en la Amazonia o un vestido largo en Ia Inglaterra victoriana. él o ella debieron de pasar muchas tardes contemplando . deliberando acerca de cómo dar la noticia. no cabe duda de que tenían códigos acerca de la ropa que se ponían eon el fio de cubrir sus genitales. bajo la cual coloca cuidadosamente a resguardo la piel del pene. hombres y mujeres otorgan poder a las vestimentas. En la enorme mayoría de las sociedades hornbres y mujeres asignan poder a la sangre menstrual. Quizá el castigo a la infidelidad en una comunidad de Cro-Magnon no pasaba de una tarde de ridiculización pública. en los que las habladurías son el eterno pasatiempo y el ostracismo es equivalente a la muerte.»:" Hasta la década de 1950 las mujeres norteamericanas todavía se referían a la menstruación como «la maldición» y evitaban las relaciones sexuales cuando la tenían. Y deben de haberse apareado en la oscuridad o donde nadie pudiera verIos. decidiendo cuál seria e1 momento más apropiado para partir y cómo hacerlo de acuerdo con las regIas de la etiqueta. el hombre yanomamo reacciona con tanta turbación como la que mostraria un jogador de tenis aI que el pene se Ie asomara por la pernera del pantalón corto. Sin estos ropajes quedarían desnudos. vulnerables. aunque podríamos no reconocerla como tal.000 anos atrás nuestros antepasados ya habían desarrollado normas con respecto a la fideIidad. Las parejas de Cro. conceptualizaba e1 bien y el mal? Probablemente. En ninguna parte del mundo las personas copulan normalmente a la vista de los demás. N uestros antepasados europeos estaban inmersos en supersticiones acerca de esto. el vinagre o la leche. el animal abortará. <Cómo lograba el hombre de Cro-Magnon dominar sus deseos sexuales y cumplir con todas las restricciones? ~Tenía una conciencia.

la moral se desarrolla por etapas. Por lo tanto. a medida que maduran. después absorbemos las costumbres de nuestra cultura y posteriormente luchamos con nuestra predisposición interna a cumplir o romper dichas regIas. y con las complejas áreas de pensamiento neocorticales dei cerebro. es el primcr guino de lo que en el nino florecerá como código moral.». Hacen todo lo posible por cumplir con las convenciones. esta «piedra fundamental». sopesar los pros y los contras de las diferentes opciones y controlar sus impulsos sexuales y agrcsivos. Lo que en Nueva Guinea es considerado como un comportamiento virtuoso 00 lo es necesariamente en los Estados Unidos. secreta estas morfinas naturales y se siente gratificado y seguro.ral de la dominación. en la manera de consolarse unos a otros y en la tendencia a compartir la comida. EL DESDOBLAMIEN'fü DE LA CONCIENCIA Cuándo evolucionó la predisposición humana a las conductas morales es harina de otro costal.»' Y Fox está convencido de que nuestra conciencia está profundamente «encarnada) en el cerebro. culpa. Los esrudios con ninas ciertamente confirman este punto de vista. Luego. A partir de estas bases. ~Será posible que este trocito de protoplasma extra sea uno de los responsables de nuestras noches en blanco cuando necesitamos resolver un problema ético? Algunos científicos piensan que las endorfinas. con la condición social. Conocida como empatía global. Bienvenida. una pequena glándula conectada con el primitivo centro emocional (el sistema lírnbico). Por otra parte. no es preciso que nadie nos ensene a sentirnos culpables. dando origen entre los grandes primares a la selección de un cerebro más expandido y de una mayor capacidad para postergar la gratificación y controlar los impulsos sexuales. conviene a la adaptación de un adolescente que establezca alianzas con sus iguales. Aun esos estilos generalizados tienen un componente adaptativo. Define dicha predisposición como «un síndrome de conductas geneticamente determinadas por las cuales en particular el púber humano es susceptible a la culpa y a otras formas de condicionamiento respecto a los impulsos sexuales y agresivos. ninas y varones continúan absorbiendo las regias morales impuestas por la cultura y edifican sus propios estilos de adhesión y subversión. Aquellos que conseguían actuar desde la cabeza y no desde el corazón eran los que sobrevivían. Los nines pequenos son extraordinariamente egocéntricos. Cuando uno actúa de acuerdo con las reglas. por ejemplo. lo que se comprueba. Comprenden las regIas que establecen lo que está bien y lo que está mal. las persanas hacen propios los sistemas morales de sus padres. pueden actuar furtivamente y cumplir con los cánones sociales. saben guardar un secreto. los hombres jóvenes tuvieron que cumplir con estrictas regIas nuevas en lo concerniente a quién cortejar y a quién evitar. intensificando así la necesidad de reprimir los impulsos sexuales y agresivos. Y todos sabemos que los adolescentes son muy sensibles a la aprobación de los compaüeros de la misma edad. Los ninas sienren vergüenza y. cuyo objetivo primordial es la supervivencia. En realidad. Fox escribe: «EI resultado de este proceso selectivo fue la aparición de una criatura que era capaz de sentirse profundamente culpable acerca de su sexualidad. por ejemplo. Los científicos suponen en la actualidad que el potencial de las reacciones éticas ya está presente cuando el neonato sale del útero. los demás nos enseõan simplemente ante quê debemos tener remordimientos. los primates mas jóvenes tenían que «equilibrar». U n nino que está empezando a caminar intentará consolar a su amigo lastimado. el nino adquiere el sentido del «YQ») Y de «el otro» y comienza a poner de manifiesto atenciones especiales para con los que lo rodean. en cómo defienden a sus crias. también estarían relacionadas. el altruismo no es lógico en los muy jóvenes. por ejernplo. esta preocupación generalizada. Pera parecería que el animal humano nace para elaborar principias sobre el bien y el mal. Darwin observó que muchos animales presentaban «instintos sociales». como la llamaba Darwin." Fox picnsa que el lugar donde reside la concicncia es la amígdala. La verdad es que las definiciones de la ética varían con la edad. mirados desde una perspectiva darwiniana deben ser egocéntricos. «No sólo no sé si la virtud es algo que aprendemos o heredamos: oi siquiera sé qué es). Tal vez Fax haya dado con eI quid de la cuestión. amígdala. se pondrá a llorar si oye sollozar a otro. esta solidaridad. conducras que los seres huma- 248 249 . algo más adelante. y también de un sujeto a otro y de una cultura a la siguiente. 35 Posteriormente. Pensó que en la medida en que la vida social se fue desarrollando. así como con el vecino hipocampo que controla la memoria. Quizá la proclividad a la ética está alojada en nuestro ADN." Entre el primcr y el segundo ano de vida. El antropólogo Robin Fox empleó luego este núcleo de pensamiento para proponer una teoría sobre la evolución de la conciencia en las personas. Sus códigos éticos reflejan la necesidad obsesiva de que aprueben sus actos. las sustancias químicas cerebrales que nos permiten «scntirnos bien»." U n nino. evidentemente a fin de prepararse para criar a sus propios hijos. dijo Sócrates una vez.

. A causa de que cada individuo era. libres de vagabundear cuanto quiaieran.. el filósofo escocés dei siglo XVIII.. Sin lugar a dudas el núcleo de su espíritu moral surgía directamente de su naturaleza y ya estaba presente en forma embrionaria hace cuatro millones de anos. que esos impulsos « . comúnmente conocida como concienciaevolucionaron para contrarrestar este egoísmo. como dice Chance. y además el criterio suficiente para sopesar los pros y los contras.. el interés personal en reproducirse. Lucgo. afirmó en una ocasión David Hume. fue necesario que surgieran las regIas morales. «la pequena vocecita que nos dice hasta dónde podemos llegar en la búsqueda de nuestros propios intereses sin correr riesgos intolerables». :1H No es difícil imaginar que cuatro millones de anos atrás la evolución de la monogamia en serie y el adulterio clandestino originaran la elección que derivó en el surgimiento de estas conexiones morales. unas cuantas regias morales y un sentido dei deber que lo llevaba a seguir las costumbres de la comunidad. 251 . Puedo imaginar a más de una mujer de Cro-Magnon desvelada dentro de su tibia choza de cuero. los preceptos morales -junto con la predileccion humana por evaluar la corrección o incorrección de las acciones. Conocia el poder de la conciencia como aglutinante social. los individuos se sintieron más y más tironeados por valores opuestos: por un lado. La antropóloga Mary Maxwell avanza todavía un paso más en la disección de cómo evolucionó la conciencia. iQué conflicto debió de producir esta doble estrategia reproductora! Formar una pareia y además cometer adulterio requería la capacidad de enganar y juzgar. la infidelidad y el divorcio.sentaron precedentes. nuestros anrepasados ya estaban abrumados de códigos sexuales. Sostiene que nuestros antepasados cazadores y recolectores vivían en entornos superpoblados y ricos en los cuales surgían bastantes problemas entre vecinos. De modo que. EI hombre de Neanderthal. revolviéndose en su jergón y escuchando el crepitar de las ascuas y la respiración de su marido dormido mientras intentaba decidir si encontrarse o no con otro hombre en un claro deI bosque a la mafiana siguicnte." «Una sociedad funciona bien cuando la gente desea hacer lo que debe hacer». a partir de que los individuos aprcndieron a disimular mientras buscaban el rédito reproductivo. La moralidad tenía analogías en las criaturas no humanas. hombres y mujeres desarrollaron la capacidad de distinguir entre el bien y el mal. pues. cuando nuestros primeros antepasados homínidas desarrolIaron evolutivamente la estrategia humana de la monogamia. un egoísta. probablemente tenta nociones dei bien y deI mal. EI biólogo Richard Alexander agrega un último estímulo a la cvolución de las regIas morales y de la conciencia: la guerra. en última instancia. mientras 250 no fueran descubiertos podían obtener beneficios pcrsonales secundarios de sus indiscreciones. paz y un frente unido contra los vecinos hostiles. De modo que Darwin propuso que las formas ances. Estas opiniones ampliamente difundidas y aceptadas -acerca de las restricciones morales. Y el acuerdo entre los integrantes deI grupo les dio cohesión. «El corazón dei hombre está preparado para conciliar las contradicciones». con los hombres y mujeres de Cro-Magnon? Estos antepasados nuestros por cierto ya no eran salvajes sin preocupaciones. afirmó eI psicoanalista norteamericano Erich Fromm. los tramposos también fueron seleccionados. Pero en la medida en que el hombre desarrolló gradualmente su poder intelectual. para equilibrar. y por otro la necesidad de cooperar dentro de una comunidad mayor. EI buen samaritano corría peligro de desaparecer por no aprovechar las oportunidades sexuales y obedecer las reglas. si lo que afirma Fox es correcro. con cerebro moderno pero con una cultura en general desprovista de arte. de copular y de abandonar a sus parejas. También desarrollaron una conciencia. Esas mujeres no fueron las últimas en bregar con las pasiones volubles de la bumanidad. Por lo tanto. también desarrollaron la conciencia. como dice Alexandcr. presionados por sus iguales. para la época en que el hombre de Cro-Magnon pintaba símbolos en los muros de las cavernas ai sur de la antigua Francia. Sin embargo. Y aquí aparece el conflicto. ~Qué ocurrió.nos definimos sin dudarlo como comportamientos morales cuando los observamos entre nosotros. por las supersticiones y por sus conciencias. servían en una etapa muy arcaica como un grosero código de bien y mal. también subió más y más de nivel su moralidad»." Maxwell propone que a medida que hombres y mujeres participaban en redes cada vez mayores de obligaciones sociales. en la medida en que la vida social humana se fue volviendo más cornpleja y nuestros antepasados continuaban luchando por obtener más satisfacción sexual y más poder. Las bandas necesitaban presentar un frente unido contra sus enemigos. trales del hombre también tenían csos instintos sociales. O sea que cuando los individuos comenzaron a sopesar las desventajas e inconvenientes de adherir a dichas costumbres en lugar de hacer trampa aquí y allá.

la porción eterna dei hombre. «se enamoraban». Esos temas.S HARDY. se observan también en otras sociedades deI mundo.XIV. o agradecieron a los dioses por la paz que les daba dormirse acurrucados uno en brazos dei otro? Algunas veces. huesos y piedras que hoy reposan en las vitrinas de los museos. Los chicos quitaban a las chicas los delantales de cuero que llevaban puestos. se acostaban sobre ellas. proyectando peculiaridades y huellas a través de los tiempos. EI rasgo heredado por el tiempo que puede en una curva o eo la voz o los ojos burlar el lapso humano de duración: ése soy yo. a adorar deidades y a obedecer. No muy lejos por el sendero llegarás a un lugar donde el agua gotea de la roca. recolectaban. Pero las sociedades tradicionales contemporáneas comparten entre si ciertos patrones de conducta sexual. y brincando de un lugar a orro por encima dei olvido. Desde encima de la roca se ve un paisaje de pinos. en los pendientes de ámbar y en las antiguas herramientas.» El hombre se sentó y prestó arención mientras recordaba la risa de ella y pensaba en sus claras indicaciones. aI principio ella no estaba ansiosa por jugar pero en cambio le gustaba mirar. ponía el líquido en los genitales de mami y se balanceaba sobre ella. De modo que elegí dos para escribir sobre ellos. y por lo tanto debieron de evolucionar cuando amanecía la humanidad moderna. cocinaban. mientras recorro las salas dei Museo Norteamericano de Historia Natural. Papi se mojaba la mano con saliva. Según Nisa comentó a la antropóloga. En lugar de acompaüar a la madre. I Ninguna de las dos culturas refleja lo que era la vida hace 20. Nisa dejó de acornpaõar a la madre en sus expediciones de recolección. Pensó que ese dia le entregada su regalo. Síguelos. acostados junto a ella en su pequena choza de troncos y paja. durante una excursión al bosque en busca de vegetales. «Casarses consistía en elegir percja. Espérame alli. compartían y «se casaban». En general. verás unos pequenos guijarros blancos en el sendero que lleva al bosque. esas similitudes. «Herencia» anos. Mientras así pensaba continuó tallando el caballito de marfil dei tamano de su puno. yo sobrevivo. me maravilla pensar en las grandes historias de amor que continúan vivas en los pequenos caballitos de marfil. la carne perece. la madre dejaba a Nisa a la sombra de un árboI y se iba a copular con otro hombre. mojaban sus genitales con saliva y apoyaban allí su miembro en una semierección como si estuviesen copulando. LA SEXlJALIOAD El\ EL KALAHARl «Río arriba. Tras ser destetada. Si Nisa fingía dormir podía observar a sus padres «hacer la tarea». los Jkung del desierto de Kalahari y los mehinaku de la Amazonia. Chicos y chicas también se escapaban aI bosque para encontrarse y hacer el amor con parejas prohibidas. más allá de la saliente de piedra. TII01-1A. eran los muchachos quienes iniciaban este juego diciendo: «Seremos vuestros amantes por- 252 253 . 2Cómo amaban nucstros antepasados? Tenemos una clave cierta sobre la naturaleza de la sexualidad en épocas lejanas: las vidas de los pueblos tradicionales que hoy habitan el mundo. Nisa se quedaba en el campamento y jugaba con sus compaãeraso Sin embargo. Los !kung dicen que los niõos caminan demasiado despacio y que sólo sirven para complicar la vida. compartir la «presa» supuestamente cazada con el supucsto «espose» y practicar juegos sexuales con el cónyuge. Vendré a ti. a menudo los nines salían deI círculo de cinco o seis chozas para entrar en el bosque que estaba a cierta distancia y construir una aldea «de mentira». esos patrones básicos de idilio. Una vez Nisa se impacientó tanto que gritó a su madre a través de los matorrales: «[Le voy a contar a papá que ese hombre ha hecho el amor contigo!» Nisa sabia mientras era pequena que el sexo era una de esas cosas que hacían los grandes y que tenía rcglas que ellos a menudo rompían. Algunas veccs. cantaban. que no atiende las llamadas de la muerre. tCuántos millones de hombres y mujeres se han amado a lo largo de tantas estaciones que nos precedieron? 2Cuántos de sus sueãos se cumplieron? tCuántas veces nuestros antepasados se encomendaron a las estrellas para un cambio de suerte. PASIONES VOLUBLES EI idilio de antaõo Soy el rastro de la familia.000 Los primeros recuerdos sexuales de Nisa se refieren a sus padres. cuando nuestros antepasados de Cro-Magnon habían empezado a desarrollar una moral y a tener inquietudes. a tallar mujeres de grandes pechos y a dibujar vaginas en los muros de húmedas cavernas subterráneas. Allí jugaban a que cazaban. en este lugar secreto. y tal vez muchísimo antes. en las cuentas de concha. apenas lo suficientemente grande para que pudieran dormir dentro de ella. El motivo principal de mi elección es la vívida descripción que los antropólogos Marjorie Shostak y Thomas Gregor hicieron de sus actitudes y conductas sexuales.

y tal como es normal entre los !kung. una celebración normal. Sus pechos comenzaban a desarrollarse. Cruzaron el umbral llevando a Nisa en brazos y la depositaron dentro. Entre los !kung la virginidad no es un requisito previo para el compromiso matrimonial. Pero ella se negá.» Nisa tampoco quería compartir a su amante.también nos resulta familiar. y tienen una sucesión de enamoramientos en la pubertad. Son mucho más jóvenes que sus maridos. y todos juntos cantaron y danzaron e hicieron bromas hasta bien entrada la noche. no estaba preparada para hacer el amor. llevando a Nisa con ellos. Y cuando Shostak preguntó a un hombre si se casaría con una mujer más inteligente que él. el casamiento se llevó a cabo. Los muchachos. abandonaron el campamento con cajas destempladas. probablemente comenzaron mucho tiempo atrás. Y su forma de negarse a copular fue tan persistente que. sin embargo. un hombre casado. Pero muchas veces las ninas jóvenes no consuman los matrimonios en la noche de bodas. Nisa no había comenzado a menstruar. Shostak no pudo descubrir una palabra de su idioma que hiciera referenda a ella. se hartó de esperaria y la abandonó. Ella y su amigo construyeron una pequena choza y todos los dias jugaban aI sexo «haciendo de todo salvo copular». mientras su marido tomaba asiento del lado de fuera de la puerta. Dado que los jóvcncs deben atravesar por ceremonias iniciáticas secretas y tarnbién matar un animal de gran tamafio antes de ser considerados aptos para el matrimonio. Ése era el estilo de Nisa. y un matrimonio que sólo duró unos pocos dias de furia. atractivas. A la caída dei sol los amigos condujeron a la pareja a la nueva choza construida a cierta distancia deI campamento. Dicen que los celos respccto a la sexualidad. A menudo a esta edad se casan con muchachos elegidos por sus padres. Por lo general seleccionan a un hombre varios aõos mayor que su hija. Según el relato de Nisa.» Nisa se casó antes de la pubertad. tras las negociaciones y el intercambio preliminar de regalos. Pero como dijo Nisa: «Yo todavía no entendia qué era el placer sexual. simplemente me gustaba lo que hacía Tikay y disfrutaba jugando con él de ese modo. comienzan a menstruar. que se comportan con indiferencia y rechazan al novio. A las mujeres !kung no les gusta compartir el marido. los sutiles favoritis255 . EI segundo matrimonio de Nisa tuvo otros problemas. Alrededor de los dieciséis o diecisiete afios las jovencitas !kung «empiczan la Iuna». Kantla y 5U esposa intentaron convenceria de que se convirtiera en coesposa. Sus padres eligieron a un muchacho mayor.» Las chicas lo ncgaban. pera sólo se limitan a reprender a sus hijos y a decirlcs que «jueguen bien». Pero Nisa tuvo una extrafia noche de bodas. Los niãos norteamericanos juegan a ser médicos. Cuando dos dias más tarde sus padres se enteraron de lo que estaba ocurriendo se pusieron furiosos. inventan toda clase de pasatiempos un tanto sexuados. es decir. una mujer mayor se acostó con Nisa y el marido para tranquilizar a la jovcn novia. Tsaa. Nisa no pudo dormir. Entonces la familia de Nisa y los paricntes del novio trajeron brasas para encender fuego nuevo frente a la choza de la pareja. Pero la dama de compafiia de Nisa tenia otras intenciones.» Orra variante era «ser infieles». La vida sexual de Nisa como adulta -sus varios matrimonios y numerosas aventuras. Nos encontraremos y haremos lo que hacen los amantes. Tras anunciar que daban el matrimonio por terminado. En realidad. si bien algunas lo hacen antes de entrar en la pubertad.que ya tenemos esposas en otras chozas por ahí. después de varios meses. Si me casara con ella me enseüaría además a ser más inteligente. en lugar de casados en busca de una segunda esposa. tener sus primeros eoamoramientos? Es probable. lucgo volveremos con ellas. y traumatizó a Nisa con su ardiente cópula. asi jugaban interminablemente. dicen que prefieren mujeres jóvenes. Una vez más eran los muchachos los que tomaban la iniciativa diciendo a las chicas: «La gente nos comenta que os gustan otros hombres. Los padres son los que deciden si un pretendiente es o no es aceptable. El primer amor de adolescente de Nisa fue Tikay. Los padres !kung no aprueban estas juegos sexuales. tComenzarían nuestros antepasados de Cro-Magnon a jugar en la infancia a que se casaban y se eran infieles para Jucgo. Se puso furiosamente celosa cuando Tikay decidió «tomar una segunda esposa». laboriosas. Con los adolescentes usan esa táctica tan difundida en los Estados Unidos que consiste en mirar en otra dirección. simpáticas y fértiles. Estos juegos infantiles y pasiones de adolescentes son bastante comunes en e1 mundo entero. Como era la costumbre. tanto. los novios son normalmente hasta diez anos mayores que las novias. su segundo marido. Pera los muchachos insistian en que las chicas habian sido infieles y amenazaban con castigarias para que nunca más tuvieran otros amantes. A la mariana siguiente tanto el marido como la mujer recibieron de manos de la madre del cónyuge una friega ceremonial con aceite. pero no más responsable. el hombre respondió: «Por supuesto. y pasó a jugar un día con Nisa y al siguiente con la otra nina. Entonces Nisa se enamoró de Kantla. 254 Las jóvenes parecen no expresar ninguna opinión acerca de con quién querrían casarse." Los padres desean además que sus yernos sean buenos cazadores y prefieren hombres responsables y solteros. Tomó al nuevo marido como amante propio. en la adolescencia.

Hasta que un día Besa. Su companero recibió el castigo: cuatro azotes fuertes. «La falta de suficiente sexo puede ser mortal». las mujeres tienen quejas concretas acerca de los genitales masculinos. que constantemente quiere hacer el amor con su mujcr. Los !kung también tienen todo tipo de códigos sexuales. Tras largas y amargas acusaciones. Y exigen orgasmos. enamoramientos adolescentes. Y a los !kung les encanta hacer eI amor. EUa había ido a juntar Icna y sus rastros se unían a los de un hombre. Su padre y demás parientes Ie daban carne y ella parecía decidida a criar a su família sin la ayuda de un nuevo cónyuge. su mente no se desarrollará normalmente y luego andará por allí comiendo pasto. a menudo eran también emocionalmente dolorosos. otro elemento fundamental dei juego humano del apareamiento. Los !kung creen que si una mujer hace el amor con un amante mientras está embarazada. después de perseverar por mucho tiempo. uno de los amantes de Nisa. abortará al hijo. Piensan que si una nifia crece sin aprender a disfrutar deI coito. Kantla. EI progenitor solo no es un fenómeno exclusivo dei mundo occidental. cazando o de viaje. Todos estos patrones de comportamiento eran probablemente comunes hace 20. Nisa abortó un feto después de una aventura con un amante. . Aquí tenernos. «EI sexo alimenta». Hombres y mujeres por lo general también evitan hacer eI amor en el momento de mayor flujo menstrual. «Una vez por noche está bien. un nino casi. Ellos creen que la sangre menstrual se combina con el semen para formar a la criatura. y le hizo el amor.x «Eres como un gallo».. A diferencia de la enorme mayoría de los pueblos tradicionales.. entonces.. Pero Nisa y Besa vivieron juntos varios anos. Nisa comenzó a tener amantes secretos. fue el primero de muchos. afirmando con arrogancia que prefería que le pegaran un tiro. Y algunos la llenaron de celos y de ese intolerable sentimiento de angustia que sufren las personas cuando son rechazadas. No les gusta que eI pene dei hombre sea demasiado grande porque produce dolor. apenas un 5 por cienro de los hombres !kung mantienen relaciones conyugales prolongadas con dos esposas a la vez. sencillamente lo am aba. los patrones de sexualidad humana de los !kung. AI poco tiempo. Lo amaba del modo que saben amar los adultos jóvenes. donde el jefc condenó tanto a Nisa como a su enamorado a ser azotados. y ambos tenían aventuras extramaritales. Nisa y Besa discutían constantemente. Según contó a Shostak: «Vivíamos juntos y yo lo amaba y él me amaba a mf. una vez es suficiente. en general sobre su vida sexual. A poca distancia Besa encontró a su esposa descansando bajo un árbol junto a su amante. debe seguir haciéndole el amor a la mujer hasta que su propio trabajo también esté termi- 256 257 ..pero tú. Pero si desean tener un nino. o que eyacule demasiado semen porque es sucio. Si un hombre «termina SU rrabajo». su amor de la pubertad. De modo que las mujeres hablan entre ellas dei tamafio y contenido de los penes de sus hombres. el airado Besa los condujo de regreso al campamento. Como Nisa le dijo a la antropóloga Shostak: «Besa era como un muchacho joven. lo echaba de menos. le gritaba a su marido. de modo que ninguno de los tres dispone de intimidad alguna.. ensayos de apareo entre jóvencs. afirman. otras veces lo recibía en su choza mientras estaba sola. Si visitaba a algún pariente también tenfa amantes en los otros carnpamcntos. Y a ella terminan doliéndo1e los genitalcs.000 afios. patrones que se asemejan a los de las culturas occidentales: juegos infantiles. A continuación se alejó majestuosamente. Pero de todos modos buscó tener más amantes. la convenció y ella se casó por cuarta vez. Los amantes comenzaron a temblar cuando vieron la expresión de Besa. los !kung no sienten temor alguno ante la sangre menstrual u otros fluidos dei cuerpo. Estos encuentros eran tan apasionantes como peligrosos. AI morir prematuramente su joven marido. A Nisa le gustaba su tercer marido. Más aún. Nisa se convirtió en una mujer sola con hijos pequenos. jen una noche eres capaz de matar a una mujer con tanto sexo!»? Y a partir de ahl las discusiones se volvían cada vez más violentas. Sin embargo. Una vez Besa siguió las huellas de Nisa. Algunas veces se encontraba con su amante en el monte mientras el marido estaba lejos. en la época en que nuestros antepasados pintaban murales de bestias en estampida en las oscuras cavernas de Francia y Espana. sostienen categóricamente. Piensan que las mujeres deben abstenerse de participar en una cacería mientras sangran. los cónyuges reinician la cópula durante los últimos días. y luego una seric de matrimonios y aventuras a lo largo de los anos reproductores. Cuando se iba y yo me quedaba sola. A consecuencia de todas estas presiones. Los hombres que integran el otro 95 por cienro se divierten enormemente y cuentan historias sobre las complicaciones que surgen en estos ménages à trais. Nisa se negó a aceptar el castigo. los tres compaüeros a menudo comparten la pequena choza-dormitorio.mos y las peleas pesan más que la compafiía y las ventajas de compartir las tareas domésticas. Me entregué a él totalmente. Con el tiempo llegó a enarnorarse de é l.

» Los hombres se preocupan rambién por su comportamiento. Cuando los nifios se duermen y Ketepe intenta copular con ella en su hamaca. Los hombrcs. invariablemcntc algún vecino se levanta para avivar el fuego o sale a hacer sus necesidades: eI hogar no es un lugar privado que estimule el erotismo. situada en el centro de la plaza de la aldea. Los suefios eróticos son considerados buencs.' Yo flotaba dentro de ella pera no sentía nada. Asi vivimos. Es más. pera a mí me duele la espalda y estoy agotado. un hombre pcrtenecicnte a la tribu rnehinaku. Si una mujer accidentalmente contempla esos objetos sagrados. explicó Ketepe. también tienen opiniones claras sobre I? qu~ constituye un buen coito. están guardadas las flautas sagradas. Las mujercs tienen prohibida la entrada en la casa de los hombres. Ketepe a menudo está demasiado ocupado para encontrarse con su esposa por la tarde y hacer eI amor en el huerto de la familia. trabajan en sus flechas o se decoran el cuerpo con pinturas que preparan para «la hora de la lucha». Kantla. dispuestas en circulo alrededor de! campo de juego de la plaza. que habita en el centro del Brasil. Nisa sigue escapándose aI monte con su primer amor. Hombres y mujeres sicmpre hacen todo lo posible por ocultar sus aventuras a los cónyuges. mientras continuaban encontrándose de vez en cuando con sus amantes para una tarde divertida en algún rincón oculto? Probablemente si. explica Nisa. los gruãidos. No sé cómo habrá sido para cll a. Una reunión puede convertirse en un torneo de comentários ingeniosos.nado. contar historias obscenas y chismorrear. «La vagina quemaría los labios y la lengua dcl hornbre». Como los cónyuges sienten celos.000 anos la misma avidez sexual que Nisa? Jugarían los ninas a juegos eróticos y sentirfan los adolescentes las mismas pasioncs mientras perseguían venados a través de las praderas de Francia y Espana? eSe casarían tras horrendos rttuales iniciãticos en las cavernas subterrâneas? Y. ya que aqui. ai antropólogo Thomas Gregor. el polvo levantado y los gritos de aliento que en general provocan las competencias. los hombres tejen canastos. Pera la mayor parte de las veces se une a alguno de los grupos de pesca que salen de la aldea al alba. Ketepe tiene una esposa a la que dice querer. Le gusta llevarIa junto con sus hijos en largas excursiones de pesca para estar juntos. los hombres la acecharán en la selva y la violarán por turno. bromas y burlas procaces. Su esposa se queda en casa para dar de comer a los nirtos y realizar otras tareas domésticas. así como con otros hombres. una practica común en varias sociedades de la región amaz6nica. t se divorciarían y volverían a casarse cuando las cosas no resultaban bien. en eI corazón de la Amazonia. Cuando no logran tener erecciones se medican. A los !kung les encanta besarse en la boca. Sienten que las relaciones furtivas golpean en zonas delicadas: un «corazón ardiente». AMOR EN LA JUNGLA tSentirían nuestros antepasados hace 20. es frecuente que mando y mujer se vuelvan excelentes amigos y formen una relación de características filiales. De modo que los amantes tratan de cncontrarse en lugares seguros. Para el mediodía Ketepe está de regreso. La casa de los hombres es un lugar alegre. Tanto hombres como mujeres se masturban de vez en cuando. EUa dice: «Peleamos y nos amamos. ocultas en un rincón. como Nisa. Dicen que su amor por el cónyuge es algo diferente. El quinto marido de Nisa desempeãó este papel. Uno de ellos sintetizo una mala experrencia de este modo: «Esta mujer la tiene tan ancha que parece la boca de un hcrcro. tras el esfuerzo. Ambas culturas evidentemente reflejan un mundo erótico y romântico que surgió muchos afias antes de la época contemporánea. pera el sexo. hay algunas reglas estrictas de etiqueta sexual. cosas de mujeres. Aqui Ketepe se sienta junto ai fuego eon su familia. entrega el pescado a su esposa y se reúne con sus amigos en la «casa de los hombres». Se supone que las mujeres deben quedar sexualmente satisfechas. Además de bromear. Y las mujeres chismorrean interminablemente acerca de sus amantes mientras recolectan vegetales en compafiia de amigas íntimas. tanto los vencedores como los vencidos se retiran a sus casas con techo de peja. Dice que la vida en la aldea es muy caótica. Luego. come rebanadas de pan de mandioca sobre el cual dispane porcioncs generosas de un sabroso guisado de pescado y juega con 258 259 . y se detienen por el camino para conversar con otras parejas. Sin embargo. ya que las escapadas sexuales de los pueblos tradicionales que habitan lejos de los áridos matorrales dei África meri- «El buen pescado se pudre. Algunas veces él y su esposa van hasta el rio para baüarse juntos. Ninguna de ellas entró jamás. pera no practican eI sexo oral. a media tarde. discutimos y nos amamos. dional no son muy diferentes de los de Nisa y sus amigos. en cambio. lcjos de ojos indiscretos y lenguas malintencionadas. es siempre divertido». Todos bromean acerca de la sexualidad.» Mientras tanto. es prudente ocultar las pasiones que uno siente para evitar la violencia en el hogar. Cuando se deja atrás el tórr~do dese~ sexual de comienzos del matrirnonio. Ketepe abandona su hamaca al arnanecer. por supuesto.

Poco después de empezar a caminar. Sin embargo. por ejemplo: «Mira. tienen plena concieneia de que el clítoris se agranda durante la cópula y de que es la sede del placer femenino. Afirman que estar cubiertos hasta el pecha es la profundidad que permite la pal anca perfecta. está preparado para acondicionar un huerto y buscarse una esposa. que c~ando descubre a su pareja en una supuesta traición finge ponerse funoso.» Los nines aprenden rapidamente. con el hombre sobre la mujer.sus hijos hasta la hora en que todos se dirigeo a sus respectivas hamacas y se abandonan ai sueão. El padre levanta un muro de estacas y hajas de palmera en un extremo de la casa de la familia y cuelga la hamaca de su hijo detrás de dicha barrera. Cuando crecen. Pero si es normal o no que las mujeres tengan oraasmos es un dato que los antropólogos desconocen. comienza otro juego: cl de «tener celos». Los despreocupados días de la sexualidad infantil terminan de repente cuando los ninas alcanzan más o menos los once o doce afios de edad. No obstante. S Dedican escaso tiempo a los juegos preparatorios. los niõos mehinaku se integran en los grupos que juegan en la plaza. cumplir severas restricciones dietéticas y. el intercambio. después de que la pareja comió. está listo para hacer prolongadas excursiones de pesca por su cuenta. donde haya un gran tronco caído. Y si disponen de poco tiempo. mientras ella levanta la mitad superior colgándose con ambos brazos deI cuello de su amante. Pero los troncos confortables son escasos." Si una pareja encuentra un lugar adecuado. Tras una ex261 . es decir. co la búsqueda de madera para el fuego y en el traslado de barriles de agua desde el arroyo vecino. la mujer sobre el hombre. Cuando el padre se entera de alguna de estas aventuras. y tomará medicinas que garanticen su crecimiento. Pera los aldeanos también se dedican ávidamente a otra actividad que les absorbe mucho tiempo: el sexo. si los padres descubren a sus hijos jóvenes tratando de aparearse. los adultos bromean diciendo. es una forma simbólica de cortejar por medio de alimentos. salvo cuando hay sequía. mira. La pesca. Los jóvenes se encuentran con sus enamoradas en el bosque y copulan. igual que los niãos !kung. EI muchacho se ha convertido en un hornbre. el suelo está a menudo embarrado y los insectos pican. como se recordará. Comparan los genitales femeninos con una cara: el clítoris es la nariz. los castigan sm picdad. (Esto. que «husmea a los amantes). EI coito termina inmediatamente cuando el hombre eyacula. Afirman: «EI sexo es el condimento que da vigor y vida. aventuras que se convertirán en parte normal de su vida de adultos. Mientras las criaturas se revuelcan y forcejean en el campo de juego. Otro recurso muy difundido es que e1 hombre se arrodille sobre la mujer y pase las picmas por debajo dcl cuerpo de ella a fin de mantener sus muslos. las estricras reglas de decoro sexual exigen que 260 los varones cumplan coa un máximo de tres anos de reclusión. echar una mano en el huerto de la familia y participar en los numerosos ritua1es locales les ocupa apenas unas tres horas y media por dia. A estas alturas. juegan a «casarse». derriba e1 muro. A pesar de que los mehinaku no tienen una palabra para nombrar el orgasmo femenino. A partir de esc momento los jóvenes tienen libertad para permitirse las aventuras amorosas. el hilado y devanado de algodón. hacia el final de su permanencia comienza a escabullirse y tener aventuras. puede que hagan el amor sobre él en la posición convencional. los niõos juntan grandes hojas. El pescado es moneda corriente para el sexo. Los mehinaku son gente muy laboriosa. EI adolescente debe hablar suavemente. Y a sea el varón o la nina se dirigen a hurtadillas aI monte seguidos de cerca por el celoso «cónyuge». Las mujeres trabajan entre siete y nueve horas por día en el procesamiento de harina de mandioca.) Rntonces. Ellos traen «peces de mentiras» que orgullosamente presentan a las esposas para que los cocinen. ocasión en la cual trabajan duramente limpiando la tierra y dejándola en condiciones para la nueva plantación de mandioca. con las piernas enroscadas alrededor de las caderas de su amante. evitar todo encuentro erótico. Los niüos de más edad han observado a sus padres copulando en el huerto de la familia y a menudo abandonan sus inocentes juegos por actividades sexuales más serias y adultas. Los n ifios y las ninas cuelgan hamacas de los árboles que hay detrás de la aldea y mientras ellas simulan encender el fuego o juegan a hilar algodón. en el tejido de hamacas. A los amantes también les gusta el coito realizado dentro de aguas tranquilas. de modo que los niãos aprenden temprano en la vida a ser prudentes. mi hijo está copulando con tu hija. no sin antes intercambiar pequeftos regalos. sobre todo. Allí el adolescente pasarã la mayor parte de su ticmpo. nalgas y parte inferior de la espalda separados dei suelo. Enseguida de terminada la cópula los amantes vuelven a sus respectivas casas por diferentes caminos.» Y sazonan liberalmente su vida cotidiana con sexo. De modo que los amantes normalmente hacen e1 amor sentados frente a frente. los amantes pueden copular de pie: la mujer rodeará la cintura de su amante con una pierna mientras él la alza ligeramente en e1 aire. Los hombres trabajan bastante menos.

" Pera los esposos se ponen celosos. Como promedio. Los aldeanos a menudo se burlan de los esposas celosos y los llaman «martfn pescador». Coincidicndo también en eso con los !kung. la enorme mayoría de los adultos vueIve a casarse. de modo que se espera que los recién casados sean reservados. Si los esposos colgaron sus hamacas apocos centímetros una de otra es probable que sean razonablemenre felices. chillando y protestando. y cuando la tiene más cerca. tiene catorce amantes. Los mehinaku piensan que el semen hace a los bebés y que son necesarias varias eyacula- ciones para formar uno. una canasta o alguna pequena aIhaja de concha. hasta asesinados. a nadie se le mueve un pelo. descuartizados. Por otra parte. La discordia matrimonial se mide con especial claridad en función dei lugar donde duermen los cónyuges. como ellos dicen: «Se valoran mutuamente los geniralcs. El dia del casamiento es muy especial. Cuando sus peIeas suben de tono. Sin embargo. Cuando la mujer pasa por e! lugar. cerca de los huertos o de los lugares de bafio. Tanto eI pescado como la mandioca. es normal que los amantes intercambien recuerdos entre si. hasta puede tomar un machete y cortar las ataduras de la hamaca deI esposo. Tamalu. Estas parejas suelen conversar de los acontecimientos dei dia cuando sus hijos se quedan dormidos. Las aventuras extramatrimoniales suelen comenzar poco después deI casamiento. los recién casados comparten una hamaca de gran tamafio y pasan los dias baüándose juntos. la tensión sexual con frecuencia acaba en divorcio. Los jóvenes casados también se ponen celosos si descubren al cónyuge en una aventura. y hasta copulan en una de las dos hamacas. le entregará un segundo pescado cuando se encuentren. Según informan los hombres. Probablemente a consecuencia de todas estas veladas conexiones sexuales. Los mehinaku no consideran que el Sexo prematrimonial en los bosques tenga nada de mala. Algo que los mehinaku consideran esencial en los encuentros es lo que llaman «hacer la deI cocodrilo». a veces llegan a dormir uno a cada lado dei fuego dei hogar. Si bien algunas mujcrcs solteras con ninas pequenos viven en la aldea. EI hombre que estableció un vínculo con una mujer se queda esperándola en un «lugar de cocodrilos». Y si la esposa se enfurece. lo cual suele iniciar el divorcro. los adúlteros pocas veces resultan castigados o golpeados. prepare la mandioca y remiende su hamaca. En los mitos de los mehinaku los esposos infieles son golpeados. aunque nosotros pensaríamos lo contrario. en uno de los senderos que surgen como rádios de la plaza central. Ella prepara una partida de pan de mandioca especialmente dulce. EI nuevo esposo instala su hamaca en casa de la novia y le ofrece una abundante cantidad de pescado. Como los !kung y muchos otros pue~ blos. Los hombres dicen que las mujeres son «mezquinas con sus gcniralcs».pedición de pesca ocurre con frecuencia que el hombre se detenga a las puertas de la aldea. los mehinaku cumplen metódicamente con la estrategia reproductora humana mixta de casarse. Por esa razón cada amante está convencido de que la criatura de la que está embarazada una mujer es en parte suya. porque dichos pájaros aletean sin rumbo. Lo tienen muy claro: el hombre necesita una esposa que busque leüa para eI fuego. una preocupación que se manifiesta en sus miles de crecncias. la mujer más promiscua de la aldea. que cuando una joven atraviesa la plaza central manchada con la pintura del cuerpo de algún amante. Ello no quiere decir que hombres y mujeres con cónyuges inestables no sufran. Esta sexualidad adolescente es tan común. Además. Dicha creencia acerca de la forma en que se conciben los bebés vincula silenciosamente a hombres y mujeres en una compleja red de parentescos. Los mehinaku consideran que los despliegues de amor romântico son una tonterfa. divorciarse y volver a casarsc. Algunas veces ocurre que un hombre reconoce como propio al bebé de un rival y ayuda en la crianza de! nino. De modo que al completarse el período de reclusión de las ninas. ya sea en e! bosque detrás de su casa. hacer un bebé es un «proyecto de trabajo colectivo». cueIgan sus hamacas más alejadas una de otra. Pera los padres se ponen furiosos si una hija soltera queda embarazada. su pretendiente le tira besos para llamarle la atención. que comienza con la primera menstruación y dura por lo menos un ano. sus dos fuertes. por razones comprensibles. que aparte e! más carnoso de los pescados y que lo envie a una amante por media de un mensajero. Creen que pensar demasiado en un ser amado puede atraer a víboras venenosas. cometer adultério. tienen 262 263 . jaguares y espiritus malévolos. algo parecido a una excursión de pesca. Pera en la vida real sólo los recién casados arman un escândalo o se enfrentan con el cónyuge por una infidelidad. a los mehinaku les encanta el sexo. y de mal gusto. la irrvita a acostarse con él. La mujer puede hacer lo que e! hornbre le pide o concretar una cita para más adelante. todo hombre mehinaku tiene cuatro amantes independientes.» De modo que el verdadera padre de una criatura rara vez se revela. por ejemplo un huso para hilar. Gregor informa que los vínculos extramatrimoniales cumplen una función social valiosa: dar cohesión a los aldeanos. Y durante varias dias los amigos y parientes intercambian más regalos y recuerdos. así como alguien que lo acompaüe y haga eI amor con él. Rara vez un hombre está dispuesto a correr el riesgo de que su dignidad se vea ridiculizada de este modo. conversando y haciendo el amor en los bosques que rodean la aldea. la casan.

plumas. resulta insuficiente. y decorando sus túnicas y polainas con pieles. en su sexualidad existe una fuerte corriente de miedo subyacente.connotaciones sexuales. descubrió que al 35 % de los hombres les preocupaba la posibilidad de que su miembro viril fuera mutilado o triturado. RADIOGRAFíA DE LA SEXUALIDAD HUMANA 2Son las escapadas de Ketepe en los bosques junto aI Amazonas muy diferentes de los encuentros de Nisa y Kantla en el desierto de Kalahari? Seguramente nuestros antepasados de Cro-Magnon crccicron en una atmósfera cargada de sexo. se pavoneaban y alardeaban frente a sus compaõeras. Las mujeres se pintan el cuerpo. los aldeanos dicen que están copulando. Sin embargo. los que tenían más picardía estaban aI tanto de en qué andaban sus padres y podían recitar los nombres de los amantes clandestinos de casi todos los adultos de la comunidad. a nuestro juicio. Por lo tanto. cuentas y ocre amarillo. H e ingresaron en un laberinto de matrimonios y aventuras impregnados de pasión. 10 Mie. Por la mafiana los veían sonreírse mutuamente. Estas creencias intimidan de tal modo a algunos hombres que Ilcgan a la impotencia o se abstienen. colocándose brazaletes y pendientes. Hombres y mujeres con mucha frecuencia se gastan bromas sobre asuntos sexuales. en cuanto la mujer comienza a sangrar. Piensan que el exceso de sexo o las relaciones en momentos prohibidos o con una ccmpaãera inapropiada a causa de la relación de parentesco pucdcn causar enfermedades. tener dificultades para copular por la mariana. en general. Cuando las mujeres rallan los tubérculos de mandioca. Y como los niüos de muchas otras culturas. Aquí accedían aI mundo espiritual 265 . la oscura y maloliente secreción se apresura a contaminar los recipientes con agua. Afirman que. AI llegar a los diez afias de edad. AI entrar en la adolescencia invertían horas en la decoración de sus propios cuerpos -tal como hacen las adolescentes en muchas culturas-. Los mitos de los mehinaku. un porcentaje mucho más alto del verificado en los hombres norteamericanos. los mehinaku son gente llena de preocupaciones. definición que. seguramente también estaban las que eran fieles a un solo amor. Seguramente. En algún momento de la prepubertad nuestros antepasados de CroMagoon comenzaban los importantes rituales de la madurez que culminaban en las cavernas subterráneas. su forma de vestir y su rutina cotidiana están profundamente saturadas de simbolismo sexual.nrras algunas amaban a un compafiero y luego a otro. ai anochecer puede haberse transformado en «angustia de rendimiento». dentro de chozas construidas con huesos de mamut. Entonces. trenzándose el cabello. Hasta pensar en copular mientras se está de viaje puedc ser peligroso para la salud. una actividad que las ocupa la mayor parte del día. Otros. se convertirá en un cuerpo extrafio y causará dolores hasta que un brujo. Por otra parte. después de que el padre dejaba el campamento para salir de caza. y oian los movimientos y la respiración pesada de sus padres. De modo que no es raro ver a una esposa arrojar en la selva la harina de mandioca obtenida mediante todo un día de trabajo si una mujer en la casa comienza a menstruar al atardecer.muchas empezaban a jugar al sexo en serio. el jugo de mandioca y el pano Creen que si este veneno llega a penetrar bajo la piel de un hombre. Gregor piensa que los hombres mehinaku padecen de una fuerte angustia de castración. Gregor 264 define las aventuras amorosas de este pueblo como «pasiones ansiosas). veían cómo la madre desaparecía detrás de la colina con un hombre que la admiraba y le hacía regalos. los hombres sicnten terror ante la sangre menstrual de las mujeres. EI sexo es el cafiamazo donde se tejen las bromas diárias. En un estudio que realizó sobre los suenos de los mehinaku. lo extraiga. Los mehinaku afirman que el sexo detiene el crccimienro. en cambio. probab1emente no lo comentaban. lesiones o la muerte. en la ado1escencia tuvieron que someterse a ceremonias de in iciación que anunciaban su condición sexual adulta. debilita al hombre. por la noche los niõos de Cro-Magnon se amontonaban sobre alfombras de piel de oso. Probablemente se movían en grupo. y el grado de virilidad de un -hombrc es información que rápidamente se vuelve pública. se depilan el velIo dcl pubis y usan un taparrabos que les cubre los labios vulvares y las nalgas a fin de subrayar sus genitales. su actividad política. inhibe su capacidad para luchar y pescar y atrae a los espíritus malignos. De pequenos jugaron a copular." Las ninas pequenas pueden haber escapado ai río con los varones para banarse y jugar a «casarse» y a «tener celos». tejiendo guirnaldas de flores para tener buen olor. Sin embargo. La murmuración y el chismorreo son males endémicos en esta aldea de apenas ochenta y cinco personas. Gregor opina que. sus canciones y rituales. En ocasiones. y al alcanzar la adolescencia -bastante antes de la pubertad. dejan a un lado la cautela y plantan sus semillas siempre que pueden y dónde sea. por medio de artes mágicas. Los mehinaku también sienten pánico a la impotencia. el guisado de pescado. reglas y supersticiones. los jóvenes de Cro-Magnon deben de haber comenzado sus propias incursiones en la sexualidad y el amor. a la luz dei fuego de las hogueras. y por muy buenas razones.

a pescar más peces. eI patrón que rige los vínculos humanos. así como muchos otros mamíferos. para abrazarse y acariciarse. y volvia a casa de sus excursiones de recolección para informarle de dónde pastaban los caballos y dónde las abejas fabricaban la mieI. los antepasados de los hombres y mujeres oceidentales modifiearían las características del matrimonio aI introducir dos nuevas ideas: «honrarás a tu esposo» y «hasta que la muerte nos separe)). perforando cue ntas. lo eterno en e1 hombre que no atiende a la llamada de la muerte.000 afios. que fueron reemplazados por venados. ciervos. buseaban rincones ocultos donde descansar. Y a medida que maduraban. Hace unos 10. y había dado lugar aI deshielo interglacial actual. jabalíes y otros animales modernos que aún habitan los bosques europeos. Luego. se retiraron hacia e1 norte. A continuación carneaban a las enormes bestias y volvían a casa con grandes pedazos de carne. la más reciente edad de hielo había terminado.» la China se cubrieron de kilómetros y kilómetros de tupidos bosques. las chicas se iban casando con los muchachos mayores que habían demostrado su capacldad para cazar. En los meses de verano la mujer posiblemente tertfa eI cuero dei oso atrapado por su marido. tallando estatuillas y relatando historias. La tierra empezó a calentarse. y aprenderían a domesticar tanto las semillas como a las bestias salvajes. y las vastas praderas que cubrían Eurasia desde Europa hasta la porción meridional del mar de 266 267 . euando el irrvierno comenzaba a hacer sentir su furia. Allí troeaban picles de zorro por conchas de color violeta y piedras doradas. a las que entonces conducían hasta eI borde de profundos barrancos aI pie de los cuales se estrellaban. algunos de ellos iban a establecerse y eehar raíces. Cuando en la primavera los venados comenzaban su migración anual. Con esto. lejos de la luz. Juntos recolectaban frambuesas y moras. probablernente pasaban largas horas dentro de la casa. En torno a un gran fuego comentaban los momentos más emocionantes de la caza. 11 A corto plazo. Ahora hombres y mujeres se vieron forzados a cazar animales más pequeõos. Los glaciares que avanzaban sobre e1 planeta llegando tan aI sur como a la moderna ciudad de Londres. a matar más aves y a buscar muchos más vegetales en la selva. Y luego. Esta naturaleza humana fundamental iba a verse severamente puesta a prueba por lo que ocurrió después. Algunos tenían amantes extramatrimoniales. Como lo describió Thomas Hardy: «Ese aire de familia. y se encontraban con viejos amigos y parientes. aI arardecer. En eI oroõo pueden haber realizado juntos algunas excursiones hasta e1 lugar de la playa donde las olas caían con fuerza.y danzaban y cantaban en ceremonias destinadas a ensefiarles a ser vaIientes e inteligentes. Entonces algunos de ellos se escabullían aI monte. Desaparecieron los mamuts y rinocerontes lanudos. El marido mostraba a su mujcr cl lugar donde había descubierto un grupo de nogales y un buen lugar para pescar. Algunos hombres y mujeres se casaban más de una vez. asaba el pescado obtcnido en el arroyo. Pero todos conocían la esperanza y el miedo y sabían lo que era e1 amor porque en el fondo de sus corazones tenían grabada una vicia inscripcíón. la pareja de «recién casados» y sus amigos deben de haber encendido hogueras de ramas secas a fin de provocar las estampidas de estas bestias.

Pera donde se apretujaban las hayas. Los gritos de los mamuts y los mastodontes ya no atronaban el aire de la mafiana. Nunca sabremos cómo se llevaban los primeros granjeros deI sudoeste alemán con los cazadores-recolectores locales. cebollas silvestres. ovejas y cabras. los matorrales achaparrados y el helado aire de la mafiana. y proporcionaban un lujurioso entorno a la vibrante vida selvática. Gregg opina que a cambio de esta los granjeros entregaban a los braceros contratados carne extra. En pequenas «huertas domésticas» emplazadas frente a la puerta de entrada. los cardos. Pero la arqueóloga Susan Gregg tiene una hipótesis que basa en datos ingeniosos. Con sonoros gritos y aleteos. restos de enormes glaciares que se habían retirado hacia el norte unos cinco mil anos antes. las hayas. Para el ano 5000 antes de la era cristiana Europa central estaba cubierta de lagunas. así como sus métodos de cultivo y pastoreo. percas. habitadas por treinta y cuatro mujcrcs. se balanceó y lentamente se desplomó con estruendo sobre el margen del lago.' A fin de reconstruir la vida cotidiana en estas riberas.XV. avellanas. Criaturas solitarias. Habían desaparecido las llanuras. la hierba ondulante. cabras y cerdas. fresnos y arces poblaron los valles de los ríos. sollos. los guisantes. Sus cálculos incluyeron la cantidad exacta de tiempo necesaria para sembrar cada hectárea con trigo antiguo. Junto a los valles de los ríos de A1emania. Entre las espada nas. en la enfermedad y en la salud. Recién unos 5. pájaros y el almacenamiento invernal ocasionaban en las cosechas. cachos y bagres se alejaron del lugar a toda velocidad. También calculó el término media de vida de estas especies. venados. corderos. Truchas. 1 Otro tipo de gente habitaba tarnbién c. Lucgo. donde crecían matas de fresas. la cantidad de tierra requerida para el pastoreo y el forraje y ramas del bosque necesarios para mantener eI número óptimo de ganado de ove[as. EI paisaje moderno y toda la fauna que hoy vive en Europa habían aparecido. amarnos y rcspctamos. Austria. Tenían ganado domesticado. el tiempo invertido diariamente en cortar lena y muchos otros factores a fin de determinar el mejor estilo de vida de los granjeros. jabalíes. en establos adyacentes a la casa. seleccionó una hipotética aldea formada por seis casas. Allí. amapalas y lino. ratones. Libro de «raciones (1549) Los golpes secos y sonoros retumbaron en el bosque. a partir de este dia. gansos y gallinas levantaron vuelo desde el caiíaveral. Gregg reconstruyó la rutina de trabajo de los primeros granjeros. En otros puntos habían surgido pequeãfsirnos vil1orrios compuestos de cuatro a diez rústicas construcciones de madera de esc asa altura. hombres y nines. abetos y piceas. buscaban bocadillos en el sue lo del bosque. hombres y mujeres habían comenzado a talar árboles y a trabajar la tierra. 268 269 . vegetales y condimentos. y calculó su producción y consumo anuales en carne. los cerdos y otras plantas y animales que vivían en la región. Corzos y osos marrones merodeaban en los bordes de las mesetas. la luz de agosto danzaba en la cristalina superficie de lagos y lagunas y se reflejaba en las hojas y la corteza de los árboles. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE» Aparición de la subordinación femenina en Occidente Prometemos. leche. las gruesas hojas se bebían la luz solar y a sus pies sólo crecían helechos. a comienzos de la primavera. Luego surgieron los robles. lagos y dos. para bien y para mal. paralizadas de sorpresa. En algunos claros había una sola casa. Alrededor de las huellas de los glaciares habían crecido enormes y espesos bosques. patos. ciervos y tcjoncs. Primero fueron abedules y pinos los que cubrieron las praderas. Donde los robles extendían sus ramas. plantas de ajo y pastizales. los objetos de la época y los ciclos vitales deI trigo. Un sauce gigantesco crujió. olmos. el número de crías nacidas anualmente. terneros y lechones muertos en seguida de nacer. los tamafios más adecuados para las parcelas y las huertas.n la pobreza. Checoslovaquia. cuando los nómadas encontraban más dificultades para sobrevivi r. tras analizar meticulosamente el paisaje. y las pérdidas que caracoles. Gregg picnsa que luego. cerdas. Polonia y los Países Bajos. la disponibilidad de bayas. dos nutrias prestaron atención. Los linces perseguían a los conejos por los claros cubiertos de di ente de león. los castafios. la luz baõaba el suelo del bosque. Los perros dormían a sus pies. frambuesas y saúco. pasando como saetas bajo los juncos y las hajas flotantes de los lirios de agua que cubrían las orillas dellago. Y detrás de sus casas se extendian las plantaciones de trigo.000 afias antes de Cristo. estos primeros granjeros europeos cultivaban guisantes. En su lugar.n la región: los granjcros. Alguien nuevo había llegado aI bosque. lentejas. en la abundancia y c. U n jabalí herido y enloquecido de miedo salió corriendo de entre los matorrales. las ortigas y otros tipos de maleza podían prosperar. hasta que la muerte nos separe. A la ecuación le agregó el rendimiento de paja obtenido con cada cosccha. Su conclusión: plantaban trigo en la primavera y empleaban a trabajadores locales para que los ayudaran a sembrar las tierras. granos y vegetales por individuo.

los granjeros volvían a contratar a los nómadas de la región para que los ayudaran a cortar el grana. unos 3. el cultivo de la tierra se convirtió poco a poco en un estilo de vida. es decir. dos en el bosque. En muchas de esas sociedades las mujeres son también relativamente poderosas. plantaron las semillas. una herramienta que consistía en una cuchilla de piedra y un mango semejante al del arado. que estos nómadas obtenían durante sus viajes. Probablemente no hay una sola herramienta en la historia de la humanidad que haya originado una revolución tan profunda en la vida de hombres y mujeres o que haya estimulado la aparición de tantos cambias en los patrones humanos de conducta sexual y en la concepción humana del amor como el arado. un doble criterio moral que permitía más libertades sexuales al homb-re que a la mujer. y en un esfuerzo por incrementar su provisión de cereales silvestres. Gregg piensa que los braceros mantenían buenas relaciones con los granjeros.000 afios antes de nuestra era. Pera unos 8." Pera el cultivo de la tierra en Occidente se origino en las laderas que se extienden como una herradura de caballo desde Jordania septentrional. cedros. hasta el sur cruzando por Irak e Irán. El arqueólogo Kent Flannery sintetiza muy gráficamente la situación: «eAdónde puede uno ir con una tonelada métrica de trigo?» APARlCIÓN DE UNA NCEVA CLASE EN EUROPA De qué modo y por quê la agricultura arraigó en Europa es un tema ávidamente debatido.000 afios antes de Cristo. Sin embargo. la disponibilidad de alimento disminuyó. De modo que en estos campos de rastrojos la caza debió de ser particularmente abundante. Estas claros abrían espacios en la espesura de los bosques donde brotaban nuevos retoãos. noticias de otros granjeros. Entonces.' Pero con la aparición dei arado -que requería mucha más fuerza. las mujeres perdieron su antiguo y honrado papel de recolectores independientes. juntar la paja y estibarla en arcones.en agosto. centena y cebada silvestres y tenían rebaüos de ovejas y cabras. Y lo que es aún más importante. esta vez a cambio de leche. Lo más importante que obtenían de ellos era información. Los primeros granjeros pueden haber habitado la región dei valle dei Jordán. enebros. Nuestros antepasados nómadas probablemente cazaban y recolectaban granos en estas praderas desde miles de afias antes. a través de Israel. cuando el trigo maduraba." La piedra fundamental de la civilización occidental había sido colocada. Las mujeres eran consideradas inferiores a los hombres. Los primeros granjeros empleaban el azadón o la vara para cavar. el Oriente Fértil. los braceros podían encarar algunas de sus largas y arduas expediciones de pesca. Sin duda los antiguos contactos entre granjeros y braceros no eran tan amistosos ni tan sirnbióticos como los describe Gregg. Nunca sabremos exactamente cuándo apareció el arado. a medida que los veranos cálidos y secos se fueron volviendo más cálidos y más secos y la gente se amontonó en torno a los escasos lagos de agua fresca que qucdaban. hierbas y pastos que atraían a los ciervos y cerdas salvajes. AI establecer códigos y actitudes sexuales respecto a las mujeres que nos serían legados a través de los siglos. Es posible que también compraran a los nómadas los animales salvajes cazados por éstos. [Qué diferentes eran las cosas de este modo! En las culturas donde la gente trabaja la tierra con azada. en los claros que se abrían en el bosque de pistachos. la hierba silvestre crecía y las manadas de cerdas. Siria y Turquía. la leche y el grana. Con eI tiempo estas comunidades comenzaron a almacenar los granos obteni270 EI arado. estos colonizadores alteraron los antiguos papeles sexuales de manera fundamental. unos 10. Durante cuarro millones de afies nuestros antepasados habían recorrido el mundo antiguo en una constante búsqueda de alimentos. También podían comenzar a radicarse en lugares fijos. 271 . aI disponer de productos de granja. Aqui. Paralelamente. sino tarnbién por los campos que abandonaban. suministradoras del alimento nocturno. ovejas y cabras salvajes venían a pastar.000 afias antes de Cristo habían surgido muchos otros caseríos. así como pedernales y rocas volcánicas adecuadas para la fabricación de hachas. Ahora el nomadismo se transformaba en algo del pasado. alguien inventó el arado primitivo. no sólo por la carne. Y en la medida en que la costumbre de plantar cereales y vegetales penetró en Europa a lo largo de las riberas deI Asia Menor.la mayor parte de las tareas de cultivo de la tierra fueron absorbidas por los hombres. Seguramente cazadores y plantadores muchas veces tenían enfrentamientos violentos. Y poco después de que el arado se se convirtiera en el elemento principal de la producción. Pera con el tiempo los últimos prevalecieron. y los aldeanos del Oriente Fértil habían aprendido a plantar trigo. Líbano. en las comunidades agrícolas surgió una doble tabla de valores. olivas. robles y pinos. las mujcres realizan casi todas las tareas deI cultivo. La agricultura se extendió luego hacia el norte y el oeste.

líderes políticos. que vivían recluidas. Las hermanas pueden dominar a los hermanos. ~ En la India. su esposa. Como todos sabemos. Aun donde e1 sometimiento se aplica con especial rigor. EI tratamiento de las mujeres como productoras de ninas. Estas costumbres surgieron en muchas comunidades agrícolas. A diferencia de las amas de casa de la Grécia clásica. y por último de su hijo. o sea. o «Esposas. que se remontan ai ano 1100 antes de Cristo. sí prevalecen en las sociedades que utilizan el arado. La clase social. la edad. además. Hatshepsut. asegurando que llegaran castas al matrimonio.HONRARÁS A TU ESPOSO La primera prueba escrita de la subyugación femenina en las comunidades agrícolas proviene de los códigos de leyes de la antigua Mesopotamia. U n código indicaba que la esposa podía ser sacrificada por fornicación. Y durante el Renacimiento. La condición de las mojeres ha cambiado sigla a sigla. Las mujercs maduras casi sicmprc pueden dominar a los hombres más jóvenes. las esposas pueden gobernar a sus maridos. y la situación socioeconórnica también incidieron en la posición femenina. por ejemplo. no era monopolio de los pueblos dei Medio Oriente. A pesar de estas excepciones. región tradicionalmente agrária. manda el Nuevo Testamento. otras ejercieron enorme influencia en el mundo mercantil. Esto hacía que caminar fuera terriblemente doloroso y que les resultara imposible huir del hogar deI esposo. 12 Tampoco deseo insinuar que todas las mujeres en las sociedades agrícolas están sometidas a igual grado de restricción sexual e inferioridad social. En algunas comunidades de la Amazonia que cultivan la tierra (y que emplean la vara de cavar y no el arado) y en ciertas sociedades dcl África oriental. Durante la Edad Media muchas monjas fueron intermediarias deI poder dentro de la Iglcsia. Durante la edad de oro de la antigua Grecia. los hombres nunca dominaron universalmente a las mujeres. las ninas de c1ase alta eran casadas a los catorce anos. En el sigla v antes de Cristo. Entre los pueblos germánicos que invadieron la Roma clásica. Y. que cultivan la tierra con azada o que cazan y recolectan como forma de supervivencia. en casi todas las circunstancias las mujeres eran consideradas ciudadanas de segunda. en cambio. gobernó Egipto en el ano 1505 antes de Cristo y hubo varias reinas egipcias poderosas. las mujeres podían ser compradas y vendidas. pera al esposo le estaba permitido copular fuera del vínculo matrimonial. Egipto. en toda la Europa preindustrial. no lo hicieron en la Norteamérica agrícola ni en las pequenas granjas que abrazaban el Danubio varios miles de anos atrás. La mujer era primero súbdita de su padre y de su hermano. de modo que e1 aborto esraba prohibido. que es ése e1 deseo de nuestro Seüor». posesiones. seres inferiores. por cierto. guerreros." Semejante credo no respondía solamente al punto de vista cristiano. el marido podía divorciarse de ella. En la antigua Sumeria. una costumbre conocida como sutí. En estos códigos. (. otras trascendieron en la política. En los siglos I y 11 de la era cristiana algunas mujeres romanas de la clase alta urbana alcanzaron notoriedad como literatas. Por otra parte. en Babilonia. ~ Y si una mujer no producía descendientes. cuando las nifias de clase alta cumplían aproximadamente cuatro anos. las mujeres están indudablemente sometidas a los hombres en la mayoría de las situaciones de la vida social. su influencia en lo cotidiano.doblados hacia abajo.»! 1 No es mi deseo dar a entender que el doble criterio moral que otorga más libertad aI hombre que a la mujer sea exclusivo de las cultu272 ras agrícolas. aun donde e1 sometimiento de las mujcrcs es cuidadosamente preservado. Pera los códigos de valores que someten a la mujer en lo sexual y lo social no se observan en todas las comunidades que crían animales. el historiador griego Jenofonte encapsuló los deberes de la esposa en el siguiente mandato: «Sé por lo tanto diligente. virtuosa y púdica. luego de su marido. diplomáticos y jefes de familia. los hombres se convierten en sacerdotes. y dame la necesaria atención a mí. la más insípida de las mujeres perteneciente a la clase alta o a un grupo étnico prestigioso puede a veces dominar a un hombre de un estrato social inferior. en la India. mientras que. las cortesanas eran educadas y muy indeperidierrtes. la Grécia clásica y Roma. A diferencia de las mujeres de las 273 . En el 1400 algunas mujeres pertenecientes al mundo islé. y tu nombre será honrado aun después de tu mucrtc. se esperaba que la viuda honesta se arrojara al fuego de la pira funeraria de su esposo. una cantidad importante de mujeres inglesas y del continente eran tan cultas como cualquicr hombre. En la China. es decir. siernpre y cuando no violara la propiedad de otro hombre. no cabe duda de que durante nuestro prolongado pasado agrícola la sexualidad femenina se vio seriamente restringida. Japón y las comunidades agrícolas de África del norte. Las mujeres ióvenes y atractivas pueden manipular a los hombres más influyentes que ellas. someteos a vuestros esposos. se le vendaban los dedos de los pies -etodos salvo el pulgar. comerciantes. no siempre está garantizado el poder informal de los hombres. Asiria.mico del Imperio Otomano eran duchas de tierras y barcos. desde luego. a tus hijos y a tu hogar. El marrimonio estaba principalmente destinado a la procreación. las mujcres eran descritas como escla vas.

los hombres surgieron 275 . Bachofen basó su teoría sobre la caída de las mujeres en innumerables pasajes de la literatura clásica. fueron todos factores de importante participación en eI fenómeno. en cambio. y llegó a su propia fórmula económica acerca de la perdida de los derechos femeninos. los agricultores pioneros rastreaban la ascendencia a través de la Hnca materna: matrilínea. La paternidad era relativamente secundaria. en la medida en que los agricultores fueron adquiriendo las tierras de cultivo comunitárias. La sociedad reernplazó eI «derecho de la madre» por eI «dcrecho dei padre» durante la edad heroica en Grccia a causa de la adopción de la monogamia. el surgimiento de la sociedad de clases. Es interesante comprobar que la monogamia para toda la vida es mencionada en cada una de ellas. la sociedad evolucionó a su primera forma de orden social. así como una peculiar propiedad de la tcstosterona. A diferencia de Bachofen. Personalrnente. y que con eI posterior desarrollo de la misrna. según los cuales las mcjercs detentaron otrora gran poder. y las mujeres gobernaban la extensa familia con la que vivían. en su libro de 1877. que se desplazaban libremente para visitar a amigos y parientes y ten ían una vida amorosa independienre. el antropólogo norteamericano Lewis Henry Morgan presentó pruebas que demuestran la teorfa de Bachofen sobre la decadencia de las mujeres. Exaetamente de qué modo el arado y la vida en las granjas deseneadenó los cambios en la sexualidad occidental ha sido objeto de amplios debates durante los últimos cien anos. en 1861. y empezó la cría de animales. y a causa también dei cambio de los preceptos religiosos. las mujeres pertenecientes a las sociedades agrícolas ocupaban su lugar en la huerta o la casa y cumplían con sus deberes: criar a los hijos y servir al hombre. alude aI rastreo genealógico a través de la línea femenina. Igual que Bachofen. también se las honraba. las mujeres obtenlan por 10 menos igual cantidad de productos para la subsistencia que los hombres. el matriarcado fue suplantado por el patriarcado. Así. escribió Das M utterrecht (El derecho de la madre). Engels propooe que en la primera época de las sociedades agrícolas. matrilínea. Ancient Society (La sociedad antigua).sociedades nómadas cuya supervivencia se basaba en la recolección y que rutinariamente salían del campamento para trabajar y traer a casa bicncs preciosos e información valiosa. un aspecto básico de la teoría de Morgan. el divorcio y la infidelidad eran cosa de todos los dias. Morgan pensó que coo eI surgimiento de la agricultura. la intensificación de las guerras. Con la incorporación dei arado a la agricultura llegá la subordinación femenina y quedaron establecidas las bases deI panorama general de la vida sexual y social de Occidente. De gran interés resulta eI origen dei «aparearniento exclusivo». la necesidad de una monogamia que fuera para toda la vida. En dicha obra Bachofen propuso que inicialmente la hurnanidad vivía en un estado de promiscuidad sexual en el cual las mujeres renían exactamente tanto poder como los hombres. Primero. como nadie podia tener certeza acerca de qué hombre había engendrado a quê hijo. Con el tiempo. Mujeres y hombres vivían en grupos emparentados matrilinealmente más que en núcleos familiares encabezados por hombres.no pudieron éstos arrogarse el poder. Friederich Engels ahondó sobre eI esquema de Morgan. que rastreaban sus orígenes a través de la línea materna. Luego. Poco después. en la medida cn que hombres y mujeres comenzaron a sembrar y cosechar. Pero antes de presentar mis argumentos con relación a la hipótesis de la evolución de la subordinación femenina en eI pasado de Europa. EL DERECHO DE LA MADRE U no de los primeros en proponer una explicación para la pérdida de poder por parte de las mujeres fue Johann Jakob Bachofen. Bachofen sostenía que. propuso que. yo propongo como explicación que la vida sedentária. las mujeres gobernaban: matriar274 cado. un abogado alemán que. la promiscuidad primitiva se transformó en un orden social matriarcal. querría recordar al lector que matriarcado significa gobierno por parte de las mujeres. sefialó a dichos indios como una reliquia viviente de la etapa matriarcal original deI orden social humano. Como las mujeres eran las exclusivas progenitoras de la próxima generación. querría revisar algunas de las principales teorías modernas sobre eI tema. propuso una explicación económica para la evolución del dominio de los hombres. Como Morgan vivi á eon los iroqucscs. la hormona sexual masculina. y comenzar a legar su propiedad a los hijos varones. obtuvieron el poder suficiente para terminar con el dominio de las mujeres. Morgan pensaba que la propiedad privada estaba en la raíz de la subordinación sexual." EI concepto dei matriarcado primigenio predominó en los círculos intelectuales dei siglo XIX. Hasta que no surgió la monogamia permanente -lo cual daba a los granjeros la seguridad de la paternidad. la propiedad era patrimonio de la comunidad. eI papel de los hombres como granjeros y pastores se fue volviendo más y más importante. textos que remiten a los antiguos mitos. eI matriarcado. Por lo tanto. Con la invención de la agricultura -por parte de las mujeres-.

entonces. Por otra parte. en la medida en que los granjeros comenzaron a trocar bienes. EngeIs se refiere a esta rransición como «la derrota mundial histórica dei sexo fcmenino». «GRANDES HOMBRES» «Todo pensamiento es una hazaãa de asociaciones». agregarles una perspectiva biológica y proponer una hipótesis un poco más completa acerca de la decadencia de las mujeres. y continúan sin encontrar ni una sola cultura matriarcal. los antropólogos coinciden en que." ~Era el Paraíso Perdido? Los científicos han demostrado ahora que estas teorías estaban en general equivocadas. Algunas feministas modernas no están de acuerdo. como arrancar la maleza. requeria ser arrastrado por un animal grande. De las 93 sociedades estudiadas por eI sociólogo Martin Whyte en la década de los setenta. 83 carecfan de ereencias populares sobre un período de poder omnímodo de las mujeres. Los hombres utilizaron su poder como duenos del patrimonio para instituir la patrilínea y el patriarcado. De modo que me gustaría tomar prestadas todas estas Iíneas de pensamiento.como propietarios de la única propiedad valiosa: el suelo y las bestias. Como ya lo analizamos en el capítulo XI. El pcnsarniento moderno empezó con el siglo. EI arado era pesado. Morgan y Engels. el papel primordial en la subsistencia pasaron a desempenarlo ellos y ya no por mujeres. a la vez. cuando las tareas de labranza de la tierra realizadas por los hornbres se hicieron esenciales. Arguyen que las figuras femeninas en las vasijas antiguas y las diosas y otros motivos femeninos deseubiertos tanto en las sociedades arqueológicas como en las tradicionales contemporáneas son prueba de que originalmente hubo matriarcados. Y en las culturas en que la gente veneraba a diosas mujeres y se hada referencia a mitos de dorninio femenino. Tal como Bachofen y Morgan lo habían hecho antes que él. pero como labradores de la tierra se volvieron esenciales para la supervivencia. cuando los antropólogos comenzaron a observar que ninguna sociedad existente funeionaba como un matriarcado. Durante largos siglos las rnujeres habian sido las proveedoras de la sustanciosa comida de cada dia.fue decisiva en la pérdida del poder de las mujeres. Sabiamente abandonó la idea dei matriarcado femenino. pero ahora pasaron a realizar tareas secundarias. Morgan y Engels tenían parte de razón: una relativa igualdad entre los sexos era probablemente la regla en muchas socieda276 des preagrícolas antiguas. Y formuló la hipótesis de que. exigia la fuerza de los hombres. a vender artículos cornerciables y a monopolizar las redes de comercialización. con lo que tenemos. Como cazadores. los maridos habfan suministrado los lujos que volvían interesante la vicia. En síntesis. Leaeock también afirmó que la ernergencia de la familia monogámica como núcleo económico vital (en conjunción eon la vida sedentaria y la implantación dei arado) fue de central importancia en el deterioro de la vida cotidiana de las rnujeres. la enorme mayoría de los pueblos cazadores-recolectores son (y probablemente fueron) relativamente igualitarios. Y como la monogamia estaba reüida con los lazos y obligaciones de la esposa respecto a un grupo más amplio de parientes. es cierto que en otra época las mujeres tuvieron mucho más poder." De modo que. el papel imprescindible de las rnujeres como recolectoras perdió importancia cuando nuestras antepasadas comenzaron a depender menos de las plantas silvestres que de las cosechas en la preparación dei alimento diario. no existen pruebas arqueológicas de que alguna vez en la histeria haya habido una sociedad matriarcal en la tierra. la mayoría ni siquicra eran matrilineales. Por lo demãs. no había rastros de supremacia política fcmenina. Afirmó que la monogamia evolucionó para garantizar la paternidad." A partir de entonees los antropólogos han estudiado muchas sociedades más. Empecernos. En los afios setenta la antropóloga marxista feminista Eleanor Leacock actualizó todas estas ideas con nuevos argumentos. si bien posiblemente nunca existieron sociedades matriarcales. cosechar y cocinar la cena." Sin embargo. dijo Robert Frost en cierta oportunidad. Engels consideró que la monogamia -que definió como la estricta fidelidad femenina de por vida a un único cónyuge. Ninguna sociedad cazadora-recolectora. Pero introdujo datos provenientes de todo el mundo para demostrar que en las comunidades prehistóricas hombres y mujeres eran. y es verdad que este equilíbrio de poder entre los sexos se volvió marcadamente desigual algún tiempo después de que se generalizó el uso dei arado. prácticamente iguales (ver capítulo XI). 277 . satisfaciendo también parte de las necesidades diárias. saqueadora o cultivadora de la tierra se maneja eon una rígida codificación de la subordinación fernenina. las esposas de los granjeros quedaron subordinadas a sus esposos." Pero esta línea de pensamiento también se contradice con los datas disponibles. la monogamia abrió las puertas de la esclavitud femenina. renían algo de cierto. Y las mujeres han tenido un posición inferior en sociedades que utilizan el arado en la agricultura." Como sus predecesores Bachofen. si bien. en realidad. Bachofen.

a las mujeres se les permite buscar puestos iofluyentes en el gobierno. seguridad. 22 278 279 . en todas las partes dcl mundo en que luchar contra los enemigos constituye una actividad esencial de la vida cotidiana. y también a ampliar sus territorios cuando podían. el sociólogo Steven Goldberg afirma que los hombres están neuroendocrinológicamente condicionados -por la testosterona. placer. En realidad. A fio de explicar la diferencia de sexo que determina quiénes persiguen y obtienen prestigio y poder político. una de las chozas generalmente era de mayor tamafio que las otras. por ejemplo-. ante el sedentarismo." Ello no se debe a que a las mujeres se les prohfbe e1 acceso a dichas funciones. cabe inferir que los jefes de aldea habían adquirido poder con el surgimiento de los primeros asentamientos estacionales de estas comunidades no agrícolas. los aldeanos que necesitaban jefes que organizaran su trabajo. Con el advenimiento de la agricultura deI arado. salud. Otro factor que influyó en la pérdida de los derechos sociales y sexuales de la mujer es la guerra. unos 5. las sociedades que requerían guerreros para la defensa deI territorio. la gente se via obligada a defender su propiedad. el almacenamiento de cereales y forraje. en los villorrios a lo largo deI Danubio. la organización política se volvió más y más cornpleja. autoridad y poder. En los documentos arqueológicos europeos hay aIgunas pruebas de que ya existían las jerarquias quince mil afios atrás. A lo largo de los milenios los «grandes hombress deben de haber surgido de entre nuestros antepasados nómadas durante las expediciones de caza. Hoy en dia. En realidad. las jerarquias formales no existían. Pero hubo además otros factores que concurrieron a determinar la caída de las mujeres. los hombres detentan la rnayorla de las funciones de autoridad. en el 84% de dichas culturas los hombres también ocupan todas las posiciones de mayor autoridad dentro del grupo familiar. EI patriarcado estaIló a través de toda Eurásia y echó fuertes raíces en la tierra. En muchas de estas culturas -como en los Estados Unidos. Habían quedado ligados a la propiedad común. Los guerreros se volvieron de incalculable valor para la vida social. y uno al otro: monogamia permanente. afecto y recreación a cambio de obtener prestigio. [Que mezcla más volátil!: la importante función económica que les correspondía a los hombres como labradores." De modo que aqui estamos ahora. a causa deI impulso biológico de obtener una jerarquia más alta. en el 88% de las 93 sociedades estudiadas. Y como subraya el antropólogo Robert Carneiro. En algunas tumbas se observaron adornos fúnebres mucho más valiosos que en otras.000 afios antes de nuestra era. Más aún. un número cada vez mayor de mujeres se presentan como candidatas. Pero creo que aI menos un factor más inrervino en el florecimiento dcl patriarcado y la decadencia dei mundo femenino: la biologia. Goldberg llama a este impulso e1 «logro masculino». la inevitable necesidad de permanecer juntos los cónyuges dentro de las propias tierras. EI que controla la economia familiar gobierna el mundo. Se comprende mejor de qué manera contribuyeron el fenómeno deI arado y de la monogamia permanente a la decadencia de la mujer si lo observamos conjuntamente con un tercer fenômeno insidioso de la vida de los granjeros: la jerarquia. y con seguridad también más jerárquica. Para la enorme mayoría de la humanidad. ni el marido ni la mujer pudieron ya divorciarse. que inscribe el sexo en e1 cerebro fetalpara buscar el poder con más energia que la mujer. los hombres incrementan su poder sobre las mujcrcs. todos los líderes políticos locales e intermedios son hombres. Trabajaban la tierra juntos.es suficiente para explicar la pérdida de poder social por parte de las mujeres. la organización de la cosecha anual. Por lo tanto. la planificación del comercio sistemático a larga distancia y la representación de la comunidad en las reuniones regionales dieron pie aI surgimiento de los líderes. Cuando las aldeas proliferaron y la densidad de población aumentó. Pero los cazadores-recolectores tienen poderosas tradiciones de equidad y solidaridad. Pero ~por qué el patriarcado y no e1 matriarcado? ~Por qué no fueron las mujcrcs las que se apoderaron de los resortes de1 poder? La fuerza física necesaria para manejar e1 arado y la valentia requerida por la guerra son suficiente respuesta a estas preguntas. con la difusión de la agricultura dcl arado y la vida sedentaria. Ninguno de los cónyuges podia abrir la mitad de los surcos y abandonar la tarea. Sin embargo.Este factor ecológico -la asimetría en la división entre los sexos del trabajo por la supervivencia y el contrai por parte de los hombres de los recursos vitales de producción. Más tarde. los hombres están más dispuestos a renunciar a su ticmpo. saqueo e intercambio. He allí e1 perfecto conjunto de condiciones para que un sexo estableciera su autoridad sobre e1 otro. de modo que la estratificación social seguramente ya había comenzado en esa época. En toclas las sociedades donde prevalecen las jerarquias. Pero oi siquiera en la actualidad las mujeres tratan de obtener los puestos políticos con la regularidad con que lo hacen los hombres. la distribución deI alimento sobrante. Por lo tanto. la monogamia permanente y las jerarquias. eso es exactamente lo que ocurrió.

Porque los pies de cada granjero estaban ahora metidos profundamente en la tierra. Los monos macho que crecen aI mando exhiben una elevación natural de los niveles de serotonina en la sangre. así como hay algunas pruebas de que otras sustancias cerebrales contribuyen a la biología de las jerarquías. el poder formal de las mujeres se desvaneció. Y gradualmente las nuevas tareas de los hombres como encargados de arar y como guerreros se volvieron esenciales para la subsistencia." Los antiguos griegos se permitían prácticamente cualquier experimento en el terreno de la sexualidad. y los monos macho que reciben drogas que inhibcn la secreción de serotonina cxpcrimentan una disrninución de autoridad. funciones económicas asimétricas. Es un hecho que las hormonas fetales determinan sexualmente el cerebro antes del nacimiento. En las antiguas ticrras de Israel." EI ocupar altos puestos en la jerarquía también va asociado con altos niveles de hormonas masculinas en hombres" y monos. Hay una evidente relación entre la testosterona y el comportamiento agresivo en los animales y las persones. guardada y explotada." Por último. el mico macho típico del África del sur con más autoridad en la manada sicmprc presenta niveles más altos de serotonina en la sangre. pero estaba prohibida cualquier actividad sexual (como traer a una cortesana al hogar) que pusiera en peligro la estabilidad de la vida familiar. no puedo descartar la posibilidad de que la biologia desempene un papel importante en la adquisición de prestigio." Cuando a un mono macho se le administra serotonina artificialmente su autoridad aumenta. La serotonina. la tradición de que la mujcr debe llegar virgen al matrimonio y la vicia idea de que en general las mujeres son débiles. Con el patriarcado. el florecimiento de la guerra y. monogamia per~ manente. pero era peco frecuente. Los científicos concluyen preliminarmente que en las mujeres y los primares hembra se observa un sistema más complejo no sólo de comportamiento sino también fisiológico en relación con el dominio. desenmascarando los niveles de testosterona." El divorcio estaba permitido para los griegos de la época de Homero. Una mezela de inmovilidad.Se trata de una idea peligrosa. Los líderes de las asociaciones esrudiantiles presentan niveles más altos de serotonina en sangre que los que no lo sono Lo mismo ocurre con los capitanes de equipes deportivos. La difundida creencia de que los hombres tienen apetitos sexuales más apremiantes que las mujeres. Los índices de divorcio fueron muy bajos durante la mayor parte de nuestro pasado agrícola. las mujeres posmenopáusicas se ven en condiciones de asumir actividades fuera del hogar.E LA ML'ERTE NOS SEPARE» De modo que nuestros antepasados se volvieron sedentarios y se pusieron a trabajar la tierra. en muchas culturas las mujeres ocupan puestos de mayor nivel de liderazgo una vez dejados atrás los aõos de capacidad reproductora. La disolución matrimonial era infrecuente en la pri- 280 281 . Aliviadas de las absorbenres tareas de la crianza de los hijos." Las mismas correlaciones se observan en los seres humanos. En realidad. Y cuando la autoridad de un mono declina. hacían la guerra y comerciaban. Pero también puede haber razones de orden biológico para semejante transformación. Según pudieron demostrar los científicos. Araban. La mayoría de las feministas seguramente la rechazarán. lo que promovió el desarrollo de preceptos sociales perversos a los que se alude colectivamente como doble criterio moral o subordinación de la mujer. otra de las moléculas del cerebro. mientras que la función vital de recolectoras de las mujeres fue perdiendo importancia. Luego. Los niveles de estrógeno declinan con la mcnopausia. la convicción de que los hombres son menos fieles. parece existir una correlación directa entre la tes- tosterona y la jerarquía. el divorcio era raro. de todos los cambias sociales que originó la agricultura. una incipiente sociedad de jerarquias. muy posiblemente. cuando surgió la cuestión de la jerarquia y los hombres forcejearon para obrenerla. Pero como alguien que se toma la ciencia seriamente. Sin embargo. «HASTA QU. existen varias líneas de pensamiento que apoyan dicha conclusión." Estas simples correlaciones no parecen estar presentes en las mujeres." Ciertamente cxisten motivos culturales para este fenómeno. el más espectacular es eI de nuestros patrones de divorcio. La naturaleza ha combinado la química de modo que posiblemente contribuya a este surgimicnto del impulso a obtener prestigio y jerarquia. por ejemplo. Sin embargo. una peculiar combinación de testosterona y otros mecanismos fisiológicos pusieron en movimiento los sistemas patriarcales característicos de las sociedades agricolas. así como cualquiera que deje de lado los factores biológicos que intervienen en las actividades humanas. Puede haber otro elemento químico más en el cóctel. Se aparearon para toda la vida. Estes credos fueron entonces legados a todos nosotros. estúpidas y dependientes está o profundamente arraigadas en la tierra que el hombre rotura con el arado. sus niveles naturales de serotonina disminuyen. las mujeres se convirtieron en una propiedad que habia de ser vigilada.

14 Cuando los pueblos bárbaros teutónicos invadieron los territorios de Roma. ni antes ni después de la decadencia romana. e1 matrimonio conrinuaba siendo la única forma de que la mayoría de los hombres y las mujeres pudieran adquirir tierras y asegurarlas para sus herederos. por lo tanto. Pero ésta no era una mujer corriente. no es sorprcndente que los que poseían un gran patrimonio tomaran varias esposas. en Rusia. Como era costumbre dentro de este sistema. Japón. Espana e Itália. En las rcgiones donde hombres y mujeres podían inrerrumpir la convivencia. durante las oscuras centurias que siguieron a la caída de Roma. Con el desarrollo de las ciudades y dei comercio en Europa en los siglos X Y Xl. el matrirnonio permanente -un requisito de la vida en las granjas." En realidad. la casa? Sin pareja. En el Londres medieval. No resulta nada sorprendente que algunas mujeres. célibes y vírgenes en nombre deI Seõor eran mucho más puros. panaderas. Pero este acuerdo traía aparejada una restricción: ninguno de los dos podía volver a contraer enlace. destiladoras de cerveza. pero con el paso de los siglos prácticamente todas las autoridades cristianas coincidieron con este criterio. fabricantes de sombreros y artesanas. De todos modos. Pero las pruebas disponibles sugieren que. así lo hacían. En la Europa feudal sólo los ricos podían permitirse el lujo de divorciarse de sus cónyuges. Considerando los beneficios genéticos que la poliginia tenía para los hombres. tuvieran cinco maridos sucesivos. para los protestantes el matrimonio se convirrió en un contrato civil más que en un sacramento. Durante eI feudalismo. China y la India. «Lo que Dios ha unido. De hecho." En ese caso. De modo que las mujeres deI 1600 que habitaban en países no católicos podían obtener el divorcio de las autoridades civiles. las mujeres se hicieron cargo de todo tipo de ocupaciones. Lo que la naturaleza y la economía habían prescripto para los labradores de la tierra fue santificado por los líderes cristianos. cuando la inmensa mayoría de los ciudadanos eran agricultores. los seõores feudales concedían tierras a sus vasallos a cambio de fidelidad y compromiso militar. ~quién iba a ocuparse del patrimonio. aportaron sus propias costumbres. Para ellos. la mujer no era «una persona libre y Iegítima». bordadoras. las 282 tierras. Hasta que no florecieron las ciudades y algunas muieres se volvieron ricas e independientes -y vivieron en las ciudades-. 3~ A pesar de que la doctrina católica continúa contemplando la posibilidad de anul aciones y scparacioncs. zapateras. Los pueblos precristianos celta y anglosajón también permitían el divorcio y un nuevo matrimonio. y trabajaban como barberas-cirujanas. tanto los vasaIlos como los arrendatarios «ocupaban» las heredades sin poseerlas. la concupiscente empresaria de Chaucer.se convirtió en un mandato emanado directamente de Dios. La monogamia permanente. servicio doméstico. joyeras. un agricultor no podía mante nerse apropiadamente. Francia. y en las sociedades agrícolas musulmanas deI Africa dei norte." No obstante. Cada vasaIlo otorgaba luego sus tierras a los arrendatarios a cambio de servicios especiales. en el 1300. las mujeres negociaban en mercancías textiles y alimentícias. el divorcio era poco frecuente en las ciudades medievales europeas." Los primcros padres cristianos consideraban que el matrimonio era un remedio necesario para la fornicación. no subieron notablemente los índices de divorcio en la clase alta. lo cual los ricos y los bien relacionados por cierto hacían. en Hungría y otras culturas europeas orientales. los índices de divorcio fluctuaron ostensiblernente durante los siglas siguientes a la exigencia de Cristo de respetar la monogamia permanente. impotencia. Pero los índices de divorcio continuaron siendo notablemente bajos en Escandinavia y las Islas Británicas. las deudas de comercio de una mujer eran responsabilidad deI marido. la tasa de divorcio entre los pastores y agricultores europeos era muy beja." Durante el siglo IX el feudalismo se extendió por Europa desde su lugar de origen. Tras la Reforma. que eI hombre no lo separe)). Francia. En general. En teoria. EI divorcio y la poliginia estaban permitidos en las clases gobernantes de la Alemania prefeudal. comerciantes en sedas. los Países Bajos. Acerca dei tema dei divorcio sus opiniones estaban divididas. algunos pasajes de la Biblia enviaban mcnsajcs contradictorios y algunos eruditos piensan que los primeros cristianos tenían el derecho tanto legal como religioso a divorciarse de su esposa por adulterio o por no ser creyente. 41 Cuando uno de los cónyuges moda (y un nuevo matrimonio esraba 283 . eI divorcio nunca fue común entre los cristianos agricultores. como la esposa de Bath. hasta que la Revolución Industrial comenzó a erosionar la vida familiar. lepra o consanguinidad. Este patrón de bajas índices de divorcio pcrsistió. las mujcres trabajaban hombro con hombro con sus maridos y estaban socialmente sometidas a eIlos. EI divorcio se volvió impcnsable en cualquier circunsrancia para los miembros de la Iglesia católica. había aconsejado jcsús.mera época romana. Las parcjas europeas podían hacer anular u n matrimonio por adulte rio.de generación en generación dentro de sus respectivas familias. Se piensa que San Agustín fue el primer líder de la Iglesia que consideró el matrimonio un sacramento sagrado. pero en la realidad vasallos y arrendatarios se traspasaban las concesiones -y la tierra.:" Un cónyuge también podía abandonar a su consorte si una corte adecuadamente constituida sentenciaba una separación judicial que les ordenaba vivir separados. en las tierras agrícolas de Alemania. W Como era de prever. los animales. solteros y solteras.

luego sentaron cabeza aI volverse mayores o tener nás hijos. se refirió de este modo a la eualidad inquebrantable de la naturaleza humana. La inmensa mayoría de nosotros hemos 284 285 . todos y cada uno. S. y de pronto las comunidades de seres vivientes se modifican y cual corredores se pasan unas a otras la antorcha de la vida. Y la culminación de todas nuestras exploraciones será Ilegar a] punto de partida y conocerIo por primera vez.os individuos difirieron en el pasado tal como lo hacen hoy. Entre ellas figura nuestra estrategia humana de reproducción. psicológicos y demográficos contribuyen a alimentar los índices de divorcio. aquellas disposiciones que emergieron eon nuestro nacimiento y que actualmente podemos observar en todos los hombres y mujcrcs del mundo. La vida enómada» es uno de ellos. Sin embargo. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO Avanzando hacia el pasado No todos nuestros aotepasados labriegos creían en Dias. Cuatro sonetos «De modo que la suma de todas las cosas siempre se está renovando y los mortales viven. fornaron pareja. No todos se adaptaron a semejante esquema sexual multipartito . .crualmenre> Como se sabe.. Día tras década tras sigla nuestros antepasados se enamoraron. introdujo en nuestras flexibles tribus la morogamia permanente. T.permitido).. el amor y el matrimonio avanzaban rápidamente hacia eI pasado. eI poeta romano.. todo tipo de factores sociológicos. el número de personas que interpretan este antiguo guión. No todos esos hombres y mujeres formaban parejas fel ices. la ultura no borrará este esquema. muchas mujeres volvían a contraer matrimonio. la cultura puede cambiar la incidencia deI adulterio y :1 divorcio.a vida rural. el otro volvía a casarse. tal vez porque eIlo alreraba el esquema de herencia. por ejemplo. para sicmpre. se abandonaron uno a otro y formaron ma pareja nueva. Algunas razas ascienden y caeri. Los hombres que eran ducõos de tierras solían casarse pocos días después de terminado el período de luto. Pera los patrones naturales nencionados prevalecen en todo el mundo.. A pesar de sus vaivencs. hombres y mujeres no empezaron a recuperar su independencia. aun así. Pera la inmensa mayoría de esas personas vivían del sol y de la tierra. A no todos ellos les entusiasmaba tampoco la idea de volver a casarse. Hasta que no surgieron las fábricas detrás de los graneros y establos de Europa y Norteamérica.»' Lucrecio. y como O harán dentro de otros dos mil afios. Las realidades de la vida agrícola exigíao el apareamiento. los patrones dei sexo.les. Un nuevo casamiento por parte de las viudas no era bien visto en las culturas agrícolas preindustriales europeas. Entonces. XVI. Los labriegos estaban uncidos a sus tierras y a sus parejas. Pera. en un constante dar y recibir. ELlOT. seleccionándose para este mapa de la vida romántica hunana. . 2Continuarán aumentando los índices de divor:io en los Estados U nidos?" 2Sobrevivirá la institución de! matrimonio? Qué tipos de familias veremos en e1 futuro? 2Hacia qué nos dirigimos . la forma en que nos apareamos y reproducimos. fueron infie.

más divórcios.' Las rasas de divorcio son altas en las percjas donde los ingresos del hombre son marcadamente inferiores a los de la mujer. quizá el más poderoso hoy en día en los Estados Unidos puede sintetizarse en tres palabras: mujeres que trabajan. Los maridos de posguerra recibieron todo tipo de beneficios económicos: préstamos para estudiantes. el crecimiento del mercado de consumo y más cabezas en la iglesia los domingos popularizaron el aforismo: «EI lugar de la mujer es su hogar. Pero de todos los facrores que promueven la inestabilidad matrimonial. Sin embargo. frascos de frambuesas en conserva. y algunas rnujeres jóvenes comenzaron a salir dei hogar para trabajar en las fábricas. Pero en los casos en que la mujer está en condiciones de traer al hogar pro~ duetos. hipotecas con garantía del gobiemo. las mujeres norteamerrcanas comenzaron a ganar dinero fuera del hogar. 286 287 . un ejército más fuerte. jóvenes y solteras. Y de hecho lo hacen.arrebató a las mujeres sus trabajos. Ello no quiere decir que las mujeres que trabajan son responsables de los altos índices de divorcio en los Estados Unidos. velas perfumadas y pasteles caseros. EL CAMINO AL DIVORCIO MODERNO La Revolución Industrial inicio la tendcncia a que más mujeres trabajen fuera de casa. EI perfilamiento de los Estados Unidos como potencia mundial después de la Segunda Guerra Mundial trajo aparejada una etapa de estabilidad matrimonial que algunos consideran como la edad de oro. en 1815 las hilanderías habían comenzado a aparecer detrás de los jardines de cerezos y los gallinercs. Estos tóvenes hombres y mujeres habían vivido además la Gran Dcprcsión. que viven en otras ciudades. la convicción de que una prole más numerosa traía consigo una base imponible más amplia. 4 En las clases sociocconómicamente más altas los hombres tienen parejas más estables porque suelen tener más dinero que sus esposas. y además la economia en plena expansión. tiempo y dinero para gastar hojeando los catálogos de rapa de las grandes tiendas. vendiendo el jabón sobrante.e" En 1900 apenas un 20 % de las mujeres integraba el mercado laboral. Y 1. seguros de vida a bajo casto. Tan pronto como las cabanas de los colonizadores europeos come~~ zaron a salpicar el paisaje de la costa atlântica. a menudo con nuevas parejas. valores diferentes. Algunas solteronas abrieron comercias para la venta de li- En realidad. objetos suntuarios o dincro en efectivo. Millones de mujeres abandonaron el trabajo cuando los veteranos de guerra volvieron al hogar y reclamaron sus empleos en la industria. La vida urbana y secular está asociada a la disolución matrimonial. A partir de entonces las tasas de divorcio continuaron aumentando por rachas. la mayoría de las cuales eran inmigrantes. Aun las mujeres casadas empezaron a realizar algunas tareas en el hogar a fin de hacerse con algún dinero adicional. había más mujeres casadas que trabajan que en las décadas anteriores. y los índices de divorcio aumentaron un poco más. lo cual incrementa las posibilidades de divorcio. la migración de la población rural masculina norteamericana del campo a las fábricas de la ciudad. Buscaban un ingreso estable y menos horas de trabajo. Los que eligen cónyuges con hábitos diferentes. Algunas viudas se convirtieron en posaderas o se dedicaron a la venta de tierras. Los Estados Unidos se volvían un país industrializado. bros y ropa importada. Pero la mayoría de las mujeres eran amas de casa. En el sigla xx somos testigos de una escalada periódica de estas tendencias sociales iniciadas en la era industrial: más mujeres que trabajan. A mediados dei siglo pasado la mano de obra barata -los hombres inmigrantes. intereses diferentes y diferentes actividades recreativas son más propensos a divorciarse. Esta vasta fuerza de trabajo que aparecia. los demógrafos nunca sabrán con certeza quién abandona a quién. No obstante. De modo que la amplia red de apoyo familiar y comunitario que las parejas necesitan cuando llegan los momentos difíciles se ha desvanecido.abandonado el hogar de nuestros padres. las parejas que comienzan a tener dificultades pueden romper el vínculo. Rastrear este solo fenómeno en los Estados Unidos explica muchas cosas sobre el ritmo de vida de la familia actual." Con una excepción. ventajas impositivas para los matrimonios. ' EI dinero significa libertado Las mujeres que trabajan disponen de mayor cantidad de dinero que las que se dedican a cuidar la casa. la década de los cincuenta fue la más atípica de nuestro siglo.05 demógrafos con frecuencia mencionan esta correlación entre las mujeres que trabajan y las elevadas tasas de divorcio. A pesar de que actualmente el 60 % de los [cicios de divorcio los inician las mujercs. Y en general las mujeres con una sólida formación académica y un trabajo bien pagado se divorcian con mayor facilidad. la creencia de que las mujeres que trabajan hacían bajar la paga de los hombres. Hacia mediados del siglo XIX el índice de divorcios empezó a subir. EI énfasis contemporáneo en el individualismo y en la satisfacción personal también contribuyó a que la incidencia del divorcio aumentara.

que sabían leer y escribir. Easterlin predice que en la década de los noventa. «Bate las palmas. Y lo que es aún más importante para nuestro análisis. bate las palmas hasta que papaíto llegue a casa porque papaíro tiene dinero y mamaíta no. en la década de los noventa los hombres jóvenes irán a las mejores universidades. Por lo tanto. caracterizada por el matrimonio precoz.e" No resulta nada sorprendente que hombres y mujeres se casaran más jóvenes en la década de los cincuenta que en cualquier otra década de! sigla xx. muchas mujeres no pretendían convertirse en profesionales. resurgía e! primitivo patrón humano de casamienro. Y las tasas de nacimiento alcanzaron el punto más alto del siglo xx: el baby boom.2 y 22. apreciaban la estabilidad en el hogar. Los psiquiatras describían a las mujeres profesionales como víctimas de la «envidia del pene». El riesgo de divorcio para hombres y mujeres es mayor alrededor de los veinte anos de edad. 2Dejará de crecer alguna vez la espiral de los índices de divorcio? EI demógrafo Richard Easterlin piensa que en la actualidad los índices están estabilizados. Easterlin cree que las tendencias de los afios cincuenta se repetirán. los Estados Unidos volverá atrás. los Estados Unidos retomaron su rumbo moderno: entre 1960 y 1983 se duplicó el número de mujeres que trabajaban fuera de casa. En 1955 Adlai Stcvcnson sintetizá los criterios de la época al aconscjar a las mujeres que se graduaban en el Smith College que «cjcrcicran su influencia sobre hombres y nines." Entre 1966 y 1976 e! índice de divorcias también se duplicá. Aquí tenían a estas mujeres que hablaban inglés. En 1957 la enorme cantidad de nacimientos alcanzó su punto más alto. Y los críticos sociales proclamaban que la maternidad y las tareas domésticas eran las funciones naturales de la mujer. Sin embargo. Tras un alza en la tasa de divorcios en 1979 y 1981. Ya veremos. en cuanto a servicios e infonnación. es decir. diciendo: «Ninguna mujer casada y con hijos pequenos puede trabajar ocho horas fuera de su casa y ser. Su objetivo: la buena vida.6 la de los hombres. así como otros factores." Pera los demógrafos senalan a las jóvenes esposas como un factor clave en los altos índices de inestabilidad matrimonial. más divorcios. conjuntamente con un factor fortuito en la demografia norteamericana contemporânea. Los índices de segundo matrimonio bajaron. los barrios residenciales en expansión se convirtieron en una gran cuna. los índices. se divorciarán con más dificultado Por lo tanto. Buscaban trabajos administrativos. EI difundido uso de nuevos métodos anticonceptivos como «la píldora». cuando las tendencias históricas desencadenadas por la Revolución Industrial se renovaron: más mujcrcs trabajando fuera dei hogar. EI antropólogo Ashley Montagu dia el golpe de gracia. disminuyeron un poco. la edad promedio de las mujeres era 20. De modo que en los afias cincuenta los norteamericanos se quedaron tranquilos." EI índice de divorcios permaneció atípicamente estable. Como dichos jóvenes dispondrán de buenos ingresos. además y ai mismo tiempo.s Esta canción infantil pasó de moda a comienzos de los afies sesenta." Como nuestros diarios y revistas informan 289 ." Después de regir durante muchos siglos la monogamia permanente. La vida de hogar se puso de moda. Las revistas para mujeres advertían a las novias de los peligros de mezclar el trabajo con la maternidad." Y en 1981 la tasa de segundos matrimonios alcanzó los altos índices actuales. una buena madre y esposa. a una época semejante a la década de los cincuenta. en efecto. Y los empresarios norteamericanos les abrieron los brazos. desde el «humilde lugar deI ama de casa». como hay menos gente en esta generación disrninuida. una lavadora. o a realizar tareas espantosamente aburridas y sin ninguna perspectiva de progreso. Yo agregaría que una característica intrínseca de la naturaleza humana. que estaban dispuestas a aceptar empleos de media jornada. Y como tendrán seguridad económica y familias más numerosas. divorcio y segundo casamiento.cuando la vida de familia era particularmente turbulenta. podrán permitirse matrimonios precoces y más hijos. más hijos y menos divorcias. obtendrán mejores cmpleos y ascenderán más deprisa por los escalafones de las empresas. el ama de casa norteamericana salió de su estado de latencia y se convirtió en la bella durmiente dei empresario.»" Y a sabemos lo que ocurrió después: el movimiento feminista entró en erupción. Y piensa que. empleos que les permirieran complementar el presupuesto familiar o comprar un lavavajillas. 17 De modo que la predicción de Easterlin tal vez se cumpla. y han permanecido casi estables desde 1986. Pera él basó su estimación en la escasez de hombres jóvenes. contribuirá también a la cstabilidad matrimonial. Como 288 decía el antropólogo Marvin Harris refiriéndose a la situación de la época: «Cuando la generación de peones inmigrantes comenzó a desaparecer deI escenario laboral. hacia fines de la década de los sesenta y comienzos de la de los setenta se produjo un descenso en las tasas de nacimiento. 16 Easterlin seõala que tras el fenómeno dei auge de los nacimientos huho una generación opuesta. un automóvil o un televisor. establecida por nuestros antepasados rurales. si bien sus críticos no concuerdan con él. pueden haber incidido también en e1 fenómeno. ~ Los Estados Unidos siguieron el conscjo de Stevenson.

las mujeres que trabajan l1egaron para quedarse. si sobrevivimos como especie. en el capítulo V citamos estadísticas que demuestran que el divorcio es para los jóvenes. estas parejas pueden contribuir a iniciar unas dos décadas de relativa estabilidad matrimonial. No lo es. por lo tanto. Si. Más aún. Y ahora que ricnen entre treinta y más de cuarenta anos. Como afirmó Margaret Mead en cierta ocasión: «La primera relación busca el sexo. quiero. Una enorme cantidado Los bebés deI auge se movilizan en la sociedad norteamericana como un cerdo desplazándose a través de una serpiente pitón. De hecho. debería continuar siendo parte de nosotros dentro de cuatro millones de anos más. más del 90 % de los hombres y las mujeres de los Estados Unidos tarde o temprano se casan. la segunda. los Estados Unidos hacen lo que dictan los bebés dei boom. Es un impulso que surgió hace unos cuatro millones de anos y. Además. la companía.siernpre de la gente que se divorcia aI llegar a la madurez. quiero. dijo Voltaire.1 anos. En mi opinión. cl hecho se traducirá apenas en un pequeno salto en las curvas demográficas. Desde la perspectiva antropológica.9 anos y para los muchachos la edad era 26. Recurriendo a nuestra prehistoria como guía. O sea que. Durante milenios las mujeres de las comunidades cazadoras-recolectores trabajaron. me atrevere a formular algunos pronósticos acerca dei futuro de las relaciones bombreymujer. muchos de ellos siguen teniendo hijos. Una asombrosa cantidad de setenta y seis millones de bebés nacieron en los Estados Unidos entre 1946 y 1964. e1 porcentaje de personas que «nunca se casaron» era casi el mismo en 1989 que en 1890. EI ama de casa es más un invento de los grupos privilegiados de las sociedades opulentas que una función natural en el animal humano. Como recordará el lector.1. 22 A causa de que los norteamericanos tienden a comparar los patrones de matrimonio actuales con los de la década de los cincuenta. Recientemenre. tal como ocurrió en la década de los cincuenta. cuando hombres y mujcrcs si se casaban mucho más jóvcncs. Cuando este grupo tenía corta edad. 290 291 . cambiando visiblemente nuestra cultura a medida que crecen. En realidad. Vincularse es humano. La familia con una doble fuente de ingresos es parte de nuestra herencia humana. las mujeres que trabajan y el aborto. tendemos a pensar que la mayoría de los divorcias se producen cuando la gente pasa de los treinta. casi cien afies atrãs. No es así. aparentemente." Los norteamericanos ni siquicra se casan más tarde en la vida. Predecir eI futuro es peligroso.0 y los hombres.» Los bebés parecen estar entrando en esta tercera etapa en la cual se busca el alma gemela." En 1990 la edad promedio a la que se casaban las mujeres era 23. con lo cual se reduce aún más la posibilidad de que se separen. Las hembras de gorila. 2Por qué? Porque estos bebés ya han dejado atrás la edad del riesgo de divorcio. entonces hablaremos». se produjo la revolución sexual Cy la revolución de la droga). Hoy en dia. mariana y dentro de mil anos. los publicistas inventaron los frascos para medicamentos a prueba de bebés. en 1890 las mujeres se casaban a una edad promedia de 22. los norteamericanos participan con mucho gusto. los temas principales de los medios de difusión son las guarderías de bebés. 2Qué más puede decirnos el pasado acerca dei futuro? Si. Este simple aspecto de la naturaleza humana se vuelve especialmente significativo si lo juntamos con el hecho de que los bebés de la etapa del auge de nacimientos a1canzaron la mayoría de edad. quiero. los cuarenta y los cincuenta anos de edad. Cuando llegaron a la adolescencia fue la explosión del rock and roll. A TRAVÉS DEL ESPEJO DE LA PREHISTORIA «Si puedes contemplar las semillas dei tiempo y predecir cuáles granos germinarán y cuáles no. escribió Shakespeare. Con el paso del tiempo las posibilidades de divorcio disminuyen. los hijos. Y a pesar de que nuestros periódicos afirman que son cada vez menos los que están dispuestos a correr eI riesgo. a su vez. es decir. Y pronto sentarán cabeza. que es lo que en cambio nos dicen a menudo. a los 26. la tercera. Cuando tenían apenas más de veinte anos." Pero 2es en realidad tan asombroso que las mujeres trabajen? Las hembras de chimpancé trabajan. si la predicción de algunos cientificas se cumplc y la mujer de la década de los noventa vuelve a ocultarse en el hogar. los índices de matrimonio han cambiado muy poco a lo largo de nuestra historia. En las tierras de labranza las mujeres trabajaban. orangután y babuino trabajan. «El casamiento es la única aventura que corren hasta los cobardes». Sí. la socióloga Eli Ginzberg definió el ingrcso de la mujer en el mercado laboral como «el acontecimiento más importante de nuestro siglo». 2Qué puede eI pasado decirnos sobre e1 futuro? Las mujeres seguirán rrabajando. y permanecerán juntos. La mayoría se casará o volverá a casarse. Está inscrito en sus genes. se llega a la conclusión de que la edad promedio actual es un fenômeno nuevo. Y mientras las minúsculas familias de los bebés encanecidos salpican el paisaje norteamericano. Pera eI animal humano fue preparado por la evolución para hacer ciertas cosas con mayor facilidad que otras. eI casamiento es un signo distintivo dei Homo sapiens. a pesar de que muchos afirman que el casamiento pasó de moda.

Ni hombres ni mujeres fueron preparados por la evolución para asumir la carga de criar dos nines ai misrno riempo. más posibilidades tendrán los cónyuges de continuar unidos toda la vida. sue1en dar a luz niãos cada cuatro anos." EI promedio actual de hijos de las mujeres norteamericanas que alcanzan la edad adulta es de 1. Pero las mujeres ya no necesitan casarse «biern para progresar. el cónyuge no era la única preocupación de la mujer. a sus amigos. muchos se abandonarán y formarán vínculos nuevos. por ejemplo. No es mi intención afirmar que los bebés deI boom o cualquiera de nosotros retrocederá ai estilo de vida de Ozzie y Harrier. Hoy en dia las madres salcn a trabajar. aI comenzar el siglo XXI. en general. también otro distintivo que nos viene del pasado. La costumbre de «casarse bien» está desapareciendo rápidamente. Y. Actualmente es común 293 . Por lo tanto. O sea que a comienzos deI siglo XIX las mujeres norteamericanas daban a luz un promedia de siete a ocho ninas. EUa tenía a sus paricntes. el matrirnonio era su única fuente de beneficio económico y social. era barato criar hijos y las pequenas manos venían bien en los huertos. Veamos entonces." Como sabemos. igual que cada vez más mujeres han comenzado a hacer hoy. económicos y sociales. en cambio. en 1987 sólo el 10 % de las famílias norteamericanas pertenedan a la categoría rural tradicional. para asegurar el futuro. EI matrimonio de personas que trabajan en lugares distantes y que se ven de vez en cuando no es algo novedoso." Para los padres también es saludable espaciar más los nacimientos. ambos cónyuges dependían de alguna manera dcl otro para sobrevivir. por cierto.8. en la cual el padre aportaba todos los ingresos del hogar y la madre se quedaba en casa para criar a los niôos. pero en general sólo dos de sus hijos alcanzan la edad adulta. Las mujcres aún suelen casarse con hombres que tienen un sueldo más alto porque. Pueden permitirse formar pareja por la cornpafí ía y no buscando el beneficio económico o social. ~Por qué habrfa de cambiar este patrón? Las mujeres han empezado también a espaciar sus embarazos. Con el paso de los anos y cuantos más hijos hayan nacido y 292 cuantos más permanezcan juntos. sino que además reducirfa el maltrato de los niãos por parte de los padres que no pueden manejar los problemas de criar más de un nino a la vez. Tomemos la hipcrgamia. Las mujeres !kung y las madres de otras sociedades tradicionales tienen de cuatro a cinco nines cada una. Las mujeres seguirãn trabajando fuera del hogar y manreniendo los índices de divorcio relativamente altos. No es así. Pero. Pero en la actualidad los es~ fuerzos de la mujer apuntan a la educación y ai empleo. las mujcres están volviendo a un patrón de reproducción más natural: la familia pequena. 2'. Y reciben más atención de sus padres a medida que crecen. Tener menos hijos más espaciados deberfa no sólo aumentar su potencial educativo." En los hogares de los labradores. los hombres ganan más dinero. En las granjas.Las mujeres seguirán dando a luz menos niãos. Actualmente. Por el contrario. el objetivo principal de las ninas era casarse bien. Bravo. religiosos. De modo que las familias eran pequenas durante nuestro prolongado pasado nómada. Varies estudios indican que los ninas provenientes de familias pequenas obtienen mejores resultados en los exámenes escolares. Para equilibrar esta tendencia estarán todas las parejas que se casarán a mayor edad y todos los que sentarán cabeza tardiamente. Y algunos observadores afirman que estamos entrando en una era de nuevos formas de asociación. podríamos proponer con fundamento que. en la medida en que los hijos se volvieron innecesarios como mano de obra de la tierra. en las sociedades en las que las mujeres recolectan o atienden la huerta como forma de supervivencia. Por lo tanto. EUa permite a la madre dedicarse sin interrupciones a la crianza de cada nino antes de engendrar otro. Sabicndo lo que sabemos de la naturaleza humana y de las fuerzas de la cultura moderna. Con la industrialización y el desarrollo de la vida urbana comenzaron a disminuir los promedios de nacimientos porque las parejas vieron que criar muchos niõos era antieconórnico. el marrimonio ejemplar de la televisión de la década de los cincucnta. campos y establos. reinará una relativa estahilidad matrimonial. más espaciados. con el espaciamiento de los embarazos este rasgo está volviendo. Mujeres y hombres continuarán casándose a más edad que en la década de los cincuenra y tendrán menos hiios. ~Es este fenómeno tan novedoso? Indudablemente. su propia capacidad productora. Es posible que con el descenso de la hipergamia veamos más esposas maduras con maridos jóvenes y un incremento de los hombres y rnujeres que se casan con miembros de otros grupos étnicos. nuestro antiguo esquema reproductor permanecerá básicamente inalterado: los jóvenes se enamorarán y formarán parejas. O sea que en el pasado remoto las mujeres de la mayoría de las sociedades estaban en condiciones de elegir a sus compaõeros sin prestar atención a las posibilidades de ascenso social. Avanzan hasta más alto en la pirâmide educativa. Las familias numerosas contradicen la naturaleza humana. durante todo nuestro pasado de caza y recolección las mujeres y los hombres también aspiraban a casarse bien. tan valorada socialmente.

Cuando una criatura navajo nace y se incorpora ai clan de su madre. los matrimonios debían mantener hogares separados y visitarse sólo tras previo acuerdo. un vínculo legal que excluyera la conccpción de nines. Resulta interesante que el 60 % de dichas relaciones con el tiempo terminó en eI altar. 2~ Algunos lo hicieron. que no implicara un compromiso de por vida y que no tuviera consecuencias económicas en caso de que la pareja decidiera separarse. Q sea que las parejas a distancia no son una novedad. Pero con la edad uno se interesa más en eI presente. No me sorprende. Como me dijo una amiga de más de cincuenta aüos: «En los aõos de mayor empuje siempre se piensa en el futuro. al principio. Estos vínculos tienen ventajas e inconvenientes. 29 Mead afirmó que la pareja joven sin planes inmediatos de reproducción debería casarse primero «individualmente»." Sin embargo. las horas libres de interferencias en las que los cónyuges pueden dejar los problemas de trabajo en la oficina y estar realmente juntos. los hombres organizan expediciones de caza que duran varios días y las mujeres viajan para visitar a sus parientes y permanecen ausentes durante varias semanas. Los sociólogos saben poco acerca de estas parejas de convivencia salvo que no hay signos de que vayan a desaparecer. Mucho antes del día dei casamiento. en parte tienen razón. En la década dei auge del jazz. ~l Es perfectamente posible que la convivencia previa ai casamiento no sea un factor que incida de manera importante en eI divorcio. hay un ingrediente esencial dei plan de matrimonio de Mead que ha sido descuidado: las parejas de norteamericanos que entran en la segunda etapa por lo general no prevén nada respecto a lo que ocurrirá con sus hijos en caso de divorcio. No se ve amenazada la profesión de ninguno de los dos. Quieres llegar a casa por la noche y compartir tus ideas con tu pareja hoy. sus bromas. Y algunos de ellos afirman que la distancia mantiene viva la frescura del matrimonio. La tierra y el patrimonio tampoco son negociables. No obstante. «VIVIR EN PECADO» En su famoso articulo de! R edbook de julio de 1966. Las cifras se triplicaron entre 1970 y 1981.» Otro problema de las parejas que se haIlan en lugares distantes es que facilitan la infidelidad: el animal humano tiene una predisposición a ser infiel que la pareja a distancia promueve. Mead recomendaba además que cuando esta pareja dccidiera reproducirse entraran en un casamiento «de padres». Y aquí contradecimos nuestra prehistoria. Algunos bebés del boom ya entrados en afies y con empleos que les otorgan mucho poder consideran que este tipo de matrimonio es un alivio. En la década de los sesenta la propuesta de Mead se consideró de vanguardia. También ayudan a las parejas modernas a separar el trabajo deI placer. Tenían adeptos en la década de los veinte y probablemente prevalecían un miIlón de afies atrás. Las barreras geográficas pueden vivificar el vínculo. En muchas sociedades tradicionales los cónyuges no se ven hasta la hora de retirarse a compartir las historias dei día antes de dormir. Margaret Mead propuso que los norteamericanos crearan otro esquema matrimonial aparentemente no convencional: el matrimonio «en dos etapas». los cónyuges de muchas sociedades tradicionales saben exactamente qué derechos tienen sobre la casa. Las mujeres navajo son las dueãas de su propio patrimo- 294 295 . Desde una perspectiva antropológica. su intimidad. no el próximo fin de semana. este tipo de relación contraría otras tendencias naturales del ser humano. los teóricos sociales de «avanzada. El animal humano no está preparado para vivi r pegado a su pareja las veinticuatro horas dei día. Sin embargo. todo el mundo sabe quién será el «dueüo» dei nino si los padres se separan. No nos gustan las negociaciones prenupciales. La pareja puede asumir los compromisos con facilidad. es decir. La pareja apartada inhibe este proceso de vinculación. Según algunos estudios. un vínculo legal que confirmara eI compromiso a largo plaw y previera formalmente las necesidades de los hijos en caso de divorcio. Más aún. pero otros estudios afirman exactamente lo contrario.proponían a hombres y mujeres que formaran parejas con «régimen de visita». sus proyectos. la tierra y los hijos. la de los afios ve inte. No necesitan fusionar ninguna propiedad. Pera en los afies setenta se popularizó enormemente una versión adaptada de la primera parte dei casamiento en dos etapas: las parejas se iban a «vivir juntos». Las parejas jóvenes necesitan pasar mucho tiempo uno cerca del otro a fin de establecer sus funciones. Lo que empezó siendo escandaloso se convirtió en rotina. es difícil apreciar el efecto de los matrimonios a prueba en los índices de divorcio porque la información disponible es contradictoria.conocer a una rnujer que trabaja en Nueva York y que está casada con un hombre que vive en Boston o Chicago. y dan origen ai «momento deI encuentro». estas parejas de convivencia están asociadas a índices de divorcio más altos. La convivencia de prueba es tan antigua como la humanidad misma. Las personas mayores también sufren las consecuencias de este tipo de vínculo.

mediadores. Como lo son todas nuestras famílias mezcladas. hoy en día las mujeres trabajan. tasadores de propiedad. es probable que aproximadamente un 50 % de las parcjas de norteamericanos que se casan busquen luego el divorcio. Más vale un progenitor que ninguno. tEs esto atípico? Sí y no. EI divorcio. La familia no se rompe durante una tormenta como si fuera un robIe o un pino. a pesar de lo traumático dei divorcio. o somos una vez más prisioneros de la tendencia a conjugar en tiempo presente? En 1987 alrededor de un 20 % de las famílias norteamericanas es296 taba a cargo de un único progenitor: en aproximadamente el 90 % de los casos era la madre y en el 10 %. muchos conviven además con medio hermanas y médio hermanos. Es incluso posible que vuelva a ponerse de moda eI vic]o oficio dei casamentero. En 1940. Actualmente sólo uno de cada treinta y siete nifios es criado en un hogar adoptivo. alguaciles. Además. muchas famílias a cargo dei padre o de la madre no son permanentes. no eran nuevos en eI siglo XIX. abogados. La inmensa mayoría de los padres divorciados vuelven a casarse. La infatigable «indústria deI divorcio». Considerando que los índices de divorcio eran probablemente bastante altos entre nuestros antepasados cazadores y recolectores. Algunas hacen parejas de prueba. los bares para solteros. corredores de fincas. los padrastros. EI antropólogo Paul Bohannan piensa que deberíamos convertir este inmenso sector empresarial en una «indústria de la familia unida». por regla general mezc1amos nuestros bienes. los entretejidos de los lazos matrimoniales. las famílias con sólo el padre o la madre." Por lo tanto. el segundo matrimonio. Entre la mayoría de los norteamericanos la situación es diferente. Y aquí la historia nos habla en voz c1ara y fuerte. Menos de un siglo atrás se acostumbraba que las madres solteras entregaran sus hijos a orfelinatos o al cuidado de parientes.l 5 O sea que el promedio de tiempo que los hijos de una pareja divorciada pasa en un hogar con sólo el padre o la madre es de unos cuatro anos. En el momento de la boda.\6 Por lo tanto. Como lo resume Paul Bohannan: «La familia es la más adaptable de las instituciones humanas y cambia con cada demanda social. que abarca desde diseãadores de tarjetas de saludo hasta expertos en impuestos. hasta artistas que eliminan rostros de los álbumes de fotos de la familia. las familias en realidad permanecían unidas durante períodos de tiempo más certos. Tampoco lo eran entre los antepasados nuestros que por primera vez encendieron antorchas en las cavernas de Africa hace más de un millón de afios.. las familias con sólo el padre o la madre son casi con seguridad otro atavismo que nos llega deI pasado." En los Estados Unidos. las famílias mezc1adas. Las mujeres ya no consideran el casamiento como una profesión." Una de cada cuatro criaturas pasa algún tiempo en un hogar con sólo eI padre o la madre. y los padrastros eran fenómenos bastante com unes cien aõos atrás.nio. el padre. no surgen discusiones acerca de a quién le pertenece cada cosa. el nuevo matrimonio. hace apenas medio siglo. uno de cada diez niõos norteamericanos no vivía con ninguno de sus padres. la paternidad o la maternidad individual no es ninguna novedad. los clubs atléticos. sino también porque más mujeres tienen hijos sin casarsc. Dado que en el pasado más hombres y mujeres morfan a una edad temprana. derecrives. las famílias mezcladas son todos tan antiguos como eI animal humano. Este cóctel de sentimentalismo y falta de sentido práctico se vuelve volcánico cuando llega el momento deI divorcio. los servicios de citas y los perfiles personales por aviso clasificado están todos relacionados con nuestra búsqueda de «él» o «ella». aproximadamente la mirad lo hace dentro de los tres afios posteriores al divorcio. Algunos cónyuges viajan constantemente entre dos hogares. pero se inclina ante eI 297 . creaciones de una distante edad prehistórica. los grupos de apoyo. La cantidad de estos hogares manejados por progenitores únicos se duplicó desde cornienzos de la década de los setenta hasta la fecha. no solamenre a causa de los altísimos índices de divorcio. PRISIONEROS DEL TIEMPO PRESENTE Así pues. y los hombres dei suyo. Y estamos tan entregados a las emociones románticas que nos negamos a prever la separación o a llegar a los más elementales acuerdos sobre el futuro de nuestros hijos en caso de que el matrimonio fracase. tEs la família una especie en extinción? En absoluto. Los segundos vínculos. las agencias de turismo. dichos hogares son en general soluciones provisorias. las asociaciones a favor de una vida saludable. Los individuas involucrados en un juicio de divorcio en los Estados Unidos forman lcgión: jueces. Como resultado de esto. Más de uno de cada seis ninas norteamericanos vive en familia con un padrastro. La industria de las «segundas nupcias» tarnbién es todo un éxito. Pero tqué pasa con las famílias con un solo progenitor y con las familias «meacladas»> cSon realmente un fenômeno nuevo. Por otra parte. Dan a luz menos niôos y en forma más espaciada. es un negocio floreciente en nuestro país. -"12 Mead tal vez agregaría a esto un convenio prenupcial frente al altar. . De modo que las industrias del divorcio y del segundo matrimorno deberían continuar siendo un éxito. Todos estos patrones de conducta tienen antecedentes en las etapas tempranas de la evolución humana. A pesar de una cierta estabilización del matrimonio en lo que va de la década de los noventa.

En realidad. sobre todo. Se reúnen para celebrar acontecimientos menores. por primera vez en la historia de la humanidad. Sin embargo. las personas se sienten fuera de lugar. los adolescentes la compararán como si fuera su tabla de salvación. el promedio de personas mayores de quince afias que permanecían solteros era dei 46 %. En los ticmpos prehistóricos la pubertad se producía en las ninas 298 299 . ~Podremos entonces curar el «sfndrome dei donjuanismo» mediante comprimidos? ~Podrá algún nuevo elixir ayudar a los «enamorados crónicoss a terminar con las relaciones frustrantes en cadena? Tal vez durante el próximo siglo los científicos profundizarán su comprensión dei enamoramiento y dei apego y dispondremos de pociones para el amor o de curas provisionales. los padres únicos. un antídoto contra los embarazos no deseados que reforzaría varias de las tendencias sociales modernas ya mencionadas. Sin embargo. EI cerebro ha sido un mistério durante siglos. nuevos tipos de póIizas de seguro. los científicos aún se refieren a él como la caja negra. A causa. ya sea para avivar la pasión en otros o para apagar la propia obsesión. seguramente los que desfallecen de amor por alguien a quien le resultan indiferentes y los que sufren porque alguien los ha abandonado comprarán estas preparados por litros. de la amplia oposición por parte de los grupos en defensa de la vida. los norteamericanos y otros pueblos industrializados han comenzado a elegir a sus paricntcs. y comparten sus logros y sus problemas. En nuestros dlas. observamos una revolución en la psiquiatria que podría modificar el rostro dei amor. Tal como lo planteamos antes en este Iibro. forjando así una flamante red de parentescos basada en la amistad en lugar de en la sangre. la red suele quebrarse para las fiestas importantes como Navidad. no vivían solos.8 aõos. co el consultorio deI médico. ocasión en la que las personas se reúnen con sus parientes genéticos. Pero ahora comenzamos a desentrafiar los mecanismos de la mente. gro de alguna versión de la droga. pueden pasar varias afias antes de que la droga RU-486 esté a disposición dei público. casi veintitrés millones de norteamericanos vivían solos. nuevas cláusulas en las coberturas de salud.viento como lo hace el ãrbol de bambú en los cuentos orientales y vuelve a su lugar. Pero la droga RU-486 no es de uso legal en los Estados Unidos ni está disponible en el mercado. el número de norteamericanos adultos y solteros no ha cambiado en los últimos cien aõos. los psiquiatras Michael Liebowitz. Nuestros aõos de juventud fueron traicionados por la evolución. casi con seguridad para eI afio 2000 aparecerá un mercado ne. De modo que. (Un dato interesante: el tiempo promedio durante el cu ai hombres y mujeres viven solos es de 4.19 Pero en nuestro pasado como país y en todas las sociedades tradicionales. alrededor dei 41 % de los norteamericanos mayores de quince anos permanecen solteros. Más aún. EI médico francés Étienne-Émile Baulieu encendió la chispa de una verdadera revolución en el control de la natalidad con la droga RU -486. enajenadas. Estas personas tienen una red de amigos a los que consideran su família." Los miembros conversan entre sí con frecuencia. nuevos contratos de alquiler. volverán a venderse dentro de mil afios más. los jóvenes solteros y las viudas y viudos que no volvían a casarse vivían con parientes. En 1900. Y algunos psiquiatras han comenzado a tratar a los hombres y mujeres enfermos de amor con drogas que actúan como antídotos sobre algunas de estas sustancias químicas cerebrales. Finalmente dispondremos de una píldora abortiva eficaz y segura. dicho hábito contemporâneo está generando un fenómeno que podría considerarse como una forma de vida de familia realmente moderna: la asociación. No es de extrafiar que dichas fiestas puedan ser tan angustiantes. mientras que el apego está relacionado con sustancias semejantes a la morfina.»:" NUEVA PARENTELA ~Qué fenómeno es entonces auténticamente nuevo? Desde la perspectiva antropológica eI único fenómeno de la vida de familia evidentemente novedoso es el elevado número de personas solteras o divorciadas y de viudas y viudos que viven solos. y muchos otros cambios cn eI terreno de lo legal y lo social. Hector Sabelli y otros opinan que el enamoramiento está asociado a ciertas anfetaminas naturales que se acumulan en los centros emocionales dei cerebro. Los antropólogos afirman que las asociaciones se componen de amigos no cmparcntados. De ser así. ~Qué otra cosa es realmente nueva? Bueno. . las endorfinas. nuevos proyectos de construcción de viviendas. y se prestan ayuda unos a otros cuando están enfermos. en 1990. como por ejemplo los cumpleafios o eI Día dei Trabajo. Pero ~esperaron alguna vez los norteamerrcanos hasta que el uso de una droga fuera legalizado? Si la RU-486 no se legaliza. «Sopa para unr» podría ser e! lema de! dia. Tales asociaciones pueden con el tiempo originar nuevos términos de parentesco. Los «elixires de amor» se vendían mil aõos atrás. Si fuera asf. Desplazadas de su vida de família cotidiana.) Esto no tiene antecedentes.

de- tQué influencia tendrán sobre el idilio estas tendencias. la biología puede estar desempefiando un papel importante en este fenómcno. las industrias de servicios los absorben. Y esta opción reproductora probablemente estimulará la tendencia a que más mujeres salgan a trabajar. según el futurólogo Marvin Cetron: «Para fines de siglo la mayoría de nuestras medianas empresas habrán desaparecido. manipulando a sus iguales con ingenio y palabras en lugar de eon los pufios. muchos de aquellos bebés deI auge se están iniciando como empresarios. Algunos profesionales muy ocupados contratan incluso a especialistas para que les limpien y organicen los armarios. tRecuerda el lector a Gran Mamá. mientras que en 1900 era los dieciséis. antes de que Se comenzara a rcjcr con agujas. así como aI amor. las adolescentes norteamericanas podrán arriesgarse a solucionar e1 problema de los embarazos. individuos capaces de actuar con eficacia en diferentes sociedades. Tienen la formación. la aparición de los nuevos empresarios y la globalización? Favorecen a las mujeres. No sólo de personaI doméstico y comidas para l1evar. En las sociedades tradicionales las mujeres se vuelven más seguras y aplomadas a medida que envejecen. Estas empresas rcquicrcn «agentes culturales». Las empresas sufren las conseeuencias de un engrosamiento de sus niveles directivos medios. En primer lugar. También son mejores que ellos en captar los signos más adecuados y eficaces de la cornunicación no verbal. en la actualidad nuestra dieta rica en grasas y nuestro estilo sedentario de vida elevaron e1 peso corporal y provocaron en nuestros cuerpos una pubertad temprana. Durante milenios las mujeres ancestrales deben de haber cumplido una función sernejante. los adolescentes podían copular durante varies afíos sin los ricsgos ni los costos de los ernbarazos. En general también adquieren más poder en el terreno político. mayores aptitudes verbales que los hombres. Por lo tanto. Sin duda ello se debe a que están menos atadas a las tareas derivadas de la crianza de los hijos. y es probable que continúe la «reducción de escala» de las empresas" Y mientras las empresas expulsan a los bebés deI boom. la reina de la colonia de chirnpancés dei zoológico de Arnhem? Gran Mamá era el árbitro dei grupo. todos los solitários y hasta las grandes empresas compran una enorme variedad de servicios. sin ayuda y por si mismas. las mujeres ya habian desarrollado otra herrarnienta de trabajo: el arbitraje. el religioso y el de la vida social. Estos hombres y mujeres se integraron a la mano de obra activa cuando tenfan alrededor de veinte afios y en la actualidad muchos se sienten empantaoados en puestos directivos medias. O sea que durante nuestro prolongado pasado de cazadores y recolectores. Y son extraordinárias en el establecimiento de redes de contactos. Sin embargo. y le seguía una etapa de ovulaciones irregulares que duraba no menos de dos afias y que es conocida como la subfertilidad adolescente.»:" El desarrollo de todas estas pequefias empresas se verá facilitado por una cantidad de innovaciones tecnológicas. La franja de nuestros ciudadanos de más edad. los niveles de estrógeno declinan y 300 301 . La negociación es un talento femenino. La globalización es otra gran tendencia de cambio en el mundo de los negocios. ai margen de lo que establezcan nuestras leyes sobre e1 aborto. y sin embargo sus mecanismos narurales de control de la natalidad han desaparecido. con actitudes diferentes y en diferentes idiomas. sino también de masajistas. Tres millones de ejecutivos norteamericanos perdieron sus empleos en la década de los ochenta. El espíritu empresarial norteamericano querría verlos abrirse paso. O sea que. en Occidente la edad promedio para la menarquía es hoy en dia alrededor de los trece afias de edad. la experiencia. coradores y demás. Con la menopausia. a que haya más divorcios y más nuevos casamienros. si surge un mercado negro para la comercialización de la RU-486." No es extrafio que nuestras jóvenes queden embarazadas mucho antes de lo que deberían. constantemente tenía que estar interrumpiendo peleas y aplacando los ánimos tras las discusiones políticas ineesantes que complicaban la vida de la comunidad chimpancé. Están disefiadas por la naturaleza para experimentar con la sexualidad y e1 amor. pera miles de pequefias companías hahrán florecido a los pies de los gigantes. El timing es perfecto: la «cabana electrónica» pronosticade por Alvin Toffler está alcanzando la mayoría de edad.entre los dieciséis y los diecisiete afias de edad. como por ejemplo los ordenadores personales y las máquinas de fax. las mujeres tienen. los contactos y el deseo de romper los moldes convencionales. en general. SURGIMIENTO DE NUEVOS EMPRESARIOS Los Estados Unidos están en el punto de convergencia de varias tendencias comerciales que deberían afectar a mujcrcs y hombres. Do último aspecto favorable de la situación en que estará la mujer en el siglo XXI será su edad. las mujeres que trabajan. Antes de la aparición de los ordenadores pcrsonalcs. antes incluso dei arco y la flecha. Como decíamos en el capítulo l O. Las compafiías abren sucursalcs en todo e1 mundo. Pera como ya he mencionado. No obstante. a que tengan menos hijos.

por supuesto: algunas aventuras de oficina terminan en matrimonios felices. A consecuencia de ello. Y la multiplicación de las mujeres económicamente poderosas no modificará demasiado estos acuerdos. es muy posible que las mujeres se perfilen de una forma mucho más visible en eI mundo moderno de los negocios nacionales e internacionales. el uso dei espacio y los demãs ingredientes del acoso sexual. Como ya dije anteriormente. No es de extrafiar que los lugares de trabajo hayan funcionado desde tiempo atrás como pantanos de acoso sexual. en todo eI mundo las mujeres se ocupan de la inmensa mayoría de las tareas deI hogar. me parece poco probable que desaparezca. las posturas del cuerpo. aI menos. Pero yo me refiero a las proposiciones sexuales no deseadas. AVANZANDO HACIA EL PASADO De modo que somos criaturas que vivimos en un mar de corrientes que tironean nuestra vida de família eo una y otra dirección. también pueden volverse corrientes. Que nos casemos hoy a mayor edad que en la década de los cincuenta es otro hecho que colabora para estabilizar las tasas de divorcio. Cientos de factores más afectaráo a nuestros matrimonios. dei poder de la mirada. las famílias más pequenas y las famílias mezcladas deberían volverse corrientes en las décadas venideras. La decisión de quién paga la cuenta dei restaurante puede ser diferente. y cuantas más leves sean promulgadas y puestas en vigor. No obstante. y más nuevos matrimonios. Pero ninguna de estas tendencias sociales modernas es nueva. desde los primitivos que recorrían las Ilanuras de África por lo menos cuatro mil lones de anos atrás. de los sutiles mensajes que las pcrsonas emiten coo los pequenos contactos. las madres solteras. más divorcios. las mujeres que trabajan fuera de sus casas y las parejas a distancia deberían contrarrestar las influencias estabilizadoras. Las reuniones periódicas de concienciación serían un buen comienzo. La testosterona suele estar presente en asociación con la autoridad y la jerarquía. más posibilidadcs habrá de contener e1 acoso sexual. el personal y los ejecutivos se reunirían para recibir información acerca de las cuatro etapas dei flirteo y de cómo no debeo sonreír. Por el contrario. propuso que se instituyeran tabúes. los gestos. Sobre el antiguo mapa de la monogamia en serie y cl adulterio clandestino. Y casi con certeza las poderosas mujeres de negocios cumplirán con las tendencias iniciadas por la Revolución Industrial: matrimonios más tardios. Los mediadores institucionales. ejecuti302 vos de empresas y personalidades conocidas sean castigados públicamente. a través de sus redes de contactos y su talento negociador -así como con la testosterona liberada-e.» Otro factor de controI probablemente será el miedo. Mead indicó un antídoto para eI libertinaje en las oficinas.» Mediante palabras e inducciones no verbales. los empleos compartidos y las licencias por maternidad y patcrnidad posiblemente modificarán nuestra vida de pareja. Nuestros problemas con el sexo en las oficinas probablemente se agudizarán. algunos puntos importantes quedarían establecidos. Durante milenios hombre y mujeres realizaron tareas diferenciadas. manteniendo los índices de divorcio relativamente altos. A medida que más y más casos de acoso sexual aparezcan en los periódicos. EI único hecho novedoso tal vez será que en una proporción mayor los acosadores serân mujeres. aun cuando sólo nos traiga problemas. A pesar de las consiguicnrcs bromas sobre la reunión. Las esposas que trabajen fuera de sus casas no serán por supuesto el tipo de compaüeras que fueron las amas de casa. nos llegan a través de los siglas. En cierta ocasión Margaret Mead afirmó: «No hay poder más grande en e1 mundo que el tesón de una mujer posmcnopãusica. EI hecho de que para los Estados Unidos también pasen los anos tenderá a estabilizar los índices de divorcio. menos hijos. Las conversaciones serân diferentes. Sin embargo. Las formas de discutir pueden cambiar. la ropa. Nuestros genes estáo dispuestos aI flirteo. los empleos de media jornada. las entonaciones de la voz. En parte estas tonterías pueden resultar de utilídad. Y otros fenómenos como los matrimonios de prueba. nuestra cultura proyecta la sombra de su propio diseüo. cada uno de eIlos mantendrá en primer plano la política de la empresa y se convertirá en una luz roja de peligro: «[Cuidadol La empresa no permite el juego sucio. ya que en este terreno estamos nuevamente en conflicto con nuestra prehistoria. En estos encuentros. especialistas empleados para escuchar las quejas sexuales y autorizados para recomendar acciones concretas.la dosis de testosterooa deI cuerpo son desenmascaradas. Estos polidas no sicmprc 10gran erradicar a los depredadores ni salvan infaliblernente a las víctimas. a veces resulta incómodo para hombres y mujeres trabajar en situaciones de gran proximidad: tendemos a flirtear. 303 . Pero. Los horarios de trabajo más flexibles. tanto en los países que son económicamente poderosos como en los que no lo sono Pienso que los cónyuges seguiráo asignándose las tareas domésticas según sus reglas persona1es. Pera dudo de que muchas esposas 10gren que sus maridos absorban proporciones mayores de las tareas domésticas. cuantos más políticos.

la prohibición regía sólo para la mujer. nuestros antepasados agrícolas exigfan que la mujer Ilegara virgen al matrirnonio. en las diferentes especies (véase Darwin [1872]. la oficina. de modo que los matrimonios debían ser estables y permanentes. 1987. eran los únicos depositarios de la responsabilidad de proveer a las necesidades materiales de la familia y al progreso de los hljos. Durante los últimos miles de afios la mayoría de las mujeres rurales tenían fundamentalmente tres opciones: convertirse en esposas ignorantes y sometidas. Dicha costumbre ya no existe. Esta necesidad ya no existe. Este hábito prácticamente ha desaparecido.ÍA DEL RaSTRO: mediante textos de anatomía. 1989. También nos estamos desprendiendo de las actitudes sexuales de la vida de los granjeros. se insertaban agujas con conexiones especiales en músculos concretos a fin de aislar la actividad de cada uno. que significa «modales» o «conductas (véase Gould. Y tenemos una red difusa de amigos y parientes. de todos los cambios sociales que se están produciendo. Nuestros antepasados ciertamente se alimentaban mientras viajaban de un punto a otro. 1987. En la Europa preindustrial. En este sentido. Sólo con la participación deI «elevador de la comisura de los labios». Smuts 1985. véase Givens. En cambio. Ekman informa que la «sonrisa amplia» humana es una de las expresiones faciales menos complicadas. Migramos de uno a otro.Sin embargo. De Waal. Cuando no estaban seguros de qué músculos estaban usando. un casamiento casi siempre marcaba la integración de propiedades y la alianza de dos farnilias. el psicólogo Paul Ekman y sus colegas aprendieron a contraer sus músculos faciales individualmente y a voluntad. Actualmente. Ekman. 1980. como por ejemplo el gruõido y otras gestos faciales. Prohibían el divorcio. 1969. CARTOGRAI. 1983. 6. Muy pocos de nosotros viven aún en la casa en la que se criaron. Actualmente. 4.) De nuevo tcnemos que viajar para realizar nuestro trabajo. Ekman. o que comamos entre comidas. numerosísimas mujeres trabajan fuera de sus hogares. En general. Las familias suelen disponer de una doble fuente de ingresos. Y honraban dos lemas matrimoniales sagrados: «Honrarás a tu esposo» y «Hasta que la muerte nos separe}). Ekman. estamos volviendo a una forma de vivir el amor y el matrimonio más compatible con nuestro antiguo espíritu humano. 2. 1986. por lo tanto. 8. Parte de la premisa de que los patrones característicos de conducta de una especie determinada evolucionaron de la misma manera que las características físicas. el siguiente: estamos desprendiéndonos de nuestra tradición agrícola y. 1981. Ya no es así. e! «formador de hoyue1os» y e! «elevador de las mejillas» nuestra sonrisa se vue1ve amplia y sugerenrc. Darwin [1872]. se considera que la etología es la observación y análisis dei comportamiento animal en su media natural. Somos más nómadas y existe mayor igualdad entre los sexos. en mi opinión. Las noventa y seis versiones principales 304 305 . 1965. tal como Twiggy y el Homo erectus hacían más de un millón de afias atrás. 3. ser monjas de clausura o ser cortesanas. es decir. cámaras y un espejo. a través de la selección natural y la evolución. 1985. Eib1-Eibesfeldt. Esto ha cambiado. Todos estas hábitos nos vienen del pasado. 1971. 1986. Ya no cultivamos lo que vamos a comer. La tarea de la mujer era Ilevar en su cuerpo la semilla dei marido y criarle los hijos. de alguna manera. y tal vez un lugar de veraneo. aquí y allã y a lo largo del día. Goodall. Sorenson y Friesen. (Tampoco me sorprende que nos gusten las comidas rápidas. Darwin sentó las bases para la etología con su análisis de los patrones motrices. 1982). 1965. cazamos y recolectamos en el supermercado y lIevamos la presa a casa. muchos de los cuales viven lejos de nosotros. Respecto al adulterio. prostitutas o concubinas. 1975. Para similitudes entre especies en su lenguaje corporal y expresiones faciales. nuestra propia residencia. Esto también tiende a desvanecerse. Goleman. 5. NOTAS L EL CORTEJO: Juegos que juega la gente 1. Van Hooff. muchos de nosotros tenemos varias lugares que consideramos nuestra casa: la de nuestros padres. ETOLOGÍA: el término etología praviene de! griego ethos. Los hombres. el más interesante de todos es. Darwin [1872]. 1985. La mayorfa de nuestros antepasados rurales negociaban sus matrimonios. vamos camino de regreso a nuestras raíces nómadas. 1965). Hess. 7. en cambio.

Mientras tanto. Pero es un hecho que la presencia de un macho estimula el cela en otras especies. cornpetcncia. Una persona puede revelar una debilidad y sin embargo presentarla dentro de una imagen de sí mismo positiva. EI «cspacio social» va del metro veinte a los dos metros cuarenta y se utiliza en la interacción con otras personas en el trabajo y en las reuniones sociales. Hall. 1976. inteligencia. su primera exploración independiente del mundo ocurre cuando intentan caminar. 1986. 1985. 1971. 1979. 25.Por qué ella? I. 23. intenta trasmitir u n conjunto de virtudes. 1983. sobre todo. 1971. EI «espacio personal» es el território de sesenta centímetros a un metro veinte en torno a la persona. 1985. 2. Morris. 1986. Daly y Wilson. 3. Trevathan. como por ejemplo estabilidad. EI objetivo es la confianza. 1979. Perper. busca intereses comunes e intenta establecer compatibilidades. Y cuando el cortejo comienza. en otras criaturas. 1959. 1989. Los «espacios públicos» son todas las áreas a una distancia superior a los dos metros setenta o tres metros. Tennov. 20. autocontrol. 1951. 306 del enojo emplean varios cientos de combinaciones musculares. Entre los que ponen en duda esta información cabe mencionar a Graham y McGrew. 24.Por qué él? . lI. no aprendida. Eibl· Eibesfeldt. Russell. Forsyth. Yerkes y Elder. Teleki. Gregersen. 17.9. uno de los dos puede pedir un pequeno favor. Givens. 1990. 1990. Field y otros. 1983. Ackerman. Montagu. V éanse Ekman. según su intensidad. 12. 11. regulando el ciclo menstrual. FEROMOr\AS: el término [evomonos. 16. Existen tres corrientes ocultas que resultan de vital importancia en estas interacciones. 10 cual desencadenaría sentimientos de cuidado y protección en el hombre y de aceptación infantil en la mujer. puede aplicarse a cualquier sustancia química que una criatura excrete como senal inductiva de una respuesta específica. Véase Eibl-Bibesfeldt. a menos que se nos haya educado de otra manera. Goodall. 21. bondad. Ford y Beach. Ackerman. 1987. Quadagno y otros. 1987. 1977. Como resultado de esta. 1980. 1985. 13. sentido del humor y. y luego observar cómo maneja el otro este inconveniente. TERRITORIOS ESPAClALES HU1IANOS: la gente divide el espacio en cuatro tipos diferenciados. de modo que los seres humanos están condicionados para el contacto constante con la piel de otros. 1982. Cutler y otros. McClintock. Sólo a personas de íntimo conocimiento y a las mascotas se les permite el acceso a este territorio privado durante un tiernpo significativo. 1979. 1973a. 45. Pueden ponerse mutuamente a prueba mediante el desacuerdo. que cimientan el desarrollo del vínculo. Para los norteamericanos. 1982. TÁCTICAS DE CONVERSAUÓl\ El\' EL CORTEJO: cuando una pareja comienza a conversar. 14. Whyte. V éase Eibl-Eibesfeldt. seriedad. Los científicos del Monell Chemical Senses Center sugieren que la «esencia masculina» puede llegar a ser útil en la corrección de ciertos tipos de esterilidad. Douglas. 19. 6. 1981. 1976. 1950. En algunas culturas se sostiene a los ninos en brazos de forma tan permanente que nunca gatean. 1959. Las diversas sociedades miden el territorio en torno ai cuerpo de diferentes maneras. 4. aceptación. Véase Hall. LA COMIDA COMO OFRENDA DE CORTEJO: es posible que la comida como ofrenda de cortejo reproduzca la mecânica de la alimentación deI bebé por parte de la madre. Ibid. Véanse Hall. otra puesta a prueba. EL CONTACT(): en la primera infancia nuestros antepasados eran remdos en brazos continuamente y dormían contra el pecha materno. 1988). )espersen [1922]. 15. 1981. La gente hace grandes esfuerzos por «dejar una buena impresión». 5. Goleman. 1989. disponibilidad. 8. 307 . Stendhal [1822]. 10. 1983. mejorando el método rítmico en el control de la natalidad y aliviando algunos de los sintomas de la menopausia. 22. consideración. 1966. A pesar de que las criaturas producen feromonas como repelentes y para otros fines. EL ENAMORAMIENTO: . 1971. lo natural es que nos guste tocar y ser tocados. Hopson. Henley. el término Jeromonas en general se utiliza para aludir a los que cumplen la función de atraer sexualmente. 1936. 7. FEROMONAS HUMANAS MASCULINAS: estos datos sobre las feromonas humanas masculinas son hasta el presente puramente especulativos (véase Wilson. 1976. los amigos tienen acceso a él. 18. pera en todas existe un código de la proximidad. 1978. 9. Hunt. Givens. el «espacio íntimo» es en general de cuarenta y cinco centímetros alrededor de la cabeza. 10. valentía. Véase Shorey. busca llamar la atención del otro y hace regresiones a los arrullos y a otros comportamientos infantiles. acuãado en 1959. Hopson. 1975. 1989.

sexuales y amorosos. Bowlby. Shepher. 13. Baker y Smith. 1978. se descubriré. 1979. 21. Givens. 24. 1983. Money. y los impulsos sexuales del nino son co cambio dirigidos hacia esquemas desviados de atracción y excitación. 26. Fehrenbacker. 1989. A estas personas les resulta imposible encontrar un compaõero cuyo mapa amoroso se complemente con el propio.. respectivamente. 1988. Es conocido por la función q\le desempena en la estimulación de las contracciones uterinas durante e! parto y en la producción de la leche materna humana. 2. Tennov. Hamilton y otros. Parker. que está ubicado en la base de! cerebro y forma parte de! sistema lfmbico. 14. Una de las teorías sostiene que los dos tipos reproductores de estas algas evolucionaron para evitar la endoprocreación (véase Daly y Wilson. 25.A EXCITACIÓN SEXUAL: indudablemenre. 1989). 1985.Es natural la monogamia? 1. Otra teoría es conocida como la hipótesis de la parasitación. 1986. 1971. las nuevas combinaciones podrían reparar el dano mutacional sufrido por e! material ADN. 28. 15. mediante la reproducción sexual. 200. que entonces se traslada hasta la vecina pituitaria. 1991). Van Valen. Oaly. 1972. 30. 1951. ]ankowiak y Fischer. La teoría de la «reparación genética» propooe que. ORIGEN DE LOS SEXOS: hay varias teorias acerca de por qué surgieron dos sexos. LA OXITOCINA Y l. Liebowitz. 1986. 29. En ciertas algas verdeazuladas primitivas se observan dos tipos reproductores a los cuales se designa con el símbolo + y -. 1990. 1969. Buss. 1983. 22. EI hipotálamo produce HLHL. y el sujeto comienza a permitirse las perversiones sexuales. 32. 1980. La asociación entre el hipopituitarismo y la falta de excitación erótico-sexual sugiere que esta brecha en la retroalimentación hormonal está en relación direcra eon el enarnorarniento. y los aodrógenos en los testículos. 5. 1973. Givens. es un péptido sintetizado primariamente por e! hipotálamo. Desde allf. por ejemplo. 36. 1989. en la tendencia a cuidar y proteger a los nines y en las sensaciones de placer y satisfacción en e! contacto físico. suminisrrãndoles la información acerca de 33. 1972. Los sexos surgieron de la misma manera en que actualmente los 309 308 . 1991. 1955. Hamilton. Cuando entra co la adolesccncia. Ford y Beach. U n estudio lIevado a cabo con hombres demostró que los niveles de oxitocina en sangre durante e! orgasmo aumentaban de tres a cinco veces (Angier. 23. EL PAPEL DE LA HLHL EN EL ENAJ\. 27. 19. Véase Money. Ibid. 1980. 6. 1983). La oxitocina. 1958. Money. 1990. Prcti y otros.10RAMIENTO: es probable que haya varios neuroquímicos más asociados aI enamoramiento. 17. cuándo cortejar y copular. IIL LOS VíNCULOS HUMANOS: . 1992. RI. véase Money. 1992. bloqueado o distorsionado. 1978. PERVERSIONES SEXCALES:John Money (1986) propone que las parafilias o perversiones sexuales comienzan co la infancia cuando algún hecho traumático irnpide el desarrollo normal de los sentimientos eróticos. 1959. En algunos animales la HLHL también viaja direcramente desde e! hipotálamo a las zonas emocionales e intelectuales de! cerebro. 36. Actualmente los científicos piensan que la oxitocina también puede cumplir una función en los impulsos sexuales. u hormona Iuteinizante-horrnona liberadora. 20. que había ocurrido durante las divisiones celulares precedentes (véase Michod. ]ankowiak. Liebowitz. la HLHL dispara la producción de hormonas que regulan la producción de estrógeno y progesterona en los ovarios. Sabelli.11. 1981. 18. 1986. Eibl-Eibesfeldt. que otros neurotrasmisores cerebrales y hormonas secretadas por el cerebro conrribuyen a nuestro sistema humano de apego y desapego. Para profundizar en el tema de las perversiones sexuales humanas y su etiologia. 19. 34. Money y Ehrhardt. 31. 1983. debido a que e! sexo no es identificable en ninguno de los dos. 4. Ibid. Capellanus. y por esta razôo buscan compafieros inadecuados que satisfagan sus necesidades de excitación sexual. Bower. 1980. cl sujeto ha desarrollado un mapa amoroso excéntrico. 1983. Oougherty. Frayser. Sabelli y otros. 65. 12. Entre ellos está la HLHL. en la excitación sexual y en la plenitud sexual. EI vínculo entre amor y lujuria ha sido en su caso cercenado. 16. Spiro. Feinman y Gill. 3.

Como resultado de esto. La poliginia se observa comúnmente en las especies cuya fuente de alimentación. las tácticas reproductoras diferentes de hombres y mujeres son en general dejadas de lado. 17. la prioridad dei acceso sexual y la idoneidad reproductora (Goodenough. 9. 22.. muchas otras conductas sociales se volvieron cornprensibles: los animales defienden el território común. 1980. 1987. 1975. Todo yerno debe hacerse cargo de satisfacer las necesidades de la mujer que dará a luz a sus esposas. Por media de los conceptos de Hamilton sobre la aptitud inclusiva. de las irnplicaciones de la reproducción sexual y de las teorías acerca del origen de la reproducción sexual. Véanse idem. el antropólogo Ward Goodenough propone que los tres componentes esenciales deI matrimonio son: la dimensión jurídica o legal. de mayor tamafto. EL MATRIMONIO PARA LOS TIWI Y EL PAPEL QUE DESEMPENA LA MCJER: las mujeres tiwi no son sólo peones en las guerras matrimonia1es de los hombres. «}\PTITUD INCLUSIVA» Y ALTRUISMO: la teoría de la aptitud inclusiva la propuso inicialmente Darwin (1859) cuando observó que la selección natural puede operar a nivel de la familia más que a nivel individual. ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS: esta adaptación de los términos ha sido incompleta. 1981.virus parasitan a las células receptoras: el virus incorpora su propio ADN a la célula receptora. son ejemplos habitualmente utilizados para explicar algunas conductas animales. 13. 8. 1985. la primera esposa a menudo procrea más hijos que las esposas más jóvenes. Orians. LA POLICINIA Y LAS MUJERES: las mujeres que viven con otras coesposas son generalmente menos fértiles que las mujeres de los matrimonios monogámicos (Daly y Wilson. 1986. 1986). Barish. 1983. Westneat. 12. 19. Lampe. entre las mujeres que viven con esposos poliginios. los animales comparten y cooperan. Pero las mujeres afikpo ibo se casan con un solo hombre a la vez: monandria. 18. La aptitud inclusiva fue nuevamente anticipada en la década de los treinta por el genetista británico J. S. 1975). desempcnan un papel crucial en las negociaciones. y toda suegra puede romper este contrato si sus regalos y su trabajo son insuficientes. Rohrlick-Leavitt. corresponde diferenciar dos esquemas matrimoniales simultáneos: poliginia y monandria. FORMAS DE POLIGINIA: los machos de la comunidad animal adquieren harenes como mínimo de cuatro formas. los precursores de los machos cran minúsculos gametas que parasitaban a los gametas femeninos. 1978. Williams. cada una tiene su paralelo en la humanidad (Flinn y Low. Pero la teoría la propuso formalmente en 1964 el genetista demográfico britânico William D. 1990. 1990. Sin embargo. Van den Berghe. 7. Murdock. 1982. Por lo tanto. 1986. en realidad estaba salvando la mitad de su propio ADN y. Berzig. 1975. Mealey. Cuando los científicos sociales describen una sociedad como poliginia. 1981. Véanse Goodale. 1970. Por ejemplo. por lo tanto. 311 . véanse Daly y Wílson.no se emplean para describir los sistemas humanos de matrimonio. Hamilton a fin de explicar la evolución deI altruismo: si un hombre ancestral se sacrificaba para salvar a un hermano en trance de perecer ahogado. probablemente porque realiza menos tareas exigentes y tiene acccso a una mejor alimentación (Isaac y Feinberg. 1990. Véanse Tnvers. Bray. Low. 248). en impresión. 1978 Míchod y Levin. Cherlín. la aptitud inclusiva. cuando la célula receptora se reproduce. De modo que. 1967. 1971. en rcalidad. Verner y Willson. 1960. Hamílton. 24. 1981. 1966. 1990. 16. Sherman y Morton. así como el concepto de selección relacionado con ella en el terreno del parentesco. 21. 1969. la aptitud de cada uno se mide por la cantidad de genes propios más los de los parientcs de cada uno que sobreviven. Muy por el contrario. Mock y Fujioka. 1989. 1985. 1979. 14. De ese modo. DEFINlCIONES DE MATRI. 1975. 1964. Para un análisis de las ventajas de la reproduccíón sexual y asexual. Bohannan. B. Las hembras tienden a reunirse en estas lugares para comer o alimentar a sus crías. según si se habla de hombres o de mujeres. una parte de su propia naturaleza altruista. 310 10. 1979. 1985. Wíttenberger y Tilson. guaridas. Hiatt. Daly. Betzíg. 15. Hart y Pílling. Bemdr. Algunos hombres afikpo ibo tienen varias esposas. Haldane. lugares de anidación o áreas de apareamiento aparecen apiõadas. De modo que las mujeres tiwi son nódulos poderosos en el sistema matrimonial.i\IOl\IO: muchos antropólogos han formulado definiciones del matrimonio. pasan por alto las tácticas reproductoras femeninas. Hamílton. 1978). 1982). 1987. Hoy en dia. Gibbs y otros. se nos informa que los afikpo ibo de Nigeria oriental son «poliginios». Sykes y Weatherford. Wolfe. Fisher. 12). En una definición semejante. 1989. Kennelly y Guarino. Borgerhoff Mulder. La versión de Suzanne Frayser es una de las mejores: «EI matrimonio es la relación dentro de la cual la sociedad aprueba que haya relaciones sexuales y que se den a luz niõos» (Frayser. copia asimismo el ADN dei virus. Wilson y Daly. Las dos variantes de monogamia -monoginia y monandria. Maynard Srnith. 1964. 23. así como lo son en otros aspectos de la sociedad. 1985. las personas son nacionalistas porque cuando colaboran con sus parientes fortalecen su propio ADN (véase Wilson. 1977. 20. 11. 198. luego.

27·28. Véanse Gough. Pero la esrraregia reproductiva variable de la monogamia en combinación con el adulterio proporciona ventajas reproductivas semejantes: los varones tienen la oportunidad de inseminar a múltiples mujeres. 1968. Alexander. En apoyo de esta teoría están las abundantes manifestaciones de poliginia observables entre hombres poderosos (Beraig. 1979. 1967. en puntos bien a la vista de las hembras que pasan. y las mujeres logran obtener recursos adicionales. Murdock. 30. V éanse Flinn y Low. 1971). El marido y los amantes la visitan sólo de noche. y ocasionalmente obtienen dos esposas sin recursos pero con fuerre personalidad (Sbosrak. 1985.25. La relación matrimonial cesa cuando el esposo deja de hacet'le regalos a su mujer en los festivales anuales. Si un muchacho y una adolescente casada se fugan juntos y el varón se niega a arrepentirse. COMUNIDADES DE «AMOR LIBRb). 1974. 269. en la India. 1973. Dickemann. Frayser. 1982. Y si un macho logra erigirse en único propietario de uno de estos ricos emplazamientos. los viajantes de comercio. se aparean y siguen su camino. 1981). Goldizen. 1985. EI jefe de la familia es un hombre. los antes y los abejorros buscan persistentemente hembras receptivas. De modo que. si está seguro de que la criatura es suya. y que las mujeres soportan la monogamia sólo porque no logran inducir a más de un varón a suministrarles recursos. Van den Berghe. Esta conducta de guardián es reminiscente de la poliginia por defensa de las hembras observada en otras especies (Flinn y Low. Después dei ritual no necesita mantener relaciones sociales ni sexuales con su esposo. algunos antropólogos afirman que estas estrategias reproductivas son primariamente tácticas reproductivas de la humanidad. 1977). Las hembras entonces caminan entre ellos y descansan en las estaciones de apareamiento a fin de aparearse. Entre los !kung san dei Desierto de Kalahari en el sur de África. EI macho de algunas especies rodea a un grupo de hembras y por la fuerza impide que otros machos se les acerquen. se los llama esposos visitantes. Lancaster y Lancaster. 34. Si un marido tiwi. las regias sobre sexualidad son rígidas y las funciones sexuales y sociales son jerárquicas y muy estructuradas. 74. 28. 35. En cambio. 1979. Murdock. Murdock y White. 31. 312 313 . Vease Van den Berghe. Esta técnica se conoce como POLIGINJA POR DEFENSA DE LAS HEMBRAS. a pesar de que a menudo el padre biológico se limite a respetar posteriormente el tabú deI incesto. 32. La ceremonia dei primor casamiento de una mujer es breve y sencilla. 1979. por lo tanto. Klein. 1974. 1983. mientras que la poliginia y la poliandria son tácticas reproductivas oportunistas y secundarias. 1980. Bohannan. Whyte. Es más. Para los nayar. 33. Los machos maniobran entre ellos sabiamente para adquirir «estaciones de apareamiento» sobre los barrancos (véase capítulo I). el matrimonio sólo cumple la función de proporcionar legitimidad a los hijos. 26. Mace y Mace. 1986). 1979. 36. ésta es la estrategia reproductiva primaria dei Homo sapiens. algunos hombres son carismáticos. Es esencial que uno o más hombres deI grupo social adecuado reconozcan la paternidad cuando una «esposa» queda embarazada. 1987. 1986. las mujeres en general eligen casarse con hombres poliginios que sean propietarios de grandes territorios (Borgerhoff Mulder. 1949. 29. puede hacerse un harén con sólo ahuyentar a los otros machos y esperar a que lleguen las hembras. estudios realizados en seis comunidades norteamericanas indican que sus miernbros no practican realmente el «amor libre». Frayser. y la poliandria representa para las mujeres beneficios adicionales. 1986). 1985. POLI(iINIA Y POLlANDRIA: ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS HUMANAS SECUNDARIAS: debido a que la poliginia proporciona a los varones ciertas ventajas genéticas. Véase Wagner. que hahitan la Costa Malabar de Kerala. 27. 1978. en mi opinión. 1969. TRADICIONES MATRIMONIALES DE LOS NAYAR: los nayar. Constantine y Constantine. el airado esposo puede matar alladrón (Goodale. Los machos mayores y más vigorosos tienden a atraer a la mayorfa de las hembras que pasan (De Vos. que los hombres y las mujeres toleran la monogamia sólo porque los hombres son incapaces de obtener los recursos necesarios para formar harenes. Jenni. Finn y Low. Fuller. la mayoría de los seres humanos practican la monogamia en combinación con el adulterio. Si desea tener otros amantes está en libertad de hacedo. Sroehr. Esta táctica es conocida como POLIl~INJi\ COMO DEFENSA DE LOS RECURSOS (Emlen y Oring. 1990). Van den Berghe. 1983). Estas personas viven en grupos formados por los hermanos y la madre. 1986. de Australia. Los orangutanes. Una variación de esta técnica para formar un harén es característica de los camioneros. 37. puede golpearia o quejarse a la familia de origen de la mujer. fuertes y saludables. 1959. 1979. Las mujeres tienen un mínimo de tres y hasta doce amantes simultáneos. los ejecutivos internacionales y los marineros que tienen «una novia en cada puerto». Otra estrategia es conocida como POLIGINIA POR DOi\fINACIÓN MASCULINA. Entre los kipsigis de Kenia. 1976. Esta técnica es identificada como POLIGINIA POR B"ÜSQUEDA. sospecha que una de sus esposas le es infiel. tienen una forma de casarse que desafía toda c1asificación.

Murdock estaba midiendo el adulterio como una actividad sexual con personas remotamente emparentadas o no emparentadas en absoluto. los lesu de Nueva Irlanda. Pagels. 1989. sin fecha. 1988. Diana. Su informe establece que el 74 % de 58 culturas prohíben el adultério. En uo estudio diferente. el castigo infligido aI hombre es más severo que el que recibe su amante. 1989. 1988. 1987. Larnpe. los indios hidatsa de Dakota del Norte. 1987. 8. 1948. los gilyak deI nordeste asiático. los kaingang de Brasil y los yapese deI Pacífico (Ford y Beach. 7. Pagels. Lawrence. 1986. pasadas y recientes. Canción de Salomón. 1976. 19 permitían la infidelidad en determinadas circunstancias y 4 desaprobaban pero no prohibían de forma estricta el sexo fuera del vínculo matrimonial (Murdock. o co otras circunstancias especiales. 1953. 31. y los transgresores rara vez recibían algún castigo (véase Ford y Beach. 1985. Hunt. En un estudio llevado a cabo con 200 parejas. 1951). Foucault. 192. 2. 28. Ibid. no obstante. Bullough. Pomeroy y Martin. 24. Larnpe. el 39 % permitía que hombres y mujeres tuvieran relaciones exrramanrales ya fuera durante ciertas fiestas o celebracicnes. en el 31 % de los casos. Revista People. 1963). 263. Suzanne Frayser (1985) también confirmó la existencia ampliamente difundida deI tabú del adulterio con sujetos no ernparentados. los esposos mantuvieron sus relaciones extramaritales durante un promedio de 29 meses. 5 permitían el adulterio en forma irrestricta. 18. 1922. 25. 1971. . 26. Stephens (1963) informa que aun en las 314 4. 1951). Lampe. 1977. . mientras las esposas mantuvieran las suyas durante un promedio de 21 meses (Hall. 3. 21. 1976. Blumsrein y Schwartz. 1988. Wolfe. Burns. 1987. Westermarck. Ninguna sociedad tolera que la mujer tenga aventuras. ya sea a la mujer o a ambos cóoyuges.POR QUÉ EL ADULTERIO?: La naturalcza de la infidelidad 1. Hite. Las sociedades con escasas restricciones contra los vínculos extramaritales de cualquier tipo y con un alto grado de conducta sexual extramarital en ambos sexos incluyen a los dieri de Australia. ambos cónyuges reciben castigo por cometer adulterio. 1976. Brown. Los ingresos obtenidos con dichas multas cran tan abultados que aparentemente el Estado construyó con ellos un templo para honrar a Venus (Bardis. 169. Las relaciones extramaritales eran extremadamente comunes en 17 de las 85 culturas restantes. y una mayoría significativa de culturas impone más restricciones a las mujeres que a los hombres. En todos los casos. Carneiro. OPORTUNIDAD Y DURACIÓN DE LAS RELACIONES EXTRAMARITALES: la duración de las relaciones extramaritales es difícil de establecer a partir de la bibliografia. Schneider. 1987). 11. 1976. Kínscy. masturbación y prostituta provienen todos dei dialecto de la antigua Roma (Bullough. Lawrence. 1987. Bullough. 17. Tavris y Sadd. 1981. Bullough. En el 83 % de 48 sociedades. 12. Marriage and Divorce Today. 10. Bullough. Lawson. 1976). 1981. 6. 16. 20. 23. 29. 125. los toda de la India. Lampe. 1974. 1949). Lampe. 1976. Kinsey (1953) observá que aproximadamente el 42 % de los casos de su muestra de mujeres copuló fuera de la pareja matrimonial durante un período inferior ai 315 culturas donde el adulterio es tolerado. 1989. Véanse Bullough. con ciertos y determinados pacientes. 1983. hombres y mujeres son castigados con igual severidad. Kinsey y otros. 26. 1989. 9. 1976. 1989. el adulterio femenino es de moderado a común (Van der Berghe. 1987. los masai del África oriental. 1990. 27. 5. Lawrence. hombres y mujeres tiencn celos. 1988. 1989. y descubrió que 120 de ellas tenfan tabúes contra el adulterio. 19. 30. 1976. en el 40 % de ellas. PATRONES MUNDIALES DE ADCLTERI(): co el 72 % de 56 sociedades estudiadas. Bullough. Lawrence. 1979). como por ejemplo la hermana de la esposa o el hermano deI esposo. Destaca que el castigo del adulterio varía. 15. De 139 sociedades estudiadas co la década de los cuarenta. 1958. 1987. Murdock confirmó el descubrimiento de Ford y Beach (1951) de que una mayoría sustancial de sociedades permiten las relaciones extramaritales eon individuos emparentados en alguna medida. Los términos 5eXO oral. ORIGEN DE LOS TÉRMINOS SEXUALES: en el siglo IV de la era cristiana el adulterio era tan común en Roma que los funcionarias comenzaron a multar a los transgresores.IV. Esta distinción es importante. 3:16. Bullough. el antropólogo George Murdock analizó 148 sociedades. Gove. y en cambio castiga a los hombres por el mismo motivo. 22. 14. 13. Lawrence. [elacuiu.

Trivers. Lampe. Pittman. 1987. 2. Symons. 1951. 41. 1986. en primer lugar. 1981. Murdock. 1946. pero en muchas sociedades africanas era en general más dificultoso para los hombres. 1981. 199. Tavris y Sadd. dado que eI sexo y la reproducción eran accesibles fuera del matrimonio. Un esrudio de Frayser confirma el importante papel que desempena la reproducción en el divorcio. 1987. 51. 8. eI 23 % lo hizo durante 2 a 3 afias. 10. 1988. Atwater. Ford y Beach. 1977. En un muestreo de 48 culturas. Kinsey y otros. 1946. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO: La comezón del cuarto ano 1. 1987. 1988. Abu-Lughod. 1985. 1988). 1978). 1948. 319. 52. 1953. 35. 34. 24. en segundo lugar.32. Farah. Murdock. Weisman. Gregor. Kinsey y otros.. y el 35 % lo hizo durante 4 aüos o más. tercero. 12. Werner. 11. Ibid. 48. 1988. 49. Hum. 1948. y por lo tanto en el casamiento. 1979. 1987. Véanse Lampe. Suzanne Frayser informó que. Kinsey. 1987. Murdock. Shostak. 20. 45. 1981. 9. 1984. 6. En muchas sociedades insulares dei Pacífico el divorcio era fácil de obrener tanto para hombres como para mujeres. V. 1981. 1953. 26. 1984. 1953. 415. v. 291. Shostak. 53. 1989. EL MATRIMONIO CO. 1979.. 47. Pomeroy y Martin. 1972.. 39. Kinsey. 1948. hombres y mujeres tenían igual derecho a iniciar el divorcio. 7. 1965. 3.\10 ESTRATEGIA REPRODUC:TORA: Murdock (1949) sostiene que. Brown. 1987. Nimuendaju. observó que la razón principal dei divorcio eran los problemas de reproducción (Murdock. afio. 1950. debido a problemas de reproducción. 42. 4. Los hombres casados en la década de los sesenta espcraron un promedio de 7 anos. 1989. 1974. 1987. Entre los casados antes de 1960. Symons. 50. 1981. Whyte confirmó esta conclusión aI afirmar: «Observamos que la equivalencia de derecho al divorcio para ambos sexos es evidentemente e1 patrón más difundido» (Whyte. uno de los cónyuges o ambos tuvieron dificultades en obtener el divorcio en el 62 % de dichas culturas. Ibid. Hrdy. EL DERECHO AL DIVORCIO DEL 1-I0MBRE Y DE LA . 1965). 1989. 46. 43. Nadel. Kinsey. Ibid. Abu-Lughod. En las sociedades que circundaban eI Mediterráneo era más difícil para las mujeres obtener el divorcio. mientras que las mujeres esperaron un promedio de 14 afias y medio (Lawson. 1985. Beals. la cooperación económica y la división del trabajo entre los sexos eran las razones principales para eI casamiento. 409. Ruse. 36. Reichard. 1965). 178 Y sigs. Botwin. debido a infidclidad por parte de la mujer. 1948. 1987. Pero Kinsey no informa la duración de cada aventura sino apenas cuánto tiempo estas mujeres copularon fuera dei matrimomo. 38. Betzig. Véase Frayser. 1989. 1953. 37. Hite. Hall. por incompatibilidad. Wolfe. Kinsey y otros. 1965. Murdock !legó a la conclusión de que e1 divorcio era igualmente accesible a ambos sexos (Murdock. las 316 317 . las mujeres esperaron un promedio de 8 anos antes de tener su primera aventura. los hombres tomaron una amante después de un promedio de 11 afios. Kinsey y otros. En un estudio que realizó con noventa y tres sociedades. Pero en las 40 sociedades tradicionales que analizó en 1950. el 38 % permitia que tanto el marido como la mujer se divorciaran. en eI 10 % de dichas culturas las mujeres tenían mayores privilegias respecto aI divorcio. 40.\IUJER: en 30 de las 40 sociedades tradicionales analizadas por George Peter Murdock en 1950. Véanse Bateman. Betzig. 1942. 33. 5. En una muestra de 56 culturas. 118. 1965. 13. 44. Lawson. Pomeroy y Martin. 1986. Bullough Y Bullough. Bullough y Bullough. Symons y Ellis. los hombres se divorciaban de sus esposas. 271. Un estudio realizado con aproximadamente 600 hombres y mujeres ingleses estableció que los hombres casados en la década de los setenta tuvieron su primera relación extramarital 5 afies después del casamiento y que las mujeres fueron fieles a su pare]a durante 4 afies y medio a contar desde el casamiento. de las 45 sociedades por ella estudiadas. 1988. Pomeroy y Martin.

1983. China y Japón. Lewis y Spanier. Cohen. a consecuencia de una serie de acontecimientos históricos. Murdock. 31. 37. 1986). 1910. Whyte. 1985). 1981). mujeres abandonaban a sus esposos con mayor frecuencia debido a incompatibilidad de caracteres. 1990. a 19. la derrota de Macedonia en el 168 antes de Cristo.14. Hunt. 1983). 1988. Fisher. a la creencia de que era antiético que las viudas volvieran a casarse. 23. 1989. Véanse Dupâquier y otros. político y social de las mujeres y un alza en el índice de divorcies. Rawson. véase también el capítulo XIV de la presente obra. Glick. a los crow de Montana y a los iroqueses de Nueva York (Murdock. 262. 1983. Brenda Kay Manuelito. Cherlin. U niversidad Luterana del Pacífico. a los islenos trobriand de Papúa y Nueva Guinea (Weiner. Burgess y Corrrell. 1964. Furstenberg y Spanier.ntal preindustrial. 20. 24. logía. a los gururumba de Nueva Guinea (Friedl. 1968. así como en culturas agrícolas (Dupáquier y otros. 1981. 1968. Espenshade. en todas las sociedades de las que se tienen dates. 17. 318 . Universidad de Pensilvania. a varias poblaciones deI Caribe (Plinn y Low. 1975. Departamento de Sociologia. comunicación personal con la autora. Véanse Balsdon. London y Wilson. 1963). a los nativos de Mangaia. LA AUTOI\OMÍA FEMENINA Y LOS ALTOS ÍNDICES DE DIVORCIO: las culturas que presentan un alto grado de autonomía femenina así como altos índices de divorcio incluyen a los semang. Ackerman. comunicación personal con la autora). de los viudos) fuera desaprobado por los pueblos agricultores europeos de siglos anteriores. 18. Whyte. en los casos en que un nuevo matrirnonio era difícil de lograr (en el 22 % de estas culturas). 1975). en general era más problemático volver a casarsc para las mujeres que para los hombres (Frayser. Este archivo. Polinesia (Suggs y Marshall. 1989. los nuevos casarnientos se daban con frecuencia y estaban ampliamente difundidos (Dupâquier y otros. 1975. a los samoanos de Oceanía (Textor. un aumento concomitante de los poderes económico. 1985. 1981. Bernard. 1981. 1973. Algunos seüalan la derrota de Aníbal en el afio 202 antes de Cristo. 15. de la península de Malasia (Sanday. a los ngoni de Fort Jameson. 1981. a los turu de Tanzania (Schneider. 63. 28. 79. 1976). 201. a causa de agresiones físicas. Departamento de Antropología. Textor. 1971). Paul Morgan. 1981. a los kaingang dei sur de Brasil. Véase Frayser. Belous y Gallo. 1979. 1939. Sin embargo. 30. 26. En estos pueblos era común la adhesión a la tradición charivari. pero por lo general como consecuencia de la muerte de uno de los cányuges más que tras el divorcio. ya que el mismo era prohibido por la Iglesia católica apostólica romana. 1967). Lawrence. Dupâquier y otros. 1971). 1988. 1988. LA PROGRESIVA AUTONOMÍA DE LAS MUJERES ROMI\1\:i\S: los historiadores no se ponen de acuerdo acerca de las razones ni deI momento en que comenzó a aumentar la emancipación y la afirmacián de sí mismas de las mujeres de la antigua Roma. Friedl. 1979. 35. Carcopino. Cherlin. 1981. 16. 1979. es decir. Levitan. 1989. Levinger. EI nuevo matrimonio se practicaba en las sociedades de la Europa occide. Universidad de Nuevo México. Evangelio según San Marcos 10:11-12. Departamento de Antropo. Goody. tercero. El nuevo casamiento por parte de las viudas era dificultoso en la época preindustrial en la India. Guttentag y Secord. Levitan. 29. que habitan en una isla frente a la punta oriental de Nueva Guinea (Fortune. L1oyd. porque el hombre era incapaz de cumplir con sus responsabilidades económicas y domésticas. y están los que piensan que coincidió con la destrucción de Cartago en el afio 146 antes de Cristo. Goody. Bohannan. comunicación personal con la autora. 1979. 1963. 1990. 1981. 1971. Sin embargo. Fisher. 33. 1986. Howell. 21. 1984. segundo. 1967). 1959. Shostak. A pesar de que el nuevo casamiento de las viudas (y en algunos casos. conocido como el AARH. 1985. 1967). otros. 1965). 25. a los yao y los lozy de África del sur (Barnes. lo iniciá en los afios cin319 los tlingit de Alaska deI sur (Laura Klein.40). Subyacente a dicho precepto estaban las complejas transacciones y mecanismos de herencia patrimonial que el nuevo casamiento de la viuda ponía en peligro (Dupáquier y otros. 1987. 32. 1973. Le Clercq. 1985. 27. los índices de nuevos casamientos eran más altos en el caso de Las mujeres en edad reproductiva. EL Nervo Ci\SAMIEI'\TO: un estudio de 37 pueblos tradicionales demostrá que el nuevo casamiento era ampliamente permitido en el 78 % de los casos. 36. 22. 38. Van den Berghe. Howell. 34. Belous y Gallo. Roma experimento una época de opulencia en los siglas que prccedieron el nacimiento de Cristo. a los dobu. 1965. DATOS SOBRE DIVORCIO EN EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RI-":'LACIONES HUMANAS: el Archivo de l Área de Relaciones Humanas proporciona informacián comparada de diversas culturas y las tasas de divorcio. 1981.

1987. etc. que aumentan la duración dei matrimonio. Pero estas cifras no están disponibles. 1984. Avery. 51. Universidad de Johns Hopkins. EI universo estudiado por Naciones Unidas confirma que un promedio del 48 % de todos los divorcias ocurre dentro de los siere afies de matrirnonio -rel 45. 1958. Rara vez un etnógrafo justifica sus aseveraciones acerca de las frecuencias de divorcio con cifras sobre su incidencia real. Es imposible saber si un índice «bajo» dentro de una cultura es equivalente al índice «bajo» de otra. 1964. Coheo. 1984. comunicación personal con la aut?ra. ercétera. tabla 124). 1984. PROBLEMAS DE PROCEDIMIENTO QUE DESVIRTUARON LOS DATOS DE LA ONU: en los casos incluídos cn la muestra de Naciones Unidas. 31. Más aún. Como lo indica Charles Ackerman (1963): «La mayoría de los etnógrafos informan que el divorcio es "poco frecuente". Vital Statístics of the United Staies. 1981. 41. Fisher. 1955. 1975. 54. 52. Cherlin. EI valor medio es el número central de un grupo de números. S. con lo cual se prolonga el proceso de divorcio. Bureau of the Census. Bullough. 42. 56. 57. Andrew Cherlin. 1967. 50. Fisher. 47. EL RIESGO DE DIVORCIO POR NÚMERO DE NINOS DEPENDIENTES: UN PROBLEMA IMPORTANTE: para determinar el riesgo de divorcio en casos con cantidades específicas de niüos en la familia se necesiraría información que los anuarios de las Naciones Unidas no proporcionan. a contar desde el momento en que un hombre y una mujer comienzan a salir juntos y a comportarse como una pare]a hasta el momento en que deciden dar el vínculo por terminado.» Ackerman destaca asimismo que la información dei AARH impide la comparación de los índices de divorcio entre las diversas sociedades. Friedl. Algunos otros tecnicismos tienden a desvirtuar estas estadísticas sobre divorcio: ciertos países incluyen las anulaciones. 40. 1981. 1989. 1986.5 afias. Por ejemplo. Fisher 1989.2 y los 6. Ibid. Fisher. tarnbién contribuyen a desvirtuar la información. 1991. Bohannan.. Afortunadamente. otros incluyen las separaciones legales. el investigador no riene forma de saber si el «bajo» índice informado para una comunidad se refiere a los índices de divorcio de las aldeas vecinas o a la misma comunidad en otras décadas. cuenta George Peter Murdock. entre 1960 y 1982. "atípico". 1989. Naciones Unidas. Actualmente están catalogadas más de 850 culturas. preferida estudiar la duración de los vínculos humanos de pareja. pera los divórcios se acumulan en torno al pico de los cuatro afias (Fisher. por lo tanto. es necesario dividir el número de parejas 321 valor médio-e. 1. 1989. Murdock. Friedl.39. 1963. 1974. 1985. tabla 37. 320 . (Véase Naciones Unidas. Además. en preparación. Barnes. la duración promedia dei matrimonio que culminó en divorcio oscilaba entre los 7. el 50 % de todos los matrimonios se habían disuelto alrededor de los siere aüos (U. el tiempo transcurrido desde la petición de divorcio hasta la sentencia que lo concede es de un período que oscila entre unas semanas y alrededor de un afio (Naciones Unidas. El 50 % de los incidentes ocurren antes del valor media y el otro 50 % después del valor medio. 1965. 1976. 1965. 1984). que disminuyen la duración dei matrimania. otros basan sus estadísricas en las «peticiones de divorcie» en lugar de en las sentencias de divorcio.217. son pocos los etnógrafos que tabulan la duración dei matrimonio que culmina en divorcio. Los problemas de procedimiento. LA COMEZÓN DEL SÉPTIMO ANO: el concepto norteamericano de comezón del séptimo afio se originó en el empleo demográfico dei valor medio a fin de determinar la duración deI matrirnonio. los hay también que incluyen el divorcio en ciertas condiciones. 44. el pico o modo de divorcio. Departamento de Sociología.) Debido a la imprecisión de estas datas sobre duración legal del matrimonio. Murdock. para determinar el riesgo de divorcio de una pareja con un solo hijo dependiente. Por último. 147. 55. que obtuvo «etnografías» (descripciones antropológicas de culturas concretas) y luego clasificó y regisrró los Iibros y artículos mediante diferentes formas de ingreso en la información. la edad a la que el divorcio se produce. 1967). cuente". Ackerman. diferentes etnógrafos de la misma cultura informan diferentes frecuencias de divorcio. Ibtd. 1983. 43. Sin embargo. 53. "fre. 1989). como el hecho de que hacia fin de ano se acumulen las demandas de divorcio y las audiencias de los casos. 49. los datos sobre divorcio en este archivo presentan diversos problemas. como por ejemplo la «separación por dos afies». la incidencia de las anuiaciones y las separaciones legales es baja. En los Estados Unidos. 1989. 1967. 1985. Textor. 46. 1975. y en algunos registros la información se contradice con la proporcionada por científicos sociales en otros artículos de revistas especializadas y en libros (Texror. 1991. 1990. Se carece de datos sincrónicos y diacrónícos sobre eI fenórneno del divorcio. 1971. el número de nines afectados por el divorcio y otros datos que podrían utilizarse para realizar comparaciones con los pueblos occidenrales. johnson. en preparación. Pero lo que a mí me interesa es determinar lo que la mayoria de las personas hace. 48.

16. "CUANDO EL BUEN SALV AJE CORRÍA LIBRE POR LOS BOSQUES»: Nuestros antepasados: la vida en los árboles 1. Van Couvering. Y las hembras bonobo vuelven a la actividad heterosexual dentro del afio posterior al parto (Badrian y Badrian. 1964. 1983. 1979. 1949. Chesters. Rowell. Cohen. Hrdy. 1985). Por lo tanto. Chagnon. 6. 2. 67. Levitan. 1988. 1979. la esposa sufrió una pér- dida financiera mayor. 1981. 68. Betzig. puede ser un motivo del pico de divorcio durante o alrededor del cuarto afio de matrimonio. Cherlin. 7. Naciones Unidas. Fossey. dichos contactos se presentan también en otros momentos del ciclo menstrual (De Waal. 14. Belous y GaBo. 1985. Beardsley y otros. Fossey. 5. PATRIMONIQ TRAS EL DIVORCIO: los motivos más frecuentes de inhibición del divorcio surgen en las parejas a raíz de la indecisión acerca de la tenencia de los hijos y la distribución del patrimonio y otros recursos. Tutin y McGinnis. 1986. La fauna y flora mencionados aqui y en capítulos posteriores del Iibro son variedades antiguas de antiguas especies y familias que en la actualidad están extinguidas. 1984. 1985. 1986. 1984. Veit. 1941. Ciochon y McHenry. Barnes. Las circunstancias del divorcio determinaron la asignación de bienes en el 41 % de 39 sociedades. pero no lo demuestran. 1981. 10. 60. Sibley y Ahlquist. Debido a que en los chimpancés pigmeos se observan estos extremos de la sexualidad de los simios. En el 22 % de las 41 sociedades analizadas. 1980. Goodall. 1982. London y Wilson. 4. 63. La actividad heterosexual de los bonobos es asimismo observable durante todo el ciclo menstrual (ibid. 1983. los datos sobre divorcio con hijos dependientes que se mencionan sugieren que la presencia de hijos estabiliza el matrimonio. Malenky y Badrian. Radcliffe-Brown. 69. 1971. 1987). 73. 1979. 1979. 65. 1982. 135. en el 20 % de los casos los niõos se convirtieron en propiedad de la esposa. 1982. 66. la tenencia de los niãos se dio al esposo. 1981. 323 72. y el esposo y sus parientes sufrieron una mayor devastación econômica en el 15 % de los casos (Frayser. 3. 1986. 1957. Aparece un índice alto de homosexualidad. 61. Rose. 1988. Galdikas. y debido a que los datas bioquímicas sugieren que los chimpancés pigmeos aparecieron sobre la Tierra no más de dos millones de afios atrás (Zihlman y otros. EI estudio de 41 culturas reveló que el 44 % resolvían la tenencia de los hijos en función de las circunstancias que habían precipitado la separación. 74. Ciochon y McHenry. 59. En el 29 % de las 39 culturas los recursos económicos se repartieron equitativamente entre los cônyuges. Goodall. Galdikas. 1984). Corruccini. no me inclino a considerarias un modelo adecuado de la vida de los hominoideos hace veinte millones de afias. 1967. Goodall. Andrews. también conocidos como bonobos. Me fue imposible obtener los datos de correlaciones adecuadas entre censos que me habrian permitido determinar el riesgo de divorcio por número de hijos dependientes. Veit. VI. El pico de divorcio en las parejas con uno o ningún hijo. 1976. East. Henry. en el 23 % de los casos. 1989. 13. Por lo tanto. Simons. Glick. 1939. 75. 70. RELACIÓN ENTRE ESTOS PERFILES DE DIVORCIO: estas datos acerca de la duración de los matrimonios que terminan en divorcio. Chute. Corruccini. 1981. Harcourt. 1972. no pueden reflejar las relaciones existentes entre estos tres perfiles de divorcio. Fossey. 1983. 9. fueron extractados de los anuarios demográficos de las Naciones Unidas y no están disponibles en forma polivalente. 1983. 12. Thompson-Handler. Nadler. de las edades a las que el divorcio se produce y de los casos de divorcio con hijos dependientes. y si bien la actividad homosexual alcanza su punto más alto durante el celo. 11. 1984). 1979. MacKinnon. 1976. 1959. De Waal. 1987. Bonnefille. 1988. 1986. 64. Andrews y Van Couvering. 1979. PATRONE$ MUNDIALES DE TENENCIA DE HIJOS Y DISTRIBUCIÓN DEL 322 . 1922. Smuts. Murdock. Conoway y Koford. correspondienres a un afio y a un país extranjero determinado. se observan conductas y hábitos sexuales bastante diferentes de los observados en otros simios. 62.58. 1975. 1985. Goodall. 71. 8. 1965. 1982. COMPORTAMIENTO SEXUAL DE LOS CHIMPANCÉS PIGMEOS: en los chimpancés pigmeos. Rose. o según las preferencias o edades de los nines «en Iitigio». que se divorcian con un hijo dependiente por el número de parejas con un solo hijo que no lo hacen. por ejemplo. 1975. o para un afio cualquiera dentro de los Estados Unidos. Howell.).

24. 28. 31. 43. 1983). Malenky y Badrian. AIgunos de los machos de las tres especies dominaban a la hembra y forzaban la cópula. 27. 1981). 1990. 1987. 36. 1987. 35. Axelrod y Raven. 1988). Andrews y Van Couvering. 21. 162-63. de gorila o de orangután fue alojada con un macho de la misma especie dentro de una jaula compartida. Andrews y Van Couvcnng. La violación también se ha observado en otras especies como patos. 17. Andrews y Van Couvering. 1983. 1965. De Waal. 40. 1979. se han puesto en duda (Lewin. 42. De Waal. por ejemplo. 16. Slightom y Goodman. una hembra de chimpancé. no fuerzan a la hembra a copular (Galdikas. Axelrod y Raven. Bernor. De Waal. 1987). cuando las hembras podían controlar el apareamiento. 1982. Dugas y Bestland. Veit. En ambos casos. Veit. cada uno de los animales tenia acceso constante ai otro. 1977. 18. 1984. 29. 1982. garzas. 30. 324 20. Cronin. 32. 1980. 1980. 1975. Lucrecio. sin embargo. Kuroda. 1979). 38. 1980. las hembras de las tres especies sólo buscaron la cópula solamente durante un período restringido. Nadler. La violación se produda co cada ocasión co que una hembra y u n macho eran encerrados juntos. 1975. De Waal. 1980. 1984. 41. EI macho de golondrina de ribera. Berggren y Hollister. 1985. 198 7b). Berggren y Hollisrer. Engels [1884]. Pilbeam. 39. Badrian y Malenky. 1983. 34. LA vrOLACIÓN EN OTRAS ESPECIES: co diversas pruebas de Iibre acceso (PLA). Veit. 19. 65. 1987. Kay. Andrews y Van Couvering. Por lo tanto. 1979. 1871. Thomas. 1985. 1982. Kano. 1988). 1977. Wolpoff. 1981. La violación tal vez sea una de las estrategias reproductoras primarias de los orangutanes macho subadultos. Vrba. 1975. 33. gaviotas.) Información más reciente sefíala que los seres humanos estãn más Intimamente relacionados con los chimpancés. 1967a. 1982. 1918. 23. y que los gorilas se diversificaron más temprano (Miyamoto. albatros y golondrinas de ribera. Duges. Los cálculos van de los 10 a los 4 millones de anos antes de la época presente.). 1984. 1982. 26. 44. La sabana es un terreno tapizado de hierbas con adecuado drenaje y cubierto de un 10 % a un 40 % de árboles (Retallack. Greenfleld. En estas condiciones. 325 . 22. 1984. Conroy y otros. 1977. Van Couvering. Van Couvering y Van Couvering. 1977. anatómicos y genéticos sugícrc épocas para la diversificación de la línea humana que varían un poco. 1977. 1979). Kano y Mulavwa. Estas «violaciones furtivas» son ahora consideradas como una «estrategia reproductora alternativa esrable» de los orangutanes (Rodman. 1951. Andrews y Cronin. 1983. (Véanse Sarich y Wilson. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. 1978. 25.15. Thompson-Handler. 1982. Andrews y Cronin. 1984. 1978. 1984. Kano. la actividad sexual se volvió marcadamente periódica (ibid. 1980. 1990). 1975. Sibley y Ahlquist. 1983. intentará derribar en pleno vuelo a otras hembras apareadas con otros machos para forzar la cópula (véase Daly y Wilson. 1985. En una segunda prueba se instalo una puerta que dividia la jaula en dos mitades iguales. Fossey. 1954. LA DIVERSIFICACIéJN HUMANA EN EL TIEMPO: la información proveniente deI ADN y de las diferencias entre la humanidad y los sirnios africanos determinadas por medio de análisis bioquímicas. aI margen deI estado sexual de la hembra o de 5US preferencias (Nadler. En algunas ocasiones se observó que el gorila macho dirigía gestos agresivos a la hembra durante el cortejo. De Waal. 1987. asociado al momento central del cela (íbid). 1975. 1975. Axelrod y Raven. Freud. Partes de esta investigación. 37. 1985. Fossey. 1987. Los ejemplos más frecuenres y conspicuos de violación los dieron los machos de orangután. Retallack. Van Couvering. Pero los subadultos a menudo abordan a la hembra e intentan copular por la fuerza (MacKinnorr. 1982. Maglio. un macho atrapó a una hembra en un árbol y forzó el apareamiento. Ford y Beach. 1987. Los machos dominantes y plenamente desarrollados entablan el cortejo de la hembra durante su período receptivo. Fossey. La violación también se produce en los simios en libertado Existen informes de dos ocasiones en que se observaron cópulas forzadas entre chimpancés (Tutin y McGinnis. pero en ninguno de los casos la cópula fue forzada (Harcourr. Darwin. independientemente deI momento dei ciclo menstrual co que la hembra se encontrara o de su disposición a la cópula. y Bestland. 1967b. 1979). Van Couvering. pero el macho no podia entrar libremente en el sector de la hembra. Ciochon y Fleagle. Kano y Mulavwa. EI diseõo de la puerta permitia que la hembra ingresara libremente en el sector dei macho. 1990. una especie monógama que anida en colonias. Van Couvering. 1983.

1986. Potts. 51. Leakey y otros. 1978) y las ballenas y marsopas (Harrison. Shipman. 1979. 1986. 14. 1979. 1968. 1987. 1973h. Pusey. Teleki. las siamangas (Chivers. White. y homínida lo reservo exclusivamente para los antepasados de la humanidad (véase Marks. 13. En la mayoría de los casos se trataba de un chimpancé que volvia para comer carne abandonada por un grupo de chimpancés que habfan capturado y matado una presa más temprano ese mismo día. 1985. 1969). Goodall. Johanson y Edey. Lewin. 1982. 1979. Los babuinos de sabana también realizan robos de presas ajenas (Strum.45. McGinnis. 1989. 1981. 1985. 1988. Zihlman y otros. Tunnell. Gaulin y Konner. 16. Tutin y McGinnis. 1970. 1982. los orangutanes (Galdikas. 48. 1989. 1990. 1990. 327 326 . 1989. Teleki. Binford. 1986). 1986. EI término homínida lo empleaban para designar exclusivamente a los antepasados de los seres humanos. 1981. Goodall. Goodall. véanse Johnston. 68. 1986. 1985. McGrew. 49. Tutin. Schaller y Lowther. LOS TÉRMINOS HO. Sinclair. 12. 1985. 15. 1979. algunos de estos científicos aspiran a cambiar esros términos en función de ello. 1982. Goodall. 1986. 1979. 1973a. Blumenschine. 1981. Stern y Jungers. 1987h. 1989). Tutin. VIL FUERA DEL EDÉN: Una teoria acerca dei origen de la monogamia y el abandono 1. Van Couvering. 1979. McGrew. 1977.:\1INOIDEQ Y HOMÍNIDA: tradicionalmente los antropólogos usaban el término hominoideo para designar a los antepasados de los grandes símios y de la humanidad. 1985. 1976. 1981. Goodall. 1990. 46.. 59. Cavallo y Blumenschine. 1986. 1983a. 1988. Susman. 4. 1988. 52. Plooij. robaron restos de antílopes azules o de ciervos (Goodall. 1979. 62. 1981. Ibid. 1981. incluso los gorilas (Nadler. Susman. 1990. Axelrod y Raven. un chimpancé robó el cuerpo exánime de un mono en el mismo momento en que Goodall lo enfocaba con la cámara fotográfica. Leakey y Norton-Griffiths. 1989). 3. 61. McGrew. Mansperger. empleo el término tradicional hominoideo para designar a todos los antepasados de los simios y de los seres humanos. McGrew. ubicado en las inmediaciones. Wrangham. 1975). 1979. Kano. 17. 60. 1970. Goodall. en diez ocasiones. 7. 1984. 10. 1979. 1973a. 1979. 9. 1986. Goodall. Bygott. Foley y Lee. Coolidge. Goodall y otros. Zihlman. 1979. 6. 63. McGionis. McGrew. Goodall. 1986. 1970. Hay y Leakey. 1933. chimpancés y gorilas. 1985. 54. Bygott. 11. y a causa de las remotas relaciones bioquímicas entre los humanos y los orangutanes y de la íntima relación entre humanos. comunicación personal. 1986. Lewin. 1983. 1989. Actualmente la tendencia cayó en desuso. Los chimpancés de Gombe no prestaban la menor atención a la carne fresca de un cervatillo muerto ni de una gallina. Ellen Ingmanson. 1979. McGinnis. Personalmcnte. véase también Boesch y Boesch. 1986. 1987. De Waal. Goodall y otros. Goodall y otros. 67. Blumenschine. 1986. 1982. 64. Johanson y White. 1974. Fisher. Esta escuela de pensamiento afirma que las especies deberían agruparse según lo reciente de sus antepasados comunes. 1990. 5. Goodall. 1982. 1978. Ryan y Johanson. EL COITO CARA A CARA EN LA NATCRALEZA: diversos animales copu- 47. FOUIS. 1981. McGrew. 1986. 1981. Tanner. 1981. 55. Leakey y Hay. 1979. 1977. 1986. Vrha. White. McGrew. McGinnis. McGrew. Cavallo. LOS PUEBLOS CAZADORES-RECOLECTORES MODERNOS COMO MODELO DE LA EVOLUCIÓN HOMÍNIDA: en la década de 1960 se puso de moda entre los antropólogos emplear a los !kung como modelo para reconstruir la vida como habría sido durante nuestro pasado de cazadores-recolectores (Lee. 1981. 1979. 1989. Hay y Leakey. 1977. 2. 66. 57. 1979. Desde entonces la ciencia de las cladísticas ha evolucionado. 1986. 1981. 69. 1980. McHenry. Moss. McGinnis. Pilbeam. 1986. Johanson y White. de Tanzania. 8. antropóloga. Bernor. Jungers. Cavallo y Blumenschine. 1980. 1986. 1981. EL ROBO DE LA CAZA AJENA ENTRE LOS PRIMATES NO HUMANOS: Goodall informó de rabos de la caza ajena observados entre los chimpancés de la Reserva Gombe Stream. 1979b. Pera en cuatro oportunidades chimpancés procedentes del territorio de investigación de las Montafias Mahale. Tutin . 65. 1968). Tuttle. 1974. 1984. 58. Goodall. 1969. 1980. Goodall. McHenry. 1979. 56. 1982. 53. 1979. Ian cara a cara algunas veces. 1986. 50. Johnston. De Waal. 1980. 1979). En uno de los casos.

Mock y Fujioka. 1985. 28. como por ejemplo la alimentación y/o la carga de las crias. no podemos estar seguros de que los actuales cazadores-recolectores sean modelos aceptables para la reconstrucción de la vida de las poblaciones antiguas. Sahlins. 30. Gage. 1985. hembras pequenas y poliginia no es una constante en la naturaleza. 24. Orians. La manifestación paternal del macho se presenta de dos maneras: a) cuidados directos. Rue. Darwin. 1990. V éanse Schrire. 1969. 1983. Zihlman y Tanner. Esto mismo afirmaron con otras palabras Ember y Ember (1979): «Las parejas heterosexuales aparecen siernpre que la necesidad de la madre de satisfacer sus necesidades de nutrición entran en conflicto con el cuidado de las crías. 1977. EI trabajo de Devra Kleiman es el que mayor influencia ejerció sobre mi punto de vista. Trivers. los antropólogos comenzaron a analizar las actividades de caza y recolección de los pueblos tradicionales en términos de «bSTRATEGIAS ÓPTIMAS PARA ALIMENTARSE». KJeiman. 1988. 1871. Rutberg. Los más débiles y pequenos son ahuyenrados. Emlen y Oring. 21. Los caballos proporcionan un buen ejemplo: el potrillo puede ver y caminar pocas horas después de nacer. CRÍAS PRECOCES: las criaturas cuyas crías nacen en un estado de relativa madurez. Tanner. Mock y Fujioka. 22. 1980. Orians. 1980. Torrence. Lack.Wilmsen (1989) argumenta que los !kung tienen contacto con pueblos pastores vecinos desde hace varios siglos y que sus aparentes costumbres de pueblo recolector de alimentos son el resultado de acontecimientos históricos recientes (ibid. Watanabe. Mock y Fujioka. 27. los machos grandes se aparean. 1981. a pesar de que muchos no son monogámicos. 1979. véase también Hewlett. 1980. 51). como desconocemos las características del microentorno específico dei África oriental en los milenios pasados. EL DIMORFIS~O SEXUAL. a diferencia de la inmadurez. 1980. su custodia en ausencia de la madre. L1oyd. y se produce de este modo la selección de los machos grandes. Para el estudio de la monogamia en aves y mamíferos. Por lo tanto. 1981. Smithsonian Institution. 1972. 18. 20. algunos antropólogos sostienen que estas individuas tenian un sistema de apareamiento poliginio. Departamento de Ornitologia. 29. L1oyd. 31. 1981. 1978. Recientemente. Henry. 1976. 1990. b) cuidados indirectos. LA PATERNIDAD EN LAS DIVERSAS ESPECIE'): en los machos de nume- 1984. LA POLlGINIA Y LA MONOGAMIA: en numerosas especies poliginias los machos se dispuran físicamente el privilegio de convertirse en jefe dei harén. a) La correlación entre machos grandes. en mi intento de comprender nuestro pasado continuaré recurriendo a los !kung como modelo. 1979. el almacenamiento de alimentos o la construcción de guaridas para las crfas. su higienización. tiempo y riesgo requeridos (Hawkes y otros. Kleiman. 1980. Peck y Feldman. comunicación personal. 1982. Gage. 23. Esta línea de investigación afirma que una sociedad modificará su forma cotidiana de obtener alimento según las dificultades para conseguirlo y procesarlo. Zimen. los !kung no reprcsentan la prístina sociedad cazadora-recolectora que en un momento los antropólogos creyeron haber descubierto. 1989). Zihlman. 434. véanse Kleiman. a fin de optimizar su incorporación de nutrientes y minimizar el gasto de energia. asf como varias factores más. como la defensa de los recursos. la defensa y patrullaje de los límites del 26. la constancia de la fuente y la cantidad y calidad del alimento obtenido. 1988. la colaboración con las hembras prefiadas o que amamantan. La duración del vínculo depende de cuánto tiempo necesiten los cuidados de los padres» Creo que este factor fue decisivo en la evolución de la monogamia cn el Homo saoiens. 1977. 1969. se dice que dan a luz crías precoces. 1977.). Dicho argumento preseota varios problemas. 1990. 25. Wit- tenberger y Tilson. 1977. los juegos y/o el entrenamiento para captura y devolución de objetos. 1980. Por lo tanto. Solway y Lee. 1992). y los investigadores proponen explicaciones alternativas para la evolución de la monogamia en las diferentes criaturas. 1969. 19. Las excepciones son tan numerosas que los antropólogos ahora postulan que no existe ninguna conexión 328 329 . 1977. Tras estas advertencias. Rue. Lack. Eugene Morton. 1972. rosas especies se observan conductas paternales. Por lo tanto. el marcado y/o mantenimiento del rerrrtorio. Tanner y Zihlman. 1990. su opinión de que la monogamia se manifiesra «cuando más de un único individuo (la hembra) es necesario para criar a los hijos» (Kleiman. aún consideramos justificado afirmar que el pueblo !kung tradicional vivió en un medio ambiente basicamente semejante al de los primeros homínidas y que desplegaron una organización social notablemente poco contaminada por las influencias exteriores. 1985. 1968. la expulsión de intrusos y/o los gritos para espantarIas (Kleiman y Malcolm. 1990. Wittenberger y Tilson. Zimen. Wilmsen y Denbow. Orians. Como los huesos desenterrados en Hadar y Laetoli eran de diferentes tamaãos. Henry. tampoco ofrecen un modelo adecuado para la comprensión de la vida en el pasado. especificamente. 1969. 1969. dormir en contacto con las crías. 1968. UNA PERSPECTIVA TRANSVERSAL DE LA MOI'\OGA1I1A EN LAS DIVERSAS ESPECIES: varias circunstancias deben concurrir para que se produzca la monogamia. Potts. propio território.

1990). Esto plantea el interrogante de por qué los machos homínidas ancestrales habrían de buscar el apareamiento con hembras [óvenes en lugar de con las más maduras. En las especies monógamas los machos invierten tiempo y esfuerzo en la crianza de sus propias crías. Universidad de Michigan. Programa de Evolución y Conducta Humana. EL CICLO DE CUATRO ANOS PARA LA RECUPERACIÓN DE LA FECUNDIDAD: VARIACIONES 1fODERNAS. 44. Birdsell (1968) propuso que los grupos primitivos de homínidas estaban compuestos por aproximadamente veinticinco individues. comunicación personal. 42.pueden resultar más importantes para un macho que los antecedentes de una buena trayectoria reproductora. Foley y Lee. de modo que mientras más pequena fuera Lucy. Konner y Worthman. Strum. Birdsell. Este modelo estándar de los grupos sociales primitivos de homínidas me parece razonable. Laura Betzig. Entre los chimpancés y los gorilas los intervalos entre nacimientos son en general de aproximadamente cuatro a cinco aãos. 41. los ciclos modernos de espaciamiento de los nacimientos no se ajustan a los patrones tradicionales.32. 1984. véase Hall. 1990). 35. 1985. Fisher. b) Muy pocos huesos fósiles se encuentran en Hadar y Laetoli y las muestras poco abundantes a menudo no expresan nada acerca de poblaciones enteras (Gaulin y Boster. 1980. los machos prefieren copular con hembras de más edad y más maduras en lugar de con adolescentes. Lancaster y Lancaster. EI robo de la presa ajena y la caza (ast como la monogamia en serie) pueden haber provocado la selección de los machos grandes. Bangladesh. Raymond Hames. 1981. 1989. 1970. Hassan. COMPOSICIÓN DE LOS GRUPOS HOMÍNIDAS PRnllTIVOS. antepasados caminaban kilómetros para encontrar qué comer ese día. 1985. Galdikas y Wood. Tanner. los valores adscritos a la juventud -como por ejemplo óvulos frescos. comunicación personal. 1989). 1983. 43. 1978. Mansperger. la monogamia en serie no era una esTRAER «MATRIMONIOl): 331 . cuerpo elástico. Frisch. 1990. de la falta de ejercício y de la frecuencia limitada de la lactancia. En los afias setenta Rose Frisch y sus colegas propusieron la hipótesis de que para disparar el mecanismo de la ovulación la mujer necesita dísponer de los niveles adecuados de grasa (Frisch y Revelle. 1983. 38. La información sobre intervalos entre nacimientos de los simios confirma la antigüedad de este patrón reproductor. 1980. 1976. 1970. Smuts. Mock y Fujioka. 46. 40. 1985). los mamíferos hembra necesitan calorías adicionales. 1980. los Estados Unidos y Escada comienzan a ovular tras un período de cinco a dieciocho meses a contar desde el parto (Simpson-Hebert y Huffman. Lancaster y Lancaster. lo cual la vuelve menos atractiva para los machos que están en su plenitud. Universidad de Nebraska. 45. Por lo tanto. 1983). Incluso las mujeres que practican la lactancia constante en la India. sus apareamientos posteriores eran con hombres de menor valor reproductor. a medida que una mujer envejecía. Cohen. ORIGEN DE LOS srxnos. la vida moderna ha modificado este ciclo general de cuatro afios para la recupcración de la fecundidad humana.ider. Para más datas sobre dimorfismos sexuales. Galdikas y Wood. 1978. Departamento de Antropología. Véase tamhién Foley y Lee. mientras que el diminuto esqueleto de Lucy podría deberse a una compensación de las exigencias en la crianza de los hijos. Short. Gorer. Este fenómeno se explica actualmente por medio de la HIPÓTESIS DEL NIVEL «ESENCIAL DE GRASA)}. Simpson-Hebert y Huffman. Short. RAZONES ADAPTATIVAs PARA QUE LOS MACHOS VUELVAN A CONTRAhR (MATRIMONlCh: entre los simios. Briggs. 1992. 1981. 1938. 1984). presumiblernente porque las hembras con hijos ofrecen e1 antecedente de una buena trayectoria reproductora. 37. 1982. 1980. Considero que la respuesta reside en la ecología de la monogamia. 33. 1990. RAZONES ADAPTATIVAS PARA QCE LAS HE11BRAS VUELVi\1\ A CON- el psicólogo David Buss (Departamento de Psicología. 1981. 1989. personalidad adaptable y futuro reproductor más prolongado. mientras que los intervalos entre nacimientos de los orangutanes son casi siempre de ocho aãos (Allen y otros. c) La diferencia de tamafio en estas huesos se puede explicar por otras fuerzas ecológicas. 1982. Por lo tanto. 1979. McGrew. deben comer por dos y luego amamantar a la criatura. 34. He. comunicación personal) destaca que una vez que una mujer ha dado a luz a un nino. menos alimento necesitaría para ella misma. 1976. las mujeres a menudo ovulan y quedan embarazadas pocos meses después del parto. En consecuencia. 39. Universidad de Michigan. Sin embargo. 36. las reservas de grasa eran inferiores y es muy probable que las mujeres dieran a luz a intervalos de aproximadamente cuatro afíos (Lancaster y Lancaster. su valor reproductor desciende. cuando se alimentaban de fruta y carne magra y las mujeres amamantaban a sus crías continuamente. 1982. Lee. 1981. Frisch. la mitad de los cuales eran adultos. A causa dei embarazo y la lactancia. A causa de la dieta hipercalórica moderna. Cuando nuestros 330 necesaria entre el grado deI dimorfismo sexual y las estrategias de apareamiento (Frayer y Wolpoff. De modo que los intervalos entre nacimientos pueden durar apenas dos anos o menos. 1990.

a) EI tamaão dei grupo y la escasa frecuencia de los contactos intergrupales pueden haber reducido las oportunidades de las hembras para conseguir machos potentes cri sus primeros apareamien-. 5. por ejcmplo una porción de terreno o de playa. 1975. Mellen. 1889. 1963. 23. 9. Wickler. 1971. 29. Merry Ratliff Muraskin. d) El valor reproductor de la hembra puede haber aumentado con la edad en el caso de que se volviera una recolectora más eficaz y a la vez permaneciera fértil. los pollitos y los cobayos lloran cuando la madre los deja solos. Este argumento es lógico. Money. LOCALIZACIONES DEL AFECTO: los etólogos observan que los animales se encarifían (buscan y mantienen el contacto) con diferentes cosas: objetos. Kagan. mientras que los machos maduros indudablemente tenían más experiencia en la caza. Hausfarer y Hrdy. 1962. 1988. Donaldson. un área del tronco cerebral. por ejemplo infantes. 1983. psiquiatra de la ciudad de Nueva York. Jankowiak y Fischer. estas criaturas se calman. Sin embargo. Bischof. Liebowitz. resultaria de mayor valor reproductor que la primera. 6. Reznick y Snidman. 1981. Véanse Wickler. 1988. 1986. trategia adaptativa en el caso de las hembras ancestrales. ninas. 1971. 28. 22. 25. David Buss. Daly y Wilson. 13. por ejemplo un árbol o una cerca. Weiss. Pomeroy y Martin. Daly y Wilson. Tennov. Stephens. Silverstein. o agrupaciones de compaüeros. 1975. 1972. Ruse. 1948. 1953. aunque estén abrigados. Hiatt. 1976. 15. 1981. 27. Departamento de Psicologia. tos. 1976. Tylor. 1987. y otros Luci dei cerebro también desempe üan un papel en e1 pánico episódico y en los ataques de angustia. Friedl. b) EI valor reproductor del primer cónyuge de una hembra podia bajar repentinamente a causa de una lesión. 1975. la presión arterial aumenta y la temperatura dei cuerpo se eleva en la medida en que la «angustia de la separación» se intensifica hasta alcanzar el pánico. Bell y Weinberg. Por consiguiente. Bieber y otros. 7. 24. Buchsbaum y Murphy. con lo cu al atraerfa a más machos potentes en sus apareamientos posteriores. 18. Shostak. si se les administran endorfinas u otros opiáceos naturales. 1981. Kinsey y otros. aunque tarnbién fueran inexpertos. 268. 1983. Por consiguiente. flexible y «oportunista» habría sido adaptativo. c) Es probable que los machos [óvenes fuesen fucrtes y rápidos para cazar y proteger. 1981. 21. Varias científicos han confirmado que la motivación del cariõo es instintiva. 1971. ciertas porciones de terreno. por lo tanto. Donaldson. las vicisitudes dei medio ambiente también agregaban sus propias variables. 1965. 1989. 10. 11. 1969. Ruse. EL CARINü EN LOS ANIMALES: los cachorros pequenos. Zuckerman. cómodos y no tengan hambre. 3. 1992. 1978. 1989. Véase Liebowirz. 2. 26. debemos considerar diversas variables prácticas. 332 333 . No obstante. 19. individues o grupos de la misma espe- de. los bebés de mono. EROS: La aparición de las emociones sexuales I. 50specho que el valor reproductor de cada macho y cada hembra subía o bajaba de acuerdo con diversas variables. Sostek y Wyatt. comunicación personaI. 1975. 267-68. 1988. Las personas se cncarinan con los mismos objetos mencionados: el hogar. Hiatt. Zuckerman. Michael Trupp. aunque la segunda pareja pudiera no estar en la flor de la edad. 1980. 1988. comunicación personal. Darwin [1872]. 1984.47. 1988. Bowlby. Adams. Goodall. Universidad de Michigan. 8. 1987. parejas. parientes y amigos. 1969. 10 cual significaba buenas posibilidades de subir en la escala en los apareamientos sucesivos. lugares. eI rabo de la caza ajena y la parernidad (aunque rambién tenían la carga económica de esposas e hijos anteriores). Seguramente. 1980. 20. Weiss. El pulso cardíaco se acelera. EI [0cus ceruleus. terapeuta y antropólogo de Nueva York. 14. 1980. Bertram. 50. 1988. Ruse. 48. Liebowitz. 49. 12. comunicación personal. Bowlby. Weiss. Kinsey. 90. 17. 1979. Schaller. 1983. que las hembras ternieran una estrategia reproductora de monogamia en serie. el valor reproductor de los machos probablernente variaba muchísimo a causa de factores independientes de la edad. 4. VIII. 16.

junto con el parto prematuro. Alexander y Noonan. De Waal. 1980). Symons. Lancaster. SELECCIÓN NATURAL VERSUS SELECClÓN SEXUAL: en términos de transmisión de genes. 2. 10. pero después de! nacimiento el canal vaginal gira hacia atrás y queda alineado paralelamente con la columna vertebral. EI cerebro fetal en expansión requirió que la madre diera a luz a sus criaturas en una etapa anterior del desarrollo. 14. ReIethford y Sorger. 17. 907. Daly y Wilson. Diversos rasgos neoténicos del cráneo homínida pueden haber evolucionado en diferentes momentos. 23. 20. Rancourt-Laferriere. actualmente se ha podido demostrar que las recompensas parciales o no constantes las estimulan a realizar esfuerzos más persistentes que las recompensas totales y constantes. la curiosidad. LA INESTABILIDAD DEL ORGASMO FEMENINO HUMANO: a partir de datos relacionados con la forma en que las personas aprcnden. 1986. Smith. 1982. Trivers. Gould y Gould. 9. Malenky y Badrtan.. no existe ninguna diferencia entre selección natural y selección sexual. Hrdy. EL ORGASMO COMO UNA PORMA DE ESTIMULAR LAS SENSAClONES FISIOLÓGICAS DEL APEGO: la oxitocina. 1984: Eberhard. Información obtenida posteriormente se contradice con la teoría de Montagu. Los informes indican que las hembras de delfín se masturban y copulan regularmente. Mascia-Lees. 1978. Shorr. Lancaster. 1985). tenemos varios rasgos neorénicos. lbid. 1979. Ford y Beach. Darwin. Alcock. LAS RELACIONES SEXUALJ3S FUERA DEL CELO EN OTROS ANIMALES: las hembras de chimpancé pigmeo tienen relaciones sexuales con otras hembras de forma cotidiana.IX. Lewin. De acuerdo con Darwin. 1984. 881. Alexander. los cráneos redondeados. 6. incluso los rostros planos. 24. 1984. 21. 1972. Monragu (1981) formuló la hipótesis de que el emplazamiento inrnaduro de la vagina humana (así como los demás rasgos neoténicos humanos) evolucionaron en conjunto cuando la evolución favoreció el desarro110 del cerebro milenios atrás. 1984. 1983. 19. Las mujeres rerienen esta orienración embrionaria de la vagina toda la vida.general. 1982. Darwin. lo cual indica que cada uno estuvo sujeto a una selección direcra (Lewin. 1988d. 1971. Ello significa que el orgasmo podría producir respuestas químicas que aumentan los sentimientos de apego. Smith. si bien no todo (Thompson-Handler. 16. Smirh. 8. 1982. Los resultados son la evolución de rasgos útiles a la sexualidad y la reproducción más bien que adaptaciones aI entorno . 1871. 1990. 1977. 22. Morris. Bateman. b) LA SELECCIÓN 11'\TERSEXUAL es la selección basada en las características que volverán aI sujeto atractivo para el sexo opuesto. 1972. Por eso hay quien afirma que la frustración sexual provocada por la irregular respuesta del orgasmo femenino cumplió la función de estimular a las hembras ancestrales a buscar nuevas relaciones sexuales (Diamond. 1967. 7. 12. 3. 1871. Las cópulas heterosexuales también se observan durante la mayor parte deI ciclo menstrual. Eberhard. Smith. con escasos signos de periodicidad (Diamond. 1951. Moller. pero ausentes en los adultos. 1948. En las hembras de 335 . 1988. o fenômeno de irsc «volviendo jovem). 5. 1986. Low. 1990. Whitten. 1987. CANTOS DE SIRENA: Evolución de la anatomía sexual humana 1. Montagu sostiene que. 1989. 1981. Véanse Darwin. 1987. Campbell. La vagina curvada hacia abajo está presente en los embriones de todos los mamí334 feros. 1980). 1979. la capacidad lúdica. 1871. 1984). 13. 1991). entre ellos la vagina curvada hacia abajo. los seres humanos experimentaron una maduración más lenta. 1987. 18. 11. Burton. La disrinción se refiere al tipo de selección y aI tipo de resultados adaptativos. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. 25. Ashley Montagu (1981) propone la hipótesis de que la curvatura hacia abajo del canal vaginal de la hembra humana y el coito cara a cara evolucionaron como subproducto de la «neotenia». un péptido originado en el cerebro por la gIándula pituitaria. una nines más prolongada y retuvieron numerosos rasgos infantiles que perduran en la vida adulta. 15. 4. EI término neotenia alude al notable fenómeno de la connnuidad de rasgos infantiles en la vida adulta. 1990. es habitual distinguir dos tipos de selección sexual: a) LA SELECCIÓN INTRASEXUAL es la selección basada en los rasgos que permitirãn la competencia con miembros deI mismo sexo por parejas deI sexo opuesto. es secretada (aI menos en los hombres) durante el orgasmo y cumple la función de producir sensaciones de placer y plenitud sexual (Angier. NEClTENIA. 1985. así como otros rasgos emocionales y físicos observables en los primares no humanos durante la infancia. Gallup. La seteccion sexual se define como selección en función de características que están especificamente conectadas con eI aumento de las propias posibilidades de éxito en la atracción y obtención de parcjas. 1983.

29. Kinsey y otros. 1987. 1990. Maccoby y )acklin. McGuinness. sino que fue una reacción intelectual ante el movimiento eugenésico de aqucl momento. 5. 1981. la madre posmenopáusica podia desempefiar los papeles de ABUELA y NINERA de los nietos. 13. Fennema y Leder. 33. 27. 1983. 1982. 1976. X. Small. El pico cn la menstruación puede haber evolucionado como consecuencia de convertirse en bípedas. 1989. 1959. Mead. Kimura. y otro justo antes o durante la menstruación. Podrían mencionarse numerosas excepciones. 1991. 1981. DETERMINISMO CULTURAL: el marcado viraje hacia el «determinismo cultural» que tuvo lugar en los aãos veinte y treinta no se concentró solamente en las diferencias de sexo. 1975. Sin embargo. véase Degler. 89. 1990. 4. 1953). 1981. Wolfe. 1988. 1974. 1985. pero en términos generales la mayoría de las relaciones heterosexuales entre las hembras de primate ocurren en el momento pico deI celo. 7. 1990. Gould. 3. 1973a. Alexander y Noonan. 1979. 337 336 . El pico que se produce durante la ovulación puede ser un remanente dei ceio. 1979. 1990. Leder. Benderly. Strassman. 1977). Ford y Beach. En la actualidad. Dawkins. Pavelka y Fedigan. Gold y Burt. 1989. 1990. LA MENOPAUSIA: el complejo cese programado de la ovulación conocido como menopausia. 1978. 1986. Benderly. 1981. durante la ovulación y prácticamente en cualquier condición. 1991). Las mujeres casadas a las que se les suministró una amplia variedad de dispositivos anticonceptivos manifestaron. 1976. 1979. En consecuencia. 6. Orten. 1991. Véanse Fedigan. 1953. esto desaparcció con la administración de anticonceptivos orales (Adams. Rosenblum. josr. que ocurre en todas las mujeres de edad madura. çomo por ejemplo durante las revueltas en la manada. 1975. PICOS NATURALES EN EL IMPULSO SEXUAL FEMENINO HUMANO: los estudios indican que el pico de la sexualidad femenina se manifiesta en la mitad de su ciclo menstrual (Hrdy. 1981. y a esas alturas dei ciclo el hecho de ser bípedas podría elevar la tensión en los tejidos genitales. 14. Daniels. 8. 32. Turke. 11. 1951. La menopausia también podría ser u n efecto secundário de la prolongación de la vida. 1991). 31. 1935. Esta información me Ileva a proponer que las mujeres tienen dos picos naturales del impulso sexual: uno durante y alrededor de la ovulación. Pavelka y Fedigan. o efecto pleiotrópico (Pavelka y Fedigan. 1983. 1979. 1988.26. Weiss. 1987. Daniels. Burleson y Trevathan. <POR QUE LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LAS MU)ERES?: Desarrollo del cerebro sexual humano 1. algunos científicos piensan que la menopausia evolucionó en las homínidas ancestrales como una estrategia adaptativa destinada a favorecer la supervivencia de las crias existentes y de otros parientes genéticos. cuando viven en cautiverio o durante la prefiez. Benderly. Kinsey y otros. 1982. un incremento en la actividad sexual por ellas iniciada. Véanse Alexander. Sherman. 1987. Lancaster. Para una mejor comprensión de la historia del debate naturaleza-educación y de los acontecimientos a comienzos del siglo xx que influyeron en la polémica. Ford y Beach. no parece presentarse en otros primates ni en otros mamíferos. 1979. y también subrayó los aspectos raciales y étnicos com unes. 1979. 1972. 1985. Hrdy. 1976. Gray y Wolfe. Benbow y Stanley. 1982. 1983. Goodall. Benshoof y Thornhill. Burley. 1981). Fisher. si bien en las hembras de elefante. Otros estudios indican que las esposas norteamericanas (asi como las mujeres de otras culturas) experimenta n un alza de la excitabilidad inmediatamente antes o después de la menstruación (Ford y Beach. McGuinness. en las ballenas piloto y en algunas hembras de primates se observan algunos signos de menopausia cuando llegan a la vejez (Alexander. 30. 280. Tal vez el alto nivel de libido de la hernbra homínida posmenopáusica evolucionó para favorecer el mantenimiento de los apareamientos (y las coaliciones político-sociales a las cuales servían de base). 2. varias especies de primates se observan conductas sexuales fuera del pico central deI ceIo. Fisher. Hrdy. 12. en lugar de generar nuevas crías que requerirían muchos aãos de cuidados. 1990. 1989. en una muestra de mujeres norteamericanas casadas la intensidad de la actividad sexual alcanzó su punto máximo inmediatamente después de terminada la menstruación (Udry y Morris. 1983. 1951. Russett. Lovejoy. así como para permitir a las hembras que continuaran obteniendo recursos adicionales a cambio de las cópulas «extramaritales». 1985. 34. 1984. Antes de la menstruación la sangre se acumula naturalmente en la región pelviana. 9. 1980. 1978). 1983. Maccoby y)acklin. Fennema y Leder. Teleki. 1974. McGuinness. 10. 28.

26. 17. 1976. 1984.. Brod. 1989. Los factores culturales ciertamente desempeôan un papel importante en la capacidad personal de captar las claves no verbales.15. Susman. McGuinness y Pribram. d) Varias detalles anatômicos de estas huesos fósiles sugieren que el Homo habílís está ubicado en la Jinea directa de la humanidad. 1980. 1979. 1989. 1871. . 1990. 1979. 31. 1976. McHenry. Money y Ehrhardt. OLOUV AI? Si bien la información reciente sugiere que los robustos australopitecinos podrían haber fabricado y empleado herramicntas. 1990. 1971. 1977. 34. 16. Van Allen. 1979. Potts. LAS MUJERES. 1986. 1986). 1981. 1990. 1987. 46. 27. 1985. 1979. McGuinness. ALGO MÁS SOBRE EL RaBO DE PRESAS MUERTAS: existe una gran polémica acerca del papel cumplido por el robo de presas muertas en la dieta homínida primitiva. 1979. Hall. 1990. 22. 1987. Whiting y Whiting. 1985. McGuinness y Pribram. 32. Zuckerman y otros. Algunos apuntan a la biología: los hombres son por naturaleza más fuertes y más enérgicos. y que probable- 39. McGuinness. Gilligan. 2. McGuinness. 36. Los sociólogos sefialan que los individuos de baja clase social son observadores más agudos de los individuas de clase alta que lo contrario. Van Allen. 1985. 1989. no eran troceados y trasladados sistemáticamente a los campamentos para su ingesta colectiva». 1989. Orten. 1982a. 1983. Benderly. Darwin. diversas líneas de estudio sugieren que dos millones de anos atrás los individuas H amo hubilis fabricaban y almacenaban estas hcrramientas y que idearon el sistema de escondrijos para el descarne en Olduvai. 1989. Hall y otros. LOS HOMBRES Y EL PODER: La naturaleza de la política sexual 1.. 33. Por esa 338 339 . Lewin. Springer y Deutsch. 1972. 1987b. 20. 1991. Kimura. Ellis y Symons. 35. Kimura. afirma que nuestros ancestros robaban en grupo en lugar de cazar. 1978. 1986). Brain. 1981. ORÍGENES DE LA INTUICIÓN FEMENINA.:QUIÉN FABRICABA LAS HERRA1IIENTAS Y ARRANCABA LA CARNE EN XI. UNA PERSPECTIVA DIFE- 24. 37. 41. 1988. 3. Kimura. De Lacoste-Utamsing y Holloway. 19. Moir y Jessel. Binford. 1986. 1986. V éanse Shipman. 1984. 38. Rossi. 4. b) La capacidad craneal incrementada de esta especie tal vez requiriera la ingesta de alimentos ricos en energía. 1985. Goleman. 25. 1979. 21. Bower. 44. Shipman. 45. mente lo que más obtenían eran pieI y tendones. RENTE: Donald Symons (1979) sostiene que las mujeres desarrollaron su notable habilidad para interpretar claves no verbales porque las hembras hornínidas necesitaban seleccionar a] macho adecuado para la crianza de los hijos. 1976. 1988a. a) Las pequenas piezas dentarias laterales del Homo hobilis indican que se alimentaban especialmente de carne (McHenry y O'Brien. c) Los huesos de Homo habílis descubiertos están dispuestos en diseãos espaciales scmejantes a los de las herramientas de hueso encontradas en Olduvai. Ibid. 1982. Konner. McGrew. Frayser.27. 48. Y podría argumcntarsc que la intuición femenina proviene de su larga histeria de ciudadanas de segunda clase en las sociedades patriarcales. McGuinness. 1985. Geschwind. 23. 1986. y que esas criaturas presentaban un agrandamiento del área de Broca en el cerebro. ENFOQUES SOBRE LA DOMINACIÓN MASCULINA UNIVERSAL: los antropólogos han propuesto diversas razones por las cuales los hombres dominan universalmente a las mujeres. 29. Por lo tanto. 1983. McGuinness y Pribram. 1984. 43. Las hembras que lograban «leer» correctamente las claves de la personalidad sobrevivían mucho más (Symons. 1989. Miller. «los cuerpos de animales. Pat Shipman. Sherman. 1976. 47. 18. 42. 1990. 1981. Tobias. Pero sospecho que las funciones ancestrales de las mujeres como cuidadoras proporcionaron la presión selectiva primaria deI talento intuitivo fe~ menino. McGuinness. 1985. 1974. y estos di senos en Olduvai coinciden con los diseüos de fósiles y herramientas de Koobi Fora. Johanson y Shreeve. como por ejemplo la carne (Ambrose. 28. Leakey. Zihlman. Bower. 1979. 1982. Moir y Jessel. Cavallo. Bunn y Krall. Cavallo y Blumenschine. 40. 1984. Behrensmeyer y Hill. 1975. 1989. 1979). 1985. 30. Silverman y Beals. 1987. Fennema y Leder. 1978. por ejemplo. Okonjo.

1981. 1980. Whyte. 1971. Elkin. 19. Otros dicen que la dominación masculina universal se origina en las funciones reproductoras femeninas. las mujeres de Bali. 1974. 9. 1981. 1965). 1978. deI Caribe. 1989. 1980. 1975.000 anos fueron descubiertos en treinta y cuatro localizaciones de África. Belkin. Binford. Whyte. de África. 1974. 1975. 23. arcil1a cocida. Reiter. en los que se constató una antigüedad que varia entre 1. Sanday. 1981. Fedigan. 1980. 1981) o eon el sector privado más que con el público (Rosaldo. 1981. Whyte. Pero existen abundantes pruebas eircunstanciales de que la humanidad que vivió en este período utilizá el fuego. varias antropólogos sostienen que el fuego en la caverna de Swartkrans y en otros puntos de África. 1982. 1978. 1975. Friedl. 1981. Berndt. 1985. 1960. 1981. Sacks. Leacock. Sin embargo. de modo que los humanos tuvieron tanto la oportunidad de experimentar a intervalos regulares cort eI uso del fuego. Weiner. Se recornienda a los inrcresados en un anãlisis de la evolueión de la jerarquia y la autoridad que vean el capítulo xv deI presente libro. Otros proponen una explicación psicológica: los hombres dominan a las mujeres para rechazar a las mujeres poderosas de su vida (Whiting. Los datas del archivo fueron luego tamizados por Whyte y sus colegas. erupciones volcánicas. 1981. Montagu. registró sus percepeiones en diferentes circunstaneias y con el condieionamiento de perspectivas subjetivas. 1975. De Waal.000 anos se produjo por obra de la naturaleza. Friedl. Rogers. se producían pequenos incendios de matorrales. las mujeres en ciertas regiones de los Andes. las isleãas trobriand dei Pacifico y las mujeres de muchas otras sociedades tradicionalmente detentan un poder cconómico y social considerable. Sanday. b) la autoridad o mando formalmente instituido. Hrdy.UU" las mujeres iroquesas de Nueva York. 1978. Slocum. 1989). acepción casi idéntica a uno de los significados dcl término cultura.UU. Etiennc y Leacock. para eI sociólogo Robert Alford el poder se divide en tres variantes bien diferenciadas: a) la capacidad para influir o persuadir. 1939. como la inteligencia su341 340 . 243. 1985). Dahlberg. 1989. Reiter. 14. 22. las mujeres semang de las seivas tropicales de la península de Malasia. Sanday. eI Próximo Oriente. Harris. 1975. Hart y Pilling. razón los hombres siemprc han dominado a las mujeres (Sacks. 1981. piedras calcinadas. 10. 12. 17. 15. Goodale. Hochschild. Colher. Como las mujeres engendran hijos. 21. EL USO DEL FUEGO: UN TEM A POLÉMICO: en la actualidad. están más relacionadas con eI mundo natural que con el cultural (Ortner y Whitehead. 1989. redueiendo aún más las posihilidades de que resultaran fehacientes.. 20. 1937. 1981. Cada uno de eIIos formuló preguntas diferentes de maneras diferentes. SOCIEDADES TRADICIONALES CON MUJERF5 PODEROSAS: las rnujercs pigmeas dei Congo. 16. 13. eI Próximo Oriente. 1980. 1988. EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RELACIONES HUMANAS: muchos antropólogos consideran dicho archivo corno una fuente muy irregular y equívoca debido a que la información sobre cada cultura fue recogida por diferentes etnógrafos. c) lo que los sociólogos a veces Ilaman hegemonía. XII. Leacock. combustión espontánea o ramas incendiadas que penetraron a través de grietas en los techos de las cavernas (Iames. 1981. 1981. Reiter. 28. las mujeres navajo dei sudoeste de los EE. 1982. las mujeres tlingit del sur de Alaska. rayos. 1981. CASI HUMANOS: Génesis dei parentesco y de la adolesceneia 1. Friedl. Sykes y Weatherford. 6. Recurro aqui al análisis de Whyte porque no deseo pasar por alto una fuente disponible y porque mi experiencia con la bibliografia cmográfica indica que las conclusiones de Whyte acerca de este tema reflejan algunas verdades interculturales generales. Etienne y Leacock. del sudoeste asiático. Bell. Asia y Eucopa (james. Sanday. les recomiendo vean Dahlberg. 1977. Berndt. Kaberry. De Waal. 1979). 23. a) Trozos de carbón. Ortner y Whitehead. 1975. 1989. Rosaldo y Lamphiere. V éansc Sanday. 1987).000 y 120.5. tierra enrojecida y otros indicias de fuego anteriores a los 120. 1976. Rohrl ich-Leavitt. 187. A los interesados en el enfoque antropológico de la dominación masculina universal y en las teorias de por qué las relaciones entre los sexos varían de una cultura a otra. dado que se refiere a las costumbres no cuestionadas y aceptadas de una cultura que invisten de poder a un sexo o individuo y no a otro (Alford y Friedland. TIPOS DE PODER: eI poder en las sociedades tradicionales se manifiesta de diversas maneras. 1975. 1981. b) Anualmente. 1939. 8. 11. 1974). huesos quemados. durante la temporada de sequía. Sacks. 24. Shostak. 1979. es decir que sería el resultado de incendios de matorrales. 135. las mujeres algonkian deI noreste de los EE. las mujeres de la Polinésia. 7. Asia y Europa. Sacks. 1975. 1979.800. 1975. 1982. 1971. 18.

1975. 17. Service.2. Para un análisis de los argumentos esgrimidos en torno a la evolución del Homo saptens neanderth alensís. 1982. los tiburones cazan. 1982. véanse Delson. algunos de los cuales implican una mayor altricialidad que otros (Gibson. 1975. Lancaster y Lancaster. los chimpancés cazan grandes animales en relación con su propio tamafto y no dejan rastros arqueológicos de sus matanzas. Chase y Dibble. 1989. 1984). es más. Pfeiffer. 16. 7. Bromage. Fisher. ~Podrían haber sobrevivido en cavernas congeladas si no hubiesen controlado el fuego? Estos datos han llevado a diversos antropólogos a la conclusión de que es muy probable que la humanidad que vivió en dicho período encendiese hogueras. 1982. Heimbuch y Crelin. los lobos cazan en manadas coordinadas. Brink. 9. 1990b. que el Homo erectus subsistía primordialmente gracias ai robo de la caza ajena (Binford. 1987). 1987. Conkey. b) El Homo erectus fabricaba herramientas de piedra adecuadas para la función de descamar piezas de caza. Gould. 1961. Brown y otros. en lugar deI Homo erectus. EL lJOMO SAPIENS ARCAICO: varias antropólogos piensan que es e1 Homo sapicns arcaico. 4. 6. frías e inactivas. no analizaré aquí este rasgo evolutivo. No obstante. 1981. 5.000 kilogramos vivos de grandes animales por cada kilómetro cuadrado dei Parque Nacional Albert. 1985. LA PR1MERA SOCIEDAD OPULENTA: EI surgimiento de la conciencia 1. 1982. 2. 13. 1985. y dichas herramientas han sido encontradas a lo largo de las márgenes de los rios. 6. 1990. 1984. 1986. Mellars. 156. Cuando la gente abandona una región en la actualidad. cmpleo la explicación más difundida de que la alrricialidad secundaria es una respuesta a la desproporción céfalo-pclviana. Martin. 1989. Véanse james. 1984. se observa en ellos un mosaico de rasgos. sostienen. Lancaster. 1989. pienso que el Homo erectus cazaba grandes piezas: a) Actualmente existen más de 105. Laitman. Gargett. 1979. en cambio. no es realmente necesario un cerebro humano moderno para matar y comer carne. 1987. 1987. 1983. c) Los halcones cazan. por lo tanto. 1985. 1977. en las notas deI capítulo VII sostengo que el dimorfismo sexual observable en cl tamafio de los huesos de machos y hembras no puede decirnos nada acerca de las estratégias reproductoras ancestrales. 1988. 3. En nuestros días los científicos discuten si la «altricialidad secundaria» de algunos rasgos neonatales evolucionó en respuesta a la desproporción céfalo-pelviana (Lindburg. Montagu. no proporcionan condiciones adecuadas para la atracción de rayos o la combustíón espontánea de estiércol en estado de putrefacción. Bromage. d) Rara vez los rayos provocan incendios importantes en pastizales. en preparación. Trevathan. Fisher. 1981). Véanse Montagu. Trevathan. los recién nacidos humanos no son uniformemente altriciales. 7. Laitman. XIII. 1957. 1977. 1982). Lewin. 1989. Trevathan. Straus. 1961. Smith. Jia y Weiwen. 20. Gould. c) Las cavernas son húmedas. 343 . 1987.). 1984. 1961. Arensburg. 12. 1985. 5. 10. Brain y Sillen. Holloway. 342 ficiente para controlarIo. UNA PüLÉMICA: algunos antropólogos dudan de que el Homo erectus cazara grandes animales. 1989. e) En numerosas cavernas de toda África y Eurasia se han hallado huesos de homínidas ancestrales de una antigüedad correspondiente aI período mencionado. 15. 3. 19. Montagu. 1987. mataba y compartia la carne hace un millón de afies. 1978. en U ganda. y la información arqueológica sugiere que un millón de anos atrás prevaledan las presas salvajes. Bromage. Lieberman. donde las bestias acudían para beber. 8. y por las razones que siguen. 1984. 1989). 1982. LA EVOLUCIÓN DE LA CAZA. LA ALTRICIALIDAD HUMANA SECUNDARIA. Behrensmeyer. 1987. Pienso que eI Homo erectus ya cazaba. EL HO/II0 ~RECTUS Y EL DIMORFISMO SEXUAL: los fósiles de Homo erectus muestran una reducción deI dimorfismo sexual a nivel del tama âo del cuerpo respecto a las formas homínidas más primitivas. Más aún. 11. las sabanas rapidamente vuelven a conformar paisajes más naturales de praderas salpicadas de matorrales y árboles. algunos de ellos piensan que el Homo erectus era una especie única que cambiá gradualmente a lo largo del tiempo (ibid. Trevathan. la especie representada en estos yacirnientos tardíos (Wolpoff. 1989. otros piensan que estos huesos representan diversas variedades o incluso especies independientes y que sólo una de las ramas condujo aI Homo sapiens moderno (Lewin. en cambio. la humanidad puede haber creado las praderas del África oriental mediante ei fuego. 1987. Personalmente. Ackerman. Personalmente. 14. 18. 4. 1987. Gibbons.

Daly y Wilson. 18. 1975b. 1964. en lo que hoy es conocido como Moravia. Malinowski. Daly y Wilson. LA CERÁMICA PRIMITIVA. Koblberg. Ciertos yacimientos de África y Medio Oriente. Ibid. 345 344 . 1986. 25. Bischof. En realidad. Leroi-Gourhan. A ochenta metros sobre el nivel de la aldea. LA EXOGAMIA COMO ESTRATEGIA PROCREADORA PRIVILEGIADA: los antropólogos ponen especial cuidado en la distinción entre Ias regIas scxuales. 1989. la cultura y la organización política deI Alto Paleolítico. 47. 1984. Chance. Damon. 1983). 32. 287. Fox. construyeron una depresión circular con cúpulas en dos lados. Otr. 11.8. 1989b. reernplazando a medida que avanzaban a poblaciones preexistentes y más primitivas (entre ellas el hombre de Neanderthal). Johnson y Earle. en el 42 % de los casos se espera que los sujetos se casen dentro de la comunidad. 31. Ibid. Bischof. Biscbof. 1989. de una antigüedad que supera los 70. 1871. 1989). 27. Nueva Guinea y en e1 Nuevo Mundo. y las regIas relativas aI matrimonio. ése es el motivo por el cual los criadores cruzan a los perros buscando por ejemplo un cierto temperamento o capacidad de resistencia. En un esrudio intercultural de los patrones de matrimonio de 62 sociedades. es decir. 36. en una ladera rocosa. 1969. por ejemplo. Chase y Dibble. Fox. 17. Cohen. logos opinan que el H orno erectus surgió de África hace cosa de un millón de afios y que luego. Tylor. Solecki. 14. y eo el resto no se especifican preferencias. 1989. 1985. si bien el tabú del incesto (el apareamiento con miembros de la família de origen) es universal. ENDOGAMIA: a menudo son necesarias numerosas generaciones de endogamia muy cercana para que los genes daninos sean seleccionados y causen Ias tan temidas alreraciones dentro de la Hnea de una familia. 28. 1983. Shepber. una especie necesita la proporción de endogamia neccsaria para fijar los rasgos positivos y la proporción de exogamia que enmascare los genes deletéreos recesivos y enriquezca el genoma con material genético nuevo y vital. Dentro de la construcción se encontraron miles de fragmentos de estatuillas. 1965. 1975b. 1983. y las evidentes ventajas políticas de aparearse fuera del círculo de la familia inmediata bien podrian haber favorecido la difundida tradición humana de la exogamia. loes y algo de arcilla. según el modelo «candelabro». Sade. De modo que. 1989. Suzanne Frayser (1985) informa que en el 35 % de los casos es imperativo contraer matrimonio Juera de la comunidad. 13. Fox. 16. 1958. 1989a. 1971. O nuestros antepasados eran unos pésimos alfareros o su intención era destrozar su obra a fin de adivinar el futuro o para algún otro fin ceremonial (Vandiver y otros. Australia. Bischof.000 afias estos antepasados construyeron sus casas de frente a la confluencia de dos rios de tortuoso recorrido. 182. 35. 1975. como el tabú del incesto. White. 1989. el apareamiento entre primos hermanos es obligatorio o privilegiado en muchas sociedades (Bischof 1975. Frazer [1922]. 29. uno de los varias hornos descubiertos en la región. Gargett. Sin embargo. siguiendo líneas paralelas en diferentes regiones de África y Eurásia. 1980. 1972. ORÍGENES DEL lfOMO SAPlENS SAPIENS: LAS TEORÍAS: algunos antropó- 12. 15. Frayser. hechas de una cerámica fuerte y durable compuesta de grasa de mamut mezclada con ceniza de huesos. 26. En las laderas inferiores de los montes Pavlov. 1975b. la hipótesis deI «arca de No6> o de «todo comenzó eo África». 34. 1972. Cohen. 21. SERVICIO DE LO RITUAL?: los restos arqueológicos procedentes de Checoslovaquia sugieren que estas estatuillas cumplían fines ceremoniales. 1962. evolucionó poco a poco hasta convertirse en lo que son los pueblos modernos. 1971.os piensan que un único conjunto de pueblos modernos se originó en Africa hace más de 100. Para estudiar otras hipótesis respecto a los origenes dei arte.000 afios y que desde allí se dispersó por todo el Viejo Mundo. hace 26.. 1889. 1989. 10. 1963. cierta canridad de endogamia es necesaria para acentuar los rasgos positivos. White. 702. véanse Conkey. ~UNA ACTIVIDAD AI. 1934. También se encontraron restos de esqueletos de pueblos plenamente modernos en el sudeste asiático. Westermarck. 20. 1975b: Frayser.000 afias. Mellars. Sólo una de las esculturas de estas yacimientos de Moravia permanece intacta. Darwin. 33. 24. 23. 292. 1983. Kornieta y Soffer. el matrimonio con indivíduos externos a la cornunidad. proporcionan pruebas de la existencia de pueblos plenamente modernos. 1977. Gladkih. 1985. 30. Spiro. un glotón deI tamaiío de un pufio. Para una adecuada salud genética. 1985. 1968. 22. De Waal. 1989. estos fenômenos están intimamente relacionados. De Waal. MeUars. es decir. 1980.. Price y Brown. Eibl-Eibesfeldt. 19. 9. 1987. 1988. 1987.

La mayoría de las aves y de los mamíferos realizan algún tipo de estimulación precopulatoria. 1951). Oamon. 1987. el ani- 8. Tras el análisis de los estudios realizados en el mundo sobre estimulación erótica. los pueblos toleran el sexo prematrirnonial. Como los matrimonios de conveniencia también son comunes en el mundo entero. 1985. 10. 1981. muchas de estas sociedades habitan regiones de África. Las caricias en todo el cuerpo son el tipo de estimulación más difundido. dedican horas a la estimulación previa. nuestros antepasados primitivos comenzaron a aparearse. Las aves golpetean mutuamente sus picos. LA INTIMIDAD PARA EL SEXO: en todo el mundo las personas procuran copular co privado. En algunas culturas el hombre simula sufrir los dolores físicos dei parto. en el Pacífico insular. instintivamente tenemos tendencia a abrazarnos. Véase Frayser. En algunas ocasiones. Los perros se lamen. 205). Los chimpancés. la felación. 1981. RITUALES DE LA PUBERTAD: la mayoría de las culturas celebran el ingreso en la pubertad con ceremonias destinadas tanto a los muchachos como a muchachas. tocarnos y acariciarnos antes de hacer el amor. Gilligan y Wiggins. Kohlberg. por cjcmplo. 1976a). 1988. 1987. lingus y. 4. 6. En muchas regiones alrededor dei Mediterráneo el sexo prematrimonial está estrictamente prohibido. deI francés couver. los babuínos y otros primares alguna que otra vez se ocultan con la pareja detrás de los matorrales para copular. de Sikkim. 2.8 anos de edad.5 afios. 1871. mientras que los lepcha. «incubar o empoIlar». Los mehinaku. casi no se acarician antes del coito. por último.37. Maxwell. milenios atrás. en otras simplemente cumple con ciertos tabúes de la nurrición. 39. La pubertad tempraoa también es común en las poblaciones europeas conternporáneas. está tan próximo a la universalidad que probablemente también sea básico en nuestro repertorio sexual humano. Alexander. En el 82 % de 61 culturas registradas. LA ESTIMULACIÓN ERÓTICA PREVIA AL COITO: los habitantes de Ponape y de las islas Trobriand. XIV. EDAD MEDIA DE LA MENARQUÍA: en la actualidad. Kagan y Lamb. 226. de modo que probablemente en época de nuestros antepasados ambos sexos eran sometidos a rituales puberales antes dei casamiento. Oarwin.ERENCIAS DE EDAD ENTRE LA NOVIA Y EL NOVIO: es corriente 3. es posible que en aquella época fuera común que los padres seleceionaran eI primer cónyuge dei hi]o adolescente. La estimulación previa se observa asimismo en otras especies. Los hereros son pueblos pastores que se asentaron co la región de los !kung dobe a mediados de los afios veinte. la estimulación oral de sus pechos. co todas las culturas deI mundo que el navio sea varias afies mayor que la novia (Oaly y Wilson. Las ballenas se golpean recíprocamente con las aletas. EI beso de lengua también es muy común. el varón a veces recibe un castigo más severo que su pareja. 9. LAS DII. 493. só lo exigen que se cumplan algunas restricciones dietéticas. 102. 5. 40. la carieia de los genitales masculinos. la edad de la 346 347 . 1983). en dichas sociedades no se observa un sometimiento de la mujer con respecto a las reIaciones sexuales prematrirnoniales. La cantidad de juegos eróticos previos al coito varía de una sociedad a otra. Goldstein (1976a) enumera en orden decrecienre según la preponderancia mundial los diversos tipos de contacto prévio a la cópula. pero co general los primares realizan el coito a la vista de sus semejantes. así como en numerosas regiones de África al sur dei Sáhara y en Eurasia. No obstante. eI cunilinguo. para las ninas negras la edad media es a los 12. El impulso humano de copular eo privado y sin interrupciones es probablemente un rasgo más surgido co las llanuras africanas cuando. Dicha costumbre establece que el padre imite algunas de las conductas de su esposa durante el embarazo y cuando se aproxima el momento deI parto. 7. En las culturas donde sí se observa un sometimiento de la mujer. EL SEXO PREMATRIMONIAL: en la mayoría de las culturas deI Pacífico insular. la estimulación dolorosa de partes deI cuerpo (Goldstein. 1988. Shostak. Acariciar los pechos de la mujer aparece en tercer lugar en eI listado decreciente de las formas de estimulación sexual previa según su preponderancia mundiaL A continuación aparecen la caricia de los genitales femeninos. LA COVADA: en diversas sociedades del mundo se observa una tradición conocida como la covada. la edad media para la menarquía o primera mestruación en las ninas blancas de los Estados Unidos es a los 12. ai sur dei Sáhara (Frayser. EI «beso simple». las mismas Iimitaciones (o falta de restricciones) se aplican a ambos sexos por igual. 1985. el padre (que no es eI marido de la mujer) cumplirá con las restricciones de la covada. pero es más frecuente que pase por alto estas tradiciones para que su vínculo con la madre del recién nacido no quede en evidencia. PASIONES VOLUBLES: El idilio de antaão 1. el contacto boca a boca. 1984. 38. 1969. Gregor. 1985. a pesar de las escasas culturas en las cu ales el beso resulta repugnante (Ford y Beach. Shostak.

Leacock. de los cuentos de hadas europcos y de dibujos de figuras de apariencia divina en la alfarerta y en los frescos primitivos. 18. Hunt. En 1840 la edad prornedio oscilaba entre los 16. Ibid. Blumler y Byrne. Gregg. 1985. 1978. Holaday y Bernstein. 1976. Raleigh y otros. Goldberg. 1978. 1980. 1973. johnson y Earle (1987) sostienen que la organización política europea caracterizada por la presencia de «grandes hombres» permanentes o jefes surgió en el Alto Paleolítico de 35. 1978. Lampe. Whyte. Lewin. 1978. 30. 349 348 . 5. 1980. Whyte. 1980. McCorriston y Hole. Davis. 22. Rose. 1988. en los pueblos cazadoresrecolectores. 11. por ejemplo. 17. estaban a favor de las familias pequefias y aprobaban e! aborto. en impresión. 267. 10. Gies y Gies. Leacock. XV. Para un anãlisis de la evolución de la organización política humana. Whyte. Nissen. 1971. a causa de la caza eo gran escala y de la necesidad de defender los territorios en las regiones densamente pobladas de Europa. 1972. 1978. 1992. 1972. 1964. SUBORDINACIÓN SOCIAL DE LAS MUJERES EN LAS CULTURAS AGRÍCOLAS: e! análisis de noventa y tres sociedades preindustriales muestra que las mujeres en las comunidades agrícolas detentan menos autoridad doméstica. 1971.000 afies atrás. 1988. Partiendo de la supervivencia de las deidades femeninas de Grecia y Roma. 20. 1983). 1988a.5 afios en diversos pueblos europeos. 6. Johnson y Earle. Goody. 1987. 3. 16. 1987. 12.>: Aparición de la subordinación femenina en Occidente I. Este no implica que la menarquía se esté adelantando progresivamenre a través de la evolución humana. 23. (véanse Fluehr-Lobban. Cohen. en general las niüas se desarrollaban entre los 16 y los 17 afies. diversos acadêmicos contemporáncos defienden dicho conccpto 29. 1978. 53. 1981. 1959. 1986). 1983. 1973. 31. Whyte. 169. Bullough. 19. véanse Carneiro. 1982. 1987. 9. Etienne y Leacock. Sapolsky. Bullough. 2. Eibl-Eibesfeldr. 120. Gimbutas. 22. 1989. 1976. 14. En las culturas griega y romana antiguas. 1978). EVOLUCIÓN DE LAS JEFATURAS. 1989. Las leyes sobre e! aborto han variado radicalmente en la histeria occidenral. 1973. a pesar de la insuficiente información disponible acerca de la ausencia o presencia de un matriarcado primitivo. Raleigh y Brammer. 1974. 1991. pera que los jefes se volvieron un fenômeno corriente en Europa con e! desarrollo de la agricultura. 1983. 11. Lacey. Colosenses.000 a 12. 211. 26. Lacey. lo cual sugiere que en los pueblos ancestrales la menarquía apareda bastante cerca de los veinte aâos. 1978.. 24. en consonancia con las circunstancias socíales. Nissen. 1988. EL ABORTO no fue siempre ilegal en la histeria de Occidente. Tiger. Clark. 27. 1988. Davis. Rose y otros.menarquía ha bajado gradualmente en los últimos ciento cincuenta afios en las culturas de los Estados Unidos y Europa. 1991. 1979. 1991. Velle. EL MATRIARCADO PRIMITIVO. McGuire. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE. menos solidaridad ritual con otras mujeres y menos control de! patrimonio que las mujeres pertenecientes a sociedades dedicadas ai cultivo de pequefias huertas y a la caza y la recolección. 8. 1982. 15. 1987). 25. las ninas tal vez tcnían la menarquía ya a los 13 o 14 afias (Eveleth. 3:18.5 y los 17. 1983. Los hombres expresao un temor más ritualizado de las mujeres en estas culturas. Actualmente se discute si la domesticación de plantas y animales en Europa fue introducida por inmigrantes o si la práctica se difundió de igual modo que otras nuevas que fueron adaptadas por los forrajcado- res locales (Howell. 1989). Brown. 21. Whyte. 4. y que la menarquía tardía es típica de la condición humana (Lancaster y Lancaster. Esta tendencia aparece en toda la bibliografía antropológica. El trabajo de las mujeres es menos valorizado y se asigoa menos valor a sus vidas (Whyte. Whyte. Las mujeres de las comunidades agrícolas recurren con mayor frecuencia a formas informales de influencia. Frank. 28. 7. Como se recordará. Clark. Gimbutas sostiene que los matriarcados existieron en Europa siete mil afios atrás y que estos pueblos fueron luego dominados por pueblos merodeadores procedentes de las cstcpas rusas que trajeron consigo tradiciones de descendencia y gobierno patrilineal. Los antiguos griegos. Queen y Habenstein. 13. 1974. de misteriosas figuras femeninas en el arte popular. Sapolsky. Ibid.

1959. 1983. Levitan. Phillips. 1988. 1974. 1988. 2. 41. Otro pronóstico: el 54 % de las mujeres casadas en primeras nupcias. Levitan. 38. Levitan. Power. Easterlin. TASAS DE DIVORCIO: la tasa de divorcio es mucho más difícil de calcular de lo que comúnmente se cree. 1981. Fisher. prevén nuevos factores que podrian contribuir aI divorcio y emplean todos estas datas para calcular cuántas personas se divorciarán durante el afio en curso y en las décadas venideras. 1). 1981. 8. por lo tanto menos mujeres se casan muy [óvenes. 35. más mujeres solteras pueden evitar el embarazo. la natalidad viene disminuyendo desde hace cien afias. Belous y GaBo. Los índices de natalidad también bajaron a comienzos de la década de los sesenta. 5. Glick 1975. con el probable resultado de que la edad promedio para el primer casamiento haya aumentado y de que más mujeres se incorporen aI mercado laboral más temprano. 10. 1988. las nuevas formas de control de la natalidad pueden haber afectado a las tendencias demográficas de otras maneras. 1989. 1978. XVI. Espenshade. 1981). Harris. que en 1987 tenfan de veinticinco a veintinueve afias de edad terminarán divorciándose (Levitan. 1981. 1981. Belous y Gallo. 9. 93. 1988. 8. mero de hijos y estado civil anterior. Srone. Los CÁLCULOS ACTUALES. 19:3-9. Belous y GaBo. Dichas cifras no dicen nada acerca de las posibilidades que tiene una persona de divorciarse cn el curso de su vida. 1981. 1965.7 por cada 1. 1990. 265. Sin embargo. 37. 60. 11. 1978. 1975. 1987. 1985. 1988.32. Phillips. 63. CONTROL DE LA NATALlDAD Y DIVORCIO: algunos cientificos afirman que la introducción de la píldora anticonceptiva. Glick. Goody. 1981.4 % de todos los norteamericanos que se casaron en 1974 se divorciarán con el tiempo. 1990). Luego evalúan la fuerza actual de estes factores. Cherlin. Gies y Gies. 1978. 13. 1985. 16. resultantes de la proyección de las tendencias de divorcio durante el presente siglo mediante la aplicación deI «método de la curva de la vida». 53. 1988. 34. 17.. el demógrafo Andrew Cherlin (1981) llega a la conclusión de que las nuevas formas de control de la natalidad no fueron los facrores determinantes de las tendencias de los afias sesenta a favor de matrimonios tardíos. Cherlin. los dispositivos intrauterinos y la esrerilización quirúrgica desempefiaron un papel importante en la declinación de los índices de natalidad en los afias sesenta y en décadas sucesivas. En 1989 la tasa de divorcio anual de los Estados Unidos era de 4. Bell. Analizan qué experiencia han tenido respecto ai divorcio diversos grupos de adultos de edades progresivas a lo largo de toda su vicia. Belous y Gallo. Sin embargo. Levitan. mucho antes de que los cambias tecnológicos de conrrol se desarrollaran (Goldin. Phillips. Cherlin. 14. Evans. 35. 1975. Gies y Gies. nú- 12. indican que el 47. 1988. 1973. 1980. y Gallo. Mateo. Queen y Habenstein. suponiendo que se mantengan estables los promedios de divorcio y de muerte prevalecientes en 1975 (Cherlin. Abrams. 18. 39. 1973. 3. Phillips. Mediante el uso de estas dispositivos. Levitan. 32. Evans. 15. 25). 1973. los índices de natalidad también eran bajos durante la Gran Depresión. 1988. 4. 1981. véanse también Cherlin. 1981. 1988. Harris. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO: Avanzando hacia el pasado 1. 351 350 . Phillips. 1988. 1973. Espenshade. Harris. Par~ un detalle completo de los porcentajes de divorcio por edad. Cherlin. 1988. 1988. 1988. 1988.000 personas. Bell. Para calculado. Belous. 6.000 personas se divorciaban por afio. 36. Bullough. Dupâquier y otros. 1987. 1978. 1981. Belous y Gallo. 7. 1981. antes de que los métodos anticonceptivos alcanzaran su amplia difusión posterior (Harris. 1981. 1978. Glick. 211. 1981. menos hijos y más divorcios. Gies y Gies. véanse London y Foley Wilson. Sin embargo. 18. Hum. los demógrafos ernplean el término «método de la curva de la vicia». Hunt. 1981. Lucrecio. 33. y establecen todos los factores que contribuyeron a la frecuencia de divorcio a través dei tiempo en los grupos en cuestión. Belous y Gallo. cuando las parejas en crisis económica preferían postergar la vida de familia y las formas modernas de control de la natalidad no existian (Cherlín. En realidad. Carcopino. 1959. 1973. 40. Dupâquier y otros. Harris. Belous y Gallo. 57). Ibid. Levitan. 33. Levitan. lo cual significa que aproximadamente 5 de cada 1. Cherlin. 77. 99.

4 % de las que se divorcian después de los cuarenta vuelven a casarse (Levitan. 39. Aun en los Estados Unidos. lous y Gallo. Belous y GaBo.2 % de las que se divorcian entre los treinta y los cuarenta vuelven a casarse. KirkendaIl y Gravatt. Belous y Gallo. En e1 69 % de 45 culturas tradicionales estudiadas. 1IÁS INFORMACIÓ"['\. Chetlin. SOBRE ASOCIAClONES: hay abundantes razones para pensar que los sujetos de las sociedades basadas en el parentesco establecian lazos de família con iguales que no eran parientes directos. y GaBo. 1987. 1988. 1981. La cantidad promedio y mediana de anos que un nifio pasa con uno solo de sus padres es de 3. Belous y Gallo. Belous. Krier. 1966.). Stone. 1981. 28. 69).\'DAS NUPCIAS que entre los cónyuges de primer matrimonio (Cherlin. Glick informa que las mujeres que se divorcian y VUELVEN A CA5ARSE con un hombre soltero terminan teniendo 3. Levitan. 77. Be- 34. Unos pocos DIVURClOS más se produjeron entre las parejas hN SEGU. 1991. 32. Espenshade. el 56. En los segundos casamientos entre dos pcrsonas divorciadas. 10). 1988. 1988. y que los hombres y mujeres que se casan una sola vez terminan teniendo 3. 24.9 criaturas (Glick. y el 32. 31. 1985. 1975). los varones tcnfan uo mínimo de 18 o más aãos eo el momento de casarse. En todo el mundo los maridos suelen ser de dos a seis aãos mayores que sus esposas. y esta cifra permanece constante desde 1910 (Cherlin. 40. 1988. 1986). LAS TASAS DE NUEVO CASA!'I1JENTü han aumentado progresivamente desde la década de los treinra. Aproximadamente el 75 % de las mujeres y c1 80 % de los hombres que se divorcian volverán a casarse (Glick. Belous y Gallo. a excepción de la década de los cincuenta (Levitan. 1988). menos de treinta afies y sin hijos. SUNY. ENTRE MARIDO Y MUJER: el matrimonio tardio no es habitual en las sociedades tradicionales. Levitan.~lERO PROMEDIO DE ANOS ENTRE EL DIVORCIO Y EL SECUNDO :\lATRL\fONIO es de 2. 29. Muy pocos hombres y mujeres se casan más de dos veces (Leviran. LAS LEYES DE DIVORCIO EN EUROPA Y LOS ESTADOS UNIDOS: para un análisis de la historia de las leyes y la práctica del divorcio en los Estados Unidos y Europa occidental. 1988). 1984. aproximadamente el 25 % dei total de mujeres se casan a los 19 afies. y aproximadamente de 4. 1984). 1981.9 para las mujeres norteamericanas de lbid. 1988. 1985. 1988.2 lUJOS. Dupâquier y otros. en 352 353 . Srone. 20. Levitan. Kriet. 1985. PORCENTAJE DE PERSONAS DIVORCIADAS QUE VUELVEN A CASARSE Y MOMENTO DEL NUEVO CASAMIENTO: la Oficina de Censos informa que el 76. 1983.98 (Marriage and Divorce Today.3 % de las mujeres que se divorcian antes de los treinta aãos con el tiempo vuelven a casarse. 1989a. 26. 1988. Belous. Stony Brook. 1981. En el 74 % de 42 culturas. Bohannan. En las culturas agrícolas el sistema de dotes a menudo demora el matrimonio de una mujer que pasó de los veinte aãos de edad.. Otras datas llevan a la conclusión de que lo normal es que las mujeres vuelvan a casarse cuatro afias dcspués dei divorcio. 1990. 36. Hunt. Furstenberg y Spanier. 198%. 1975). Lancaster y Lancaster. 25. 33. 1985. EL N(. véanse Phillips. Blake. 38. Norman Goodman. y GaBo. 23. Ibid. Cberlin. Marriage and Divorce Toda)'. En los Estados Unidos la diferencia de edad entre marido y mujer aumenta con la edad del varón porque los hombres divorciados suelen casarse por segunda vez con mujeres más jóvenes (London y Foley Wilson. 1981. 1981. Purstenberg y Spanier. EI demógrafo Paul Glick (1975) informa que el promedio de afios entre el divorcio y el nuevo casamiento es de tres afias. Furstenberg y Spaniet. Pero es muy poco probable que estas asociaciones cumplieran la misma función que cumplen hoy cn dia en la sociedades modernas. Actualmente. Bohannan. 1984). Cherfin. Levitan. 33). 198%. 1981. Barringer. Barringer.19. 37. 30. 1981. Levitan. el matrimonio tardio en los Estados Unidos es en general consecuencia de que las mujeres prefieran terminar sus estudios universitarios e incorporarse a] mercado laboral (Glick. hombres y mujeres terminan teniendo un número algo menor de hijos.208). un total de 2. 1959. La categoria de edad en la que aparecia la frecuencia más alta iba de los 12 a los 15 afies (Prayser.1 hijos. Belous y GaBo. de 3. 1986. 1988. Un tercio de los adultos jóvcncs pueden hoy tencr expectativas de un segundo matrimonio (Cherlin. 1988). La categaría de edad que mostraba la frecuencia más alta íbe de los 18 a los 21 (ibid. 1984. 1985. Levitan. 1988). 27. 1988).0 afies para las mujeres con uno a dos hijos. Cherlin. 1981. 35. White. 1990. Bobannan. La mitad de los segundos matrimonios ocurren dentro de los tres afies posteriores ai divorcio (Cherlin. 21. 1988). EDAD EN EL MOMENTO DEL MATRIMüNlü Y DIFERENCIAS DE EDAD 22. Belous y Gallo. micntras que lo normal en el caso de los hombres es que vuelvan a casarsc a los tres afias después dei divorcio (London y Foley Wilson. las jóvenes se casaban a una edad inferior a los 18. 1988. comunicación personal. 1975. 1987. Departamento de Sociologia. Harris.4 aüos para las mujeres que tienen de trcs a cinco hijos (Lcvitan. Mead.

1950 1966 1974 1981 1987 Gráfico 2: La comezón dei cuarto afio: punto álgido de divorcios en 62 sociedades. Centro de Graduados de la CUNY. Gráfico 1: Evolución dei divorcio en Finlandia. y que sean más comunes dentro de algunos grupos étnicos que en otras.las que los lazos de parentesco no definen la vida cotidiana (Leith Mullings. Departamento de Antropología. Cetron y Davies. Finlandia. 1950-1987 A) B) C) D) E) Finlandia. Finlandia. 1976. comunicación personal). Por ejemplo. 1986. 1947-1989 Gráfico 3: EI divorcio en Egipto en 1978 Gráfico 4: El divorcio en los Estados Unidos en 1986 354 . Goldstein. Ibid. cuencia en los médios urbanos que en los rurales. 42. Finlandia. afias disponibles. Más aún. estas asociaciones indudablemente no se formarán dentro de todas la poblaciones norteamericanas. APÉNDICE: Tablas de divorcio 41. Eveleth. me parece probable que se formen con mayor fre. 1989.. 43. Finlandia.

. 1950 '3 g 500 ~ 400 ~ 300 o c '3 350 E .GRÁFICO 1: EL DIVORCIO EN FINIANDIA.~ 300 c-.. los divorcias tienden a aumentar hasta llegar a su número máximo. 5 6 7 H 9 10-11* 15-19* 20+ Número de anox de matrtmonío hasta el divorcio 15-19· 20+ Número de anos de matrimonio hasta c! divorcio :3 si 800 r- C) Pinlandia .r-.LJ.. y esta curva se mantiene constante. 3 anos ·2150 ~ :3 > 1. Los datas sobre los divorcias entre los quincc y los diecinueve afias de matrimonio son una cifra promedio.L---"'=:=.-'t'--'fLLLLLJ. pronwdio ·0 ~ 100 .. 1981 Punro álgído de divorríos.l-ll-LI--'fL_ _-=="-t<1 1 2 3 '1 ') 6 7 H 9 1'5-19* 20+ Número de anos de matrimooio hasta eI divorcio z Los gráficos A-E muestran la evolución del divorcio en Finlandia en cinco anos no consecutivos.' anos de matrímonto hasta el divorcio Número de afins de matrimonio hasta e-l divorcio -s» 00 :3 :: 600 o . En 1987. <1 1 2 3 4 '5 6 7 8 9 15-19* ~ 2U+ 1 10-14* 15-19* Número UI.')50 . 4 aflos ~ ·2150 c ~ 200 250 cif.LJ. Punto algido de dívon-íos.. 1966 ~ 500 3 o . porque en las estadísricas aparecían en un solo bloque..g 100 2 E '0 o4L-'fL'+WLtUtl-'i4L." ..8' ~ § ~. doscientas veintiocho después de un ano. por ejemplo. 400- o.~ 300 -o 2: 250 c g ~ 400 cifra proT1l~di() 2:i Punto álgiclo de dívorcíos. según los daros de los informes demográficos anualcs publicados por las Naciones Unidas.-+ <1 1 2 3 1. Los divorcias posteriores a los vcinte anos de matrimonio están considerados como -divorcios entre veinte y cuarcnta anos". La mayoría de los divorcios tuvieron lugar entre los cuatro y cinco afias de matrimonio.. 1987 Punto álgído de divorcios· 4 anos • = "T 400 fi) Finlandia. En realidad.1 anos 2: 500 c . y tambiên son cifras promedio. E) Finlandia.: 400 ó ·2300 *~ cif'. 600 D) Finlandia. que se da alrededor de! cuarto afio de matrimonio.> 200 *{·if. cuatrocicntas treinta y dos después de dos afias..u..J.l promeJi() ~ 200 . 20+ u4Lltl~ 4lltl-4l-4Uiu."n1l'Ji(J 200 0 > 100 _~ -!i ~ .::.4':J. a pesar dei creciente aumento cn el porcentaje de divórcios en las décadas que hemos estudiado." Z ô' 2 <1 1 234 5 6 7 H 9 10-14* 04L~"::'i'::""."=.. ' -4LlJ. 1950-1987 .g 50 <] '6 *= cifra 1'.. .I=J.LJLLlLU=l.-. y asi succsivamente. e! número de divorcios descende de manera constante a medida que aumenta e! número de anos de matrimonio.."JjLlLlLI. Como es posible ver en estas gráficos. 4 anos A) Finlandia. r-< ~. ochenra y cuarro parejas se divorciaron antes de un afio de matrimonio. prorne<lio o lUO o -o 50 E . 1974 n 700 E ~ 600 Punto álgído de divorrios.lj1-'jl.

1. " '5 .000 v- '" . en una gran variedad de sociedades.C: ':"""'~2::0:":+----+ "' _ 'C9 5 Número modal de afias de matrímonío hasta el divorcio El gráfico 2 muestra la evolución dei divorcio en sesenta y dos países.lZuz.cifra pronl"dio O <.L.. 3\ .000 "5 . . por ejemplo.uO_m''!4?' .16J.Elp.. y que cuanto más tiempo las parejas permanecen casadas.-."'. se han trazado las zonas y grupos étnicos en afias determinados entre 1947 y 1988 (188 casos)..000 s 000 • .[<i1. c " N 2 30 2\ O ~ C 15. así como cn casi todos los otros países musulmanes de los que las Naciones Unidas tienen datas disponibles en e1 período 1947-1989.anos df'" matrirrmrrio hasta e-l divorcio 10-14 o L. En el capítulo V explicamos los motivos de esta variación. tiendeo a divorciarse entre e1 segundo y el cuarto afio de matrimonio.§ Õ Punto álgido de divorcias: > 1 afio 20 <. y el número más alto de divorcias se da en el cuarto afio. Posteriormente el punto álgido de divorcias para cada uno de esos histogramas fue sefialado como un segmento eo e1 gráfico principal. ~ 10." u ~ 40 o " c.. está representada como un segmento cn la columoa cuatro.. la mayoría de los divorcias tuvieron lugar antes de cumplirse un afio de matrimonio. Pinlandia 1987. 9 Núme-ro modal de..L7~8J. .~ \ -e " 2 " 8 'o Z c .o " .GRÁFICO 2: IA COMEZÓN DEL CUARTO ANO: Ponto ãIgido de divorcios en 62 sociedades. 1978 25. El gráfico 3 muestra que en Egipto (978). Estadísticas de los anos 1947-1989 (188 casos) GRÁFICO 3: EL DIVORCIO EN EGIPfO.lli9.. Se advierte que los seres humanos.L2l.20.000 c '. más posibilidades tienen de continuar unidas.J.L34L44l!I51.

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XV. . XIV. XVI. Notas Apéndice.XI. LAS MU]ERES.TA EI surgimiento de la conciencia PASIONES VOLUBLES EI idilio de antafio . . 202 220 232 252 268 285 XII. XIII. BibliograJía 305 355 361 . CASI HUMANOS Génesis deI parentesco y de la adolescencia LA PRli\fERA SOCIEDAD OPULEl\. . ((HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE» Aparición de la subordinación femenina en Occidente LA SEXUALIDAD DEL FUTURO Avanzando hacia el pasado . LOS HOMBRES Y EL PODER La naturaleza de la política sexual . .