Helen E. Fisher

Anatomía del amor
Historia natural de la monogamia, el adulterio y eI divorcio

Traducción de Alicia Plante

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

Título de la ediciõn original: Anatomy of Love. The Natural History of Monogamy, Adultery. and Divorce W.W. Norron & Company Nueva York, 1992

Disena de la colccciôn: Julio Vivas llustración: «Eros y Psique se abrazan» Antonio Casanova Museo Cívico de Venccia, foto © Oronoz/COVER

Para Ray Carroll

Primera edición en "La educaciõn sentimental»: junio 1994 Primera edición en «Argumentos»: noviembre 2007

cultura Libre
© Helen E. Fisher, 1992

© EDITORIAL ANAGRAMA, S.A" 1994 Pedro de la Creu, 58
08034 Barcelona

ISBN,978·84·339·6267·6
Depósito Legal: B. 43896-2007 Printed in Spain Liberdúplex. S. L. U., erra. BV 2249, km 7,4 - Polígono Torrentfondo 08791 Sanr Llorenç d'Hortons

AGRADECIMIENTOS

Gradas a Ray Carroll, Florine y Gene Katz, y a Helen Fisher, mi madre, por el estupendo apoyo que me brindaron. Gracias a Judy Andrews y Sue Carroll por su importante colaboración en las tareas de invcstigación. Les estoy enormemente agradecida a Mary Cunnane, mi editora de W.W. Norton, así como a William Rusin, Fran Rosencrantz, ]eannie Luciano, Patricia Anthonyson, Caroline Crawford, y ai resto deI personal de Norron. por sus inapreciables contribuciones co la preparación de este libro. T ambién quiero darles las gracias a Amanda U rban, mi agente, por su experto asesoramiento, a Lynn Goldbcrg y Louise Brocketr por sus sabias consejos, a Naney Crampton por tomar mi fotografia, a Michael Rothman por dibujar la ilustración dei libro y a Otto Sonntag por corrcgir las pruebas. Me siento en deuda con mis colegas Roberr Alford, Laura Betzig, Vern Bullough, Robert Carneiro, Ray Carroll, Andrew Cherlin, Ceciley Collins, Ellen Dissanayake, Perry Fa ithorn, Stan Freed, David Givens, Terry Harrison, Sarah Hrdy, Albin Jones, Florine Katz, Warren Kinzey, Laura Klein, Peter Lacey, Michael Liebowitz, Richard Milner, Merry Muraskin, Barbara Pillsbury, Carolyn Reynolds. Alice Rossi, Lionel Tiger, Wenda Trevathan, Michacl Trupp, Randall White y Milford Wolpoff por sus excelentes opinioncs e importantes comentarios acerca de diversas secciones deI manuscrito. Además, quiero agradecer a mis amigos y a mi familia su paciencia y buen humor durante los afias que duró la preparación del libra.

AL LECTOR:
U na «forma de mirar»

Mi hermana y yo somos gemelas idénticas. Cuando cumplí cuatro o cinco afios empecé a notar que los mayores nos observaban a roi hermana y a mí y nos hacian preguntas. 2Percibía yo cuando Lorna ten ía un problema? 2Nos gustaban los mismos juguetes? 2Pensaba yo alguna vez que era ella? Nos recuerdo sentadas en el asiento posterior dcl coche de la famil ia mierrtras comparábamos nuestras manos. Nuestra risa era igual, y aún lo es. A las dos nos atrae el peligro, si bico lo vivimos de maneras muy diferentes. EUa es piloto de un globo aerostático cn Colorado, mientras que yo participo en polémicas sobre temas candentes como el adulterio y el divorcio en mesas redondas, por televisión o desde un estrado. Además ella es artista. Pinta telas enormes con pequenos toques de pincel, mientras que yo cambio de lugar minúsculas palabras a lo largo de cientos de páginas de manuscrito. Ambas son tareas que requieren paciencia y meticulosidad con los detalles. Y ambas trabajamos solas. De modo que ya de pequena comencé, casi sin darme cuenta, a observar mi conducta: 2en qué proporción era heredada? 2Cuánto se debía ai aprendizaje? Luego, en la universidad, descubrí el debate sobre la polaridad «naturaleza-educación» (nature-nurture). EI concepto de John Locke de la tabula rasa, o página en blanco, me perturbó profundamente. 2Era realmente cada nino como una hoja en blanco sobre la cual la cultura inscribía la personalidad? No podía creerlo. Luego lei el libra de Jane Goodall En la senda dei hombre, sobre los chimpancés salvajes de Tanzania. Estos animales tenían diferentes personalidades, y hacían amistades, se cogían de la mano, se besaban, se daban unos a otros obsequios de hojas y hierbas, y estaban de duelo cuando moda un compaõero. Me impresionó la continuidad emocional entre hombres y bestias. Y quedé convencida de que parte de mi comportamiento era de origen biológico. De modo que este libro trata de los aspectos innatos del sexo y el
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amor y el matrirnon io, esos rasgos y tendencias dcl apareamieruo que heredomos de nuestros antcpasados. EI comporramicnro humano es una mezcla complcja de fuerzas ambientales y hereditarias y no pretendo minimizar el poder que tiene la cultura de influir en las acciones humanas. Pero son las contribuciones genéticas de la conducta las que sicmprc me han intrigado. El libro comenzó cn el metro de Nueva York. Leía unas estadisticas sobre el matrimonio en los Estados Unidos cuando descubrí lo relativo al divorcio. Me pregunté si esc mismo esquema aparecería en otras culturas. Entonces analicé la información sobre eI divorcio en sesenta y dos sociedades incluidas por las Naciones Unidas en sus anales demográficos..Me encontré con patrones peculiares muy scmcjantcs. Luego examiné datos sobre adultério cn cuarenta y dos culturas. Cuando comparé estas cifras sobre los vínculos humanos a escala mundial con modelos de monogamia, «infidelidad» y abandono en pájaros y mamíferos no humanos, encontré semejanzas tan impresionantes que llegué a formular una teoria general sobre la evolución de la sexualidad y de la vida familiar en los humanos. 2Por que nos casamos? 2Por qué algunos de nosotros cometemos adulterio? 2Por qué Ias personas se divorcian? 2Por qué lo intentamos una vez más y volvemos a casarnos? EI libro cornienza con capítulos sobre la naturaleza del cortejo, el cnamoramiento, la monogamia, el adulterio y eI divorcio. Lucgo, a partir del capítulo VI, retrocedo hasta el comienzo de la vida social humana l' rastreo la evolución de nuestra sexualidad desde sus cornienzos en las praderas de África oriental unos cuatro millones de anos atrás, pasando por Ia vida de los pintores de cavernas de la edad de hielo europea hasta los tiempos modernos, tanto en Occidenre como en regiones más «exóticas». Durante Ia presentación de mis teorías analizo por qué nos enamoramos de una persona y no de otra, la experiencia deI amor a primera vista, la fisiología dei afecto y de la infidelidad, por qué los hombres tienen grandes penes l' las mujeres exhiben permanentemente sus pechos agrandados, Ias diferencias entre sexos a nivel cerebral, la evolución del concepto «mujeres, hombres y poder», la génesis de la adolescencia, el origen de nuestra conciencia, y muchas otras creaciones del impulso sexual humano. Finalmente, en el último capítulo, utilizo toda esta información para hacer algunas predicciones sobre los «vínculos» dei mafiana y, si sobrevivimos como espccic, de los próximos milenios. Pero, pnmero, algunas advertencias. A lo largo deI libro incurro en muchas generalizaciones. Ni Ia conducta dellector ni la rnía encajan en todos los modelos que describiré. 2Por qué había de ser de otro modo? No existe ningún motivo para esperar una correlación estrecha entre todas nuestras conductas l' las regias generales de la naturaleza hu-

mana. Lo que puntualizo son los esquemas predominantes más que Ias excepcioncs. Por otra parte. no hago el menor esfuerzo por ser «politicamente correcta». La naturaleza hizo a los hombres y a las mujeres para que trabajen hombro a hombro. Pero no pucdo afirmar que son iguales. No lo sono Y hc dado explicaciones evolucionistas y biológicas de las diferencias cuando me ha parecido apropiado. También me hc resistido a algunas modas en antropología. Actualmente, por ejemplo, ha caído en desuso utilizar a los bosquimanos !kung de África meridional como modelo para reconstruir la vida en nuestro pasado de cazadores-recolectores. Las razones por las cualcs elegí seguir recurriendo a dicha sociedad como modelo las explico en muchas notas ai final del texto que espero que el lector tenga tiempo de leer. Algo muy alarmante para muchos Iectores es que incursione en los posibles componentes genéticos y adaptativos de conductas sociales complicadas, polémicas l' a menudo muy dolorosas como el adulterio y el divorcio. Y, por cierto, no deften do la infidelidad ni el abandono; más bien trato de entender estos perturbadores fenómenos de la vida humana. Por último, 1'0 soy etóloga, es decir, alguien interesado en los aspectos genéticos de la conducta. Los etólogos, como Margaret Mead dijo en una oportunidad de la perspectiva antropológica, ticnen «una forma de mirar». Desde mi punto de vista, los seres humanos poseen una naturaleza común, un juego de tendencias o potencialidades inconscientes compartidas que están codificadas en nuestro ADN l' que evolucionaron porque les eran útiles a nuestros antepasados millones de anos atrás. No estamos ai tanto de estas predisposiciones, pero aún hoy motivan nuestra conducta. No creo, sin embargo, que seamos títeres de nuestros genes, que nuestro ADN determine nuestros actos. AI contrario, la cultura esculpe innumerables y diversas tradiciones con nuestro material genético. Luego los individues responden a su ambiente y herencia en formas idiosincrásicas que desde tiempos inmemoriales los filósofos atribuyen al «Iibre albedrfo».

En nuestro empeno por comprendernos, primero estudiamos el sol, la luna y las esrrellas, luego las plantas y animales que nos rodean. Hace apenas dos siglos que analizamos científicamente nuestras redes sociales y nuestras mentes. Durante la época victoriana los libros escritos por hombres o por mujeres iban en estantes separados. Alfred Kinsey, el sexólogo, realizó sus revolucionarios estudios sobre Ia vida se-

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xual en los Estados Unidos ya en la década de los cincucnta. Y los académicos só lo últimamente han empezado a analizar las corrienres genéticas que subyacen a las costumbres humanas de aparcamiento. De modo que este libra intenta explorar la naturalez.a de nuestra vida erótica. Hay magia en e! amor, como bien saben los poetas y los enamorados. No pretendo violar ese santuário. Pero nuestros imperativos sexuales son rangibles, cognoscibles. Y creo firmemente que cuanto mejor comprendamos nuestra herencia humana, más la dominaremos y más amplio será nuestro Iibre albedrfo.
HELEN

E.

FISIIER

Conócete entonces a ti mismo, no supongas que Dias se ocupará; el hombre es el objeto de un correcto estudio de la humanidad. Ubicado en este istmo de un estado inrermedio, un ser oscuramente sabio y groseramente grande: con demasiados conocimientos para el Escepticismo, con demasiadas debilidades para e! Estoicismo, allí se balancea, vacilando entre la acción y e! reposo; sin saber si considerarse Dias o bestia; dudando de si cuerpo o mente preferir; nacido apenas para morir, y racional apenas para errar; igualmente ignorante su razón, sea porque piensa poco o demasiado; caos de pensamiento y pasión, todo confundido; aún responsable de enganos y desenganos; creado tanto para erguirse como para caer; gran senor de todas las cosas, y sin embargo presa de todas ellas; único juez de la verdad, enredado en errares inrerminables; gloria, broma y enigma de! universo.
ALEXANDER POPE

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I. EL CORTEJO Juegos que juega la gente

Motivados por la fuerza dei amor, fragmentos de] mundo se buscan entre sí para que pueda haber un mundo.
PIERRE TEILHARD DE CHARDIN

En una historia apócrifa, un colega se dirigía aI gran genctista britânico J. B. S. Haldane de esta manera: «Dígame, seüor Haldane, sabiendo de sus trabajos sobre la naturaleza, c:qué puede decirme acerca de Díos?» Haldanc respondía: «Que sienre una asombrosa simpatia por los escarabajos.» Realmente, hay co el mundo más de tresciencas mil
especies de escarabajos. Yo agregada que a «Dias» le cncantan los juegos humanos de apareamiento, ya que ningún otro aspecto de nuestra conducta cs tan complcjo, tan sutil o tan penetrante. Y a pesar de que las estrategias sexuales varfan de un individuo a otro, la coreografía escncial dcl cortejo, dcl amor y dcl casamienro entre los seres humanos

tiene una mirtada de diseüos que parecen inscritos en la mente humana como resultado dei ticmpo, la sclccción y la evolución. Comienaan en el momento en que hombres y mujeres, con nuestras formas de flirtear, entramos en e1 terreno dei galanteo.

EL LENGUAJE DEI. CULRPO

En la década de los sesenta, Eibl-Eibesfeldt, un etólogo aleman,' creyó descubrir un curioso esquema de conductas femeninas de flirteo. Eibl-Eibesfeldt había utilizado una cámara con una lente secreta: cuando la apuntaba ai frente en realidad cstaba fotografiando lo que tenía ai costado. De este modo podía enfocar objetos cercanos y fotografiar expresiones faciales no ensayadas de las personas que tenía junto a él. En sus viajes a Samoa, Papúa, Francia, Japón, África y Amazonia, registró numerosas secuencias de cortejo. Después, en su laboratorio del Instituto Max Planck de Fisiologia de la Conducta, ubicado cerca de Munich, Alemania, analizaba cuidadosamente, cuadro por cuadro, cada episodio de cortejo. Un esquema universal deI flirteo femenino comenzó a surgir. Aparentemente, mujeres de lugares tan diferentes como la jungla amazó17

se acomode el suéter. la parte superior del torso. Esta mirada. juegue con las gafas o realice cualquier otro movimiento sin importancia -un «gesto sustiruto»> destinado a aliviar la tensión mientras uno decide cómo reaccionar ante la invitación.observadas en cantidad de animales se manifiestan asimismo en eI cortejo. bostece. vulnerabilidad y disponibilidad. Los bacalaos agrandan la cabeza y avanzan las aletas pelvianas. las manos cruzadas detrás de la cabeza. Pero prirnero es probable que uno se toque el lóbulo de la oreja. Si usted es una mujer. muchas criaturas se contraen. donde eI contacto visual entre los sexos está permitido. arqueó la espalda y echó hacia adelanre. Las personas doblan hacia dentro los dedos de los pies. El albatros tuerce la cabeza y hace crujir el pico entre tandas de movimientos afirmativos. la mujer ha desaparecido y él ha vuelto a su habitual postura desgarbada. Si fuera así.. hasta llegar casi a tocarse las narices. los salones de Parts y las tierras altas de Nueva Guinea. Los gorilas se golpean eI pecho. Los hombres simplemente echan el pecho hacia adelante. encogen los hombros y bajan la cabeza. una mujer atractiva aparece caminando por la playa cerca del hombre: ahora la cabeza del hombre está erguida. Las lagartijas mueven todo el cuerpo de arriba abajo. Es frecuente que los animales muevan la cabeza para llamar la atención. En primer lugar. Los lobos meten la cola entre las patas y huyen furtivamente. Esta secuencia gestual de flirteo es tan característica que Eibl-Eibesfeldt está convencido de que es innata. riendo nerviosamente mientras se oculta tras las palmas. el pecha inflado. Luego baja los párpados. No es raro ver que hombres y mujeres se hinchen o encojan a fin de indicar importancia. identificada por los etólogos como la mirada copulatoria. Las víboras. la barriga le sobresale. Luego el o la que mira baja los párpados y aparta la vista. se 18 19 . puede desviar la mirada y dirigirse a la puerta disimuladamente. es necesario responder de alguna manera. LA MIRADA «COPCI"ATORIA») La mirada es posiblemente la más asombrosa técnica humana de cortejo: el lenguaje de los ojos. Podría estarle anunciando inconscientemente el dominio que ejerce sobre su persona. en su dirección. Estas actitudes de «cncogerse. 2Ha entrado usted alguna vez en la oficina de su jefe y lo ha visto recostado contra el respaldo de su sillón. y «asomarsc. Recuerdo una tira cómica de una revista europea. reverencias y restregamiento mutuo dei pico. caminó hacia usted. Los cariacús miran de reajo para mostrar la corriamenta. Con frecuencia también se cubre el rostro con las manos. los codos levantados y el pecho echado hacia adelante? Tal vez salió de detrás del escritorio. Las langostas se elevan sobre las puntas de sus patas y extienden las pinzas bien abiertas. Las tortugas de barro extienden y retraen sus cabezas. hombres y mujeres a menudo miran fijamente a una pareja potencial por dos o tres segundos durante los cu ales sus pupilas pueden dilatarse: una seõal de extremo interés. En seãal de respeto los chimpancés sacuden la cabeza afirmativamente tan rápida y repetidamente que los primatólogos lo llaman meneo. y muchas especies se inclinao. la mujer sonríe a su admirador y levanta las cejas con una sacudida súbita mientras abre bien los ojos para observarIo. sapos y escuerzos insuflan sus cuerpos. Las paio mas se dilatan. El «pecho hacia adelante» es parte de un mensaje postural básico utilizado en todo el reino animal: «el cuerpo bien enhiesro». Las mujeres no son las únicas criaturas que recurren a la cabeza para flirtear. la barriga metida para adentro. Un bacalao sometido dobla cl cuerpo hacia dentro. El opósum hembra hace lo mismo. tal vez le esré haciendo la corte. La mirada tímida es un gesto en el cualla mujer tuerce la cabeza y levanta los ojos timidamente hacia su preteridiente. en cambio. sonrió. Dispara una parte primitiva dei cerebro humano) y provoca una de dos emociones básicas: interés o rechazo. En el primer cuadro u n hombre en bafiador está de pie en una playa desierta: la cabeza le cuelga. arquean la espalda y echan el pelo hacia atrás con un único movimiento de balanceo. Los ojos de otra persona fijos en los propios no pueden pasar inadvertidos. Otras estrategias utilizadas por la gente quizá rambién provengan de nuestro pasado primitivo. Las langostas sumisas se agazapan.nica. En el siguicntc cuadro. ladeando el hocico para mirarlo directamente a los ojos. El contacto visual parece tener un efecto inmediato. y gira la cabeza hacia el macho. En las culturas occidentales. En la confrontación con un animal más poderoso. Los antílopes y camaleones se ponen de costado para parecer de mayor tarnaão. Uno puede sonreír e iniciar una conversación. ladea y baja la cabeza y mira hacia otro lado. el pecho es cóncavo. Los gatos se erizan. cuidado. por ejemplo abandonando el lugar o permaneciendo allí y aceptando el juego dei cortejo. una táctica femenina de cortejo a la que la hembra humana llegó millones de aõos atrás para indicar interés sexual. Las mujeres lo hacen comúnmente mientras flirtean: alzan los hombros.l No es extrafio que la costumbre dei velo haya sido adaptada en tantas culturas. Los animales muy poderosos se hinchan.? Los hombres también utilizan tácticas de cortejo similares a las que se observan en otras espécies. flirtean con la misma secuencia de expresiones. Los chimpancés y otros primates miran ai enemigo para amedrentarlo. bien podría estar inscrita en nuestro psiquismo evolutivo. En el último cuadro.

La sonrisa del ex presidente Jimmy Carter es un ejemplo notable. En las personas. Varias de estas animales casi humanos viven en el zoológico de San Diego. como puede observarse en los chimpancés «pigmeos». De modo que si un posible pretendiente le sonríe con dientes apretados. Entonces entreabrió los labios y mostró los dientes. indios amazónicos y bosquimanos de África deI Sur. momento en el cual Thalia comenzó a acicalarlo. un gesto con la boca cerrada con el cual se salucla a un conocido que pasa cerca. De este modo ocultan los colmillos superiores. ella se ocupaba de sus pies. Nosotros también recurrimos a la sonrisa social nerviosa en situaciones sociales diflciles. el ladeo de cabeza. unos monos íntimamente emparentados con el chimpancé común pera más pequenos y tal vez más inteligentes. 5US intenciones habrían sido inconfundiblemente sexuales. A continuación él aplastó las orejas contra la cabeza. Las personas que Ic sonrían de este modo posiblemente no se detengan para entrar en conversación.' Los babuinos o mandriles también se miran a los ojos durante el cortejo. lo miró a los ojos. cumple un papel claramente negativo en el cortejo. ocurrido más de diecinueve millones de afias atrás. Tanto hombres como mujeres usan «la sonrisa sirnple». pera jamás cuando flirteamos. Pera. ya que es la mirada penetrante la que con frecuencia provoca la sonrisa humana. «Hay una sonrisa de amor / y una sonrisa mentirosa». es la que solemos utilizar para «animamos» unos a otros. Los chimpancés utilizan la sonrisa social ncrviosa. Carter cortejaba nuestras mentes. Mi anfitriona era hostigada verbalmente por la otra invitada. durante un largo rato. afilados como dagas. En esta expresión los labias están cerrados pero estendidos y no se ven los dientes. Cada vez que ella lo miraba. puede tener la seguridad casi absoluta de que piensa más en sobrevivir a la situación que en flirtear con usted. él apartaba los ajas. Eibl-Eibcsfcldt observó esa sonrisa entre europeos. No podía ser descortés ni abandonar el lugar. los genitales o el cerehrolos órganos donde se inicia el idilio. cuando los desafía un superior. la parcja pasa unos momentos mirándose a los ajas fljamente. Surge de la antigua costumbre de los mamíferos de mostrar los dientes cu ando se ven arrinconados. e informa que se utiliza en todo tipo de contactos cordiales. de haber combinado esta «supcrsonrisa» con la secuencia de flirteo: la actitud tímida. Entonces ella lo miró a él. pera muestran los dientes inferiores en lugar de los superiores. balineses. la «sonnsa de mitad superior» indica un interés más marcado. En ese momento. «La sonrisa abierta». él apartó la mirada. donde machos y hembras copulan eon regularidad. manteniendo mientras tanto su sonrisa nerviosa. cuando Smuts regresó a Kenia para estudiar la amistad entre los babuínos. y comenzó a chasquear los labios. entrecerró los ojos. Estaban a unos cinco metros de distancia uno de otro. habían preservado toda su intensidad. nuestras opiniones. escribió el poeta William Blake. la «sonrisa social ncrviosa». hasta que Alex volvió a mirarIa. inmediatamente antes de tener relaciones. La mirada se emplea asimismo antes del coito. En ese momento se quedó congelada. Justo después de producido este contacto visual. cordialidad y deseo de aplacar aI otro. el avance del pecha o la mirada penetrante. a mcnudo el gesto se acompana de un movimiento de cabeza que expresa reconocimiento. con el gesto de simpatía por excelencia en la sociedad de los babuínos. Alex se aproximo a el1a. mirándola fijamente.miran profundamente a los ajas también para reconciliarse después de una batalla. cada vez que él la miraba.x' La re lación comenzó una noche cuando una babuina joven. En esta expresión se descubren los dientes para indicar que se ticnen intenciones positivas. entre ellos el flirteo. En rcalidad." de las cua- les sólo usamos algunas durante el flirteo. Esos animales quiza sean un desprendimiento de nuestro árbol evolutivo humano. y sin embargo la semejanza en el flirteo aún subsiste. firmemente apretados. Thalia. Y así continuaron. Alex. «muestran los clientes». Otro tipo de gesto humano. en la cual los labias están del todo separados y se ven tanto los clientes superiores como los inferiores. Como dijo la antropóloga Barbara Smuts respecto deI galanteo de dos babuínos eo las montafias Eburru de Kenia: «Me parecía estar observando a dos principiantes en un bar para solteros. De inmedia to. Una vez presencié un soberbio ejemplo durante una entrevista por televisión. ella comenzó a mover los dedos de los pies con extrema concentración. 20 21 . giró sobre sí misma y dcscubrió a un joven macho. Tal vez sean los ojos -y no el corazón. Hasta que al fin Alex la pescó mirándolo: la «mirada de rcspucsta». nuestros votos. que muestran para amenazarse. Era el comienzo de una am istad y de un vínculo sexual que seis afias más tarde. Entonces. La sonrisa de mitad superior a menudo se acompana de un relampagueo de cejas de un sexto de segundo en el cual las cejas se elevan y vuelven a bajar. Los chimpancés y los gorilas utilizan esta media sonrisa cu ando juegan. los seres humanos ticnen un reperto~ rio de por lo menos dieciocho tipos de sonrisas diferentes. Thalia quedó helada. Lo hacen para expresar una combinación de miedo.

y él quedó convencido de que la alegria. a la cual se le imprime volumen suficiente para atraer a una multitud. el ladeo de cabeza. y les pidió que identificaran las expresiones. los hombres a menudo usan todo e! brazo. así lo creen. como si revolvieran barro. En lugar de usar sólo la muãeca para mezclar una bebida. Luego está e! balanceo hacia adelante y hacia atrás que es tan fre- 22 23 . Los hombres tienden a avanzar y mover los hombros. En cu anta entran en e! bar. periodistas. el miedo. sorpresa. y todos los nifios comienzan a tener sonrisas sociales a los tres meses de edad. miedo y cólera. Perper bebia cerveza observando a jóvenes solos de ambos sexos y tomando notas en e1 Main Brace Lounge. eo The Homestead y otros bares de Nueva Jersey. un antropólogo. mientras la boca aparece ligeramente curvada hacia abajo en las comisurasj'»? Las respuestas que Darwin recibió de parte de científicos. es típico que tanto unos como otros establezcan sus territorios: un asiento. cada uno con etapas progresivas precisas. misioneros y amigos de todo el mundo fueron afirmativas. Ambos científicos pasaron varios cientos de horas en reuniones sociales de los Estados Unidos observando cómo hombres y mujcres se seducían mutuamente. Ambos jóvcncs científicos voyeurJ verificaron el mismo esquema general de condueta en el proceso de flirteo. Givens llevó a cabo su investigación en pubs de la zona dei campus que la U niversidad de Washington tiene en Seattle. Los hombres y mujeres jóvenes utilizan técnicas ligeramente diferentes. la secuencia dei Flirteo -la actitud tímida. que culmina en una elaborada sacudida desde el codo a fin de apagar e! fósforo. en 1867 envió un cuestionario a colegas de lugares tan remotos como las Américas. Cuando mostró fotografias de rastros norteamerieanos a indigenas de la tribu fore de Nueva Guinea. AI igual que la sonrisa. Estas seüales no verbales incluian la sonrisa humana. Entre las muchas preguntas relativas a los aborígenes figuraban las siguientes: «Cuando un hombre está indignado o adopta una actitud desafiante. asf como muchas otras emociones humanas. África. Las dividiré en cinco. Algunos bebés comienzan a imitar la sonrisa de su madre a las treinta y seis horas de nacidos. la felicidad. un lugar junto a la máquina tocadiscos o cerca de la pista de baile. comienzan a llamar la atención hacia ellos. y pasan el peso del cuerpo de un pie a otro de un modo ondulante. el pecho hacia adelante y la mirada penetrante. se estiran.. ePodrían estas seãales de cortejo formar parte de una danza humana de apareamicnto más extensa? David Givens. EI ademán normalmente suave que se requiere para encender un cigarrillo se convierte en un movimienro de todo el cuerpo. Las tácticas varían. repugnancia. ha hecho falta más de un siglo de invcstigacioncs para demostrar que las personas de todo e! mundo realmente comparten muchas scüalcs no verbales. Una vez instalados.SENALE. sobreactuados. Nueva York y el Canadá oriental. utilizado en ciertos contextos. efrunce e! cena. el cortejo en los bares norteamericanos frecuentados por personas solas tiene varios estadios. a brasilefios y japoneses.es probablemente parte de un repertório estándar de gestos humanos que. se expresaban de acuerdo eon modelos gestuales comunes a todos los seres humanos. Asia y Australia. esos hombres y mujeres de tan diversos orígenes reconocieron fácilmente las expresiones de pena. a pesar de que nunca han visto este gesto facial en los que los rodean. «eExpresan la repugnancia doblando el labio inferior hacia abajo y alzando ligeramente e! superior. a aldeanos sadong de Sarawak. un espacio donde apoyarse. con una exhalación repentina?» «Cuando están contentos. y aprieta los puõos>. provenientes de un pasado evolutivo común. Utilizan el cuerpo entero para emitir una carcajada alegre." Según estos investigadores. y Timothy Perper.' Hasta los niõos ciegos y sordos de nacimiento estallan en ra- diantes sonrisas. De ese modo los gestos más simples son adornados. La primera es la fase de «llamar la arención». También exageran los movimientos del cuerpo. asi como la sonrisa norteamericana. evolucionó como un código para atraer a la pareja. endereza los hombros y la cabeza. H Aparentemente nacimos para sonreir. eSus ajas echan destellos y la pie! presenta pequenas arrugas alrededor y debajo de los ojos.» Más de un siglo había transcurrido cuando el psicólogo Paul Ekman y sus colegas confirmaron la convicción de Darwin de que los mismos gestos faciales básicos son utilizados por diferentes pueblos de todo e! mundo. UNIVERSALES DEL CORTEJO A pesar de la evidente correlación entre los gestos de cortejo de los seres humanos y los de los de otros animales. la sorpresa. Darwin fue el primcro en preguntarse qué papel desempena la herencia en las exprcsioncs faciales y en las posturas dei cuerpo de! ser humano. se yerguen hasta a1canzar su máxima estatura.<. Como escribió más tarde en su libro La cxpresion de ias emociones en el hombre y los animales (1872): «En todas las razas humanas la expresión de la alegría es aparentemente la misma y se la reconoee con facilidad. un biólogo. Para confirmar su sospecha de que todos los hombres y mujeres recurren a los mismos gestos y posturas a fin de expresar las emociones humanas básicas.

Sin embargo. Pero todas estas seüales pueden reducirse a un triple mensaje básico: «Aqui estoy. se sonrojan. La voz humana es como una segunda firma que revela no sólo las intenciones de su ducüo. No es sorprendente que tantas mujeres usen tacones altos.n escena es conocida por los primatólogos con el nombre de «estar al acecho». Enredan los dedos en los rizos del cabello. suave y melífluo es con frecuencia seüal de interés sexual. otorgándole una pose de «aqui estoy». inventada por Catalina de Medieis en el 1500. A menudo incorporan además una serie de gestos femeninos. Un mentiroso hábil evita enganar por teléfono. Esto es fundamental. Desde el momento en que se abre la boca para hablar. uno delata sus intenciones por media de las inflexiones y entonaciones. pies levemente torcidos hacia dentro. entonces uno de los dos amantes potenciales reconoce la maniobra con una sonrisa o un leve cambio de postura corporal. los hombres lo logran. pero casi nadie es consciente deI poder de la voz. CHARLA DE E~AMORADOS La etapa dos. concreto o impersonal. Desde chicos se nos enseüa a controlar las expresiones faciales. como cuando nuestros padres nos dicen «sondele a la abuelita».cuente en los hombres jóvenes. Si un pretendiente rfe un poco más de lo que la situación justifica. levanta las nalgas y resalta el pecho de la mujer. los oradores públicos. lo que se dice muchas veces importa menos que cómo se dice. que Desmond Morris identifica como charla de enamorados. ríen nerviosamente. y la pareja está en condiciones de iniciar una conversación. la etapa tres: «Ia charla». Esta puesta c. él a ella probablemente también estén flirteando. cambian de pie. se mueven dentro de su território para llamar la atención. La charla de enamorados comienza con comentarias tan inocentes como: «Me gusta tu reloj» o «tEstá buena tu comida?». Pera no implica ni la mitad deI riesgo que el siguieote punto de la escalada. bailoteos de ccjas. El gorila macho avanza y retrocede rígidamente micntras observa a una hembra de reojo. hacen chasquear la lengua. ya que ambas demandan respuestas. mientras que un saludo cortante. se frotan el mentón. miran fijamente. mcnean las caderas y se pavonean. Las más jóvencs abren la fase de «llamar la atención» con muchas maniobras iguales a las de los hombres: sonríen. Esta conversación lánguida. Los hombres de más edad tienen recursos diferentes. con labias fruncidos. 11 Esta puede ser el comienzo de un idilio. y ocultan la cara para enviar la se. alzan los ajas con timidez. o realizan otros movimientos de autocontacto o de acicalamiento que difunden la energia nerviosa y mantienen el cuerpo en acción. «Es mejor que te miren de arriba abajo a que no te mirem). comienza cuando se encuentran las miradas. a menudo inconsecuente. están aI acecho. conocen el poder de las entonaciones de la voz. Esta extrafia costumbre occidental. Los actores y actrices de cine elevan sus voces casi una ocrava para adaptar tonos du1ces y fluidos cuando flirtean frente a la cámara. los diplomáticos y las personas acostumbradas a mentir. tuercen la cabeza.. más suaves y más acariciantes. Los actores. soy importante. se lamen los lábios. cuerpos cimbreantes y dientes deslumbrantes. un media puramente auditivo que permite reconocer con más facilidad las sutiles inconsistendas de énfasis y enronación. Las frases para romper el hielo varían tanto como lo permite la imaginación humana. Más aún. rara vez conduce ai idilio. manos desplegadas. su grado de educación e intangibles idiosincrasias de carácter que pueden atraer o repeler aI pretendiente en un instante. se estiran. Los machos de muchas especies también «acomodan sus plumas». Una combinación de senales difíciles de trasmitir simultáneamente: importancia y disponibilidad. Con ese andar que les dan los tacones altos. dijo Mae West una vez. arquea antinaturalmente la espalda. sino también su ambiente social. y anuncian su disponibiliclad por medio de alhajas o ropas costosas u otros adornos que denotan êxito. las mujeres indican a los hombres su disponibilidad. Algunas mujeres utilizan también una forma característica de caminar cuando tratan de seducir: arquean la espalda. pero las mejores aperturas son los cumplidos o las preguntas. Hablar es peligroso por una razón importante." Pera si una pareja sobrevive a esta embestida perceptiva -y cada uno comienza 24 25 . Los babuinos machos en África oriental también se balancean cuando prevén un posible encuentro sexual. con los tonos que muchas veces también se emplean para expresar afecto a los ninas e interés por aqueIlos que necesitan cuidados. Los machos humanos se acomodan el cabelIo y la ropa. Y las mujeres lo saben. Tanto Givens como Perper observaron cómo numerosos idilios potenciales fracasaban enseguida de iniciarse la conversación. grave. levantan las cejas. Un «hola» agudo. se balancean. las mujeres por regia general cortejan a los hombres. empujan hacia adelante los pechos.õal de «aqui estoy». la dei «reconocimiento». caídas de ojos. y por lo tanto modulan sus voces habitualmente. soy inofensivo. se distingue porque casi sicmprc las voces se vuelven más agudas. EI sonido agudo de sus tacones de aguja ayuda a lIamar la atención.

Pero si la pareja está l1amada a perpetuar la cspccic. por ejernplo. SEGUIR EL RITMO La sincronia física es el componente final y más enigmático de la seducción. golpetean. a medida que pasa el tiempo. ademanes y cxprcsiones de hombres y mujeres que inreractúan en otras culturas.a escuchar actioamenie al otro-. En toda sociedad donde hombres y mujeres pueden elegir libremente a sus parejas. casi sicmprc pasan a la etapa siguiente: el contacto físico. qué importante es. tal vez ella lo toque otra vez. Si vacila. Imaginativos y creativos en su riqueza de recursos. Se mueven con ritmo perfecto mirándose profundamente a los ojos. apoyar un brazo sobre la mesa próximo aI de la otra persona. la caricia delicada se inrerpretan de la misma forma en todas partes. acercar un pie si ambos están de pie o palmear eI propio brazo como si fuera el del otro. Las bal1enas azules se frotan mutuamente con las aletas. flirteando-. Los topos restriegan sus narices. Cuando él cruza las piernas. AI principio. sin embargo. Entonces las parejas potenciales balancean la cabeza. la mufieca. acarician u hociquean antes de copular. Por cierto. y bailan. recuperarán el ritmo y continuarán con su danza de apareamiento. Cuando él levanta su copa. rozando con la mano el cuerpo de su festejante de modo casual pera perfectamente calculado. La mirada fija. torciéndose. se frotan recíproca mente la frente y la 26 27 . no todo el mundo cumple con la totalidad de los esquemas de conducta que Givens y Perper observaron en los bares estadounidenses para personas solas. y cuãndo. han superado una barrera enorme. Las parejas que logran una total sincronía de los cuerpos suelen salir juntas deI bar. Luego desincronizan sus movimientos. Este compás del amor. se abrazan. Luego el clímax: uno de los dos toca al otro en el hombro. en general alcanza la última etapa del ritual del cortejo: la sincronia física total. Qué insignificante parece este contacto y. ella hace lo mismo. se rcúnen y se sientan de dos en dos. también toca sus manos como al pasar. la sonrisa. en cambio. Los mamíferos. Las fies tas en que «ruedan las cabezas» comienzan al son del cántico de las parejas. Muchos ni siquiera flirtean abiertamente. La mayoría de los mamíferos se acarician cuando flirtean. ya que todas las culturas humanas tienen códigos que indican quién puede tocar a quién. la emisora puede no intentar tocado nunca más. El receptor percibe este mcnsajc de inmcdiato. giran sobre sf mismos hasta que. Los chimpancés se besan. El tacto ha sido definido como la madre de todos los sentidos. puede verse interrumpido en cualquier momento. eY qué es eI baile sino gestos rítmicos. los solteros se conocen en fiestas o festivales. si éI se pasa la mano por el pelo. Si no se da por aludido. La piel humana es como una pradera en la que cada hoja de hierba equivale a una terrninación nerviosa." En realídad. Cuando los enamorados en potencia l1egan a sentirse cómo- dos. sensible al más leve contacto. Por regla general. ella hace otro tanto. pocos antropólogos han estudiado las posturas. el1a se inclina hacia la izquierda. en general. quedan frente a frente. de la sexualidad. Pero hay muchos datos que indican que algunos de estos modelos son comunes a toda la humanidad. el antebrazo. Varias cónyuges potenciales. movimiento corporal en espejo? Los medlpa de Nueva Guinea incluso han ritualizado la mímica. ataviados de pies a cabeza con finas ropas. Cuando le a1canza el vino de arroz durante una fiesta. Pero si se inclina en su dirección y sonde. bien conocida en la cornunidad animal. sonriendo. En Borneo. ella cruza las suyas. y capaz de dibujar en la mente humana el recuerdo dei instante. pero pasado cierto tiempo el hombre y la mujer pasan a moverse en espejo. Sin duda es verdad. Hay más pruebas aún de que la sincronia física es universal en el flirteo humano. Sin embargo. Las mariposas macho goIpean y frotan el abdomen de sus parejas mientras se aparean. La rotación hacia el otro puede comenzar antes que la charla u horas dcspués. por poco que sea. la mayor parte de los viajeros sabe que no es necesario conocer la lengua local para flirtear con éxito. mirando fijamente. se palmean y se toman de las manos. ligeramente. estos juegos son esenciales también en la seducción humana. Los perros se lamen. una mujer dusun a menudo Iadea la cabeza y mira fijamente aI posible amante. dónde y cómo. cuando él se inclina hacia la izquierda. Entre esta gente las mujeres solteras conocen a sus potenciales esposos co un tanem het. meciéndose. vuelven a copiar los movimientos cada vez más. o si retribuye el contacto con un contacto deliberado. o cualquier otra parte dcl cuerpo socialmente aceptable. La gente de la mayoda de las sociedades no se conoce en bares. De modo que si la pareja que observamos continúa charlando y tocándose -ebalanceándose. la mujer toca primcro. Si retrocede. Los deIfines se rnordisqucan. la seducción se terminó. 13 El tocarse cornienza con «sefíales de intcnción»: inclinarse hacia adelante. 2Son universales las cinco etapas de la seducción para hombres y mujeres? No lo sabemos. Además. una habitación colectiva en la casa de sus padres. de la eterna reproducción deI hombre. con los hombros alineados. sus matrimonios son concertados.

La danza es algo natural. y se hacen mutuas y reiteradas reverencias. Para los medlpa. Aparentemente todos los nifios jugaban moviéndose en espcjo. toca antes de tiempo o habla en exceso. cornen-. las voccs amortiguadas. supermercados. En múltiples oportunidades. Igual que entre las araüas-Iobo. I: Nuestra necesidad de mantener el compás deI otro responde a una mímica rítmica que es común a muchos otros animales. Si se pane ansioso. es posible dirigir la conversación con la mano mientras los presentes conversan y comen. En realidad. los codos levantados marcan el pulso de la vida tanto como el del amor. si no el cortejo fracasa. El que se acerca demasiado. EL CORTEJO l'UNC10NA CON j\IENSAJES El cortejo humano tiene otras scmejanzas eon su equivalente en los animales «inferiores». La araüa-lobo macho. la sincronia corporal es fundamental en muchas interacciones sociales. si uno observa cuidadosamente a su alrededor durante una comida familiar. los trazos captados demuestran que incluso las ondas cerebrales entran en sincron ía cuando dos personas rnantienen una conversación armoniosa. un cstudiantc dei antropólogo Edward Hall Ilcvó una cámara a un paria de juegos del Media Oeste de los Estados Unidos. En cada coyuntura del ritual los participantes deben responder correctamente. Hombres y mujeres que se muestran demasiado apremiantes aI comienzo deI proceso de cortejar también sufren consecuencias desagradablcs. el primatólogo W'olfgang Kohler se encontró con un grupo de machos y hem bras trotando en torno a un iosre «a más o menos el mismo ritmo». estaciones de ferrocarril. En realidad. Cu ando se les han tomado electroencefalogramas -emediciones de la actividad cerebral. Y aquellas a las que más tarde entrevistó tenían plena conciencia de haber inducido a una pareja en porcncia a la conversación.ue la sincronia corporal es una etapa universal del proceso humano :le flirteo: en la medida en que nos sentimos atraídos por otro. aI mismo ricmpo. 28 29 . dcbc penetrar en e1 largo y oscuro túnel que conduce aI habitáculo femenino a fin de galantear y copular.nariz. Durante los prolegómenos amorosos todos los animales. las personas avanzan despacio en el proceso de seducirse. Los peces espinosos realizan una especie :ie danza en zigzag. zamos a compartir un ritmo. Y el ritmo continúa. ejecutan rituales rítmicos para ~xpresar sus intenciones. En realidad. se puso en cuclillas detrás de un autornóvil abandonado y logró tomas de los movimienros que realizaban los ninas durante la interacción de un recreo. Perper comenzó a observar una curiosa división deI trabajo en este intercambio de seüales. Kohler dice que los animales novían la cabeza a un lado y a otro mientras corrían. con un cierto ritmo. En los Estados Unidos. la rnujer es en general la que inicia la secuencia de cortejo. ella 10 devorará. Más aún. ciendo el compás. y que todos rvanzaban con eI mismo pie. Esto 10 hace lentamente. preguntas. por ejemplo. Pero aun los silencies son rítmicos. Me parece por lo tanto razonable sugerir i. una sonrisa o una mirada de soslayo." Este mecanismo de espejo humano recibe el nombre de sincronía interaccional y cornienza en la infancia. Las sílabas enfatizadas normalmente marcan el ritmo.a dos amigos. Los descansos y las síncopas. uniforme en los movimientos corporales de los ninas. cumplidos y bromas. fiestas y otros lugares públicos de diversas sociedades que ilustran esta tcndencia humana a adoptar las posturas del otro. Analizando cuidadosamente las secuencias filmadas. rozándola cuidadosamente aquí o aliá. Dos tercios de las conquistas observadas por Pcrper fueron iniciadas por las mujeres. de las cu ales el flirteo es sólo una. Hall notó un ritmo sincronizado. al intcrnarse en el sector de los chimpancés de un centro de investigaciones con primares. Los demâs ninas inconscientemente seguían su ritmo. Normalmente. Los nervos rojos hacen cabriolas. Existen fotografías y filmaciones en cámara lenta tomadas a personas en bares. estimulándoJa a avanzar más y más con miradas coquetas. desde los osos a los escarabajos. a partir de sutiles seãales no verbales tales como un leve cambio en el apoyo dei peso deI cuerpo. probablementc será rechazado." En realidad. todo aI compás de un ritmo muy fuerte. la sincronia es armonía. Y actualmente es sabido que en muchas culturas los individues adaptan sus ritmos cuando se sienten a gusto unos con otros. La cautela durante el cortejo también es característica de las araüas. rnienrras una persona se palmea la boca con la servilleta. Los monos aulladores flirtean con movinientos rítmicos de lengua. otra se estira para tomar el salero. AI segundo dia de vida el recién nacido ha comenzado a sincronizar sus movimientos corporales con los esquemas rítmicos de la voz. la seducción entre los seres humanos se desarrolla por medio de mcnsajes. más probable es que luego se lleven bien. esrable. Con eI fin de grabar y filmar. no hay nada más básico en el cortejo entre aninales que el movimiento rítmico. En la década de los sesenta. Los gatos describen círculos. una nina muy activa saltaba con un pie alrededor deI patio de juego. Dicen que mientras mcjor mantenga una pareja el ritmo. los babuinos y muchas otras criaturas. Es también frecuente que los chimpancés te balanceen lateralmente mirándose Fijamente a los ojos justo antes de :opular.

actualmente la mujer occidental ha recuperado su libertad sexual. De ahí que las ninas fueran estrictamente vigiladas y que sus impulsos sexuales resultaran negados. cada macho establece un pequeno territorio de «exhibición» que usa para promocionarse.La osadía femenina no es un fenómeno exclusivo de los Estados Unidos. en la práctica son las mujeres las que. Como sefíaló Darwin. Es necesario poner candado en la puerta si se desea mantener casta a una perra en ceio. Clellan Ford y Frank Beach. a menudo va tras lo que le inreresa. Cuando Perper interrogó a treinta y uno de sus informantes masculinos pidiéndoles que describieran la secuencia de la seducción. Dicha actividad consiste en pavonearse. cuando las mujeres eran como los peones de ajedrez en los complejos intercambios de patrimonio que rodeaban ai matrimonio. Si uno u otro interpreta mal una sefíal. Lek es un término ornitológico sueco que alude ai territorio donde pájaros macho y hembra se encuentran. pera en el clímax del cela las hembras molestarán ai macho y lo mantendrán dcspierto para un segundo asalto. Es interesante observar lo bien que los hombres conocen su papel. Si el lector no ha tenido oportunidad de observar la determinación sexual de los simios hembra. algún dia el hombre debe responder a la iniciativa Los hombres parecen darse cuenta de este cambio en el liderazgo. Sin embargo. es de interés genético para una hembra provocar la cópula. por supuesto. cri puntos especificas de la pradera que utilizan anualmente para aparearse. caminará serenamente bacia un macho. Esta sigue siendo así. como los demás animales entregados a un flirteo. En el entorno de un laboratorio. No son muchas las especies de aves que copulan en un lek. ella copulará con prãcticamcnrc todos los demás machos de la comunidad. A comienzos de marzo la chachalaca macho aparece en zonas que van desde California oriental a Montana y Wyoming. Pera. En la década de los cincuenta. la secuencia se corta. y de cómo habian comenzado a besar. y su valor dependia de su «pureza)). Como una mujer le dijo a Perper: «Llegado cierto momento. un cambio que Perper denomina transferencia de la iniciativa. los que se reproducen sobreviven. Alli. 2Quién. el hombre debería captar el mensaje y. le apuntará con sus nalgas a la nariz y lo harã poner de pie para copular. Liberada deI mundo de las dotes arregladas y dei subyugamiento sexual. y cuando aparece el cela buscan activamente aI macho.» La poderosa iniciativa sexual de las mujeres es un reflejo de la conducta en otros ámbitos dei reino animal. todos salvo tres omitieron mencionar las primeras etapas. se mezclan y se aparean. Mantiene esta actitud durante varias horas a partir del amanecer y a lo largo de seis semanas. inician los vinculas sexuales. Cuando el macho haya terminado. Los bares norteamericanos para gente sola se asemejan de un modo peculiar a los puntos de reunión de ciertos pãjaros: los lek. a partir de ahi. besarla. Esta persisrencia sexual femenina tiene una explicación biológica. confirmaron que si bien la mayoda de las personas piensa que la iniciativa en los escarceos amorosos debe recaer en los hombres. Pera los treinta y un hombres hablaron extensamente de sus propias responsabilidades. Una chimpancé hembra en cela. Sin embargo." Las chachalacas hembra migran ai leh después de que los machos se 31 30 . Cuando se han recibido todas las seãales y cada uno de los dos responde correctamente. los seres humanos deben reaccionar adecuadamente para que la seducción tenga éxito. IH femenina si el vinculo ha de prosperar. hacerse cargo. conocidos tabuladores de prácticas sexuales interculturales. entonces. Normalmente ocurre enseguida de que una pareja sale dei bar. Todos los mamiferos hembras se excitan. acariciar y conducir a la mujcr a la cama.sostuvieron que ambos sexos comparten la iniciativa sexual en niveles parejos." Los orangutanes cautivos tienden a quedarse dormidos después del coito. Sólo un hombre pudo recordar en detalle quién habia hablado primero. bramar y resoplar para resaltar su importancia ante las hembras que sobrevuelan el território. dirigidas por la mujer. emitir las sefíales que la predispongan para el coito. por ejemplo. conducta que se conoce con el nombre de proceptividad femenina. Hombres y mujeres de setenta y dos sociedades -de un total de noventa y tres que fueron estudiadas en la década de los setenta. Por lo tanto. ai menos seguramente habrá notado las travesuras de las perras. Semejante error conceptual es probablemente una reliquia de nuestro prolongado pasado agrícola. En realidad. es curioso que los occidentales sigan aferrados ai concepto de que son los hombres los que seducen y las mujeres las receptoras pasivas y sometidas a la iniciativa masculina. el ritmo conrinúa. limpiar y acomodar sus plumas. pero entre las que lo hacen está la chachalaca norteamericana. quién tocó a quién y cuándo. es eI cazador y quién la presa? 2Quién seduce y quién es embrujado? Es evidente que ambas partes desempeüan papeles esenciales. las chimpancés cautivas iniciaron hasta el 85 % de los aparcamientos. en todo el mundo. Ahi el varón debe dar sus propios «pasos)): poner el brazo alrededor de los hombros de la mujer. o cómo cada uno expresó su interés por el otro.

los hombres dan a sus mujeres tabaco. y los sanpoil. el dueno de casa y su visitante dan comienzo a la danza del cortejo. como prueba de afecto antes de la cópula. ropa. en África oriental. sobre el Pacífico occidental. de 10 que hoy es la porción oriental deI Estado de Washington. Y cuando a uno lo invitan a la casa «de él» o «de clla» acenar. Tanto las radios que los adolescentes escuchan a todo volumen por la calle como los altavoces que a volurnen atronador están casi siernpre presentes en los lugares públicos de reunión son prueba de que la música reina dondequiera que hombres y mujeres se congreguen.. la naturaleza tiene algunas regias básicas para el flirteo. liebre u otro animal que han capturado y matado. du1ces y cerveza son algunas de las innumerables delicias que los hombres han inventado como ofrcndas. Observaciones de los indios hopi. las mujeres estão entre elIas. de la zona central de Luzón. LA INVITACIc1. La hembra empieza por pavonearse dentro de los límites de los territorios establecidos por los machos y les pasa revista. Algunas hembras mamíferas alimentan a sus enamorados. alhajas.. probablemente sea anterior a los dinosaurios. porque cumple una importante función reproductora. los machos prueban su habilidad como cazadores.han instalado. paga la cuenta. «EI camino al corazón de un hombre pasa por e1 esrómago». anuncian el éxiro de una cxpedición de caza.» Shakcspcare rindió elegante tributo a la última de las primitivas técnicas de seducción: la meIodía. Cantar o tocar un instrumento a fin de llamar la atención de la persona deseada es práctica común en el mundo entero. adaptándosc mutuamente al ritmo del otro y paseándose. Lo mismo hacían los hombres de Samoa. 2Son acaso fundamentalmente diferentes de esto los juegos que personificamos en un cóctel o en la vida social de nuestra parroquia. deja que suene." «Si la música es e1 alimento dcl amor. no sin copular mieritras come. Cuando atrapa una presa especialmente sabrasa. Tal vez. U n pescado. y tanto los hombres como las mujercs ifugao. proceso que puede Ilevarle de dos a tres días. flores. que transportadas por la brisa. La hcmbra en ceIo consume eI regalo y luego copula con el donanre. proveedores y valiosos compaõeros de procreación. o durante los almuerzos de trabajo. y que ambas comparten la sincronia de movimientos frente a la parcja. EI «alimento seductor». De inmediato. reza eJ dicho.r. que unas y otras despliegan actitudes destinadas a seducir ai otro. La golondrina macho común a menudo trae un pequeno pescado de regalo a su amada. no puedo pasar por alto el hecho de que tanto las personas como las chachalacas establecen territorios de exhibición. habitantes deI Sudoeste de los Estados Unidos. los chiricahua deI Sudoeste de los Estados Unidos. Probablemente no exista entre los potenciales amantes de Occidente un ritual más difundido que «la invitación a cenar». La mosca rastrera macho a menudo caza pulgones. Entonces descansa dentro deI territorio del individuo que encontró atractivo. En todo el mundo los hombres dan regalos a las mujeres antes de hacerles cl amor. Los pájaros macho también alimentan a la hembra que pretenden. ofrecen u n bocado de gaceIa. Si el hombre festeja a la mujer. quizá la sociedad más cautivada por la música sea la nuestra. o algún otro objeto pequeno pera apreciado como prenda de amor y como delicado estímulo a una retribución." Esta táctica no es exclusiva deI hombre. revelan que los hombres tradicionalmente les cantan una complicada canción de amor a sus cortejadas. como se llama a esta costumbre. y la mujer casi instintivamente sabe que su compaõcro la pretende. exuda secreciones olorosas de una glándula abdominal. Tal como es de esperar. Los chimpancés macho que habitan a lo largo deI lago Tanganica. ACENAR Hay dos aspectos deI cortejo que son menos suri les: la comida y las canciones. Aparentemente. utilizaban el arpa deI amante para generarle pasión amorosa. ararias de patas largas o moscas domésticas sobre el sueIo deI bosque." En aquellos casos en que la comida no resulta un regalo adecuado o socialmente aceprado. EI correcaminos macho obsequia pequenas lagartijas. EI hombre apache confiaba conducir a su enamorada al monte tocando una serenata con la flauta. o en los bares y puntos de reunión nocturna? Como antropóloga. Sólo es preciso salir a la puerta de la propia casa una noche agobiante de verano para oír la 32 33 . la música del galanteo humano tiene su correlato en las melodías de la comunidad animal. la técnica de seducción más difundida es ofrecer comida con la esperanza de obtener favores sexuales a cambio. 24 Sin embargo. Filipinas. AI entregar comida a las mujeres. Muchas veces una hembra que pasa cerca se detiene a disfrurar la comida. una porción de carne. En realidad. eon seguridad recibirá algo más que una pizza o un bistec: también le darán música. Pero en ningún lugar dei mundo las mujcres alimenran a sus pretendientes con la frecuencia que los hombres las alimentan a ellas.

una crítica ingeniosa sobre la economia mundial o un comentario profundo acerca de un espectáculo teatral o de un encuentro dcportivo: algo divertido. incluso consideraba posible que los primeros sonidos humanos de cortejo hubiesen promovido el desarrollo deI lenguaje. a fin de expresar su enamoramiento. En todo el reino animal. desde épocas anteriores a la era cristiana. se quiebra rni lengua y una y otra vez fuegos impalpables / me recorren debajo de la piel y me estremeccn. pueden ciertamente «poner los pelos de punta». los grillos cantan. y deja para el intelecto la tarea de descntraãar el enigma que hay detrás dei enamoramiento: «tPor qué él?» «ePor qué ella?» «Por si te viera un solo instante.sirven como potentes mensajes de cortejo. paseamos de madrugada y a menudo nos abrazamos y besamos. una descripción poco convincente de la fiebre que origina. Los sapos croan. inexplicable. / mi voz de inmediato se acalla en susurros. olvidamos el abrigo. EL ENAMORAMlENTO ePor qué él? ePor qué ella? EI encuentro de dos personalidades es como el contacto de dos sustancias químicas. Envueltos en éxtasis o aprensión. mitos y leyendas que. el más mínimo gesto de él nos congela el pulso. revelamos secretos oscuros. Y entonces. Los puercoespines emiten un gemido agudo. describen el enamoramiento. Ese tormento. Algunas décadas atrás. «El lenguaje nació cuando hombres y mujeres empezaron a cortejarse. Esa euforia. cuando esta ocurre.» Así comienza un poema que. obras de teatro." Esto suena rebuscado. canciones. nos sentamos junto ai teléfono o planeamos lo que diremos. cautivados y febriles. lI. Pero el enamoramiento puede comenzar a partir de un leve movimienro de cabeza. Cientos de académicos y filósofos mencionan aI enamoramiento al pasar. inteligente. Sigmund Freud la desechó por consideraria un impulso sexual bloqueado o postergado. las apremiantes llamadas de los machos -desde el tamborileo de la vcjiga de aire de los bacalaos y el sordo rumor que emiren los elefantes hasta el gritito de la minúscula salamandra. soãamos despiertos durante una clase o en el trabajo. han asesinado o han languidecido a causa del amor. a pesar de las innumerables veces que el hombre o la mujer han abandonado familia y amigos. intangible. se han suicidado. I Casi todo eI mundo conoce las sensaciones deI enamoramiento. Esas noches en vela y esos dias sin descanso. de una mirada. Otto ]espersen. pocos científicos han investigado esta pasión con la profundidad que merece. Los gatos maúllan. que desafia l~s leyes de la naturaleza y el escrutinio de la ciencia. Havelock Ellis definió la arracción romántica como «sex~­ más-amistad). pocos intentaron comprender esta atracción animal hacia otro ser humano. seguimos de largo donde debiamos doblar. sosrenia jesperscn. las primeras formas verbales murmuradas por la humanidad las imagino como algo a mitad de camino entre la llamada nocturna de amor dcl gato sobre los tejados y las melodiosas canciones de amor del ruisefior». obsesionados. Y muchas personas consideran que el enamoramiento es una experiencia mística. La risa de ella nos marea. hablamos la noche entera. Posiblemente hubo múltiples razones por las cuales hombres y mujeres necesitaron una comunicación más avanzada. eI filólogo danés.batahola. escribió Safo en la isla griega de Lesbos unos vei nticinco siglos atrás. de una sílaba tierna. de una chuleta de carne asada en un restaurante sofisticado o de una melodía susurrada durante el baile. 34 35 . sin aliento. de un roce delicado. Corremos riesgos estúpidos. Los cocodrilos braman. si se produce alguna reacción. libros. En seguida el cuerpo se precipita. etéreos de felicidad. óperas. casi sagrada. refmos demasiado. ansiando otro encuentro con «él» o «ella». ambas se transforman. decimos tonterías. Pera las canciones de amor. Los insectos zumban. CARL JUNG Me gustaría pensar que el cortejarse empieza cuando «él» o «ella» hacen una broma maravillosa sobre un político aI que nadie quiere. como los himnos patrióticos. sjenos al resto dei mundo. / sí. A pesar de miles de poemas.

» La mayoría de los encuestados por Tennov hablaron de temblores. En un principio las conexiones intrusivas ocurren a intervalos irregulares. Cuando la llamaba por teléfono me parecía oír el pulso en mis sienes con más fuerza que el timbre del aparato. hasta que él o ella lograban explicar eI malentendido y renovar la conquista. él o ella rechazaban una iniciativa deI enamorado. de la película que acabamos de ver o deI problema con que nos enfrentamos en el trabajo. que algunos psiquiatras llaman atracción. Subyaciendo a toda esta angustia y éxtasis estaba eI miedo sin atenuantes. y alrededores. Recordando los paseos vespertinos con su amada. palidez. EI primcr aspecto significativo de esta condición es su comienzo. un estado que ella denomina limerence o amartelamiento. y el sujeto rumiaba su desgracia. Tennov identifico una constelación de características comunes a la condición de «enamoramiento». rubor. Me domina.» A partir de ese instante el enamoramiento se desarrolla de un modo característico. cuyos caprichos nos dominan cn 36 37 . y que están como sujetas a un péndulo manejado por una sola persona. maldición.. Como decía un ejecutivo de algo más de cincuenta anos que le escribió a Tennov acerca de una relación dentro dei ámbito de la empresa: «Cada vez estoy más convencido de que esta atracción por Emily es una especic de reacción biológica. Si la persona adorada tenía la más mínima reacción positiva. que anotaran si en su opinión eran «verdaderas» o «falsas). así como de diários íntimos y de otros relatos personales. Cada instante deI tiempo que los dos han pasado juntos adquiere peso y se transforma en material para analizar. Nos preguntamos qué pensaría nuestro enamorado del libro que estamos leyendo. comenzaban a prestar atención a aspectos muy triviales del ser adorado y a magnificarlos como parte de un proceso que T ennov llama cristalización. disfrutarla. U n camionero de veintiocho anos sintetizo lo que dijeron casi todos los encuestados: «Vivía en vila. como aparecer frente a una platea llena de gente.»' La timidez. la idea de ella me obsesiona. y era preciso que pensara cómo caminar. pasaban dcl 85 % a casi el 100 % de sus días y noches en una atención mental sostenida. Más aún. o un perfecto desconocido. un momento especial. y que yo llamaré enamoramiento. el novelista francés deI sigla XIX. La cristalización se diferencia de la idealización en que la persona enamorada ve claramente las debilidades de su ídolo. Sobre todo. empezando por la «invasión de ideas». una alusión.s Parecería que eI enamoramiento es una panoplia de emociones intensas que van deI cielo al infierno. negada. poner límites a lU influencia. Dos sentimientos dominaban las ensoõaciones de los enamorados encuestados por Tennov: la esperanza y la inseguridad." A mediados de la década de los sesenta. Connecticut. semejanre a lo instintivo en el sentido de que no está sujeta a mi voluntad ni aI control de la lógica. E infalible- mente se derretían por los aspectos positivos de la apariencia física o la personalidad dcl ser amado. invaden la mente. A partir de las respuestas. el miedo aI rechazo. y hasta pérdida de casi todas sus facultades y capacidades básicas. y lo atesoramos.. pensando en ese único individuo. Resultó interesante observar que la adversidad es una clave incendiaria que siempre estimula la pasión. Algunos encuestados informaron que los pensamientos relativos a la persona amada ocupaban menos dei 5 % de sus horas de vigilia. de la psicóloga Dorothy Tennov. el «amarteladc» revivía esos preciosos recuerdos durante días y días. recordamos un comentario que hizo.ENAMORARSE Sin embargo. Algo que él nos dijo resuena en nuestros oídos. Pero muchos dijeron que. Pensamientos del «objeto de amor». la expectativa y el ansia de lograr la reciprocidad eran otras características del enamoramiento. En realidad.. Stendhal. la idea de que esa pasión era irracional. en cambio. Me temblaban las manos cuando tocaba eI timbre. que no estaba en los planes. Tenta un nuevo eje y ese eje era Mar ilyn. Era parecido a lo que Ilaman pánico a salir aI escenario. Si. Cientos de personas más contestaron versiones posteriores de su cuestionario. tartamudez. todos los sujetos de Tennov pudieron enumerar los falIos de la persona amada. ausente y apático. la inseguridad podía convertirse en angustia. aparecía Ia sensación de impotencia. canalizarIa (hacia el sexo. involuntaria. Puede ser un viejo amigo ai que de golpe vemos desde una nueva perspectiva. escribió: «Cuando le daba el brazo a Leonora siempre tcn ía la impresión de que me iba a caer. pera tal como lo describe un encuestado: «Toda mi vida se había transformado. o persona amada. hombre o mujer. y que era incontrolable. Intento desesperadamente hacerle frente. por ejemplo). a medida que la obsesión crecía. el momento en que otra persona adquiere un «significado especial». Pero los dejaban a un lado o se convencían a sí mismos de que dichas debilidades eran únicas y simpáticas. una elocuente disección de esta locura aparece en Lave and Limerence. describió a la perfección este sentimiento. y sí. una debilidad generalizada y sensaciones abrumadoras de incomodidad. Tennov preparó aproximadamente doscientos enunciados sobre el amor romántico y solicito a cuatrocientos hombres y mujeres de la Universidad de Bridgeport. [lograr que ella comparta mis sentimientos! A pelar de saber que Emily y yo no tcnemos ninguna posibilidad de construir una vida juntos.. vemos la sonrisa de eIIa.

más de ciento cincuenta machos aparecieron a lo largo de las noches subsiguientes. Fabre la colocó dentro de una jaula. Como estableció Fabre posteriormente. los hombres y los olores que les intrigo. envió una carta a Josefina en la que. No te laves. alrededor de los pezones y en las ingles. EI novelista francés del sigla XIX Joris Karl Huysmans solía seguir a las mujeres a través de los campos mientras las olía. Algunos de estas olores -como el castóreo de las glándulas odoríferas de los castores de Rusia y el Canadá. George Preti y sus colegas del Monel Chemical Senses Center. en parte. en todo el mundo se utiliza el sudor como ingrediente de los brebajes afrodisíacos. una secreción meIosa deI gato cÍveto de Etiopía-. en lugares de Grécia y los Balcanes algunos hombres se colocan paüuclos bajo los brazos durante las festividades y ofrecen estos olorosos obsequios a las mujeres que invitan a bailar. proponer algunas explicaciones «razonables» para semejante huracán de emociones. a las mujeres que iban a la clínica tres veces por semana les colocaban una gota de la sustancia entre el labio su- 38 39 . esa feromona roja de consisrencia gelatinosa que provicnc dcl ciervo almizclero asiático.' De modo que si nos dejamos guiar por la naturaleza. En la época de Shakespeare. Estas glándulas entran en actividad en la pubertad y son almacenes aromáticos que difieren de las glándulas «ecrinas» -que cubren casi todo el cuerpo y producen líquidos inoloros-. las mujeres se colocaban una manzana pelada bajo el brazo hasta que la fruta se saturaba de su aroma.le decía: «Llegaré a París mafiana por la noche. cuyo olor había atraído a sus festejantes en un radio a campo traviesa de un kilómetro y media. Ba udelaire pensaba que este sudor erótico era la residencia deI alma humana. A la manana siguicnre una hembra cmcrgió dei capullo. Los eruditos pueden. la congelaron y guardaron. Huysmans escribió que el aroma de las axilas de una mujer «liberaba fácilmente al animal enjaulado dentro del hombre». y el civero. y a medida que crecemos llegamos a poder reconocer diez mil aromas diferentes. la polilla hembra había exudado por el abdomen expandido una secreción invisible: una «fero mona». En realidad. Fabre había encontrado un capullo de la hermosa polilla imperial. Slrvala a la persona que desea conquistar. ~podría el olor de un hombre realmente enamorar a una mujer? Esto es algo extraordinariamente difícil de comprobar. De dichas almohadillas se extrajo luego una «esencia viril». la familia y los amigos. descubrieron una relación entre las mujcres. se han aislado los aromas seductores de más de doscientas cincuenta especies de insectos y de muchos otros animales. Posteriormente. es probable que seamos susceptibles a la seducción de los aromas.s" Ahora bien." Desde la época de los experimentos de Fabre. Cada persona tiene un olor ligeramente diferente. Pero eI cuerpo humano puede producir algunos de los más poderosos afrodisíacos olfatorios. y entonces la entregaban aI amante para que la oliera.» ~Por qué nos enamoramos de Ray y no de Bill. de Sue y no de Ceciley? ~Por qué él? ~Por qué ella? «EI corazón tiene razones que la razón no entiende». nuestro intelecto. LA SEDUCCIÓN DE LOS AROMAS EI enamoramiento podría desencadenarlo.e' Actualmente. Napoleóo estaba de acuerdo. Tanto el hombre como la mujer tiene glándulas «apocrínicas» en las axilas. Para su asombro. Cocinela. han sido utilizados por pueblos tan diversos como los antiguos griegos. nuestras manos. Y este mosaico involuntario de sensaciones está sólo parcialmente relacionado con el sexo. debido a que su exudado. produce eI potente y acre olor de la rranspiración. cuarenta machos de polilla imperial volaron a través de la venta na abierta de su laboratorio esa noche para cortejar a la virgen. aún rodeada de los destellos de la metamorfosis. en combinación con las bacterias de la piel. Según se comenta. Vna receta contemporánea cocinada por unos inmigrantes caribeüos en los Estados V nidos da las siguientes indicaciones: «Prepare una hamburguesa. Muchas criaturas utilizan el olor para seducir. Lo llevó consigo a su casa de campo y lo dejó en el laborarorio durante la noche. EI éxito está garantizado. todos tenemos un «olor distintivo» personal que se distingue al igual que nuestra voz. el al- mizcle.detrimento de todo lo que nos rodea. uno de nuestros rasgos más primitivos: el sentido deI olfato. afirmaba el filósofo Blaise Pascal. La mezclaron con a1cohol. En 1986 Winnifred Cutlcr. los hindúes y los chinos para embriagar a un enamorado o enamorada. tal como estableció con abundantes pruebas el naturalista francés Jean Henri Fabre casi un siglo atrás. Cuando somos bebés recién nacidos podemos reconocer a nuestra madre por el olor. Imprégnela en su propio sudor. EI 95 % de las mujeres encuestadas por Tennov y el 91 % de los hombres rechazaron la siguicnrc afirmación: «Lo mejor deI amor es el sexo. sin embargo. incluso del trabajo." Diseüaron un experimento en el cual varones voluntarios usaron almohadillas debajo de los brazos durante varios días a la semana. en Filadelfia.

El sistema límbico es asiento del centro de la memorta a largo plazo. Una etiqueta silenciosa. todos los aromas de la comida. Sin embargo. Entre nuestros ojos. Y la gente reacciona. Ciertas mujeres sometidas a la prueba presentaban ciclos menstruales irregulares. balanceándose a] ritmo de las corrienres de aire que inhalamos. y todos los sentimientos asociados a ellos. Tal vez las agencias de publicidad nos han deformado para poder vendernos productos desodorantes. La esencia viril parece estimular la normalización menstrual. tal vez esos mismos olores pucdan seducir a un hombre que está aI otro lado de un salón lleno de gente. en el cual dice que el olor de las acacias empapadas por la lluvia significaba para él el hogar. los olores tienen la posibilidad de generar intensos sentimientos eróticos. unos cinco millones de neuronas olfativas cueIgan dcl techo de cada cavidad nasal. las mujeres pueden reconocer el almizcle masculino con mayor nitidez aún. dentro deI cráneo. Sin embargo. Pero los norteamericanos. tanto hombres como mujeres opinaron que el olor es un aspecto importante del atractivo erótico y le atribuyeron una 40 41 . Las mujeres dijcron no sentir ningún olor más que el del alcohol. mientras numerosas percepciones visuales y auditivas se desvanecen en días o semanas. Consumimos fragantes champúes. Algunos científicos consideran que a los japoneses los perturban los olores dei cuerpo debido a su larga tradición de matrimonios negociados: hombres y mujeres eran forzados a entrar en íntimo contacto con parejas que no les resultaban atractivas.5 días. Para casi todos ellos el olor de la transpiración resultará más repelente que atractivo. Sin duda todo el mundo recuerda el olor de un árbol de Navidad. Pero entre otros animales. De modo que un cierto olor humano en el momento adecuado podría evocar vívidos recuerdos agradables y posiblemente provocar ese asombroso momento inicial de adoración romántica. En una encuesta reciente que realizó Fragrance Foundation. un compuesto muy parecido al almizcle sexual masculino. y los olores de la oficina y el hogar se mezclan con nuestros olores naturales para conformar una cóctel de fragancias." Pueden percibir un olor suave a transpiración a más o menos un metro de distancia. las menstruaciones de estas mujeres empezaron a coincidir con los ciclos de las donantes de sudor. el éxtasis." Emplearon la misma técnica: a intervalos de pocos días las mujeres recibían una gota de sudor femenino bajo la nariz. el odio. Son cien veces más sensibles al exaltolide. Tal vez durante la ovulación las mujeres se vuelven más susceptibles al enamorarniento si pueden oler esencia viril y ser inconscientemente inducidas por ella a mantener ciclos menstruales normales. deI tabaco. Las mujeres perciben los olores mejor que los hombres. 10 Éstos son datos especulativos. el ciclo menstrual de estas mujeres se volvió más regular. hasta de un antiguo amante. jabones aromáticos. Preti. la lujuria. Cutler y sus colegas expusieron a diez mujeres con ciclos normales al sudor axilar de otras mujeres. un dato clave de los informes de Cutler y Preti es el descubrimiento de que las mujeres son afectadas por la esencia viril solamente si hay contacto directo con el cucrpo. ePodría una «esencia fcmenina» causar este tipo de sincronía también en las mujeres? Para averigua rio. un aspecto importante de la fertilidad potencial. EI olor de una mujer o de un hombre puede también despertar un sinfín de recuerdos." No conozco la razón de la fobia norteamericana a los olores naturales dei cuerpo. períodos ya fuera más prolongados o más breves que el promedio de 29. Pero también están vinculadas con eI sistema límbico. Si realmente las mujeres exudan olores tan penetrantes como para afectar a otras mujeres. Hay una conmovedora referencia a este tipo de evocaciones en el poema de Kipling «Lichtenberg». durante la ovulación. deI perro de la casa. del aire fresco. Así es como uno puede recordar un olor tras varias afias de no percibirlo. un grupo de estructuras primitivas emplazadas en el centro del cerebro que gobiernan el miedo. A causa de estas conexiones cerebrales. Los resultados eran sorprendeotes. Estas células nerviosas trasmiten mensajes a la porción del cerebro que controla nuestro sentido del olfato. Pero ciertamente nos gusta percibir en nuestra pareja los aromas fabricados para la venta. Hace más de una década que los investigadores establecieron que las compafieras de cuarto en los dormitorios universitários y las mujeres que trabajan o viven con gran intimidad tienen ciclos menstruales sincronizados. AI promediar el ciclo.perior y la nariz. A los tres meses. los japoneses y mucha otra gente consideran que los olores corporales son ofensivos. Si las feromonas masculinas pueden atraer a una mujer a distancia es un hecho que no nos consta. la sincronía dei ceio es causada por misiles de olor o feromonas. De todos modos hay algunas pruebas de que los olores deI cuerpo femenino pueden tener efecto a distancia sobre los hombres. Esta posible relación entre la esencia viril y la salud reproductora femenina podría darnos una clave en el tema de la atracción. lociones para después de afeitarse y perfumes a precios exorbitantes. Además. la cólera. tras doce a catorce semanas de tratamiento. en la base dei cerebro. El olor de él o de ella puede desencadenar reacciones físicas y psicológicas muy internas.

uno ya ha elaborado los elementos esenciales de la persona ideal a quico amar. Todos podemos enumerar unas cuantas cosas concretas que consideramos atractivas. y a casi ninguna de las mujeres le atraía los físicos masculinos muy musculosos." Mucho antes de que una persona quede fijada a Ray en lugar de a Bill. reprende o acaricia. Por ejernplo." 42 Estos mapas deI amor varían de un individuo a otro.puntuación de 8. el carisma: una miríade de elementos subliminales. Los hombres tendían a preferir a las rubias de ajas azules y piel clara. e1 acceso aI bano diario. cuando las pulsiones sexuales inundan la mente. Entonces." Como es de suponer. De noventa y cuatro fotografias de rastros femeninos reales. Ciertos rasgos de personalidad de sus amigos y parientes le resultarán atractivos. lo que la hará enamorarse de una persona y no de otra. Más aún. aI encontrar realmente a alguien que encaja en las características ideales.!? Sus respuestas se ajustaron a lo que cabia esperar. Algunas persanas se excitan cuando ven un traje elegante o la bata de un médico. por la calle o en la oficina. los pies pequenos o el sonido de una carcajada alegre. Sin embargo. En realidad. una vez que el enamoramiento florece. esos mapas eróticos se solidifican y se vuelven «bastante concretos en cuanto a detalles de la fisonomía. los seres humanos consideran que los olores poseen atractivo sexual. el aroma de esa persona se convierte en un afrodisíaco. a su forma de eaminar o a sus olores. otros quedarán asociados con incidentes perturbadores. En una encuesta de la década de los setenta.» Los I\IAPAS DEL AMOR vil mecanismo más importante que lleva a los seres humanos a quedar cautivos de «él» o «ella» podría ser lo que el sexólogo John Money llama el mapa del amor de cada uno. el sentido del humor. El clima. los tipos de rapa. 1. sólo cuatro recibieron una punruación más alta que los rastros inventados. Sin embargo.031 estudiantes caucásicos de la Vniversidad de Wyoming definieron el retrato de la persona sexualmente atractiva. Pera las opiniones culturales acerca de la transpiración varían claramente. con experieocias y hechos fortuitos. a Sue en lugar de a Ceciley.4 sobre 10. propongo lo siguicnte: cuando el lector conoce a una persona nueva a la que considera atractiva. Pero uno deja a un lado esas contradicciones y se derrite por el ser que construyó. demasiado delgados o demasiado fornidos. a otros les atraen los pechos grandes. los gustos norteamericanos en mareria de parejas ideales evidencian ciertos rasgos definidos. Pera hubo algunas sorpresas. mucho antes de que el verdadero amor pase a nuestro lado en e1 aula deI colegio. la crianza y muehas otras variables culturales condicionan el gusto de las pcrsonas por los olores. Luego. a las bramas del padre. Luego mostraron estas imágenes compuestas a estudiantes universitarios. aI modo en que la madre presta atención. El modelo promedio sigue llevando ventaja. y mucho más del temperamento. De modo que. las amistades. Money considera que los ninas desarrollan esos mapas entre los cinco y los acho anos de edad (o incluso antes) como resultado de asociaciones con miembros de su familia. ha construido un mapa mental. la coordinación. uno se enamora de él o de ella y proyecta sobre esta «mancha amorosa» el propio mapa dcl amor. tan obvias como nimias. los conceptos de limpieza." Surge una imagen mental de la parcja ideal. la paciencia. estructura física. A medida que esa persona crece. de pequena una persona se habitúa ai albarato o a la calma hogareãa. la sonrisa. ambos sexos preferían un modelo promedio. en la adolescencia. eon cuerpos de muchachito. LI Como las polillas imperiales. A pocos hombres les gustaban los pechos grandes o las mujeres muy delgadas. el mapa inconsciente toma forma y una protoimagen compuesta de la pareja ideal emerge poco a poco. demasiado rubios o demasiado morenos: todos los extremos eran rechazados. se combinan para convertir a este hombre o a esta mujer en alguien mucho más atractivo que cualquier otra persona. y en lo profundo de nuestra mente hay muchas más. De ahí las famosas palabras de Chaucer: «EI amor es ciego. la espontaneidad. un molde repleto de circuitos cerebrales que determinan lo que la excitará sexualmente. los proyectos. raza y coler dei amante ideal. de los rasgos que uno encuentra atractivos y de los temas de conversación y actividades sexuales que a uno lo excitan. probablemente «Ie gusta cómo huele» y ello contribuye a predisponerlo aI idilio. un molde subliminal de lo que le produce rechazo y de lo que la atrae. En un estudio más reciente los psicólogos scleccionaron treiota y dos rostros de mujeres norteamericanas caucásicas y por media de computadoras extrajeron los promedios de todos sus rasgos. un estímulo continuo para el erotismo. Gradualmente los recuerdos comienzan a formar un modelo dentro de su mente. el vinculo entre las feromonas humanas y el estado de euforia y angustia aI que llamamos enamoramiento siguc siendo un enigma. e1 mundo no comparte los ideales sexuales de 43 . La voz. Demasiado bajos o demasiado altos. EI receptor generalmente difiere bastante del verdadero ideal. coo amigos. mientras a las mujeres Ies resultaban más atractivos los hombres de pieI más oscura. los gustos y demãe». Luego.

AI macho le conviene genericamente enamorarse de una mujer que le Pero que no falte el misterio. No es para sorprenderse que las personas se enamoren de aquel que está casado. Cuando los europeos emigraron inicialmente a África. Era frecuente que antes de cumplir los diez aõos estos niõos se iniciaran en el juego sexual. Por lo tanto. con la vitalidad que necesita el futuro genético deI hombre.los estudiantes caucásicos de Wyoming. EI misrerio es fundamental en el amor romântico. Si una persona es difícil de «conquistar». Una mujer jovcn. La belleza. Las barreras también parecen fomentar esta locura. narices perforadas. Casi nunca las personas son cautivadas por alguien que conocen muy bien. uno de los dos había abandonado el grupo comunal antes de los seis afias de edad. Para las mujeres. AI tradicional nama dcl África meridional le gusta que los labios de la vulva cuelguen. 71 Allí los niõos eran ubicados en grupos de pares durante las horas del dia en que sus padres trabajaban. tierras. Los hombres y las mujcres de todo e l mundo gustao de un buen curis. casi ninguno de cllos se casó con un compaõero de aquel grupo de pares. desarrollaron fuertes vínculos fraternales. El dinero también. Aparentemente. Casi en general los hombres prefieren a las mujeres rol lizas y de caderas anchas en lugar de a las delgadas. a las mujcrcs que no conquiste el carpintero gentil y poético. mientras que a las mujeres les atraen los hombres con un parrimonio. Y la rnujer tiene buenas razones para que esto Ic importe: Ie conviene biológicamente ser conquistada por un hombre que la ayudará a mantener a sus hijos. En todos ellos. La persecución. Una cierta falta de familiaridad resulta esencial en cl cnamoramiento. de modo que las madres masajean con tenacidad los genitales de sus hijas pequenas para que en la adolescencia los labios se les balanceen seductoramente. las cosas que pueden hacerse para embellecer cl cuerpo humano y suscitar el cnamoramiento parecerían no tener fin: cucllos estirados. pero aI acercarse a la adolesccncia tanto varones como niõas se inhibían y se ponían tensos en presencia unos de otros. este elemento de la conquista es con frecuencia esencial en el enamoramiento. Sin embargo. y tacones tan altos que casi impiden a las mujeres caminar. Las norte americanas no son ninguna cxccpción. cabezas moldeadas. pechos con cicatrices. dienres blancos. tales como la enemistad entre los Capuleto y los Montesco de Shakespcare. Es tradicional que las mujeres de Tonga hagan dieta para mantenerse delgadas. nos casamos tanto o más por nuestra posteridad. en calor naran]a calabaza. En realidad. con pelo rclucicnre." Tanto a los zulúes de las zonas rurales como a los brasileõos de las grandes ciudades les gustan las mujeres jóvenes. así como las fundas de medio metro. prestigio. el patrimonio indica poder. dará hijos sanas. considerados por ellos como repugnantes. no importa lo que digamos. picles quemadas o «doradas». en general debe existir alguna remota posibilidad de satisfacción 44 45 . realmente. probablemente se las quede el insensible banquero. los obstáculos probablemente intensificarán nuestra pasión. Como lo resumió Montaigne. con que los indios de Nueva Guinea cubren sus penes y las barbas tcüidas de púrpura de los distinguidos caballeros isabelinos. ya en la adolcscencia. Sin embargo. clientes limados. como lo ilustra claramente un clásico estudio llevado a cabo en un kibbutz de Israel. éxito y la capacidad de satisfacer sus nccesidades. Un anál isis de 2. es extranjero o del que se está separado por dificultades que parecen casi insuperables. Pero en todas partes la gente se sicnrc sexualmente atraída por determinados aspectos de los que la rodean. Luego. A las adolescentes les gustan los muchachos con automóviles lujosos. Sin embargo. ello provoca nuestro intcrés. LA PERSECUUÚ\J Estos gustos masculinosyfemeninos probablemente sean irinatos. hermosas y dinámicas. durante un período decisivo de la niríez la mayoría de los individuas pierden para siemprc todo interés sexual en aquellos I los que frecuentan de forma regular. En realidad. de ahí lo que se conoce como el efecto Romeo y Julieta: si existen impedimentos reales. existen algunas opiniones generalmente compartidas acerca de lo que incita la pasión. 1'1 El aspecto físico es importante. mientras que las mujeres siriono de Bolivia comen continuamente para mantenerse gordas. En todas partes la gente se siente atraída por lo que consideran que es una persona Iimpia. barcos u otros bienes costosos. un cuerpo suave y una personalidad vivaz es una mujer sana. De un estudio con treinta y siere personas de treinta y tres países el psicólogo David Buss infirió una diferencia marcada en las prefercncias sexuales de hombres y mujeres.. y las mujeres mayores prefieren a los hombres que tengan su propia casa. propiedades o dinero en efectivo. de picl clara y ajas brillanres. a pesar de las marcadas diferencias en las normas de belleza y el poder de seducción. el pelo rubio y la piel blanca de la mayoría hizo pensar a los africanos en los albinos. el ensayista francés del siglo XVI: «No nos casamos por nosotros mismos.769 casamientos de muchachos criados co kibbiü: establedó que sólo trece ocurrieron entre pares. está en los ojos del que mira.

que en Francia derramaban palabras elocuentes acerca de las vicisitudes dei amor. Ilaman a esta pasión «Iocura». las peleas de enamorados. ya en el siglo VII de nuestra era aparecen relatos escritos que describen eI tormento de hombres y mujeres atrapados en eI conflicto de obedecer a sus mayores o ceder a la pasión romântica. Esto me parece totalmente absurdo. pero pueden ocurrir en cualquier etapa de la vida. Los bem-bem. lo que los antropólogos Ilaman apareamientos de asociación positiva. lo que a uno lo vuelve susceptible de enamorarse. los lugares de encuentro secretos. un clérigo de la corte de Eleonor de Aquitania en la Francia deI siglo XII. Andreas Capellanus.simultáneamente presentes -Ia oportunidad. este amartelamiento. esta atracción. o financiera y psicológicamenre preparados para compartir la vida o formar una família. poetas y románticos de los siglos Xl a XIII. Esta atracción poderosa. Los tiv de Africa. canciones. ansfan abandonar el hogar paterno. de allí el fenômeno del flechazo o amor a primera vista. Más aún. sentirá nostalgia y cuando vueIvan a verse. eI autor dei Kama Sutra. Las personas tienden a casarse con sus símiles. Entonces. él o eIla está en pcligro de enamorarse de la primera persona aceptable que le pase cerca. de las zonas montafiosas de Nueva Guinea. la clásica obra sobre el amor en idioma sánscrito. este éxtasis dejado con mucha frecuencia de lado por los científicos. abrazarse. los mitos. debe de ser un rasgo humano universal." Cuando los individuos buscan una aventura. con rasgos físicos y niveles de educación parecidos. las pociones afrodisíacas y los amuletos. . las semejanzas. Da incluso detaIladas instrucciones acerca de cómo una pare]a puede flirtear. acornpaüada de una exagerada meditación sobre eIla. Aun los pueblos que reniegan deI concepto de «amor» o de la condición de «enamorado» actúan de modo contradictorio." Las historias de amor. vivió en la India en algún momento entre los siglos I y VI de la era cristiana. y describió claramente el amor romántico entre hombres y mujeres. Tennov informa que el enamoramiento se produjo justo cuando se sintieron en condiciones de brindar todo tipo de atenciones a un objeto amoroso. A partir de sus investigaciones con más de ochocientos norteamericanos. los obstáculos. esos caballeros. tampoco admiten conocer esta pasión. están desarraigados en un país extranjero. Sin embargo. nos atraen las personas semejantes a nosotros mismos. algunos octogenarios se enamoran desesperadamente. 46 47 . sonríe o nos mira. conocido como shm ju. los antropólogos William Jankoviak y Edward Fischer descubrieron pruebas directas de la existencia deI amor romántico en el 87 % de esos pueblos tan diferentes. Vatsya.antes de que los primeros síntomas de enamoramiento se incrementen hasta convertirse en una obsesión. Desde sicmprc las tradiciones chinas aparecen impregnadas del mandato confuciano de obediencia filial y. leyendas. deI noreste de Siberia. Los jóvenes conocen el amor adolescente. hasta los olores adecuados-." En eI Japôn tradicional algunas veces los amantes desafortunados eIegían el doble suicídio. juguetear y copular. no es exclusiva de los occidentales. besarse. pera de vez en cuando un joven ai que no se le permite casarse con la mujer que ama se suicida. El cherokee oriental creia que si un hombre joven le canta a medianoche a su dama. escribió acerca dei enamoramiento: «EI amor es un cierto dolor innato derivado de la visión de una belleza deI sexo opuesto. Las jóvenes yukaghir. Los mangaianos de la Polinesia son aparentemente indiferentes al tema de las relaciones eróticas. Por último.e" Desde entonces algunos occidentales han Ilegado a pensar que el amor romántico es una invención de los trovadores. sin embargo. en una encuesta realizada en ciento sesenta y ocho culturas. una vez que un individuo se vueIve receptivo. en transición hacia una nueva forma de vida. Los enamoramientos en general comienzan poco después de la pubertad. En Bati los hombres creían que una mujer se «enamoraria» de aquel que le diera a comer un determinado tipo de hoja sobre la cual se hubiese dibujado la imagen de un dios dotado con un gran pene. si los comprometían con otras parejas. La oportunidad también desempena un papel importante en el enamoramiento. Puede ocurrir gradualmente o en un instante. se sienten solos. que no tienen un concepto formal deI idilio." Esta locura. este enamorarnienro. individuas del mismo grupo étnico. escribían cartas de amor en la corteza del abedul. un mapa deI amor compatible. e! misterio. se vuelven susceptibles. cuando ese potencial objeto amoroso ladea la cabeza. manuales de instrucciones. El amor romántico está mucho más extendido. «clla soüará con él. uno siente eI impacto. no podrá resistirse a su atractivo». es decir. que Ileva a cada uno a desear por encima de todas las cosas los abrazos dei otro. las fugas y los suicidios son parte de la vida en las sociedades tradicionales de todo el mundo. poemas. EL fLECHAZü Es esta constelación de factores. a veces instantânea. pero de pronto una muchacha se niega a casarse con eI hombre elegido por su padre y huye con el hombre deI que está «realmente e~a~o­ rada».

" AI aparearse. anticipándose así a lo que podría ser el asombroso descubrimiento de una química deI amor. Amor a pnmera vista. la tristeza. mean. durante el fl irteo. que bien merece su reputación de «cerebro de réptil». respectivamente. De modo que cuando nos sentimos inundados de felicidad o paralizados de miedo. se arrullan y se miran a los ojos con carino durante la conquista. por cjcmplo la agresividad. esa euforia deI enamoramiento. H. Pensadores más modernos propusieron interpretaciones ingeniosas de esta fiebre. haría bien en aprovechar la oportunidad de copular. Estados Unidos. Es probable que sea esta parte deI cerebro la que usamos cuando.MacLean aún resulta útil como panorama general. Entonces.Es bien posible que el enamoramiento tampoco sea un fenômeno exclusivamente humano. la cólera. cuyo volumen promedio va de los 400 a los 500 centímetros cúbicos. Auden comparó el deseo sexual con una «intolerable comezón neuronal». alegría y euforia. Por encima del cerebro de réptil. y rodeándolo. Pera a fin de comprender exactamcntc cómo podría contribuir la FEA a la atracción es necesario saber un poco qué es lo que tenemos dentro de la cabeza. «instintivamente» nos pavoneamos. los lcones expresan una gran ternura mutua durante el período de cela de la hembra. que surgió para estimular el proceso de apareamiento. La violenta perturbación emocional que lIamamos enamoramiento (o atracción) podría iniciarse en una pequena molécula lIamada feniletilamina.. Es unas tres veces más grande que el de nuestros parientes más cercanos. Muchos animales se pal. Pero si ve pasar una saludable ardilIa macho no debería perder tiempo. frecuenremente dándose golpecitos con las trompas. o FEA.tüR Es probable que la gente empezara a hablar de la atracción hace más de un millón de afies. el flechazo podría cumplir una esencial función adaptativa entre los animales. lo que entre nuestros antepasados humanos era una atracción animal evolucionó hasta transformarse en el enarnoramiento instantáneo. Las jirafas se acarician dulcemente antes de aparcarsc. Lo que primero me hizo sospechar esta fue la historia antropológica de una gorila de nombre Tato. Mencken la describió de otra manera al decir: «Estar enamorado es simplemente un estado de anestesia de los sentidos> Ambos intuyeron que ocurre algo físico a nivel cerebral. Y una hembra y un macho de elefantes pasarán horas juntos durante el cela de la hembra. Los babuinos. parece golpear no sólo a la humanidad. asqucados o abatidos. a los que miraba con «inconfundibles ajas de amor». Tal como ya mencionamos. En realidad. No 1e conviene copular con un puercoespín. mie ntras se echaban a orillas de los ríos africanos para descansar y contemplar el cielo. Flechazo. gobierna nuestras conductas instintivas. dichas estructuras gobiernan las emociones básicas: eI miedo. los rituales y el establccimicnro de las jerarquías sociales. pera la perspectiva de . aI parecer también se enamoraba de los varones humanos. EI volumen promedio es de unos 1. y si lo encuentra aceprable. W'. En la década de los setenta. por ejemplo.'H EI herbívoro hechizado siguió a la hembra de sus sucfios durante setenta y seis días antes de darse por vencido en sus sefiales y «embestidas amorosas». estado que se prolongaba unos tres dias. restriegan sus hocicos. necesita procrear. Debería cvaluarlo. L. y son amistades que perduran más aliá del período en que la hembra está sexualmente receptiva. La sección más primitiva rodea el bulbo terminal en el extremo de la espina dorsal. ~Podría provenir de la naturaleza esta capacidad humana de adorar a otro a los pocos segundos de conocerIo? Creo que sí. El cerebro humano tiene aproximadamente cl tamafio de un P'> melo y pesa más o menos un kilo y media.400 centímetros cúbicos. H. los chimpancés y otros primares más altos cn la escala evidencian clara prcfcrcncia por un individuo respecro de otro. Durante la temporada de apareamiento la ardilla hembra. Sin embargo. se debe a que porcioncs deI sistema 48 49 . Los periódicos publicaron la noticia de un alce que parecía haberse enamorado de una vaca en Vermont. Tato entraba regularmente en cela en el media de su ciclo menstrual. Conocida como la amina excitante. Pera ~cómo creó realmente la naturaleza esa sensación física del enamoramiento? ~Qué es eso que lIamamos amor? LA QUíMICA DEL AJ'l. Un mes era el jardinero y aI siguiente el chofer o el mayordomo. el territorialisrno. el investigador deI sistema nervioso Paul MacLean postuló que el cerebro está dividido en tres secciones generales. criada en los Estados Unidos. Esa angustia. la histeria más notable de un posible enamoramiento fuera de la cspccic humana es una de la que se presentó un informe en 1988. acomodamos la postura y coqueteamos. Esta área. Quizá el amor a primera vista no sea más que una tendencia i nnata de muchas criaturas. En realidad el tema es bastante más complejo. el amor y el adio. los chimpancés y los gorilas. la FEA es una sustancia localizada en el cerebro que provoca sensacioncs de exaltación. la alegria.. enfurecidos. existe un grupo de estructuras localizadas en media de la cabeza que se conocen con el nombre colectivo de sistema límbico. la rcpugnancia.

La corteza procesa funciones básicas como la vista. tan llenos de vida. la dopamina y la serotonina). La tormenta deI enarnoramicnto casi seguramente tiene su origen físico en esta zona. como la FEA (y quizá otras sustancias neuroquímicas. tan optimistas. Igualmente importante es eI hecho de que la FEA es una anfetamina natural. se saturan o son sensibilizadas por la FEA ylu otras sustancias químicas cerebrales. EI sentimiento de amor puede resultar de la inun51 50 . «Sin embargo. el habla y la capacidad matemática y musical. Dichas personas ansían una relación amorosa. Es esta zona dei cerebro la que piensa en «éI» o «ella». según la etapa de sus inadecuados idilios en que se encuentre.están ubicadas dentro deI cerebro y conectan sus tres zonas básicas. o MAO. tan atolondrados. eI adicto ai idilio se siente ya sea profundamente desgraciado o profundamente dichoso. deI New Y ork State Psychiatric Institute. Por encima dei sistema límbico (y separado de él por una gruesa capa de matéria blanca que comunica las diferentes partes deI cerebro) está la corteza. tan sociables. Entonces tomaron la decisión altamente experimental de administrar inhibidores de la MAO a estos adictos ai idilio. La FEA se encuentra ai final de algunas células nerviosas y ayuda aI impulso de saltar de una neurona a la siguicntc. Las anfetaminas se han acumulado de forma natural en los centros emocionales deI cerebro. dinamiza eI cérebro. como la norepinefrina y la dopamina) desempena su papel. nuestro núcleo emocional. Dichas drogas antidepresivas bloquean la acción de una enzima cerebral especial. una necesidad de FEA. En un estudio que realizó con treinta y tres personas que mantenían relaciones de pareja satisfactorias y que infcrmaban ai doctor Sabelli que se sentían muy bien. Los niveles de la FEA eran bajos en un hombre y una mujer que atravesaban un divorcio. debido a su irrefrenable respuesta emocional». incrementando la euforia dei enamoramiento. LA ADICCI(lN AL IDILIO Liebowitz y su colega Donald Klein llegaron a esta conclusión mientras trataban a pacientes que denominaron adictos a la atracción. en concreto. opine que nos enamoramos cuando las neuronas deI sistema límbico. Cuando se les inyecta FEA. Los impulsos se trasladan a lo largo de las neuronas y saltan de una a otra a través de un espacio que las separa: la sinapsis. Para asombro de todos. Ambos psiquiatras sospccharon que estas personas enfermas de amor padecían alteraciones en sus conexiones románticas. La función más importante de la corteza consiste en integrar nuestras emociones y nuestros pensamientos. De este modo brincan por las carreteras neuronales de la mente.lli Ilegó a idêntica conclusión acerca de la FEA. y estimulan eI cérebro. Aparentemente ya no anhelaba la euforia de FEA que Ie proporcionaban sus excitantes aunque desastrosas relaciones amorosas. probablemente. y los babuinos tratados oprimieron el Ilamador de sus jaulas más de cicnto sesenta veces en rres horas para obtener complementos que mantuvieran la euforia de la FEA. Audeo y Mencken probablemente fueron astutos ai describir el enamoramiento." Con razón los enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando y acariciándose. probablemente porque ambos esposos sufrían una depresión menor a causa de la separación. hasta que retornan la búsqueda. el psiquiatra Héctor Sabe.Iímbico nos producen pcrturbaciones eléctricas y químicas. Así es. una superficie gris enroIlada de materia esponjosa que se haIla debajo mismo dcl cráneo. parecería que hasta que se Ie administro un inhibidor de la MAO no tuvo mayor éxito en aplicar lo que había descubierro. De ahf que el psiquiatra Michael Liebowitz. pudo establecer que todos ellos presentaban un alto nível dei metabolito de la FEA también en crina. Los enamorados están «acelerados» por la naturaleza. Los macacos de la India tratados con sustancias químicas semejantes a la FEA producen con los labias sonidos normalmente reservados aI flirteo. un hombre perpetuamente enfermo de pasión comenzó a poner más cuidado en la elección de la pareja. O sea que los inhibidores de la MAO elevan el nivel de la FEA y de esas arras anfetaminas naturales. y pudo incluso vivir solo con bienestar. Con razón se vuelven tan distraídos. Independientemente dei experimento de Liebowitz. A corto plazo son rechazados y su dicha se convierte en desesperación. la monoamina oxidasa. Las neuronas o células nerviosas -en cantidades nunca inferiores a los cien mil millones. sesiones que lo ayudahan a entenderse a sí mismo. una clase de sustancia que descompone la FEA Y otros neurotrasmisores (la norepinefrina." La FEA parece tener un efecto igualmente poderoso en las criaturas no humanas. eI oído. afirma Liebowitz. Este paciente haria afies que estaba en terapia. En su apuro eligen una pareja que no les conviene. en pocas semanas de administración de los inhibidores de la MAO. Mientras continua este ciclo de desafortunadas aventuras amorosas. los ratones saltan y gritan en un despliegue de euforia conocido en los laboratorios como eI «síndrome palomitas de maíz».

pero ese rapto. una exaltación química que acompafia a un amplio espectro de experiencias. Pcro después de encontrar a esa persana especial probablcmcnte sea la FEA y/u otras sustancias neuroquímicas las que determinarán cómo nos sentimos cuando amamos. eEsta compleja sensación se debe solamente a los estimulantes naturales de! cerehro? Por supuesto que no. cuándo y dónde amaremos. Estes hombres y mujeres llevan vidas normales. algunos se casan por la compafiía. Sabelli rnidió la cantidad de FEA eliminada con la orina por unos paracaidistas antes y después deI salto. Y entonces la mente. se convirtió en la envolvente sensación del enamoramiento. transformando los sentidos y alterando la realidad. igual que Tennov. Algunas personas que dicen no haber estado nunca enamoradas sufren de hipopituitarismo. 52 conuierte esta energía natural en furia. la naturaleza y lo heredado. descubrieron que la diferencia de sexo no se traduce en diferencias en la experiencia del enamoramiento. entramos en la universidad. Aprendemos a responder a ciertos tipos de humor. Son los estímulos dcl media ambiente. Luego. acelera la respiración y prepara el cuerpo para la acción de muchas maneras. o de alguna otra manera nos vemos desarraigados. con la evolución y la adaptación a un mundo enteramente nuevo en las praderas de África. Pero el enamoramiento es más que una mera euforia. Como siempre ocurre. Uno sienre este combustible. Una pareja que se estaba divorciando también alcanzó esos niveles durante las audiencias en los tribunales. una enfermedad fuera de lo común en la cual la pituitaria funciona mal en la infancia y provoca problemas hormonales. Y uno larga una respuesta cáustica aI compaõcro. ese dolor deI corazón para ellos son pura mitologia. por ejemplo. la cultura y la biología van de la mano. RI cerebro y el cuerpo producen docenas (si no cientos) de sustancias químicas diversas que afectan a nuestra conducta. como ellos. es decir. es secretada por las glándulas suprarrenales cuando nos enojamos. unos cuatro millones de anos atrás. hace que el corazón lata más rápido. Uno Se siente insultado. el varón entra en el servicio militar. entonces. y cuánto de las experiencias de la infancia. nos asustamos o nos ponemos eufóricos. 53 ." Parecería. De la misma manera. Los sexólogos John Money y Anke Ehrhardt confirman estas datas. un cornpaüero de oficina comenta algo desagradable de nuestro trabajo. una devoción profunda y «mfstica» por otro ser humano. la cultura y lo aprendido. no sólo entre colegas que. la cultura desempena un papel principal en el amor. EI sistema límbico. una respuesta en general producto de la educación. una excitación y un humor exaltado. de las cuales el enamoramiento cs só lo una más. Pera no es la adrenalina la que dispara la cólera. De modo que a estas alturas quisiera subrayar un concepto fundamental.dación de la FEA y/u otros estimulantes naturales que saturan cl cerebro. el núcleo emocional del cerebro. en la adolescencia. Nos acostumbramos a la paz o la histeria de nuestros hogares. LA SEGUNDA FLECHA DI': CUPIDO: LA CULTURA EI trabajo de Liebowitz y Sabelli con la química deI amor desató una gran polêmica. Tal como indica Sabelli. EI cuerpo secreta adrenalina. Algunos hombres y mujeres afirmaron que jamás se habían enamorado. culturalmente condicionada. en los próximos capítulos sostendré que nuestros antepasados heredaron la emoción primaria de la atracción animal que. así como una «ceguera ai amor». Y comenzamos a construir nuestro mapa del amor a través de nuestras experiencias. sino también entre aquelIos enredados en la vieja controversia naturalezayeducación. Sin embargo. un estado de alerta. el miedo o la alegría. en lugar de en miedo o alegría. ese debate perenne acerca de cuánto de nuestro comportamiento deriva de los genes. Por lo tanto. parecen existir ciertas variaciones individuales en esta experiencia. La adrenalina. Pera hay un hecho cada día más innegable: eI enamoramiento es un fenómeno tanto físico como psicológico. En la nifíez comenzamos por sentir gusto o disgusto ante los olores que nos rodean. reconocfan que esta investigación aún es especulativa. la FEA en realidad no puede proporcionarnos más que una sensación generalizada de dinamismo. Estos y muchos otros hechos culturaies determinan a quién. es rudimentario en los reptiles pera está bien desarrolIado en los mamíferos.lo. mientras otros dijeron que se enamoraban con frecuencia. Y los mecanismos físicos se modifican con la evolución. Es parte deI amor. que la FEA sólo nos proporciona una pequefia descarga de dicha y rece. y que lo habían experimentado «en proporciones bastante parejas»." Tennov también descubrió variaciones entre más de ochocientos norteamericanos a los que consultó sobre el tema del idilio en las décadas de los sesenta y de los setenta. Pera Tennov informa que la enorme mayoría tanto de hombres como de mujeres conocían el éxtasis del amor romántico. Por ejemplo. Durante la caída libre los niveles de FEA eran alrfsimos." Los científicos están muy lejos de comprender esta obsesión.

Estas susrancias. puede ser parte de un esquema de la naturaleza. en la etapa del apego. Llegó a la siguiente conclusión: «EI período más frecuente.» En algún momento esa vieja magia negra se desvanece. cómodo y seguro del que hablan tantas parejas. en la posesión. Ahora los amantes pueden conversar. 36 54 55 . ese sentimiento cálido. Pero la sensación de enamoramiento tiene tanto un principio como un final. estabilidad y tranquilidad. ya sea en eI cerebro o en el vínculo. pueden en algunos casos sostener el embrujo durante muchos afios. Como se comprobará a lo largo de la lectura de este libro. así como eI promedia. un opiáceo. o porque los niveles de FEA (y/u otras sustancias naturales semejantes a la anfetamina) comienzan a disminuir. Como dijo Emerson: «El amor predomina durante la conquista. eliminan el dolor y reducen la ansiedad. Los amantes que tienen contacto esporádico debido a alguna barrcra. lo típico es que la pasión dure de dos a tres aõos. a medida que el enamoramiento pierde terreno y el apego crece.» ~Por qué el amor mengua y fluye? EI ritmo dei enamoramiento. parece haber una regla que siempre se cumple. se traslada de un nervio a otro a través de las sinapsis y se acumula en puntos específicos deI cerebro. Ya sea porque las terminaciones nerviosas se habitúan a los estimulantes naturales deI cerebro. Liebowitz sospecha que el final dei enamoramiento tiene también un fundamento fisiológico. como tantos otros aspectos deI flirteo. Sin embargo. porque en cierto modo nos estaremos resistiendo a una marea biológica. EI cerebro no tolera más el asalto de semejantes drogas. con eI paso de los aãos es más fácil permanecer en esta etapa. Como Stendhal tan bien lo describc: «EI amor es como una fiebre que llega y se va con total independencia de la voluntad. el enamoramiento desaparece." Nadie ha especulado acerca de la duración de la etapa dei apego.Pero atención. Como la FEA. En la adolescencia la «pastón» puede durar una semana. la amistad. son químicamente semejantes a la morfina. Y Liebowitz está convencido de que. es de aproximadamente dieciocbo meses a tres afios. de las circunstancias sociales y de la edad. proponiendo que una vez que el contacto con la persona amada se vuelve regular.» John Money concuerda. la endorfina reside en las terrninaciones nerviosas dei cerebro. y estar delicadamente conectado en el cerebro por el tiempo. Como él lo sintetiza: «Si deseamos que perdure una situación de excitadón con nuestra pareja a largo plazo. A diferencia de la FEA. Yo pienso que depende de las características de cada cerebro humano. y de este modo surge la sensación de seguridad. un nuevo sistema químico entra en acción: los opiáceos de la mente. las parejas se pro~ vocan mutuamente la producción de endorfinas. Formula la teoría de que eI cerebro no puede sostenerse eternamente en el estado de exaltación de la felicidad romántica. un narcótico. serenan la mente. deberemos trabajarla. Liebowitz considera que. la evolución y arcaicos modelos de vinculación entre los seres humanos. comer y dormir en paz. las endorfinas (abreviatura de morfinas endógenas).»" Aquí surge una nueva y más insidiosa emoción: eI apego. por ejemplo eI océano o un anillo de casamiento. Tennov buscó establecer la duración deI amor romántico a partir dei momento en que se produce eI mágico despertar hasta la aparición dei «scntimicnro neurral» para con la persona amada.

y cogidas de la mano se lanzan a correr en forma alocada. para las matas de cliente de león o de mora. Pero cuando se detiencn. Y sus crias presentan el dente por ciente de su ADN. Estas especics sencillamente prescinden dei apareamiento. como una variedad de lagartijas de cola azotadora. La Reina explica esta extrana circunstancia a Alicia diciendo: «Bueno. como ves. Hemos traspasado nuestros genes a la siguiente generación y. 2POR QUÉ EL SEXO? Las distintas especies responden de distinta rnanera. a pesar de las enormes ventajas darwinianas de la asexualidad. Sólo en un tándem pueden hombres y mujeres reproducirse y mantener el pulso de la vida humana. esto significa que las criaturas que cambian con regularidad son biológicamente menos vulnerablcs a las bactenas. nuestros antepasados y muchas otras criaturas eligieron la vía sexual de reproducciôn por al menos dos razones. Semejante tipo de reproducción asexuada -la partogénesis o alumbramiento virgen. es necesario correr todo lo posible para permanecer donde uno esraba. virus y dcmás parásitos que las atacan. Las lagartijas de cola azotadora no pierden tiempo ni energía cortcjãndose. Ni siquiera atraen a los depredadores mien- tras se cortejao o copulan. No mezclan sus genes con los de otros ejemplares. La Reina Roja toma a Alicia dei brazo. ganamos la batalla. Algunas.IlI. No necesitan acarrear pesadas cornamentas como el ante macho a fin de pe1ear con otros prctendientes. Esos pequenos reptiles recorren los chaparrales semiáridos dei Sudoeste norteamerieano. a diferencia de las bacterias. la reproducción sexual evolucionó para eludir los gérmenes personales. han eliminado por completo lo sexual.: T raducido al lenguaje evolucionista. para los álamos crespos o los asexuados pastos silvestres. Pero otras vivirán y resistirán el eterno esfuerzo de la naturaleza por eliminar a los más débiles.tiene sus ventajas. Los individuos que se apareao introducen en sus crias una característica vital: la variedado U n collie y un caniche pueden dar origen a un cachorro que no se asemejará a ninguno de los dos. I Y sin embargo. desprovistos de todo salvo de sus genes. los remotos antepasados dei hombre (y de muchas otras criaturas) se diferenciaron en dos grandes grupos: hembras con grandes óvulos indolentes que contienen ADN y eusranciosos nutrientes. Si traemos niãos ai mundo que traerán a su vez a otros. Esta danza de apareamiento -nuestra «estratégia de reproducción» humana básica. Durante la época de crfa cada uno desarrolla de ocho a diez huevos no fertilizados que empollarán como perfectas réplicas de sí mismos. ni extravagantes plumas en la cola como los pavos reales para seducir a las hembras. individuos que podrían tener características genéticas inferiores. A puede aparearse con B. cuando el mundo era joven y nuestros antepasados primigenios evolucionaron hasta adaptar dos sexos diferenciados. Las bacterias no tienen diferencias sexuales. somos lo que la naturaleza define como aptos. 57 56 . están exacta mente en el lugar de partida.comenzó mucho. todos y cada uno pueden aparearse con quien se Ies antoje. en la cual buscan eternamente la recíproca adaptación de los movimienros. lo que hacía era ocuparse de nuestros hijos. en términos de supervivencia. Los organismos simplemente se juntan e intercambian ADN. De modo que los sexos están atrapados en una danza de apareamiento. Ello puede tener consecuencias negativas: algunas veces la mezcla da por resultado un mal producto. C puede aparearse con A. J Pera 2por qué dos sexos: masculino y femenino? 2Por qué nuestros primeros progenitores no eligieron una estrategia reproductora que permitiera a cualquier individuo intercambiar su material genético con el de otro individuo? Las bactérias lo hacen. De ese modo. y machos con espermatowides pequenos y ágiles. B puede aparearse con C." Esto se eonoce como la hipóresis de la Reina Reja." Sin embargo. Pero la recombinación crea nuevas «personalidades» genéticas. LOS VÍNCULOS HUMANOS êEs natural la monogamia? Respira allf u n hombre de piei tan dura. mucho tiempo atrás. Recientemente los biólogos propusieron una explicación más sutil para el hecho de que nuestros ancestros evolucionaran hacia la reproducción sexual: confundir aI enemigo. 2Es necesario el amor entre sexos? No para las lagartijas de cola azotadora de las praderas desérticas. en referencia a un incidente en el libra de Lewis Carroll A través dei espejo. equién dice que dos sexos no bastan> SAMUEL HOI"I'ENS'J'IJ7\J Cuando Darwin acufió e1 concepto superuioencia del más apto no se refería a la belleza de los rasgos físicos ni a lo abultado de la cuenta bancaria. Algunas mor-irân.

no eligicron la vida sexual de las fresas clónicas.Nadie sabe cómo los dos sexos se diferenciaron de la pegajosa sustancia inicial. ágil y libre de trabas. se reproducen por clonación. Si el único macho muere o desaparece. vivicron y se multiplicaron a lo largo de la erernidad de nuestro inquieto y cambiante pasado. se unía con un gameto recubierto de nutrientes. darse. forzaodo a las fresas a dispersarse por tierras que no tenían previstas. el nuevo organismo sobrevivia a sus precarios comienzos. De modo que si un hombre o una mujer pasan toda la vida criando a parientes genéticos." EI nombre deriva de una realidad de la naturaleza: todo individuo comparte su estructura genética con sus parientes. el camino más directo a la posteridad es el apareamiento. nuestra expresión para el flirteo o la fisiologia cerebral que nos prepara para el enamoramiento y el apego. Una posible explicación es que nuestros primeros antepasados sexuados tuvieron ciertas semejanzas con las bacterias pero fueron de mayor tamafio.l». pueden ser 59 . y además existen otras hipótesis. pueden reproducirse asexualmente pero que también se aparean sexualmente. están en realidad contribuyendo ai desarrollo de su propio ADN. eran demasiado torpes para seguir adelante. recurren nuevamente a la reproducción clónica. sicmpre diferentes. una protoesperma. Sin embargo. uno que portaba los óvulos. Si un nino tiene hermanos o hermanas de los mismos padres. un proceso que presenta los déficits tanto de la sexualidad como de la asexualidad. uno sobrevive. Estas animales son al mismo tiempo macho y hembra. Más tarde surgieron dos sexos separados. Cuando las fresas se sienten seguras. En pocos días «el1a» se convierte en «é. tPara qué molestarse por el sexo? Cuando el espacio es escaso. de allí el concepto de «aptitud inclusiva». Pero algunos organismos diseminaron grandes gametos rodeados de una gran cantidad de citoplasma nutritivo. todos nuestros rituales humanos relacionados con el galanteo y el apareamiento. pueden autofecun58 La cópula no es la única forma que tenemos de garantizar nuestro futuro genético. Cuando los parientes genéticos sobreviven. De la madre el niüo recibe la mitad de sus genes. sea la de ciertos individues capaces de adoptar un sexo u otro. Pcro los antepasados de la espeeie humana. U n tercer grupo eyectó pequenos gameros casi desprovistos de nutrientes. esos habitantes de los arrecifes viven en grupos formados por un macho y cinco o seis hembras. cada individuo producía gametos capaces de combinarse con cualquicr otro gameto. (. Entre éstos se encuentran unos peces que habitan la Gran Barrera de Arrecifes de Australia. Todas estas criaturas sexuadas lanzaron sus células sexuales en las corrientes marinas. como la mayoría de las demás especies vivientes. Tal vez la forma más excéntrica de reproducción. U n octavo de sus genes es compartido con sus primos. Otros esparcieron células sexuales más pequenas con menos alimento. en subespecies que debemos mezclar nuestros genes o deslizarnos aI olvido. Sin embargo y de alguna manera. Después de que las pioneras se instalan. Los gusanos de tierra utilizan otra variante de la sexualidad. es probable que nunca hubiésemos desarrollado nuestra mirada seductora." No en vano todos los pueblos dei mundo tienden a favorecer a sus eonsanguíneos. o si pudiéramos transformarnos totalmente en pocas horas pasando de un sexo a otro. un protóvulo. la zona no ha sido explotada y el entorno es estable. SENDEROS SEXUALES QUE NUESTROS ANTEPASADOS :1'\0 EXPLORARON Sorprende que nuestros rudos antepasados no hayan optado por la vida sexual de las fresas. comparte la mitad de sus genes con cada uno de ellos. miles de rnillones de aõos atrás aparecieron individues de dos razas complementarias. las cuales. Sus crías. el otro que l1evaba la esperma. Si se unían dos células sexuales grandes. Y con el ticmpo evolucionaron dos sexos separados. Lamentablemente. cuando dos gametos pequenos se juntaban carecían de los nutrientes suficientes para la subsistencia. formas multicelulares de vida que producían células sexuales (gametos) que contenían la mitad de su ADN. Nos convertimos en hombres y mujeres." Hay aspectos de esta teoría que son obietables. Pero la mayoría de las plantas y animales hermafroditas se toman grandes trabajos para evitar la autofertilización. En realidad. Si los hombres y las mujeres fueran capaces de reproducirse por elonación. Como las bacterias. la otra mitad. la hembra más poderosa comienza a metamorfosearse en macho. Pero cuando un gameto pequeno. Una segunda forma de que los organismos sexuados propaguen su ADN es la conocida como sclccción por parentesco. emiten flores y se aparean. como la lagartija de cola azotadora. si pudiéramos tener ambos sexos a la vez. no disponemos de organismos vivos que reflejen los hábitos de nuestros primeros antepasados sexuados. etcétera. Sin embargo. de los gusanos hermafroditas o de los peces transexuales. el casamiento y el divorcio. comparada con la humana. Conocidos como peces limpios o Labroides dimídiatus. del padre.

En algunas culturas los hombres tienen una sola esposa mientras otros. Es importante tener esta en cuenta: la paI abra monogamia casi siempre se emplea de forma equivocada. Los ornitólogos han observado estas cópulas extramaritales. EI matrimonio es culturalmente universal. y ginia. Los registros a través de censos m. Ai menos eso se cree. Las mujeres ticncn dos posibilidades semejantes: la monandria (un hombre) o la poliandria (varias hombres). rambién «enganam).odernos se remontan hasta mediados deI siglo pesado. La mayoría de las hembras habían copulado con «vecinos». mientras que otras tienen varios maridos a la vez. Todos los hombre y mujcrcs de los Estados Unidos son. Para asegurarse de este hecho. Los zoólogos James Wittenberger y Ronald Tilson emplean el término monogamia para referirsc a «una asociación prolongada y una relación de apareamiento esencialmente exclusiva entre un hombre y una mujer». antes de explorar la amorfa confusión del adulterio humano. en otras sociedades. monogamia y fidelidad no son sinónimos." Las hembras se unieron luego a los machos Quizá la más curiosa característica compartida por ambos sexos sea que deseen casarse. prcdoMina en todas las sociedades dei mundo. regla o costumbre de estar casado con sólo una persona a la vez».considerados como guías a través de las cuales hombres y mujeres se seducen entre sí a fin de reproducirse. querría ver qué ocurre con los modelos humanos de aparearniento que están a la vista. muchas hembras pusieron huevos fértiles. EI que no haya verificado por sí mismo la combinación de monogamia e infidelidad en las hembras de mirIo o en las monas tití. Esto no implica que los integrantes de la pare]a sean sexualmente fieles entre sí. en su variedad femenina de marmosetos y tamarinos. Agregan: «Con las palabras "esencialmente exclusiva" queremos decir que la existencia de apareamientos furtivos ocasionales fuera dcl vínculo de la pareja (o sea. Según cálculos recientes. por cjemplo. Los pantanos. por deflnición . Más del 90 % de los hombres y mujeres norteamericanos se casan. 2En qué consisten estas juegos de apare amiento? Los hombres. monógamos. Por otra parte. con machos que vivían en la parcela de ai lado. Resulta evidente que las hembras monándrícas en cuestión no habíao sido fieIes a sus parejas. Monogamia significa «un cónyuge». Son los términos que suelcn utilizarse para describir los diferentes tipos de matrimonios humanos. La bigamia está penada por la ley. Pera nadie negará que el adultério existe en todas las culturas del mundo. o «traiciones». Hace poco un grupo de científicos realizaron vasectomías de algunos de estos machos antes de la época de aparcamienro. serían algo así como el Pleyton Place de la naturaleza. o puede tener varias parejas simultáneas: poliginia (varias mujeres). Algunas mujeres se casan con un solo hombre. I \ EI adulterio es común también en otras espccics. tienen un harén. EI hombre puede formar pareja con una sola mujer por vez: monoginia (deI griego mono.\ TURALEZA neutralizados. más deI 50 % de los norte americanos casados son asimismo adúlteros. seguramente habrá verificado la existencia de la infidelidad entre la gente. Las relaciones sexuales extramaritales son con frecuencia un componente secundaria y complementaria de nuestras tácticas mtxtas de apareamiento." Mediante el 61 60 . entonces. así como de la de otras estrategias reproductivas aquí enumeradas. He aquí. controlan un gran territorio pantanoso durante la época de apareamiento. lo que los biólogos denominan estrategias reproductivas. deI mismo modo que las mujercs. Es más. poligamia connota «varias cónyuges». "enganos") no significa que la monogamia no exista» Por lo tanto. «hembra»)." Nadie puede comprobar la prccisión de estas cifras. EI Oxford English Dictíonarv define la monogamia como «la condición. los bosques que cubren la superficie de la tierra. lo que nos importa. el diccionario define monoginia como «la situación o costumbre de tener una sola esposa por vez». pequenos monos sudamericanos. Sin embargo. 'J Por lo tanto) monogamia no implica fidelidad. Casi la mitad de los nidos contenían uno o más pichones cuyo padre no era el dueno de la casa. los científicos tomaron muestras de sangre de los pichones de treinta y una hembras de mirlo de alas rojas. De este modo. tieoen dos alternativas que se reconocen facilmente con sólo contar cabezas. I1 Et. Pera el marrimonio es 5610 una parte de nuestra estrategia de reproducción humana. así como muchas otras hembras mamíferas monogâmicas que se pensaba eran el paradigma de la virtud. en más de cien especies de pájaros monogámicos. monandria como «un marido». las praderas. li Los mirlos de alas rojas macho. es decir. Los tití. pofiginia como «varias esposas». sin definición de sexo. el adulterio generalmente va de la mano de la monogamia. «uno». copularon con ellos e hicieron nido dentro de su espacio: nada extraordinário. nuestros sistemas de matrimonio. III Pero la fidelidad no es tampoco un elemento central de esta definición científica. Varias hembras se unen a un solo macho en su parcela de territorio y copulan sólo con éI: monandria. PEYTON PL4CE: DE LA N. y poliandria como «varias maridos».

no son los únicos que han experimentado los harenes. Debido a que se comprometían con bebés que todavía no habían sido gestados. mientras acumulaban consortes y engendraban hijos. En la India. U n clamoroso 84 % de todas las sociedades humanas permiten que el hombre tome varias esposas a la vez: poliginia. 2Cuá1es son las estrategias matrimoniales de hombres y mujeres? Si bien sostengo que la monogamia. Gradualmente va trayendo sus posesiones a la casa de la familia. sin bien la mayoría tenia muchas menos. en la cual al hombre se le permite sólo una esposa por vez. Pero desde las estepas de Asia hasta los arrecifes coralinos del Pacífico occidental. le pide al futuro marido que la visite en su hamaca cuando la familia se retira a dormir. Estos privilegiados jefes de Estado. o vínculo de pareja. la abrazaba y se dirigía a ella como a su esposa. Para los indios cashinahua de Brasil el casamiento es una cuestión secundaria. Somos una minoría. que la palmeaba. De modo que aprendían a negociar. a unos cuarenta kilómetros de la costa norte de Australia. Las costumbres varían en lo que respecta al casamiento. a continuación entregaba esa arma ceremonial a su compaõero. las solteras y los solteros son raros." Según los datos de que disponemos. el Departamento de Estadística de las Naciones Unidas reunió información sobre casamienros realizados a partir de 1940. los amantes se escapaban al bosque constantemente." El matrimonio también es la norma en regiones donde aún no se llevan registros. LA PORMACIÓN DE UN HARÉN «Hogamus. los hombres lograban el control de las hijas no concebidas de sus hijas. El pretendiente debe desaparecer antes del amanecer. se la puede explicar con un simple principio de la naturaleza: la poliginia proporciona a los hombres enormes beneficios genétícos. tras la primem menstruación las niãas púberes emergían del aislarniento provisional de los bosques para saludar a su padre y a su futuro yerno. en noventa y siete sociedades industrializadas y agrícolas. un hábil cabaIlero tiwi podía haber acumulado hasta diez esposas. Tiempo después de haberse consumado el matrimonio. Entre 1972 y 1981 un promedio del 93. donde más o menos el veinticinco por ciento de los hombres mayores tienen dos o tres esposas aI mismo tiempo. 62 63 . los padres le eligen marido a su hija a veces antes de que la niãa aprenda a caminar. un emperador de Marruecos. A pesar de que los antropólogos han gastado mucha tinta y papel para describir hipotéticos motivos culturales que expliquen la difundida tolerancia con los harenes. Más aún. las familias de la novia y el novio continúan intercambiando propiedades de acuerdo con los términos negociados con afios de antelación. Algunos cmperadorcs chinos muy «trabajadores» copulaban con más de mil mujcres. La poliginia es extremadamente común en algunas sociedades deI África occidental. incluso las que aún no habían sido concebidas. Sólo eI 16 % de las ochocientas cincuenta y tres culturas estudiadas prescriben la monoginia. Pero los muchachos ansiaban el prestigio y el poder que aportaba cl matrimonio." AI Ilegar • los setenta afios de edad. En términos occidentales. Así pues. e! ejemplo más pintoresco de formación de harenes es el de los tiwi. de modo que empecemos por ellos. Los hombres jóvenes copulaban. en cambio. Pero es posible que lo hayan superado.8 % de los hombres estaban casados al Ilegar a la edad de cuarenta y siete anos.estudio de registros parroquiales y judiciales. Los hombres son más variables como sexo. el padre colocaba una lanza de madera entre sus piernas. por lo tanto. el amigo del padre -hombre de unos treinta afies-e acababa de contraer matrimonio con todas las hijas no concebidas que la niõa púber dada a luz algún dia. Cuando una adolescente comienza a interesarse en la posibilidad de contraer matrimonio y obtiene la autorización de su padre. comida y trabajo por riquezas y esposas potenciales para más adelante. que habitan la isla MeIville. a las que casaban con sus amigos a cambio de aún más esposas potenciales. es la marca de fábrica dei animal humano. dice la cantilena. Pero aI matrimonio no se le presta mayor atención hasta que la mujer queda embarazada o la relación tiene como mínimo un afio de exisrencia. los hombres son polígamos». la nifia se echaba en la hierba y fingía dormir. Existen varios ritos de esponsales sucesivos. Delicadamente. higamus." Las culturas occidentales son parte de ese 16 %. y de listados de defunciones y matrimonios. naturalmente. En esta gerontocracia la tradición establecía que todas las mujeres debían casarse. sin embargo. a trocar promesas. la enorme mayoría de los hombres y de las mujcrcs se desposan.1 % de las mujeres y 91. cl hombre que mayor éxito tuvo en la formación de harenes fue Moulay Ismail el Sanguinario. Tan pronto como encontraba a estos hombres. Mediante esta simple ceremonia. las cuales se turnaban de modo que visitaran los aposentos reales en cl momento de mayor fertilidad. As]. los hombres tenían que esperar hasta pasar los cuarenta aõos para hacer el amor a sus esposas púberes. en todas las sociedades tradicionales el matrimonio marca el umbral de la entrada a la vida adulta. EI Libra Guin ness de los récords mínuiiales informa que Ismail engendro 888 nines con sus múltiples esposas. es incuestionable que una minoría de hombres y mujeres se guían por otros cánones.

Y si bien la Iglesia mormona dio oficialmente la espalda a la poliginia en 1890. A causa de las grandes diferencias de edad entre los cónyuges. Además de los celos crónicos y de las batallas para llamar la atención dcl esposo. A esas alturas la guerra se había vuelto crónica y las bajas eran enormes. a pesar de que la abrumadora mayoría prefiere y de hecho practica la políginia. 65 . las mujeres casadas con e1 mismo hombre tienden a enfrentarse por la comida y los demás recursos que suministra el marido cornún. Los caballos y las armas de fuego adquiridas a los europeos permitían a los indios cazar más búfalos que los que mataban a pie. Chicago o Los Ángeles. habitantes de las praderas de Norteamérica a fines dei sigla XIX." A pesar de que la poliginia es un tema de discusión tan difundido. Pero al margen de las razones que ofrezcan las personas. se inclinaría a definir como monogâmicas a casi todas las sociedades humanas conocidas. o a permanecer solteras. con arco y flechas. Si se le pregunta a un hombre por qué desea una segunda esposa. los hombres y las mujeres se casaban varias veces. Las jóvcncs solteras preferfan ser la segunda esposa de un hombre rico a ser la única de uno pobre. llega un punto en que las mujeres desean entrar en un harén. De modo que tiempo atrás los hombres ancestrales que buscaron la poliginia y las mujeres ancestrales que se avinieron a la vida de harén. quizá responda que 10 seduce su ingenio. mientras que las mujeres ingresan en los harenes para obtener recursos y asegurar la supervivencia de sus hijos. AI mismo tiempo. su talento para los negocios. sólo deI 5 % al 10 % de los hombres tiene en realidad más de una esposa a la vez. todo el mundo gozaba de la variedad en materia sexual. si bien están más dispuestas a aceptar como coesposa a una hermana menor. no es muy practicada. algunos hombres mormones toman varias esposas por razones religiosas. Sin embargo. fundada en 1831 por Joseph Smith. las mujeres tiwi preferían que sus nuevos maridos fueran hombres jóvenes. A medida que avanzaban en edad. algunos devotos fundamentalistas mormones aún practican los matrimonios plurales. Y según decían los tiwi. A pesar de que la formacióo de harenes es ilegal aquí. los hombres necesiraban más esposas." Si la poliginia estuviera permitida en Nueva York. podría responder que le encanta la forma en que sonríe o los lugares a los que la lleva de vacaciones. Los cazadores más hábiles necesitaban manos extra para tenir las picles. Esto inclinó la balanza. un feligrés de la Iglesia episcopal con un patrimonio de dos64 De modo que los hombres desean la poliginia para desparramar sus genes. columna vertebral de su poderío comercial." Las mujeres en la mayoría de las sociedades intentan impedir que sus maridos desposen a mujeres jóvenes. sobrevivieron desproporcionadamente. ~2 La poliginia también se practica en los Estados Unidos.Este tradicional sistema tiwi de enlace se mantuvo vigente hasta la llegada de los europeos. EL HOMBRE: UN PRIMA TE MONOc. de modo que los hombres piesoegros disponiblcs se volvieron muy escasos. Sus precursores en la Iglesia de los Santos de Jesucristo de los Últimos Días. originalmente establecían que los hombres debían tomar más de una esposa. su espíritu dinámico o sus soberbias caderas. Pero es importante recordar que éstas no son motivaciones conscientes. muchos antropólogos piensan que la formación de harenes es una característica del animal humano. Yo no estoy de acuerdo. En realidad. No sorprende descubrir que muchos mormones que practican la poliginia son además hombres acaudalados.ÁMICO A causa de las ventajas genéticas que la poliginia proporciona a los hombres y de que tantas sociedades permiten la poliginia. Los hombres y las mujeres maduras disfrutaban de la ingeniosa negociación que esto implicaba. Si se le pregunta a una mujer por quê está dispuesta a «compartir» a un hornbre. Las mujeres necesitaban maridos. No es para sorprenderse que los harenes surjan donde puedan. cientos millones de dólares posiblemente también atraería a varias mujeres jóvenes dispuestas a compartir su amor y su billetera. un Rubicón conocido como el umbral de la poliginia. y en las circunstancias adecuadas también la mujer obtiene beneficios reproductores. Las mujcrcs tampoco quieren ser la esposa más joven." Ésta era la siruación entre los indios picsncgros. el antropólogo George Peter Murdock resume la polémica de la siguiente manera: «Un observador imparcial que empleara el criterio de la preponderancia numérica.»> En todo e1 mundo los hombres tienden a casarse con una sola mujer a la vez. tras analizar doscientas cincuenta culturas. Evidentemente es una estrategia reproductiva secundaria oportunista. Pero en la gran mayoría de las sociedades en las que la poliginia está permitida. la poliginia permite al hombre engendrar más hijos. inducidos en su selección por estas motivos inconscientes.

Dado que en el 99. cualquier hombre puede engendrar miles de crias. si logra organizar un desfile de parejas y soporta el agotamiento sexual. Lucgo. Vivían. una tribu dei norte de la India. Para los hombres. Si dividen sus territorios entre los herederos. a través de veintisiete embarazos. Los hermanos son a menudo de diferente edad. También se verifica la práctica de la poliandria en los Montes Himalaya. Todas las mujeres de las así llamadas sociedades monogámicas tienen un solo marido a la vez. esta es poliandria. Durante los meses de verano los hombres tlingit se dedicaban a la pesca dei salmón y atrapaban miríadas de animales en los bosques contiguos a la costa. los inducirán a compartir la esposa. El récord lo batió una mujer rusa que dia a luz sesenta y nueve hijos. un único esposo. hogamus. las mujeres son monógamas. Las negociaciones estaban a cargo de las mujeres. eI caso se presenta. los padres necesitan varios hijos para trabajar la tierra." Pero. Las mujeres se unían a sus maridos durante la temporada estival de pesca y caza. Ésta se casa con ambos a la 66 67 . y una esposa de veirrtidós puede encontrar que su marido de quince es inmaduro y en cambio su marido de veintisiete es excitante. Las mujeres ocupaban con frecuencia lugares de prestigio. cerraban los tratos y se embolsaban las ganancias. en Nepal.nimales. hombres y mujeres recorrían la costa en expediciones de trueque. es razonable concluir que la monandria. Pero el comercio para los tlingit era esencialmente diferente dei europeo. cosechaban frutas pequenas y plantas silvestres y convertían lo obrenido en pescado seco. nunca tienen dos esposos al mismo tiempo. Los hermanos menores tienen que avenirse al favoritismo sexual para poder permanecer en la tierra de la família. La poliandria es rara entre las personas. tal como hacían los antiguos emperadores chinos. las mujeres también tienden a tomar un solo marido: monandria. ElIas establecían los preeios. tapiccs. por poderosas razones de orden biológico. Los mamíferos macho no son los que engendran a sus hijos. Esta táctica sexual merece ser mencionada no a causa de su frecuencia. pera no hará que una mujer engendre más de un número limitado de criaturas. término derivado deI griego «muchas mujeres y varoncs». en ciertas circunstancias peculiares. la poliginandria. Las familias tibetanas opulentas de la región montaãosa de Limi. No es de extraõar que los coesposos tengan problemas entre sí. a lo largo de la costa de la región pesquera más abundante dei mundo: el archipiélago de Alaska. Las hembras necesitan intervalos fijos entre sucesivas gestaciones. la mayoría nacimientos múltiples. Entre ellos están los pahari. Por lo tanto. Por otra parte. '11 La poliandria puede asegurar la subsistencia de los descendientes de una mujer. ricos aceites. si bien por razones ecológicas muy diferentes.5 % de las culturas dei mundo la mujer se casa con un solo hombre a la vez. pieles y valiosos bienes de intercambio como madera y corteza. por ejemplo cuando las mujeres son muy acaudaladas. aunque rodeados de joyas. Los indios tlingit de Alaska meridional eran muy ricos antes de la lIegada de los europeos. Allí las esposas son tan costosas que algunas veces dos hermanos juntan su dinero para poder pagar «el precio de una esposa» al padre de una muchacha. Pueden contarse con los dedos de la mano los pueblos que practican este tipo de matrirnonio. si una pareja tiene varios hijos. Desde el punto de vista de la mujer. la poliandria puede significar un suicidio genético.» En efecto. mucho esperma suyo se desperdiciará. Las mujcrcs. carnes ahumadas. En las así lIamadas sociedades poliginias. De modo que. el precioso patrimonio se devaluará." Los pájaros hembra y los mamíferos pueden engendrar sólo un número limitado de crías a lo largo de sus vidas. la mujer también toma un solo marido. Sólo eI 0. sino porque pone de manifiesto el rasgo más importante en los vínculos humanos. De modo que. Los cachorros a menudo precisan de cuidados especiales hasta el destete. se ocupaban dei regateo. Esta afirmación no implica que las mujeres jamás formen un harén de hombres. en el otoõo. como lo siguen haciendo. están decididas a mantener sus tierras unidas. no les dan de mamar. no pueden gestar más de unos veinticinco hijos durante su vida. La poliandria es rara. a pesar de que puede compartirlo con varias otras coes posas. La mayoría de las mujeres pertenecientes a culturas de economia agrícola-cazadora no dan a luz más de unas cinco criaturas." Y no era raro que las mujeres adineradas tomaran dos maridos.«Higamus. cabalIos: la buena vida. La gestación requiere tiempo. por ejemplo. y también entre los a. Pera esto es excepcional. cuidar los rebaãos de yaks y cabras y trabajar para los amos.5 % de las sociedades permiten a la mujer tomar varias maridos al mismo tiernpo. LA VIDA EN LAS HORDAS Todavía más fuera de lo común que la poliandria es el «matrimonio de gruPO». si un hombre integra el harén de una sola mujer. Pero los resentimientos fermentan. es el modelo matrimonial abrumadoramente predominante para la hembra humana.

varias mujeres dieron a luz. Si se les da la oportunidad. donde funcionó hasta 1881. Ningún nino debía nacer. Flirteamos. Nos casamos. Luego. los hombres a menudo eligen tener varias esposas para ampliar su perdurabilidad genética. los caballos y los animales de muchas otras especies siempre forman harenes. Y la inmensa mayoría de nosotros se casa eon una sola persona a la vez. si los hermanos prosperan. Resulta interesante que en muchos casos estas personas se enamoran. En casi todas las sociedades tradicionales el primer matrimonio deI hijo o la hija es negociado. mientras que Noyes tenía prioridad sobre todas las ninas púberes. los padres comienzan a proyectar el casamiento. ningún experimento occidental de matrimonios grupales ha logrado sostenerse por muchos anos. Noyes gobernaba. êEs natural la monogamia? Sí. Los hombres tenían prohibido eyacular a menos que una mujer hubiese pasado la menopausia. Cada mujer u hombre adulto tenía su propio dormitorio. En 1879 los hombres se rebelaron y acusaron a Noyes de violar a varias jóvenes. La monogamia es la regla general. Nueva York. En la India el fenómeno está bicn documentado. El hombre huyó. En 1868 Noyes levantó la prohibición de reproducirse y. Y se suponfa que todos copulaban con todos. EI amor romé." En 1847 esta comunidad se instaló en Oneida. sus rapas y sus parejas. coreanos. un hombre osado y sexualmente enérgico que deseaba fundar una utopía cristiano-comunista. Los padres de los potcnciales cónyuges organizan un encuentro entre los jóvenes. De modo que hombres y mujeres a menudo ingresan en la vida de casa- 68 69 .»:" EI animal humano parece estar psicológicamcnrc condicionado para formar pareja con una sola persona. así como en la India. EI vínculo de a dos es una característica dcl animal humano. Pero en la enorme mayoría de las culturas se busca el acuerdo del varón y la mujer antes de seguir adelante con los planes de la boda. Pero los conflictos entre los integrantes de la comunidad fueron aumentando. una pareja joven puede llegar a contraer enlace sin siquiera haberse conocido previamente. La atracción entre las personas era más poderosa que sus decretos. compran una segunda esposa. entre muchos pueblos agricultores tradicionales de Europa y África del norte.vez.11 Los enlaces grupales se llevan a cabo en los Estados Unidos en las comunas sexuales que surgen cada década. judíos originarias de Rusia. Aun en plena ciudad de Nueva York. incluso los ninas que aportaban a la comunidad. A los niãos hindúes se les inculca que el amor marital es la esencia de la vida. :12 Pero el ejemplo clásico es la comunidad oneida. entre los seres humanos la poliginia y la poliandria parecen ser opeiones excepcionales y oportunistas. que sigue existiendo. Lo más interesante dcl experimento sexual oneida es lo siguiente: a pesar de su tiránico reglamento. Tanto hombres como mujeres tienen que ser persuadidos por los bienes materiales para decidirse a compartir ai cónyuge. Por supuesto. los chinos. pera todo lo demás era compartido." En los casos en que las familias se valen dei matrimonio para lograr alianzas -por ejemplo. Mansion House. Noyes nunca fue capaz de evitar que hombres y mujeres se enamoraran y formaran parejas clandestinas. En pocos meses la comunidad se disolvió. la familia siempre vuclve a infiltrarse. La poliandria es natural. las dos esposas hacen el amor con ambos maridos. EL AMOR CONVENIDO No por eso pensamos que todos los hombres y mujeres llegan aI matrimonio enamorados uno deI otro. Todos vivían en el mismo edificio. Esta colonia de vanguardia comenzó a funcionar en la década de 1830 a instancias de un fanático religioso. hombres y nines trabajaban las tierras comunales y fabricaban las trampas de acero que vendían al resto del mundo. Se esperaba que los hombres más jóvenes fecundaran a las mujeres mayores. más de quinientas mujeres. La poliginia tarnbién es natural. Nos enamoramos. Si se gustan. Como dice Margaret Mead: «No importa cuántas comunidades se inventen. hindúes oceidentales y árabes tradicionales con frecuencia presentan a sus hijos e hijas a pretendientes adecuados y los inducen a casarse. Pera las coesposas entran en conflicto. China y Japón preindustriales-. autorización especial mediante. y lo que ocurrió en ella ilustra cómo funciona cl más esencial aspecto de los juegos humanos de apareamiento. Mientras los gorilas. John Humphrey Noyes. Cuando estaba en su apogeo. Aparentemente. Las mujeres se integran en harenes cuando los recursos que obrendrán pesan más que las desventajas. hay excepciones. 3S No es casi nunca neeesario persuadir a los seres humanos de que formen pareja. . Los coesposos también se pelean. Noyes y su hijo engendraron a doce de los sesenta y dos ninas que nacieron en los dos o tres anos siguientes.ntico por una persona en particular era considerado egoísta y vergonzante. En rigor. Lo hacemos naturalmente. Los egípcios modernos son un buen ejemplo.

los jóvenes hijos de un tirânico anciano luchan por otorgar sentido a sus vidas. es característico de la naturaleza humana. una mujer de la que se enamoró afios antes. Aun en los casos en que hombres y mujeres viven con varios esposos a la vez. entonces? La estrarcgia reproductora humana básica es por lo tanto la monogamia. como en Nueva Guinea. a menudo surge el idilio. Como explican los hindúes: «Primero nos casamos. enamorarse. Y la más denigrante de todas las practicas deI mundo -la de vendarles los pies. Aun cu ando los matrimonios son el resultado de convenios estrictos y el amor romántico está proscrito. La sirvienra de la familia se arroja a las aguas de un lago y se ahoga. Hoy en día.A qué hemos llegado. se divorcian de parcjas a las que nurica amaron y eligen sus propios cónyugcs. Llaman a estas nuevas convenciones «amor libre». los chinos han comenzado a abandonar la tradición de convenir los matrimonios. de Ba Jin. que tiene más de mil afios de antigüedad. En las comunidades de sexo libre hombres y mujeres tiendcn a formar pareja. Bajo la luz de la luna.»:" No me sorprende. en gran parte de África y en el Amazonas. eI amor aparece. se dan cita. Pero no es posible destruir el amor romântico. mitos. EI mayor acepta su destino y un matrimonio convenido. Durante cientos de afies la tradición china intentó doblegar el enamoramiento. no pertenece a la clase social adecuada para casarse con e! hijo deI que está enamorada y quiere evitar el matrirnonio convenido con un vicjo desagradable. Oscilando entre el ancestral mandato chino deI amor filial y los valores modernos deI individualismo. a pesar de que los seres humanos a veces viven en harenes. Cada vez más personas compran novelas românticas. evitando que huyera de la casa deI esposo.mantenía a la joven esposa en su telar. como tan bien ilustra la novela La Jamilia. conJiando en que florecerá un idilio. Mientras todos estos hechos ocurren. luego nos enamoramos. Jin describe la vida en un hogar chino tradicional en la década de 1930. un cónyuge. una novia que muere de amor por él. cantan canciones senrimentales. 2. Dado que eI amor puede ser disparado por una sola mirada en un determinado momento. hay una parcja a la que prefleren. Existen tabúes. es cornún que las personas se divorcien y vueIvan a casarse con personas que eligen por sí mismas. rituales y un sinfín de invenciones cultura- 70 71 . Y. la resignación y la obediencia eran inculcados a los jóvcnes. formar pareja. el viejo patriarca cena con su concubina. Pero cada día sufre por su amada. Flirtear. Sin embargo. sin embargo. EI destino. no es de extrafiar que algunos matri monios convenidos se conviertan rápidamente en vínculos amorosos. cn efecto. donde estos casamientos pueden disolverse.Por qué algunos de nosotros rompemos nuestros votos de fidelidad sexual? 2. en los atolones dei Pacífico. lcs que instan a los jóvenes dei mundo entero a formalizar marrimonios convenidos.dos llenos de entusiasmo. el hijo menor abandona la propiedad familiar buscando realizarse en una ciudad de la China occidental donde las costumbres son más modernas.

las playas. el adulterio es más bien la regIa que la excepción en estas pueblos que salpican la costa adriática meridional. la cohesión comunitaria y la vida de familia.»! A un océano de distancia. eon las mujeres del lugar. en la Amazonia. estas donjuanes aprenden a comportarse con discreción y cumplen con una serie de estrictas reglas que todo el mundo comprende. Pero las relaciones más duraderas son las que mantienen los 72 hombres y mujeres casados con otros. los enamorados se encuentran y se escabullen a algún distante claro de la selva donde conversan. Gtelo A lo largo de la costa meridional dcl Adriático. cada uno de ellos se levantó y se alejó. tomar un bafio. ambos cónyuges comienzan a tener amantes a los que llaman ajois. Aquí. o están ocupados en sus propios asuntos clandestinos. hizo un comentário en un club de hombres acerca de una mujer que deseaba seducir. Los hombres y mujeres kuikuru. pera mucho más complejos. En general. 2 Los ajoís gestionan sus citas por medio de amigos. bares y lugares de reunión. Tal como concluye la psicóloga Lewis Diana.POR QUÉ EL ADULTERIO? La naturaleza de la infidelidad Que podamos considerar nuestras a tan delicadas criaturas y no a sus apetitoso Preferirfa ser u n escuerzo. Informa el antropólogo Robert Carneiro que hasta los hombres y mujeres kuikuru de más edad se escapan regularmente de la aldea para un encuentro al atardecer. Pero ai llegar a la madurez estos hombres ingrcsan en una nueva red de vinculas sexuales. . WILLlAl\1 SHAKESPEARE. intercambian pequenos regalos y hacen el amor. detrás de las rocas. en general porque los hombres jóvenes gustan de alardear. luego. en general se casan poco después de la pubertad. La vida de familia debe ser preservada. Acto seguido. y vivir de los vapores de una mazmorra. De modo que. los vínculos extramaritales son igualmente furtivos. por consiguiente. Con el ticmpo. Esta complicidad colectiva fue quebrada en una oportunidad cuando un comerciante italiano retirado de los negocios y que había vivido en los Estados Unidos desde la infancia. Hasta los ninas peque- 73 . mientras los hombres de prestigio se citan con sus criadas o cocineras. Todos los que lo rodeaban se quedaron en absoluto silencio. los jóvenes dependen dei turismo de temporada para su educación sexual hasta que se casan. aunque la infidelidad sea un lugar común entre los adultos -un hecho conocido por la mayoria debido a la falta de intimidad-. En cambio. Como informa Diana: «El hombre había cometido un desliz monumental. En estas pueblos. Sin embargo. un grupo de aproximadamente ciento sesenra personas que viven en una misma aldea sobre las márgenes dei rio Xingú. muchos de estas vínculos duran varias anos y algunas veces toda la vida. Las únicas relaciones tabú son aquellas entre mujeres mayores y sin compromisos. la familia sigue siendo el fundamento de la vida social. El chismorreo es insoportable. Ya es bastante difícil la vida como para poner en peligro uno de sus escasos atractivos. las playas italianas se ven interrumpidas cada tanto por colinas rocosas que descienden hasta el mar. y las murmuraciones poneo en peligro el secreto de la red de relaciones extramaritales y. mientras los maridos aún trabajan en los viõedos. en cavernas aisladas con piseinas naturales de agua arenosa y poco profunda. un sistema complejo y cuasiinstitucionalizado de relaciones extramarirales. a diferencia de los hombres dei litoral italiano. El tabú es estricto e inquebrantable.IV. se respeta un código de absoluto silencio. Dcbido a que las mujeres italianas locales son demasiado vigiladas como para que puedan acceder a ellas y como la prostitución no se praetica en estos pueblos. personaje que cultivarán durante el resto de sus vidas. Aqui los muehachos pierden la virginidad antes de los veinte afios y perfeccionan sus dotes sexuales. y los hombres jóvenes y solteros. Algunas veces los jóvenes sirvientes visitan a las esposas de sus patrones. a la hora convenida. ir de pesca o cuidar el jardin. La mayoría de los aldeanos mantienen relaciones simultâneas con un número de amantes que oscila entre los cuatro y los doce. los hombres de clase media o alta mantienen prolongadas relaciones con mujeres casadas de su misma clase o de una clase inferior. los pequenos comercios minoristas. antes que reservar una parte de 10 que amo para que lo disfruten otros. contabilizan sus conquistas y desarrollan una reputación como audaces y apasionados amantes italianos. Pera en algunos casos a los pocos meses de la boda. ya sea cerca del mediodía o a! anochecer. los botes de pesca. prãcticamcntc todos los hombres tienen una amante a la que visitan eon regularidad durante los dias de semana. Ningún hombre casado habla jamás de su interés por otras mujercs. en las selvas brasileüas. los jóvenes hombres italianos seducen a las mujeres extranjeras que han conocido en los hoteles de temporada. salen caminando lentamente del territorio eomunitario con la excusa de buscar agua. los kuikuru disfrutan conversando de estas asuntos.

' Todo lo cual plantea el siguiente intcrrogante: 2en qué consiste el adulterio? Las definiciones varían. son adúlteros. no como una indiscreción social. Las mujeres también se ofrecen sexualmente a visitantes y extranjeros. Los lozi de África no asocian el adulterio coo la relación sexual. La aplicación parcial dei término surgió en las culturas agrícolas 74 75 . de acuerdo con los valores occidentales.que dan testimonio de la frecuencia de las relaciones sexuales extramaritales entre hombres y mujeres dei mundo entero. Y nadie considera estas relaciones extramaritales como adulterio. Algunos historiadores ponen en duda que esta tradición estuviera muy difundida. o si la convida con cerveza o con rapé. Pera los kuikuru consideran normal la Iibertad sexual. Sin embargo.. Más aún. aunque no haya llegado al coito. los festejos de Carnaval también tienen un aire de liberalidad sexual. culturas como la japonesa. mientras que el marido lozi y el norteamericano casado que invitó a una mujer con una copa. Sólo marido y mujer evitan hablar entre e1Ios de sus aventuras sexuales extramaritales. ella copulará con este súcia a lo largo de varias días. En ningún lado es esto tan evidente como en las sociedades agrícolas donde la gente emplea el arado (en lugar de la azada) para cultivar la tierra. la vagina y la cópula. los hombres italianos. Exisren varias estudios etnográficos -sin mencionar los incontables informes históricos y obras de ficción. de «derecho de la primera noche» o «derecho de pernada».nos suelen recitar la trama de las relaciones ajois. del mismo modo que los ninas norteamericanos repiten el abecedario. el 74 % de 750 encuestados considero que no era necesario llegar a hacer el amor para cometer adulterio. Durante eI primer dia de las fiestas. conocido como hospitalidad femenina. la china." Lxs Dlr-ERENTES CARAS DEL ADULTERIO Los turu de Tanzania se conceden libertad sexual durante la ceremonia de pubertad de sus hijos varones. una a lreracíón deI orden que nadie desea. por qué el adulterio ha evolucionado. Esto parece una exageración. Esta forma de adulterio surge de su concepto dei parentesco. nos enamoramos y nos casamos. no lo sono Las tradiciones culturales realmente inciden en la definición y la actitud de las personas respecto ai adulterio. adulterio no era un término que siquiera se aplicara a los hombres. Si un hombre de negocias norteamericano se encuentra de visita en una ciudad e invita a comer a una colega atractiva y realiza con ella toda clase de actividades sexuales excepto la cópula. pero parece haber algunas pruebas de que los nobles escoceses realmente llevaban a la cama a las novias de sus súbditos. si una mujer hace ostentación de una de sus aventuras. podría sentir que ha cometido adulrerio. o llenas de pasión sexual. es habitual para los pueblos inuit (esquimales)." Más cercano a nosotros. el marido puede llegar a irritarse. De modo que. De modo que el presente capítulo explora este segundo aspecto de nuestra estrategia humana de reproducción: cómo varían las relaciones clandestinas. Pero las mujeres inuit consideran estas vínculos extramaritales como preciosos ofrecimientos de una duradera amistad. en una encuesta realizada por la revista People en 1986. la celebración fracas ará. e incluso semanas. los amantes extramaritales danzan imitando la cópula y errtonan canciones de exaltación del pene. el seüor feudal se reservaba el derecho de desflorar a la novia de su vasallo la noche de la boda. la hindú tradicional o la europea preindustrial. Esa noche los amantes consuman lo que insinuaron a lo largo de todo el día. Si estas danzas no son «calientes». los seres humanos también tendemos a ser sexualmente infie1es a nuestros cónyuges. EI préstamo de la esposa. el castigo por adultério es raro. Si todos se ponen de acuerdo. sea la que nos vienc de nuestra herencia occidental. más que nada porque una vez enfrentados con los hechos. EI Oxford English Dictionary define el adulterio como relaciones sexuales de una persona casada con alguien que no es el cónyuge. Si bien es cierto que fl irtearnos. uno de los cónyuges podría sentirsc obligado a denunciar a su cónyuge públicamente. Pera los norteamericanos tampoco asocian necesariamente el adulterio con hacer el amor. que tal vez hasta llegó al orgasmo con ella -pero sin llegar al coito-. pero sólo si ella está de acuerdo." Tal vez la más curiosa costumbre que instituye e1 adulterio abierto Los kofyar de Nigeria definen el adulterio de manera muy diferente. las mujeres esqui males y la esposa kofyar que buscó un amante. Sostienen que si un hombre camiria por un sendero junto a una mujer casada a la CuaI no lo une una relación de parentesco. Los hombres kofyar gozan del mismo privilegio. Entonces se discute e1 problema públicamente. o pasa demasiado tiempo fuera de la aldea y descuida sus obligaciones domésticas. ha cometido adulterio. Una mujer insatisfecha con su marido que sin embargo no desee el divorcio puede tomar legítimamente un amante que vivirá con ella en la casa de su marido. Si un marido está interesado en cimentar su amistad con un compafiero de caza. una costumbre conocida como el jus prirnae noctís. se lo consideraba un vicio principalmente femenino. puede ofrecerle los servicios de su esposa. En estas sociedades patriarcales. En diversas sociedades europeas. como dicen los turu.

La sexualidad ilícita con una mujer casada era una violación de la dignidad del esposo de dieha mujer y de todos sus antepasados. lujos y arenciones. Y como sus hijos eran portadores de la sangre paterna. Sólo por estos delitos podía aplicársele una multa severa. si un hombre seducía a la esposa de su gurú. La esposa adúltera podía ser ejecutada o se le podía cortar la nariz. Tal como en otras comunidades agrarias. Más aún. se les exigia que fueran fieles a sus esposos. se aplicaba más de un código simultáneamente. En China los que violaban esta ley morían en la hoguera. el marido tenía la libertad de fornicar con prostitutas euantas veces quisiera. Para la mayoría de los pueblos asiáticos históricos que cultivaroo la tierra. Pero en general. o se lo podia castrar o ejecutar. bajo supervisión de su familia política. Tanto sus antepasados como sus descendientes estaban en peligro. Mientras tanto. en cambio. Como resultado de todo esto. algunas prácticas sexuales eran equiparadas con la inmoralidad. su nombre y su posición. En la India. Esta iba a cambiar. tal como ocurre hoy en los Estados Unidos. las ninas respetables generalmente eran dadas en marrimonio a los catorce afios para no darles oportunidad de sucumbir a seductores clandestinos. En casi todo el territorio asiático. Un hindú podia matar a su esposa adúltera. China y J apón eran una cuestión totalmente diferente. para su 76 património. una esposa promiscua representaba una amenaza para la tierra del marido. a menudo. En China y Japón. «No COMETERAs ADULTERIO)) Según el historiador Vern Bullough. se esperaba que la mujer culpable se suicidara. se lo podía obligar a sentarse sobre un disco de acero al rojo vivo y luego a cortar su propio pene. e1 adulterio masculino era csencialmentc una transgresión contra la propiedad de otro hombre. Un chino o un japonés tradicional sólo podía ser acusado de adulterio si dormia con la esposa de otro hombre. la infidelidad sólo era una transgresión si el hombre seducía a la mujer de otro hombre o desvirgaba a la hija casadera de un par. las esclavas y las concubinas eran juego limpio. el sexo tenía un aura sagrada. sin embargo." En China. el adulterio no era considerado pecado ni una ofensa contra Dios. Era su rcsponsabilidad reproducirse y traspasar su linaje.'! Los trozos que sobrevivieron se ocupaban de la posición legal y de los derechos de la mujer. En las sociedades agrícolas tradicionales de Asia. Pero sólo en la India se exigía que los hombres fueran fieles a sus esposas. igual que en otras sociedades agrícolas aotiguas. La paternidad debía estar garantizada para no poner en peligro la línea de herencia familiar paterna. Algunos antiguos celebraban fiestas de la fertilidad en las que cabía esperar realizar e1 coito extremarital. el acto sexual traería fertilidad y poder. esta aplicación de preceptos con relación ai adulterio femenino se registro por primcra vez en varios códigos de leyes escritos en dialectos semíticos entre el 1800 y el 1100 antes de Cristo. fueron los antiguos hebreos quienes primero relacionaron el adulterio con el pecado en la histeria de Occidente. los hábitos sexuales judios se fueron relacionando más y más con la idea de Dias. La valía de una mujer se medía de dos maneras: por su habilidad para incrementar el patrimonio y prestigio de su esposo por medio de la dote que aportaba al matrirnonio. El sexo eon ellas sencillamente no se consideraba adulterio. sólo las geishas. A partir de ese momento. aproximadamente entre el afio 516 antes de Cristo hasta que los romanos destruyeron Jerusalén en el afio 70 de la era cristiana. y por la capacidad de su vientre de fecundar la semil1a del esposo. cuando se incorporaban concubinas a la casa de la família. en China todas las criaturas nacidas fuera del matrimonio eran consideradas legítimas. 111 En ellas. Antes dei exilio de Babilonia. Dado que la tarea de la mujer en la vida era producir descendientes para su pareja. debía llegar casta al matrimonio y mantenerse fiel a su esposo durante toda su vida. Según la ley mosaica la mujer debía llegar virgen a la noche de 77 . a los maridos se los estimulaba a tomar concubinas. La única salida honorable para un japonés era el suicidio. donde los hombres estaban autorizados a tener una sola esposa legal. Los derechos sexuales de la mujer en la sociedades tradicionales de India. las prostitutas. Una mujer infiel no merecía vivir. Pero en el período posterior ai exilio. Entre los padres de la civilización occidental. En estas sociedades parriarcales. se les asignaban departamentos privados. Sin embargo. Sólo a las mujeres. el judaísmo tradicional tenía un sencillo código de conducta sexual. Esto era tabú. estas mujeres eran tratadas con mucho más respeto que una amante occidental hoy en dia. sobre todo porque las concubinas cumplfan una función importante: concebían hijos. El sexo extramarital estaba estrictamente prohibido para las mujeres.junto con la creencia de que el varón es el portador de la «semilla» familiar. en poblados de la antigua Mesopotamia. quedaba presa en la casa de su esposo para toda la vida. estos pueblos antiguos del valle entre el Tigris y el Éufrates consideraban que la mujer debía «cu idar su virrud». Más aún. en la cuna de la civilización occidental prevalecieron códigos más severos.

En cambio. Muchos aspiraban a volver a las fuentes." Dios había dicho: «No cometerás adulterio. A menudo considerados el primer pueblo de la historia que se dedicó organizadamente a la recreación.bodas y permanecer fiel a su esposo toda la vida. los griegos se de1eitaban con sus juegos. Pero los romanos también tenían un lado estoico. Y algunos hombres. un sentido de la dignidad y la responsabilidad. continencia y abstinencia era común en e1 caracter romano. Y los eruditos debían realizar el acto sexual los viernes por la noche. 1(. celebrado. concubinas. La única transgresión sexual para un rna- rido era el coito con la esposa de otro hombre. El cabelIo. L'i EI ascetismo y el celibato permanecieron vigentes -si bien de forma marginal a la vida diaria. a lo largo de los primeros siglos de la era cristiana. Ya en el sigla V antes de Cristo. Las concubinas se ocupaban de satisfacer sus necesidades cotidianas. las relaciones sexuales con animales. la obligación de los camelleros era cada treinta días. documento redactado alrededor del ano 100 de la era cristiana. Los varones griegos se consideraban superiores a las mujeres. iban a ejercer gran influencia sobre las costumbres occidentales. Esta veta grecorromana del ascetismo. a la época en que Roma era una ciudad de alta integridad moral y todo el mundo tenía gravitas. Como los dioses griegos permitían la concupiscencia.en la Roma c1ásica. la masturbación y el adulterio por parte de la mujer. Los primcros cristianos iban a reaccionar violentamente ante estas costumbres. Se decía que Dios había decretado que los cónyuges realizaran el acto sexual durante la víspera dei sabat. los divertían fuera de sus casas. los di entes. acción por la cual se lo podía condenar a muerte. Pero la homosexualidad. Se confeccionaron listas de obligaciones sexuales mínimas para las diferentes c1ases sociales. viudas y sirvientas podían relacionarse con los hombres. 17 Y a pesar de los excesos sexuales de emperadores y ciudadanos comunes -r-muieres tanto como hombres-. la actitud de los hebreos ante el sexo se tornó más explícita. Sólo las relaciones con las mujeres casadas estaban prohibidas. algunos filósofos y maestros siguicron difundiendo y propiciando la escasamente conocida filosofía griega de la negación de los placeres carnales. se les indicaba tener relaciones dos veces por semana. Pero estas lazos que ponían en peligro la vida no se daban con demasiada frecuencia. Las inrerprctacioncs de las enseüanzas de Jesús sobre e1 tema de la conducta sexual varían enormemente. el cuello y los pechos de una esposa eran motivo de celebración ante el Seãor. pero sin embargo abrazaron otros ideales griegos. A pesar de que en general los griegos ensalzaban el sexo. atrajo a los primeros líderes cristianos. y ven." Veían el celibato como algo celestial.» En e1 período talmúdico posterior. Las ninas de buena familia eran entregadas en matrimonio en la temprana adolescencia a hombres que duplicaban su edad. que corrompía el espíritu. el travestismo. la mayoría de los gentilhombres casados de Atenas y Esparta se distraían con una gran variedad de legítimos vínculos extramaritales. Esta actitud hebraica ante el adulterio. Tal vez Jesús tenía una exce- 78 79 . Haz que mi amado venga a su jardín a comer el fruto mejor. viento sur! Sopla sobre mi jardín y lIeva su fragancia hasta otras tierras. oh. los jucgos sexuales eran uno de los pasatiempos favoritos para los hombres.» Esro era sólo parte de la Canción de Salornón. Los cabalIeros acaudalados debían copular con sus esposas todas las noches. Pero las prostitutas. o del hombre con una mujer casada. «[Despicrra. especialmente en la clase alta. la extravagante y alegre oda al amor entre marido y mujer que los judíos incluyeron en la Biblia Hebrea. participaban con regularidad en encuentros homosexuales con adolescentes. viento norte. Las cortesanas educadas. así como algunas curiosas tradiciones de los antiguos griegos. Ya en el siglo VI antes de Cristo los intelectua1es habían empezado a elegir el ascetismo y el celibato." El sexo dentro del matrimonio fue bendecido. Sus maridos las trataban más como pupilas que como esposas y las encerraban en 5US casas para que engendraran hijos. santificado. también lo hacían los mortales. a los obreros residentes en la misma ciudad en la que trabajaban. Los antiguos romanos son bien conocidos por sus hábitos libertinos. las mejillas. eran condenados por Dios. durante los días de gloria del Imperio. conocidas como hetairas. combinada con el concepto hebreo de que ciertas formas de la actividad sexual -e1 adultério una de el1as. una vez por semana. oh. algunos de ellos intuían que la sexualidad era contaminante e impura.!' Los judíos equipararon e1 amor entre los cónyuges con el amor entre los pueblos de Israel y el Senor. a los mercaderes que viajaban a otras ciudades. conceptos que serían adoptados por grupos periféricos de tradición hebraica y luego se trasmitirían de generación en generación hasta influir en los primeros líderes cristianos y con el ticmpo saturar las costumbres de hombres y mujeres occidentales. los labios. Una tendencia subyacente de moralidad. En el siglo 1 antes de Cristo aparentemente el criterio de muchos romanos respecto al adulterio era semejante al de los norteamericanos que encuentran justificada la evasión de impuesros.eran pecado a los ojos de Dias.

lente opinión de la sexualidad dentro del marrimonio. cariõosa y unida. iba a difundir estas enseõanzas a todo el mundo cristiano.»" Vade retro. es también un hecho cierto que estaba a favor del celibato. Una investigación encargada por la revista Playboy y dirigida por Morton Hunt en la década de los setenta dio como resultado que el 41 % de 691 hombres y más o menos el 25 % de las 740 mujeres casadas." Consideraba e1 celibato como el mayor bien.engaõaran a sus cónyuges. blancas. Como dice en sus Confesiones. deben casarse. De joven. nos permitimos iniciar relaciones extramaritales con regular avidez. Como describe George Burns: «La fe1icidad consiste en tener una familia grande. había tenido relaciones sexuales extramaritales antes de los cuarenta aõos. Agustín llegó a ver el coito como algo vil. 10:11. la lujuria como vergonzosa. Durante los dos aõos que esperó para casarse. nuestros amigos y nuestro modo de vida. Pero su matrimonio jamás se llevó a cabo. Enfermo de culpa. Porque es mejor estar casado que arder en las llamas de la pasión. abandonó los planes de casamiento. encantadora. Kinsey informó además que el 26 % de las 6. un pionero en la investigación sexológica. Pero si no pueden contenerse. período cumbre de la «revolución sexual». comete adulterio contra é1. A pesar de nuestra actitud de rechazo ante la infidelidad como algo inrnoral. y veinticuatro de cada cien mujeres entrevistados habían cometido deslices. Los norteamericanos no son ninguna excepción. a pesar de nuestros sentimientos de culpa cuando incurrimos en aventuras amorosas. y todos los actos que rodean eI acto sexual como antinaturales. Sin embargo.» Incluso el divorcio y un nuevo matrimonio eran vistos como actos promiscuos. pero no todavía. Agustín estaba ansioso por convertirse al cristianismo. sexualidad. en otra ciudad». No mucho más tarde. desde entonces.972 mujeres norteamericanas casadas. a pesar de los enormes cambios en la actitud norteamericana respecto al sexo que se produjeron durante las décadas de los sesenta y setenta. tanto para los hombres como para las mujeres." Casi dos décadas más tarde estas cifras aparentemente no habfan cambiado de manera significativa. que vivió entre los aõos 354 y 430 de la era cristiana. A pesar de que hay quienes creen que Pablo puede haber sido un judío de la tradición hebraica que había adoptado una posición positiva respecto ai sexo. era e1 demonio encarnado. y si la mujer se divorcia de su esposo y se casa con otro hombre. En los siglos siguientes al nacimiento de Cristo. de clase media de la población encuestada habían sido infieles. comete adulterio contra la primera. donde relata la historia de su conversión y que es el libro del misticismo cristiano por excelencia. le rezaba a Dias constantemente diciéndole: «Dame castidad y continenr-ia. que probablemente la mitad de los hombres norteamericanos eran infie1es a sus esposas en aIgún momento deI matrimonio. debido a que la mayoría de estos hombres vacilaban en hablar de sus aventuras. divorciadas o viudas que fueron entrevistadas. En la década de los veinte.427 maridos encuestados había enganado a sus esposas." Esto dio que hablar en nuestras reuniones sociales durante más de una década. por parte de mujeres tanto como de hombres.a'" A instancias de su madre. Y el adultério. en el mundo cristiano la abstinencia sexual se asociaba cada vez más a Dios y eI adulterio al pecado. San Agustín. tuvo una amante provisional. Tal como escribió en 1 Corintios 7:8-9: «Para los solteros y las viudas digo que está bien que permanezcan sin pareja como lo hago yo. EI celibato no se impuso oficialmente al clero cristiano hasta eI siglo Xl. Monica. el psiquiatra Gilbert Hamilton. se convirtió al cristianismo y llevó una vida de continencia. pero no podía controlar las pasiones sexuales por su amante ni el amor por e1 hijo de ambos. El 41 % de las adúlteras había hecho el amor con una sola pareja. siempre amenazados por eI adulterio. La cópula entre marido y mujer debía estar exclusivamente al servicio de la reproducción. le hace decir lo siguiente acerca del adulterio: «EI que se divorcie de su esposa y se case con otra mujer. las costumbres occidentales." Cuántos norteamericanos son adúlteros es algo que nunca sabremos. informó que veintiocho de cada cien hombres. Pero San Marcos. Esta actitud frente al adulterio como transgresión moral tanto para hombres como para mujeres dominó. Agustín con e1 tiempo echó a su concubina a fin de tomar una esposa legal dei nivel social adecuado. Los famosos informes Kinsey de fines de la década de los cuare nta y comienzos de la de los cincuenta afirmaban que algo más de un tercio de los 6. a pesar dei riesgo para nuestras famílias. el 19 % había tenido más de cinco amantes. Pero a medida que pasaban las generaciones. una mujer dotada de una voluntad poderosa. Kinsey dio por sentado que sus cifras eran demasiado bajas. Sin embargo. algunos líderes influyentes de la fe cristiana se volvieron más y más hostiles al sexo de cualquier clase. el 40 % lo había hecho con de dos a cinco. INFIbLMENTE SUYO EN LOS ESTADOS UNIDOS Este código moral no impidió que hombres y mujcrcs occidentales -o la gente de cualquier sociedad. Fue la gota que colmó eI vaso. dos nuevas tendencias aparecian: ambos sexos tenfan 81 80 .

Hunt Ilcgó a la siguiente conclusión: «La mujer busca el sexo fuera del matrimonio con la misma frecuencia que el hombre si ella y su medio social establecen que tiene tanto derecho a hacerlo como él. Algunos cultivaron e1 arroz." Según el número deI 1 de junio de 1987 de Marriage and Díoorce Today: «El 70 % de todos los norteamericanos tienen una aventura en algún momento durante su vida de casados. «La amistad es constante en todas las situaciones. De modo que los científicos que piensan que lo saben todo acerca de la infidelidad en los Estados Unidos pecan de ingcnuos. y la aplicación de preceptos iguales para ambos sexos había ganado terreno. otros eran pobres. r Las cifras sobre hombres y mojeres fueron luego independientemente verificadas por otros investigadores. a pesar de sus códigos de divorcio. la transgresión sexual muy excepcionalmente llega a los tribunales o a los que hacen los censos. Como afirma Kinsey en la conclusión: «La forma en que tanto biografías como ficción en el mundo se preocupan. La tendencia humana a los vínculos extramaritales parece revelar el triunfo de la naturaleza sobre la cultura. Y si bicn las leyes sobre adulterio se mantienen vigentes en veinticinco estados. Igual que eI flirteo estereotipado. ouestras leyes actuales respecto aI divorcio «sin ofensa» cambiaron la definición del matrimonio y lo presentan más como una asociación económica de las partes. las rocas o los árboles.000 individuos casados.sus primeras aventuras más temprano que en décadas anteriores. Tal vez las mujeres de c1ase media de hoy en día tienen más «oportunidades» porque trabajan fuera de casa.000 lectores de la revista Cosmopolitan a comienzos de los afíos ochenta indica que el 54 % de las mujeres casadas participantes había tenido ai menos una aventura amorosa. nuestros amigos y parientes. cuando se deslizan en los dormitarias de otros." Pera tcómo saber si estas cifras son correctas? Los hombres tiendcn a alardear sobre sexo. La letra escarlate. las mujeres adúlteras no anuncian sus aventuras con una letra A. Pera de una cosa cstoy segura: a pesar de nuestros tabúes culturales en contra de la iofideIidad. en todos hubo conductas adúlteras. marido o mujer.c" El adulterio continúa haciendo su aparición cada vez más temprano. Pera." y un escrutinio eon 7. Es posible que los hombres se sientan más Iibres de jugar ai donjuán en la medida eo que las mujeres se vuelven más independienres económicamente. los norteamericanos son adúlteros. AIgunos eran ricos." No tenemos nada de extraordioarios. Una encuesta de 106.e" Una investigación de Redbook confirmá los datos obtenidos por Hunt para la década de los sesenta. mientras que las de los afias ochenta son más sinceras. en la práctica. Hace poco leí cuarenta y dos etnografías acerca de pueblos diversos dcl pasado y dcl presente y comprobé que eI adulterio estuvo presente en todos ellos. No existe nioguna cultura en la cual el adulterio sea desconocido. Algunos vivieron en palacios. Es indudable que las encuestas tampoco llcgan a una poblacióo escogida aI azar. nuestras enseüanzas religiosas. un alto porcentaje de hombres y mujeres distribuyen el tiempo. salvo en eI oficio y en los asuntos dei amor». de las actividades extramaritales de hombres y mujeres es prueba de la universalidad de los deseos humanos en este terna». parecía ser la explicación. el vigor y eI amor entre múltiplcs parejas. en los afios setenta la cifra se elevaba al 25 %. Después de todo. «tQuién ha dormido en mi cama?». mientras que las mujeres en general ocultan sus deslices. aun si el adulterio era castigado con la muerte. todos nos inducen a inverti r toda nuestra energía sexual en una sola persona. ni hay recurso cultural o código alguno que haga desaparecer la aventura amorosa. otros en casas estándar o chozas con techo de paja. a diferencia de lo que le ocurre a Hester Prynne en la novela de Nathaniel Hawthornc. el 29 % de las que estaban casadas había tenido relaciones sexuales extramaritales. sin prestar arención a sus hábitos culturales sobre sexo. Mientras que en los afies cincuenta sólo el 9 % de las esposas de menos de veinticinco afies había tenido algún amante." «tPara qué esperar?». Nuestros hábitos sociales. otros eI dinero. quizá no. y quc los investigadores pueden estar formulando preguntas diferentes o encuestando poblaciones en las que la infidelidad es más esperable o que están más dispuestas a admitir sus aventuras amorosas en una encuesta. Nadie sabe con certeza qué alcaoce tiene la vida adúltera en los Estados Unidos en la actualidad ni en el 82 pasado.239 hombres estableció que el 72 % de los hombres casados había cometido adulterio en los dos últimos aõos. Estos cuarenta y dos pueblos no estãn solos e. Quizá en décadas anteriores las mujeres casadas estabao menos dispuestas a coofesar todas las aventuras que habían tenido. el vienro. AI margen de sus tradiciones respecto dei matrimonio. otros adoraron dioses encarnados en eI sol. ~Habrán aumentado las cifras en los afios setenta? Quizá sí. la sonrisa. pero la infidelidad había ocurrido poco tiempo después de casarsc. pregunta Papá Oso en uno de nuestros cuentos infaotiles típicos.000 mujeres eocuestadas. En una invcsrigación reciente con una población de 12.n su tendencia a la infidelidad. Algunos abrazaron eI cristianismo. De unas 100. cerca deI 25 % de los hombres y mujeres de menos de veinticinco afios había enganado a sus cónyuges. la fisiolo83 . escribió Shakespeare." El adulterio es causal principal de los divorcias y de la violencia familiar en los Estados Unidos y en muchos otros lugares. a lo largo del tiempo y cn todas las culturas.

la formación de harenes y el recambio de amantes. ~POR QUÉ EL ADULTERIO? Los azotes. dobla su participación en la siguiente generación. si aceptáramos la explicación biológica. Las mujeres homosexuales. la amputación de narices y orejas.lidad parece ser parte de nuestro arcaico juego reproductivo.lio. procrearon más crías y cnriquecieron sus linajes genéticos. en realidad. Más aún. De esto resulta que el hombre es un donjuán natural y la mujer una esposa sumisa. más propensos a la variedad sexual que las mujeres. y trasmitieron a la mujer moderna la tendeneia a la fidelidad. EI antropólogo Donald Symons afirma que. A causa de nuestro pasado de agricultores y de nuestra parcialidad sexual nos pareció aceptable considerar a los hombres como donjuanes potenciales y a las mujeres como el más noble de los sexos. Más aún. y los norteamericanos se apresuraron a creerlo. parejas semejantes y una sexualidad con afecto más que eI sexo por el sexo mismo. Considerando la magnitud de las penas es asombroso que los seres humanos osen tener relaciones extramaritales. la mutilación de genitales. Symons propone también que estas diferencias en las «psicologias sexuales» de hombres y muieres provienen dei largo pasado de caza y de recolección de la hurnanidad: durante incontables milenios. los garrotazos. dado que e1 número de hijos que una mujer puede engendrar es limitado. De modo que yo me colocaré en e! lugar de! abogado dei diablo para explorar la posibilidad de que las mujeres esrén tan interesadas en la variedad sexual y sean tan adúlteras como los hombres. De modo que cuando 84 85 . para los machos ancestrales la infidelidad era adaptativa. como decía Byron de la necesidad de los hombres de la novedad sexual. el ostracismo. Y sin embargo las tenemos. los tajos en pies. el abandono. en la hoguera. la muerte por lapidación. Afirma que dichos indivíduos proporcionan la «prueba ácida» de las diferencias sexuales entre hombres y mujeres porque la conducta homosexual «no se enmascara detrás de las transacciones que implican las relaciones heterosexuales y los mandatos morales». y pueden pasar varios meses y afias también antes de que pueda concebir a otro. A diferencia deI hombre. sino también en los hábitos sexuales de los homosexuales norteamericanos. eI divorcio. 33 Pera ~por qué son las mujeres adúlteras? Una mujer no puede engendrar un hijo cada vez que se desliza en una cama con un nuevo amante: puede quedar encinta sólo en cierta etapa de su ciclo menstrual. De modo que. las mujeres están menos motivadas biológicamente para buscar carne fresca. en caderas o muslos. por naturaleza. la mujer no puede engendrar cada vez que copula. Symons concluye que los hombres son. buscan eI sexo fácil. La mujer que buscara la variedad sexual corría eI riesgo de ser abandonada por una pareja celosa." Symons acepta este presupuesto como si fuera el evange. Si un hombre tiene dos hijos con la misma mujer. que propone un argumento interesanre para sostener que los hombres tienden más que las mujeres a la novedad sexual. ~Están realmente menos interesadas las mujeres en la variedad sexual? Podemos abordar la cuestión desde diferentes perspectivas. una mujer tarda nueve meses en gestar a un nino. anônimo y sin compromiso. Estos vástagos sobreviven y aportan a las generaciones posteriores ese elemento del mapa genético masculino que procura «carne fresca». por asfixia bajo el agua. De modo que las hembras que se apareaban con más de un varón morían con mayor facilidad o procreaban menos. ~Por qué? Desde una perspectiva darwiniana. los machos que gustaban de la variedad sexual impregnaron más hembras. Pera el objetivo fundamental de la hembra ancestral era conseguir un único protector que garantizara la supervivencia de sus hijos. Empezaremos con Symons. Prefieren el coito Iibre de compromisos con varias parejas diferentes. tienen menos amantes. y cita diversos estudios de los afios sesenta y setenta sobre los homosexuales de los Estados Unidos para llegar a la conclusión de que los hombres homosexuales tienden a vincularse por una noche. los estigmas.gía cerebral dei enamorarniento y nuestra necesidad de formar pareja con un solo cónyuge. genéticamente hablando se ha «reproducido». Con su lógica darwiniana. tienden a buscar relaciones más duraderas y comprometidas. fusilamiento o apufialamiento: todas estas crueldades se practican en el mundo para castigar la infidelidad. las aventuras sexuales ferneninas quitaban tiempo a la cosecha de vegetales y ai cuidado de los hijos. Por lo tanto. Symons basa su premisa de que los hombres están más interesados que las mujeres en la variedad sexual no sólo cn la lógica genética antes explorada. es fácil explicar por qué los hombres están interesados -por naturaleza. en cambio. los hombres que buscan la variedad también tienden a tener más hijos. la infide. Pero si también se permite tener aventuras con más mujeres y sucede que engendra a otros dos hijos.en la variedad sexual. si bien por moti- vos que les son propios. sus ejemplos de homosexuales y sus hipótesis evolutivas. por estrangulamicnto.

no estoy de acuerdo con Symons en que la conducta homosexual represente la naturaleza «concentrada» de ninguno de los dos sexos. los homosexuales están probablemente tan condicionados por sus entornas como los heterosexuales. En tanto las hembras prehistóricas fueran discretas respecto a sus aventuras extramaritales. r Pero corresponde aclarar que la enorme mayoría de las aventuras heterosexuales del mundo se producen entre hombres casados y mujeres casadas. tenta posibilidades de mejorar su Hnea genética si tenia hijos con otro hombre: el se.Symons presentó una explicación evolutiva para la inestable naturaleza masculina. la sexualidad inconsecuente y liberal estaba «de moda» entre los hombres. pero sus amoríos aumentaban a casi una vez por semana a los cincuenta. el adulterio probablemente servia a las mujeres ancestrales de póliza de seguro. Nisa respondió: «Una mujer debe realizar muchos tipos de trabajo y debería tener amantes dondequiera que vaya. tCUÁL DE LOS DOS SEXOS ES 11ÁS INF1EL? De cualquier modo. Cuando vuelva a su aldea se habrán ocupado de sus necesidades. Nisa vivía con un grupo de cazadores-recolectores junto con su quinto marido. en última instancia. Existe además un obvio problema aritmético. el conjunto de personas solteras es rotativo y altera esta sirnple correlación matemática. La mayoría de los expertos cree que aproximadamente eI 5 % de los hombres norteamericanos y un porccntajc algo menor de las mujeres son homosexuales. algo que. En los afias setenta. de un 8 % a un 15 % de las infidelidades de los hombres norteamericanos ocurren con prostitutas. copula con una mujer. pueden haber estado condicionadas por la creencia cultural de que las mujeres no deben permitirse las aventuras sexuales. Si va de visita y está sola. alguien le dará cuentas de colores. '. Más aún. Y dado que la enorme mayoría de los adultos de todas las sociedades dei mundo esrán casados. muchos científicos adoptaron su teoría. lo que se traducía en mayor protccción y mejor salud. Cuando Shostak preguntó a Nisa por qué había tenido tantos amantes. En tercer lugar. aI contrario. tendlan a ser más fieles entre los veinte y los treinta. Africa meridional. no seria nada sorprendente que sus datos indicaran que los hombres buscaban la variedad sexual más que las mujercs. podían lograr recursos complementarios. por ejemplo.»:" En pocas frases Nisa ofreció una estupenda explicación adaptativa del interés femenino en la variedad sexual: la subsistencia complementaria. Más aún. Los bienes y servidos adicionales habrían proporcionado a nuestras abuelas adúlteras más resguardo y alimento adicional. lo más probable es que esté copulando con una mujer casada. cada uno podia ser ligeramente diferente. alcanzaban la cima de sus infidelidades a los treinta y cinco y hasta apenas pasados los cuarcnra. por otra parte. Kinsey y sus colegas descubrieron que los hombres jóvenes de la clase obrera se permitían cometer numerosas infidelidades entre los veinte y los veinticinco anos. Las mujeres. en cambio. y que sus impulsos sexuales disminuian alrededor de los cuarenta. obreros jóvenes. En realidad. Después de todo. significaba la supervivencia desproporcionada de sus vástagos. Nisa había tenido cantidad de amantes. tener un seguro de vida. Cu ando la antropóloga Marjorie Shostak la conoció en 1970. no estoy en absoluto convencida de que la homosexualidad ilustre verdades esenciales acerca de la naturaleza sexual de hombres y mujeres.õor Buenos Genes. U n factor de igual importancia es que la sexualidad varía con la edad y con otros factores. En cuarto término." Si la mayoria de los hombres y mujeres homosexuales analizados por Symons eran. mejores genes y un ADN más variado en su fu87 86 . Además. con problemas en la vista y un temperamento terrible y que le brindaba poco apoyo. si una mujer ancestral estaba «casada» con un cazador pobre. cu ando se hizo eI muestreo utilizado por Symons. si una mujer tenía hijos con diferentes padres. Y cuesta creer que todas las mujeres casadas del planeta que copularon con parejas ocasionales a lo largo de la historia de la humanidad fueran forzadas a cometer adulterio. Los empleados de oficina y los profesionales. había otro varón al que podia convencer de ayudarla en las tareas domésticas. cuando un hombre casado se esconde con una mujer entre los matorrales de la Amazonia o detrás de las rocas de las planicies australianas o se mete en una choza de Africa o Asia.i El comportamiento homosexual no constituye una norma en los Estados Unidos ni en ningún otro lugar deI mundo. con lo cual aumentaban las posibilidades de que alguno de ellos sobreviviera a las fluctuaciones imprevisibles deI entorno. En las culturas urbanas modernas. Las lesbianas. por lógica. Si un «marido» moría o abandonaba e1 hogar. cada vez que un hombre heterosexual «duerme con alguicn». La idea de que los hombres ansían la variedad sexual más que las mujercs satura hoy los textos y las mentes de los acadêmicos. por otra parte. El más evidente de todos fue elegantemente descripto por Nisa. En segundo término. hay por lo menos cuatro razones por las cuales el adulteria podría haber sido biológicamente adaptativo en el caso de nuestras abuelas. otro le ofrecerá carne y habrá quien le dé otros alimentos. una mujer !kung que vive actualmente en el Desierto de Kalahari.

La tradición dei velo se desarrolló en la sociedad musulmana en parte porque el pueblo islâmico está convencido de que las mujeres son muy seductoras. Hasta los espafío1es. Este alto rendimiento orgásmico de la hembra humana. la infidelidad femenina fue probablemente adaptativa en eI pasado. engalanan y seducen a las mujeres en las pequenas aldeas de Andalucía están convencidos de que las mujeres son peligrosas. investigadores sexuales de la década de los cincuenta. En consecuencia. el placer puede estar en sus inicios. habrian respondido: «En las sociedades en que no existe la parcialidad en materia sexual y en las que la diversidad de vínculos está permitida. en realidad. pasando inconscientemente a través de los siglos ese no sé qué dei espíritu femenino que hoy motiva a la mujer moderna a ser infiel. confundir la paternidad para que cada macho de la comunidad actúe paternalmente con respecto a la criatura por nacer. y lo desea. una mayor variedad de genes. y la alta incidencia del adulterio femenino en las sociedades en las que no 88 89 . Tan adaptativa. Por otra parte. en muchos casos. obtener una póliza de seguro y lograr un ADN más variado o mejor. Hrdy pasa luego a aplicar este razonamierito a las mujeres. Sobre la base de estas observaciones. de ahí la costumbre dei acompafíante (eir de carabina»). que se pavonean. Casi nadie aceptaria la teoria de Donald Symons o la creencia norteamericana de que eI donjuanismo es prerrogativa de los hombres mientras que las mujeres son las receptoras tímidas y pasivas de la sexualidad. Si ella sabe cómo hacerlo. Para la mujer. Durante eI ceio. cada vez que un hombre heterosexual comete una infidelidad. Luego. El hombre debe recomenzar desde eI principio para lograr otro orgasmo. hubiesen sido consultados acerca de cuál era el sexo que más se interesaba en la variación sexual. es muy evidente que dicha actividad se manifiesta. Los indios cayapa dei Ecuador occidental piensan que las mujeres son promiscuas. al mismo tiempo. Los escritores talmúdicos de comienzos de la era cristiana estipulaban que era res ponsabilidad dei marido copular con regularidad con su esposa precisamente porque pensaban que la mujer tiene impulsos sexuales más poderosos que el hombre.»?' Kinsey estuvo de acuerdo. En realidad. lo hace con una mujer. Por lo tanto. la hembra chimpancé copula con todos los machos de las cercanias excepto sus hijos. a la vez. Esta actividad sexual secundaria de las hembras chimpancés y de muchas otras hembras primates no es necesaria para concebir una cría. y afirmó: «Aun en aquellas culturas que más rigurosamente pretenden controlar el coito extramarital en las mujeres. condujo a la antropóloga Sarah Hrdy a formular una hipótesis novedosa acerca de los comienzos primitivos deI adulterio humano femenino. y lograron así eI beneficio de mayores recursos y. quiza tan ávidamente como los hombres. Por lo tanto. Es una buena idea. con considerab1e regularidad. el rompecabezas dei adulterio va tomando forma: la necesidad biológica de los hombres de desparramar sus genes y eI número notablemente alto de varones homosexuales activos permiten suponer que los hombres están más interesados por natura1eza que las mujeres en la variedad sexual. Hrdy propone que el instinto sexual de la hembra chimpancé que la lleva a procurar la variedad sexual cumple dos propósitos darwinianos: aplacar a los machos que podrían querer matar aI recién nacido y.turo biológico. si Clellan Ford y Frank Beach.e" Por cierto que todos estos datos nos llevan a sospechar que las mujeres disfrutan procurándose amantes ilícitos. La clitorisectomía o mutilación del clítoris (y a menudo de parte deI tejido vecino) se realiza en diversas culturas africanas para aplacar la potente libido femenina. por ejemplo.para obtener asf de cada varón la inversión suplementaria de protección paternal que impida eI infanticidio. Más aún. los genitales femeninos no expelen toda la sangre. la intensa y prolongada respuesta sexual femenina. el pene se pone laxo y el acto sexual termina. la necesidad biológica femenina de adquirir recursos. que dejó su marca en la fisiología femenina. potentes y promiscuas. las hembras pasaron de la promiscuidad desembozada a las cópulas furtivas. las rnujeres buscan su oportunidad con tanta ansiedad como los hombres. un fenómeno conocido como orgasmo rnúltiple. sin embargo. en conjunción con datos de otros primates. Tal vez cuando nuestras abuelas primitivas vivían en los árboles procuraban llegar ai coito con múltiples varones para hacer amistad.:" Hrdy seüala que los simios y monos hembra participan en frecuentes apareamientos no reproductivos. En el momento dei orgasmo los vasos sanguíneos de los genitales masculinos envían la sangre de vuelta a la cavidad del cuerpo. atribuyendo la gran magnitud de impulso sexual femenino a una táctica evolutiva ancestral -copular con múltiples parejas. puede a1canzar el clímax una y otra vez. cuando unos cuatro millones de afios atrás nuestros ancestros fueron empujados a las praderas de África y surgió eI apareamiento de a dos para la crianza de los hijos. Algunas veces los orgasmos se suceden tan rápidamente que uno no se distingue de otro. A diferencia de sus compafíeros. las que se escapaban aI bosque con amantes furtivos sobrevivían.

Pero no hace lo mismo con el motivo primario de la infidelidad femenina: la adquisición de recursos. En dichas culturas. Éste puede muy bien haber sido el caso en el analisis científico del adulterio. llegaban aI mercado por la noche ataviadas con sus mejores ropas y joyas. Este panorama coincide a grandes rasgos con la creeocia dei vulgo: el hombre es el donjuán por naturaleza." Pero aqui está eI fallo. diantes universitários si se acostarían coo uny'una estudiante desconocídoya del sexo opuesto. Hay una última prueba para incorporar al caldero de nuestro análisis: la de la prostitución. Estas mujcrcs mayores disponían de un grupo de jovencitas a las que podían convocar de un instante para otro. y esto dio pie a que los investigadores llegaran a la conclusión de que los hombres están más interesados en la variedad sexual que las mujcrcs. se les dijo que no habría peligro alguno de embarazo. el matrimonio. U o viejo axioma entre los científicos afirma que uno tiende a descubrir precisamente lo que busca. La prostitución merece su venerable título: «La profesión más antigua dei mundo. Las respuestas de la población masculina fueroo más positivas que las de la población femenina. Sin embargo. en un estudio reciente de Donald Symons y Bruce Ellis. mientras que las hembras desarrollaron dos estrategias alternatvoas: algunas eligieron ser relativamente fieles a un solo hombre para poder sacarle múltiples beneficios. indican que las mujeres buscan la variedad sexual regularmente. otras prefirieron involucrarse en el sexo clandestino con diversos hombres a fin de sacarles beneficios a todos. En Australia. pero los compradores también podían pagarles por pasar la noche con ellas. Una.» LA MÁS AN'l'IGUA DE LAS PROFESIONES En las sociedades agrícolas con reglas morales estrictas respecto a la conducta femenina." En la aldea mehinaku de la selva amazónica. tal vez tan regularmente como los hombres." En eI centro de Brasil. algunas mujeres tenían una sola parcja. algunas mujeres navajo elegían no casarse. mientras las otras copulaban con muchos hombres. por lo tanto. la persona sexualmente más activa era una mujer que. La otra. Muchas de estas aventuras se convertían en convenios comerciales duraderos. en África. recibía pescado. Y las mujeres que se enrolan en esta vocación no están solas. EI reino animal está repleto de hembras independientes.existe la parcialidad sexual. en pago por sus favores a una gran variedad de compaõcros. la mujer. Los resultados fueron los esperables. es una saota o una ramera. Por ejernplo. una muchacha canela soltera que deseara obtener alimentos o servicios elegía un amante en potencia y por medio de su propio hermano concertaba una cita. En esta situación imaginaria. a la ofrenda erótica dcl grillo macho se la llama -igual que a la de otros insectos. insectos y repriles que salen a buscar a los machos y copulan a cambio de comida." Tradicionalmente. vivían solas y recibían una gran variedad de visitantes masculinos a los que cobraban honorários. de ser descubiertos o de contraer enfermedades. las convertia en cortesanas. Como se recordará." EI lector puede argüir que estas mujeres (así como tantas otras en muchas culturas) se dedicaban a la prostitución por razones puramente económicas. en cambio. se les preguntó a 415 estu. en el capítulo I describíamos la conducta de las hembras de UNA PROPlJESTA HU]\HLDE De modo que volvemos a la misma pregunta: 2Quién busca más la variedad sexual. muchas mujeres afirman que disfrutan de la variedad sexual. Cabe preguntarse qué habría pasado si Symons y Ellis hubiesen formulado a los misrnos hombres una pregunta diferente: «2Estarías dispuesto a pasar la noche con una mujer del geriátrico más cercano>» Dudo mucho de que dichos hombres hubiesen manifestado tan buena 90 91 . los hombres o las mujeres? La explicación que humildemente propongo es que durante la larga historia de nuestra evolución la mayoría de los machos buscaron tener aventuras a fin de diseminar sus genes. concubinas o prostitutas.regalo nupcial. EI estudio toma en consideración la motivación genética primaria de la infidelidad masculina: fecundar mujeres jóvencs. implicaba el encierro correspondiente a la esposa. Estas «damas de la noche» tampoco existían solamente en las sociedades agrícolas. alli vendían nueces de cola. así como de las hembras de ciertas especies de aves. chimpancé y de otras especies de mamífero. las mujeres elegían tiempo atrás una de dos carreras profcsionales sexuales muy diferentes." En muchas otras tribus indígenas norteamericanas las mujeres acompaãaban a los cazadores en sus expediciones y regresaban a sus casas con carne a cambio de satisfacer las necesidades sexuales de oarios de los cazadores. carne o chucherfas." Las madamas florecieron entre los tradicionales habitantes de Sierra Tarascana de México. en cambio." Las mujeres nupe de la zona al sur del Sáhara.

disposición a la variación sexual. ~Qué hahría pasado si Symons y Ellis hubiesen planteado a las mismas muchachas la siguiente pregunta?: «~Estarías dispuesta a tener una aventura de una noche con Robert Redford a cambio de un Porsche cero kilómetro>» La lógica evolutiva propone que las mujeres tienen aventuras a cambio de bienes y caprichos. Y hasta que los científicos tomen en consideración las motivaciones genéticas subyacentes de cada sexo, así como la edad y nivel social de los encuestados, nunca sabremos qué sexo está más interesado en la varicdad sexual. AI margen de lo que hagamos con toda esta información y estas ideas, la realidad es que nada demuestra que las mujeres sean sexualmente tímidas o de que eviten las aventuras sexuales clandestinas. Tanto hombres como mujeres, en cambio, parecen poner de manifiesto una estrategia reproductora mixta: a nosotros nos toca la monogamia y el adulterio.

EL AMOR «PERFECTO»

Tal vez no sepamos nunca quién es más infiel. Lo que sí sabemos es por qué hombres y mujeres dicen ser adúlteros. Cuando las encuestas preguntan a hombres y mujeres por qué tienen aventuras extramaritales, los adúlteros sicmpre responden: «por placer», «por amor», o «no lo sé». Los psicólogos agregarían que algunos adúlteros quieren ser descubiertos para poder hacer las paces con sus cónyuges. Otros usan las aventuras para mejorar sus vinculas conyugales, satisfaciendo ciertas necesidades fuera de casa. Y están también aquellos a los que los deslices les sirven de excusa para abandonar aI cónyuge. Algunas personas buscan llamar la atención. Otras necesitan más autonomía o más independencia. Hay quienes buscan sentirse especiales, deseados, más masculinos o más femeninas, más atractivos o rnejor comprendidos. El objetivo puede ser una mejor comunicación, una mayor intimidad, o simplemente una vida sexual más intensa. Otros ansían la fantasia, la excitación o el peligro. Unos pocos lo hacen para vengarse. Algunos otros buscan el amor «perfecto». Y hay quienes buscan demostrarse a si mismos que todavia son jóvenes, buscan la aventura que representa la última oportunidad.:" Carol Botwin nos dice que algunos hombres son incapaces de mantenerse fieles porque están detenidos en la «etapa dei bebé». Estas persanas necesitan tener a su lado a uno de sus progenitores cuando viajan acuando su cónyuge no está disponible. Otros hombres o mujeres adúlteros se criaron en hogares donde sus padres nunca buscaban la intimidad, de modo que de adultos estas personas tienden a formar pare-

jas superficiales y a procurarse relaciones poco comprometidas. Algunos hombres ponen a sus esposas sobre pedestales pero gustan de pasar la noche con mujeres «de la calle». Algunas mujeres y algunos hombres son narcisistas: necesitan múltiples amantes para hacer alarde de sus deslumbrantes fachadas. Unos pocos disfrutan de las relaciones triangulares, o de la competencia con otro. A otros los excita la clandestinidado Y otros quieren solucionar un problema sexual. 'i1 Hay muchos otros factores sociológicos y psicológicos que se relacionan con el adulterio además de los anteriores. EI trabajo de horario completo en el caso de las mujeres, nuestro nivel de educación, la década en que nacimos, la frecuencia con que vamos a la iglesia, nuestro grado de independencia económica, la experiencia sexual previa al matrimonio que tenemos, el código de valores y la ocupación de nuestros padres, la enfermedad crónica de un cónyuge, la frigidez de la esposa o los viajes constantes de uno de los cónyuges, todo puede afectar nuestra tendencia al adulterio. Pero, como darwinista, prefiero la simple cxplicación dei hombre que dice buscar la variedad y la de Nisa, que cuenta lo siguiente: «Un hombre te dará sólo un tipo de comida, pera si tienes amantes, uno te traerá una cosa y el otro te traerá otra. Uno llegará de noche con carne, otro con dinero, otro con cuentas de colores.x" Estas respuestas tienen veracidad evolutiva. Porque si bicn la mujer que se acuesta con un colega no está pensando en su futuro genético cuando se mete entre las sábanas, y un embarazo es lo último que quiere el marido que seduce a una compaôera de trabajo después del brindis de Navidad, son los milenios de escaparse con un amante -y los beneficios proporcionados por dicha práctica- lo que explica la tendencia mundial actual aI adulterio.

«Cometerás adulterio.» Debido a un error de imprenta en la edición de 1805 de la Biblia, este mandamiento de pronto ordenó practicar la infidelidad. Rápidamente pasó a ser conocida como la Biblia perversa." Pero eI animal humano parece condenado a una cohtradicción dei espíritu, Buscamos el verdadero amor, lo encontramos y echamos raíces, Después, cuando el hechizo empieza a desvanecerse, la mente cornicnza a vagar. Oscar Wilde sintetizó así nuestra contradicción: «Hay dos grandes tragedias en la vida, perder ai ser amado y encontrar aI ser amado.» jAy de nosotros! EI éxito a menudo nos conduce a otra región de nuestra estrategia reproductora, la tendencia humana aI divorcio.

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V. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO
La comezón dei cuarto afio

Fuc una mujer respetable toda su vida, maridos a la puerta de la iglesia tuvo cinco.
GEOFI'REY ClIAUCER,

la esposa de Bath

«Ay, ojos mios, sed fuertes. Adoráis a una persona y ella os abandonará.» Safia, una beduina de mediana edad deI Desierto Occidental egipcio, reprimió las lágrimas mie ntras recitaba este triste poema a la antropóloga Lila Abu-Lughod. ' EI ano anterior, tras casi veinte anos de matrimonio, su esposo se Ie habla acercado mientras cocinaba para decirie: «Considérate divorciada.» En ese momento Safia habia actuado con displicencia. Aún fingía indiferencia, y dijo a la antropóloga: «No me importó en lo más mínimo cuando se divorció de mí. Nunca lo quise.» Pero Safia ocultaba su angustia. Sólo en un breve poema reveló cuán vulnerable era y todo su anhelo o apego. A pesar de que sus canciones y sus relatos expresan la pasión entre hombres y mujeres, los beduinos consideran que el amor romántico es vergonzante. En esta sociedad los individuos deben casarse según los intereses familiares. Sólo debe sentirse amor profundo por los padres, hermanos, hermanas e hijos, no por el cónyuge. De modo que los beduinos se horrorizan ante las manifestaciones públicas de afecto entre marido y mujer. Y a pesar de creer que los cónyuges pueden enamorarse profundamente, la gente respetable debe cuidar su hasham: la discreción y el decoro sexuales. La pasión desembozada sólo se expresa en unos cortos versos. 2 Actualmente estos nómadas han formado asentamientos donde crfan ovejas, cultivan higos y olivos, hacen contrabando u otras actividades comerciales, pero llevan dentro un antiguo amor por el amor. Antes de que llegara el ferrocarril, antes de que aparecieran los camiones Toyota, sus antepasados atravesaban e1 desierto dei norte de África transportando dátiles y otros productos por medio de caravanas que iban de un oasis a otro a través de las arenas deI valle dei Nilo. Traían con ellos sus costumbres tribales árabes: amor por la independencia, honor, coraje, caballerosidad y hospitalidad, propensión a las venganzas y, sobre todo, afición a las mujeres, ai vino y a las canciones. J EI breve poema de Safia, como toda la poesia beduina moderna

sobre las penas de amor o la exaltación del idilio, es una reminiscencia de los grandes maestros de la canción, desaparecidos mucho tiempo atrás. «Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti.» Estas palabras, también, vienen de la época preislámica. En aquellos dias las mujeres eran honradas y respetadas. También significaban uo bien muy apreciado. Las muchachas eran pupilas de la familia. Después de la boda. las mujeres se convertian en propiedad dei esposo y podían ser despedidas si no lo satisfacían. De acuerdo con la descripción que hace al-Ghazali, el extraordinario intelectual y escritor del siglo XI, el divorcio en la antigua sociedad árabe se obtenía con facilidad.' Bastaba con declararse divorciado tres veces. En eI siglo vr de la era cristiana, eI profeta Mahoma basó sus argumentos en esta costumbre tribal. A diferencia de los padres del cristianismo que veneraban el celibato, Mahoma pensaba que el coito era uno de las mayores alegrias de la vida y que el matrimonio ayudaba a hombres y mujeres a ponerse a salvo dei mundo sin religión de la promiscuidad. Por lo tanto insistia en que sus seguidores se casaran. Según sus palabras: «Yo ayuno y como, hago vigilia y duermo, y estoy casado. Y si alguien no está dispuesto a seguir mi Sunna (tradición), no me pcrtenece.a' No habría celibato en el islam. La doctrina de Mahoma produjo una influencia que perdura todavia y que los cientificos definen como una cultura islámica sexual positiva, una sociedad que venera el amor, el sexo y el matrimonio entre un hombre y una mujer. La sociedad occidental, en cambio, es definida algunas veces como sexualmente negativa porque históricamente nuestros preceptos religiosos alabaron el celibato y eI monasticismo.

EI sello de Mahoma aparece también en otras tradiciones. Si bien consideró a las mujeres como seres subordinados a los hombres, una creencia heredada de los pueblos preislámicos, Mahoma introdujo una serie de códigos sociales, morales y legales para proteger a las mujeres, así como una lista explícita de derechos y deberes de cada cónyuge. Entre ellos figuraba que ningún hombre podia tener más de cuatro esposas y debla distribuir sus atenciones entre todas en noches consecutivas. Por encima de todo, el esposo debía proveer a las necesidades de todas sin favoritismos. La esposa también tenia obligaciones, en especial las de parir hi[os, criarios, cocinar y obedecer ai marido. En el islam, el matrimonio se basaba en un contrato legal. A diferencia deI casamiento cristiano, que se volvió un sacramento y por lo tanto indisolublc, el compro-

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miso matrimonial musulmán podia quebrarse. EI mandato del profeta venía de Dias. En la actualidad, este procedimiento tradicional para divorciarse sigue vigente en gran parte del mundo islámico, si bien en algunos lugares el divorcio se volvió algo más difícil de lograr. La forma más aceptada de divorcio sigue siendo Talaqus-Sunna, de acuerdo con los dictados del profeta. Esta forma de talaq o divorcio puede llevarse a cabo de dos maneras ligeramente diferentes, ambas aceptadas. Una de cllas, talaq ahsan, consiste en una simple declaración: «Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti», que debc hacerse en un momento en que la esposa no esté menstruando y después de tres meses de abstinencia sexual. EI divorcio se revoca si el esposo retira sus palabras o si la pareja vuelve a tener relaciones sexua1es durante los tres meses de espera. La ley islámica establece una cantidad de estipulaciones más en relación con el divorcio -cuándo es apropiado que la esposa deje al esposo y cómo cualquiera de los dos puede negociar la separación con sensatez-e, ya que Mahoma apreciaba la armonía entre hombres y mujeres, estuvieran o no juntos. Como prescribe el Corán: «Entonces, llegado el momento, acéptalo otra vez con amabilidad o sepárate con amabilidad.e" Aun así, Safia sufrió cuando su esposo la dejó.

acusó a su suegro y al hermano de su suegro de haber intentado abusar de ella sexualmente, estalló la polémica. Los insultos derivaron rápidamente en una pelea con garrotes y en pocos minutos varias hombres golpeados y cubiertos de sangre yadan en el campo. La batahola sólo se detuvo cuando corrió la voz de que la policia estaba por Ilegar. Las deliberaciones del divorcio sin duda continuaron con amargas palabras detrás de los muros de adobe. Sea con furia o desapasionadamentc, con todas las de la ley o con un mínimo de escândalo, el divorcio es indudablemente parte de la condición humana. En casi todos los países del mundo el divorcio está permitido. Los antiguos incas no lo practicabano La Iglesia católica apostólica romana se negaba a admitirlo. Algunos otros grupos étnicos y sociedades no aceptan la disolución matrimonial. 'J En algunas culturas los divorcios son difíciles de obtener. lO Pero, desde las tundras de Siberia a la selva amazônica, la gente acepta el divorcio como algo larnentable, pero algunas veces necesario. Tiene procedimientos sociales o legales específicos para el divorcio. Y, efectivamente, se divorcia. Más aún, a diferencia de muchos occidentaleso los pueblos tradicionales no hacen del divorcio una cuestión moral. Los mongoles de Siberia expresan sintéricamenre lo que en realidad es la opinión de todo el mundo: «Si dos personas no pueden vivir juntas armoniosamente, mejor será que se separen.»!'

SEPARARSE

Todos tenemos problemas. Pero posiblemente una de las situaciones más difíciles de vivir es la de abandonar a un cónyuge. ~Existe alguna forma de hacerlo bien? Lo dudo. Pera las personas han ideado muchos métodos para dar por terminado un matrimonio. En algunas sociedades existen tribunales o consejos especiales para negociar los divorcios. A veces el jefe de la aldea escucha los casos de divorcio. Con mayor frecuencia se considera el divorcio como un asunto privado que deben arreglar los interesados y sus familias.? Esto puedc ser tan sencillo como trasladar una hamaca de una chimenea a otra, o puede perturbar a toda una comunidado como ocurrió recientemente en la India. En 1988 el New York Times informó sobre el divorcio de una joven hindu, Ganga, que abandonó al hombre con el que Ilevaba casada cinco anos después de que éste la golpeó duramente. H AI día siguiente más de quinientas personas se reunieron en un campo cerca de la aldea para escuchar lo que la pareja y su parentela contestarían a ciertas preguntas formuladas por los ancianos de la casta. Pero cuando Ganga

~Por qué se divorcian las personas? Las discusiones amargas, los comentarios hirientes, la falta de sentido del humor, ver demasiada televisión, la incapacidad de escuchar, el alcoholismo, el rechazo sexual: los motivos que hombres o mujeres dan para querer interrumpir el vínculo matrimonial son tan variados como los que tuvieron para casarse. Pera hay algunas circunstancias comunes a todas las personas que eligen terminar una relación. El adulterio manifiesto encabeza la lista. En un estudio sobre 160 sociedades, la antropóloga Laura Betzig demostró que la infidelidad desembozada, en especial por parte de la mujer, es la ofensa más comúnmente alegada para desear el divorcio. La esterilidad y la impotencia le siguen. La crueldad, sobre todo por parte deI marido, aparece en tercer lugar entre las razones esgrimidas en el mundo para el divorcio de una pareja. Luego sigue un conjunto de acusaciones acerca de la personalidad y la conducta del cónyuge. Entre las razones más aducidas están: el mal carãcter, celos en exceso, hablar demasiado, regaõar constantemente, no ser respetuoso, que la esposa es vaga, que el marido no aporta los recursos necesarios, la indiferencia sexual. la violencia, el estar siempre ausente o la existencia de otra pareja." No me sorprende que el adulterio y la infertilidad sean considera-

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dos tan graves. Darwin sostenía la teoría de que las personas se casan sobre todo para reproducirse. Es indudable que mucha gente llega ai matrimonio para obtener un cónyuge económicamente valioso o para acumular hijos que los mantengan cuando envejezcan; otros lo hacen para cimentar vínculos políticos con parientes, amigos o cncmigos. Pero como demuestra Betzig, Darwin tenía razón: dado que las principales razones esgrimidas para el divorcio están íntimamente relacionadas con la sexualidad y la reproducción, se deduce que las personas se casan para reproducirsc." También dehería ocurrir que la mayoría de las personas divorciadas en edad de rcproducirse volvieran a casarse. Y así lo hacen." A pesar de los sueõos frustrados, del recuerdo fresco de las amargas peleas, indiferentes a la prueba de que el matrimonio puede ser irritante, aburrido y doloroso, la enorme mayoría de la gente divorciada vuelve a casarse. En los Estados Unidos e! 75 % de las mujeres y el 80 % de los hombres que se separan vuelven a contraer matrimonio." Y como el matrimonio nos define como adultos en la mayoría de las culturas, las personas divorciadas deI mundo buscan una nueva pareja. Parecería que somos eternamente optimistas acerca de la nueva oportunidad.

EL DINERO TIENE LA PALABRA

Samuel Johnson definió eI nuevo matrimonio como eI triunfo de la esperanza sobre la cxpcricncia. Los norteamericanos bromean acerca de la «comczón deI séptimo afio». Los antropólogos definen este hábito humano como «monogamia en serie». Llámesela como se quiera, la tendencia humana a divorciarse y volver a casarse es un fenômeno mundial. Y tiene otras características notables. En primer lugar, eI divorcio es frecuente en las sociedades donde tanto las mujeres como los hombres son duefios de tierras, animales, dinero en efectivo, información u otros bienes valiosos o recursos, y donde ambos tienen el derecho de distribuir o intercambiar sus patrimonios fuera del círculo de la familia inmediata. Si una persona es la dueãa de un banco en la ciudad de Nueva Y ork, o tiene la concesión sobre la explotación deI único pozo de agua en eI Desierto de Kalahari, en el África meridional, o si transporta cereales a Nigeria y vuelve a casa eon dinero que puede ahorrar, inverti r, prestar o regalar, esa persona es rica. Cuando hombres y mujeres no dependen uno deI otro para la superviveneia, una pareja con problemas puede divorciarse, y de heeho a menudo lo hace. U n ejemplo que ilustra eI poder de la autonomía económica lo dan

los bosquimanos !kung dei desierto de Kalahari. Es frecuente entre ellos que hombres y mujeres se casen más de una vez." Y no creo que sea una coincidencia que las mujeres !kung sean también económica y socialmente poderosas. A pesar de que los !kung están adoptando rápidamente los valores y la tecnología moderna del mundo occidental, su alta tasa de divorcies no es un hecho nuevo. Cuando en la década de los sesenta los antropólogos registraron sus formas de vida, durante la temporada de las lluvias esa gente vivía en pequenos grupos de diez a treinta individues. Luego, cuando eI clima cambiaba y el sol abrasador de octubre secaba la superfície, se agrupaban en comunidades mayores en torno a los poros de agua permanentes. Pera aun cuando los !kung se desparramaban por la espesura, hombres y mujeres se visitaban con regularidad en las diferentes comunidades. Esto mantenía una fluida red de comunicación entre varias cientos de parientes. Las mujeres !kung se trasladaban hasta eI lugar de trabajo, aunque no todas las mafianas. Pero cada dos o tres días, cuando las provisiones disminuían, las esposas debían ir a buscar comida. Llevaban aI bebé de pecho amarrado a la espalda dentro de una paüolera y dejaban a los nifios mayores a cargo de amigos o familiares para agregarse a un grupo de mujcres y marchar a través deI chaparral. Cada expedición de cosecha era diferente de las anteriores. Algunas veces la mujer regresaba con frutas de baobab, con cebollas silvestres, melones de tsama y dulces nueces de mongongo. Otro día traía ciruelas agrias, bayas de tsin, verduras de hoja y raíces acuáticas. T ambién eran alimento la miel, las orugas, las tortugas y los huevos de pájaro. Y lo que la mujer siempre encontraba era información valiosa. Por la huella de los animales que descubría en su recorrido podía saber qué bcstias habían pasado, cuãndo, cuántas integraban el grupo y adónde se dirigían. Los hombres !kung salfan de caza dos o tres veces por semana en busca de ciervos, guacos, liebres de primavera, puercoespines, un antílope o incluso una jirafa. Algunas veces el marido volvía a casa con carne apenas suficiente para alimentar a su mujer y sus hijos; otras, un grupo de hombres abatía a una bestia lo bastante grande para compartirla con los compaõeros de caza, parentela y amigos. La carne era un refinamiento, y a los buenos cazadores se los honraba. Pero los hombres traían carne a casa sólo cada cuatro días. En consecuencia, las mujeres aportaban de un 60 % a u n 80 % de la cena de todos los días. Las mujeres rambién compartían los derechos sobre los puntos del desierto que tenían agua, una situación no demasiado diferente de ser dueüa dei banco local. Durante los anos aptos para la fecundación las mujeres tenían gran prestigio como reproducto-

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Los navajos son matrilineales. LI Casi todo el mundo está de acuerdo. un mercado que controlaban por entero mujeres. pero con el tiempo la mayoría de las relaciones desgastadas se intcrrumplan. a mi juicio. Por lo tanto. ~Por qué? Porque se lo podían permitir. Tiene una estufa panzona para dar calor. Algunas mujeres Jkung tuvieron hasta cinco esposos consecutivos. como es el caso de la India y China. participan de todos los asuntos comunitarios y aproximadamente una de cada tres se divorcia. y durante la temporada de lluvias es normal que los cónyuges abandonen individualmente los campamentos para obtener sus propios alimentos." Por ejemplo. la gente que no es feliz a menudo 10 hace. los hombres salen de caza y traen grandes presas y todos juntos danzan. Jesucristo prohibía el divorcio. y tras unos cuarenta y cinco minutos de automóvil se dobla en dirección aI norte por un ancho camino de tierra que atraviesa el chaparral. Pera los hombres y mujeres hadza no dependen unos de otros para llenar la ol1a diária de comida. identifican las enfermcdades físicas y espiriruales. Los cónyuges !kung en general discutían durante meses antes de tomar la decisión de separarse. Adernas. Hasta un 46 % de los marrimonios yoruba terminaban en divorcio. dos grandes camas de bronce. Los vecinos terminaban siempre involucrados. r> Luego tanto hombres como mujeres contrajeron nuevos enlaces. mas amargas corrían por las arenas de] desierto. También son ellas las que realizan los diagnósticos médicos y desempcüan un papel de vital importancia en la vida ritual de los navajos. con su puerta de entrada que mira al este. Manejaban el cultivo. Tanzania. y prescriben la ceremonia curativa apropiada para cada caso. En la década de los sesenta su rasa de divorcio era una cinco veces más alta que la de los Estados Unidos. luego transportaban la cosecha hasta el mercado semanal. Y. juegan. Disfruto de mi casa. Como resultado de esta. se forman grupos que acampan en torno a los pozos de agua permanente.raso Las rnujeres mayores a menudo se convertían en chamanes y también en líderes de los asuntos de la comunidad." La autonomía econó mica personal genera libertad para separarse. las mujeres traían a casa no sólo provisiones sino también dinero y artículos suntuarios." Y como ya lo mencioné. café y sopa de cordero. subiendo por la ladera de flores silvestres. Si se torna la Ruta 66 Oeste en Gallup. de modo que las mujeres tienen grandes propiedades. riqueza independiente." Algunas personas atribuyen el bajo índice de divorcio entre los europeos cristianos históricos a razones religiosas. e1 divorcio era imposible para los cristianos. sus hijos rastrean la ascendencia a través del Iinaje materno. 134 terminaron en divorcio. abundan las raíces. aparece nuestra casa de madera. e1 polvo y el aroma a salvia. en el siglo XI después de Cristo e1 matrimonio cristiano se había convertido en un sacramento. Mi (madre» navajo organizaba la vida cotidiana. Donde mujeres y hombres pueden permítirse dejar al cónyuge. sin duda porque en 1968 viví con ellos durante varios meses. Y sus parcjas reflejan este espíritu de independencia. entre los yoruba de1 África occidental son las mujeres quienes controlaban e1 complejo sistema económico. cardaba y te ãia lana y tejía las típicas mantas de los navajos para mantener a su familia de cinco. Y en general después vuelven a casarse. la más innegable prueba de esta correlación la propor~ cionan los navajos del Sudoeste norteamericano. A pesar de que el área es seca y rocosa. las frutas y los pequenos ciervos. uno u otro gencralmente empaquetaba sus escasas pertenencias y se iba a otro campamento. dicen los micmac del Canadá oriental. luego se pasa e1 almacén de ramos generalcs de Pine Springs hasta la choza abandonada (una cabana de troncos de siete lados) y se dobla a la derecha después de1 pino grande. y los bajos índices de divorcio de las sociedades europeas prcin101 100 . y el cafión anaranjado atravesando como una cinta frente al enorme jardín. Juntaba escrofularias y otras flores silvestres. por razones comprensibles. Pero la cultura a menudo se complementa con las leyes de la naturaleza. Luego. De modo que las mujercs !kung eran poderosas." Examinan a los enfermos. De los 331 matrimonios !kung declarados por las mujeres a la antropóloga Nancy Howell en la década de los setenta. una mesa de cocina y tres lámparas de queroseno que usamos de noche para sentarnos a conversar. La más notable corrclación entre dependencia económica y una baja tasa de divorcios se verifica en la Europa preindustrial y en todas la sociedades que trahajan la tierra con arado. en la temporada de scqula. Las tasas de divorcio son mucho más baias cuando los cónyuges dependen unos de otros para la subsistencia. Esta correlación entre independencia econômica y divorcio se verifica en numerosas culturas. las mujcrcs tienen mucho prestigio. era dueõa de la toda la tierra que la rodeaba. Nuevo México. Palabras duras y lãgri. los dos grandes depósitos de preciosa agua potable anidando en el bosquecillo de pinos. chismorrean y comparten la carne. una hornalla para cocinar pan frito. Y cuando un hombre y su esposa se encontraban en una situación desesperada como pareja. 19 Los hadza habitao en las praderas alrededor deI desfiladero de 01duvai." «No tiene sentido casarse para ser desgraciado el resto de la vida».

Y ademés. cuando abundan los hombres o escasean las mujeres. haya seguido creciendo lenta pero constantemente. sin embargo. las actividades recreativas compartidas y los rnismos amigos eran la base de los mejores pronósticos de estabilidad matrimonial. uno aI otro. a todo lo ancho dei granero formado por la región caucásica y entre los varias pueblos agricultores que habitaban las tierras que llegan hasta el borde dei Pacífico. en el siglo I antes de Cristo. Resulta interesante el hecho de que Whyte también llegara a la siguiente conc1usión: «Es un buen pronóstico casarse en la madurez. lo cual les dio autonomia económica." Las parejas nortearnericanas con un hijo varón tienen. Y la mujer que cobra un sueldo será probablemente menos tolerante con los problemas matrimoniales que una que depende de él para tener qué comer cada dia. los hábitos compartidos. Cuando aparecieron las fábricas detrás de los graneros de la América agrícola. que empezó a aumentar con el advenimiento de la Revolución Industrial. En un estudio sobre una población de 459 mUJeres de Detroit. y de su futuro. también tiene importancia en los resultados. No es extrafio que el divorcio fuera algo fuera de 10 común en la Europa preindustrial. 2~ LAZOS QUE ATAN La Revolución Industrial modificó la relación cconórnica entre hombres y mujeres." Esto cs 102 103 .»:" Las personas que no presentan estas características corren más riesgos." La forma en que los cónyuges se adaptan uno a otro. tal vez esté cambiando.dustriales se debian también a una ineludible realidad ecológica: las pa~ rejas de agricultores se necesitaban mutuamente para sobrevivir. . Numerosos observadores identifican el trabajo femenino fuera de casa -y el consiguiente control de su propio di nero." Ya se observó antes en la historia de Occidente un incremento correlativo de la tasa de divorcio y de la autonomia económica femenina. Existen muchos otros factores culturales además de la autonomia económica que contribuyen a la estabilidad o a la inestabilidad del matrimonio. las parejas son más propensas a disolverse.'rJ Los demógrafos demuestran que. Surgió una c1ase alta urbana. las mujeres de c1ase alta pasaron a controlar una mayor porción de sus fortunas. si se es de calor blanco y se proviene de un hogar donde hubo comunicación y arnor. Tradicionalmente. ~Qué traian a casa si no dinero: patrimonio trasladable. si uno de los dos elegia dejar aI otro. se pelean. talar los árboles y arar la tierra. y contribuyó a estimular el surgimiento de modelos más modernos de divorcio (véase el capítulo XVI). estadísticamente. mujeres y hom. tenía que hacerlo sin llevarse nada. Y en la medida en que esta daba pie a la aparición de una nueva c1ase -la de las mujeres financieramente independientes-. mediante una serie de nuevas reglamentaciones deI matrirnonio. En cambio. divisible? Durante buena parte deI siglo XIX la mayoría de las mujeres seguían a cargo deI gobierno de la casa. los Jndiccs de divorcio eran más altos en los Estados Unidos en el caso de los cónyuges provenientes de medios socioeconómicos. Los Estados Unidos son un buen ejemplo. De modo que.como el factor principal en este aumento de las tasas de divorcio. No es casualidad que el índice de divorcio en los Estados Unidos. las características de personalidad semejantes. los valores en común. En estas circunsrancias ecológicas. generaron una riqueza sin precedentes en el Imperio. negocian entre si. Los psicólogos informan que las personas inflexibles forman parejas inestablcs. el divorcio no era una alternativa práctica. Los acaudalados patricios se mostraron entonces menos dispuestos a traspasar grandes dotes a manos de sus yernos." Los terapeutas afirman que las parejas unidas por lazos más fuertes que los factores que tienden a separarias suelen mantenerse unidas. 2~ Esto. se escuchan y se persuaden. Ninguno de los cónyuges podia coger la mitad deI trigo y volverlo a plantar en otro lado. una mayor posibilidad de permanecer juntas. acondicionar y almacenar los vegetales. cosechar. étnicos y religiosos diferentes. el sociólogo Martin Whyte descubrió que estos factores tenían escasa incidencia en el destino de una relación. EI marido precisaba de ella para sembrar. Hombro a hombro trabajaban la tierra. Y no es así. cuando las transacciones son escasas. Los agricultores estaban atados a la tierra. los intereses paralelos. Porque el marido dejará a la esposa que trae a casa un sueldo con mayor facilidad que a la mujer que le desmaleza el jardín. si se está muy enamorado. Cuando en los siglas anteriores ai nacimiento de Cristo los romanos ganaron varias guerras en el extranjero. y a una compleja parentela que conformaba una red inalterable. las esposas se convierten en un bien preciado y las parejas se separan menos. bres comenzaron a abandonar las granjas para buscar trabajo. Pera en las primcras décadas deI siglo xx las mujeres norteamericanas de c1ase media comenzaron a incorporarse aI mercado laboral en cantidades cada vez mayores. los monopolios del comercio «All you need is lave» (Todo lo que necesitas es amor) cantaban los Beatles. quitar la maleza. en la antigua Roma el divorcio se volvió epidémico. 26 Una mujer que viviera en una granja dependia de su marido para quitar las rocas.

" Pera no fue así. el porcentaje declinaba gradualmente en parejas de períodos más prolongados.4_\ En realidad. LA C01IEZÓN DEL CUARTO ANO Con la esperanza de lograr una mejor comprensión de la naturaleza del divorcio. había diferencias en el pico del cuarto afio. seleccioné las respuestas a tres preguotas: 2Cuáotos afios llevaba casada/o aI divorciarse? 2Qué edad tenta cuando se divorcio? 2Cuántos hijos tenía en e! momento de divorciarse? Surgieron tres tendencias notables. La endogamia -el matrimonio dentro de la propia comunidad. Después de tantas sonrisas y miradas. Más aún. en absoluto cerca deI pico de los cuatro afias (apéndice. De dicha información. Por lo tanto. «No hay oioguna sociedad en el mundo en la cual la gente haya permanecido casada sin una enorme presión de la comunidad para que asi lo hagan». me decepciono descubrir esta. 42 Esta puede parecer extrafio. amigos y obligaciones en común tienden a cimentar el vinculo dentro de una red que ambos comparten. los cónyuges son compafieros. A~E). Cuando el marido está obligado a «pagar por la novia» a la familia de su pretendiente a cambio deI privilegio de desposaria. los hijos son miembros de su propio clan y el marido tiene más responsabilidades respecto a los hijos de su hermana que a los propios. 1981 Y 1987 los porcentajes volvian a concentrarse en torno ai cuarto ano (véase e! apêndice. los índices de divorcio han dísmiruudo en las sociedades musulmanas a partir del contacto con las costumbres occidentales::" nuestra tradición monogámica está estabilizando la vida de familia en el islam. Finlandia representaba un cjcmplo típico. En Egipto y otros paises musulmanes. tales variaciones no eran sorprendentes. no socios económicos vitales. Y las tres aluden a las fuerzas evolutivas. reeurrí a las publicaciones demográficas aouales de las Naciones Unidas. resultá evidente que en todos estas pueblos e! divorcio solía llegar a su punto máximo alrededor dei cuarto afio de matrimonio. En 1950 el número de divorcios fue en su mayoría de parejas que llevaban casados unos cuatro anos. lo que en cambio aparecia era la comezón del cuarto afio. a pesar de los hijos que trajeron ai mundo. Venezuela y los Estados Unidos empezaron a interrogar a sus habitantes sobre el tema de! divorcio. de los días y las noches con la familia y los amigos. Egipto. por ejemplo.también aplicable a las esposas con hijos en edad preescolar. mientras que el que tiene sólo una lo pensará dos veces antes de abandonar a la única mujer que codoa para él. del patrimonio que acumularon juntos. En realidad. gráfico 1. meses y anos de rctr y amarse y luchar hombro eon hombro.y los porcentajes bajan en la medida en que aumentan los anos de convivencia (véase el apéndice A). reunida cada década por la Oficina de Estadistica de las Naciones Unidas en distintas sociedades. En estas culturas la familia deI navio tiene que devolver a la nuera a sus padres si 104 105 . fuerzas reproductoras profundas que han evolucionado a través de millones de apareamientos cotidianos a lo largo de nuestro ignoto pasado. gráfico 3). de las divertidas experieneias vividas durante horas. gráfico 2). Sin embargo. Cuando un hombre tiene varias esposas. de la embriagadora sensación del enamoramiento. de los secretos compartidos y las bramas privadas. un hombre con varias esposas puede prescindir de los servicios de una de ellas. La comezón dei séptimo afio no existia. Los celas originao confrontaciones y divorcias." Y tcnia razón. de los hermosos momentos en la cama. En 1974." El divorcio es común en las culturas matrilineales como la de los navajo. el divorcio se producia eon mayor frecuencia durante los primeros meses de matrimonio.está asociada a relaciones más duraderas porque los parientes. hay que devolver dichos bienes. esperaba que la mayor concentración se diera alrededor deI séptimo ano de matrimonio. probablemente porque la esposa dispone de recursos. según una tabulación general de todos los afias disponibles (apéndice. Estas libras comenzaron a aparecer en 1947. La tasa de divorcio de muchas sociedades tradicionales es tan alta como la de los Estados Unidos. Lo más notable es que el divorcio se produce a los pocos afias de! casamiento -con una mayor concentración aproximadamente en la época dei cuarto aõo. En 1966 los divorcias en Finlandia ocurrían con mayor frecuencia durante el tercer afio de matrimonio. cuando los censistas de países tan diferentes en lo cultural como Finlandia. Por supuesto. afirmó Margaret Mead." La poliginia tiene un curioso efecro sobre el divorcio. éstas tienden a luchar por la atención y los beneficios del marido que comparten." Por otra parte. en caso de divorcio. 2por qué hombres y mujeres dejan atrás relaciones tan ricas? Quizá esta inestabilidad sea generada por eorrientes ocultas en nuestra mente." Los antropólogos agregan una perspectiva transcultural a nuestro análisis del divorcio. el indice de divorcio suele ser inferior porque. las parejas que se casan muy jóvenes suelen divorciarsc. AI comparar estas cuatro picos porcentuales de! divorcio en Finlandia y los picos en sescnta y una culturas más. Ruela. Sudáfrica.

gráfico 4). Los divorcios revocables hacen que el proceso de separación sea rápido y sencillo. Algunos son universitários. y él a manos de el la. Córno para su bien y alegria. entonan diferentes plegarias. se separan poco después de que el clímax dcl enamoramiento quede atrás.>" Puramente a modo de conjetura. EI tiempo empleado en los preparativos de la boda. a pesar de la gran incidencia del divorcio.4') tA qué se debe esto? Sé que este pico de divorcios en los Estados Unidos no guarda relación alguna con el creciente porcentaje de divorcios en el país. sus divorcios se arraciman siempre en torno al pico de los cuatro afies. es sorprendente que un patrón eualquiera se manifieste. pero el pico de divorcios en los Estados Unidos no aumentó. equilibrar o enmascarar partes de nuestro mundo interior. entre el segundo y el tercer afio desde la boda (apéndice. Nosotros no solemos casarnos por razones económicas. y cómo al fin murieron un dia juntos de ese mismo amor: ella a manos de él. 1983 Y 1986. y acarician diferentes esperanzas y diferentes suefios. Si los cónyuges no están satisfechos con la pareja. 1970. Este patrón transcultural no se relaciona con los índices de divorcio. otros son analfabetos. 1981. la presión social y los incentivos económicos empujan a egipcios y a otros musulmanes con matrimonios desgraciados a divorciarse sin demora." De ese modo. Sé que tampoco se explica por el creciente número de parejas que viven juntas. pera también para su pena.»?' 107 106 . deI sinfín de opiniones que definen el divorcio en el mundo. a oir la dramática saga épica de Trtstén e Isolda: el primer ídilio occidental moderno. y también resulta muy interesante especular sobre semejante diferencia. políticas o de interés familiar. llevan en sus bolsillos monedas diferentes. Se presenta en sociedades donde la tasa de divorcio es alta y en culturas donde el divorcio es algo fuera de lo común. Finalmente. lo sim pie o complicado que resulte obtener un divorcio y el tiempo que transcurrirá hasta que eI trâmite de divorcio se complete también varían de una cultura a otra. entonces. Decía un poeta: «Mis senores. . Entre los cientes de millones de hombres y mujeres pertenecientes a 62 culturas. El porcentaje de divorcias se duplicó entre 1960 y 1980. una región en general muy secreta». el Corán exceptúa aI marido musulmán de pagar la mitad del estipendio por matrimonio si disuelve la unión antes de consumaria. otros se ganan la vida haciendo jardinería. tienen diferentes oficios. Sin embargo. dichas estadlsticas incluyen los «divorcies revocables». Y sin embargo durante dicho período las parejas se divorciaban alrededor de dos anos después de casarse.2 En algunas sociedades el hombre y la mujer se hacen la corte durante meses. Durante algunos anos. en otras se casan de inmediato. y de la diversidad de procedimienros para separarse. los meses o afios que una persona soportará un matrimonio desdichado. decretos provisionales que requieren pocas reparaciones financieras. si desean oír una maravillosa historia de amor y rnucrte. temen a diferentes demonios. Este patrón de vinculación humana está presente incluso en la mitologia occidental. aquí está la de Tristán y la reina Isolda. se amaron. 'lI El comentario me parece fascinante. y correcto. Sin embargo. las relaciones humanas comienzan antes de quedar legalmente registradas y fracasan antes de ser legalmente finiquitadas. algo que los suegros hacen sin dilación cuando toman una decisión. pescando o con un comercio. Durante el siglo XII los trovadores ambulantes europeos convocaban a damas y caballeros." Pero en 1960. hombres y mujeres se abandonan mutuamente más o menos de la misma manera." Más aún. usan ropas diferentes. como seriala el antropólogo Paul Bohannan: «Los norteamericanos se casan para enriquecer su mundo interior. Nos casamos por amor y para subrayar. En rcalidad. Qué peculiar: el matrimunio tiene un patrán transcultural de decadencia. Pero he aquí un asunto que es central en este libro: dada la enorme cantidad de factores culturales y diferencias individuales puesros en juego por un matrimonio o un divorcio. De modo que hay algunas excepciones a la comezón deI cuarto afio. Tal vez no sea casualidad que el pico de divorcios en los Estados Unidos se corresponda tan perfectamente con la duración promedio del enamoramiento: de dos a tres afios. La cantidad de hombres y mujeres que se fueron a vivir juntos sin casarse casi se triplicó en la década de los setenta. 1979. incluso dentro de la misma sociedad. Ésa es la razón de que a veces un discreto funcionario se case con una exuberante rubia o de que una científica se case con un poeta." El pico de divorcio en los Estados Unidos oscila algo más abajo de la media de cuatro afios. cabría esperar que no aparecieran coincidencias ni remotamente significativas.ella no se adapta bien al nuevo hogar. En cambio. el pico de divorcies se concentró e n torno ai cuarto afio de marrimonio. el pico se produce antes. criando ganado. como en 1977. No hay manera de medir todas las variables que afectan a estos datos reunidos por las Naciones Unidas. Estos datos presentan algunos problemas. yo diría que el pico norteamericano de divorcias puede estar relacionado con la actitud norteamericana ante el matrimonio en si mismo. a pesar de la gran variedad de tradiciones mattimoniales. nobles y plebeyos. y acortan el período de matrimonio." Es una constante que se mantiene a lo largo deI ticmpo. los individuos hablan diferentes idiomas. Algunas personas son banqueros.

lo sugieren con insistencia y además tiene sentido desde la perspectiva genética. física y legal no es un dato mensurable. fi 1 En 1979 la edad pico para el nuevo matrimonio de los varones se ubicaba entre los treinta y los treinta y cuatro afíos. En los grupos de mayor edad. En las veinricuatro sociedades sobre las cu ales los anuarios de las Naciones Unidas ofrecen información. 'ir. y así garantizarán su futuro genético. Mucha gente se divorcia después de traer ai mundo uno o dos hijos. el divorcio se vuelve menos y menos frecuente. el 74 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco aõos en el caso de los bombres. o que abandonan la vida conyugal una vez que los hijos dejan el hogar a causa dei trabajo o deI ingreso en la universidad. es lógico que las parejas sin hijos se separen. Desde el pun to de vista dcl darwinismo. Parecería más natural pensar que. con el transcurso de los aüos. Después de que las discusiones y las lágrimas terminan. EI 81 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco afios en eI caso de las mujeres. Es «típico» que las rnujeres norteamericanas se casen de nuevo unos cuatro afies después dei divorcio. el 3 % eran parejas con cuatro. parecería que. Los datos de la ONU son menos concluyentes sobre este tercer patrón que sobre los dos anteriores. a vcces oi los mismos interesados saben con certeza quién dejó a quién. También existen otros. cuando están en el punto más alto de su capacidad reproductora y parental. Las leyes y las costumbres a menudo indican cuál de los cónyuges debe iniciar los trámites de divorcio. Pero esta sí es «inncgable»: un cuarto de todos los divorcios corresponde a parejas con un solo hijo dependiente. Y es genéticarnente razonable que permanezcan juntos para cuidar de su cría. EI pico más alto de divorcios se da en los más jóvenes. y las parejas con cinco o más hijos raramente se separaron. En cambio. y entre los veinte y los veinticuatro afias. mientras que el riesgo de divorcio para las mujeres ticne un doble pico máximo. menos probable es que los cónyuges se divorcicn. Pera qué individuo inicia realmente la separación emocional. entre los veinticinco y los veintinueve. e1 80 % de todos los varones divorciados norteamericanos y el 75 % de las mujeres divorciadas norteamericanas vuelven a casarse. También nos separamos cuando hay hijos. se divorciaron entre 1950 y 1989." Resulta sorprendente. Nunca lo sabremos. Y ya en la edad madura el divorcio es un fenômeno raro. Bienvenido el baby boom. ambos cónyugcs formarán una nueva pareja y probablementc tengan hijos. No es así. Entre los cientos de millones de parejas de cuarenta y cinco sociedades que. Un tercer patrón que se deduce de la información de las Naciones Unidas se relaciona con «el divorcio de padres con hijos dependientcs». En la medida en que las parejas tienen más hijos se sienten menos capacitadas económicamente para abandonar una família en expansión. Y como ven que sus pares se divorcian suponen que la disolución dei matrimonio predomina en la edad madura. Pero una cosa es evidente: la enorme mayoría de las personas vuelven a casarse." EI período promedio entre divorcio y nuevo casarniento es de tres afies. EI porcentaje de 108 109 . EL DIVORCIO ES PARA LOS JÓVENES Entre 1946 Y 1964 nacieron alrededor de setenta y seis millones de norteamericanos. Hoy en día estas personas tienen entre casi treinta anos y más de cuarenta.Como e1 escritor francês Denis de Rougemont dijo acerca de este mito sobre el adulterio: «Es una espécie de arquetipo de nuestros más complcjos sentimientos de inquietud. un auge de nacimientos en masa que siguió a la Segunda Guerra Mundial. En los Estados Unidos el riesgo de divorcio para hombres y mujeres alcanza el punto más alto entre los veinte y los veinticuatro anos. para las mujeres oscilaba entre los veirrticirico y los veintinueve afias. según los registros. el 7 % eran parejas con tres. Por lo tanto." Sin embargo. 'i~ Y el tiempo promedio entre divorcio y nuevo casamiento en función de la edad varía entre los tres y los cuatro afios y médio. el riesgo de divorcio alcanza su pico máximo entre los veinticinco y los veintinueve afios para los hombres. La historia comienza cuando un joven noble y una hermosa reina beben juntos un elixir que saben induce ai amor durante aproximadamente trcs anos. los cónyuges se aburren o se sacian uno de otro. el 19 % eran parejas con dos.» Su observación es más sagaz todavía de lo que él pensaba. cuantos más hijos tiene una pareja. casi el 20 % se da en parejas con dos hijos. edad un poco baja en comparación con la media mundial. mientras que «tipicamente» los hombres dejan pasar tres arios desde la ruptura del vínculo anterior para volver a casarse." Más aún. hombres y mujeres se divorcian con una regularidad impresionante entre los veinte y los treinta aüos. A menudo me preguntan: «tCuál de los dos sexos abandona con mayor frecuencia ai otro?». ~Existe un punto débil inherente a los vínculos humanos de pareja? Tal vez. No ocurre así. el 39 % no tenía hijos dependientes: el 26 % eran parejas con un solo hijo depcndiente.

111 . A lo largo de los afluentes deI Amazonas. Entre los yanomano. El matrimonio muestra. Para ellos «una pareja con varias hijos permanecerá unida hasta la muerte. a menudo con un solo hiio. no lo hizo. en los atolones coralíferos deI Pacífico. a pesar de ser una excepción y no la regia." EUa no significa que todo el mundo se ajuste a este modelo. Las personas divorciadas vuelven a casarse mientras son jóvenes. de los veinticinco a los veintinueve. luego. sino porque los P3ldres se divorcian. o sca." Resulta interesante comprobar que los bosquimanos !kung rambién se divorcian poco después de casarse. los matrimonios son muy frágiles entre las personas que rondan los veinte aãos." Este es exactamente el patrón que se deduce de los datas de las Naciones Unidas. a qué edad se divorciaron o cuántos niõos habfan tenido." Sospecho que los aweikoma dei Brasil oriental son un buen ejemplo de las tendencias en las sociedades rradicionales. so Los isleüos andaman de la India no consideran que un matrimonic esté realmente consumado hasta que los esposos se convierten en padres. El animal humano parece destinado a cortejar. en los desiertos árticos y en las llanuras australianas. vuelve a casane. no sólo porque uno de los padres muere. naturalmente. la edad pico para un nuevo matrimonio era. la costa dei Pacífico y el Amazonas. enamorane y contraer matrimonio con una penona a la vez. El antropólogo Ronald Cohen opina que este pico temprano de divorcio se debe a que «las muchachas jóvenes tienden a separarse de sus primeros maridos con los cuales los padres las fuerzan a casarse». a los tres o cuatro afias de casado dejó a su esposa. las separaciones antes de que nazcan varias hijos son incontablcs». El riesgo de divorcio es mayor en el caso de los cónyuges de entre veinte y treinta afias. de Nigeria. igual que en los Estados Unidos. Pero vale la pena echar una vistazo a la escasa información de que disponemos. Como el Iector recordará. y para las mujeres. A fin de continuar eon su carrera de dramaturgo. en la cima de su capacidad reproductora." Estas datas confirman la comezón dcl cuarto afio. África.." Pera no deberíamos dar por sentado que el nacimienro de un nino necesariamente genera una relación para toda la inda. algunos anos más tarde. un pueblo tradicional de VenezueIa. diversas modalidades de decadencia. un diseno primitivo. Y cuanto más ricmpo permanece casada una parcja. la mayoría convive ade110 más con su padre natural. hombres y mujeres también se separan.." Y los tiv de Nigeria hablan de «matrimonio de prueba» hasta que un hijo cimenta eI lazo de la pareja. Dichos países tienen una alta incidencia de matrimonios convenidos.. Pera Shakespeare si. de las personas en la cima de su capacidad reproductora. y probablemente cuantos más hijos tcngan. Un gran número de divorcias afecta a parejas con uno o dos hijos. En las islas Truk de Micronesia. de los treinta a los treinta y cuatro afias. pera. asl como en otros lugares remotos dei mundo. menos probable es que los cónyugcs se scparen. l Iay excepciones. Los cálculos estadisticos de divorcio apuntan a los cuatro aõos. a medida que envejecen los cónyugcs. en el Japón rural eS frecuente que las autoridades a cargo de llevar los registros ni siquiera anoten los casamientos hasta que la pareja tiene un hijo. George Bush. Anne. y de esta forma se anticipa la comezón deI cuarto afio. se divorcia." Por ejemplo." En la comunidad de los ngoni de Fort Jameson (Africa meridional). Egipto y otros países musulmanes muestran sin excepción un pico máximo de divorcio anterior ai primcr afio de matrimonio. y entre varias pueblos dedicados a la horticultura y la caza en Nueva Guinea. entre los varones.:CULO DE PAREJA? Tal vez." Hasta esta coincide con los ejemplos de las Naciones Unidas. y que rambién ellos negociao eI primer matrimonio. los casos de divorcio registrados en el mundo trazan un mapa. También la información disponib1e sobre el divorcio entre los jóvcnes coincide con los datas de las Naciones Unidas. en Stratford y partió hacia Londres." La gente de todo el mundo afirma que el nacimiento de un hijo fortalece el vínculo de sus padres. Las estadísticas demuestran que el divorcio entre los musulmanes kanuri. el pico más alto de divorcio también se manifiesta entre el cuarto y e1 quinto ano de matrimonio. Pera la convivencia de los padres biológicos declina rapidamente cuando los nines alcanzan los cinco afias de edad. siri duda. Pera en las 98 culturas analizadas entre 1971 y 1982. eCómo se escribió este guión? La explicaeión de los patrones de conducta humana para formar pareja es el nudo de los próximos capítulos de esta obra. M En coincidencia eon las características del matrimonio de Shakespeare. casi el 100 % de los nines vive con su madre natural. es decir. alcanza el pico máximo antes del primer aniversario. 62 2ESTÁ CAYENDO EN DESUSO EL VÍI\. por ejernplo. Pocos científicos o censistas han renido acceso a dicha gente para preguntarles cuánto duraron sus matrirnonios. y un matrirnonio convenido puede [levar a cualquicra a separarse rápidamente.hombres y mujeres pertenecientes a otras culturas que vuelven a casarse no fue calculado por los censistas de las Nacioncs Unidas.

hipopótamos.Todo tipo de hábitos culturales desvirtúan los patrones de conducta en los vínculos humanos: la autonomía econômica femenina. flirreamos. laureles. The Ccnouest oI Granada Árboles de caoba. representamos una y otra vez este antiguo guión: nos pavoneamos. el animal humano padece de inquietud mientras está en edad de reproducirse y Iuego. alimentando lagunas y arroyos con agua fresca y golpeando las capas superiores de la espesa bóveda vegetal. 2Po r qué? Creo que la respuesta se esconde entre los caprichos de nuestro pasado. Muchos interrumpen la convivencia cuando son jóvenes. Otros abandonan al cónyuge alrededor del cuarto ano de matrimonio. jerbos y muchos otros pequenos animales buscaban larvas de insecto. charcos. nefelios. jabalíes. uno que otro monte de vegetación menos tupida y praderas cubiertas de hierba. gomcros. las musarafias elefante. desde Siberia occidental hasta el extremo sur de Sudamérica. Y las polillas doradas. Y muchos vuelven a casarse. Durante afies. Las ardillas voladoras planeaban de horqueta en horqueta y los murciélagos colgaban de las grietas oscuras." 112 113 . se alimentaban entre los helechos. Nuestros antepasados deambulaban entre estos árboles. el secularismo y los matrimonios convenidos representan sólo una parte. se casan. árboles y más árboles se extendían desde las playas doradas de Kenia hasta la costa atlántica. Con eterno optimismo. semejantes tanto a los simios como a los monos. nos hacemos la corte. Todos ellos tentan rasgos mixtos. si bien algunos se paredan más a los monos y en cambio otros compartían más características con los símios. aI madurar. Muchos se divorcian mientras tienen un solo hijo. Arcaicos antepasados de los rinocerontes. «CUANDO EL NOBLE HOMBRE SALVAJE CORRiA LIBRE POR LOS BOSQUES" Nuestros antepasados: la vida en los árboles Soy tan libre como la naturaleza hizo primero al hombre antes de que las innobles leyes de la esclavitud comenzaran. acomodamos las plumas. mangas. ]OHN DRYDEN. A corto plazo. él y ella sientan cabeza. VI. «cuando el noble hombre salvaje corda libre por los bosques». pantanos y arroyos. La temperatura era un poco más alta que la actual y casi todas las tardes la lIuvia caía sobre los vapores de la jungla. el apareamiento humano presenta algunas reglas generales: hombres y mujcrcs. A pesar de tales influencias. La espesura se veía interrumpida de vez en cuando por algunos claros. nos somos infieles y abandonamos el redil. el urbanismo. Se han encontrado cientos de sus dientes y huesos fósiles en África oriental (asf como en Eurasia). elefantes. Nos referimos a ellos con una gran variedad de nombres científicos. pera se los conoce colectivamenre como hominoideos: los anrecesares de simios y humanos. nos reproducimos. ratones. perales salvajes. Luega hacemos nido. ébanos: árboles. nos deslumbramos y nos atraparnos mutuamente. y se calcula que tienen entre veintitrés y carorce millones de afias de antigüedad. Muchos se separan. hierbas o frutas sobre el húmedo suelo de la selva. lombrices de tierra. Pera semillas fosilizadas. décadas y siglos. cuando el buen salvaje corría libre por los bosques. I Veinte millones de afios atrás. embriagados de esperanza. África ecuatorial era una impenetrable cortina verde. flirtearnos otra vez. erizos. frutas y nueces desenterradas en la isla Rusinga dellago Victoria y sus alrededores indican que África oriental estaba cubierta principalmente por bosques libres de viento. mirras. árboles tropicales de haja perenne. así como otros animales de la selva. okapis y ciervos." Las mariposas danzaban en la tenue luz que se filtraba por el follaje. los hãmsters.

podemos mirar entre los codos mientras estamos suspendidos. las colas se convirtieron en equipaje que la naturaleza podia descartar. saltando de una a otra y trepando para tomar el siguiente camino por encirna de las copas de los árboles. estos hominoideos arrancaban. Y seguramente charlaban con sus compafieros. Si tomamos delicadamente a un gato por las patas delanteras. Pero de estas famílias provendrían en algún momento tanto nuestros antepasados como los grandes simios vivientes. ladea las nalgas. el olor de la hembra babuina cambia. Las clavículas humanas. La distinción es muy importante para la evolución humana. notaremos córno nuestros hombros no se colapsan delante de la cara. Una posibilidad es que nuestros antepasados comenzaran a diferenciarse de los monos primitivos y a colgar dehajo de las ramas hace treinta rnillones de anos.' Sin embargo. palmeaban y acariciaban antes de copular. veremos que su cabeza cuelga detrás de las zarpas. Sin embargo. Tal vez hasta sentían algo parecido a un enamoramiento mientras se olían. desarrollaron la estructura básica de nuestro esqueleto humano. afilados colmillos y dientes delanteros aserrados. Algunos tal vez corrían por las ramas más altas como hacen hoy dia muchos monos. Gracias a ello somos capaces de columpiarnos de una barra de gimnasia con las palmas de las manos hacia adelante o hacia atrás. a fin de poder balancearse entre las ra114 mas de los árboles y hamacarse entre las ramas más delgadas. y se acomodaban en las amplias horquetas de los árboles para dormir. mientras que otros eran tan grandes como el chimpancé moderno. No es fácil deducir de qué manera los hominoideos pasaban sus dias y sus noches. Los babuinos son un buen ejemplo dei patrón común de conducta sexual de los primates. se pone en cuclillas y retrocede hacia los machos para incirarlos a la cópula. mira sobre e1 hombro.Los huesos de una especie localizada en la isla Rusinga indican que estas criaturas tenían más o menos el tamaão de un gato doméstico actual. Pero en la mitad de cada ciclo. entran en ceio durante un período de unos veinte días. Estos apéndices llenos de gracia habian cumprido la misrna función que la vara de los equilibristas. despellejaban. Pero es poco probable que el sexo fuera cosa de todos los dias para estos arcaicos antepasados nuestros. de otras plantas. Nuestros antepasados adquirieron todos estos rasgos anatómicos de los brazos y parte superior dei cuerpo tiernpo atrás. 'i De modo que no sabemos cómo se propulsaban los hominoideos hace veinte millones de anos. sobre todo rnodificaciones deI hombro. descarozaban y desholIejaban su ración cotidiana. Si entonces nos agarramos con las manos de una barra de gimnasia y dejamos colgar todo el peso del cuerpo. dependicndo de cada individuo y de la especie. el gato no puede ver lo que hay entre sus patas. nucstra amplia caia torácica y nuestras pequenas vértebras lumbares fueron el resultado de que el cuerpo colgara de lo alto en lugar de apoyarse en la base. Y por las docenas de quijadas y dientes que dejaron atrás resulta evidente que dichos an imales pasaban gran parte dei tiempo juntando frutos." Con sus hocicos adelantados. ya que una y otra opción implican formas muy diferentes de desplazamiento. y su vida sexual expresa varias cosas acerca del coito entre nuestros parienres hominoideos de hace veinte millones de anos. Exactamente cuándo ocumó esto ha sido motivo de debate durante décadas. En primer lugar. Las monas de algunas especies entran en ceio estacionaImente. que puede durar de veintiocho a cuarenta y cinco días. Pero en la medida en que los antepasados de monos y simios empezaron a colgarse por debajo dei nivel de las ramas. Deberían de beber de las bromelias con forma de tulipa. y de las grietas donde cada dia se juntaba el agua de lluvia. Otros quizá se colgaban de las ramas y se columpiaban. competían por el liderazgo y la comida. Otro rasgo distintivo es que los humanos y todos los símios podemos girar las mufiecas ciento ochenta grados. un elemento perfectamente adecuado para ayudarIos a mantener el equilibno y para darles mayor estabilidad mientras se deslizaban por encima de las robustas ramas. alimentándose mientras tanto con frutos y flores. nuestro gran esternón. AMOR EN LA SELV A Sin duda los hominoideos también «hacfan el amor». nuestros antepasados perdieron el rabo. brazo y torso. Hubo otros rasgos determinantes que también derivaron de columpiarse de las ramas. habrían mantenido el aspecto de simios y monos hasta unos dicciséis millones de afios atrás. otras. cuando su 115 . el emplazamiento de nuestros omóplatos a lo ancho de la espalda. Pero vivian entre las hojas. ~Por qué? Porque todas las hembras primates -excepto las mujerestienen un período de celo o estro. Comienza a «prescntarsc». AI entrar en celo. Ninguno de ellos se asemejaba a los seres humanos. y todos los simios hembra. y la «piei sexual» alrcdcdor de sus genitales se inflama anunciando su condición de fertilidad como si fuera una bandera. Cuando los precursores de monos y simios abandonaron la vida en las gruesas ramas centrales y pasaron a colgarse de las inferiores y más delgadas. tienen mensualmente un ciclo menstrual de modo muy sernejante al de las mujeres.

" Por último. Y después del parto no reanudan los periodos de ceio ni la actividad sexual regular hasta destetar a la cria. nas veces copulan durante los primeros meses de preüez" o antes de destetar a sus crías. Algunas hembras eran más sensuales que otras. sernos infieles. Taurus y Cáucaso. un lapso mucho más largo entre las hembras de orangutãn. y dio origen a las cadenas monraõosaa Zagros. Las hembras normalmente no copulan mientras están encintas. la incorporación de un miembro a la comunidad o algtín alimento especial. Como la excitación social estimula a las hembras de muchas especies a copular en momentos que no corresponden aI clímax de su propio celo. Pero el apareamiento probablemcnte estaba restringido aI período de estro. elevando la temperatura de las mareas y los vientos que baüaban todas las playas deI mundo coo olas cálidas y empapaban las selvas con tibias lluvias. divorciarnos y formar nueva pareja. es P'"> bable que las hominoideas fueran violadas alguna que otra vez. las babuinas sólo están disponibles para la cópula durante una veinticincoava parte de su vida adulta. Los macacos de la India. Todo empezó con los derretimientos y las corrientes que sacudieron el interior de la Tierra. Corrientes submarinas cálidas provenientes del Tetis bafiaban todo el globo." Esta cal dera iba a desaparecer. igual que algunas hembras de primate y algunas mujeres de hoy. CONMOCIc)N EN EL OCÉANO Veinte millones de anos atrás África y Arabia formaban una sola gran isla-continente que estaba emplazada un poco más aI sur que en la actualidad. y eso me lleva a formular algunas especulaciones más acerca de la vida sexual de nuestros peludos ancestros. Por lo tanto. enamorarnos. esta compuerta era el radiador de la Tierra. algu. I'. Unos diecisiere millones de afios atrás. en total. Y el celo no reaparece hasta que la madre desteta a la cria. nuestras abuelas debían de montarse o frotarse mutuamente como estímulo. es posible que factores como un nuevo líder. probablemente no se los pueda considerar un modelo válido para la vida de unos veinte millones de afios atrás. conectando los infinitos bosques dcl mundo antiguo. chimpancé y muchas otras especies. aI este." La enorme mayoria de las cópulas de estos salvajes parientes nuestros ocurre durante dichos periodos de ceio. y que la actividad sexual fuera periódica. Sin embargo. el océano Tetis.: Es posible que nuestros antepasados no fueran más activos sexualmente que los babuinos. Pero como dichos animales presentan un patrón de sexualidad atípico. al oeste. y que conectaba las aguas deI mundo." De modo que es razonable suponer que nuestras antepasadas también lo hacían." Hacia el norte habla un mar. Es probable que durante la prefiez o el amamantamiento las hembras se permitieran breves incursiones ocasionales en la sexualidad. el Tetis se dividió por la mitad. La 117 116 . Algunas veces pueden haberse masturbado. salvo que los profundos cambios en el clima empujarfan imperceptiblemente a algunos de ellos hacia la humanidad." Es realmente posible que nuestros antepasados fueran semcjantes a los primates com unes. entre cinco y veintiún meses. la plataforma afroárabe de la corteza terrestre comenzó a desplazarse hacia el norte hasta chocar contra lo que hoy denominamos el Oriente Medio. así como las chimpancés y gorilas comunes. Pero las hembras debían de volver aI reposo sexual durante la prefiez y seguramente se abstenían hasta destetar a la cria. indujeran a las hembras a copular aunque no estuvieran en celo. La vida apacible tal vez se hacía orgiástica cuando las hembras entraban en celo y los machos luchaban entre los árboles por el privilegio del coito." Las hembras posiblemente usaban la sexualidad para obtener bocados deliciosos y ganar amigos. tal como hacen las gorilas. y los orangutanes hembra presentan estros que se prolongan entre cinco y seis días de su ciclo menstrual. La vida sexual de varios simios lo confirma. ~ Durante la preõez estes simios cesan en sus ciclos e interrumpen la actividad sexual habitual. y hacia nuestra costumbre de flirtear. J"' No podemos agregar nada más acerca de la sexualidad o sistema de apareamiento de esos animales. las gorilas permanecen en ceIo de uno a cuatro días. Es probable que su actividad sexual se limitara a unas pocas semanas intermitentes cada varios afies. como los simios macho algunas veces fuerzan a las hembras a la cópula cuando éstas se resisten. casamos. hasta el mes siguiente. En aquel entonces. por ejemplo un poco de carne. Estaban las que permanecían en ceio más tiempo y otras eran más populares entre los machos. Dado que la homosexualidad es un fenómeno observable entre hembras de gorila. la babuina siempre rechaza la cópula. Las hembras dei chimpancé «común» tienen períodos de ceIo que duran de diez a catorce días.periodo de celo empieza a desaparecer. los primates comunes también tienen conductas excepcionales. empujada por feroces corrientes subterráneas. que se extendía desde el Atlántico." A consecuencia deI proceso. hasta el Pacífico. Pronto un inmenso corredor terrestre se desplegó desde África hasta Eurasia." Sólo los chirnpancés pigmcos copulan más a menudo. un período de reposo sexual posparto que se prolonga de tres a cuatro afies entre las hembras de chimpancé y gorila común.

el mundo frondoso y protector de los hominoideos comp1etaba su declinación. los vicntos alisios deI océano Índico. que ya desde hace tiempo s. así como chacales y hienas. Las transformaciones climáticas afectaron entonces aI África oriental. el Kadam. el Tinderet. los mangas y los perales silvestres ya no daban frutas y flores a lo largo de todo el ano. " EI enfriamiento de la Tierra. Lo que era peor. Y donde el agua era aún más escasa. Donde la bruma había velado el sol de la mafiana. Los minúsculos antepasados deI caballo y otras criaturas emigraron a África desde las disminuidas selvas de Eurasia. dando origen aI paisaje actual de África oriental: una serie de valles bajos que anidan entre tierras altas y monraüosas. y evolucionaron hasta convertirse en las nuevas especies de las estepas. nuestros precursores habían experimentado una «radiación adaptativa». En esta época muchos animales de la selva habían empezado a desaparecer." La agitación en el oceano. Y muchas otras espccics emergicron de los claros de la selva para congregarse en grupos más numerosos. gracias aI nuevo camino de salida desde África. Pero cuando el continente afroárabe se desplazó hacia el norte. Indudab1emente. La región del Valle de la Grieta. ahora cubrían kilómetros y kilómetros de montes y sabanas. En la Antártida se formaron capas de hielo sobre la cima de las montarias. aparecían los montes." Entonces. Algunos derivados florccieron. y tibias aguas saladas continuaron vcrtiéndosc en el océano Atlántico. los árboles aún formaban grupos nutridos. Anteriores forcejeos en la corteza terrestre habían dejado dos tajos profundos. y luega se irradiaron a través de Medio Oriente hasta la India y China. Pero. Diccisiete rnillones de aftas atrás el monzón ya soplaba desde el océano Índico entre octubre y abril. las temperaturas dcl mundo habían empezado a bajar. el nuevo puente terrestre hacia el norte. pera para mayo las plantas estaban en Iatencia. cuando en los albores de la era cenozoica los mamíferos rccmplazaron a los dinosaurios. las acacias. el cielo de las estaciones. El grueso esmalte de sus mola- 118 119 . Espana y Hungría e incluso hasta Asia. el Napak. leones. grietas paralelas que se extendían de norte a sur. al llegar a dieciséis millones de afios atrás. ahora los días eran claros y resecos. AI llegar a los quince millones de afios atrás. el Yelele. mientras las nubcs deI África ecuatorial depositaban su cálida humedad antes de remontar la saliente oeste de la Grieta Occidental. Junto con ellos evolucionaron los depredadores.e considera el eslabón perdido." Las lluvias tíbias que empapaban aI África oriental todas las tardes se estaban convirtiendo en un fenómeno deI pasado. el avestruz. las hajas nuevas y las nuevas ramas sólo aparecían en la estación de las lluvias. Las higucras. los efectos de la sombra de lluvia y la entrada en actividad de los volcanes de la zona provocaron que las selvas tropicales de África oriental comenzaran a encogerse. Los océanos Atlántico e Indo-Pacífico quedaron desconectados: ya no había mareas cálidas que banaran el globo. En este punto volvieron a bajar. los volcanes empezaron a escupir rocas derretidas. mientras los bosques del resto deI mundo iban volviéndose más ralos. donde árboles más achaparrados extendían sus ramas. infinitas variedades de antílopes y los otros herbívoros que pastan y que rumian que hoy pueblan la llanura de Serengeti. descargaban las lluvias. entibiando las selvas del mundo antiguo." AI llegar a catorce millones de anos atrás. hierbas y pastos que habían luchado por sobrevivir bajo la bóveda de ramas. Las estaciones pronto marcaron la ronda incesante de nacimienros y muertes. a lo largo de cinco mil kilómetros. Reinaba la desrrucción. los basureros del mundo antiguo. Algunos ya habían entrado en erupción veinte millones de anos antes. leopardos y otros carnívoros. en camino a la Gricta Oriental. cruzando Malaui desde la región hoy llamada Etiopía. lo que luego evolucionó hasta conformar el océano Índico. EI más interesante de estos grupos de exploradores se conoce colcctivamente con el nombre de los ramamorfos (que incluye a los Ramapithecus y a los Sivapithecus). Pera el Tetis oriental. luego se extinguicron. algunos se desplazaron hacia Francia. estas fisuras empezaron a a1ejarse una de otra. En lugar de los árboles aparecieron dos nuevos fenômenos ecológicos: los montes y las sabanas. el EIgon y el Kisingeri lanzaron olas de lava y nubes de cenizas sobre IÇ>s animales y las plantas que había debajo. los retofios. Entre los inmigrantes de las praderas estaban los antepasados del rinoceronte y de la jirafa actuales." Más de sesenta y cinco millones de aftas atrás. antes de que la mayoría desapareciera deI registro de fósiles hace unos once millones de afies." En las márgenes de lagos y ríos. meros callejones sin salida. la reducción de las bóvedas de follaje y la expansión de los montes y las praderas cubiertas de hierba iban a afectar profundamente a los hominoideos. Tarnbién las oportunidades. dejó de recibir corrientes tropicales. Estos «cascanueces» aparecieron en el Africa oriental unos catorce millones de anos atrás. el Moroto. y los follajes apenas alcanzaban a rozarse. A su alrededor el suelo se hundió. quedó dentro de la «sombra de la Iluvia». A lo largo dei ecuador la tierra comenzó a secarse.porción oeste se convirtió en el mar Mediterráneo. Pero en cuanto el terreno subía y los arroyos se convertían en hilos de agua. en África oriental. La Tierra se estaba enfriando.

" Otros sostienen que de ese grupo en general surgieron nuestros antepasados casi humanos." Parece ser que desaparecieron unos ocho millones de anos atrás. prefieren la vida del harén." Sin embargo. sirnios de pelaje rojo que aún habitan las selvas en retroceso del sudeste asiático. esa raza de hominoideos que abandonó los árboles de África y que comenzarfa la marcha hacia la humanidad? Aún no lo sabemos.nirnales eran parientes arcaicos de los orangutanes. Cada harén está a cargo de un único adulto de lomo plateado (así llamados por la montura de pelo plateado que les atraviesa el lomo) y de dos «esposas» como mínimo. de apariencia apaõuscada. No obstante. algunos meses después dei parto." Los amigos se eligen. la gente de ciencia ha descubierto que los antepasados deI orangután son un derivado de este grupo básico de los ramamorfos. si su pareja no consigue una segunda hembra en pocos meses. las condiciones estaban dadas para que emergiera la humanidad. y entre la bruma y la maleza que rodean los troncos cubiertos de musgo de los árboles de hagenia buscan cardos y apio silvestre. gorilas y chimpancés. La presencia de partículas de hueso en sus heces indica además que comieron parcialmente el cuerpo del bebé muerto. pero no alcanzarían a llenar una caja de zapatos. justo antes de que los patrones humanos de casamiento. lo mira fijamente a los ojos marrones y retrocede decidida hacia él frotando los genitales rítmicamente contra su cuerpo o sentándose a horcajadas sobre sus rodillas para copular frente a frente. Sin embargo. por supuesto. adulterio y divorcio se desarrollaran. Se han haIlado pedacitos y restos de huesos casi humanos fosilizados.res sugiere que recorrfan los bosques comiendo nueces y frutas de cáscara dura. hay una clave esencial que se ha materializado. Las gorilas hembra no toleran la monogamia. Y prácticamente no se han descubierto restos fósiles de los simios correspondientes a este período de tiempo. Los machos jóvenes también son volubles. Cuando entra en cela. Hasta su asesinato en la selva en 1985. estamos muy estrechamente emparentados con los simios africanos. De modo que el líder. Por lo tanto." Inclina las nalgas hacia él. aunque probablemente también incursionaban en regiones más descampadas. En la actua lidad. ~Quiénes eran los ramamorfos? Hoy en día algunos antropólogos consideran que dichos a. Esta movilidad impide el incesto. estado que 1e dura de uno a cuatro días. si en su banda de origen no hay un «maridos disponible. Las gorilas empiezan a copular entre los nueve y los once afias de edad. la antropóloga Dian Fossey estudió a treinta y cinco bandas de gorilas y registró su vida cotidiana a lo largo de dieciocho afias.. que no sea su padre ni su hcrmano. surgidos unos diez millones de afies atrás. A menudo un macho de lama negro (subadulto) o un macho más joven pero plenamente desarrollado ocupan en la banda una posición de menor autoridad junto al jefe. la hembra abandonará a su amante para integrarse a un harén. De modo que los científicos no disponen de pruebas suficientes de ese antepasado arbóreo que iba a emerger en las praderas para construir el mundo sexuado en el que luchamos hoy. se une a algún soltero solitario y viaja independientemente con él. aguda y ondulante. las esposas de cada uno y un racimo de jóvenes recorren juntos el corazón de África. Este subjefe va acompanado de sus propias esposas jóvenes. En realidad. Si un macho de lomo negro alcanza la pubertad dentro de una banda en la que hay una o más hembras jóvcnes. en sólo una ocasión presenció Fossey un incesto: un lomo plateado se apareó con su propia hija. Pero si no hay hembras púberes o son todas hermanas. Uganda y Ruanda. Nuestros antepasados homínidas probablemente se diferenciaron de los de estos animales hace no más de cuatro o cinco millones de anos. el resultado de una evolución de rnilenios. así como todos los simios vivientes. Mientras tanto emite todo el tiempo una llamada suave. A partir de semejanzas bioquímicas en las proteínas de la sangre y en otras moléculas. Seis millones de anos atrás los pastizales cubrían el África oriental. la naturaleza juega con lo que tiene: por media de las adaptaciones de un animal selecciona los nuevos diseãos.:'0 No se ha zanjado la cuestión y en su esencia perdura un interrogante básico: ~qué era el eslabón perdido. se unirá a otro grupo o vagará como soltero solitário a fin de atraer a las hembras jóvenes y formar su propio harén. de los parientes no se escapa. Y si tampoco allí encuentra pareja. Curiosamente. estas tímidos y encantadores animales todavía vagabundean por los inactivos volcanes Virunga de Zaire. O sea que si bien los simios africanos son. a menudo permanece en el grupo de origen para tener cría con cllas.14 121 120 . De modo que la relación con los simios africanos es importante para rastrear la hisroria del amor humano. una hembra comienza a coquetearle aI macho de mayor jerarquia. LAS TÁCTICAS DE LOS GORILAS Los gorilas viven en harenes. los machos menores. la abandona para unirse a otro grupo del que forme parte un macho adecuado. la parentela dio muerte a la cría. sus íntimos vínculos biológicos con la humanidad los vuelve excelentes modelos para reconstruir cómo era la vida antes de que nuestros antepasados fueran forzados a abandonar las selvas en vías de desaparición deI África oriental.

la más pequena de las variedades.. Si bien las mujeres pueden formar parte de harenes. El sexo es casi un pasatiempo cotidiano. s~mi­ llas. Los individuas van y vienen entre un grupo y otro. Algunos grupos so? pequenos. sin éxito.l S Pero es raro. y el soborno sexual es cosa de todos los días entre ellos. Las personas. en especial entre los pigmcos. Las mujeres no se adaptan por temperamento a la vida dcl harén. e! marido y sus esposas se establecen en un lugar fijo. donde realizan proezas acrobáticas. No obstante. Los gorilas son infieles y toleran el adulterio. es decir. He aquí una horda primitiva. EI periodo mensual de 122 123 . ron muchas revoluciones deI sol. el marido no interrumpe tales encuentros. Y a menos que eI acto sexual resulte demasiado entusiasta. distenderse o dormir unos junto a otros. cuando se les antoiaba. que hombres y mujeres copulaban con quien qucrfan. No obstante. la enorme mayoría de los machos humanos tienen una sola esposa a la vez. LA HORDA PRI. Los hombres. como la dura tierra los había hecho. sueIen cambiar de cónyuge. juntos tomarán bafios de sol cuando aparcccn los primeros rayos y cumplirán en pareja la r-ítmica ronda de actividades de trabajo y juego. vivcn en hordas. a menudo a treinta metros deI sue lo. De lo que pueden inferir. existen marcadas diferencias entre las prcferencias sexuales humanas y los hábitos reproductores de los gorilas. Sin embargo. Sin embargo. y compartir la carne. Engels y muchos otros pensadores han postulado que nuestros primeros antepasados vivían en una «horda primitiva». los chimpancés com unes y los chimpancés pigmeos. La hembra en ceIo se aparea sólo con su marido e interrumpc las provocaciones a otros machos. la hembra a menudo copula con los machos de menor jerarquia. De vez en cu ando una hembra abandona a su esposo para unirse a otro macho: monandria en serie. En dos ocasiones antropólogos que los estudiaban observaron cómo machos de chimpancé pigmeo intentaban atrapar ardillas voladoras. ~También nuestros antepasados -en la época en que vivían en los árboles. se conservan en unas pocas selvas pantanosas que abrazan el do Zaire (Congo). Los gorilas siempre copulan en público. y que desparraman los hormigueros de terrnitas para corncrse a las residentes. un matrimonio durable es algo difícil de lograr. Los antropólogos empiezan ahora a investigar la vida social de los bonobos. vagando de un lado a otro a la manera de las bestias salvajcs." Corno decía Lucrecio. los chimpancés pigmeos (Pan paniscus). en general entran en conflicto con la otra esposa. Rn nuestro caso. se zambullen y caminan sobre los miembros traseros como equilibristas. buscando frutas )ugosas. los cónyuges no son necesariamente fieles en el plano sexual. Vivie- Hoy en día. Freud. de dos a ocho individuos que se desplazan en bandas relativamente estables. lo que más distingue a los seres humanos de los gorilas es la duración de nuestras «relaciones». llamados comúnmente bonobos. Normalmente eI apareamiento es para toda la vida. una vez que está preãada. En otras dos ocasiones los viero. se reúnen para comer.se habrán desplazado en harenes aI estilo de los gorilas. en cambio. Los gorilas casi siempre establecen vínculos para toda la vida.»" Es posible que Lucrecio tuviera razón. o un soborno con bellotas. el filósofo romano deI sigla I de la era cristiana: «Los seres humanos que en esos días vivían en los campos eran gente más dura. según la disponibilidad de comida.. Además. No obstante. somos genéticamente tan semejantes a estes chimpancés como el perro doméstico a] lobo. en algunos casos varias veces. miei. o la fuerza frenética y la violenta lujuria de los varones. en las narices de! marido.MITIVA Darwin. De modo que podemos deducir bastante acerca de nuestro pasado mediante la observación de sus hábitos de vida. hembras y crías. ya que era el mutuo deseo lo que los hacía buscarse. mientras que una importante característica deI apareamiento humano es la intimidado Y una diferencia aún más importante es que eI gorila macho siempre forma harenes. seis millones de anos atrás? ~Se aparearían para toda la vida machos y hembras para luego copular ocasionalmente con otros rniernbros de la banda? Tal vez. y forman así una comunidad cohesionada de varias doce nas de animales." Quizá nuestros antepasados cazaban animales e ingerian otras proteínas para complementar la dieta de frutas y nueces. la mayor parte deI tiempo se mueven sobre el suelo a cuatro patas. Sin embargo. en cambio. pegan brincos. recorriendo los bosques.. :iR También cornen carne. Las hernbras gorila y las hembras humanas tienen todavía menos características en común. lombrices y orugas. Y Venus unía los cuerpos de los amantes en la selva. los animales en cuestión se trasladan en grupos mixtos de machos. Los aldeanos locales afirman que los bonobos cavan en el barro junto a los arroyos para cazar peces. de quince a trc inra. Como es sabido.U na vez formado e! harén. peras o frutas de madroõo. brotes nuevos. no. y a veces hasta cien individuas. hojas.n cazar y matar en silencio un pequeno antílope del bosque. se cuelgan de los brazos. Nuestros pacientes más cercanos. haciendo aguJeros en la tierra para buscar hongos o robando azúcar y piãas a los granjeros.

Los bonobos en el zoológico de San Diego también copulan en la postura del misionero (cara a cara con el macho encima) el 70 % de las veces. los lepcha de Sikkim y los siriono de Sudamérica. Las hembras copulan durante casi todo el ciclo menstrual. en los bares y restaurantes y detrás de las puertas de los pisos de Nueva York. Pera. como los seres humanos. hemos hecho un arte dei beso." Pero a los chimpancés pigmcos les gusta variar.celo de las hembras de bonobo es extenso. ~Hacían lo mismo nuestros antepasados? Los bonobos. la promiscuidad." pera la monogamia no es vida para ellos. se acercará a una camarada y trepará a sus brazos de frente. ya que abarca casi tres cuartas partes de su ciclo menstrual. la estimulación oral del pene. manifiestan algunas diferencias fundamentales en su conducta sexual. «Haz el amor y no la guerra» es evidentemente un lema bonobo. acostarse sobre él. Tanzania. el resto. Una de ellas. Los machos se ocupan de los hermanos pequcüos. mordisqueaban o soplaban en la cara antes 124 LA ÉPOCA DE LOS CHIMPANCÉS Los chimpancés comunes. la mirada copulatoria es también un componente central deI galanteo humano. en cambio. para estimular la comida compartida. según los informes. 40 de las 106 copulaciones observadas fueron cara a cara. Más deI 90 % de los pueblos registrados se besan. nuestro último antepasado en los árboles. los bonobos no establecen parejas a largo plazo como los humanos. La homosexualidad entre machos. Para empezar. cl beso era. Ni crían a sus hijos como marido y rnujer. despliegan muchos hábitos sexuales que se observan en la gente en mcdio de la calle. chupaban. ella ladea las nalgas y copula con él." Y es frecuente que las hembras sobornen con el sexo a los machos conocidos." Tal vez los chirnpancés pigmeos son reliquias vivientes de nuestro pasado. lo mirará a los ojos con expresión melancólica y le pedirá que comparta su banquete con ella. quizá hasta «hacían el amor» cara a cara mirándose profundamente a los ojos. y ha registrado algunas conductas notables que nos ayudan a comprend~r cómo pudo ser la vida de nuestros antepasados en los árboles unos seis milloncs de anos atrás. Dichos chimpancés viven en comunidades de quince a ochenta in125 . fue en la postura de penetración desde atrás. ponerse en cuclillas mientras él está de pie. pensaba que cl impulso de acariciar a] ser amado era innato. Y los bonobos. como decíamos más arriba. Desde 1960 Jane Goodall viene observando a estos animales en la Reserva de Gombe Stream. No está excluido que las hembras provoquen a otras hembras. o colgados de una rama de árbol. en cambio. Darwin sospechaba que el beso era natural en las personas. desconocido para los somalíes. se besan las manos y los pies y se dan largos y apretados abrazos y besos de Icngua. Nuestros últimos antepasados que vivían en los árboles probablemente también se besaban y abrazaban antes del coito. frotaban. Pera los bonobos -y muchos otro animalcs-: comparten nuestra afición." Como los bonobos parecen ser los más sagaces de los sim ias. por ejemplo. como tienen muchas características semejantes a las nuestras y como copula n con gracia y gran frecuencia. algunos antropólogos deducen que los bonobos son muy parecidos al prototipo de hominoideo africano. Pero la sexualidad. Como ya he mencionado. a la usanza humana. una hembra irá a sentarse junto a un macho que está comiendo cana de azúcar y con la palma de la mano hacia arriba. El macho siente el peso de esa mirada. son igual de promiscuos. Moscú y Hong Kong. espiritu de la madre naturaleza y dias de los antiguos griegos. un patrón de conducta sexual más scmcjanre al de la mujer que al de cualquier otro animal. Sus ojos pasarán entonces al azúcar." de copular. no está limitada al celo.:" Los bonobos copulan para di solver las tensiones. abrazada a su cintura con las patas traseras. o Pan troglodytes. caminan del brazo. Antes dei coito los bonobos a menudo se miran fijamente a los ojos. Algunas veces se toquctean mutuamente los genitales mientras copulan." En la jungla africana. Si bien sabia que era una práctica desconocida en varias culturas. Prefleren. aunque esta tal vez se deba a que aUí disponen de una superficie plana y seca. luego se aleja con el pedazo de cana en la mano. mientras que los thonga de Suráfrica y algunos otros pueblos tradicionalmente consideraban el beso como algo repugnante. Y tenía razón. Paris. Si los chimpancés pigmeos son lo que queda de nuestros antepasados primordiales que vivían en los árboles. nombre impuesto en honor a Pan. para disminuir la tensión durante los viajes y para cimentar las amistades durante las reuniones conflictivas. o puedcn estar ambos de pie. luego volverán a mirarlo a él. por otra parte." Pera aun en estas sociedades los amantes se acariciaban lamfan. Por cjcmplo. Antes de los primeros contactos con Occidente. el adulterio humano es entonces realmente muy antiguo. Los grandes besadores dei mundo son los hindúes y los occidentales. Y siernpre se miran a los ojcs mientras «hacen el amor». Cuando la convida. en realidad. y frotará sus gcniralcs contra los de la otra antes de aceptar un trozo de cana. también ocurre. La hembra puede sentarse sobre las rodillas deI macho para copular.

la penetración. Los gestos se vuelven más intensos hasta que ella obedece sus órdenes. co lo que se llama «apareamiento posesrvo». Dos o más madres con cría a veces se juntan durante unas horas en una especie de reunión de «guarderta». Enronces todos se reúnen para el banquete. un pasaporte para la actividad masculina. y sus patrones de sexualidad me pareccn el rnejor modelo de córno puede haber sido la vida de nuestros antepasados tiernpo atrás. Parece ser que algunas hem bras también se masturban. Algunas regresan. Hasta ocho machos pueden hacer fila y esperar turno en lo que se conoce com~ apareamiento oportunista. El macho la mirará fijamente para llamarle la atención. y a menudo el estro lcs dura entre diez y dieciséis dfas. Prefie. cn cambio. AIgunas veces. Como algunas adolescentes humanas. '. las hembras en general dejan el hogar para aparearse. minutos que la hembra a veces usa para copular con hasta tres admiradores más. un hábito que a veces mantienen de adultas.2 A ciertos aspirantes los rechazan de plano. no necesariamente los individues dominantes en la jerarquía de los machos. y tienen compensaciones reproductoras. Algunas veces un macho llega a atacar a la hembra hasta que ella lo acepta. Lo que Uamarían su «hogar» presenta características que varían de la selva tupida al bosque más aireado y a los claros tipo sabana cubiertos de pasto y con árboles aislados. se masturbaban de vez en cu ando y hacian amistad con ciertos y determinados machos? Es probable. Y los individuos de ambos sexos muchas veces vagabundean por su cuenta o se reúnen con uno o más amigos cn pequenos grupos mixtos. se balancea de un lado a otro. Cuando ella avanza. Los galanteos clandestinos se prolongan a menudo durante varios dias. 4~ Cuando una hembra entra en celo la piei que rodea sus genitales se hincha hasta adoptar el aspecto de una enorme flor rosada. Pera las confrontaciones de este tipo ocupan un ricmpo precioso." Quizá nuestros antepasados en los árboles a veccs rambién formaban 126 127 . los machos persiguen o atacan a los otros pretendientes. Entonces ellas copulan con el extrafio en lugar de atacarIo. Ademãs. Las hembras de chimpancé son sexualmente agresivas. oscilará a un lado y a otro. abanica el aire con ramas de árboles y mira fijamente a su cortejada. le hace sedas. Los machos extraõos observan la piel sexual inflamada y rosada de las hembras en ceIo y les inspeccionan la vulva. Pera si los integrantes de un grupo encuentran una cantidad exuberante de higos. la lIamará con los brazos abiertos. Je dará goIpecitos.3 Las hembras de chimpancé gustan de las aventuras amorosas. se contoneará frente a ella o la seguirá obcecadamenre.:" Los cortejadores más dominantes. Los machos recorren el territorio en grupos de cuatro o cinco. ren a los machos que las atienden y les dan de comer. fricción y eyaculación normalmente les lleva sólo de diez a quince segundos. '. Dado que el alimento está disperso y es desigual. ~Eran las hembras hominoideas sexualmente agresivas? 2Se unían a los grupos de machos durante el estro. convierten la escapada en una transferencia permanente." Un macho durmió toda la noche bajo la lluvia esperando que una hembra en cela saliera de su territorio.dividuos. copuló varias docenas de veces en el curso de un solo día. Cuando un macho logra atraer a su lado a una hembra. los individuos se ven obligados a viajar en grupos pequenos y provisionales. aúllan por la selva o golpean los troncos de los árboles con los puõos para atraer a los demás. Con el pelo y el pene en erección. confiando en que ella lo seguirá. los individuas van y vienen. incluso." Estas aventuras a menudo las inicia el macho. Con otros mantienen amistades profundas y copulan con eIlos con más regularidad. Y ambos sexos evitan el coito con los parientes cercanos. DARSE CITA Algunas veces una hembra en cela y un macho soltero desaparecer. otras. Las adolescentes de Gombe a menudo abandonan el grupo de origen mientras les dura cl cela para unirse a machos de una comunidad vecina. brotes nuevos o algún otro manjar. Los machos completan la cópula en dos mrnutos antes de hacer lugar aI siguiente. a veces pueden durar semanas. la más sensual de las chimpancés de Gombe. se sentará con las patas abiertas para exhibir el pene en erección. excepto a sus hijos y hermanos. copulaban con estas solteros. pueden tratar de mo~opolizar a la hembra en celo. en cambio. como por ejemplo la madre o las hermanas. Se queda cerca de ella y trata de evitar que los otros machos copulen con ella. Puede ser que también tuvieran relaciones más durables. lo que se conoce como ir de safari. O sea que estamos ante algunos signos de monogamia. las hembras pueden ser exigentes. A menudo se une a un grupo de machos y procede a seducirlos a todos. para copular donde no serán observados ni oídos. En una oportunidad FIo. Las hembras adolescentes a veces resultan insaciables y Uegan a pellizcar el fláccido pene de los compaüeros indiferentes. Las hembras de chimpancé común entran en cela en mitad del ciclo. Los grupos son flexibles. con coito en privado y todo. Por lo menos la mitad de las prefíeces registradas en Gombe se concretaron cuando la hembra había estado de safari. en territorios de cinco a doce kilómetros cuadrados sobre la margen oriental dei lago Tanganica. él se da la vuelta y se aleia.

Cada cazador da alaridos y arranca trozos y." 2Habían comenzado a hacerse la guerra nuestros antepasados que vivían en los árboles seis millones de afias atrás? Parece verosímil. por el valle del rio homónimo. Entonces un grupo de machos rodea co1ectivamente a la víctima. monos. los subordinados no se diferencian de los lí129 . Para ellos. De vez en cuando los machos kasakela se encontraban con machos kahama en su nueva frontera y. y casi indefectihlemente machos. abrazarse. Los chimpancés no forman pareja para criar a sus hijos. reproducirse. Las víctimas son en general babuínos jóvcncs. Otros golpean el suelo. A veces una docena de chimpancés pueden tardar un día entero en acabar una presa que pesaba menos de diez kilos. que quedó lleno de heridas sangrantes y huesos rotos. Luego ambos grupos retroceden. besarse las caras. sorprendieron a un macho kahama y le propinaron una paliza. dia un grito que se oyó sobre eI ruido de la batahola y arrojó una piedra ai enemigo. c1 resto desapareció. agregando lánguidamente algunas hajas a la carne para complementar las proteínas: e1 proverbial bistec con ensaiada. Se detienen para erguirse y miran en derredor sobre los pastizales altos. En este único aspecto de la vida social de los chimpancés. En esta guarida acolchada dan a luz a su criatura y la crian sin ayuda de nadie. gracias a estas «aventuras». comienza a vagabundear sola o se incorpora a un grupo de madres y nifios. la cabeza ladeada. convidarse mutuamente con pequenos trozos de fruta y. y también los hay que hurgan en el pasto buscando los bocados caídos. Algunos revisan el alimento descartado. j'J Los cazadores chimpancé son siemprc adultos. Los chimpancés comunes despliegan muchos otros hábitos sociales que habían de germinar entre nuestros anrepesados para Iuego florecer en la humanidad. Poco después la comunidad kasakela extendió sus territorios al sur hasta las márgenes del lago Tangenica. a la cual los observadores denominaron kahama. pera en general patrullan en silencio. A veces pegan gritos. un macho kasakela sostuvo al intruso mientras los demás lo mordían. orinan o defecan a causa dei nerviosismo y se tocan entre ellos para darse confianza. 57 Durante los tres anos siguientes otros cinco machos kahama y una hembra corrieron la misma suerte. Y están los que arrojan o empujan rocas. o trepan a un árbol para observar las propiedades adyacentes. en pocos minutos y sin alejarse demasiado. otras. Los machos de Gombe patrullan los límites de su guarida. tal vez para amedrentar a los extrafios. Entonces todos se sientan a comer. Algunos sacuden ramas de árboles. el papel del padre es desconocido. se forman los «grupos de participaciór» en torno a los poseedores de los restos. Y cuando se acerca la fecha dei parto. y anidar uno en brazos del otro. Los chimpancés pelean por la carne. Algunos chimpancés mendigan con las palmas de las manos hacia arriba. pegan gritos agresivos y parodian un ataque. examinan las guaridas vadas o prestan atención para detectar el sonido de chimpancés intrusos mientras se desplazan furtivamente. Uno de ellos es la guerra. Pero una vez más dichos chimpancés difieren de los seres humanos en un aspecto esencial. otros miran fijamente aI ducno o a la carne. en la periferia. los machos kasakela habían exterminado a casi todos sus vecinos. golpeaban los árboles y arrastrabao ramas dramatizando su hostilidad. Según la descripción que 128 Probablemente también habían empezado a cazar animales. Tres o más machos adultos parten juntos. golpeaban con los punas y le saltaban encima. gamos o cerdos salvajes. Finalmente. antes de retirarse. Para 1977. pateaban. Tan pronto como un chimpancé atrapa a la presa comienzan los tirones y la lucha por los mejores pedazos. la cautela de su andar o una mirada intercambiada alertan a los otros de que hay una presa cerca. desaparedan entre el follaje para copular cara a cara." En 1974 se desató una guerra de chimpancés. su pelo erizado. Sin embargo. La caza siempre es silenciosa. La dirección de la mirada dei cazador. La violencia continuó diez minutos más y los guerreros abandonaron al macho kahama. No le acertó. uno de los machos se levantó sobre sus patas trascras. Goodall hizo deI incidente. en 1974. Cuando se encuentran con vecinos. y para 1972 esros emigrantes se habían establecido como una comunidad indepcndiente. acariciarse.parejas a corto plazo. ambos grupos aullaban. pero resulta interesante e1 hecho de que la jerarquia no significa necesariamente una porción mayor. Cuando una hembra de chimpancé común está visiblementc preâada. se echa en un território propio que funciona como «nido». las manos y los cuerpos. ubicado aI sur. A comienzos de la década de los setenta un desprendimiento de siete machos y tres hembras había comenzado a recorrer principalmente la parte sur dcl territorio perteneciente a la comunidad kasakela. lo cual resulta bastante semejante a una cena de Navidad norteamericana. Algunas veces un macho atfapa a un mono desprevenido que se alimenta cerca de él en un árbol y lo destroza: «caza oportunista». cinco machos kasakela se adentraron profundamente en un territorio ubicado más ai sur. En algunas ocasiones pierden la paciencia. Algunas hembras prefieren hacerlo en el centro de una comunidad. Pero las expediciones de caza organizadas y en equipo también son frecuentes.

" El talento para anticiparse. un macho entrado en anos arrojó una piedra del tamano de un melón que fue a golpear a un cerda adulto. con la ca~eza. cooperarían en las excursiones de caza y compartlrían lo obtenido? Parece razooable pensar que sí. Algunos de nuestros antepa- 130 131 . • Por otra parte. la coopcración." Dejan caer gruesas ramas de árbol sobre los que están debajo. Hoy cn ~ía ~os chimpancés hacen regalos de hajas y raíces a sus superIores. Se dan la mano. hajas masticadas para absorber agua de la grieta de un árbol. Algunos tal vez fueron precursores de la medicina. En una ocasron Bclle lográ incluso hacer una exrracción. (oH . la chimpancé aprendiz de ~(den­ tista».f Los :himpancés también se sacan mutuamente las castras cuando se acartcran. fustigan a sus eoemigos coo pequenos árboles. o a chimpancés hostilcs. arrojan piedras y ramas y arrastran troncos o hacen rodar rocas cuando cargan contra sus adversarios. arrancando una mue1a infecta~a mientras su paciente se quedaba quieto. después de que una hernbra fue atacada por un grupo de machos. Lo más probable es que tarnbién invirtieran bastante tiempo en tratar de mantener la paz. una rama o una piedra que conmemorara la muerte.deres. usa. se elevan sobre las patas traseras para blandir garrotes.na hoja de árbol. otro~. la edad sí influye. hojas para espantar a las moscas. Aprietan los dientes y retraen los labios Igual que hacemos nosotros en la llamada sonrisa social nerviosa.:" Los chimpancés macho suelen recurrir a las armas. se palmean en serial de solidaridad y se dan golpecitos en el trasero aI estilo de los juga~ore~ de fútbol norteamericano. ~e espantá las moscas hasta que la madre murió. una p~si?n que obs~slOna ~ los seres humanOS actuales? ePlanearían sus actividades. la caza en equipo.v' Nuestros antepasados deben de haber usado herramientas todo el t iempo. También la capacidad de seducción de las hembras. Los chimpancés no abandonan a sus enfermos graves. protegerían su~ fronteras .a atrás y la boca muy abierta. mantienen «amistades» y VlaJan. co~ dichos compaüeros. La odontología y la medicina probablemente empezaro. se lncll.n también con nuestros predecesores. utilizó ramitas para limpiar los dienres de un mach~. Belle. En una sola ocasión un chimpancé de Gombe utilizá un objeto para cazar a la presa. En Gombe. ya que los chimpancés en general carecen de un elemento clave en nuestras estrategias de caza: el uso de las armas. para cazar hormigas." En el Centro de InV~Stlgaclo~~s . Probablemente se gastaban bromas y arrojaban agua u hajas de arbol sobre un compaüero distraído porque a los chimpancés les encanta hacer de bufones y bromean unos con otros. o a luchar unos con otros con garrotes y piedras. la cazadora se mete los pequenos y rápidos animales en la boca como si fueran cacahuetes.:n nco código de etiqueta seis millones de anos atrás'.nan pahtos. Y a menudo se acarician. Hacen pucheros. Quizá cuando nuestros antepasados que vivían en los árboles 00 estaban cortejando a las hembras en ceIo se dedicaban a hacer la guerra. y los mastica frenéticamente para devorarlos antes de que las hormigas le piquen la lengua. Pero la Joven no dela u. echada hacI. sobre todo cuando buscan insccros. Un grupo de machos había rodeado a cuatro cerdos salvajes y los cazadores intentaban hacer salir un lechón deI centro. los chimpancés cazadores atraparon. guerr~ros. y palitos y piedras para arrojar a gatos y víboras." Las hembras de chimpancé «hurgan» buscando hormigas. Una hembra en ceIo siem pre recibe bocados extra. pera las hembras fabrican y utilizan herramientas con mayor frecuencia. Pescan en los túneles de los hormigueros con varitas de pasto y usan hajas de los árboles para quitarsc la suciedad deI cuerpo. colocando ramas sobre la cabeza y hombros del difunto. Solo los elefantes «entierran» a sus muertos. palitos para escarbarse los dientes. la hija estuvo sentada junto a su cuerpo destrozado dur~nte horas Y.?' Los chimpancés utilizan armas más a menudo cuando se enfrentan entre ellos. joven mientras él mantenía la boca abierta de par en par.n~n ante l~s cornpafieros de gran jerarquía.Vivirfan ouestros últimos antepasados en comunidades como los y harfan la guerra contra sus vecinos. se ponen de mal humor y tienen caprichos. Los chimpancés también usan las piedras para abrir nueces y frutas de cáscara dura. a cazar. la disposición a compartir: estas características de la caza iban a ser muy mejoradas por nuestros ancestros. Los BUENOS SALVAJES chi~pancés?69 eFormarían pandillas.con PrImates de la Universidad de Washington un macho Joven uti lizó una ramita para limpiarle una herida en e1 pie a un cornpafiero. Finalmente. abriendo hormigueros subterráneos con los dedos e introduciendo ramitas. La manada escapá. En cambio. nuestros antepasados probablemente rernan . destrozaron y devoraron al lechón. En Gombe. De inmediaro. Cuando las hormigas trepan por el pala. quitándose mutuamente troeitos de pasto y de polvo del pelo de una forma muy semejante a como nosotros arrancamos bolitas de lana del suéter de otra persona.

eligicron pasar por el lodazal volcánico y dejaron a la posteridad las huellas de s~: pies. tal vez una hembra. gallinas de Guinea. Iban rumbo aI norte. FUERA DEL EDÉN U na teoria acerca del ongen de la monogamia y el abandono La bestia y el ave se ocupan de la misma carga. y allí acaban los cuidados. mczquinos. Ensayo sobre e! hombre Comenzaba la estación húmeda en el África oriental. los jóvenes se despiden para recorrer airc o ticrra. creativos. los lazos se disuelven. se divcrr ían. y allí se detiene el instinto. jugando con sus crias. Y seguramente pasaban largo rato sentados en el suelo de la selva. sacándose mutuamente suciedades y hojas. Todos los mediodías la llovizna mojaba la ceniza y al atardecer el frío de la tarde la endurecia formando una castra. como las personas y todos los símios pueden serlo. deducimos que un homínido algo más pequeno los seguía. Sobre ella quedaban marcadas las gotas de Iluvia. los actores esperaban entre bastidores. otra carrera. que perseguiría a sus descendientes hasta el dia de hoy. amigos y amantes. algunos serían seguramente egoístas y otros pacientes. caminaban del brazo y se tomaban de las manos y los pies. Los chimpancés. Iiebres. rcfífan con sus pares. En 1978. nuestra estrategia reproductora humana de monogamia en sene y adulterio clandestino no había surgido aún. Indudablemente se cornunicaban con afecto. jirafas. cerdos. otros cariüosos. hermanas y hermanos. se asustaban de los extrafíos. el ahora desaparecido y célebre padre de la paleoantropología africana. que apenas superaba el metro veinre. Y dado que un tercer juego de huellas se superpone con las de la criatura más grande. resoplidos y aullidos. ALEXANDER POPE. y que fue metiendo cuidadosamente los pies en las hueIlas dei líder. eI relieve de las hojas de acacia y las huellas de antílopes. otro amor aparece. Pero el escenario esraba preparado. a los bosques y praderas dei mundo antiguo. otros. y los sefiores protección. los gorilas y todos los primates superiores se relacionan con sus madres. la bien conocida arqueóloga y esposa de Louis Leakey. con risitas. Y probablemente hacian regalos a sus amigos. se irritaban y sentían muchas otras emociones que expresaban con el rostro. VII. rinocerontes. unos tres millones seiscienros mil afios atrás. Pronto nuestros antepasados serían arrojados fuera dei Paraíso. las madres les dan abrigo. porque los rastros avanzan unos veinticinco metros hasta el borde deI caríón y de repente se detienen. la «esposa)). Leakey había estado excavando en una localidad llamada Laetoli. Junto a sus huellas están las de un homínido más pequeno. gatos de clientes afilados y algunos antiguos paricntes nuestros. el «marido».sados debieron de ser serios. Mary Leakcy. También debieron de tener un sentido de la familia. Y un cuidado más duradero la indefensión del hombre reclama. I Tres homínidos primitivos. descubrió eon su equipo las huellas mencionadas en un estrato geológico antiguo sobre el cual se destacaban por efecto de la erosión. AHí desarrollarían la ambivalente compulsión a buscar un amor y a serle infiel. elefantes. abrazándose. algunos tímidos y algunos valienres. Hacía varias semanas que el volcán Sadimãn venta escupiendo nubes de grises cenizas volcánicas y diariamente las praderas que lo rodeaban aparecían cubiertas de una capa de polvillo. insectos. Seis rnilloncs de anos atrás los hijos crecian bajo la tutela de mamá y sus amigas. Pero casi con certeza el sexo era una cuestión secundaria.' los más antiguos precursores de los que hay registro en la línea que conduce al hombre moderno. tal vez para acampar bajo los árboles junto a un arroyo. El «padre». los habría cautos. una rcgión al norte de 133 132 . hienas. Quizá algunos sentían adoración por este cónyuge pasajero o se enrrisrecian cu ando terminaba cl safari. hacia un pequeno desfiladero. Tal vez desaparecian en la jungla con la pareja durante dias o semanas para copular en privado. El de mayor tamafio atravesó la ceniza y a cada paso se hundió unos cinco centímetros." Desde mediados de los aãos setenta. cada uno procura uo nuevo abrazo. ese cuidado más prolongado le proporciona Iazos más esrables. babuinos. palmcãndose. besaban a sus amantes. se inclinaban ante los superiores.

rodilla. que recorrieron los bosques de Etiopía mueho tiempo atrás. Pero caminaban erguidos y habían comenzado su marcha hacia la vida humana moderna. y avanzaron por el camino que los llevaría a la vida social humana tal como la conocemos hoy.e modo que asignan a todos estas individuas a la misma especre arcaica. No sabemos eon exactitud quiénes eran estas homínidas de Laetoli y Hadar.Do momento en la evolución de nuestros antepasados: La escena de las páginas siguientes muestra a miembros de la especie Australopuhecus aforensu. las huellas eran exactamente iguales a las de los hombres y mujcres actuales. Lucy medía en su tiempo un metro cinco centímetros de estatura. 10 cu aI indica que Lucy pasaba mucho tiempo en los ãrboles. los Australopithean ofarensis. 134 135 . A pocas semanas de eomenzar la estaeión de siembra descubrió este mensaje a través deI tiempo. labias delgados. La raza humana había heeho su aparición sobre la Tierra.. S EI equipo de johanson recobró más o menos el 40 % deI esqueleto de Lucy. y mandíbulas prominentes con dientes centrales hacia afuera y colmillos afilados. en la región Afar de Etiopía. y yo . Robert Frost captó ese momento de la vida que irrevocablemente modifica todo lo que viene después. Es algo que no se ha podido deducir de los muchos estudios que se han realizado de las huellas. viajando o eligiendo un rumbo. que las huellas de Laetoli pudieron ser hechas por un pie como el de ~ucy. compartían los alimentos con el cónyuge. Recientemenre fueron rescatados los fragmentos de unos quince homínidas más.. Estes individuos posiblemente se desplazaban en grupos de doce a veinticinco amigos y parientcs. con cerebros algo más grandes (pera no mucho más que la tercera parte de los nucstros). Llamada así por la c~nción de ." No estaban solos. formaban pareja poco después de la pubertad. Muchos detalles de sus cráneos. y pueden haber pasado juntos o en diferentes momentos. yo elegí el menos transitado. Esta «gente» tenía dedos largos (y un poco curvos) en manos y pies. Entonces era típico que cada uno formara nueva pareja con alguien de otro grupo vecino y diera a luz otros hijos. mandíbulas prominentes y otros rasgos anatómicos que los diferencian de las personas contemporáneas. D. cerebros pequenos. AI norte. . igual que muchos otros antropólogos. Ilustración de Michael Rothman. que habían comenzado a vivir en los bosques y llanuras dei África oriental unos cuatro millones de aãos atrás. un mentón rccesivo. brazos largos. EI antropólogo Donald johanson y miembros de su equipo la desenterraron en 1974. así como dienres que aparecieron aislados de otros restos y que pertenecieron a más de veintidós individuas que recorrían estas praderas bajo el monte Sadimán hace de 3. Y caminaban erguidos.los Beatles «Luey in the Sky with Diamondss. Los restos fósiles correspondientes a este surgimiento guardan silencio.Tanzania a la cual los nativos masai bautizaron así a causa de las lilás rojas que la cubren actualmente. En la evolución humana hubo un momento as i.. (Luey en el cielo eon diamantes). pesaba vcintisiete kilos y comía su Cena a la orilla de un lago poco profundo en lo que entonces era el paisaje irregular y boscoso de Etiopia. junto a lo que es hoy el do Hadar. órbitas protuberantes bajo las ccjas. en su mayoría cráneos y fragmentos de mandíbula. En capítulos posteriores sostengo que la actual anatomia sexual humana y las emociones sexuales humanas evolucionaron simultáneamente con la estrategia de reproducción de la monogamia en serie y el adulterio clandestino. EI «eslabón perdido» se extravió en (ai dorso) . Sufria de artritis y murió eon poco más de veinte afias de edad. y ellos piensan. En otras estaciones de siembra Leakey desenterró una gran cantidad de fósiles de homínidos. tal vez los amigos de Lucy. Pera sí es indudable que vivieron y murieron cerca del desfiladero. permanecían unidos por lo menos durante la infancia de un hijo (alrededor de cuatro anos) y solian separarse cuando el nifio tenta edad suficiente para participar en las actividades comunitarias. I> AI afio siguicnte johanson descubrió los restos parciales de no menos de otros trece individuas. Salvo por pequenas diferencias. Los especialistas en pisadas de hominoides son conocidos como icnólogos. mandíbulas y esqueletos recordaban a los sim ias. nuestros anrepasados más antiguos.5 a 3. una rama de los homínidas bastante cercana aI origen de la línea humana. tobi110 y pie confirman que caminaba a dos patas en lugar de a cuatro. piernas cortas. aproximadamente tres millones de afias atrás. 7 EI aspecto de estas animales era posiblemente semejante al de los chimpancés acruales. una era en la que nuestros primeros antepasados dieron un paso irreversible que los alejó para slemprc de sus parientes que vivían en los ãrboles. Estas animales pueden haber estado paseando. ~De dónde venía esta «gente»? 2Cómo habían hecho sus anrepasados la transición hacia la humanidad? LA ENCRUCIJADA «Dos caminos se abrían ante mí en el bosque. Y a pesar de que los dedos de sus pies y manos estaban curvados y eran algo más largos que los nuestros. los restos de la cadera. Y eso cambiá totalmente las cosas. vivía Lucy. ajas y piel oscuros. pera sus cuerpos eran norablemente humanos.8 millones de afies.

... . ~ . .

gacclas. teólogos. cuando nuestros predecesores que vivian en los árboles. üu azules y negros. La jungla que habían dejado atrás estaba lIena de zonas seguras. AI comienzo. Varios antropólogos han propuesto hace poco que el «acopio oportunista» y la ingesta de carroãa precedieron la caza de piezas grandes. a lo largo de todo el día y de toda la noche. manteniéndose uno cerca del otro durante la marcha. iban tras ellos. La siguiente es otra versión. EI proceso había comenzado miles de anos antes. semejantes a los simios. okapis. leones ancestrales. EI período tuvo lugar de cuatro a seis millones de afios atrás. Tres o cuatro hembras pueden haber aparecido juntas eo el bosque buscando hormigueros de termitas. aves que empollaban en sus nidos. leopardos y perros salvajes." Fue hacia este escenario -hacia las vastas extensiones de sabanaque nuestros primeros antepasados se vieron empujados por el retroceso de las selvas. Entonces. En las sabanas calcinadas nuestros ancestros posiblemente se apropiaban de huevos de avestruz. a lo largo de los siglos. los osados y los temerosos-e. Pero con el tiempo fueron empujados hacia el borde de estos árboles que se desparramaban. Si descubrian un bosquecillo de anacardos o un campo de simientes daban gritos para atraer a los menos valientes a la pradera abrasada por el sol. nuestros antepasados posiblemente se aventuraban hacia los pastizales sólo en la temporada seca. He aquí. rodeado de los árboles en que pernoctaba el grupo local de babuinos. En las lIanuras cubiertas de hierba no había dónde esconderse. de la forma de vida de los pueblos cazadores y recolectores contemporáneos. Pero unos cuatro millones de anos atrás nuestros antepasados no tenían alternativa: era necesario comer. antílopes. como los ratones. Por la noche Tunncll dormía al pie de dos altas colinas. estas carnívoros atrapaban a los más débiles de cada manada. una hipótesis acerca de los orígenes dei matrimonio. de los hábitos de apareamiento de otras especies monogâmicas. inclus<: de lo que se sabe de animales y plantas que tuvieron su apogeo en Africa oriental millones de afies atrás. AI amanecer." Quizá pequcãos grupos de machos recorrieron los bosques buscando carne fresca. De modo que posiblemente avanzaron con cautela hacia la hierba. se ocultaba la costa.el ticrnpo y entre las piedras. donde los árboles estaban más separados. apego y abandono humano que expongo en este libro. Y en algún momento comunidades enteras. hienas. como muchas otras especies selváticas. bajo los árboles de la selva y las vides trepadoras. se aventuraron por primera vez a salir de la jungla y a incursionar en los bulevares de hierba que entretejían su trama en torno a árboles más espaciados. un poco antes de que los contemporáneos de Lucy dejaran sus huesos y huellas al pie del monte Sadimán. Y más alIá de los montes. ai borde del agua perezosa de los rios. los jóvenes. pues. filósofos y científicos han urdido teorias acerca de nuestra génesis basadas en delgados hilos de información. H Antiguas variedades de elefantes. de las costumbres de simios y monos. incursionaban en lo desconocido. crias de antílope y hasta babuinos desprevenidos. tal vez hasta treinta individuos -los ancianos. Proviene de datos científicos de diversas disciplinas. Junto a los lagos azulverdosos. Entonces los buitres. al otro lado de las ondulantes colinas de África oriental. EI hombre comedor de carrofia.lla." PIRATAS DE LA CARNE Poco tiempo atrás el antropólogo Gary Tunnell puso a prueba esta hipótesis. digamos cuatro. Pero el hambre y la rivalidad debieron de presionarlos. hasta caballos primitivos venidos de Asia." En 1984 Tunnell instaló su carpa en la lIanura Serengeti del África oriental. cualquier cosa que les pareciera comcstib!e. cebras. se exrendía un océano de hierba. como zorros y petirrojos. como los rinocerontes. que nuestros antepasados llegaron a las lIanuras dei mundo aotiguo para vivi r de la caza de pequenos animales y de carroüa. Eligió un área de seis kilómetros cuadrados al sudoeste de Kenia. búfalos. ai caer el sol. Sin embargo. musarafias. avestruces. AlIí se sentaron a contemplar la llanura. cuando la selva y las frutas y brotes nuevos del bosque eran difíciles de encontrar. inducidos por una curiosidad nacida de la necesidad. Cuántos siglos pasaron nuestros antepasados en este hábitat de los bosques es algo que nunca sabremos. gamos deI chaparral. recorrian las lIanuras. correspondiente aI ecosistema de Serengeti. Aun en los bosques. EI objetivo era comer los restos de la cena de los leones en lugar de convertirse eo parte de e. Usó los recursos de la selva para comprobar si millones de aõos atrás nuestros antepasados podrian haber sobrevivido por media de la caza oportunista y la ingesta de carrona. el divorcio y la formación de una nueva pareja. se congregaron bajo las ramas ya despojadas de frutos. y de los patrones de enamoramiento. Estos vecinos 138 139 . había siempre una vía de escape cerca. incluso animales muertos. Pero a cierta distancia del agua los árboles de caoba y los árboles de hoja perenne empezaban a ser menos densos y crecían entre montes de árboles silvestres. Comparrió el territorio con nueve leones. Y los tímidos ve nían. chacales y demás animales que se alimentaban de carrofia se encargaban de los restos. Sus enemigos.

los leones y leopardos gcncralmeme abandonan las piezas atrapadas s10 dar cuenta de ellas. Entor:ces. Del mismo modo que lo hizo Tunnell. los matorrales y las orillas de la selva. y dedicaban el resto de su tiempo al esparcimiento. igual que Tunnell. un nu azulo una gacela Grant cazados horas antes por 1eones o leopardos." Como recordarán. Y para trasladar con-Ias manos y salir acenar es necesario caminar erguido. Sin embargo. agitaban los brazos en alto. así como con semillas.un suido africar:o imprudente. y nuevamentc al amanecer. estaban a la altura de los ojos. li. un lagarto de un metro de largo en un pequeno caãón.J9 Dedujo que nuestros antepasados se alzaron sobre los pies a fin de usar las manos para arrojar piedras y ramas a los enemigos y atacar a sus presas. En cambio. y les robaban pedacitos de Carne antes de darse a la fuga. los juegos. Tunnell no comió nada de lo que encontró. un cazador. A campo abierto es imposible comer sin ser visto. cu ando los leones se quedaban dormidos. diez bagres en un charco a punto de desaparecer. Cuando estes animales se ponían nerviosos. las mujeres de los cazadores-recolectores !kung de África me- ridional juntaban más de noventa variedades de frutas y vcgerales. sicmpre y cuando se man~uvleran fuera deI terrirorio de las hienas. una grieta. el estado de alerta era aún mayor. quitarIe los t~ndones y buscar restos de carne. nueces y tarnbién bayas. A la mariana siguicnte buscan los restos del festín. nuestros primeros antepasados posiblementc permanedan donde el pasto estaba corro. «Só10 el hombre ha llegado a ser bípedo». Desde la época de Darwin hasta aqui. vez nuestros antepasados csperaban hasta que el último felino trastabillaba de suefio. EI hombre. avanzan sobre ellugar. nuestros antepasados se amontonaban espalda contra espalda. debido a la extensión de los territorios de los que disponían. Y las mujeres !kung generalmente salían de expedición sólo dos o tres veces por semana. gencraciones de científicos 140 141 . y la seguridad de las ramas había desaparecido. y entonces se deslizaban en silencio hasta la víctima para romperle el cráneo. un topi herido." Tal. al menos no se descubrió resto alguno de hcrramie ntas. escribió Darwin en 1871. Es improbable que nuestros prirneros antepasados terrestres utilizaran her~amientas de la manera que lo hacen los hadza. Pcro Ilegó a la conclusión de que con sólo una piedra filosa y un palo con punta un carrofiero humano y alguien que lo ayudara a descarnar podían ~limentar facilmente a u n grupo de diez. el antropólogo Marshall Sahlins llamó a nuestros antepasados cazadoresrecolectores la «primera socicdad opulenta». enemigos primordiales de los primates. I. En algún momento nuestros antepasados comenzaron a alzar y a cargar en sus brazos la comida que obtenfan y a almacenarla en un montccillo. o el esqueleto de un búfalo. Escuchan las llamadas nocturn as de los leones y observan el vuelo de los buirres. De este modo pudo saber dónde cazaban los leones de noche. a planear rituales y a chismorrear. la trasladaban y «salfan a cenar». cspantan a los carnívoros y mediante herram ientas sencillas rescatan la carne.lo alertaban cuando el león más grande hacía su visita nocturna para husmear a Tunnell y marcar el territorio de su dominio en torno a su carpa: . Tunnell está convencido de que nunca pcrmanccían en el lugar donde cazaban ni llevaban la comida a donde dormían. Los grandes felinos. cuando un león avanzaba. varios buitres ahítos de comida. donde rondaban los leones. la juntaban. recorría una ruta prefijada en busca de carne. y no emplean utensílios. una adapración que cambiaría irrevocablemente el curso de la historia humana y con el tiempo la vida sobre la Tierra. IR Con sólo un paio y una piedra nuestros predecesores podrían haber comido una gran variedad de frutas. los actuales hadza de Tanzan ia a vcces buscan carrofia en la estación seca. arrojaban piedras y pegaban alaridos. Tunnell siempre encontraba proteínas comestibles. En otras ocasiones tal vez arrojaban piedras a los carnívoros mientras comían. Indudablemente nuestros predecesores también se alimentaban con frutas y vcgctales. un hoyo arenoso junto a un lago: un lugar donde podrían comer sin ser molestados por depredadores. a las nueve de la mariana. deshollarla. raíees y rizomas.Durante la noche.l Ademá~. y también un protector de las mujcrcs. Entonces. y conrribuian con más dcl 65 % de las calodas ingeridas diariamente por la banda. sus comidas deben de haber sufrido frecuentes interrupcioncs. Es posible que también vigilaran a los grupos de babuinos. Tunnell prestaba atencron. el mayor rival de la humanidad en la obtención de carne. De modo que estos primeros a~tepasa?o~ humanos no habrían podido COrtar la piel ni las articulaclones OI piratcado grandes pedazos de carne cuatro millones de anos atrás." En reaIidad. para espantarIos por un momento. De modo que. mantenían árbolcs y colinas a la vista y evitaban el pasto alto. sacarle el cerebro. tres murciélagos dormidos. Comer lleva tiempo. Pero otros primares comeo carroiia de vez en cuando. se erguían sobre las patas traseras. que queda colgando deI árbol donde la estuvieron comiendo. Los leopardos ni siquiera cuidan su presa. Hicieron una última adaptación. Las tareas domésticas les llevaban aproximadamente cuatro horas por día.

Los zorros. como los gordas. eQuién podría sobrevivir en el desierto australiano lleva~do una carga pesada y ruidosa durante varias aiios? AI e~pezar a cammar c~n dos pies las madres necesitaron protección y comida extra." La monogamia es rara entre los mamíferos porque genéticameote al macho no le conviene permanecer con una sola hembra cuando puede copular con varias y traspasar más genes suyos a . distintos tipos de antílopes." La mujer recolectora. podían usar las bocas para aullar ante un depredador. y que esgrimían armas para proteger a sus parejas. los escarabajos con cuernos y algunos piojos de la madera del desierto son todos monógamos. De modo que la mayoría de las especics. Con el caminar. lo cual es bueno para avizorar el alimento y a los depredadores. desarrollaron un arco desde el talón a los dedos y un segundo arco a lo largo de la base de los dedos que.. el lobo melenudo de Sudamérica y el rnapache de Japón forman parejas estables y crfan a sus cachorros como «marido» y «mujer».la posteridad. rodillas alineadas con las caderas y fuertes huesos en los tobillos. los hombres y mujeres primitivos podian desenterrar raices y tubérculos del suelo. una cría de antílope o un babuino. Cargando ramas. los antepasados de los abuelos de los abuelos de los abuelos de Lucy encontraron su hogar en la sabana. el escue~zo americano. y todos los perros salvajes. si no. operaban como trampolines. La cabeza está elevada. . y además llevar un bebé en brazos? ~Cómo podía una mujer exponerse aI peligro de estar sentada sobre el pasto buscando raíces. los recién nacidos se aferraban ai abdomen de la madre. ciertas esp~cies de ratas. Pera sólo el 3 % de los mamíferos forma parejas a largo plazo con un solo cónyuge. los langostinos comedores de asten~s. que se pusieran de pie manteniendo con dificultad el equilibrio y que avanzaran dando tumbos algunos metros -como hacen los chimpancés-. En los aüos sesenta todo el mundo pensaba que nuestros antepasados se pusieron de pie para cargar armas y estar en condiciones de cazar presas grandes como jirafas y cebras. AI llevar consigo un paIo afilado. Entr~ eIl<:>s figuran algunas ratas almizc1eras. En cambio. a medida que la criatura crecía se montaba sobre su espalda mientras ella se desplazaba sin entorpecimientos.se han dedicado a reconstruir este enfoque. las cucarachas de la madera. acopiando vegetales o atrapando hormigas. cuando los primeros seres humanos usaban sus manos para cargar. Si un macho puede defender su pa- 142 143 ." LA PATERNIDAD La pareja es rara en la naturaleza. Ias mangostas enanas. alargándose y luego encogiéndose con cada paso a fin de propulsar el cuerpo hacia adelante. el acopio y la carga. o sus erras no sobrevivirían. salir disparada detrás de una lagartija o arrojar piedras a los leoncs para obEgarlos a abandonar una presa." Probablemente todas estas teorías son correctas. [Qué transformación deben de haber sufrido nuestros antepasados! Es posible que aI principio apenas se alzaran momentáneamente sobre sus miembros traseros. algunos murciélagos. combinados. Con poderosos músculos nuevos en las nalgas. saltar para atrapar una(. En respuesta a esta explicación machista. Pero yo sostengo que ai tranformarse en bípedos se inició una revolución sexual. y proteger a su hijo? En la selva los niãos jugaban entre los árboles. algunas focas y unos pocos monos sudamericanos.liebre. Además. Cuando nuestros antepasados vivían en los ãrboles y las mujercs caminaban a cuatro patas. Por último. podian espantar chacales o buitres de la comida. Ahora la opinión de los especialistas ha vuelto a cambiar y los antropólogos sostienen que los primeros homínidos caminaban con dos pies para poder reunir y comer carrona. recogían casi sin esfuerzo el peso cuando caían hacia adelante y daban el paso humano.Cómo podía una mujer cargar palas y piedras. los gibones y las sramangas. las nutrias sm garras dei Asia. podian terminar en la panza de los leones. Pera en las praderas las mujeres caminabao erguidas. podían trasladar carne y vegetales a un punto seguro en las rocas o los árboles. una pelvis que se había ensanchado y achatado. Llevando consigo piedras. diversas antropólogas arguyeron en los aõos setenta y ochenra que nuestros antepasados posiblemente caminaban erectos a fin de juntar y transportar vegetalcs. coyotes. En la llanura los niõos debían ser cargados y vigilados constantemente porque. tratan de formar un harén. antes de recuperar la posición cuadrúpeda. El caminar con dos pies también favorece un metabolismo eficaz. Sin embargo. EI 90 % de las aves forma parejas. El cocodrilo del Nilo. los escarabajos del estiércol. ya no necesitaban balancearse al caminar. necesario para emprender largas y lentas marchas. Habia rincones seguros por todos lados. podian derribar un suido africano. Si disponían de una rudimentaria bolsita de hojas y una cuerda. Ahora tenian que llevar a sus bebés en brazos. alertar a un compaõero o dar indicaciones. Lo hacen de diversas maneras. los castores. los peces damisela. EI momento había llegado para la entrada en escena de! esposo y padre. coe el tiempo los pulgares de sus pies giraroo hasta quedar paralelos a los demás dedos. chacales.

trimonio. papá viene cada vez menos a casa. No puede abandonarIas ni un momento. En el punto máximo de su ceIo uno de ellos se convertirá en su pareja. Por otra parte. Entonces. algo como la ronda del lechero que recorre el bania casa por casa. Entre los zorros el apareamiento no dura más que la crianza de los cachorros. Y si una hembra necesita de un macho para tener protección. Si los recursos están distribuídos de forma tan pareja en la región que no es preciso defender los territórios. Las hembras de muchas especies prefieren vivir con otras hem bras y copular con sus visitantes. por cjcmplo. la zorra produce una leche pobre en grasas y proteínas. La hembra de zorra rojo se morirfa de hambre si no tuviera una parcja que le trajem alimento mientras se ocupa de sus indefensos cachorritos. después de dar a luz en primavera. la monogamia también le conviene al macho. Desde una perspectiva femenina. de modo que debe alimentar a sus crias constante144 La monogamia durante la esración de cria también es común para las aves. a] contrario de las ratas que producen una leche rica y pueden dejar a sus recién nacidos altriciales en el nido mientras ellas buscan comida en otro lado y regresan. Sin embargo." AI nacer. y luego ayudarIa a criar los bebês alrriciales en un pequeno territorio propio. que es precisamente la táctica de las hembras de chimpancé? Todo un conjunto de condiciones ecológicas y biológicas deben estar presentes en las proporciones adecuadas para que la gratificación supere el costo. Pera he aquí la clave: los zorras no se aparean de por vida. Es típico que varias festejantes se peguen a sus talones. un macho puede traer consigo más problemas que soluciones. Y no es sólo que la hembra gesta crias indefensas." La monogamia es entonces la mejor solución para ambos sexos. y que la monogamia sea la mejor -o la única. rara vez puede construir un nido tan atractivo como para atraer a varias hembras a sus dominios. un rasgo que se denomina altricialidad. y los zorros rojos forman parejas estables a fin de criar a sus hljos." Las hembras de zorro rojo dan a luz cachorros muy indefensos e inmaduros. Para agosto el temperamento maternal de mamá rambién cambia. cl vínculo de pareja tampoco es normalmente adaptativo. cornpiten entre ellos por los mejores pastos a fin de que sus rebanos errantes de hembras puedan pastar allí. La poliginia pocas veces es una alternativa. Los machos de impala. Se besan y lamen las caras. Y cuando un macho no logra hacerse con un harén de un modo u otro. además a menudo nacen un mínimo de cinco. En febrero la zorra comienza su danza de apareamiento. entrenan a los cachorros y cazan para la voraz familia. saca a sus cachorros deI nido y ella también parte." Sin embargo. Pero cuando pasa el verano. De modo que son necesarias circunsrancias muy espcciales para que un macho llegue a viajar con una única pareja y que la ayude a cuidar de sus crías. Como los territorios varían poco en la calidad de los alimentos y de los cspacios adecuados para anidar. un pescado o algún otro manjar. compartiendo su atención. Un factor igualmente decisivo es que la hembra de petirrojo oriental da a luz varies pichones al145 . Pera el macho puede desplazarse con una hembra y evitar que se le acerquen otros machos durante el clímax de su ceio (para asegurar la paternidad de los cachorros). Qué acertijo ecológico. Estos animales viven en territorios donde los recursos están muy desparramados. la hembra amamanta a sus crias durante casi tres semanas mientras su «marido» regresa todas las noches para darle de comer un ratón. como por ejemplo el mejor lugar para comer o copular. ambos padres hacen guardia frente a la madriguera. marcan su território y construyen varias madrigueras mientras termina el invierno. Los orangutanes hacen precisamente esto. los machos pueden adoptar establemente a un grupo de hembras para viajar con ellas y protegerIas de otros machos que puedan rondar sus fronteras. La mayoria de las aves forman pareja por la misma razón que los zorras. varias hembras se congregarán a su alrededor dentro de su território. por ejemplo. una combinación apropiada de estas condiciones está presente en el caso de los zorros rojos y los pcrirroios orientales. los cachorritos son sardas y ciegos. A lo largo de los vibrantes días y noches de estío. epor qué no viajar en un grupo mixto y copular con varias machos. las hembras de elefante hacen esta." mente durante varias semanas. del mismo modo que hacen los leones.alternativa tanto para los machos como para las hembras de una especie. Pera puede defender un pequeno territorio y cuidar de una sola parc]a. En circunstancias normales el macho no puede apoderarse de un pedazo de terrirorio tan rico en alimento oi con tan bucnos lugares donde anidar como para que dos hembras estén dispuestas a residir en él. Y el estudio de sus hábitos sexuales me dia la primera pista importante en la comprensión de cómo evolucionó la monogamia y el divorcio en la humanidad. puede demarcar un gran territorio y apropiarsc de las hembras que vivan dentro de los Hmites. el pctirrojo oriental macho. caminan uno junto aI otro.

pichones que necesitan alimento y protección. les prestan atención especial cu ando el bebê lo requierc y les ofrecen el pecho a modo de chupete. De modo que el vínculo de pareja se convirtió en la única alternativa posible para las hembras -un vínculo que. los solteros podían llegar sigilosamente desde la retaguardia para robárselas. la ovulación se interrumpe y la capacidad de quedar embarazadas de nuevo se detiene durante más o menos tres anos. los petirrojos orientales y alrededor dcl 90 % de más de nueve mil especies aladas forman parcja mientras crían a sus pichones. A causa de estas circunstancias. Y aun si un macho lograba atraer a un grupo de hembras. el mejor lugar sencillamente no existía. y la edad a la que se produce eI primer parto. o que engendraran más de uno a la vez. tratar de protegerla de los otros machos durante el cela y ayudarla a criar su progeOle: monogamia. estas datos han conducido a la antropóloga Jane Lancaster" y a otros a concluir que eI patrón de cuatro afias entre partos -causado por el ejercicio frecuente y el hábito de amamantar continuamente durante todo el día y la noche. así como el número de hijos previamente dados a luz por una mujer inciden sobre los intervalos entre nacimientos. Tampoco podía monopolizar eI mejor lugar para habitar porque nuestros antepasados copulaban durante el descanso para a continuación seguir el viaje.'4 Los ninas también son destetados aproximadamente en el cuarto ano por los yanomano de Amazonia. era viable para los machos-. Alguien debe permanecer con las criaturas constantemente. huevos que requieren incubación. 146 147 . Lo que me hizo pensar esto fue la notable correlación entre la duración de la infancia humana en las sociedades tradicionales. Y como los bebês de petirrojo no maman la teta. cerca de cuatro afies. Se aparean en la primavera y crían una o más nidadas durante el tórrido calor de los meses de verano. los machos están igualmente capacitados para encargarse de ellos. altriciales. .: 'R A pesar de que la espera entre nacimientos varía de un pueblo cazador-recolector a otro. EI problema femenino era todavía más apremiante." De este modo. el pico mundial actual de divorcio -aproximadamente cuatro afíos. cerca de cuatro afias. Las nueces. Entre los !kung tradicionales las madres mantienen a sus hijos cerca de la piel. EI ornitólogo Eugene Morton calcula que por lo menos el 50 % de las especies de aves que se aparean monogámicamente lo hacen sõlo durante la estaciôn de cria. igual que los zorras rojos y los petirrojos.era el patrón reproductivo habitual durante nuestro largo pasado evolutivo." Pera aquí está la clave otra vez: como los zorras rojos." De ahí que los bebês !kung nazcan cada cuatro anos. los petirrojos orientales no forman pareja para toda la vida. UNA TEüRÍA SOBRE LA NATURALEZA DE LA MONOGAMIA Y EL ABANDONO Nuestros primeros antepasados homínidas tenían varias cosas en común con los zorros rojos y los petirrojos orientales." los esquimales netsilik.I Pero el macho podía caminar junto a una única hembra." y los dani de Nueva Cuinea. bayas. bebês que se caerían de los árboles. y así surgió la monogamia. según declames antes. Ninguno de los simios engendra varias hijos. frutas y carne podían encontrarse en distintos puntos de la pradera. U n macho nómada no podía acopiar ni defender suficientes recursos para un harén.: siguiente una pareja puede volver al mismo lugar y aparearse otra vez. además. pera es más frecuente que uno de ellos muera o desaparezca." los lepcha de Sikkim. como los que procrean las mujeres hoy (véase el capítulo XII). Es poco probable que nuestras primeras antepasadas dieran a luz bebês marcadamente in maduros. y que el otro cambie de pareja. ~cómo podía protegerlas? Cuando los leones no estaban cuidando de su rebano de «esposas». les dan de mamar a intervalos regulares durante todo el día y la noche. En la cuna de la humanidad nuestros predecesores sobrevivieron caminando. los padres se separan para unirse a una bandada. nuestros antepasados sólo necesitaban formar pareja el tiempo suficiente para que las crías superaran la infancia. A consecuencia de este constante contacto corporal y esta estimulación deI pezón. Pera ~quê necesidad había de que los vínculos de pareja fueran permanentes? Tal vez.(1 AI afio apenas el ticmpo suficiente para que sus pichones maduren. Sin embargo.se adecua al período tradicional entre los nacimientos humanos: cuatro anos. y la duración de muchos matrimcnios. las hembras quedaron sometidas a la carga de sus crías.triciales. Pera cuando en agosto el último pichón abandona el nido. comiendo carrofia y cambiando de lugar. . cuando nuestros antepasados se alzaron sobre las picrnas. En circunstancias normales la poliginia no era posible. Cuatro afias es el período usual de espera entre sucesivos nacimientos de los aborígenes australianos que también practican el amamantamiento continuo" y entre los gainj de Nueva Guinea. asl como de la gran cantidad de cjercicio físico que realizan las madres y de su dieta baja en calorías. acopiando.

poco antes de que la antropóloga Shirley Strum comenzara también a rondarias. En primer lugar. Y todos saben cuál es el lugar de cada uno.sin lugar a dudas viajaban juntos. el macho agarra aI pequeno y lo sostienc contra eI pecho. Como recordará el lector. hasta que al final se sentaron juntos para comer y durmieron uno cerca dei otro todas las noches. las mima y protege. Pero cu ando el caminar con dos pies obligó a las hembras a cargar con sus crías a través de pastizales peligrosos. los molestan y tratan de distraer al macho para robarle la <movia». Probablemente nuestros antepasados trababan amistades especiales mucho tiempo antes de bajar de los árboles. salvo con la madre o los hermanos directos. dichas amistades les proporcionan el acceso a la manada. Cada manada está compuesta por varias familias marriarcales. Pero también las usa. Ray permaneció fuera de las actividades del grupo durante varios meses. con lo eual pasaron a necesirar de protección masculina. Seguramente hubo variaciones sobre este tema. Esto detiene el ataque de inmediato." Los babuinos aceituneros viajan en manadas de unos sesenta animales. a menudo los chimpancés van de safari con su pareja. el comienzo primitivo dei marrimonio humano. dichas amistades podrían muy bien haberse convertido en relaciones más profundas y durables. gobernadas por una hembra rodeada de sus hijos. Ias cuida. los vínculos humanos de pareja se desarrollaron en un principio para durar solo el tiempo que lleva criar a un hijo dependiente durante la infancia. Sin embargo. la forma de vida de los babuinos aceituneros nos proporciona un modelo fascinante para la comprensión de cómo evolucionaron el vínculo de percja. la hembra tiende a permanecer cerca de su «amante» y dificulta la intención de los machos. a menos que un segundo hijo sea concebido. Pera poco a poco se fue haciendo amigo de Naomi. Ray trabó amistad con otras hembras y con el tiempo fue aceptado en la manada. es decir. Luego. Algunas parejas probablemente permanecían juntas indiferentes a la esterilidad porque gustaban uno del otro o porque no había otras parejas disponibles. los amigos especiales son camaradas con los cuales se intercambian favores." Lo más probable es que los territorios de tales bandas se superpusieran. Todo un conjunto de factores debe de haber afectado a la duración de las parejas primitivas. mientras las décadas se convertían en siglos. petirrojos y muchos otras especies que se aparean solo durante el período de crian-:a. por ejemplo. Tal como en las relaciones de pareja entre zorras. puede ser un fenómeno biológico. Nuestros primeros antepasados probablemente vivieron en comunidades muy semejantes a las de los chimpancés modernos. AMISTADES ESPECIALFS Cómo surgió la monogamia en serie es algo sobre lo que sólo podemos hacer suposiciones." Todos copulaban con casi todos. ella es la primera cn obtener un bocado. Las bandas formadas por cuatro o cinco hembras. De esta manera una presa pasada por alto por un grupo 148 149 . esos primeros homínidas que permanecían unidos hasta que sú criatura era destetada sobrevivían desproporcionadamente. la monogamia en serie fue apareciendo. Otros machos los siguen. una família babuina «matrilineal» domina la vida social local. A menudo el hijo moda en la infancia. Entre los babuinos. Si su amigo especial atrapa una gacela bebé escondida en el pastizal. Si otro macho lo amcnaza. A menudo se convierte en el padre social de las crías de la hembra. otra familia ocupa el segundo lugar en jerarquía y así sucesivamente. A través de Naomi. recorriendo las praderas del África oriental. y preparaban el terreno para la monogamia en seric. y a menudo por las hermanas y sus crías. casi siempre un «amigo especial». jugar eon sus crías y comer tranquila. Ray. gradualmente. Igual que las familias humanas de muchos pueblos pequenos. era un macho saludable y atractivo que aparcció en la periferia de una manada de babuinos. Los machos babuinos participan en la red de vida social a través de «amistades especiales» con hembras específicas. el Grupo Pumphouse. con lo cual la cuenta volvía a cero y extendía la duración dei vínculo. los prímeros cuatro anos.Y ésta es mi teoría. Algunas parejas pasaban meses o anos después dei apareamiento sin concebir un hijo. EI macho también obtiene beneficios de una amistad especial. En el punto culminante de su ceio la hembra babuina toma como consorte a un único macho. toma y daca. reformulada como ciclo humano reproductivo de cuatro anos. Es relativamente seneillo explicarnos cómo nuestros antepasados homínidas conocían a una futura «esposa». el núcleo familiar y el divorcio en estas hordas primarias. un solitario. Los hijos varones abandonan el grupo en la pubertad para unirse a grupos vecinos. sus amigos especiales y las crías respectivas -un grupo lo bastante grande para protegerse a sí mismo y a la vez lo bastante pequeno para moverse rápidamente. La comezón del séptimo afio. Pera si además los consortes son amigos cspccialcs. entonces. Pero a medida que se sucedían las estaciones. Su vigilancia también crea una «zona de recreación»: un cspacio en el eual ella puede bajar la guardia. Las carga. Las amistades especiales tienen otros beneficios.

comunidades enteras acaban involucrándose. ni en lo nutricional ni en lo emotivo. Aun entre los primares las redisrribuciones en el orden social a menudo originan peleas feroces. Tampoco afirmo que los ninos primitivos eran independienres a los cuatro anos de edad. Durante eI estro femenino. Cuarro millones de afios atrás. Los hiios terminan confundidos. presentes en gran cantidacl de otras cspccies y en todas las culturas humanas. Los jóvenes seIeccionaban entre dichos indivíduos a aquellos con quienes estab1ecerían amistadcs especiales y luego relaciones de pareja: los primitivos matrimonios homínidas. Los hermanos mayores. tarnbién cxistían en las bandas prehistóricas. era genéticamente vcntajoso para ambos formar una pareja permanente. una vez más estaba en condiciones de responder aI imperativo biológico de reproducirse de nuevo. Hay quicncs cometen homicidio o suicidio. los individues probablemente crecían dentro de una red de varias manadas conectadas sin resrricciones. En ocasiones. se había visto obligado a proteger a su progenie hasta que otros pudieran empezar a ayudarIo en la tarea. amigos y las demás personas de la comunidad también participan más en su cuidado. en la medida en que el nino salía de la infancia. Su incipiente «marido» también dependía menos de ella. Sin embargo. más probable será que la pareja permanezca unida. cuantos más niõos se den a luz. la monogamia de por vida parece ser común hoy en dia en parejas incluidas en las muestras de las Naciones Unidas que tienen tres o más hijos depcndicnres. Y entonces. 2Por qué habían de hacerlo? Si los cónyuges eran compatibles -y el apareamiento era conducente a la crianza de varios hijos-. su cónyuge seguramente trataba de evitar los avances de los otros machos. son llamados 150 Una circunstancia asociada con los vínculos de pareja estables en las personas es el aumento de la edad cronológica. su urgente dependencia de un protector-proveedor disminuía. El lector recordará que e1 divorcio es menos fre151 . En tercer lugar. En segundo lugar. Probablemente las hembras se sentían atraídas por los machos que se mostraban simpáticos. circunstancias que indudablemente también hicieron que nuestros ancestros practicaran el vínculo para toda la vida. Pero la hembra y el macho apareados recorrían juntos la llanura. permanecer en pareja pasada la prirncra infancia dei bebé. o dejaba de darle de mamar noche y día. mientras que los parientes adultos de la madre y sus amigos. él o ella abandonaba la banda para viajar con un nuevo amigo especial perteneciente a otro grupo. Pera los nifios de las comunidades modernas de cazadores-recolectores comienzan a integrarse en los grupos de juego de diversas edades más o menos para esa época de la vida. mientras que los machos puede que se sinticran atraídos por las hembras más sensuales y pertenecientes a familias de prestigio. De modo que. los adolescentes a veces cambiaban de residencia. Como recordará el lector. machos y hembras probablemente se escapaban a los pastizales con otros amantes siernpre que podían. No cabe duda de que estas madres extra. los datos sobre el divorcio moderno indican la presencia de diversas circunstancias sorprendentes que hacen que la monogamia de por vida sea un fenómeno frecuente. Quizá cuatro millones de afios atrás las parejas entradas en anos permanecían unidas a fin de darse apoyo recíprocamente y para ver crecer a sus nietos. de modo que parece razonable pensar que cuando los grupos se cruzaban. a menos que un segundo bebé dependiente naciera. Juntos buscaban y comían su comida. En realidad. La parentela se enemista. Dicha tendencia quizá también provenga de los remotos días de la humanidad en que los consortes con varios hijos no podían abandonar la familia. igual que lo hace hoy. en todo el mundo las cifras de divorcio disminuyen de modo impresionante después de los treinta aõos.de «gente» primigenia era atrapada por el siguiente grupo que pasaba cerca. una mafiana. que cchan una mano en la crianza deI nino. en las ardientes llanuras de África. En todo el mundo la gente discute antes de separarse. tampoco afirmo que todos los machos y hembras de nuestra temprana prehistoria se abandonaran mutuamente en cuanto sus crias empezaban a salir tambaleando de la infancia." Por lo tanto. Es posible que los antiguos amantes no necesit. Juntos protegían y criaban a sus hijos. asustados y desplazados. ADV ERTENCIAS No pretendo insinuar que nuestros antepasados se tomaban a la ligera la cuestión de abandonarse mutuamente. «alopadres».aran. El «divorcio» debe de haber generado el caos. Por último. ya sea los machos o las hembras abandonan el grupo natal en la pubertad. En otras especies a esos hermanos mayores se los llama ayudantes del nido. atentos y dispuesros a compartir su comida. la monogamia de por vida se pone en práctica por razones ecológicas. en cuanto la madre dejaba de cargar a su hijo constantemente. parientes. Para poner a salvo su futuro genético. y asl marcaron pautas para la tendencia humana actual. En muchas especies de primares. quizá no siemprc con éxito. un patrón que es muy común en las sociedades tradicionales.

Las parejas con tres o más hijos tendían a permanecer juntas de por vida. EI núcleo familiar aislado no existía. De igual importancia era que los machos ancestrales pudieran clegir hembras más jóvenes y capaces de dar a luz bebés sarros. Sin embargo. divorcio equivale a fracaso. sin embargo. y las mujeres siguen haciéndolo con hombres que consideran más responsables y más capaces de proveer a sus necesidades. Pero ~les convenía genéticamente a los machos abandonar a sus hijos biológicos para volver a aparearse y tal vez asumir responsabilidades respecto a sus hijos adoptivos? De la misma manera. que las hembras ancestrales sometieran a sus hijos a los caprichos de un «padrastro»? EI sentido comúo darwiniano indica que no es adaptativo abandonar el propio ADN para ocuparse del protoplasma ajeno. Las parejas entradas en anos tendían a permanecer juntas. Las guarderías eran gratuitas. los nines se integraban a los grupos de juegos de edades mixtas ai poco tiernpo de ser destetados. RI divorcio también es de índices bajos en las culturas que crían animales y en otras sociedades en las que los hombres realizan Ia mayor parte de las tareas pesadas y controlan recursos importantes de los cuales las mujeres dependen para sobrevivir. Y algunos machos y hembras cometían adulterio rnientras tanto. y los costas de la educacióo y la recreación son altos. lo cual es más evidente cn las sociedades que trabajan la tierra con arado. para ellos. unos cuantos sobrevivirían ai impulso persistente de la naturaleza de destruir a los débiles. la conducra de primates no humanos. Y e1 costo de la educación y la recreación era bajo. Hombres y mujeres a menudo dan a luz un nino con una pareja. Si los descendientes eran variados en inclinaciones y habilidades. Y como se verá en próximos capítulos. Por lo tanto. Luego se «divorciaban» y escogian nuevos cónyuges. y para muchos pueblos. Cuando le preguntaron por qué todos sus matrimonios habían fracasado. dudo de que ésta fuera Ia regia general. ya fucra ella o él recogían unos pocos efectos personales y se alejaban. En primer lugar. Probablemente también eran adaptativos." y las hembras podían elegir a los machos que les proporcionarían mejor protección y más provisiones. No todo el mundo seguia este guión sobre la reproducción. en mi opin ión. la vida monogámica de algunas aves y mamíferos. Las respuestas a estas preguntas son. Los hombres continúan caséndose con mujeres más jóvenes en segundas nupcias. Dicha estrategia reproductora constaba de varias partes. antes dei arco y la flecha. estéreos.cuente en Ias sociedades donde hombres y mujeres dependen recíprocamente en lo econômico. la vida cotidiana de las pcrsonas en las sociedades cazadoras-recolectores como los !kung tradicionales. Las mujeres eran eficientes recolectoras. antes de que la «gente. la variedad. nuestros antepasados viajaban en pequenos grupos nómadas de cuatro o cinco parejas. Las vicisitudes de la reIación entre padrastros e hijastros se han complejizado con la vida moderna. y luego otros con un segundo cónyuge. muchos todavia no lo hacen. muy sencillas. y quieren ir a la universidad. ~tenía sentido. la monogamia permanente era probablemente lo normal. cada sexo tenía una relativa autonomía económica. La carne era un lujo que se compartía.» Mead era una mujer fuerte. Li\ NATURALEZA ROJA EN LOS DIENTES Y EN LAS CARRAS Por lo tanto. actualmeote los padres occidentales crían a sus hijos por si mismos. Antes de que surgiera el traba]o de la tierra. Margaret Mead respondió: «Estuve casada tres veces y ninguna de las tres fue un fracaso. Los chicos quieren bicicletas. De modo que para un macho convertirse eo padrastro (pasada la primera infancia deI 152 153 . si ambos sexos dependían por completo de los recursos del otro en aquellos días remotos de Ia humanidad. computadoras. En general. A pesar de que estas reciclajes pueden conducir a conflictos sociales dolorosos. y sus hermanos. Pera la mayoría de los norteamericanos idealizan los matrimonios de por vida. hacerse cargo de hijos ajenos puede representar una gran desventaja econômica. es probable que resulten de una evolución genética. a separarse y a aparearse de nuevo." Hoy en dia estas premisas se mantienen vigentes. desde un enfoque darwiniano tener hijos con diferentes cónyuges es genéticamente sensato. y los modernos patrones de matrimonio y divorcio de todo el mundo me llevan a pensar que cuando Lucy y sus amigos pasaban caminando por el lodazal aI pie dei monte Sadimán unos tres rnillones y medio de anos atrás ya habían adaptado nuestra estrategia humana básica mixta de reproduceión. De ese modo. Desde una perspectiva darwiniana. sus hijos y algunos parientes y amigos solteros. desde un punto de vista reprcductor. Pera en nuestro pasado prehistórico. la monogamia en serie de rnilenios atrás tuvo sus ventajas. Pero debido a que estos patrones se reiteran en todo el planeta. la monogamia en serie era probahlemente la regia. fabricara armas de piedra. Las parejas jóvenes y sin hijos tendían a vincularse. Las parejas eon uno o dos hijos tendían a permanecer juntas por lo menos el ticmpo suficiente para verias superar la infancia. abuelos y otros miembros de la comunidad ayudaban a criar a los nines. Por lo tanto. cuando los cónyuges terminaban atrapados en un «matrimonic» conflict ivo.

seõor Alnutt. algunas mujeres tienen harenes. fuimos puestos frente a la naturaleza para superarIa. otro motivo por el cual las hembras ancestrales posiblemente se sentían más libres de cambiar de pareja cuando el hijo había aprendido a caminar y a hablar y se había integrado en la vida de la comunidad. uno de los padres fundadores de la antropología. en los Estados Unidos y el Canadá los padrastros también matan hijasrros pequenos.0 Aparentemente nadie se preocupa demasiado por estos divorcies. entonces. AI perder a sus hijos. las consecuencias para el nino pueden haber sido desastrosas. Amazonia y otros tantos lugares entregan sus hijos en matrimonio con el objetivo de haccr amistades. Algunos de nosotros incluso elegimos el celibato o renunciamos a tener hijos: la muerte genética. probablemente por estas razones. Prácticamente todas las estrategias reproductoras conocidas -salvo la promiscuidad indiscriminada. y ese medio son los matrimonios convenidos. EI mundo está lleno de gente que se casa una sola vez y renuncia aI adulterio. si el padrastro aparecia mientras el nino todavía tomaba el pecho de la madre.nino) era bastante menos exigente en el pasado. Pero hay voces que susurran en nuestro interior: fui mos hechos para que durante los afias fértiles nos apareáramos una y otra vez. y de ese modo los machos crían cachorros que tiencn su propio ADN. Cuando los niõos superan los cuatro anos de edad el índice de infanticidios disminuye. Las costumbres. los nuevos líderes se aparean con ellas. matan a todos los leones pequenos que encuentran. Nuestros patrones contemporáneos de matrimonio son testimonio del triunfo de la cultura y la personalidad sobre las tendencias humanas naturales. Si estas actitudes prevalecian milenios atrás.» tPodemos superar nuestra herencia natural? Por supuesto que sí. eI divorcio y el nuevo matrimonio que nos fueron legados a través de infinitas noches y días a cada uno de nosotros.es practicada por alguien en alguna parte. [Qué mundo forjaria este imperativo sexual! 155 . tpor qué no volver a casarse? Con cada nuevo apareamiento los lazos sociales se ampliaban a las bandas vccinas. El compromiso de marrimonio se cumplió. Hoy en día. Sin embargo. Algunos hombres tienen harenes. la gente continúa siendo bastante indi154 ferente a las consecuencias genéticas de su vida sexual y reproductora. Edward Tylor. aproximadamente la mitad de las personas casadas son fieles a sus cónyuges. La alianza entre los adultos fue cimentada." Este patrón de infanticídio tiene su atroz equivalente en los seres humanos actuales. Pero los machos y hembras ancestrales que se abandonaban mutuamente unos cuatro millones de anos atrás sobrevivieron desproporcionadamente.a" Actualmente. Es indudable que nuestros primcros antepasados no pensaban en el ADN cuando se abandonaban. Pero los primeros marrimonios no suelen ser duraderos. África. Los hijos han regresado sin sufrir danos. En la película La reina de África. y establecieron los patrones primitivos deI matrimonio. Y los padres están encantados de recuperar a sus hijos. las hembras deI territorio rápidamente entran en ceIo. debido a otra dura realidad de la naturaleza que los leones ilustran muy bien. es muy común en las sociedades tradicionales de la actualidad. Así de maleable es el animal que somos. No nacieron nietos. no les conviene criar cachorros que no engendraron. muchos pueblos dedicados a la horticultura en Nueva Guinea. en tanto en cuanto el padrastro aparecia en escena cuando él ya estaba integrado en un grupo de juego y en la comunidad en general." He aquí. En realidad. ideas e información también entraban en circulación. Katharine Hepburn le dice a Humphrey Bogart: «En este mundo. Cuando un nuevo grupo de leones machos se apoderan de un territorio y desplazan a sus líderes. También puede haber habido ventajas culturales para el primitivo «divorcio» y «segundo matrimonio». desde una perspectiva darwiniana. '. Los niõos ancestrales posiblcrncntc tampoco sufrían demasiado a causa del divorcio primitivo. Casi la mitad de los matrimonios norteamericanos duran toda la vida. afirmó en 1889: «En las tribus de escasa cultura se conoce un solo médio de mantener alianzas.

Sin embargo. I Algunas personas se mantienen en ese estado sólo unas semanas o unos meses. escribió eI poeta Robert Lowell. según un estudio reciente llevado a cabo en 168 sociedades. expectativa. a académicos y técnicos. esa sensación de bienestar. cuando el vínculo está finalmente terminado y ambos cónyuges se ven liberados de los sentimientos que los maniataban como a ma rionetas. la teoria dcl psiquiatra Michael Liebcwitz sostiene que la euforia y la energía de la atracción son producidas por un bafio natural de anfetaminas que inundan los centros emocionales dcl cerebro. de compartir. nuestras almas se funden en una sola. nuestro eterno optimismo respecto a un nuevo amor: estas pasiones nos arrastran como cometas en un vendaval cuando nos erguimos y volvemos a zambullirnos impredeciblemente de un sentimiento en otro. STGMUND FREUD VerIa sonreír. quizá miles de millones de personas que experimentaron la tormenta arrasadora de! enamoramiento. EROS La aparición de las emociones sexuales pasados. lo cual demuestra la antigüedad de la atracción y del apego. No sólo estas emociones sexuales se hallan emplazadas en e! cerebro. por eso son tan optimistas. el cerebro incorpora nuevos elementos químicos. Los que bloquean e! deseo respecto al objeto amoroso. al divorcio. pueden sostenerse en ese estado de éxtasis respecto al ser amado durante varios anos. Pero la mayoría de las personas que se ven con frecuencia sienten la euforia de la atracción durante dos o tres anos. Enronces. EL AMOR ES ALGO PRIMITIVO Nunca estamos tan indefensos contra el dolor como cuando nos enamoramos. inauguran la segunda etapa dei amor -e! apego. y e! regocijo se desvanece. unos cuatro millones de aõos atrás. Tal vez sea éste e! más sensato de los sentimientos humanos. cálida y dependiente. o paseamos por e! parque o por la playa. aI mismo estado de tartamudez. Después. describe sucintamente la doble faz de! desarrollo aI que está sujero e! idilio diciendo: «Cuando dos personas primero están juntas. El ansia humana de idilio. ese delirio de Eros». con el correr del ticmpc. las endorfinas. cu ando reímos al mismo tiempo viendo una película. sus corazones se incendian y la pasión que los une es muy poderosa. Nisa. Liebowitz sostiene que mientras las endorfinas irrumpen en las vias primarias de! cerebro. e! 87 % de estas culturas tan variadas dieron 156 157 . tan sociables y están tan llenos de vida. Estas emociones deben de provenir de nuestros ante- Existen realmente algunas pruebas de que el enamoramiento y el apego son emociones muy antiguas.con sus sensaciones de seguridad y paz. esperanza. algunas personas sienten otra vez la vicia esperanza y la intensa excitación que da volver a enamorarse. recordar un momento encantador o un comentario ingenioso: hasta la menor visión de la persona amada envia una oleada de placer ai cerebro. Más aún. cuando e! entusiasmo y la novedad se desvanecen. sustancias naturales semejantes a la morfina. Siguen amándose. sin embargo. cuando el enamoramiento pasa. por ejernplo porque están casados con terceros. veria caminar. pero de una manera diferente. que hasta e! apego se empane a veces y que lo reemplace una indiferencia plúmbea o una insoportable inquietud que poco a poco devora nuestro amor y nos lleva aI aduIterio. Como recordará el lector. agonía y éxtasis. esa avidez que tenemos de establecer vínculos sexuados. Qué pena.»" Son pocas las personas que han observado tan bicn las etapas deI amor romántico. «Ese remolino. eI fuego se arenúa y así permanece. oir la voz de él. La hipótesis que propongo es que surgieron con la génesis para conducir a nuestros antepasados a formar y romper vínculos. a la separación. Cuando caminamos de la mano. Pero la inmensa mayoría de la gente acepta que la pasión romántica existe. Las terminaciones nerviosas se vuelven inmunes o se agotan. sino que además ocurren en personas de! mundo entero. una nueva sensación satura la mente: e! apego. uno de los millones. cuando nos sentamos uno junto al otro al atardecer para leer un libro. el cerebro ya no puede tolerar este estado continuo de excitación. EI mundo entero es nuestro paraíso. la mujer !kung deI desierto de Kalahari de la que ya hablé." Después. Después de un tiempo. Por eSQ los amantes enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando. Qué gran igualadora es esta pasión que reduce a poetas y presidentes. de ser uno con otro ser humano. que serenan la mente.VIII. nuestra inquietud cuando una relación se extiende demasiado.

los castigos de la humanidad para el adulterio. vivimos y morimos por él. Algunos amantes rechazados se comprometen a cosas ridículas o aceptan castigos horribles por temor a perder al ser amado.' Yo avanzaré un paso más: tal vez la tendencia a separarnos de los cónyuges también tiene un componente fisiológico que surgió hace unos cuatro millones de anos cuando nuestros primeros antepasados homínidas comenzaban a aparearse y luego a abandonarse mientras criaban a sus hijos. Los niveles de endorfina bajan. mientras que las hcmbras que tenian aventuras obtenían recursos adicionales para sus crias pequenas. Mal de amores. Liebowitz piensa que durante la separación los enamorados se ven privados de la dosis diária de drogas narcóticas naturales. los receptores cerebrales de la endorfina probablemente pierden la sensibilidad o se sobresaturan y el apego se desvanece. Lo simbolizamos. preparando aI cuerpo y aI cerebro para la separación o el divorcio. Mis ideas a este respecto fueron inducidas por los trabajos de un etólogo. cuidaban su propio ADN. los enamorados se afioran profundamente y en algunos casos lIegan a desesperarse. estudiamos. Como los adictos a la heroína. idolatramos. Aquellos que sucumbían a la pasión del enamoramiento formaban parejas más seguras con sus amigos especiales. Sin embargo. EI primero era que machos y hembras se atrajeran mutuamente el tiempo suficiente para que copularan y se reprodujeran. Más aún. Pero si el amor es común a todas las personas en todas partes y está asociado a pequenas moléculas que residen en las terminaciones nerviosas de los centros emotivos deI cerebro. Liebowitz afirma que estos dos sistemas químicos cerebrales perfectamente diferenciables aparccicron en el animal humano por una simple razón: «Para e1 hombre primitivo había dos aspectos de la relaeión con el sexo opuesto que eran esenciales a la supervivencia como cspecic. Los que sentían la fuerza dei apego eI tiempo suficiente para criar un hijo durante la infancia." Sospecho que el mismo fenómeno podrfa presentarse en la humanidad. Llegado un punto en una relación larga. los ayudaban a obtener alimentos y resguardo. EI amor es muchas cosas para muchas personas.(. por ejemplo los viajes de negocias o las vaeaciones. de modo que se aferran a la persona amada porque lo prefieren antes que e1 ricsgo de la baja de dichos opiáceos. están quírnicarnente casados con sus parejas. la «esposa» y el «núcleo familiar». Norbert Bischof. Bischof seãala que los animales sienten un «cxccso de seguridad» ai que responden apartándose dei objeto de carifio. En su afán de explicar por qué las aves abandonaban sus nidos al terminar la temporada de reproducción y se unían a una bandada. el sinfín de convenciones para e1 flirteo. los patrones de violencia familiar provenientes dei abandono: incontables costumbres e instituciones que iban a derivarse de la simple tendencia de nuestros antepasados de aparearse y romper sus compromisos. ~Se trata de una caducidad establecida en las terminaciones nerviosas para estimular en épocas pasadas la monogamia en sede? Tal vez. sufren de bajos niveles de las drogas narcóticas naturales.' De modo que el enamoramiento y eI apego tienen componentes fisiológicos. EI segundo era que los machos se encariãaran tanto con las hembras como para que permanecieran cerca mieritras ellas criaban a sus hijos. Los enamorados tienden a sufrir durante los períodos de separación. y por qué las criaturas dejaban la scguridad que les proporcionaba su primer hogar al terminar la infancia. Liebowitz cree que estos «adictos aI amor. Entonces. Los machos que hacian escapadas ocasionales con otras amantes desparramaban más genes.t en que Lucy y sus camaradas caminaban a través de las praderas deI Africa oriental. unos tres millones y medio de afios atrás. y dichas emociones son com unes a toda la humanidad. Y los que cambiaban una pareja por otra tenían bebés más variados. idealizamos y aplaudimos. lo tememos y envidiamos. Es posible que este circuito romántico sea en parte la causa de que algunos hombres y mujeres se muestren dispuestos a tolerar los maIos tratos psicológicos y físicos. R Algo que es igualmente sorprendente es que las personas castigadas lleguen a asociar el sufrimiento vivido con el pla- 158 159 . Denominá a esta retirada la respuesta por cmpacho. cuando se manifiesta la privación. las cclebraciones humanas deI matrirnonio. los hábitos culturales de conducta sexual. dei apego y de la inquictud durante las relaciones demasiado largas. ~Qué eonsecuencias iba a generar esta química dei cerebro? EI «marido». Parecemos emocionalmente inacabados. enronces el amor es algo primitivo. el legado más desgarrador son las crisis emocionales que aún originan dichos registros deI romanticismo. Los hijos de estos individues apasionados sobrevivieron desproporcionadamente y nos trasmitieron la química cerebral deI enamoramienro. Los occidentales adoramos el amor. eI «padre». Sospecho que los sistemas químicos que promueven el enamoramiento y el apego (y quizá la indiferencia) ya habian aparecido en la époc. manrenlan alejados a los intrusos y les enseãaban ciertas habilidades a sus vãstagos».pruebas directas de que sus integrantes están familiarizados con ese estado parecido a la insania. los procedimientos para el divorcio.

tan básicos de la naturaleza humana." Las gatas criadas sin contacto con machos exhiben patrones de conducta que indican la existencia de excitación homosexual. la homosexualidad es tan común en otras especies -y se manifiesta en circunstancias tan variadas. Incluso los peces espinosos de vez en cuando se 160 161 . en parte. Algunas semanas después de la conccpción. es decir. Algunos investigadores informan que los homosexuales varones provienen con mayor frecuencia de hogares en los que el padre estaba ausente. Aun donde el adulterio es permitido.\IOSEXUAL Los CELOS «EI monstruo de ojos verdes que ultraja la carne de la que se alimcnta. sienten mayor necesidad de reparar su autoestima y salvar las apariencias. En general. Sin embargo. Durante la fase de la atracción. comer o dormir. pero por ahora no existe consenso alguno. que todos los conocemos. lIevándolos a buscar más dolor y la corrcspondiente plenitud. las mujercs están más dispuestas a fingir indiferencia a fin de salvar una re. algunos científicos consideran que la homosexualidad está asociada. por moléculas dei cerebro. En mi opinión. frente a los celos abandonan a su pareja con mayor frecuencia. sólo puedo agregar que la homosexualidad es muy común en la naturaleza. EL AMOR HO. Según parece. Hoy se piensa que dichas hormonas podrian conformar también el cerebro masculino o femenino del feto. aI menos en parte. si bien cada uno maneja los ataques de manera diferente. las hormonas fetales comienzan a esculpir los genitales masculinos y femeninos. Pero sólo un aspecto guarda relación con el presente estudio: los hombres y mujeres homosexua1es experimentan las mismas sensaciones de amor romántico de las que hablan los hererosexuales. esa combinación de posesividad y sospecha. esa intensa aflicción humana. Tal como lo describe el psiquiatra John Bowlby: «La pérdida de un ser querido es una de las experiencias más dolorosas que puede vivir un ser humano. e1 monstruo de ojos verdes puede hacer su aparición. Los gorilas macho se juntan en bandas y tienen relaciones homosexuales. los celos no son monopolia de los occidentales. U Se ha escrito una enorme cantidad de material sobre el tema de la homosexualidad. y sufrcn los misrnos problemas deI circuito romdntico. la gente sicntc celas cuando se entera de las aventuras de su ser arriado. sea nuestro «objeto de amor» una persona dei sexo opuesto o uno deI propio. en cambio.cer. Las gaviotas hembra a veces se aparean como las parejas lesbianas. Los celos pueden aparecer en cualquier momento de una reIación. Los científicos saben muy poco sobre las causas de la homosexualidad. Australia. Sospccho que tanto las hormonas como el medio ambiente rienen importantes efectos en las preferencias sexua1cs de la humanidad y de otros animales. asl como los patos silvestres y otras aves. cualquier complicación en este bafio hormonal modifica la orienración sexual de la persona en su vida posterior." Las personas que sufren un sentimiento de inadecuación o que son inseguras o muy dependientes de su pareja sue1en ser más celosas. Si un marido tiene varias esposas es aún más celoso.x" La soledad que sienten las personas cuando no esrãn enamoradas también debe de ser causada. lo resumió de la siguiente manera: «Los yolngu somos un pueblo celoso y sicmpre lo hemos sido. aun después de haberse ido o de haber sido abandonadas. En otras culturas son tan com unes como el resfriado. comportan como hembras. y las espo- Tan intensos son estos sentimientos de amor. mientras que la madre manten ía con el hijo un vínculo primario. en cambio. desde la época en que vivíamos en danes en los bosques. Los psiquiatras también piensan que la tristeza tiene un componente fisiológico conectado con el sistema cerebral de los afectos.lación deteriorada." Es evidente que dichas emociones aparecieron mucho tiempo atrás. P Por otra parte. cuando ya están cómodamente encarifiadas.que la homosexualidad humana llama la atención no por su frecuencia sino por su rareza." Do aborigen de Arnhem Land." Otros sostienen que la vida de família de homosexuales y heterosexuales no manifiesta diferencias esenciales.» Así de gráfica es la descripción que hace Shakespeare de los celos. o era un ser frfo y distante." De modo que mierrtras son maltratados el nivel de las endorfinas puede llegar a subir de verdad. Exámenes psicológicos realizados a hombres y mujeres norteamericanos reve1an que ninguno de los dos sexos es más celoso que el otro." En la actualidad. En realidad. Los hombres. Las personas se ponen tristes durante el duelo por un ser querido. de asfixiante intimidad. Los celos masculinos son la causa principal de asesinato de1 cónyuge en los Estados Unidos. Algunos apenas pueden trabajar. Tenemos celos de nuestro marido o de nuestra esposa por temor a que se inrerese e n un tercero. cuando las personas están perdidamente enamoradas. Las hembras de chimpancé pigmeo mantienen relaciones homosexuaIcs con frecuencia. mientras ellas mismas tienen aventuras. con cambios en el cerebro del feto. asf se trate de amor entre hombres o entre mujeres.

muchos sirnplemente se echan en la cama a Horar.. Es DIFÍCIL SEP ARARSE Qué torbellinos ha forjado la evolución. Que no le quepa duda. Pero eon el tiernpo la realidad se instala. se abocó ." Las aves nos proporcionan rnejores ejemplos.en algunos casos durante tanto como dos semanas. a consejeros o a libras de autoayuda. . puede haberse enfurecido. Barash colocó un azulejo macho de utilerla a un metro dei nido. la separación marital en los integrantes de la organizaciou Padres SlO Pareja. confirmó la subsisrencia de un sentimiento de carino en el cónyuge abandonado. Pera machos y hembras de muchas especies exhiben conductas muy posesivas respecto a sus parejas.esa sobre los hombros. Los hu. Pasión. él o ella reaccionan negando los hechos durante varios días. coqueteó con un macho joven. Por su parte. otros recurren aI psiquiatra. contribuye a aumentar la intensidad dei ataqLle de celos. Pera para algunas personas eI Clelón emocional tal vez más poderoso ai que pucdcu verse expuestas es que el ser amado se vaya para sicmprc. Una mezela de rabia. En la prueba de «rolerancia a los cuernos». Pero esta alegría no es duradera. «EUa» o «él» se han ido. A pesar de las amargas desilusiones. y una decisión tomada hoy se desvanece mariana. l. los celos son parte de nuestra naturaleza. no paran de darle vueltas a la relac ión. divorciado. Mienrras el macho estaba fuera buscando comida. unos tres millones y medio de anos atrás. ~en~. Los celos sirven para poner límites a la infidelidad de las mujeres y aI abandono por parte de los machos. LI En primer lugilr.mores varían continuamente. tal vez los habría atacado de palabra para luego tratar de aislar a su rival dei grupo. y la mujer es más celosa si su cónyuge se compromete emocionalmente con otra mujer. las hembras que no to1eran la presencia de otras hembras obtienen más protección y beneficios. Dos días más tarde una nueva «esposa» tomó su lugar. poniendo en juego lo que sea que. una confi~­ ración específica que podría haber evolucionado a lo largo de los rrulenios. el shock ?S la primera sensación que abruma a la persona rechazada. Mudo do asombro. en el cerebro del roacho y de la hembra. expulsan a los otros machos dei territorio de su família. Weiss afirma que algunas pcrsonas abandonadas entran también en un estado de euforia o cxpcrimcntan una sensación de liberación. Luego comienza la etapa de la «transición». los cdos son reac~lOnes emocionales poderosas que pueden desencadenarss cuando el slstem.stando donde está la pareja: cualquier otro lugar es el exilio. Si la relación termina abruptamente." Los celas probablemente ya habían alcanzado su forma humana cuando Lucy y sus amigas comenzaron a perseguir muchachos y a aparearse con ellos. El desse de una pareja. en Tanzania. Los gibones macho. De esta manera.a amoroso dcl cuerpo se ve amenazado. aI deporte o a los amigos. E} riempo p. han adquirido recursos adicionales. En una ocasión. revolotear y hacer sanar eI pico frente aI supuesto intruso.a dependencia emocional del cónyuge. cornenzo a entrever cíertas constantes en la separación. Lo m~s mteresante es que e1 vínculo amoroso se disuelve siguiendo un patron.a. una chimpancé hembra de la Reserva Gombe Stream. por lo cual su progenic tiene más posibilidades de sobrevivir.sas tienen celas entre ellas. El1a desapareció. por ejemplo." eUna paliza a la esposa de parte de un azulejo celoso? Esta posesividad tiene una lógica genética. el hogar sigu~ e. los machos celosos tienen más posibilidades de engendrar a sus hiios y trasmitir sus genes.»!" Nunca sabremos si otros animales sienten celas. Gracias a los celas. la melancolía. pánieo. de 162 163 . dudas acerca de sí mismo y una tristeza dcsesperanre embargan al rndividuo rechazado. atacando a su rival con palas y piedras. y uno apenas sabe qué hacer eon el vacío. por lo tanto.l estudio de. y las hembras echan a las otras hembras. Si un «marido» volvía de robar la caza ajena y sospechaba que su hembra le era infiel. los celas de hombres y mujeres modernos adoptan diversas características: el hombre norteamericano suele ser más celoso si su pareja le es sexualmente infiel. Él se mantuvo indiferente a sus actitudes eróticas y se puso a copular con la hija de el1a. Y si Lucy hubiera descubierto a su marido con otra hembra. Después. Los machos celosos de cualquier cspccie vigilan a sus cónyuges más asiduamente. los animales P'> sesivos se reprodujeron a lo largo de las eras en forma desproporcionada gracias a las diversas manifestaciones de ese sentimiento que llamamas celas. alaridos y gruôidos. las promesas no curIlplidas. Pera rambién atacó a su «esposa». el dolor. la tolerancia a los maIos trat?s físicos y psicológicos. EI sociólogo Robert Weiss. Y mientras se lamentan. arrancándole algunas plumas primarias dei ala. las enconadas discusiones y diversas humillaciones.. Algunos se dan a la bebida o a las drogas. Pomo Con exprcsión enfadada ella se le fue encima y lo abofeteó con fueraa. en función de conversaciones con 150 pers~nas que part iciparon de sus «Seminarios para Separados». eI antropólogo David Barash interrumpió el ritual de la cópula anual de un par de azulejos de la montafia que comenzaban a construir su nido. Muchas de las rutinas diárias se han evaporado. EI dueõo de casa regresó y se puso a chillar. De igual manera.

EI pasado comienza a aflojar su nudo corredizo. El animal humano parece irnpulsado por una corriente de sentimientos que se entrelazan y fluyen de acuerdo con un compás interno. él o ella desarrollan una «versiór» de quién le hizo qué a quién. o buscan venganza. o desean contactos íntimos. Con 10 cual subrayó otra emoción que probablemcnre tiene un componente fisiológico y que evolucionó con la humanidad: nuestra avidez de variedad sexual. Pero en la medida en que él o ella desarrollan un nuevo y coherente esti lo de vida. descartada. Esta versión es algo asi como la descripción de un accidente automovilístico: las percepciones aparecen entremezcladas. Weiss notó que ninguno de los 150 hombres y mujeres «separados» que participaron en sus seminarios había permanecido casado por menos de un afio. un desarro110 y un final. que trata e! tema de! adulterio. enumera numerosas razones de orden psicológico por las cuales hombres y mujeres llegan a la cama con amantes auxiliares. Otros gustan de pasar la noche con representantes de otros grupos étnicos. Como nunca llegaron a la etapa de! apego. algunas personas que cometen adulterio necesitan compafiía cuando están en una ciudad extrafia. nuevos amigos e intereses. Weiss deduce lo siguiente: «Hacen falta aproximadamente dos afies de matrimonio para que los individuos integren dei todo el nuevo estado a su vida emocional y social. Otros prefieren experimentar sensaciones internas por médio 164 165 . AIgunos procuran solucionar un problema sexual. unos pocos se habían separado durante e! segundo afio de matrimonio. EI número cuatro aparece otra vez. terapeutas sexuales y consejeros familiares están acostumbrados a entrevistar pacientes que luchan contra vínculos que se han vuelto rancios. en general transcurren un par de afios antes de que eI punto máximo del enamoramiento ceda y las drogas dei apego comiencen a actuar. Hora tras hora se dedican a rebobinar viejos recuerdos. Los temas y los incidentes clave dominan la explicación mental. psiquiatras. la historia puede ser dirigida. Pero parece probable que también existe un componente biológico en la infidelidad que habría evolucionado a 10 largo deI tiempo y de incontables aventuras. según notó Weiss. Como recordarán. de otra generación. El trabajo del psicólogo Marvin Zuckerman y sus colegas nos proporciona pruebas sobre e1 aspecto fisiológico del adulterio y sobre las diferentes respuestas de la gente a las situaciones nuevas. buscando hasta el infinito las claves de por qué «él» o «ella» se fueron. No só lo tendemos a formar parejas que duran cuatro anos. puede arrojar al ser sufriente a un nuevo pozo de angustia. un ritmo que surgió cu ando nuestros anrepasados bajaron de los árboles que estaban en rápida desaparición en Africa y desarrollaron un ritmo en sus relaciones que estaba sincronizado con su ciclo natural de rcproducción: aproximadamente cuatro anos. Cualquicr retroceso. con el riernpo. Los datos demuestran que nuestras emociones ti enen componentes fisiológicos y que la química deI amor y deI abandono surgieron hace muchísimo tiempo como parte de un diseõo evolutivo específico. comienza la fase de «recupcración». «eQué fue lo que fa1ló?» «eOe qué otra manera podrfa haber manejado las cosas?» Mienrras la persona reconstruye los hechos que llevaron a la scparación. algún grado de autoestima. Pero con e! tiempo él o ella elahoran una historia con un comienzo.un modo obsesivo. eQué lleva a las personas a la infidelidad? Existen innumerables razones. de otra clase social. ligando profundamente a los individuos. EI capítulo IV. Para explicar este hecho.» Sospecho que la química cerebral tiene que ver con esto. no necesitaron ayuda en el proceso de la separación. «CARNE FRESCA» «Las cadenas del matrimonio son pesadas y hacen falta dos para soportar e! peso. y a muchos otros que optan por e! alivio sexual en vínculos nuevos. Poco a poco el individuo abandonado adquiere una nueva identidad. a veces tres». mientras e! individuo queda fijado a las peores humillaciones. En algunos casos la fase de transición dura un afio. Pero los que buscan el estímulo de las emociones fuertes se pueden c1asificar en cuatro grandes categorias. el proceso completo de la separación normalmente toma de dos a cuatro afias. Todavía más interesanre resulta que. situaciones excitantes. las discusiones y los silencios. Tal vez ésta sea también la razón de que tan pocas parejas divorciadas dentro de los dos aãos de matrimonio hayan participado de los seminarios de Weiss." Están los que ansían los deportes y las actividades al aire libre que ofrecen velocidad y peligro. las bromas y los comentarios irónicos. como por ejemplo e! fracaso de un intento de reconciliación o e! rechazo por parte de un nuevo enamorado. comentó alguna vez Oscar Wilde. Pera hay dos aspectos deI estudio de Weiss que resultan particularmente interesantes. Muchas personas las evitan. y algo de flexibilidad. Ahora él o ella pueden seguir viviendo. «con un promedio que está más próximo a los cuatro que a los dos». Pera el proceso es importante. Una vez definida. Los psicólogos. AI parecer. examinando las tardes compartidas y los momentos conmovedores. trabajada y. sino que adernas nos cuesta aproximadamente ese mismo tiempo disolver e! vínculo.

Y luego volvió a enamorarse. teatralidad y aventura. Las personas con poca MAO también llevan una vida sexual activa y variada. es rudimentario en los reptiles pero está bien desarrollado en aves y mamíferos. cólera. Después de todo. Todo ello tal vez comienza en la infancia: los bebés recién nacidos con bajos niveles de MAO son más excitables y caprichosos. lobos. es decir.de drogas. La 167 166 . lo cual también sugiere que otras criaturas son capaces de sentir emociones intensas. Probablemente se sintió muy triste cuando ella y su compaõero se separaron una mariana para integrarse a grupos diferentes. cerdos. que gobierna las sensaciones de lujuria. algunos individuas no toleran ni a las personas convencionales ni la rutina de cualquier tipo. y conoció la alegría de escaparse al bosque para copular con otro. tristeza y asombro van unidas a expresiones faciales específicas. esta pequena glándula desempefia un importante papel en la estimulación de las conductas sexuales. de la variedad sexual. sus amigos. experiencias. consumen drogas. Por último. miedo y éxtasis. Estos hombres y mujeres sacan puntuaciones más altas en las pruebas de sensibilidad ai aburrimiento. EI hecho de que este nódulo ha evolucionado muy poco en los últimos setenta millones de afios y es tan similar en todas las especies sugiere una continuidad entre hombre y bcstia. La timidez es un rasgo congénito de caracter. de los bares y de otros lugares públicos de esparcimiento. como el gruõido. el dolor dei abandono? Varios factores llevan a pensar que un amplio espectro de animales son capaces de experimentar las sensaciones del amor. Los seres humanos no son las únicas criaturas que parecen diferir en su relación con el peligro. A veces llamada el caldero de las emociones. una enzima cerebral. Lucy amaba. Es probable que haya flirteado con los muchachos que conocía cuando. el apego y la indiferencia necesarias para la consumación de sus ciclos reproductores. Tal vez se aburrió a medida que pasaban los dias. a amarnos y abandonarnos unos a otros? ~EI potro que patea la tierra. probablemente senda el calor cósmico deI apego. viajes. sea que algo debe de haber en el cerebro que promueve semejante locura. o MAO. están reforzadas. está generalmente aceptado que las emociones básicas de miedo. les gustan los automóviles veloces y buscan el estímulo de los conciertos de música rock. Algunos gatos. a comienzos de la sequia. ° ~Estamos solos en nuestra inclinación a flirtear. suelen ser gregarios. inhala profundamente el aroma de una yegua en ceIo y la monta siente el mismo enamoramiento? ~Siente apego e1 zorro que husmea una apetitosa rata muerta camino de su madriguera y de la hembra que lo espera hambrienta? ~Sicnten carrão uno por otro los cocodrilos del Nilo que crfan a sus hijos en equipo? ~Se alegran los azulejos de abandonar el nido en otoõo? ~Conocieron cientes de millones de animales a lo largo de millones de afios el éxtasis dei enamoramiento. Y dado que los seres humanos y otras especies comparten varias de estas expresiones faciales. eufórica. Todas las aves y mamíferos presentan un hipotálamo en las profundidades del cerebro. La monoaminoxidasa. perros. debe de haberse regocijado. puede ser la cómplice biológica. la reproducción es el objetivo principal de todo organismo. Zuckerman concluye que en estos cazadores de emoción las conexiones cerebrales relacionadas con la búsqueda de sensaciones." Parecen estar fisiológicamente preparados para generar aventura y excitación. No me sorprende que sintamos con tanta intensidad. Cuando se abrazaban para sofiar juntos." Quizá todas las aves y mamíferos del mundo fueron condicionados por un par de sustancias químicas que fluyen a través de sus diversos sistemas nerviosos dirigiendo la trama y el desarrollo de la atracción. Puede haberse acostado junto a él entre los matorrales para besarse y abrazarse y luego haber permanecido despierta toda la nochc. bayas y carne de antílope fresca. Sea cual sea la fisiología cerebral subyacente. deI juego y de ingerir grandes cantidades de alcohol. monos. la tensión deI flirteo. e1 componente genético de la infidelidad probablemente comenzó a aparecer poco después de que nuestros antepasados primigenios dieron los primeros pasos por el camino que conducía a la humanidad. Y es posible que se haya enamorado de alguno que le regalaba carne. Y si los animales aman. y las pruebas psicológicas muestran que sufren menos de ansiedad y falta de contención. Los que están en los placeres mundanos gustan de las fiestas desenfadadas. vacas y hasta peces buscan lo novedoso más que sus congéneres. su salud y su tranquilidad por seguir adelante con una aventura ocasional? Los norteamericanos desaprueban la infidelidad. se congregaban los diferentes grupos. su carrera. Los adultos con bajo nivel de MAO. beben en abundancia. es posible que también compartan algunas de dichas emociones. Algunos se interesan indefectiblemente por lo desconocido mientras que otros lo rehúyen. la serenidad del apego." ~Por qué alguien con una relación relativamente satisfactoria habría de arriesgar su família. alegría." EI sistema límbico del cérebro. novedades de cualquier índole. las artes y estilos de vida transgresores." Por último. y sin embargo se embarcan constantemente en aventuras extramatrimoniales. Mientras ella y su amigo especial recorrían juntos la llanura buscando melones.

Intentaba explicar por qué los venados tienen cornamenta y los leones melena. Según mi teoría. 2Cómo hemos llegado a estar adornados de esta manera? SELECCI()N SEXUAl. También dio lugar a la evolución de nuestra anatomia sexual humana. Mas de cien afias atrás Darwin propuso una solución a muchos enigmas sobre la sexualidad humana. nalgas prominentcs. y otros rasgos femeninos y masculinos seductores que funcionan como cantos de sirena.AWRE1'\:CH. prcsentó un corolario detallado a la selección natural: la selección sexual. grandes penes. atributos físicos destinados a scducir a las parejas potenciales coo cantos de sirena. la seductora inclinación a la infidelidad. rayas. No es de extrafiar que rindamos culto al amor.' El argumento de Darwin era sensato. la profunda intimidad dcl apego. como él seguramente empczó. la semilIa de la mente humana. barbas y pechos carnosos. el juego deI apareamicnto. pechos escarlata. adornados con un arsenal de atributos que les permitan asegurar su fortuna y su futuro mediante la cópula y la reproducción. poco adaptativas incluso. Los seres sexuados parecen arbolitos de Navidad. Narices rojizas. a ser infieles. No cs de extrafiar que tantas personas hayan conocido el dolor de un corazón destrozado. por quê los pavos reales machos despliegan una cola tan cspccracular y los elefantes marinos machos son dos veces más grandes que las hembras. penachos. receptividad femenina continua. a cada uno de nosotros y a través de las eras y de los laberinros dcl azar y las circunsrancias. Entre ellos. la esperanza de una nueva pareja: los hijos de los hijos de los hijos de los hijos de Lucy habrfan de legarnos..naturaleza h-abria hecho mal las cosas si no nos hubiese provisto de mecanismos poderosos que nos hicieran reproducir una y otra VeJ. el tormento dcl abandono. cuernos y manchones sin pelo. coronas y melenas. Grito de torluga [Qué programación más asombrosa! La desgarradora pasión dcl cnarnoramierito. elementos de escasa utilidad en la vida diaria. Darwin no podia creer que resultasen de la selección natural. H. Si el amor es un proceso cíclico dei cérebro humano que evolucionó para generar la variedad en nuestra espécie.. dichas peculiaridades evolucionaron a través de una forma de selección algo diferente e intimamente relacionada con la otra: la sclección reproducrora. CANTOS DE SIRENA Evolución de la anatomía sexual humana 2Por quê nos crucificó con el sexo? (Por quê no nos dia por terminados y completos en nosotros mismos. Dado que semejantes características representan un obstáculo. Los seres humanos tenemos además nuestro propio arsenal. tan perfectamentc solo? O. seãuelos sexuales que evolucionaron a través de millones de seducciones. tal como empezamos. y pasajera. J . lunares y rnotas. Y de esta historia evolutiva surgida una lucha eterna dei espíritu humano: la inclinación a casarnos. IX. Nuestro temperamento inquieto e inestable había de crear algo más que emociones sexuales. Si una melena hacfa que un 168 169 . a divorciarnos y a formar nuevas parejas. tales son los adornos de la naturaleza. labios protuberantes y rojizos. la pasión romântica debe ser poderosa. por supervivencia de los más aptos en la lucha por la vida. De modo que en The Descent oJ Man and Selection in Relation to Sex (La herencia del hombre y la selección en relación con la sexualidad) (1871).

1 La mayoría de los insectos hembra son muy promiscuos. Los penes humanos son relativamente gruesos. Los machos de chimpancé tienen testículos muy grandes en relación con el tamafío de sus cuerpos. y está discãado para dar a los eyaculadores una ventaja inicial. Pero la eterna lucha de quién copulará y tendrá cría con quién -eI juego del apareamiento. además de penes largos. Asi que los machos compiten entre sí en el interior dei sistema reproductor de las hembras. Sin embargo. siguiendo esta línea de pensamiento. hay dos factores que haceo que un pene llame la atención: el grosor y la longitud. Los machos son dos veces más grandes que las hembras y buscan apabullar a sus rivales por el tarnafio del cuerpo. los machos comenzaron a alardear de sus penes COn el fio de seducir a las hembras que les interesaban y que los seleccionaban en fuoción de sus grandes órganos. LA GUERRA DE LA ESPER. los machos se toleran bastante bien mutuamente.» Es realmente probable que el grosor dei pene sea resultado de esto. de mayor tamafio incluso que el de los gorilas.león resultara más ameoazador para los otros machos. emplea e1 pene para extraer la esperma de los machos que lo prccedieron. como posiblemente lo hicieron. los que tuvieran melena copulaban más a menudo y se reproducían más. copulan con diversos machos y luego eliminan la esperma o la acumulan durante dias. pueden haber evolucionado por una causa diferente: otra forma de la selección sexual llamada competencia espermática. un primate con un cuerpo tres veces más grande que el deI varón humano. los genitales no forman parte del despliegue. mostrãndole el pene erecto. Algunos introducen un «tapón de apareamicnto» en la abertura dei genital femenino después de la cópula. cuatro millones de afias atrás. 5 Los testículos de tamaüo medio del hombre probablemente son también el resultado de batallas entabladas en el canal vaginal. el elefante marino su apabullante tamarío y excesivo peso. cuando los antepasados de Lucy se convirtieron en bípedos. No se sabe por qué el hombre tiene genitales tan llamativos. antes de eyacular. si las hembras elegían a los machos con penes gruesos. Como escribió Darwin: «El poder de seducir a una hembra ha sido a veces más importante que el poder de vencer a otros machos en batalla. los machos grandes copulaban con mayor frecuencia." Tal vez ellargo pene humano también se debe a la cornpctcncia espermática. Del mismo modo. Darwin era muy consciente de que la selección sexual no alcanza a explicar todas las diferencias entre los sexos. lo que puede haber surgido en la evolución humana simplemente porque Lucy y sus amigas preferían los penes gruesos. y hasta forman fila para copular. U n pene grueso distiende los músculos del tercio externo dei canal vaginal y tironea de la cápsula dei clíroris. De ahí que el pene eo erccción del gorila llegue apenas a los cinco centímetros. entonces los que poseían penes gruesos tenían más amigas especiales a lo largo de toda la vida y también más amantes paralelas. O sea que a través de estas interminables batallas y rituales de seducción. En verdad.es la única explicación para la evolución de algunos asombrosos atavíos sexuales creados por la naturaleza. meses y hasta afias. Los hombres rienen grandes penes. Son aoimales que viveo coo harenes estables. por su parte. Y los penes gruesos evolucionaron. por lo demás inútil.MA Los penes largos. el venado adquirio la cornarnenra. La teoría de la competencia espermática surgió primcro para explicar las tácticas de aparcamiento de los insectos. Los gorilas por lo visto tienen penes pequefíos porque no compiten con sus genita1es. los machos rienen penes muy perfeccionados y los científicos piensan que evolucionaron de esta forma porque las hembras eligen a los machos con genitales perfeccionados y sexualmente estimuJantes. o más atractivo para las hembras. creando una fricción excitante y haciendo que el orgasmo se produzca con mayor facilidad. y las crias trasmitían dicho rasgo. En muchas especies de insectos y primares. Este razonamiento se basa en datos acerca de los chimpancés. en el pasado los machos de chimpancé con grandes testículos y abundantes y 170 171 . como por ejemplo el pene humano. el pavo real su brillante cola. pero el macho de chimpancé intenta seducir a la hembra abriéndose de piernas. En una horda de chimpancés. mientras que otros vigilan a la hembra hasta que ella deposita sus huevos. EI macho de mosca damise1a. y agitándolo con un dedo mieotras mira fijamente a los ojos a su potencial pareja. si los elefantes marinos de mayor tamafio mantenían alejados a los más pequenos y débiles y además podían sincronizar esto con la formación de un harén que disfrutaban durante la breve temporada de apareamiento. Estos dos aspectos pueden haber evolucionado por separado y a través de rncdios algo diferentes de selección sexual. Estos machos produjeron más niüos.' De modo que quizá. y se cree que transportan dichos órganos debido a su promiscuidad. Los insectos macho también intentan diluir la esperma de sus rivales o de empujarla hasta lograr desplazarla. Un pene prominente y bien notable sirve para promover la individualidad y el vigor sexual del macho y puede seducir a sus amigas. por ejemplo. De modo que.

A los machos ancestrales los atraian las mujeres con estos signos de predisposición sexual. que eligen entre diversas hembras y hembras que compiren entre ellas para gestar.» En realidad. varias atributos femeninos importantes son probablemente consecuencia de la arcaica rivalidad entre hembras frente a machos que elegían entre ellas. Los machos simplemente donan su esperma. a los machos les conviene copular con relativa indiscriminación. o sea. Se bambolean dolorosamente cuando la mujer corre. mientras que los machos deberían enfrentarse entre ellos por el privilegio de engendrar. (. es decir. Smith piensa que incluso las poluciones nocturnas y la masturbación masculina son el resultado de la competencia espermática entre machos. no tiene tantas oportunidades de reproducirse. y pechos bamboleantes y carnosos para semejar nalgas prominentes. Y lo que es más importante. H En realidad." Todas estas teorias ticnen una lógica genética. De modo que. una forma placentcra de reemplazar la esperma vieja por nueva. Estos chimpancés concebían más temprano. también se da en la naturaleza." U na última e interesanre teoria sostiene que los senos eran originalmente depósitos de grasa. desde el punto de vista reproductor. de modo que las mujeres con pechos protuberantes engendraron más hijos. y casi siempre crían a sus hijos con muy escasa ayuda. estos símbolos visibles se convirtieron evolutivarnerite en promoción de la capacidad de las mujeres para reproducirse y alimentar a las crfas" -la seãal de la «buena madre»>. como es de esperar. tPOR QUÉ LOS PECHOS SON TAN GRANDES? Competencia entre machos. De modo que a la hembra le conviene seleccionar cuidadosamente a su consorte. copulan eon escasa freeuencia y poca competencia por parte de los otros machos. Basta con ir a un bar o a una fiesta cualquiera y ponerse a observar cómo las mujeres rivalizan entre si mientras los hombres eligen a la que prefieren. dando origen así a la selección de chimpaneés con grandes testículos. esta linea de pensamiento hace gala de una lógica impccable. Entre los más llamativos figuran los siempre agrandados pechos femen inos. cl etólogo Desmond Morris propuso que cu ando nuestros antepasados se convirtieron en bípedos.') A partir de ahí las mujeres desarrollaron labios rojizos y protuberantes para semejar labios vaginalcs. tienen testículos muy pequenos y. Pero la forma alternativa de selección sexual. por otra parte. Como las mujeres en edad reproductora óptima tienen pechos más voluptuosos que las muy jóvenes o las posmenopáusicas. Se inte. son por lo general los machos de las cspccies los que compíten entre sf por las hembras. Los seres humanos no somos una excepción. Además.rponen en la visión cuando se in173 172 . Estos hechos condujeron al científico Robert Smith a proponer que los testículos de tamafio medio dei hombre y su copiosa eyaculación evolucionaron por la misma razón que surgieron en los chimpancés: los hombres ancestrales con vigorosas bolsas de semillas y más espermatozoides producían más conccpciones. Como sintetiza H. L.rápidos espermatozoides habrían depositado en el sistema reproductor femenino cantidades mayores de una esperma altamente móvil. Varios científicos agregaron otras hipótcsis. como entre los primates los pechos de las hembras sólo se hinehan durante el periodo de amamanta miento. cargan el feto durante dias y meses. Las hembras conciben el embrión. machos En 1967. las hembras están limitadas en la cantidad de crías que pueden producir: lleva ticmpo gestar y criar a cada hijo. legando este rasgo a través de los siglos. en tanto en cuanto puedan mantener a raya a los otros aspirantes y logren atraer a las hembras y aguantar el agotamiento sexual. Los científicos en general subrayan estas dos aspectos de la se lección sexual porque las hembras deberían ser naturalmente selectivas con sus amantes. los machos pueden concebir crías con mucha mayor regularidad que las hembras. generándose de este modo los testículos tamafío promcdio dei hombrc y su abundante y dinâmica scmilla. Selectividad femenina. los signos sexuales que inicialmente ornamentaban la grupa. en un truco para engatusar a los machos y hacerles creer que una determinada hembra resultaria una buena inversión rcproductora. Pero [qué error de discõo! Estas protuberancias en torno a las glândulas mamarias están muy mal emplazadas. y casi siempre las hembras las que eligen entre los diversos machos. nidada o lechigada. ~ara los machos de la mayoría de las cspccics los costos de la repro~ ducción son mucho más bajos. Debido a estas diferencias en la «inversión parental»." Otra hipótesis propone que. los hombres ancestrales pueden haber interpretado esta carnosidad como un signo de fertilidad segura. reservas cruciales de las que nutrirse durante e1 embarazo o durante la lactancia si la comida escaseaba. dado que para las hemhras de muchas espécies los costos de la rcproducción son altos. pasaron a decorar el tórax y la cabeza. Los gorilas. Mencken: «Cuando las mujcrcs se saludan sicmpre parecen pugilistas dándose la mano antes de la pelea. Quizá los pechos evolucionaron para indicar «potencial ovulatorio».

Como la barba. el poder aislante del pelo fue reemplazado por tejido adiposo y glándulas sudoríparas que. tanto para los hombres como para las mujeres. Las explicaciones de este rasgo. a los machos ancestrales les gustaban las hembras con esos apêndices sensibles y mullidos y copulaban con mayor frecuencia con las que estaban dotadas de grandes pechos. y la pérdida del pelo del cuerpo podeia deberse también. mientras todos nuestros antepasados competían por esposas y maridos que fueran buenos «partidos». cuando nuestros antepasados emergieron inicialmente de las selvas en retroceso de África para aparearse y criar a sus hijos como futuros «maridos» y «esposas». 175 . las mujeres tienen cutis delicados. probablemente se fraguaron otros aspectos fundamentales de la sexualidad humana. barbas masculinas y du1ces voces femeninas.»!' Tal vez para los hombres las du1ces voces femeninas sonaban inofensivas como las de ninas. La explicación clásica es que resulta de una modificación en el sistema de refrigeración y calefacción dei cuerpo. nuestro ralo pelaje. Darwin también se refirió a la aguda voz femenina como un instrumento musicai. dando pie así a la trasmisión de dicho adorno. zonas en las que la estimulación puede derivar fácilmente en el acto sexual. Somos realmente simios desnudos. Otras teorías afirman que nuestros antepasados perdieron el pelo para reducir la frecuencia de infecciones por parásitos. Otros científicos opinan que nuestra piel Iampina puede haber evolucionado junto con el rasgo humano de ser excesivamente inmaduros ai nacer (véase capítulo XII).. las voces profundas. Con una pelambre mínima. algunos patrones capilares modernos también se manifiestan en la pubertad. y pueden asfixiar al bebê mientras mama. Y en el caso de muchas. las zonas delicadas dcl pecho y de la ingle quedaron a la vista. tenemos el mismo número de folículos pilosos que los simios. han costado mucha tinta y papel. Y cabe pensar que los lugares donde nuestros antepasados mantuvieron el pelo resultan tan estimulantes sexualmente como aquellos donde lo perdieron. para deslumbrar ai cónyuge y a los amores paralelos. en la época de Lucy algunos machos y hembras se apareaban antes que otros. Por las razones que fuesen. No por casualidad las mujeres perdieron el pelo alrededor de los labios y los senos. Gradas a la vulva inclinada la cópula cara a cara es cómoda. más expuestas.Más aún. En ello no qui era pasar por alto la original teoría de Morris acerca del sentido sexual de los pechos femeninos: por las razones genéticoadaptativas que fuesen (y probablemente había más de una). EI pelo debajo de los brazos y en la entrepierna retiene los aromas dei sudor y del sexo. lo cual convierte ai acto sexual en algo extremadamente estimulante. En realidad no perdimos el pelo del cuerpo. son tres insólitos rasgos de la hembra humana: la capacidad de copular cara a cara. cubrían el pecho y miernbros expuestos aI aire con una película de líquido refrigerante. a la selección sexual. cCopulaeia Lucy cara a cara? Yo creo que sí. Los homhres tienen barba. más sensibles al tacto. en esta posición los huesos pelvianos del hombre frotan contra el clítoris. los pechos (de cualquier tamaúo) son sensibles al contacto. A fin de que nuestros ancestros cazadoresladrones de caza ajena pudieran recorrer grandes distancias en busca de alimento. olores que resultan sexualmente excitantes para mucha gente. ePor qué? Del vello facial Darwin escribió: «Nuestros progenitores semejantes a los simios adquirieron sus barbas como ornamento para seducir o excitar ai sexo opuesto.»14 Tal vez las barbas eran seõal de fuerza y madurez para las mujeres. ai comienzo del período sexual de la vida. los mentones suaves y las voces agudas. acariciarlos estimula el deseo sexual. De modo que la explicación más sim pIe es que todas esas características evolucionaron por diversas razones.clina a buscar alimentos. entre otras." Pero Morris propuso que estos patrones capilares humanos también cumplieron la función de seãuclos sexuales. en lugar de la vulva vuelta hacia atrás de todas las otras primates. selecdonándose en función de los peculiares ornamentos físicos de los individuas en cuestión: gruesos y largos penes.. La vagina de las mujeres modernas apunta hacia abajo. por no decir milenios. el intenso pero inestable patrón orgásmico y su rara capacidad para copular en cualquier momento. Mientras las mujeres seleccionaban a sus amantes y los hombres elegían entre las mujeres.. El co174 De todos nuestros hábitos sexuales los más notables y placenteros. pero el pelo en sí mismo está menos desarrollado. En realidad. los hombres desarrollan voces graves en la pubertad mientras que las mujeres mantienen sus tonos melifluos. cPor quê? Los pezones de la mujer se endurecen ante el más mínimo contacto. cuando el calor era excesivo. pechos siempre de gran tarnafio. Los hombres vienen ensalzando esos encantos femeninos desde hace siglas. al menos en parte. rredor empapado en sudor. y llegó a la siguiente conclusión: «Podemos inferir que originalmente adquirieron poderes musicales para atraer ai sexo opucsro.

a que entablen vínculos íntimos con un cornpaüero reproductor o con un amante paralelo. el ritmo cardiaco. sea la preferida en la mayoría de las culturas. el orgasmo es esencial para la inscrninación: las embestidas empujan los espermatozoides dentro de la vagina. ternura. 2por qué simularían algunas mujeres el orgasmo? Y para la mujer el orgasmo es un viaje. de modo que los amantes tienen esc asa intimidado Más aún. Incluso esta característica puede haber evolucionado milenios atrás. IR Si Lucy tenía una vagina inclinada y buscaba el coito cara a cara. No puedo estar de acuerdo con Symons. la tensión muscular. Todas las hembras de primate y los mamíferos superiores hembra tienen clítoris. O sea que. EI canal vaginal humano apuntado hacia abajo podría haber evolucionado por via de la selección sexual." Y probablemente evolucionó mucho antes de que nuestros antepasados descendieran de los árboles. De todos modos. hace el amor mirando a su amante.No es nada extrafio que la cópula cara a cara. sugiriendo que alcanza el clímax varias veces. es probablernente un distintivo deI animal humano. y engendraron más hijos. tanto relativa como absolutamente. Considero que el orgasmo femenino evolucionó con objetivos importantes: estimular a las mujcres a que busquen la sexualidad. una sensación física violenta y palpitante. el orgasmo es serial de algo: de satisfacción. en la postura del misionero. EI clítoris no es una pedazo relativamente inerte de tejido como el pezón masculino. Compara el orgasmo femenino y el clítoris a los pczoncs de las tetillas masculinas. Aqui la mujer no puede tenderse boca arriba para copular. con un solo movimienro en falso los cónyuges caerían sobre las brasas ardientes. mirarIa y percibir sutilezas de su expresión. y nos legaron dicha característica. Las personas han inventado docenas de posiciones para hacer el amor. 19 Pero atención. donde el suelo es desparejo y a menudo está húmedo. se ccha hacia atrás y mantiene las oalgas en el aire." Los kuikuru de Amazonia duermen en hamacas individuales colgadas en derredor deI hogar familiar. sus amantes podían verIe la cara. A los hombres les gusta que la mujer alcance el orgasmo porque es la prueba de la gratificación de su compaúera y tal vez porque suponen que de ese modo tenderá menos a buscar aventuras sexuales. n EI orgasmo múltiple rambién habría sido adaptativo para nuestras antepasadas que vivían en los árboles. EI clítoris de la hembra de chimpancé es más largo que el de la mujer. Más aún. en la respiración. y eso la induce a permanecer acostada. es probable que el propio orgasmo estimule a la rnujer a buscar el coito. De modo que el orgasmo probablemente se manifiesta en muchas otras criaturas. aI no tener el orgasmo femenino una utilidad directa en la concepción. cuya supervivencia dependía deI esrablecimiento de buenas relaciones con varios machos. las mujeres no alcanzan sicmprc el clímax. a que le expresen su satisfacción y a que propicicn la fertilización. independientemente de su respuesta sexual. si bien abundan las variaciones. que inevitablemente también facilita la concepción. el antropólogo Donald Symons piensa que. Pero el huevo de la mujer es expulsado naturalmente por el ovario una vez al rnes. apêndices inútiles que decoran el cuerpo sólo porque son de vital im- portancia para el otro. EI orgasmo femenino alimenta el ego dcl macho. igual que las hembras ancestrales con pechos bamboleantes y sensibles. Pero la posición cara a cara es conocida en el mundo enrero.la mujer puede alcanzar el clímax una vez tras otra. es un fenómeno anatómico y fisiológico innecesario que ha subsistido a la cvolución femenina sólo por su importancia para los hombres. sino un nudo nervioso muy sensible que produce el orgasmo. Las mujeres suelen lograr el orgasmo cuando están relajadas. susurrarle cosas. O sea que Lucy probablemente heredó la capacidad de tener orgasmos múltiples de sus antepasadas en los árboles y nos la trasmitió a nosotras. que tienden a cimentar la relación con el compaõero." Si no fuera así. los niveles de hormonas y los tonos de la voz de modo semejante aI que experimenta la mujer durante el orgasmo." EI orgasmo también sacia a la mujer. cn cambio. las que poseían vaginas inclinadas tal vez establecían vínculos más fuertes con sus amigos especiales. los genitales femeninos no expulsan todo su líquido durante el orgasmo. por lo tanto se pone en cucliHas. A causa de estos inconvenientes los cónyuges y los amantes hacen el amor en la selva. 2Por quê tienen las mujeres la capacidad del orgasmo múltiple y los hombres. y cariüo. con hombres que 177 176 . no lo tienen? Es una buena preguota. La cópula cara a cara favorece la intimidad. un estado alterado de conciencia. Sin embargo. con los brazos y picmas flexionados. A diferencia de los de su pareja. y que luego le proporciona sensaciones de calma. la comunicación y la mutua comprensión. Por último. una experiencia emocional tumultuosa. Symons concluye por lo tanto que el orgasmo femenino no es en absoluto adaptativo. EL ORCAS~10 MÚLTIPLE Otro rasgo femenino deslumbrante es el «orgasmo múltiple». y -si sabe cómo hacerlo. En los machos. una realidad diferente que la eleva por una espiral que llega hasta el caos. Las hembras de varias especies evidencian modificaciones en la presión arterial. y cuando la hembra de chimpancé se excita copula a un ritmo febril. así es menos factible que la esperma escape del canal vaginal. En realidad.

y las hembras de ninguna de estas especies excepto las mujeres manifiestan dicha predisposición erótica permanente. Y las prostitutas callejeras." Según los informes. dependiendo de la edad. Habría sobrevivido. Los factores ecológicos sin duda contribuyeron a la pérdida del ceIo. No es verdad. las hembras en estro reciben porciones adicionales. y con compafieros de bastante ticmpo. puede copular cuando le da la gana. que durara alrededor de veinte dias en lugar de diez. llegan al clímax con menor frecuencia que las prostitutas más refinadas. Y lo principal cs que la pérdida del es tro pudo representar un vale de comida. Por supuesto.: '11 Las mujeres ancestrales pudieron necesitar tarnbién estas beneficios. Como el lector recordará. excepto cu ando los rituales de guerra. Cuando los chimpancés machos obtienen una presa y todos se congregan a su alrededor para mendigarle bocados. mantenga siempre alta. Es una idea interesante. y si no están en cela generalmente rechazan a los machos. debla hacer el amor en ese momento. que se acuestan con clientes de más dinero y más considerados. Y la propensión a períodos de 179 . y pueden -y a menudo lo hacen.retomar el coito tan pronto como se recuperan deI parto. o un rasgo muy adaptativo de la compleja estrategia femenina para salir airosa en el juego del apareamiento. que copulan con extraõos. por ejemplo. que con un amante clandestino. paciente y dedicado. Pero la hembra humana dejó atrás el período de celo. una parte del sistema hormonal femenino del que debían librarse a fin de incorporar otras adaptaciones fisiológicas." La sexualidad tampoco termina con la mcnopausia o la vejea. Si las cópulas clandestinas proporcionaron protección y sostén adicional a Lucy y sus compatriotas hembras. con los cuales se sienten comprometidas. La posibilidad de copular en cualquier momento permitia a las hembras mantener permanentemente atentos a sus amigos especiales. Pero para tener aventuras hay que aprovechar el momento. La disponibilidad sexual constante dio a las hembras la posibilidad de concretar sus dos estrategias reproductoras fundamentales: hacer pareja con un macho y copular paralelamente con amantes ocasionales. tiene que existir una explicación de más peso para este notable rasgo humano. para machos y hembras de ninguna otra especie viviente es posible la sexualidad constante. habría sido una ventaja para ellas poder copular paralelamente siempre que surgiera la oportunidad. EI orgasmo femenino tal vez no sea más que una rareza sin función práctica. Si el amigo especial estaba de cxcursión en busca de alimento y aparecía su hermano para buscar nueces con ella. una consecuencia del desarrollo embrionario que resulta de tan crucial importancia para la sexualidad masculina que las mujeres la han preservado durante su evolución. Las mujeres alcanzan el orgasmo con mucho mayor frecuencia con sus maridos.como la habilidad femenina para copular siempre que la mujer tiene ganas. en muchas culturas las mujeres hacen el amor todos los días o todas las noches. meses o afias antes de que el bebé sea destetado. no podia esperar hasta que el período de celo se presentara. 2~ La explicación clásica sostiene que las hembras ancestrales perdieron el estro a fin de cimentar el vínculo de pareja con el macho." Ello no significa que la libido femenina se 178 Existen varias teorías acerca de la pérdida dcl período de ceIo. Quizá esta selectividad orgásmica es un mecanismo que las mujeres desarrollaron inconscientemente a fin de reservarse para el hombre adecuado. como promedio. Habría sido adaptativo por parte de nuestros ancestros dar a luz en cualquier momento del afio para que las crías no nacieran todas aI mismo tiempo. Quizá el estro representaba también una suerte de exceso de equipaje. y no entregarse a amantes impacientes. Las norteamericanas casadas copulan. 24 Podemos elegir. iELLA QUERRÁ O NO? De todas las tácticas sexuales adquiridas por las mujeres en el pasado. Tal vez el adulterio originó la selección resultante en la pérdida del celo. ninguna es tan cautivante para los científicos -ni tan placentera para hombres y mujeres. la religión u otras costumbres locales lo impidcn. pueden copular durante casi todo el embarazo. Sus hijos habrían sobrevivido. de una a tres veces por semana. Si la mujer quiere. La pérdida del cclo habría favorecido los nacimientos durante todo el ano." Pero las mujeres se clasifican en el extremo más distante de una conducta casi constante: pueden copular -y lo hacen. De modo que si Lucy hubiese tenido un período mensual de receptividad sexual un poco más largo. hay exccpciones. y habría obtenido de ese modo más protección y más alimentos. Por lo tanto. lo cual habría resultado problemático para el grupo y hahrfa atraído a los leones a un fácil banquete. habría manrenido relaciones sexuales más prolongadas con su amigo especial y con sus amantes clandestinos. o estro. 2Por qué? Porque las hembras en edad de reprodudrse sexualmente tienen períodos de ceIo.se ocupan sexualmente de ellas.durante todo el ciclo menstrual mensual. Pero muchas aves y algunos mamíferos son monogãmicos. Los críticos dicen que la predisposición sexual femenina constante sólo existe en los temores de los viejos y en las esperanzas de los jóvenes.

Pero es fácil comprender las ventajas de la ovulación silenciosa en la época de Lucy. De ahí el término estrus. La temperatura corporal de la mujcr sube más de un grado durante la ovulación y permanece normaIo algo superior a lo normal hasta la menstruación siguiente. Los amantes también estaban siempre a disposición. Pero todas sin excepción delatan la ovulación con seductores aromas y persistentes actitudes provocativas.receptividad sexual más prolongados habría cvolucionado. Y en la medida en que se eleva el voltaje de su cuerpo. De los penes grandes y los pechos bamboleantes a la cópula cara a cara y la disponibilidad sexual permanente. el momento de la ovulación es un dato oculto. OVULACIÓr-. toda ella se carga de más electricidad. la hembra estaba permanentemente disponiblc. la mucosidad viscosa deI cuello deI útero se vuelve más resbaladiza.:\4 De todos los beneficios derivados de este magnífico rasgo femenino. Algunas mujeres sienten molestias. tal vez cientos de millones de embarazos no deseados. Con la ovulación silenciosa el «marido» no necesiraba espantar a los otros aspirantes a su hembra. Lucy finalmente podía empezar a elegir a sus amantes con más cuidado. Unas pocas tienen leves pérdidas de sangre en ese momento. Sus procesos químicos las impulsan a copular. «2Ella querrá o no?» fue la pregunta que se puso de moda. toda esa rivalidad sin tregua. La ovulación silenciosa mantenía al amigo especial en íntima proximidad constante. por la comparíía o por amor. los senos se les vuelven más sensibles. La ovulación silenciosa suministraba a la hembra abundancia de aquello que precisaba: machos. T ambién podía contar con sus atenciones. Si bien las hembras de chimpancé sin duda dan prioridad a sus parejas y algunas veces se niegan a copular con los machos que no Ies gustan. sz Aparte de estas excepciones. el más asombroso era la posibilidad de elegir. Los machos lograban copular con mayor frecuencia. Sin embargo." No todas las primates exhiben genitales inflamados y llamativos durante el celo. Liberada deI ciclo ovulatorio de los demás animales -y del impulso sexual que alcanzaba un punto máximo y después se desvanecía-. las hembras que copulaban durante la mayor parte del embarazo y más pronto después dei parto también habrían recibido beneficios adicionales. porque oi la «esposa)) ni los amantes daban indicación alguna dcl estado de fertilidad. Podían copular por una multitud de razones. Las mujeres tampoco se obsesionan con el sexo en mitad deI ciclo. Los amantes paralelos tam. despecho o lujurra. Y como los primates macho que se aparean con una hembra son casi sicmprc solícitos con las crías de ella. Para las mujeres. Más aún.. incluso por poder. la selección operó también modificaciones a nivel de! cerebro de ambos sexos. la ovulación es silenciosa. La ovulación silenciosa probablemente contribuyó también a mantener la paz . estas hembras no pueden ocultar su receptividad ni fingirse cansadas o rechazar a sus candidatos por medio de la indiferencia o los insultos. A otras el cabello se les pone más grasoso. Con la pérdida dei cstro. estaba obligado a copular con ella regularmente a fin de 180 181 . A medida que hombres y mujeres aocesrrales se apareaban y trabajaban hombro a hombro. por ejemplo moviéndose inapropiadamcntc en el momento culminante o mostránclose poco dispuestas a adoptar la postura de apareo.:CIOSA Tan magnífico es este extrafio rasgo de la disponibilidad sexual constante que debió de ser la culminación de varias fuerzas ambientales y reproductivas. habrían sobrevivido desproporcionadamente y habrlan legado a las mujcrcs modernas el rasgo de la disponibilidad sexual ininterrumpida. Ya la psique humana esraba lista para cobrar altura. engendrar un hijo. esas aventuras amorosas y los reciclarnicntos de pareja cornenzaron a cambiar nuestros cuerpos..SILE-r-. Poco después de que el óvulo es despedido por el ovario. Si el companero de Lucy no sabía cuándo ella entraba en el período de fertilidad. o tienen más energía de la usual. las mujeres dcbcn copular con regularidad a fin de quedar embarazadas y tomar precauciones si quieren evitarlo. y aseguraba el surnirristro de protección y comida que la hembra necesitaba. Las mujeres no manifiestan prácncamenre ningún signo de ovulación en mitad del ciclo. Pero cperdieron el celo las mujeres o entraron en celo permanente? Lo perdieron." Del mismo modo. [Qué inconveniente más peligroso es la «ovulación silenciosa»! Ha derivado en millones. derivado de la pai abra griega equivalente a «tábano». suave y elástica. la mayoría de las mujeres no saben cuándo están en el período fértil. poco sabían cuándo Lucy estaba fértil. las hembras ancestrales obtuvieron más control cortical dei deseo erótico. los amantes auxiliares tal vez sentían debilidad por sus hijos. Una vez liberadas dcl flujo hormonal mensual.

Y adiós a la biologia. A estas alturas la suerte está echada. la mujer educadora y nutricia. Cuando en el tercer mcs de vida esta poderosa hormona masculina impregna los tejidos embrionarios. se forman los genitales masculinos. Las hormonas fetales también conforman el cerebro masculino. una Eva delicada y simple: Darwin encontró a su alrededor múltiples pruebas de esta desigualdad entre sexos.. adquiridas en nuestro lejano pasado. Darwin también creía que los hombres son naturalmente más inteligentes. He aquí ai hombre compuesto de dos partes.. de invención o de imaginación». Margaret Mead estaba entre los líderes intelectuales que en la década de los veinre subrayaron el predominio de la educación sobre la naturaleza. hombres.' 182 183 . artistas y filósofos de la Inglaterra victoriana eran. que además era una autoridad en razas. una diferencia que no debemos exagerar pero que.' Si las personas fueran despojadas de unos pocos ornamentos culturales.a' El rncnsajc de Mead daba esperanzas a las mujeres -así como a las minorías étnicas. comerciantes. ROHERT HERRICK. Darwin creía que estas cualidades de sexo eran características por «derecho de nacimiento» de la humanidad. la inteligencia se desarrolIó. científicos. Broca escribió en 1861: «Por término medio. junto con el cerebro femenino. en sus inmensa mayoría. especialmente en su mayor capacidad de ternura y menor cgoísmo.» Darwin escribió estas líneas en 1871. Disponemos de una cantidad de datos nuevos. ya todo el mundo sabia que las rnujeres eran intelectualmente inferiores: ésa era la creencia de la época. había confirmado el criterio de la inferioridad intelectual femenina. Si el embrión ha de ser una mujer. Después de calcular el peso de la masa encefálica en más de cien hombres y mujeres cuyos cuerpos habían sido sometidos a autopsia en los hospitales de Paris. durante la gestación. Por su parte.. Por lo tanto. de razonamiento. el embrión no tiene genitales femeninos ni masculinos. los modales o los tocados que una sociedad les impone en un momento dado a cada uno. de todos modos. EI hombre agresor.y contribuyó a introducir en el dogma científico el concepto de «determinismo cultural». los machos requerían facultades mentales superiores. básicamente nos encontraríamos siempre frente ai mismo animal. a los inmigrantes y a los pobres. Cuando el óvulo se une con el espermatozoide y se produce la fecundación. Pero ahora el viento ha cambiado otra vez de dirección. Afirmaba que el media ambiente moldeaba la personalidad.. se desarrolIará sin la participación de hormonas masculinas.. <POR QUÉ LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LA MUJERES? Desarrollo dei cerebro sexual humano que los franceses eran tan capaces como los alemanes. La primera es toda naturaleza. En cualquier caso. políticos. la doctrina según la cual los individuos son esencialmente todos similares. y los genitales femeninos emergen. En el caso de los testículos. las mujeres son un poco menos inteligentes que los hombres. Paul Broca. en los hombres. Como los machos ancestrales necesitaban defender a sus familias. La mujer parece diferenciarse dei hombre. y hoy muchos científicos piensan que los sexos son bastante diferentes y que las diferencias empiezan a establecerse en el cerebro humano dentro deI útero. Sostenla que la inteligencia superior masculina se desarrolIó porque los hombres jóvenes debían pelear para obtener parejas. a causa de la rivalidad ancestral entre machos y de la supcrvivcncia del más apto. En los afios treirrta y en las décadas siguientes vieron la luz innumerables tratados científicos proclamando que hombres y mujeres eran esencialmente iguales. y tiene más creatividad. «Upon Man» «El hombre tiene más corajc.»: Broca no contempló en sus cálculos el menor tamafio dei cuerpo femenino. existe.. Un Adán poderoso e inteligente. la otra. arte. Como escribió co 1935: «Se podría afirmar que muchas -si no todasde las características de personalidad que hemos definido como masculinas y femeninas están tan poco relacionadas con el sexo de las personas como la ropa. Pero alrededor de la sexta semana de vida fetal se produce un salto genético y los cromosomas dirigen a los precursores de las génadas para que desarrolIen testículos u ovarios. las gónadas diferenciadoras comienzan a producir testosterona fetal. atacar a los enemigos y construir armas. Pero no hizo las adaptaciones para los cráneos de mujer. «como por ejemplo la capacidad de observación. cazar para la subsistencia común. el eminente neurólogo francés del siglo XIX. La sociedad y la educación hacen que las mujeres se comporten como mujeres y que los hombres tengan una conducta típicamente masculina. es más belicoso y más enérgico que la mujer. Usó una impecable «fórmula de corrección» para demostrar EI credo sexista era una reaccion amarga tras la Primera Guerra Mundial.X. Los poetas.

la velocidad de estas mujeres declinaba. que repitieran el trabalenguas: «Tres tristes tigres comen tres platos de trigo» cinco veees seguidas. la hormona femenina. cuando el nível de estrógeno alcanza su punto más alto. cuando hombres y mujeres ancestrales comenzaron a aparearse y a criar a sus hijos. por ejemplo. En general son superiores en la lectura de mapas. Durante los últimos cuatro mil afias. Los nifios pequenos desmontan juguetes y exploran más el espacio que los rodea. Las mujeres tienen un discurso más fluido no sólo en los Estados 184 Unidos sino en lugares tan diversos como Inglaterra. poetas. geometría y en otras matérias que involucran habilidades vísuales-espaciales-cuantitativas. Pero los científicos están comenzando a ponerse de acuerdo en que el promedio de las mujeres manifiestan mayor habilidad verbal que los hombres. en promedio. la habilidad verbal femenina es mayor. Aprenden mejor los idiomas extranjeros. LA DEFICIENCIA EN 1\IATEMÁTICAS Los hombres.000 estudiantes de séptimo grado a los que se les tomó la Prueba de Aptitud Escolar. 'i Ello no quiere decir que los varones sean incoherentes ni que todos los varones estén menos desarrollados verbalmente que todas las ninas. Aun en sus peares momentos. como «marido» y «mujer». En un cstudio reciente realizado con 200 mujeres en edad reproductora. habilidad que los padres y el sistema educativo cultivan a medida que crecen. tres de cada cuatro individuas que se doctoran cn matemáticas son hombres.12 En un examen aplicado a casi 50. la cultura occidental impidió que las mujeres fueran oradoras. Directamente después de la menstruación. en la solución de laberintos y en completar varias otras tareas visualcs-cspacialcs-cuantitativas. Y varias científicos piensan que la arquitectura cerebral desempena un papel importante en la creación de las diferencias de sexo que se manifiestan después en la vida. dramaturgas. pronunciación y ortografía. se hace cada vez más evidente que. las ninas se destacan en razonamiento verbal. Tartamudean menos. que perciben correctamente espacios tridimensionales sobre un papel plano. el argumento más fuerte a favor de la superioridad verbal femcnina es la relación entre el estrógeno. Los hombres varfan. pues que la enorme mayoría de los oradores públicos y de los gigantes literarios hayan sido hombres. Luego. La dis1cxia se manifiesta en ellas con una frecuencia cuatro veees menor. Cuando alcanzan los diez anos de edad.000 muestras de re dacción correspondientes a estudiantes de catorce países cn los cinco continentes.: En realidad. por ejemplo. memoria verbal. destacan en los problemas de altas matemáticas (no en aritmética)." Cuando se les solicitaba. En realidad. una relación de 13 a 1. Yo agregada que las diferencias de sexo han surgido a lo largo de los siglas. escritoras. los varones superan a las ninas en álgebra. cuando el nivel de estrógenos alcanzaba el mínimo. prosa escrita. las ninas manifestaron sus ideas por escrito con mayor elaridad que los varones. Checoslovaquia y NepaL o La International Association for the Evaluation of Edueational Achievement (Asociación Internacional para la Evaluación de Logros de Aprendizaje) informó recientemente que en 43. que provienen de nuestro lejano pasado. y que comienzan a obtener puntuaciones más altas en otros problemas mecânicos y cspacialcs. las mujeres varfan. Hay quienes afirman. 11 Algunas de estas habilidades se manifiesran en la infancia." Pera la información actual apunta a de mostrar que dichas diferencias entre los sexos tienen adernas un componente biológico subyacente. () La prueba de esta la encontramos en nuestra herencia cccidental. AI llegar a los diez afios. las ninas hablan antes que los varoncs. y la habilidad verbal femenina. la mayoría de ' e. hay más diferencias entre los individuos de un mismo sexo que entre sexos.llas superaba a los hombres en todas las tareas verbales. lo hacían especialmente bien cuando estaban en mitad de su ciclo. Sin embargo. 260 varones y 20 ninas obtuvieron casi 700 (del total de 800) puntos en problemas matemáticos. Hablan con mayor fluidez. en la pubertad. Y muchisimas menos niõas se quedan atrasadas en el aprendizaje de la lectura. No es de extraãar. son más numerosos los varones que pueden hacer girar en la imaginación objetos tridimensionales percibidos visualmente. EL DON DEL HABLA En exámenes de habilidad verbal efecruados a norteamericanos. Las diferencias de sexo podrían ser adquiridas. y en cambio cultivó el genio de los hombres. LI En los Estados Unidos.De modo que las hormonas otorgan la idcntidad sexual ai cerebro. existe una amplia variedad de argumentos en el sentido de que las habilidades verbales son inculcadas a las ninas más regularmente que a los varones. que el hecho de que las ninas nazcan más maduras que los varones explicaría que ingresen en el mundo eon una ligera ventaja en habilidad lingüística. con mayor corrección gramatical y con más palabras por emisión. Y ta185 . Tienen mayor facilidad para detectar objetos en el espacio y pcrciben los discnos abstractos y las relaciones más correctamente. los psicólogos demostraron que en mitad del ciclo menstrual. en términos gene rales.

Las ninas que reciben dosis inusuales de hormonas masculinas durante la gestación (debido a malformaciones fetales o a drogas ingeridas por la madre durante el embarazo) manifiestan conductas varoniles durante la infancia. la percepción y aspiraciones propias de cada sexo. la información confirmatoria proveniente de otros países. por lo menos en parte. Cuando los machos ancestrales comenzaron a rastrear. Pero también existe una relación entre la hormona masculina predominante. recolectar y robar la caza ajena fue tomando forma. los diferentes juegos y deportes practicados por ninas y varones. Y la brecha entre resultados de varones y mujeres en pruebas matemáticas estandarizadas ha disminuido desde los afies setenta. se piensa que en la mujer los poderes intuitivos. Sólo cabe agregar que. LA INTUICIÓN FEMENINA Darwin escribió: «En general." No es mi intención afirmar que las mujeres no han desarrollado una capacidad espacial superior. la testosterona. un talento espacial diferente. En mi opinión. ~Condicionará la sociedad a mujeres y hombres para fracasar respectivamente en matemáticas y en lengua? Se han propuesto varias explicaciones culturales para dar cuenta de las diferencias entre sexos: las ideas de los maestros y su forma de tratar con los estudiantes. dichas diferencias entre sexos se articulan correctamente con el enfoque evolutivo. a perseguir y a acorralar animales millones de anos atrás. los hombres con un cromosoma Y de más (XYY) logran puntuaciones superiores en los exámenes visuales-espaciales. sindrome de Klinefelter) manifiestan una aptitud espacial inferior. Enseüaron diversos objetos distribuidos en una habitación y dibujados en una hoja de papel a un grupo de hombres y mujeres a los que se 1es solicitó que memorizaran los objetos que veían. la pcrsisrcncia de las diferencias masculino-femenino en otras pruebas además de la PAE. pues. las actitudes de los padres con respecto a los hijos Y su modo de prepararlos para la vida adulta. EI resultado fue que las mujeres recordaron muchos más de estos objetos estáticos y su ubicación en el espacio. de modo que habrian desarrollado la capacidad de memorizar la ubicación de objetos estáticos. ~Determina la biología el destino? No. y que dichas diferencias surgen. arroja resultados que varian tanto en función de la clase social y el grupo étnico de pertenencia como del sexo.les diferencias entre los sexos en agudeza espacial e interés en las matemáticas se verifican también en varias otras culturas. mientras que los que tienen un cromosoma femenino de más (XXY. las habilidades verbales también pudieron ser decisivas.. Las mujeres ancestrales necesitaban localizar vegetales comestibles dentro de una tupida maleza de vegetación. desde una perspectiva antropológica. que sin excepción corrobora el punto de vista según el cual los sexos realmente manifiesran diferencias en algunas aptitudes espaciales y verbales. hasta el diseüo de las diversas pruebas y la interpretación que los científicos hacen de los resultados. Y para las mujeres que estaban a cargo de criar a los más pequefios. están más acentuados que en el hombrc. el hecho de que las adolescentes no se quedan atrás en las demás tareas a causa de las presiones sociales. Otras diferencias entre los sexos que también se manifiestan podrian asimismo tener un fundamento biológico y podrian haber evolucionado a lo largo de nuestro prolongado pasado nómada. Los investigadores Irwin Silverman y Marion Beals descubrieron recientemente en las mujeres una enigmática aptitud espacial. Más aún. en absoluto. todo incide sobre el resultado de los exãmenes. 14 Igual que la habilidad verbal femenina." La Prueba de Aptitud Esco- lar. la concepción social de las matemáticas como un área masculina deI conocimiento. de las variaciones biológicas masculino/ femenino. AI contrario. Por su parte. tõ De modo que cada sexo tiene aptitudes espaciales propias y específicas.. es decir. Luego se les pidió a los participantes que enumeraran los que recordaban. por ejernplo. el cromosoma masculino Y y la excelencia en matemáticas y en ciertas tareas visuales-espacialescuantitativas. los púberes varones con bajos niveles de testosterona obtienen notas bajas en las tareas que rcquicrcn alta pcrcepción espacial. también se definieron estas sutiles diferencias en las aptitudes de ambos sexos. los machos que se orientaban bien o encontraban el camino en zonas laberinticas podrian haber sobrevivido en una proporción mucho mayor. cuando emergió el vínculo de parcja. y la tradición humana de cazar. las rnúltiples presiones sociales que pesan sobre los adolescentes. Nadie niega que la cultura desempena un papel de enorme importancia en el condicionamiento de las acciones humanas. También la bibliografía que vincula a la testosterona con aptitudes espaciales y a los estrógenos con aptitudes verbales.»!" 187 186 . estas habilidades verificadas en muchos nines y hombres adultos tienen evidentemente un componente cultural. y obtienen mejores notas en los examenes de matemáticas mientras están en el colegio. Pera seria poco científico pasar por alto los siguientes hechos igualmente significativos: la serie de datos acerca de las diferencias de sexo en los bebés.

" Por lo tanto. iNo es de extrafiar que sean mejores costureras! También manejarían mejor el escalpelo de cirugía. EI juego de la lucha violenta es casi exclusivamente una preocupación de los varones y se extiende durante toda la infancia. Y la enorme mayoría de los homicidios de todo eI mundo son cometidos por hombres. igual que en otros primates. son más hábiles en las aptitudes motrices groseras que requieren velocidad y fuerza. la excelencia masculina en las matemáticas y en alguoos problemas espaciales y la intuición femenina no son las únicas diferencias entre sexos que podrían responder a un componente biológico y que podrían haberse desarrollado durante nuestra larga prehistoria. estas diferencias entre sexos se explican desde el enfoque evolutivo. en promedio. Es posible que las mujeres absorban de modo simultáneo las claves de un espectro más amplio de perccpcioncs vi suales. mientras que eri el hombre la agresividad está más sujeta a la influencia de las hormonas masculinas. los antropólogos Beatrice y John Whiting demostraron que los varones son más agresivos que las ninas en cada una de las culturas estudiadas. emergiera una aptitud masculina para la coordinación motriz más grosera. los hombres. con enfermos de tumores cerebrales o con lesión cerebral. a menudo por hombres jóvcncs con altos niveles de testosrerona." Una vez más. Luego conectan estos pedazos de información subordinada. cualquiera de estos sutiles movimientos pueden llevar a una mujer a sentir que su invitado no está córnodo. si efectivamente existe un componente biológico en la intuición femcnina. y sus hemisferios funcionan con un poco más de independencia. los científicos piensan que el entorno tendría una mayor incidencia en la agresividad femenina. Las mujeres de cualquier edad tienen una coordinación motora «supcrior» y manipulan con facilidad los objetos pequenos." No pretendo afirmar que las mujeres no son agresivas. auditivas. éste habría evolucionado principalmente para que millones de aüos atrás las mujeres detectasen las necesidades de sus hijos pequenos. EI haz de fibras nerviosas que conecta las dos mirades deI cerebro. lo 188 Un último rasgo distingue a hombres y mujeres. Los varones que empiezan a andar aferran y arafian. eI pasaje dei peso corporal de un pie a otro. un cambio en el tono de voz. 1~ Vn leve ladeo de la cabeza. mientras que en los hombres es homogéneamente cilíndrico. las dos mitades del cerebro femenino están mejor conectadas. táctiles y olfativas. las Filipinas. perciben las emociones. Más hombres se sienten atraídos por las violentas acciones de guerra. n cual indica la presencia de un elemento fisiológico en esta habilidad manual. En un estudio revelador sobre la agresión en aldeas de J apón. el contexto y todo tipo de información periférica no verbal con más exactitud que los hombrcs.La ciencia comienza a demostrar que Darwin tenía razón. parece probable que mientras los hombres arrojaban más proyectiles a depredadores y animales en movimienro. los hombros alzados. 24 Los hombres y los ninas. Estados Unidos. desde la carrera y el salto hasta eI lanzamiento de un palo. una piedra o una pelota. y con sujetos normales. que siente miedo. Los niüos de guardería se persiguen y luchan. ~Podría surgir esta aptitud de la anatomía deI cerebro? Tal vez. Por otra parte. son más agresivos y las mujeres se ocupan más de la nutrición y la crianza. En tanto en cuanto las mujeres ancestrales seleccionaban más raíces y bayas y con mayor regularidad quitaban briznas de hierba. México. Como decía Darwin. como promedio. las que disponían de una destreza motriz superior pudieron sobrevivir en una proporción mucho mayor. una anónima ciudad de Nueva Inglaterra. Y no sería nada absurdo inferir que. Bastaría amenazar a un bebé para que la madre tenga un acceso de furia indomable. así como en «Orchard Town». y legaron a las mujeres modernas este rasgo. Las secciones dentro de cada hemisferio quizá también estén mejor conectadas." Se realizaron varios cientos de experimentos con víctimas de infarto de miocardio. lo cual otorga a las mujeres esa perspicacia inmediata de la que hablaba Darwin. Todos sabemos que las mujeres pueden ser sumamente duras y algunas veces físicamente violentas. y que protegen a sus hijos con cela." 189 . Kenia e India. en pro media. los labios apretados." Este mapa de los circuitos cerebrales sugiere una explicación de la intuición femenina." Los psicólogos confirman este dato respecto a los norteamericanos. Esta destreza femenina se incrementa en la mitad dei ciclo menstrual. y parecería que las aptitudes femeninas están distribuidas en toda la corteza mientras que las aptitudes masculinas se localizan más puntualmente y están más compartimentadas. que está irritado o que algo lo decepcionó. Los V ARONES SERÁN VARONES La habilidad verbal femenina. es más grueso en las mujeres y forma una protuberancia en la parte posterior. motas de polvo y ramitas dei pclajc de sus hijos. eI cuerpo calloso. Los adolescentes prefieren los deportes de contacto físico. Sin embargo. cu ando los niveles de estrógeno están más altos. Las pruebas demuestran que las mujeres.

Algunas mujeres son brillantes matemáticas. algunos hombres se destacan a nivel mundial por su oratoria." Quizá la sensibilidad femenina a las relaciones interpersonales. su natural interés en los rostros de las personas.Este espíritu agresivo ciertamente les habría venido bien a los hombres varias millones de anos atrás. a los sabores y a los olores. Algunas personas destacan en la lectura de mapas o en el reconocimiento de rostros. EI misógino sueco por supuesto exageraba. «Si es cierto que descendemos de los monos. Todas estas características son útiles en la crianza de ninas. verbal e intuitivo. Algunas personas razonan correctamente frente a los más complelos problemas científicos. mujeres. le dice un hombre a una mujer en la obra El padre. otros saben muchas menos cosas pera se expresan creativamente o tienen una capacidad fuera de lo común para generalizar o poner en práctica sus ideas o conocimientos. De ahí la maravillosa variedad de la sagacidad. Luego nutren estos vínculos. en el caso de los bebês varones. Pera. más proclives a la exploración. Pero los datas disponibles indican que también este patrón podría responder a fundamentos biológicos. mientras que los varones se sienten atraídos por los juguetes nuevos. son más activos. y con disimilitudes en la agresividad y capacidad nutricia. También obtienen puntuaciones muy bajas en los exámencs de matemáticas y en las tareas 190 que requieren noción del espacio. 5U necesidad de afiliación. por regla general. así como su capacidad de concentración durante períodos prolongados. Porque no somos parecidos en nada. compositoras o jugadoras de ajedrez. en todas la sociedades registradas. debe de haber sido de dos especies diferentes. Las ninas que nacen con un sólo cromosoma X -síndrome de Turner. el ingenio y la personalidad humanas. escrita por August Strindberg en 1887. mientras avanzaban contra sus enemigos y depredadores en las llanuras africanas. Algunos recuerdan teorias econômicas. ino es cierto?». arreglar el coche o escribir un poema. Las ninas manifiestao más interés en las personas nuevas. la capacidad nutricia femenina también parece tener un fundamento fisiológico. mientras que. no es un rasgo único. ninguno de los dos sexos es más inteligente que el otro. En eso Darwin estaba equivocado. los hombres y las mujeres parece0 estar dotados con habilidades diferentes en lo espacial. a los ruidos." Hay quienes prefieren considerar la función nutricia femenina como una conducta aprendida. niõos y ninas. su gran sensibilidad a los rui dos y a los olores. Otras pueden hacer girar los objetos mentalmente.son «extremadame. Tras entrevistar a más de cien hombres. Las ninas pequenas pueden concentrar su atención durante períodos más prolongados y dedican más ticmpo a menos proyectos. manifiestan menos interés en los deportes y las luchas infantiles y mayor interés en el arreglo personal que las ninas normales. Cicrtas personas recuerdan mejor todo pero tienen dificultad para expresar correctamente lo que saben o para aplicarlo de forma significativa. In a Difjerent VOlce (Con una voz diferente). sean también aspectos de la psiquis femenina que evolucionaron mientras las hembras ancestrales criaban a sus hijos millones de anos atrás.nte femeninas». La función nutricia se considera a menudo el equivalente femenino de la agresividad masculina. Así como la agresividad masculina está relacionada con la testosterona. aI contacto y a los sabores. afiliaciones. obligaciones y responsabilidades respecto a otras personas. los sexos no son idénticos. a las intlexiones de la voz. a los sonidos agudos. La inteligencia es una combinación de miles de habilidades separadas. que parecen responder a componentes biológicos. con tipos diversos de coordinación mano-ojo. Están los que aprenden música rápidamente y los que aprenden un idioma extranjero en pocas semanas. Sin embargo. Las mujeres de todos los grupos étnicos y de todas las culturas del mundo Cy de todas las especies de primates) manifiestan mayor interés en los nines y más tolerancia ante sus demandas y necesidades. otros recuerdan sistemas filosóficos. o como actores 191 . Y la lógica indica que dichas diferencias habrían evolucionado junto con la tradición de caza y recolección. Las ninas son más sensibles aI contacto. Y las ninas son más capaces de captar el estado de ánimo de un adulto por su tono de voz. En su libra de 1982. Sin embargo. la psicóloga Carol Gilligan propone que las mujcres también poseen una extraordinaria sensibilidad para los vínculos interpersonales. es igualmente factible que balbuceen ante un objeto cualquiera o ante una luz intermitente. sonríen y arrullan a los rastros conocidos. Además. otro atributo útil en la crianza grupal de bebés. los varones se distraen con mayor facilidad." Las bebés pequenas parlotean. las mujeres se ocupan de la mayoría de las tareas cotidianas relacionadas con la crianza de las criaturas. otras lo hacen ante las situaciones saci ales delicadas. Estas ninas se muestran muy interesadas en la idea del matrimonio y les atraen intensamente los bebés. ella y sus colegas determinaron que las mujeres se insertan como protagonistas en una compleja red de afectos.

con una especie de melodia. S. Los machos rambién parrullan los límites de su domínio y protegen el territorio comunitario. Éstas son tareas cspaciales. nicies desprotegidas. Estrato I. Los matorrales se extendian desde las márgenes dellago hacia la lIanura alta. las pcrsigucn y matan. La zona había sido un lago calor esmeralda. estas funciones determinadas por el sexo deben de haberse vuelto esenciales para la supcrvivcncia. donde cada tanto una acácia interponía su estatura. Estaba rodeado de pantanos. Entonces. los científicos modernos no son los primeros en pensar que existe una continuidad entre el hombre y la bestia.o dramaturgos. silenciosas y agresivas. y necesitan una diestra motricidad fina para quitarse motas de polvo mutuamente durante largas horas. dando origen a las actuales diferencias masculinoyfemenino en lo que se refiere a habilidades espaciales y verbales. 33 Estos datas sugieren que algunas diferencias modernas entre los sexos precedieron nuestro descenso a las llanuras de África. A partir de 1930. dejó expuestas las capas de antiguos estratos geológicos. Y algunos restos arqueológicos peculiares sugieren que las funciones humanas de ambos sexos -y las diferencias cerebrales de cada sexo. En realidad." Alguien con «buen ojo» las había construido. a la inruición femenina. donde los pantanos salobres alguna vez habían sido alimentados por arroyos de agua clara. las hembras de chimpancé interactúan con sus crías. Otras eran pequenos desprendimientos resultantes 193 192 . Las hembras de chimpancé común también se acicalan más que los machos. hábitos motrices groseros. Acechan a sus presas. tocándolas y vocalizando. cuando nucstros antepasados empezaron a procurarse presas pequenas. silenciosas y agresivas. y los patos y gansos hacfan sus nidos en las plantas de papiro que rodeaban las orillas. a cazar. Mary Leakey desenterró unas dos mil quinientas herramientas antiguas y fragmentos de piedra trabajada. Mary y Louis Leakey realizaron excavaciones cn esta hendidura buscando pruebas deI hombre antiguo. África oriental. En 1959 Mary descubrió un yacimiento en e1 fondo del desfiladero. En la orilla oriental de lo que fuera e1 lago. a la agrcsividad o a las conductas nutricias pudo haber comenzado antes aún de que nuestros antepasados femeninos y masculinos avanzaran sobre la lIanura dei mundo antiguo para ponerse a cazar. Pera existe una cantidad importante de datos que en general sugieren que cada sexo funciona de acuerdo con una corriente subyacente. Y mientras recolectan alimentos y se acicalan mutuamente. en todo caso só lo es un mono bien afeirado. gruãidos. Tanzania. ~Por qué los hombres no pueden ser más parecidos a las mujeres? ~Por qué las rnujcrcs no pueden ser más parecidas a los hombres? La seIección que condujo a las habilidades espaciales y verbales. inruición. «EL DESFILADERO)) «EI hombre darwiniano. Poblaban la zona pelícanos. Estas actividades estimularon su habilidad verbal. La inforrnación provicnc del desfiladero de Olduvai. a robar las presas ajenas y a acopiar alimentos eon los cuales sobrevivir. garzas e hipopótamos que caminaban por las aguas tranquilas. Sólo disponemos de huellas de pies y de unos pocos huesos antiguos. convocando a la parentela. rugidos y estridentes sonidos agresivos. salcbre y poco profundo. aI secarse e1 río. no tenemos ninguna prueba física de que cuatro millones de afios atrás los machos amigos de Lucy robaran presas ajenas y cazaran en las sabanas de África ni de que sus compaüeras hembras recolectaran alimentos.000 anos atrás un río se abrió camino a través de esas tierras trazando a su paso una profunda grieta en las rocas que.» Así dice la cantinela escrita por el libretista britânico W. ocupaciones que son aún más espaciales. árboles y matorrales. practican la caza. el antropólogo WilIiam McGrew lo confirma con su descubrimiento de rudimentos de la tradición humana de caza y recolección entre los chimpancés modernos." Como recordará ellector. de tema. Sin embargo. cuarzo u otros tipos de piedra que presentaban algunas aristas cortadas de un golpe para que tuvieran filo. que dejaba ai descubierto la vida tal como era de 1. unos 200. los chimpancés macho que habitan en las márgenes dei lago Tanganica. Se dedicao a la caza de termiras y hormigas tres veces más a menudo que los machos. mientras las hembras producen «llamados más claras». actualmente un cafión disecado y desértico. Contra el horizonte se recortaban las selvas de árboles de caoba y de hoja perenne que avanzaban cuesta arriba por las laderas de las montafias hacia los picos volcanicos.9 millones de afios atrás. Los machos también arrojan ramas y piedras. Del mismo modo que sus homólogos en muchas especies de primates. De todos modos.ya comenzaban a insinuarse. Las hembras de chimpancé real izan la recolección. Pero los restos fósiles de dos milIones de afios de antigüedad son más abundantes. Gilbert. tareas que requieren una delicada destreza manual. Algunas eran grandes trozos de lava.7 a 1. Los cocodrilos flotaban sobre las aguas salinas. a robar presas ajenas y a recolectar semillas y bayas en las pla- Por supucsto. aunque se ha bien comportado. los chimpancés macho suelen emitir ladridos. a la coordinacíón motora grosera o fina. cigücnas. coordinación mano-ojo y agresividad.

musaraüas. a fin de extraer la piel Y los tendones. no es el más antiguo que se ha halledo. búfalo. Algunas se habían labrado en otro lugar y luego las abandonaron intactas junto ai lago. _'s Observando cómo descarnamos actualmente. En muchos huesos aparecen marcas de cortes paralelos en medio del eje. órix. topee. en cambio. Quizá recogían las sobras abandonadas cuando sus rivales se alejaban para dormitar. Otras se habían trabajado o cortado entre los matorrales. La mayoria eran de elefante. como por ejemplo los lechos de los arroyos y las lenguas de lava a kilómetros de distancia. probablemente fueron atrapados por nuestros antepasados ai final de la estación seca. los tafonomistas determinan de qué manera los huesos antiguos llegaron a ocupar las posiciones y a estar en las condiciones en que se los encuentra hoy. Los huesos de animales más grandes que no presentan marcas de clientes de ROMPECABEZAS ÓSEOS La tafonomía es la ingeniosa ciencia que estudia los huesos fosilizados reconstruyendo hacia atrás. Las conc1usiones más convincentes son las de Henry Bunn y Ellen KroII. conocido como las herramientas Oldowan. Durante los anos sesenta y setenta el matrimonio Leakey descubrió otros cinco yacimientos en los alrededores de este antiguo lago. Por ejemplo. y dejan marcas muy diferentes en los huesos abandonados. pues. La «gente» había comenzado a descarnar. y cómo el agua y el vienro desparraman los huesos por el paisaje.dei tallado de piedras más grandes. Basándose en estas y muchas otras claves tafonómicas. gacela Thompson e impala. Algunas herramientas eran de piedra local. Estrato I. jirafa. gacela Grant. pequenas astilIas de piedra filosa. rinoceronte. hipopótamo. Pero el flamante campo de la tafonomía ha comenzado a establecer qué ocurrió realmente siglos y siglos atrás junto a este lago. liebres y patos. Por último. donde alguien debe de haber sacado bocados de carne. y de simulaciones computerizadas que combinaban toda esta información con factores como el gasto de energía. el tiempo de traslado y otras variables. Y los huesos con marcas de dientes de carnívoro. kongoni. nu azul. la desproporcionada cantidad de huesos de extremidades carnosas correspondientes a animales de tamaüo mediano como los nu azules indica que nuestros antepasados disponían de carne suficiente para compartir en «cooperativa».:l(' Tras analizar todos los huesos antiguos dei yacimiento. A su alrededor se encontraron sesenta mil fragmentos de huesos de diferentes animales. Como los leones habrían arrastrado el cuerpo completo. cómo arrancan la carne de los huesos otros carnívoros modernos como leones y hienas. antílope." Pero 2por qué los huesos y piedras están amontonados en pilas separadas? Tras un cuidadoso anãlisis de los huesos. pero muchas se habían traído desde otras zonas. Cerca de la orilla se encontró débitage. kobo. estos yacimientos de Olduvai son como pizarrones a medio borrar. W Aquí fabricaban y guardaban herramientas. En uno de ellos se había carneado un elefante. caballo. los tafonomistas han observado la manera en que los cazadores trocean las reses y nos informan de que cuando desprenden la carne dejan marcas de cuchillo en el centro de los huesos largos. alguien dejó herramientas en Etiopía. Y otros huesos fósiles presentan marcas de cortes en las coyunturas donde alguien desarticuló los miembros y transportó estos largos huesos a la orilla dei agua. hasta aquí trasladaban trozos de animales para 195 . y huesos de cientos de aves y otros animales pequenos. y además grandes trozos de piedra sin trabajar. También pueden haber robado los animales muertos que los leopardos arrastraban hasta los árboles. garzas y otros animales pequenos con trampas armadas con cuerdas. Este conjunto de hachuelas y descarnadores. los antropólogos intentaron reconstruir lo que ocurrió en Olduvai unos dos millones de anos atrás. robaban y cazaban animaleso También deben de haberlos descarnado. Algunas herramientas presentan microscópicas rayaduras causadas ai cortar carne. o eoo las manos. Semejantes a palimpsestos. También yacían en el lugar restos de tortugas. sin duda pertenecen a piezas cazadas por otros animales y arrebatadas por nuestros antepasados. donde sólo quedaron los fragmentos desprendidos. los antropólogos mencionados sostienen que nuestros antepasados atraparon las tarrugas. cerdo. 194 carnívoros. concluyen que los animales medianos como las gacelas fueron cazados y matados por nuestros antepasados. cuando los animales se desploman solos. eran especiales. lugares en los que nuestros antepasados almacenaban sus herramientas y piedras en bruto. Tal vez ahuyentaban a sus competidores carnívoros mediante estrategias intimidatorias y los mantenían alejados durante los segundos necesarios para robarles parte de la pieza cazada. hacen marcas visibles en los extremos de los huesos. el antropólogo Richard Potts formuló la teoria de que las pilas de huesos y piedras de Olduvai eran «escondrijos de piedras». las herramientas y los emplazamientos. trasladar y compartir la carne hace casi dos millones de anos. Pero estos utensilios de Olduvai." Nuestros antepasados no sólo recogían. una fábrica y un almacén de herramientas. Aquí había. Las hienas. mastican las patas y las puntas de los huesos. Dos millones y medio de anos atrás. musaraãas elefante.

Sostiene que hablar es 197 196 . EI sociólogo Harry Brod informa que los hombres a menudo buscan la intimidad por otra vía. es evidente que estas personas coordinaban sus actividades. usted y yo incluidos. transportaban trozos de animales hasta puntos comunitarios junto ai lago. LA NATURALEZA DE LA INTIMIDAD Estos rasgos diferentes podrían explicar algunos malentendidos entre los sexos. Cuando andaban de nuevo por la zona con algún trozo de carne. Luego. Sin embargo. de los hombres y de la evolución de las habilidades de cada sexo. todo lo cual implica habilidades que entusiasman a la mente masculina? En realidad. ~Qué es un partido de fútbol sino una ruta. Estos depósitos de desperdicios nos dicen algo acerca de las mujeres. Pero a comienzos de los afies ochenta los antropólogos revisionistas empezaron a corregir los datos. Hasta que un buen dia Mary Leakey descubrió las pilas de basura. descarnaban a los animales y disponían de suficiente comida para compartirla con familiares y amigos. y se volvieron características su agresividad y coordinación motriz grosera. participaran en las peligrosas actividades de la caza o el robo de presas de tamafio mediano." En realidad. No me sorprende. Los dientes antiguos correspondientes a la misma época sugieren que nuestros antepasados también comíao abundante fruta. Sin duda. Ofrece ayuda a los hombres por media de acrividades deportivas. a expresar sus emociones. se ocupaban de la peligrosa aventura de obtener carne de animales de tamafio mediano a grande. Lamentablemente. mientras las mujcres realizaban casi toda la recolección de vegetales. que habían sido específicamente convenidos.normalmente no se fosilizan. su hábil motricidad fina y su notable intuición también se consolidaban definitivamente. décadas y siglos. mirar un partido de fútbol en teIevisión no es muy diferente de sentarse detrás de un matorral en la llanura africana tratando de establecer qué ruta tomarán las jirafas. Los huesos. la mayoría de ellos opina que las mujeres ancestrales se ocupaban principalmente de la tarea mucho más productiva y confiable de recolectar nueces. en eI África meridional. luchamos por la intimidado Tanto los sondeos de opinión como los libras y los artículos de revistas reveIan la desilusión de las mujeres ante la rcsistcncia de sus parejas a hablar de sus problemas. recientemente un equipo de científicos descubrió en la caverna de Swartkrans. un rompecabezas. scmcjanrc concepción de la intimidad les viene de su prolongada prehistoria de educadoras. Con el tiempo estas distintas funciones de cada sexo evolucionaron hasta convertirse en la habilidad innara masculina en rutas laberínticas y en otras tareas espaciales. Y es muy poco probable que muchas mujeres ancestrales. su capacidad nutricia. Y a medida que los días se transformaban en siglas. la memoria espacial femenina para los objetos estáticos. las herramientas y las piedras en bruto se acumularon durante afies. largos huesos de antílope quebrados y con los extremos pulidos. Potts sostiene que la carne representaba menos dei vcinre por ciento de la dieta. vegetales y pequenas delicias como huevos y frutas. tras arrancar la carne. Brod escribió: «Numerosos estudios demuestran que los hombres tienden más a definir la cercania emocional como una situación de trabajo o juego compartido. a compartir verbalmente. extraer la médula y quitar los tendones y la piel. a menudo a cargo de nines pequenos. en los cu ales conservaban herramientas y piedras en bruto. Cada uno de nosotros. De modo que si los hombres se ocupaban de la mayor parte de la caza y dei robo de la carne. -111 En la actualidad. por ejemplo. adecuadas para cortar y acondicionar la carne. las principales herramientas de recolección -las palas para cavar y las bolsas. Para las mujeres la intimidad deriva deI hablar. un laberinto. se demoraban comiéndola. Los psicólogos han comenzado incluso a capitalizar las diferencias entre los sexos en el concepto de intimidado U n psicólogo de Iowa hace propaganda de su forma de terapia «sólo para hombres» en las páginas amarillas de la guia telefónica. bayas. daban por terminadas las tareas antes de que llegaran las hienas.»? Para los hombres. Después de que Darwin lanzó eI concepto del «hombre cazador». pasaron varias décadas antes de que los científicos se ocuparan deI papel que les correspondió a la mujeres ancestrales.proccsarlos rápidamente. a escuchar. mientras para las mujeres a menudo se define más apropiadameote como una situación de conversación cara a cara. hace dos millones de aõos las mujeres cumplían una tarea esencial. danza y teatro. Los patrones microscópicos de desgaste de los bordes indican que alguien utilizó estos elementos también para sacar vegetales de la tierra. la intimidad es el resultado de participar cn encuentros deportivos o presenciados. su agudeza verbal. acción en eI espacio y competencia agresiva. No es de extranar que la mayoría de las mujeres no comprenda que los hombres disfruten tanto mirando programas deportivos: estas pasatiempos no despiertan ningún eco en sus psiques evolutivas. Si dos millones de afies atrás nuestros antepasados tenían escondites de piedras desperdigados por la llanura. recurrían otra vez a los escondrijos de piedras.

EI fósil más famoso es un cráneo aI que todos conocen como «1470»). 199 ~Quiénes . Algunos disfrutan de los espectáculos pornográficos. George (piczas dentarias y fragmentos deI cráneo). en la capa sedimentaria inferior deI desfiladero. En realidad. o que todos los hombres busquen la intimidad en los deportes o que sean verbalmente inexpresivos. Ciertos hombres son voyeurs." sus monstruosas mandíbulas y la estructura y patrón de desgaste de sus muelas sugiere que en cambio se sentaban entre los matorrales a masticar enormes cantidades de vegetales duros y fibrosos. Es probable que no fueran cazadores. en Kenia septentrional. en puntos próximos a arroyos desde los cuales el agua potable desembocaba en los pantanos salobres de la margen oriental dei lago. descubrió más de trescientos especímenes. los vínculos afectivos. tibia pornografía verbal. o sea. mientras que los hombres diccn sentirse invadidos por sus esposas. Dicha especie tenía cráneos más ligeros y muelas de menor ramaüo. u Homo hobilis. La mezc1a de gustos en cada personalidad humana es vasta. en parte. Tampoco todas las mujeres leen novelas románticas. las mujeres dicen habitualmente: «Ellos no entienden nada.una actividad femenina. Los cuatro habían muerto hace aproximadamente 1. mientras que los hombres disfrutan más frecuentemente dei espacio. eran esas «pcrsonas» de Olduvai? En el Estrato I. se recuperaron los huesos de dos especies separadas de homínidas antiguos." EI resultado: las mujeres dicen sentirse evitadas por sus maridos. también habitó estos parajes. Unos individues con mueIas enormes y cráneos de frente recesiva. Fue en este lugar donde. Hace poco se recuperó también el esqueleto parcial de una mujer: medía menos de un metro de estatura. Quizá estas inclinaciones surgen de su sensibilidad al lenguaje. los australopithecines. Tal vez algunas de nuestras preferencias sexuales también procedan de nuestro lejano pasado. que todos los hombres se sientan invadidos por sus esposas. Cindy y el Niilo de Johnny (más fragmentos de mandíbulas y piezas dentarias).9 millones de afios. inadecuada para los hombres. en la época en que su papel de educadoras las llevó a sentirse cómodas dentro de los grupos? Tal vez la tendencia masculina a buscar la autonomía también comenzó en la época en que los hombres llevaban una vida solitaria como exploradores y rastreadores furtivos. A mí me asombra siempre lo profundamente diferentes que son las personas. Los primeros cuatro especímenes fósiles que se hallaron fueron familiarmente llamados Twiggy (un cráneo aplastado con sietc piezas dentarjas)." AI norte de Kooby Fora. Si bien la capacidad craneal de esos hominidos había alcanzado de 430 a 550 centímetros cúbicos y los especímenes hallados presentan manos capaces de construir armas y herramientas con las Cuales dar caza y descarnar presas. Debemos admitir que los hombres siguen e1ucubrando acerca de la eterna pregunta: «~Qué quieren las mujeres?» Por otra parte. dirigidas por sus cerebros más espaciales. EI «Hombre Hábil». nombre derivado deI número de catálogo correspondiente. Con esto no quiero decir que todos los hombres sean voyeurs. evitan mirar fútbol por relevisión o buscan la intimidad en charlas cara a cara. Otros tienen debilidad por la ropa interior. el hijo de Mary y Louis Leakey. U n filón. los camisones y los objetos eróticos. igual que Twiggy y otros especímenes de Hombre Hábil. Pero.» Yo sospecho que nuestros antepasados habían comenzado a sorprenderse acerca del sexo 198 opuesto dos millones de afies atrás. habitaron las márgenes deI lago y desaparecieron cerca de un millón de afies atrás. 1470 tenia una capaddad craneal muy por encima de la de sus contemporâneos y contemporáneas. y así dieron origcn a las habilidades fundamenta1es de los dos sexos. a partir de 1968. Más aún. es común que las fantasías sexuales masculinas se exciten ante estímulos visuales de todo tipo. y evolucionaron hasta e1 individuo que hoy disfruta de los espacios abiertos y la desconexión. se han constatado esas diferencias en la conducta de hombres y mujeres. A las mujeres les gusta leer historias románticas y ver culebrones. Los psicólogos consideran que las mujeres buscan con mayor frccucncia la inclusión. un volumen equivalente a la mitad de la dei hombre moderno. eI aislamiento y la autonomia. cuando machos y hembras empezaron a discriminar sus actividades con relación a los alimentos alrededor deI lago color esmeralda de Olduvai. nueces y semillas. ~Por qué es 1470 tan famoso? Porque la capacidad craneal deI individuo en cuestión había aumentado hasta alcanzar de 600 a 800 centímetros cúbicos. en cualquier caso. Richard Leakey. Las mujeres probablemente deberían adoptar aI menos una actividad de csparcimiento no verbal a compartir con sus maridos. estaban los parientes de Twiggy. conocidos como Austrolopithecus boiseí. mie ntras que los hombres seguramente mejorarían las relaciones en el hogar si dedicaran tiempo a sentarse cara a cara con sus esposas a conversar y a practicar un poco la «escucha activa». una lengua de tierra reseca y desolada que se extiende hasta lo que hoy es el lago Turkana. EI resto de nosotros haríamos bieri en recordar esta diferencia masculino/femenino. Otro rasgo que posiblernente sea una diferencia entre los sexos y que guarda relación con los conceptos de intimidad quizá provicnc de nuestros antepasados. ~Podría haberse originado la evolución de ese interés de las mujeres en ser incluídas." Tal vez estas peculiaridades sean.

El antropólogo Ralph Hollowa y cerebros haciendo vaciados en látex del interior de estas cráneos fósiles. no hay razón para pensar que cada sexo tuviera funciones rígidas. los científicos que buscaban comprender la naturaleza humana emplearon la conducta masculina como punto de partida. a fin de producir los sonidos dei habla. reflexionar y razonar. con todas las palabras relacionadas unas con otras de acuerdo con regias gramaticales hasta formar oraciones. así como eo el de otros especímenes de Hombre Hábil. Los tiempos han cambiado. discutirían los planes de mariana y de ayer. A pesar de que se han escrito más de diez mil obras sobre el origen del lenguaje. a separar las palabras en sonidos diferentes (g-a-t-o). Pera nuestros antepasados habían comenzado a recolectar.habían comenzado a adaptar la forma actual. 47 El lenguaje es el distintivo de la humanidad. ladrón de caza ajena. mentirían. se harían cumplidos.Los muchachos iban despertando. Pueden haber debatido 5US planes. Durante décadas. las entonaciones de la voz probablemente eran esenciales también en la trasmisión dei mensaje. no de la manera en que los hacemos nosotros hoy.a su amante cu ando volvía de recolectar nueces? eLe describiría ella las huellas de animales que había visto en la pradera o le susurraría que lo amaba cuando se acurrucaba para dormir? 2Reprenderían George y 1470 a sus hijos? 2Teodríao sentido dei humor? 2Contarían anécdotas. ruidos. primitivo. Es por lo tanto muy poco lo que sabemos acerca de las tendencias biológicas de las mujeres. cazador y protector. la garganta y las cuerdas vocales. con el tiempo la humanidad iba a dominar el mundo. nueces y bayas. El área de Broca es la porción de la CO[reza ubicada sobre la orc]a izquierda que controla la boca. los hombres muchas veces recolectaban plantas. 4~ Y no creo que las hembras con niõos pequenos fueran las que se ocuparan de la caza y deI descarne. Nos informa que las áreas frontal y parretal de la corteza -las porciones dei cerebro empleadas para distinguir. Por supucsto. diadora. por no decir siglos. los gestos. Pera con nuestras pequenas exclamaciones. o a recombinar estos pequenos sonidos para crear palabras nuevas con significados nuevos (como en t-o-g-a). es probable que Twiggy haya conversado en un lenguaje prehumano. AI mismo tiempo. también. descarnar y compartir la carne. Tal vez nunca sepamos qué grupos humanos primitivos empezaron a encargarse de tareas distintas. comparando todos los datas sobre las rnujeres con dicho modelo. Los sexos habían comenzado a sobrevivir en equipo. Los endovaciados de 5US reconstruyó el exterior de Holloway muestran una leve protuberancia en el área de Broca. En eI cerebro de 1470. Posiblemenre las mujeres sin ninas se unían a las partidas de caza y tal vez las dirigían. El hombre como explorador. Pero hace dos millones de anos alguien se ocupaba de acarrear los pedazos de carne hasta los caüaverales y de arrancaria de los huesos. Twiggy y 5US parientes pueden muy bico haber desarroIlado la capacidad para planificar por adelantado. los hombres y el poder. nadie ha podido explicar cómo o cuáodo nuestros antepasados comenzaron a asignar palabras arbitrariamente a los objetos (dei mismo modo que llamamos gato ai ser de cuatro patas que maúlla y con cl que jugamos en el jardín). este sector dei lenguaje había empezado a crecer. Tal vez Twiggy cruzó este umbral de la humanidad. Dichos hábitos de caza y recolección iban a originar un intrincado equilibrio entre las mujeres. unidos en forma de palabras. Y ten ía razón. 2Le dirfa Twiggy «hola. Las posturas. educadora y me- 200 201 . Pero como el área de Broca realmente se estaba desarrollando en el cerebro. las expresiones faciales. Freud llamó a la psique femenina «el continente oscuro». Es posible que algunas parejas agitaran los pastizales conjuntamente para atrapar pequenos animales. rastreador. silbidos y bisbiseos sin sentido. así denominada en homenaje al neurólogo dei sigla pasado que ya mencioné aI principio de este capítulo. categorizar. Y de lo que hoy sabemos de la psique femenina surge como algo cada vez más evidente que los dos sexos se crearon a lo largo de los milenios para unir sus esfuerzos. nutrida. La mujer como recolectora.con palabras? Por supuesto. fijas. la lengua.

que eran manejados exclusivamente por mujcrcs. y a veces llegaban a destruir su casa. Esta tierra era la cuenta bancaria de las mujeres. PIERRE TEILHARD DE CHARDIN Una mariana de 1929. un vaclo que dio pie a la Guerra de las Mujeres igbo y simbolizó la profunda incomprensión europea acerca de las mujeres. las mujeres le hadan lo mismo que a los administradores británicos: se congregaban frente a la casa deI ofensor. es decir. Cultivaban una gran variedad de productos y llevaban las cosechas a los mercados locales. Se congregaron frente a las puertas de dichos administradores y agitando los tradicionales bastones de guerra. LOS HOMBRES Y EL PODER La naturaleza de la política sexual Todo es la suma dei pasado. que luego llevaron a sus esposas a la revuelta. por un funciona rio colonial britânico. y nada es comprensible salvo a través de la historia. los ingleses no podían concebir que las mujeres ocuparan lugares de poder. La histeria por regIa general registra la pai abra de los ganadores. AlIí vivían los funcionarios coloniales británicos dei distrito. lo insultaban con cânticos. En noviernbre. LAS MUJERES. como la llamaron los igbo.' U n colosal abismo cultural separaba a los ingleses de los igbo.lión. Los funcionários coloniales pensaron que las mujeres igbo se habían rebelado porque contaban con que los ingleses no abrirían fuego contra el sexo débil. surgicron de las aldeas de Nigeria sudoriental y marcharon sobre sus centros locales de «administración nativa». Casi siempre era un joven igbo que intercambiaba favores con los conquistadores y no un respetable anciano de la aldea. en lo económico y en lo político. y esta «Guerra de las Mujeres». En 1900. pero aI casarse estaban obligados a entregarle a sus esposas algo de tierra para cultivo. Los hombres disponían de más recursos. Cada distrito era gobernado desde su propia sede. Además. Pero a nadie Ie hicieron dano. los británicos decidieron realizar inventarios de los patrimonios femeninos. En algunos centros de administración las mujeres se abrieron paso hasta las cárceles para soltar a los prisioncros.' Y de ese modo las mujeres llegaban a casa con artículos de lujo y dinero en efectivo que eran de su propiedad. los ingleses incorporaron a un nativo aI personal de cada corte en calidad de representante de su aldea. igual que las mujeres de muchas otras sociedades dei África occidental. con las caras súcias de cenizas y vestidas con taparrabos y caronas de plumas. Los británicos tomaron represalias. rapidamente pasó a ser conocida como la Rebelión de Aba. en otras incendiaron o destruyeron parcialmente los edificios de los tribunales. mientras exigían las insignias de los hombres igbo locales que habían colaborado con este encmigo. orquestada enteramente por las mujeres y para las mujeres. las mujeres igbo. La 202 203 . maltrataba a su esposa. Semejante sistema era muy poco aceptado. De modo que las excluyeron a todas. En realidad. Pero. los hombres y eI poder en las culturas dei mundo entero. el trabajo de las rnujeres. Las rnujeres igbo perdieron la posibilidad de participar. tras una scric de enfrentamientos entre las mujeres y los censistas. Los ingleses habían «ganadm). violaba el código deI mercado. los hombres controlaban la tierra. Los hombres igbo respetaban a las mujeres. o cometía algún otro delito grave. las mujeres igbo se encontraron en las plazas donde funcionaban sus mercados para discutir esta destructiva acción económica. EI concepto de violación de los derechos de la mujer estaba más allá de su capacidad de comprensión. la mayoría de los funcionários británicos estaban convencidos de que la manifestación la habían organizado los hombres igbo. decenas de miles de mujeres. 1 Pero los británicos nunca entendieron qué había detrás de la guerra. Luego. los derechos de las mujeres y las leyes de las mujeres.XI. si un hombre permitía que sus vacas pastaran en tierras de una mujer. en 1929. además. bailaron y los ridiculizaron con canciones mordaces. T emiendo la aplicación de inminentes impuestos. Entran en escena los británicos. habían sido autónomas y poderosas. O sea que las mujeres igbo disponían de un parrimonio propio. Abrieron fuego sobre las manifestantes en dos centros y asesinaron a sesenta mujeres. Los hombres participaban en mayor número de debates y normalmente eran los que proponían la solución de los conflictos. Durante siglos. Vivían en aldeas patrilineales en las que el poder era informal: cualquiera podía participar en las asambleas de las aldcas igbo. Estaban preparadas para la rebe. la corte de nativos. éstas se vistieron con los tradicionales atavios de guerra y marcharon hacia c1 frente de batalIa. y por lo tanto estaban en condiciones de pagar por la organización de banquetes que redundaban en más títulos y más prestigio. Eso terminó con la insurrección. de independencia financiera y poder económico. Siempre era un hombre. Inglaterra declaró a Nigeria meridional protectorado de la corona e instalo un sistema de cortes regionales de nativos. Por lo tanto. Formados en el credo victoriano de que las esposas son meros apéndices de sus maridos.

revuelta abarcó un territorio de diez mil kilómetros cuadrados y participaron decenas de miles de mujeres. Después de que los británicos aplastaran la revolución, las mujeres igbo solicitaron que ellas también pudieran ocupar el papel de representantes de aldea en las cortes de nativos. Fue inútil. Para ellos, el lugar de la mujer estaba en su hogar.

«Es UN MCJ\"oO DE HOMBRES))

La convicción occidental de que los hombres dominan universalmente a las mujeres pasa de generación en gcncración como un gen pernicioso.' tEs un hecho real? tHa sido sicmprc así? Antes de ana.lizar la larga histona de la evolución de las mujeres, los hombres y el poder, intentaré descifrar lo que sabemos de las relaciones entre los dos sexos en las sociedades de todo el mundo en la actualidad. Antes deI movimiento femenino de los anos setenta, los antropólogos norteamericanos y europeos simplemente daban por sentado que los hombres eran siempre más poderosos que las mujeres, y sus investigaciones reflejaban sus convicciones. La información disponible acerca de los aborígenes australianos nos proporciona un ejemplo interesanrísimo. Varies académicos -en su mayorta, hombres- escribieron que el sistema matrimonial de estos pueblos por el cual las ninas eran casadas con hombres treinta anos mayores que ellas aI mismo tiempo que, además, cada hombre tenía varias esposas, era el ejemplo supremo de dominación masculina. Desde su perspectiva, las mujeres aborígenes eran meros peones, patrimonio, caudales en efectivo manipulados en las negociaciones matrimoniales de los hombres.' Afirmaban que la separación en las ceremonias religiosas de hombres y mujeres era una prueba más de la subordinación femenina. Y en cuanto al trabajo de las mujeres, en 1937 Ashley Montagu resumió e1 punto de vista en boga ai definirIas como «vacas domesticadas».' Hoy sabemos que semejante interpretación de la vida aborigen es una distorsión. Varias etnógrafas han viajado aI interior de Australia para hablar con las mujeres. Gracias a las conversaciones registradas en el curso de expediciones de recolección, durante las competiciones de natación o a través de las hogueras nocturnas, estas estudiosas pudieron descubrir que las mujeres aborígenes politiquean ávidamente en el juego de póquer de los compromisos matrimoniales y que comienzan a elegir a sus propios nuevos maridos cuando alcanzan la madurez. Es común que las mujeres tengan amantes. En algunas tribus existe un jilimi o campamento de rnujcrcs solas, en el cual, Iibres de los hombres,

viven las viudas, las mujeres separadas y las que están de paso. Lcjos de ser esposas maltratadas, las mujeres a veces golpean al marido perezoso con el «bastón de pelea». Las mujeres realizan ceremonias de las cuales excluyen a los hombres. Y la contribución femenina a la economía familiar es de suma importancia para la vida cotidiana. En síntesis, si bien las actividades de hombres y mujeres a menudo están segregadas, la mujer aborigeo de Australia parece disponer de tantos poderes como el hombre." Ningún sexo domina al otro, un concepto que aparentemente resultaba inconcebible para los eruditos occidentales. La obsesión de las jerarquias, en coincidcncia coo valores profundamente asimilados acerca de los sexos, restó objetividad a los aoãlisis de otros pueblos.

Las cosas cambiaron con el movimiento de liberación de la mujer, cuando las antropólogas feministas empezaron a poner en tela de juicio el dogma universal de la subordinación femenina. Arguyeron que, como casi todos los trabajos de campo habtan estado a cargo de hombres, ésros habían buscado información entre los hombres y habían observado principalmente las actividades masculinas, por lo tanto, muchos informes antropológicos estaban desvirtuados. No habían escuchado las voces de las mujeres. Algunas afirmaron, adernas, que los antropólogos hombres habían deformado lo que observaban, denigrando el trabajo femenino como «tareas domésticas», la conversación femenina como «chismorreo superficial», la creatividad femenina como «artesanía», y la participación femeruna en las ceremonias como «no sagrada». En cambio, habían magnificado la caza, las artes masculinas, los ntuales religiosos masculinos, la oratoria masculina y muchas otras actividades de los hombres. B Por culpa de la ceguera selectrva, dei androcentnsmo, o de la parcialidad sexista -llámesela como se quiera-, habían pasado por alto el trabajo y la vida de las mujeres, por lo que los informes antropológicos falseaban la realidad. Estas acusaciones no son deI todo ciertas. EI sociólogo Martin Whyte comparó recientemente las funciones de los sexos en 93 sociedades tradicionales y detectó que en algunos de estos estudios las funciones femeninas habían sido descuidadas o minimizadas; en otros existían aspectos deI poder masculino que no habian sido registrados. Sin embargo, las omisiones eran fortuitas, no respondían sistematicamente a prejuicios contra las mujeres. Más aún, estas omisiones no estaban especialmente ligadas a autores de sexo masculino o femenino. Tal vez el androcentnsmo no está tan generalizado como informan las feministas."

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De todos modos, hasta un lector desprevenido de dicha literatura scüalarfa algunas etnografías clásicas en las cu ales la mujer aparece como un ser sin rastro ni presencia. Y los omnipresentes artículos sobre «e! hombre cazador» sólo recientemente se equilibran con la literatura acerca de «la mujer rccolectora». De modo que la era feminista modificó las corrientes aI agregar una lente necesaria a las investigaciones que los eruditos llevan a cabo con otros pueblos, compuestos tanto por mujeres como por hombres. Este nuevo enfoque de la vida de las mujeres ha dejado aI descubierto una realidad de gran importancia: igual que las mujeres igbo de Nigcria, las mujeres de muchas otras culturas tradicionoles eran relativamente poderosas, hasta la llegada de los europeos. li! Algunas sobrevivieron a la influencia occidental con su poder intacto. Pera muchas otras, como las igbo, fueron víctimas de las tradiciones europeas. La antropóloga Eleanor Leacock llegó a esta conclusión mientras estudiaba a los indios montagnais-naskapi, dei Canadá oriental. En su investigación le resultó de especial utilidad el diario del sacerdote jesuita Paul Le jcune. Le Jeune ocupá su cargo como superior de la misión francesa en Quebec en 1632. Allí pasó el invierno con los montagnais-naskapi. Para su espanto se encontrá con el espectáculo de una sociedad de padres indulgentes, mujeres independientes, hombres y mujeres divorciados, hombres con dos esposas, ningún líder formal, una cultura peripatética, relajada e igualitária, en la que las mujcres tenían un nivel social y económico alto. Le Jeune decidió de inmediaro que él cambiaría scmejante situación. Estaba sinceramente convencido de que el rigor con los ninas, la fide.lidad dentro del matrimonio, la monogamia de por vida y, sobre todo, la autoridad masculina y la obcdicncia femenina eran esenciales para la salvación. Como les decía a los indios: «En Francia las mujcrcs no mandan a sus maridos.»!' A los pocos meses Le Jeune había convertido a un puõado de estos «herejes». Diez afias más tarde algunos habian comenzado a golpear a las mujeres. tA cuántas mujeres maniataron el colonialismo y la cristiandad? Es imposible sabcrlo. Pero la Guerra de las Mujeres igbo no fue un hecho esporádico en la historia deI colonialismo. Como lo sintetizo un científico: «La pcnctración dcl colonialismo occidental, y con él las prácticas y actitudes occidentales respecto a las mujcrcs, incidió sobre los papeles femeninos en la sociedades aborígenes hasta el punto de rebajar la condición femenina prácticamente en todo el mundo.»:"

EL PODER ENTRA EN ESCEr\A

Ya que sabemos, pues, que las mujeres han sido realmente poderosas en muchas sociedades tradicionales dcl planeta, cqué podemos deducir acerca de la vida en África durante nuestro largo pasado prehistórico nómada, millones de afies antes de que los canones y los evangelios europeos distorsionaran las relaciones de poder entre hombres y mujeres? Tenemos dos caminos para deducirlo: examinar la vida cotidiana en las sociedades tradiciona1es modernas, o hacer una vivisección de las relaciones de poder de nuestros parientes cercanos, los simios. Empecemos con e! poder entre las personas.!' En términos generales, los antropólogos está de acuerdo en que el poder (la capacidad para influir o persuadir, concepto contrapuesto ai de autoridad, o sea, el mando formal institucionalizado) recae por regia general en manos de los que controlan bie.ncs o servicios socialmente valorizados, y que tienen derecho a distribuir esta riqueza fuera de los limites deI uso personal. El regalo. Si alguien es dueno de la tierra, o si la arrienda, regala o distribuye recursos en ella, como pozos de agua o permisos de pesca, esa persona tiene poder. Si alguien está en condiciones de prestar un servicio, relacionado por ejemplo con la salud, o tiene conexiones con el mundo espiritual que las demás pcrsonas necesitan, esa persona tiene poder. Si alguien mata una jirafa y regala la carne, o si fabrica canastos, cuenras, mantas, u otros productos comercializables, esa persona puede hacer muchas amistades, alianzas que generan lazos comerciales, prestigio y poder. De modo que la cuestión de quién es dueno de qué, y quién regala, alquila, vende o comercializa qué con quién son cosas que importan en la danza del poder entre los sexos." La sociedad tradicional de los inuit (los esqui males), en Alaska, representa un buen ejemplo de esta relación directa entre los recursos económicos y e! control social. En los áridos territorios ai norte del continente americano, donde la única vegetación que aparece sobre el permagel durante la mayor parte de! ano son el musgo y algunos pastos, no existían plantas que se pudieran recolectar. Como resultado de esto, tradicionalmente las mujeres no salfan de sus casas para trabajar como recolectoras o para juntar bienes valiosos que pudieran ser permutados. Los hombres eran los únicos que se ocupaban de cazar. Eran ellos los que dejaban e! hogar para perseguir focas o ballenas durante los largos meses de invierno, y los que cazaban o pescaban caribúes durante los largos días del verano ártico. Eran los hombres los que traían la grasa de ballena para las lámparas de aceite; las picles con que confeccionar abrigos, pantaloncs, camisas y calzado; los tendones que se convertirian en cuerdas; los huesos para fabricar adornos y herramien-

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tas; y hasta el último bocado de comida. Las mujeres dependían de estas provisiones. Los hombres esquimales dependían de sus esposas para renir los cueros, ahumar la carne, y confeccionar toda la ropa de abrigo. De modo que ambos sexos se necesitaban mutuamente para sobrevivir. Pera los hombres tenían acceso a los recursos fundamentales. Y las nifias esquimales descubrían de muy jóvenes que el secreto del éxito residía en «casarse bien»." Las mujeres jóvenes no tenían ninguna otra forma de acceso al poder.

En cambio, las mujeres bosquimanas !kung del desierto de Kalahari eran mucho más poderosas económicamente. Y el matrimonio no era para ellas una carrera profesional. Como ya hemos dicho, cuando en 1960 los antropólogos realizaron los primeros registros de sus hábitos de vida, las mujeres viajaban al trabajo y volvían a sus casas con una gran parte del alimento diario. Las mujeres !kung tenían poder económico; también tenían voz y voto. Pera las esposas !kung, a diferencia de sus maridos, no compartían su comida con el resto del grupo social. Esta distinción es importante. AI regresar de una expedición de caza exitosa, los hombres dividían la preciosa carne obtenida de acuerdo con las rcglas, y todos juntos lo celebraban con entusiasmo. El dueno de la flecha que había matado aI animal renia la prestigiosa tarea de distribuir la presa. EI hombre que primcro lo había avizorado recibía algunas partes especialmente sabrosas, los que habían seguido el rastro recibían otras, etcétera. Luego, a su vez, cada participante en la obtención de la pieza distribuía porciones de carne y órganos entre sus familiares y otros allegados. Sin embargo, se trataba de «inversiones», no regalos. Los cazadores !kung esperan ser reembolsados. Porque en el acto de entregar estas trozos de carne a sus vecinos, el cazador acumuiaba honra y obligaciones: poder. Y si bien las mujcrcs «disponían de un formidable grado de autonornfa», tanto los hombres como las mujeres !kung pensaban que los hombres eran un poco más influyentes que sus esposas. 16 «Es mejor dar que rccibir», afirma el refrán. Los !kung y muchos otros pueblos estarían de acuerdo. Los que manejan e1 dinero tienen un sustancial poder social: una fórmula econômica según la cual las mujeres ancestrales habrían contado eon un grado importante de ascendencia social.

económicamente poderosos tarnbién son persuasivos en el dormitorio? Ese no es necesariamente el caso. Las mujeres inuit buscarán casarse bien para progresar en la vida, pera ello no significa que se sientan subordinadas a sus esposos. tQuién puede estar seguro de que el granjero que preside la mesa durante la cena también domina las conversaciones cuando está a solas con su esposa? En realidad, en las sociedades campesinas contemporáneas en las que los hombres monopolizan todas las posiciones de prestigio y autoridad y las mujeres suelen actuar con deferencia frente a ellos cuando están en público, las mujcres poseen una gran influencia informal. La antropóloga Susan Rogers informa que, a pesar de los alardes y actirudes masculinas de poder, ninguno de los dos sexos considera realmente que los hombres dominan a las mujcrcs. Rogers llega a la conclusión de que e1 poder entre los sexos está más o menos equilibrado, y que el predominio masculino es un mito. 17 De modo que la economía indudablemente desempeiió un papel importante en las relaciones de poder de los hombres y mujeres de milenios atrás. Pera en realidad los sexos estaban enzarzados en un duelo mucho más complejo.

Pero el poder, por supuesto, no es sicmpre una cuestión económica. 2Puede alguien asegurar, por ejemplo, que las mujeres u hombres

En un esfuerzo por desentraiiar esta sutil dinámica del poder entre hombres y mujcrcs, Martin Whyte exploró el Archivo del Área de Relaciones Humanas, un avanzado banco de datos que contiene información sobre más de ochocientas sociedades. 1~ Basándose en el material de este archivo y de otras fuentes etnográficas, Whyte prepará un estudio acerca de noventa y tres culturas preindustriales. De ellas, un rercio eran cazadores-recolectores nómadas; otro tercio, granjeros labriegos, y el último tercio esraba compuesto por gente que se ganaba la vida cuidando rebaiios y/o cultivando la tierra. El espectro de los pueblos estudiados iba desde los babilónieos que vivieron aproximadamente en el 1750 antes de la era cristiana hasta las culturas tradicionales modernas. La mayoría de dichas culturas venía siendo estudiada por antropólogos desde el 1800 de la era cristiana. Whyte extrajo de esta información las respuestas a una cantidad de interrogantes sobre cada cultura: 20e qué sexo eran los dioses? tQué sexo era objeto de ceremonias fúnebres más elaboradas? 2Quiénes eran los líderes políticos? 2Quién contribuía con qué para la mesa familiar? 2Quién tenía la última paI abra en la educación de los hijos? 2Quién arreglaba los matrimonios? 2Quién heredaba las propiedades de valor? 2Qué sexo tenfa más iniciativa sexual? 2Se creía

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que las mujeres eran inferiores a los hombres? Luego interrelacionó estas y muchas otras variables a fin de determinar el lugar ocupado por las mujeres en las sociedades de todo el mundo. Las conclusiones de Whyte confirman algunas creencias ampliamente difundidas. 1') No hubo ninguna sociedad en la cual las mujeres dominaran a los hombres en la mayoría de las esferas de la vida social. EI mito de las mujeres amazonas, las historias de las matriarcas que gobernaban con puno de terciopelo, son sólo eso: mitos e historias. En el 67 % del total de las culturas (principalmente en el caso de los pueblos agricultores) los hombres parecfan haber controlado a las mujeres en la mayoría de los ámbitos de actividad. En una cantidad importante de sociedades (30 %) hombres y mujeres parecían haber detentado jerarquias equivalentes, en especial en el caso de los pueblos dedicados a la horticultura y en el de los cazadores-recolectores. Y en el 50 % deI total de las culturas, las mujeres tenían mucha más influencia informal de la otorgada por las regIas de la sociedad. Whyte descubrió un hecho aún más importante: no había ninguna constelación de factores interculturales que en su conjunto equivaliera a la posición social de la mujer. En cambio, en cada sociedad había sus más y sus menos. En algunas culturas las mujeres habían hecho una trascendental contribución econórnica, pero disponían de menor poder en sus vidas maritales y sexuales. En otras podían divorciarse con facilidad pero tenían escasa gravitación en el aspecto religioso o no ocupaban ningún puesto político formal. Aun en las sociedades en que las mcjeres tenían valiosas propiedades y ejercían considerable poder económico, no necesariamente contaban con derechos políticos amplios o influencia religiosa. En sirüesis, el poder en un sector de la sociedad no se traducía en poder en los demâs âmbitos. En ningún lugar es este hecho más evidente que en los Estados Unidos. En 1920 las mujeres lograron el dcrccho aI voto y su influencia política aumentó. Pero continuaron siendo ciudadanas de segunda c1ase en lo laboral. Actualmente, el poder de las mujeres dentro dei mercado laboral está en alza. Muchas, adernas, recibieron una formación profesional deI más alto nivel. Sin embargo, en el hogar las mujeres casadas continúan realizando la inmensa mayoría de las tareas domésticas, como cocinar, lavar y limpiar." Debido a que los norteamericanos damos por sentado que la posición social es un fenómeno unifacético, no podemos comprender que las mujeres que trabajan sigan realizando casi todas las tareas domésticas. Pero la posición de una persona en un ámbito de la sociedad no afecta necesariamente a su posición en los demás. Whyte demostró que no existe nada parecido a una posición social
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femenina única, que tampoco existe en el caso de los hombres. EI juego por eI poder entre los sexos es en cambio como una bola de cristal: si se gira un poco la esfera, proyectará una luz muy diferente. Por lo tanto, las mujeres ancestrales pueden haber sido poderosas en lo económico y tal vez tuvieron gran ascendiente informal, pero no por eso fueron necesariamente líderes de sus respectivos grupos de pertenencia.

2Qué otra cosa puede revelar un estudio de los pueblos tradicionales sobre las mujeres, los hombres y el poder en cl pasado? Bueno, las cuestiones de c1ase, de raza, la edad, el atractivo sexual, los logros y los lazos de familia también pueden contribuir a explicar el mosaico que llamamos poder. En determinadas circunstancias e1 más insípido miembro de la clase alta o dei grupo étnico dominante puede reinar sobre una persona más inteligente y más dinámica que esté situada un escalón más abajo. Y aunque tengamos tendencia a formular generalizaciones tajantes acerca de la miserable condición de las mujeres en Asia, las andanas chinas o japonesas pueden ser tan autoritarias corno cualquier hombre. En muchas culturas la edad estab1ece importantes diferencias. Tarnbién el atractivo sexual, el ingenio y la simpatía. La camarera de un bar puede dominar a un ejecutivo con eI sexo; un humorista puede destruir a un político con papel y Iápiz; una estudiante puede fascinar a su prestigioso y mucho más culto profesor con una mirada. EI parentesco también influye en quién domina a quién. En las sociedades patrilineales, en las que los hombres son en general los dueríos de la tierra y los nines se identifican co función dei padre deI que descienden, las mujcres sue1en disponer de escaso poder formal en la mayoría de los sectores de la sociedad. En cambio, en las sociedades matrilineales las mujeres tienen mayor patrimonio, lo que Ies otorga más influencia dentro del conjunto de la comunidad. Por último, los sexos derivan poder dei mundo simbólico de la sociedad a la que pertenecen. A medida que una cultura evoluciona, va desarrollando un «patrón sexual» o guión social acerca de cómo deben comportarse los sexos, así como creencias sobre los poderes de cada uno." Dichos guiones son incorporados mentalmente por las personas. Los pigmeos mbuti de Zaire, por ejemplo, creen que las mujeres son poderosas porque sólo ellas pueden dar a luz. Los mehinaku de Amazonia y muchos otros pueblos otorgan poder a la sangre menstrual, tocarIa es causa segura de enfermedad. Los occidentales inrnortalizaron eI poder de seducción de la mujer sobre el hombre con la fá211

Aqui los chimpancés se dedicaban a sus juegos políticos. De ser asi. mientras ella y sus amigas se dedicaban a recolectar fruta. No había una «casa». inv itándolo así a secundarIo. Nadie se quedaba en el campamento. balanceando eI peso deI cuerpo de un pie a otro o pateando la tierra. De noche dormían en jaulas bajo techo e independientes. Los chimpancés machos negocian constantemente por eI poder. Pero con cierto grado de certeza podemos aventurar algunas afirmaciones acerca de Twiggy y sus compaõeros. Una tarde. lo que una sociedad designa como simbólicamente poderoso se vuelve poderoso. las mujeres sexualmente activas y carismáticas probablemente detenraban aún más poder. pusieron en práctica su plan de fuga. En realidad. golpea el suelo y ulula con gran convicción. Por el contrario. donde se sirvió una leche con cacao y fue a instalarse entre sus protectores. 1470. también lo hacen otras espécies. Por ejemplo. muy probablemente Twiggy dejaba que su amante se ocupara de obtener la carne. la serpiente y la manzana. cuyos hombres obtenian todo eI alimento mientras las mujeres se quedaban en casa. Los agresores tarnbién buscan aliados. En 1971 más de una docena de chimpancés fueron instalados en su nueva residencia deI zoológico. los chimpancés estaban en Iibertad de salir a un espacio al aire libre de aproximadamente una hectárea. Cerca de cincuenta robles y hayas. En última instancia. que no vivian como los inuit. Eva. En el mundo de Twiggy. la manipulación en busca de prestigio y poder es la sal de la vida diaria. En general." Para dichos chimpancés. pues. después de que los antropólogos. después deI desayuno. los tendones y la médula de los huesos de las bestias peligrosas. gritando. cada uno envuelto en un cerco electrificado que los volvia inaccesibles. este ritual es suficiente para inducir a su oponente a retirarse. EI subordinado emite una secuencia de grufiidos cortos y jadeantes y hace una profunda reverencia ante su superior. centrados en el objetivo de la gran huida. vegeta1es. Luego descendieron por los árboles cercanos y tomaron a su cargo las instalaciones del zoológico. Lo que es aún más importante: Twiggy y sus amigas comian carne. era nómada. Luego. AI comienzo de este despliegue intimidatorio el atacante casi siempre procura conseguir un compafiero que lo respalde. en el zoológico Arnhem. Cada mariana los chimpancés inspeccionaban centímetro a centímetro su reducto a cielo abierto. Pero ecómo vivia Twiggy? eQuién mandaba realmente a quién? No sólo las culturas tradicionales nos dan una clave. se alzaban a su alrededor. semilias y a obtener presas menores. la hembra de mayor edad del grupo. se dirigió en línea reeta a la cafetería del zoológico. los chimpancés se dedicaron de forma permanente a luchar entre ellos por el poder. Algunos de eIlos calzaron una rama de árbol de cinco metros de largo contra el muro posterior y entonces varios chimpancés escalaron en silencio la fortaleza. Gran Mamá. Según los informes algunos hasta ayudaron a trepar a los menos ágiles. EI macho comienza su «despliegue inrimidatoric» erizando el pelo. podemos lograr una buena comprensión del poder que ejercía Twiggy en la vida cotidiana analizando una fascinante colonia de chimpancés. El poder. para lo cual alza una mano con la palma hacia adelante en dirección ai amigo potencial. manejos que vuelven más comprensible la vida de Twiggy en los tiernpos antiguos y la naturaleza de los juegos humanos modernos en pos del poder. Para trepar disponian de rocas y algunos robles secos que había esparcidos por el lugar. tenía poder económico. igual que las mujeres !kung lo renían y lo tienen hoy en dia.bula de Adán. El lugar estaba rodeado de un foso y un alto muro en e1 borde externo. la caza y el robo de la caza ajena no son pasatiempos lógicos en mujeres embarazadas y madres de niüos pequenos. es un compuesto de múltiples fuerzas que operan en conjunto para que una mujer o un hornbre tengan más influencia que otras mujeres y otros hombres. De esta manera Twiggy hacia una importantísima contribución a Ia alimenración diaria. Asi pues. los guardianes dei zoológico y los entrenadores se habian retirado. Y como vengo diciendo. Tras ser devueltos a sus jaulas. a menudo con una piedra o un palo en la mano. de HoIanda. Luego pasa corriendo junto a su rival. La retirada respetuosa es un gesto característico. 213 212 . Los CHIMPANCÉS Y LA POLÍTICA eQué pasa entonces con Twiggy. Es poco probable que ruvieran una vida cultural rica en asociaciones simbólicas de poder. y los otros homínidas a los que nos referimos en el capitulo anterior y que dejaron sus huesos junto aI lago color turquesa de Olduvai hace dos millones de afios? g'Tenían esos hombres y mujeres poderes sociales equivalentes? No cabe la menor duda de que entre esta «gente» no existían diferencias de clase o de raza. Twiggy tampoco era la hija de un granjero. Y las mujeres trabajaban. o se pone en cuc1illas con el pelaje aplastado para parecer más pequeno. George.

Pera aI mismo ticmpo vigila a su aliado. los pies o la cabeza. Y se espera que se comporte como un árbitro imparcial. les dia palmaditas y jugó con sus crías. Algunas coaliciones de machos duran afias. En medio de agudos gritos de «indignación». Si su lugarteniente parece vacilar en la a. Se agachan para confirmar que están por debajo de él. una serie de confrontaciones o una única pelea muy feroz invierte los platillos de la balanza y un nuevo individuo emerge como rey de la jerarquia de los machos. AI volverse sus llamadas más insistentes. pegando gritos y balanceándose amenazador hasta que un subordinado se inclinaba reverente frente a él. micntras las mujeres forman grupos más igualitarios y estables? Sería difícil demostrarlo. Gran Mamá cumplía esa función.lianza. sus compafieros lo respetan. el agresor renueva los gestos de ruego a él dirigidos. dando gritos hasta que sus aliados vienen a socorrerlo o a participar de la pe1ea. el macho que era segundo en la línea de mando dedicó su arención a cada una de las hembras. una disimilitud que bien podría darse también entre los seres humanos y que tendría sus orígenes en la época de Twiggy. Hacía cesar las discusiones entre los jóvenes con sólo pararse junto a ellos. pera no mediante la intimidación. gritarle. la hembra más dominante por lo general adquiere dicha posición sólo en función de su personalidad. Pera cuando un individuo se mete otra vez en problemas. En una ocasión. En una ocasión una hembra en peligro llamó a un macho amigo para que la ayudara. Las chimpancés hembra tienen conflictos y. Pera en la medida en que un macho obtiene más aliados y participa en más escaramuzas. y esta se cumple tanto en la política de los chimpancés como en la de los seres humanos. los machos y hem bras de Arnhem se organizan en estructuras de poder muy diferentes. Pera si Twiggy se asemejaba de alguna forma a las chimpancés de Arnhem. subgrupos de individuas relacionados lateralmente que se cuidan mutuamente a las crías y se protegen y se ayudan en momentos de caos social. de su carisma tal vez. eo Arnhem. Y es probable que los machos cultivaran la amistad de Twiggy buscando su apoyo y el de sus amigas. Era siempre Gran Mamá 214 215 . recurren a sus aliados para inclinar la balanza a su favor. En realidad. En cambio. Le hacen reverencias inclinando la cabeza y la parte superior del cuerpo en movimienros râpidos y repetidos. Los chimpancés macho se relacionan con sus amigos y enemigos por media de una trama de intrigas jerárquicas que forman una pirâmide flexible de dominio rematada por el macho que ocupa la cima. gritando y agitando los brazos.durante anos. EI jefe tiene una tarea importante: mantener e1 ordeno Se mete en las pe1eas y aparta a los rivales uno de otro. forman pandillas. la escala de la dominación se modifica poco a poco. el macho amigo contraatacó a la antagonista mientras la hembra observaba desde fuera con expresión satisfecha. los chimpancés parecen disfrutar de las rencillas y pueden interrumpir una siesta perfectamente plácida para acercarse a observar un conflicto o para meterse en la refriega. desafió aI macho jefe. apedrearlo. En ningún momento cabe ninguna duda acerca de quién ocupa cada nivel en la escala jerárquica. la mayoría dura apenas unos minutos. Pera si el jefe no logra mantener la armonía. Algunas veces cuatro o cinco machos participan en la refriega. Inmediatamente después de terminado el recorrido. formando un gran nudo de alaridos. c:Tienden naturalmente los machos humanos a formar pirâmides jerárquicas y luego. Y lo siguen formando un séquito. Le besan las manos. el cuello y el pecho. golpearlo con los punas. Finalmente. En realidad. Las hembras son menos agresivas. el papel más importante que Twiggy puede haber desempenado era el de árbitro. Quizá mientras Twiggy y sus camaradas homínidas descansaban a mediodla. desde ahí. De vez en cuando alguna pelea debía de surgir. morderle las manos. Las alianzas son importantes. menos interesadas en dominar. Los subordinados son los que crean aI jefe. los chimpancés macho cultivan e1 apoyo de las hembras. mientras acariciaba y besaba a su aliado. un macho paseaba su prestigio resoplando. entonces tenía una red de amigos devotos. caídas y cuerpos de simios furiosamente enredados. Y podía alimentar un rencor durante anos. y esta red puede mantenerse estable -y eon relativa igualdad. sus inferiores le quitan el apoyo hasta que la jerarquía cambia lentamente y se logra la paz. apuntó con toda la mano (más que con un dedo) en dirección a su atacante. Cuando un chimpancé respalda a otro. Si este macho alfa logra disminuir la cantidad de luchas aI mínimo. Las hembras de chimpancé no crean esta especic de pirâmide de jerarquía. c:Había sobornado a las hembras para que se pusicran de su parte? Probablemente. Igual que los políticos que besan a los bebés y hacen referencia a las reivindicaciones femeninas. los pies. también de su edad. También tenfa enemigos mortales. a procurarse mejores posiciones. lo apoyan y hasta le rinden pleitesia. LA FORMACIÓN DE LAS REDES Curiosamente. Se dice que «nada es grátis». En Arnhem. Sin embargo. ya que cada uno está claramente demar- cado. «recurre a sus trucos».Si consigue un aliado puede cargar contra su oponente. espera obtener una recompensa. aI igual que los machos. los chimpancés macho hambrienros de prestigio hacen amisradcs poco profundas.

mientras que las crias de una cornpaúera sometida se convirtieron en adultos sometidos. con frecuencia una jovencita perreneciente a un clan de hembras de gran jerarquia dominará a una hembra madura de una familia de menor prestigio. una «matrilíneax tiende a predominar sobre las otras. se abrazan. una hembra fue hacia él. este proceso de confiscación se repitió seis veces seguidas. donde las hembras no están organizadas en danes matrilineales sino que forman pandillas. Pero si se toma en cuenta quién Ie quita la comida a quién. la agilidad o la agresividad. En primer lugar. monolítica. Algunas simplemente clavan la punta de los dedos en el costado del vencedor. Basándose en las perpetuas luchas por el poder en el zoológico de Arnhem. eI primatólogo Franz De Waal demostró varias cosas acerca dei poder entre estos primates. Pocos minutos después de una escaramuza. Entonces toman asiento. cuando los visitantes le preguntaron a De Waal quiéoes detentaban más poder. que pueda medirse de una sola manera. él se encogió de hombros y dio la siguiente explicación. Y después de cualquier reyerta el perdedor corría gimiendo hacia ella. la polida. 217 . lo normal es aplacar. se grunen con suavidad. las hembras desempeüan un papel fundamental 216 Hay un último factor que puede haber contribuido al poder de Twiggy: su estado civil. para empezar la ceremonia de las caricias. Cuando el macho encontró otra piedra. Luit (macho) es individualmente el más poderoso. Gran Mamá se convirtió en la zona de seguridad." Por lo tanto. mientras que los machos cambian de una manada a otra. si implica poder sobre las hembras en todos los aspectos de la vida. si las hembras o los machos de chimpancé.lla también se la quitá. el juez y el jurado. los machos dominan a las hembras el 100 % del riempo. En realidad. depende deI ingenio. los grupos de hembras emparentadas permanecen general mente juntas. acariciándose recíprocamente con furia cuando están bajo gran tensión. FIo. los hijos de la hembra reinante. y seüala quizá el aspecto más importante de las relaciones de poder de nuestro pasado: hacer las paces era el mayor acontecimiento de la vida cotidiana. las crias a menudo asumen la jerarquia de la madre. como debió de ser entre nuestros antepasados en tiempos de Twiggy. Dentro de cada manada. de cómo se pagan las deudas sociales. se besan en los labias y se miran fijamente a los ojos. el poder puede ser tanto formal como informal. Los chimpancés y todos los otros primates realizan grandes esfuerzos para apaciguar a sus compaüeros. Otras mediadoras proceden de otras maneras. principios que probablemente se aplican a nuestros antepasados en las llanuras de África milenios atrás y que fueron trasmitidos a través del tiempo hasta la humanidad moderna. pero depende totalmente de Yeroen (macho). a De Waal le gustaba agregar: «Nikkie (macho) es el simio que ocupa la posición más alta en la jerarquía. durante el «paseo intimidarorio.la que dominaba al vencedor cuando se subía aI árbol seco situado en el centro del cercado. Los chimpancés rivales también invierten extraordinarias cantidades de energía en suprimir la animosidad. Por último. empujándolo hasta su enemigo y haciéndolo sentar junto a él. En cierta ocasión. En varias especies de primares. EI ritual de las carícias tiene una estructura definida.»> De Waal confirmó las dos cosas observadas por los antropólogos en las culturas humanas: la jerarquía 00 es una cualidad única. de las amistades. los machos ganan el 80 % de las veces. la velocidad. se dan la mano. el poder cambia de manos. los chimpancés enemistados caminan uno hacia otro. horas o quizá días más tarde. Mamá (hembra) es la que manda. se lamen mutuamente las heridas y se acarician. En función de quién gana en las intcracciones agrcsivas. y el dominio de los machos. de modo que se forma una jcrarquía dinástica relativamente estable. Pero a la hora de ver quién puede hacer a los otros a un lado. Entre los chimpancés salvajes de Gombe. las hembras ganan el 80 % de las veces. En las circunstancias adecuadas hasta una hembra podría reinar. Las jerarquias se formalizan. Como fuerzas de apoyo y árbitros. La violencia es poco habitual. el tamafio. al crecer adquiricron influencia sobre la comunidad. Con el paso del ticmpo. la capacidad para gobernar no depende de la fuerza. Por otra parte. de un macho. en cl jucgo del poder. Por otra parte. Otras hembras de Arnhem también actuaban como mediadoras. como los babuinos. despegó uno por uno sus dedos de la piedra que empufíaba y se la llevó. pera los animales scn parte de una dúctil red de relaciones. la red de «las chicas mayorcs». por cjemplo. Si uno se fija en quién saluda a quién. y así sucesivamente. Y para subrayar la complejidad dei poder. o quién se sienta en los mejores lugares. es un mito. e.

probablemente pasó a corretear pegada a su hermana mayor. era digna de adrniración. aI atardecer. y besaba las manos y los pies de sus superiores. Juntos. Y si Twiggy era carismática. bebido. EI primer recuerdo de Twiggy puede haber sido el de la hierba ondulando en la pradera. Twiggy sabia cuál era su lugar en la red social y sonreía. Para la época en que cumplió tres o cuatro anos. ya sabia dónde crecían los árboles de acajú y cómo desenterrar raices. Si el amante de mamá era un buen ladrón de caza ajena. Cuando Twiggy peleaba con otros ninas. brillante. formó una pandilla con otras ninas. o en el lecho de un arroyo seco. nuestros parientes vivos más cercanos. juntos compartieron la comida y tuvieron un hijo. Tal vez también era árbitro. y luego los halagó para que compartieran con ella sus bocados de carne. Y a la mafiana siguiente todo volvia a empezar. Si Twiggy recordaba constantemente dónde encontrar mieI y vegetales muy preciados. 'I'ambién puede haber sido poderosa en otros aspectos de la vida diária. y abandonado sus guaridas nocturnas para recorrer las márgenes deI lago o lanzarse a la pradera. y pasaban el tiempo acicalándose mutuamente. Tal vez él pertenecía a otra manada con la que se cruzaron mientras la suya realizaba la peregrinación anual de la temporada seca hasta eIlago colar turquesa. Si estos antepasados viajaban en grupos de machos o de hembras emparentados. y quitaba las piedras y los paIos de la mano de su marido mientras él se balanceaba y le gritaba a un rival. Twiggy probablemente se acostumbró a ver que otros machos y hembras se inclinaban y hacían reverencias a su madre a medida que avanzaban. Y. en un risco cubierto de hierba. cenaba lengua y otros bocados deliciosos de nu azul. ciertamente indican cómo puede haber sido la vida de nuestros antepasados y de qué manera pueden haber rivalizado entre sl por el poder en eI desfiladero de Olduvai hace dos millones de afias. es algo que nunca sabremos. se instalaban juntos a compartir la comida y a dormir bajo un monteeillo de higueras. La autonomia económica permitia a Twiggy abandonar a su parcja tan pronto como su hijo podia tenerse en pIe. jugando aI corre que te pillo y persiguiendo a los varones. Es indudable que tenia una o dos amigas que sicmpre la defendían en las peleas. A medida que pasaban los días. Twiggy iba primera. Algunas veces unos pocos machos se desprendian deI grupo para explorar o robar carne y regresaban más tarde. entre diez y cincuenta miembros de la manada de Twiggy deben de haberse despertado. 218 219 . Twiggy se hizo amiga de los varones. puede muy bien haber sido líder de su grupo. Y tal vez cuando todos se ponian en fila para beber el agua fresca que goteaba de una roca. hecho sus necesidades. Probablemente jugaba en los pozos de agua mientras su madre buscaba cangrejos y se hamacaba de las ramas de las higueras mientras los adultos buscaban retonos y frutas dulces. como Gran Mamá. Y entonces nuestros antepasados entraron como un cohete en la vida social «casi humana». ella probablemente esperó hasta que su cria dejó de mamar y entonces buscó su varita de cavar y su bolsa y se unió a una manada vecina. Twiggy y su amante cruzaron las abiertas llanuras. debe de haberse apareado con algún amigo especial. por media de artilugios y simpatia. respetada y sabia qué hacer para retener a sus amigos. Pero cada maüana. Cuando Twiggy llegá a la pubertad. Si la vida en pareja se agrió. Si su madre era poderosa. su madre (o su padre) la defendia y ella ganaba. se inclinaba. AI crecer un poco más. Esta inteligencia pronto descubrió el fuego e inventó nuevas herramientas y armas. Entre los primates la ley de la seIva no es la fuerza bruta sino la inteligencia. parloteado.LAS RELACIONES ENTRE SEXOS EN LA ANTIGU A OLDCVAI Las relaciones de poder en las culturas humanas tradicionales y la política entre los chimpancés. mientras su madre corria con ella montada sobre una cadera. Entonces. probablemente Twiggy descansaba en los lugares umbrios. Sin duda.

Y una vez que nuestros antepasados comenzaron a hacer hogueras. probablemente volvían atrás recogiendo en su camino liebres. Pero el yacimiento más elocuente de H orno erectus es Nariokotome IlL I Aqui. Porque había un campamento. MoraL Fuego. I Pero lo que podria ser la más antigua prueba de un campamento con fuego la encontramos eo la caverna de Swartkrans. repitieron la operaeión una y otra vez. y poco a poco los antiguos se acostumbraron a dormir junto a estas brasas e incluso a alimentar las ávidas llamas con ramas secas. Kenia. donde el excremento de búhos. Pero también los Homo erectus habitaron la región. Brain y Andrew Sillen recientemente descubrieron doseientos setenta restos de huesos de animales chamuscados. Quemando musgo podían hacer humo y así sacar a los roedores de sus madrigueras o condueir a los conejos hacia las trampas. tanto los heridos como los machos y hembras entrados en anos. la promesa de distantes frutales en flor o la escasez de agua forzaban al pequeno grupo adejar atrás el brillo cálido y protector. Esa «gente» aparece en los registros de restos fósiles encontrados en el desfiladero de Olduvai. Éste es el espectro térmico generado hoy por un fuego de campamento armado con ramas de los árboles malolientes. y en el valle deI Rio Orno. las llamas pueden haber ardido durante dias y tal vez semanas. con una antigüedad de 1. Tanzania. en Etiopía meridional. en Koobi Fora. tigres de largos colmillos y dcmãs habitantes de las mismas se acumulaba en ricos depósitos. pisando con cuidado entre las brasas. pero la gloria les pertenece a ellos. como enemigo cuando se descontrolaba y como amigo cuando cedia. nuestros antepasados deben de haber corrido a lagos y arroyos cada vez que los volcanes escupían bolas de roca incandescente o cuando los rayos lamian la pradera y las llamas se propagaban por los pastizales. Y con ramas encendidas podian sacar a las hienas de sus cuevas para usurpar sus refugies y dormir dentro del haz de luz.XII. Pero cuando nuestros antepasados descubrieron la forma de controlar las Ilamas. A través de la llanura todavia ardiente. murciélagos.l lago Turkana. Ahora. entre áridos sedimentos situados cerca de la orilla de. Descender de antepasados importantes es algo realmente deseable. En la entrada de las cavernas. con lo cual también abrían la puerta a profundos cambias en la sexualidad. reparar las herramientas ai atardecer y revivir los hechos del día hasta avanzada la noche. tPor qué? Porque los homínidas Homo erectus eran mucho más inteligentes y más orientados hacia la humanidad. A partir de su descenso de los árboles. po- 221 ." Debía de tener unos doce anos de edad y media poco menos de un metro setenta eo la fecha de su muerte." Ellos informan que los fósilcs se quemaron a una temperatura entre 200 y 800 grados centígrados. lo cual nos remite a nuestro atávico amor por el fuego. el fuego se convirtió en su fuerza más importante. EI fuego acompaõaba a la humanidad. Mediante el fuego podian endurecer la madera para fabricar lanzas más mortíferas. Más de veinte niveles diferentes de restos de hogueras se superponían en Swartkrans. Haeicndo hogueras podían mantener alejados a los sigilosos depredadores nocturnos de las presas a medio consumir. y haya disfrutado de las ventajas del fuego casi un millón y medio de aãos atrás. Quizá alguien haya recogido ramas secas de los muchos árboles malolientes que cubrieron esta zona durante milenios. las hembras encintas y los nines pequenos podían permanecer en el campamento. Los antropólogos no se poneo de acuerdo.8 millones de afias. nuestros antepasados podían ali220 Tal vez no sepamos nunca con certeza cuándo la humanidad comenzó a controlar el fuego. de trasladar brasas dentro de un cráneo de babuino o envueltas en hojas carnosas. K. donde los antropólogos C. un individuo joven murió entre los matorrales hace casi 1. tQué «gente» era la que se calentaba las manos y quemaba estas huesos en la caverna de Swartkrans? Entre los restos encontrados aparecen partes de esqueletos de A ustralopímecus robustus primitivos. CASI HUMANOS Génesis dei parentesco y de la adolescencia mentar las brasas y holgazanear al alba. Y Brain picnsa que fueron estos homínidas más avanzados quicncs arrojaron ramas en las hogueras. El aspecto robusto del cráneo y la forma de las caderas indican casi con seguridad que se trataba de un varón. Esta innovación era sólo una parte de los adelantos logrados por nuestros antepasados hace un millón de afias. Si hubiera sobrevivido. lagartos. y luego se deleitaban con el sabor de la comida asada. Liberados de la dcpendencia total del sol. hasta que el paso de alguna presa.6 millones de anos. PLUTARCO. los cuales desapareeieron hace aproximadamente un millón de aãos. en Kenia. colmenas caidas y semillas. en Suráfrica.

los antropólogos piensan que estas antepasados también tenían residencias permanentes a las que regresaban. el grueso cráneo y los abultados músculos deI cuelIo habrian paralizado hasta aI polida de la esquina. que miden de quince a dieciocho centimetros. en las márgenes de los lagos. mucho mayor que la de Twiggy o sus contemporáneos australopitecinos y muy poco por debajo deI promedio humano actual de 1. los fundamentos de nuestra forma de vida humana.»!" En realidad nacemos antes de tiempo: el bebé humano recién na- 222 223 . Se hallaron varias hachas de mano achelenses en los alrededores. la protuberante estructura ósea sobre los ojos. supiera cómo manejar el fuego y abanicar las llamas en la caverna de Swartkrans más de un millón de anos atrás. estos creativos animales empezarian a construir los aspectos sociales y sexuales de nuestro mundo humano actual. Se las llama hachas de mano achelenses. y cuidadosos cortes en ambos laterales hasta formar en el otro extremo una punta ahusada. hubiese golpeado la puerta dei lector con una máscara en la vispera de Todos los Santos (HalIoween). Y siete huelIas de pie de un individuo H omo erectus quedaron marcadas en eI barro de las cercanias. en lo que 1. cos que atravesaban canales. la India e Indonesia. Actualmente. las hachas de mano se hallaron desparramadas a lo largo de antiguos arroyos y rios. Sus manos. con sus cabezas expandidas no podían salir. cortar los tendones y partir los huesos para extraerles la médula. Probablemente ernpleaban estas pequenas escamas para cortar.300 centímetros cúbicos. para que el desarrollo cerebral se completara a posteriori. el Homoerectus creó herramientas sofisticadas. resultan aún más impresionantes sus grandes hachas de mano. en ban- NACIDOS ANTES DE TIE. raspar o cavar. En sintesis. asi como para separar la carne dei hueso. La mandibula prominente y los dientes enormes. y la mató." Como lo resume Ashley Montagu: «Si no hubiesen nacido en el momento en que lo hacían. la frente plana y recesiva.5 millones de anos atrás era un lago fangoso y poco profundo. Esta conflictiva estrechez es conocida como el dilema obstétrico. Pera si este joven. en la vida posnatal. si se hubiese quitado la máscara. con seguridad no habrta reparado en él. eI muchacho era razonablemente inteligente.' De modo que es probable que el Homo erectus. Sin embargo. Resulta interesante destacar que a los chimpancés les gusta fumar cigarrillos y tienen gran habilidad para encender fósforos y apagar la lIama de un soplo. eI ingenioso H omo erectus comenzó a apartar las delicadas escamas desprendidas de las piedras mayores. Con sus avanzados cerebros. que llegan hasta los 1. En cambio. desde hace ticmpo se piensa que el Homo erectus primitivo utilizaba las herramientas fusiformes principalmente para arrancar el cuero y desarticular animales muertos junto ai agua. no habrfan nacido nunca. Mienrras los primitivos residentes de la caverna de Swartkrans habian fabricado rudimentarias herramientas de cristal de roca -simples trozos de roca gastados por el agua y partidos de un golpe a fin de sacarles filo-. Como pelotas de golf en una trampa de agua. de piedra. en pantanos y ciénagas deI África meridional y oriental. con una capacidad craneal muchisimo mayor que la de los chimpancés. el lector habria salido corriendo. Los cráneos de los Homo erectus posteriores muestran capacidades craneales aún mayores. Sin embargo. vestido con rapas actuales. caderas y piernas eran muy semejantes a los nuestros. Sin embargo. Cazar animales de mayor tamafio.MPO A partir de la década de los sesenta. Con un extremo ramo y redondeado. los hombres y mujeres Homo erectus habian comenzado a perfeccionar los elementos esenciales dei estilo de vida cazador-recolector.000. que media más o menos un metro sesenta y pesaba unos 60 kilos. brazos. peras o lágrimas de piedra. de nuestra sexualidad y de nuestra concepción deI amor iban a emerger a corto plazo.siblemente habría superado el metro ochenta. porque las primeras se descubrieron en la localidad de St. Tenía una capacidad craneal de 900 centímetros cúbicos. si bien algunas pueden haberse empleado para cavar alrededor de los vegetales que credan junto a las orillas. tajear. vadeó silenciosamente las aguas hasta el lugar donde la bestia retozaba. Con estos progresos. En primer lugar.000 a 2. Acheul. dichas herramientas tcnian aspecto de almendras. los antropólogos consideran que en algún momento de la evolución de los hominidas eI cerebro se volvió tan grande en proporción con el canal pelviano de la madre que la mujeres comenzaron a tener dificultades con los partos de criaturas con grandes cerebros." Quizá el individuo. De modo que. Herramientas sofisticadas. Fuego. campamentos en los que pasaban dias o semanas. EI pecho era un poco más redondeado que el de los hombres modernos. y tenía una vértebra lumbar más. asl como junto a diversos cursos de agua de Europa. nuestro cerebro en expansión creó algunas complicaciones que aceleraron el recorrido de dicho camino. Éste pudo muy bien haber sido el destino de un cachorro de rinoceronte cuyos restos fueron encontrados junto al lago Turkana." La solución de la natura1eza fue que los partos se produjeran antes." En sintesis. en una etapa anterior deI crecimiento fetal (feto más pequeno). Francia.

En su libro Human Birth: An Evolutionary Perspective (El nacimiento humano: una perspectiva evolucionista). los simios. tal vez las madres que acaban de dar a luz heredaron el hábito de acariciarIos de las que los frotaban para que este gel grasoso lubricara la piei y los protegiera de virus y bacterias. una característica conocida como inmadurez o alrricialidad secundaria. De modo que los padres continúan criando a sus hijos unos diez o doce afias más después deI destete. Proponc. A los cinco anos un nino humano apenas podrla d~senterrar una raiz. directamente sobre el corazón. el tener un consorte estable era todavia más decisivo para la supervivencia de la indefensa criatura. es decir. ampliándose de este modo el circulo de adultos que se sentían responsables dei nino. aun el nino más adelantado de una sociedad cazadora-recolectora sería incapaz de procurarse comida y de sobrevivir hasta pasada la adolcsccncia.nto. y de simios a humanos. II El recién nacido humano tarda entre seis y nueve meses en adquirir las respuestas químicas de hígado. las reacciones motoras y el desarrollo cerebral deI que otros primates disponen poco después deI nacimiento. EI chimpancé tiene una infancia bastante similar a la de los pueblos cazadores-recolectores. A partir de las características de los dientes antiguos. Nuestro primer molar no aparece hasta los seis afios. Trevathan piensa que en tiempos del H omo erectus los partos se habían vuelto tan 224 Nuestros antepasados Homo erectus se enfrentaron con otra carga monstruosa: los adolescentes. otra característica exclusiva del animal humano. en tiempos dei Romo erectus. Debido a que los recién nacidos humanos vienen ai mundo cubiertos de un fluido cremoso conociclo como uernix caseosa. sistema inmunológico y tracto digestivo. los seres humanos no cesan de crecer físicamente hasta cerca de los veinte afies. los antropólogos infieren a qué velocidad crecían nuestros antepasados. Cuando la madre chimpancé desteta a su bebé. Así habría aparecido la tradición humana de la comadrona. sino también de la costumbre de los mamíferos de lamer ai rccién nacido para estimularIo a que respire y a que cumpla otras funciones biológicas. éste pasa a procurarse su propia comida y arma su propio nido todas las noches. rinones. el sexo y el amor. entre un millón y doscientes mil afios atrás. por ejemplo. las criaturas indefensas debieron de aumentar enormemente la «carga reproductora» de las mujeres Hemo erectus. ~Por qué el proceso de maduración humana se hizo tan prolongado? Creo que para ganar ticmpo. Trevathan también destaca que. Lo que resulta más sorprendente es que los padres continúen suministrando casa y comida a los hijos adolescentes. que cuando una madre humana acaricia a su recién nacido. Pera los bebês humanos nacen aún más inmaduros que los de nuestros parientes más cercanos. al margen de que sean diestras o zurdas. una divergencia que lo distingue claramente de nuestros parientes. Pero el primer molar de los chimpancés aparece aproximadamente a los tres anos. Y es frecuente que las ninas de los pueblos cazadores-recolectores no tengan la menarquía hasta los dieciséis o diecisiete anos. 13 La antropóloga Wenda Trevathan considera que las complicaciones de esta estrechez del canal pelviano en el parto también estimularon el surgimiento de la primera profesión femenina especializada: la de comadrona partera." Démosle la bienvenida a la aparición de la adolescencia. En particular. Enronces. este gesto proviene no sólo de la necesidad psicológica de establecer vínculos.cido es apenas un embrión. Trevathan analiza el parto humano desde la perspectiva de observadora conduetista. Pareceria que en cierto momento. Los científicos calculan que nuestros antepasados comenzaron a dar a luz bebês muy inmaduros cuando el cráneo deI adulto alcanzó una capacidad de 700 centímetros cúbicos. la infancia humana se volvió el doble de larga que la de chimpancés y otros primates. tiempo en la niüez que permita 225 . y el grado de inmadurez va en aumento de monos a símios. el proceso humano de maduración se volvió más lento. hace casi un millón de afies. Todos los primates dan a luz criaturas inmaduras. Ih Por lo tanto. eI apego y la monogamia. No ocurre así con la humanidad. 11 difíciles que las mujeres necesitaban de alguien que cogiera al recién nacido. de unos cuatro afios. los varones también atraviesan una prolongada adolescencia. En realidad. probablemente porque los latidos calman aI nino. sino que también se hizo más larga la infancia. estimulando más aún la elección dei enamoramic. Pero en cuanto dejan de mamar. Quizá esas ayudantas también quedaban relacionadas con el bebé. la madre del simio se desentiende de la alirnentación y la habitación de sus crias. En ese momento no sólo las mujeres daban a luz bebés muy inrnaduros. las madres sostienen al recién nacido con el brazo izquicrdo. De todavia mayor pertinencia para nuestra histeria. EI chimpancé joven todavia permanece cerca de la madre la mayor parte dei tiempo. y entran en la pubertad más o menos a los diez afies de edad." Esa adaptación tuvo grandes repercusiones en los patrones humanos de conducta en las áreas dei matrirnonio.

es decir. cómo descuartizarla y dividir los pedazos. Se podría decir que la aparición de los adolescentes dependientes La naturaleza de los primeros grupos humanos de parientes y la evolución de nuestros exclusivos sistemas de parentesco concentran algunas de las más antiguas polémicas antropológicas. ~Cómo ocurrió esto. unos cuatro millones de afias atrás. de los hábitos de las plantas y los animales que los rodeaban. cómo acorralar y atacar a la presa. las gargantas doloridas y los estados febriles. Como nuestros antepasados no adoptaron la estrategia reproductora de permanecer juntos para criar a sus hijos adolescentes. qué animales conducían los rebaãos. Un aspecto esencial del debate es qué vi no primero. cómo y exactamente dónde golpearIas para quitarIes una arista y para darles la forma correcta para arrojarIas. Por lo tanto. y qué relación guarda con la evolución del matrimonio. He aqui el origen de la cultura matrilineal. Todo este aprendizaje implicaba prueba. Muchos animales. debían aprender las sutilezas deI juego del apareamiento. enlazados en una trama formal de lazos y deberes. dónde crecían las matas de bayas. la argamasa de la vida social humana tradicional. el adulterio y el divorcio? AMOR FRATERNAL A medida que se expandía el cerebro y las mujeres comenzaban a parir criaturas indefensas con una larga adolescencia por delante. cómo cambiabao los vientos y las estaciones. aprender cuándo y dónde las hembras daban a luz a sus crías. si nuestros antepasados rastreaban sus orígenes en función de la herencia materna o de la paterna. [Qué recurso tan iogenioso!: una red de individuas emparentados y no emparentados. Pera. incluso todos los grandes primates. los machos y las hembras ancestrales comcnzaron a relacionarse y desplazarse en conjunto por la llanura tan pronto como descendieron de los árboles. ~Qué pretendo demostrar con esta? Como la estructura de parentesco varía entre los primates. dónde se refugiaban los animales pequenos y dónde se asoleaban los reptiles. Quizá los jóvenes también tenían que memorizar largos cuentos. es decir. cómo seguir un rastro. 226 227 . error e inteligencia. si la cultura matrilineal o patrilineal. De modo que las raíces dei parentesco humano están profundamente incorporadas desde nuestro más distante pasado de mamíferos. es imposible formular una hipótesis fundamentada acerca de los lazos de parentesco de las manadas homínidas tempranas. dcl ADN común. Además. Con la evolución de la adolescencia pudieron disponer de todos esos afios adicionales para experimentar en las artes del cortejo. la duración aproximada de la primera infancia. obligó a los padres a permanecer juntos por más riempo a fin de satisfacer sus necesidades. Entre los chimpancés comunes. Tal como ya lo expuse. mientras que es característico de las hembras abandonar eI grupo en la pubertad para buscar parcja en otra parte. el sistema de parentesco basado en los lazos masculinos. los hermanos comparten la vida adulta y las hermanas tienden a dispersarse. qué presa seguir. dónde buscar los huevos de las aves. Entre los babuinos de la sabana ocurre lo contrario. cuyos miembros estaban solidamente unidos a través de lazos formales de parentesco. Las ninas tenían aún más que aprender: cómo transportar el fuego. los machos emparentados suelen permanecer juntos para defender a la comunidad. sobrinos y aun a parientes más lejanos. qué plantas evitar. Los varones necesitaban aprender dónde buscar piedras adecuadas. estas nuevas presiones debieron de acelerar la evolución de una de las más importantes invenciones sociales humanas: los parientes formales con funciones específicas. sistemáticamente. los divorcios tienden a acumularse en el cuarto ano de matrimonio. Analizaremos esta polémica en el capítulo XV. Los varones debían observar a los animales. En ninguna parte del mundo es característico que las personas permanezcan unidas hasta completarse la adolescencia de sus hijos y que después. como ya subrayé en el capítulo V. historias ejemplares que les proporcionaban información acerca deI clima. la presión sobre los padres debió de aumentar. Por ahora sólo quiero puntualizar una cosa. dando pie ai desarrollo de otra característica humana: el parentesco. Los grupos de hembras emparentadas se trasladan en conjunto. cómo eran los ciclos vitales de cientos de plantas diferentes. se separen. Pera hay una excepción. Hc aquí la semilla de la cultura patrilineal. una alianza eterna e inquebranrable dedicada al cuidado mutuo de sus descendientes. reconocen el parentesco biológico y tienden a favorecer a tfos. la sexualidad y eI amor: aspectos cruciales de la vida en un mundo socializado en el cual hombres y mujeres necesitaban aparearse para compartir su comida y criar a sus hijos en equipo. y qué hierbas eran mejores para los resfriados. la naturaleza dio un paso creativo dando lugar al fenômeno humano del parentesco.descubrir pautas de supervivencia en un mundo cada vez más complejo. mientras que alllegar a la edad adulta los machos se apartan a fin de integrarse en otras manadas. Pera cuando nuestros antepasados comenzaron a dar a luz criaturas indefensas que necesitaban casi veinte afios para madurar. Ahora puedo agregar que las parejas viajaban dentro de grupos mayores.

nuestros mayores indudablemente habían avanzado también hacia el este." En algunos puntos al norte del mar Mediterráneo se encontraron herramientas que se calcula tienen una antigüedad aproximada de un miIlón de anos. elefantes. a su vez. A esas alturas. se han haIlado sus cráneos y huesos. De pequena. Con cada golpe de frío intenso era mayor la masa de agua de los mares que se convertía en hielo. molían los fragmentos hasta convertidos en un polvo de sabor agrio que luego pregonaban como elixires mcdicinalcs. así como cientos de herramientas de piedra. Y eso es precisamente lo que hicieron. Aqui los cazadores de fósiles venían encontrando huesos arcaicos desde siglos atrás. como si les hubiesen extraído el cerebro. tal vez en el otofío. Con el desarroIlo de la caza de animales de mayor tamafio. un lugar bien conocido por los antropólogos con el nombre de Zhoukoudian. No conocemos la razón por la cual nuestros antepasados abandonaron África. tesoros que vendian a los químicos locales. probablemente necesitaron ampliar sus horizontes y buscar presas en las tierras del norte. En realidad. A medida que se volvieron más hábiles en el arte de la caza. caballos. Curiosamente. lo cual facilitó la supervivcncia de más niõos. en Europa y Asia. nuestros antepasados comenzaron a visualizar categorias de individues. tareas específicas y funciones sociales implícitas. la intensificada división dei trabajo entre sexos y las vicisitudes de criar a los bebés indefensos hasta completada la adolescencia. así como sus herramientas.000 anos atrás. Algunos antropólogos piensan que los primeros homínidas aparecieron en Europa hace dos millones de anos. el grupo que llegaba se apoderaba de las higueras y de los estanques de cangrcjos. época en que los mamuts y 228 229 . Hace unos 500. unos ciento cincuenta dienres y fragmentos de más de cuarenta individuos Homo erectus fueron desenterrados en Dragon Bone Hi ll. Tal vez porque podían hacerlo. en yacimientos de toda Eurasia que se rcmontan a 500. La más importante reserva de pruebas está en Dragon Bane Hill. el estallido de conflictos entre vecinos o entre integrantes de un mismo grupo podrían haber derivado en el hecho de que subgrupos o comunidades enteras abandonaran la región natal. La nina tcnia la obligación de ayudar en la crianza de sus hermanos pequefios. Luego la fuerza de gravedad volteó estas fortalezas de hielo de las altas cumbres. Como se verá en el próximo capítulo. poco a poco nuestros antepasados empezaroo a explorar los nuevos ríos formados en los valles y las nuevas vías de salida de África. un yacimicnto ubicado a unos cuarenta y cinco kilómetros de Pckín. otro ya estaba instalado allf. caminos que conducían hacia el norte. Desde entonces. Avanzando no más de quince kilómetros por gcneración. No sólo podían nuestros ancestros caminar ahora hacia el norte. después de oír hablar de estas expedicioncs. El vínculo específico que tenía con él se transformaria en el de «hija-padre». AI norte.000 anos Ilegaron también ai norte de China. Y con la evolución de los sistemas de parentesco. el anatomista canadiensc Davidson Black organizó su propia peregrinación a la zona. tCanibalismo? Ésta es la explicación aceptada. así como las herramientas más eficaces para carnear las presas. A lo largo de los siglos las capas de hielo se convirtieron en costras glaciales de más de un kilómetro de altura.Cómo las vagas nociones viscerales de parentesco se convirtieron en rcglas concretas es un tema sobre el que sólo podemos hacer suposiciones. junto con huesos de cerdos salvajcs. cada una con responsabilidades. tal vez tuvieron que hacerlo. que la protegiera y la tomara en sus brazos cuando lloraba. cambió grandes masas rocosas de lugar. De modo que imperceptiblemente el nível del mar bajó unos ciento cincuenta metros y dejó al descubierto grandes puentes terrestres. Ilegando a Java. FUERA DE ÁFRILA Nuestros antepasados Homo erectus tamhién comenzaron a desparramarse por todo el globo. la nina antigua probablemente esperaba que el amigo especial de su madre compartiera la carne con ella. más de una docena de cráneos. Un miIlón de anos atrás la temperatura de la Tierra había vuelto a descender mucho. Por último. Hombres y mujeres H omo erectus acampaban en el lugar. la nieve se acumulaba en las tierras altas durante los inviemos más largos y [dos. nuestros antepasados debieron de empezar a definir quién podía aparearse eon quién. en menos de veinte mil afios habrían Ilegado a Pekín. Cada espasmo de frio se prolongaba durante varios miles de anos. Sea cual fuere la causa de la migración. en ese momento surgieron las regias sexuales. les permitían obtener más carne. Éstos. De modo que cuando un pequeno grupo apareda en la caverna Swartkrans. Y a las hembras que estaban generalmente cerca de su madre con el riempo las llamaría «tías». rinocerontes. algunos cráneos de homínidas habían sido destrozados en la base. un deber definido que se convertida en el lazo «hermana-herrnano». de lo contrario. En 1927. y se derretía menos cantidad de nieve durante los fríos días y noches del verano. arrancó árboles y exten- dió el crudo clima hacia el sur. IH Por otra parte. y dio pie de este modo a la formación de valles. las grandes antorchas con las que podían cazar y protegerse.

acamparon y abandonaron sus desperdicios en Hungría. Seguramente. Inglaterra. No dejaron tumba alguna. cada hilo de agua resbalando por las rocas.600. ciervos y antiguos caballos pasaban a todo galope junto aI campamento buscando un clima más cálido y húmedo en las tierras dei sur. bayas.000 y 200. el amor y la vida cotidiana de los hombres y mujeres que merodeaban en torno a los hipopótamos en el lago Turkana.000 anos atrás.000 anos atrás. bisontes. así como de todos esos antiguos que dejaron sus huesos. hace aproximadamente 500. las tundras de Espana. los huesos para herramientas y los tendones para fabricar cuerdas y cordeles. No pintaban osos ni bisontes en los muros de las cavernas. como hoy lo hacemos nosotros. 230 231 . agua. ya fuera como un ritual destinado a honrar a amigos muertos o para execrar a sus enemigos. Tenían grandes cerebros. Hace 300. las llanuras de Hungría.000 y los 200. alces gigantes y otras bestias de gran tamafio en su travesía en dirección a China del norte.000 anos. hombres y rnujcrcs sonreían y bromeaban aI relatarse los acontecimientos del día. Sin duda flirteaban unos con otros a través de la niebla humeante deI fuego mientras chupaban los huesos y comían bayas. Los ancianos y los jóvenes estaban íntimamente relacionados en una compleja red de parentesco. Ningún amuleto indica que adoraran aI sol. Pero eran casi humanos. las estepas de Rusia. todos los huecos.mastodontes. bueyes almizcleros. los bosques de Inglaterra y las junglas de Java entre 1. los hombres valoraban a las mujeres por su trabajo como recolectores y madres. así como sus regalos de bocados. madera para el fuego. Otros muchos cornicron cerca dei mar de Galilea hace unos 700. Ahora nuestro mundo sexuado tomada una forma definitivamente humana. hacia Java. algunos antepasados nuestros habían comenzado a adaptar formas arcaicas deI hombre y la mujer modernos. los cráneos como recipientes. Ninguna pequena aguja de hueso sugierc que cosieran sus atavíos. de los que comían y dormían en Zhoukoudian.000 anos. Seguramente conocían hasta el más mínimo matorral de habichuelas. y su protección contra los enemigos." ~Qué ocurrió entonces con la sexualidad. En este punto. en diversos momentos que oscilan entre los 400. Estas mujeres debían de estar familiarizadas con cada planta de artemisa. herramientas y desechos en los alrededores de las dunas de Argelia. y a menudo información acerca de rebanos. enemigos y parientes. con cada árbol azucarero. algunos indivíduos H orno erectus se alimentaron con carne de otros individuos. Las mujeres necesitaban las pielcs de los animales carneados para confeccionarse chales y mantas. unos 500. Los inmaduros adolescentes iban tras uno de sus padres o detrás de ambos y dcl resto dcl grupo. Francia.000 anos. Gales y Espana. ai volver aI campamento a alimentar eI fuego. l~ Mientras algunos de nuestros mayores seguían a los ciervos. Y es probable que mientras la oscuridad de la noche cerraba su cerco. a quién amaban o qué pensaban mientras se quedaban dormidos es algo que se desvaneció eon la luz de sus hogueras. cuevas y senderos en cien millas a la redonda. rinocerontes. Pera lo que estas personas soüaban. Y cada atardecer regresaban con nueces. por la noche. Y otros. La mayoría de las rnafianas las mujeres debían de dejar el campamento con sus nines dentro de bolsas de piei sujetas a la espalda. donde dejaron sus restos junto al vaporoso do Solo. Daban a luz bebés muy indefensos. aun en llanuras aparentemente tan uniformes como el océano Pacífico. Y la hoguera se había vuelto sinónimo de «hogar». Alimentaban eI fuego. otros se trasladaron en pequenos grupos rumbo aI sur. trozos y costillas de carne asada. Los hombres conraban con las mujeres para la supervivcncia.000 anos atrás? Probablemente. se deslizaran uno junto a otro a la luz de los rescoldos y que a veces se besaran y ya tarde se durmieran abrazados. a las estrellas o a algún dias. Las mujeres deben de haber apreciado el coraje de sus hombres en la caza. No eran réplicas antiguas de la gente actual.

las estalagmitas y estalactitas vigilan como fantasmales soldados de marfil. se cumplían rituales dictados por la mitología. en las cuevas sin viento de las profundidades de la tierra. y dejaron miles de pinturas. En el silencio absoluto. personas semejantes a ornitorrincos. o celebraban el nacimicnto de un hi]o o una hija. Crítica de la razón pura AI sur de las serenas ciudades dei sudoeste francés. en cambio. cabras monteses. formas de serpiente-. asas con cabeza de lobo. y les informaban mientras tanto de las importantes tradiciones dei clan. mostraba un ante bufando o un venado nadando. en los Pirineos. Para subrayar la importancia de un hecho en un relato enciclopédico. la cornamenta de un venado y el cuerpo y la cola de un caballo. entre veinte y diez mil afias atrás. con los cerebros lavados. el restallar metálico de las gotas de agua suena como balazos. otras se encuentran en Algo trascendente estaba ocurriendo en estas túneles sin luz solar en los que tanto los sonidos como el frío se agudizan. En un repliegue de la caverna de Les Trois Freres. sus leyendas. asas y otras bestias pintadas en rojo o negro. manos sin el cuerpo correspondiente y con menos 'de cinco dedos. Tal vez realizaban ceremonias invocativas de una buena temporada de caza. brazos y piernas flotantes. I. de su histeria. posiblemente mágicas -caballos sin cabeza. a fin de animar un detalle concreto dei relato. Y puesta que en varias cavernas las huellas de pies de niõo son mucho más numerosas que las de adulto. En más de treinta cavernas aparecen las figuras de gigantescos bisontes. conducían a los jóvcnes hechizados a través de las galerias. Francia. En la caverna de El Juyo.XIII. propone la explicación de que tal vez también se realizaban allí complcjas ceremonias de iniciación. Entonces. otro artista grabó una bestia mágica con la cabeza de un hombre. Lo que la naturaleza construyó. Allí. el pclajc y los músculos delineados con cuidado y las fisuras y protuberancias de la roca aprovechadas para otorgar relieve a las figuras.M1tANLJEL KANT. su teoría es que los jóvenes eran conducidos a estas irreales laberinros 232 233 . los sacerdotes reunían a sus desorientados estudiantes en grandes teatros subterrâneos donde. Y donde las figuras reales son reemplazadas por otras. mamuts. alguien pintó docenas de animales de rebaüo en estampida. por media de trucos e ilusiones. repentinamente. La danza inquieta de los murciélagos delata la existencia de agujeros y huecos. La temblorosa luz de la antorcha iluminaba una mano o un ave o un pez y entonces. Quizá era en dichos lugares donde se curaba a los enfermos.' John Pfeiffer. después de cada sesión formativa. nuestros mayores esculpieron la monstruosa cabeza de piedra de un ser mitad hombre y mirad gato. en su libra The Creaiiue Explosion (La explosión creadora). la soledad y la monotonía Ies hacían perder los sentidos normales y los introducía en un estado de trance especialmente receptivo. puntos y rayas danzan por los muros y el techo. cerca de Les Eyzies. o tantas otras actividades. Nadie vivia allí. y el rugido repentino de dos que subsistieron a los siglas sube por conduetos y túneles para desvanecerse a la distancia tras algún recado. y ai norte de Espana. en Espana. y eon mayor frecuencia e intensidad el pensamiento se concentra en ellas: el cielo estrellado sobre mí y la ley moral dentro de mf. dibujos y grabados rupestres como prueba de que la humanidad moderna estaba instalada sobre la Tierra. ingresaban en las profundas cavernas para pintar y reunirse a fin de tratar asuntos comunirarios. y la falta de ventilación vicia la atmósfera. los hechiceros tal vez levantaban la lámpara hasta una determinada pintura. LA PRIMERA SOCIEDAD OPULENTA El surgimicnto de la conciencia callejones sin sal ida tan remotos que más de un espeleólogo profesional se desmayó de claustrofobia buscando el acceso a estas criptas. tCuál era el mensaje de sus mayores? 2Por qué este prirncr floreeimiento dei arte humano? 2Qué nos dice esta primera manifestación de la cxprcsión artística respecto a la sexualidad humana de veinte mil anos atrás? Pfeiffer piensa que dicha gente experimentaba una especie de «explosión informativa» derivada de amplias modificaciones en lo tecnológico así como en la trama social. Nuestros antepasados. en los Pirineos. nuestros antepasados lo decoraron. En las gigantescas rotondas de la caverna de Lascaux. Pfeiffer considera posible que los jóvenes iniciados fueran dejados a solas en tumbas aisladas en las entrarias de la tierra hasta que el miedo. Algunas de estas pinturas se hicieron en grandes galerías. Dos cosas llenan mi mente eco creciente asombro y perplejidad. los sometían a más rituales y repeticiones que permeahan sus mentes para siempre con estas «Iibros de texto». venados. y de la sabiduría acumulada de la tribu. los furiosos torrentes antiguos abrieron un laberinto de cavernas. Entonces sus mayores. cual si fueran centinelas.

para participar en rituales de iniciación destinados a impartirles todas esas ensefianzas. tabúes y regias culturales sobre el sexo y el amor. Pfeiffer piensa que las pinturas rupestres de los antiguos pobladores de Europa cumplían una función semejante. les practicaban un corte cn el pene desde el extremo hasta la base. lejos del hogar y la família. Unos 100. De este modo. A fin de encontrar agua con regularidad están obligados a recordar cada elevación. De modo que las características del paisaje se transmiten en complejas historias de los seres míticos ancestrales. con ellas vuelven también a la memoria los más mínimos detalles del desierto. cada árbol. Para un chimpancé. tcnia ya un pensamiento simbólico o si en cambio el pensamiento simbólico cobró vida con los modernos artistas de las cavernas. y nuestro vasto código de creencias. ya que gracias ai pensamiento simbólico y a la formulación de ideas abstractas como las de bienymal. en los muros y sobre sus propios cuerpos a menudo ilustran simbólicamente los pozos de agua y las formaciones rocosas visitados por estas apariciones. Los aborígenes australianos emplean sus mitos y artes como mnemotecnias (así como para muchos otros fines). los mitos. el agua del recipiente de mármol cóncavo de una catedral es sólo eso: agua. riruales. Del mismo modo. Pera estos muchachos nunca olvidaban el argumento trasmitido. Nunca sabremos con seguridad qué ocurría en las entrafias de la tierra tanto tiempo atrás. los registros fósiles aportan un cúmulo confuso de claves aI enigma de cuándo surgió el pensamiento simbólico en la historia de la humanidad. las ideas y los conceptos. EI ejemplo clásico es el agua bendita. Para ensefiar a sus hijos el saber de las tradiciones. los arunta de Australia central conducían a los varones que iban a ser iniciados aI desierto. Los aborígenes australianos viven en el desierto más árido del mundo. y fue la inventiva de esa gente lo que llevó a Pfeiffer a formular su teoría acerca del arte de las cavernas. el hombre de Neanderthal. y aprendieron a emplear dichos símbolos para expresarse." 234 235 . Cada edad de hielo se prolongó varias miles de afias. es agua bendita. la con ciencia. Cuando se recuerdan las aventuras de los dioses. Para un católico es algo enteramente diferente. el Homo sapiens neanderthalensis -una arcaica variante racial deI hombre moderno. -Aún hoy semejante csrrategia es moneda corriente. Cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de crear símbolos para los pensamienros. algo que para siemprc los conduciría de un pozo de agua a otro. Y después de que las canciones. seguida de un clima más benigno. el verdadero mundo moderno habia surgido. la oscuridad. roca y agujero de la región en varias cientos de kilómetros. parte de un «curso de supcrvivencia» en una era de P'> ligrosos cambios sociales. Una experiencia espantosa. Los antropólogos emplean el concepto de pensamiento simbólico para referirse a la capacidad de asignar arbitrariamente un concepto abstracto ai mundo concreto. así como en el Próximo Oriente y en Asia central. mierrtras que para uno podría connotar el concepto de muertc. Los puntos. EL FENÓMENO NEANDERTHAL Desde más de un millón de afíos antes de que nuestros predccesores empezaran a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana. corrcctoycquivocado y deber/prohibición la humanidad estuvo realmente en condiciones de desarrollar regias morales. nuestros antepasados avanzaron hacia el norte en pequenos grupos. cada bajada. Tradicionalmente. Una mirada a la cruz esvástica puede evocar un gran conjunto de información incorporada acerca de Hitler y el nazismo. eran claves para antiguas historias épicas.000 afias atrás. Los seres humanos de todo el mundo acumulan conceptos e información en forma de obras de arte." En la noche final del ritual los jóvenes eran escondidos bajo mantas junto a una gran hoguera. mientras que una cruz contiene tremendo poder simbólico para el cristiano. culebras y figuras que pintan en sus herramientas. De simples animales cazadores-Iadrones de caza ajena-rccolcctorcs que conocían el fuego y fabricaban algunas herramientas rudimentarias habian pasado a ser individuas que conscientemente buscaban la profundidad de las cavernas para pintar sus muros. Pera una cosa es evidente: la humanidad había sufrido una mctamorfosis. danzaban y representaban estas historias de supervivencia para ellos. el aislamiento y el miedo habían hecho presa de ellos. Durante las duras eras glaciales y las épocas interglaciales más cálidas. grandes alas de frio habían cubierto de hielo las regiones septentrionales y castigado con scquías las zonas tropicales. el colar negro es negro para cualquier chimpancé. En nuestro días se discute si el precursor inmediato de los pintores de cavernas. les negaban rapa y comida y canraban. las canciones y el arte pictórico son en realidad mapas del interior de Australia.vivió en Europa. Como era de esperar." Dicha cuestión es importante para comprender la evolución de la sexualidad humana. los aborígenes australianos los someten a todo tipo de penosas pruebas. primates ricamente dotados de una cultura simbólica abstracta.

Los endovaciados indican que el cerebro del hombre de Neanderthal estaba construido tal como el nuestro actualmente. robustos dientes y mandíbulas. varias antropólogos no están convencidos de la exactirud de esta conclusión. EI norable descubrimiento de un hueso hioides de Neanderthal. sin duda también había desarrollado creencias y regias acerca de cosas tan fundamentales como la sexualidad y el matrirnon io. indica que el hom. Y si podía simbolizar y pensar en términos absrracros. De modo que el diseüo de costuras.Los hombres de Neanderthal reunían una curiosa combinación de características físicas. en las cuales eI hombre de Neanderthal quizá enterraba a sus muertos en posición de reposo. los enterramientos no fueron intencionales. Sin embargo. En torno a los huesos se descubrieron restos fosilizados dei polen de malva real. Los escépticos no aceptan esta posibilidad. desde luego pensaríamos que cs un ser brutal. no aparece flexionada por completo (como en el cráneo humano contemporâneo). Algunos científicos informan que la forma de la base craneal del hombre de Neanderthal. ya que algunos esqueletos aparecían rodeados de herramientas de piedra. amigos y amantes tal vez colocaron ramos de flores sobre el cuerpo de sus muertos hace unos sesenta mil anos. Tal vez hablaban de modo más nasal que la gente actual. 'J Los escépticos probablemente argüirían que el almagre (u acre rejo) descubierto en varias yacimientos Neanderthal tampoco demuestra su capacidad para pensar simbólicamente. por ejemplo. aciano. Numerosos pueblos de todo el mundo utilizan el almagre para colorear sus rostros. así como cerebros organizados igual que los de todos nosotros. bre de Neanderthal tenía la capacidad física de hablar con el lenguaje humano moderno. Pero esta roca roja que se desmenuza con facilidad se emplea también para tenir cueros y para repeler las sabandijas. y la de los indios navajo menos aún. Los parientes tal vez también dejaban ofrendas a los muertos. manos. Afirman que la forma deI bosícraníum puede no ser un indicador adecuado de la forma de las cavidades orales. rocas cuidadosamente distribuidas o huesos y cornamentas de animales. según ellos.' Si el hombre de Neanderthal creía en la vida más allá de la muerte. Y en cuanto a las flores. algo bastante fácil de hacer por medio de endovaciados. O sea que. se vuelca dentro de un cráneo Neanderthal. Lo sabemos gracias aI estudio de la periferia craneana. en la época en que el hombre de Neanderthal asaba lenguas de mamut y se acostaba en sus cavernas cubiertas de nieve de la antigua Francia. entonces podía simbolizar. 236 237 . Sospecho que hace unos 100.000 aftas. EI hombre de Neanderthal no había desarrollado la capacidad de pensar simbólicamente. presentan muchos menos sonidos que el inglés. el bosicraniurn. Además. si pensaba que los seres humanos tenían alma. Se trata de invenciones ingeniosas: simplemente se toma un poco de goma. de huesos pesados. Tal vez el hombre de Neanderthal lo utilizaba solamente para estas fines prãcticos. En el yacimiento más controvertido. el polen podría haber entrado en las cavernas por obra del viento. hablaba de modo muy semejante aI nuestro. Las lenguas de Hawai. También hablaban. hierba caballar y otras flores silvestres de la región. una caverna ubicada en un punto alto de las colinas de Irak. Si hoy nos cruzáramos con uno por la calle. esa gente con cejas de escarabajo tenía cráneos de mayor tamafio que los nuestros. es decir. Sin embargo. Los objetos se materializaron posteriormente en torno a los esqueletos por casualidad." Pera aquí surge el desacuerdo. cuerpos y atavíos especiales antes de una ceremonia. Tenían prominentes arcos superciliares. Sin embargo. todos estas pueblos emplean un lenguaje humano moderno. tal vez no tenía el sentido simbólico estético necesario para decorarse a sí mismo. o también los roedores podrían haberlo llevado pegado a las patas o quizá los insectos lo llevaron adherido a las alas. del pequeno hueso en forma de U que está suspendido en la garganta y contribuye al lenguaje." Por lo tanto. lo cual indicaría que la laringe (o caja de resonancia de la voz) no había descendido del todo por la garganta. estrias y fisuras de la superficie de goma revela cómo estaban organizados los lóbulos cerebrales. se deja que fragüe y se extrae. que otros fueron enterrados sólo para desembarazarse de los cuerpos y que algunos otros cuerpos fueron arrastrados hasta las cavernas por animales carnívoros. 'i Esos seres pensaban. jacintos. nosotros no nccesitamos todo el despliegue de sonidos lingüísticos para hablar con tonos humanos o para formar construcciones gramaticales humanas. Opinan que los enfermos pudieron arrastrarse hasta estas cavernas para morir. y cuerpos musculosos. Pera ~{{creia}} en algo el hombre de Neanderthal? ~Había creado eI concepto de alma o proyectaba una vida en eI más allá? ~Tenía u n mundo simbólico? En varias cavernas de Europa los arqueólogos han encontrado lo que parecerían ser tumbas superficiales. Llegan a la conclusión de que no existieron ceremonias fúnebres ni ofrendas sobre las tumbas ni ramo de flores alguno. Sobre la superficie de este endovaciado aparecen todas las pequenas impresioncs del cráneo hechas por el cerebro cuando dicho protoplasma se hizo un lugar dentro de su casco óseo. el hombre de Neanderthal puede no haber estado en condiciones de pronunciar los sonidos de las vocales i y u.

De modo que Dissanayake está convencida de que cl hombre de Neanderthal realmente buscaba embellecer sus tumbas y de que empleaba ocre para fines decorativos. EI hombre de Neanderthal sigue siendo un misterio. que fabricaba grandes herramientas de piedra. a quiénes amaban. que cazaba grandes animales y que comía mucha carne. ademés de una conciencia.000 afias. zos. lo cierto es que el desventurado hombre de Neanderthal dejó de existir y el nuevo hombre de Cro-Magnon.tPARA QUÉ SIRVE EL ARTE? Nadie sabe si el hombre de Neanderthal había comenzado a ornamentar los entierros de los seres amados con ofrendas fúnebres o si se adornaba a sí mismo y sus pcrrcncncias. en cambio. otro perforó un hueso de reno. Sólo nos quedan unos pocos signos cuestionables del esfuerzo artístico de este período de la prehistoria humana. que algunos grupos recorrieron grandes distancias a través de Europa. y era planeada de modo organizado y sistemático. marrón y violeta en una cueva de un risco sobre el mar de Francia. Luego. de rinocerontes lanudos. son aspectos de su vida sobre los que sólo podemos formular preguntas. Y dado que la creación de herramientas y la práctica de ceremonias eran actos de importancia para la supervivencia. Pero eran los comien. personas totalmente modernas que comenzaron a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana y a llevar a cabo ceremanias bajo tierra. 239 . Habían comenzado a reconocer lo especial de los objetos y a fabricar herramientas especiales. Varias miles de huesos de mamuts. los celos y las intrigas.000 afias. las esculturas y las demás artes. novelistas y legas desde hace más de un sigla. Tal vez estas personas también habían comenzado a buscar un aspecto especial para sí mismos y para sus pertenencias personales. hombres y mujeres cuya apariencia era exactamente igual a la nuestra. Por lo tanto. amarillo. Más o menos en la misma época de la prehistoria alguien abandonó terrones de ocre rojo. Sin embargo. muchos piensan que este hombre moderno se originó en África no menos de 90. Ambas herramienras presentaban una conchilla fósil bien visible en el centro de! mango. En su libro What Is A rt For. La caza mediante la técnica dei «despcüamicnto» marcó una innovación. un inventario no muy impresionante de creatividad estética. de renas y de bisontes fueron descubiertos bajo muros de roca pura a los cuales estas hombres los conducían desde mesetas más elevadas. 10 Cómo amaba esta gente. Los que volvían especial un acontecimiento o una herramienta con adornos o riruales luego recordaban la ocasión. reemplazado en Europa por el moderno Homo sapiens saptens. el arte y la vida cultural humanas estallaron. un complejo sistema de creencias acerca dei bien y el mal y estrictas reglas acerca del sexo y el amor. No podemos tener la certeza de que disfrutara del pensamiento simbólico abstracto 238 Cómo y por qué la humanidad moderna reemplazó al hombre de Neanderthal son interrogantes que han cautivado la imaginación de arqueólogos. en un mundo húmedo y silencioso. Dissanayake destaca que hace unos 250. es decir. La pasión y el dolor. que a estas alturas se manifestaba por primera vez en la naruraleza humana una predisposición artística codificada en nuesrro ADN. los científicos pensaban que el Homo sapiens era el resultado de la evolución a partir del hombre de Neanderthal que habitaba Europa. Sólo esos antiguos vestigios de polen sobre viejas tumbas nos indican que tantos afios atrás un ser puede haber entrado en duelo por la muerte de otro. hace unos 36. Estas personas habían haIlado los fósiles y dieron forma a las herramienras a su alrededor. otro agujereó un diente de zorro. apareció en Europa hace unos 35. Los nuevos individuos dejaron tras de sí todo tipo de objetos. Uno de ellos marcó unos dientes de oso con finas ranuras. así llamaclo por referencia al lugar de Francia donde sus huesos fueron descubiertos inicialmente. los conflictos y las conversaciones se han desvanecido. el hombre de Neanderthal no nos legó mucho arte.' (tPara qué sirve el arte?) atribuye e! origen de todas las artes a la aparente necesidad humana de modelar y embellecer los objetos y las actividades a fin de convertidos en algo «especial».. el hombre de Neanderthal desapareció misteriosamente. A estas alturas. nuestros antepasados desarrollaron la tendencia biológica a producir y disfrutar de las pinturas.000 anos dos individuos que habitaban en la Inglaterra actual tallaron en trozos de pedernal dos mangas de hacha. Lo único que sabemos con seguridad es que vivió en reducidos grupos nómadas cazadores. Actualmente. o de que hubiese reglamentado la sexualidad y el amor. Pero la etóloga Ellen Dissanayake formula una interesante propuesta acerca de la evolución dei impulso humano a crear y a apreciar el arte. dónde se amaban. claros signos de que los seres humanos habían desarrollado la capacidad de pensar de modo simbólico y abstracto. si suponemos que lo haya tenido. exterminando al hombre de Neanderthal.000 aftas atrás y que avanzó sobre Europa desde el Próximo Oriente. los que creaban arte y lo apreciaban vivían más tiempo. 11 Cualesquiera que fueran sus relaciones. Tradicionalmente.

El arte rupestre fue sólo una de sus innovaciones. estos modernos seres humanos manufacturaron utensilios de marfil. sobre las laderas de las montafias con vista al paisaje y en soleadas praderas anegadizas." Agujas de hueso tan pequenas y afiladas como cualquiera de las que hoy adquirimos con un juego de elementos de costura se empleaban para coser abrigos con capucha y camisas con cuello y pufíos. así como animaIes esculpidos en marfil. los grupos debían cooperar unos coo otros. esos primitivos arquitectos tendieron cueros sobre los huesos o calafatearon cada estructura con barro y pasto para que no penetraran los vicntos del invierno. y de conchas del Atlântico eo Les Eyzies. estas casas miraban aI sur para aprovechar el calor del sol. 1:J Otras personas de esta antigua aldea se tomaron el trabajo de ordenar los grandes huesos de mamut en forma de chozas ovales. redes y sedal para pescar. Mientras el hombre de Neanderthal sólo había fabricado grandes herramientas de piedra. anzuelos. de concha y de piedra.000 afios atrás.000 afios de antigüedad. en medio de las rutas migratorias. probablemente sogas. compuesto de ligeros arpones dentados. que tiene unos 20. cerbatanas y minúsculos prcyectiles puntiagudos. Francia. sobrecalzas. y cientos y cientos de cuentas de marfil." En esa época. Empleaban lámparas de piedra en las que quemaban aceite a fin de pintar las cavernas y alumbrarse de noche. Usaban colIares de di entes de oso y de león. Y a medida que los individues vivían rodeados por más individues. se vieron forzados a forjar nuevas redes sociales y a crear todo tipo de tradiciones a fin de sobrevivir. el silbato y el tambor. la danza y el canto. U n equipo de aproximadamente doce personas debió de trabajar durante una semana apilando una sobre otra las mandíbulas de noventa y cinco mamuts hasta formar un diseüo de espina de pescado. algunos de nuestros antepasados vivían en grandes comunidades según la estación del ano." La vida se volvió alegre. La tierra en la que hoy se encuentra Londres estaba cubierta por una capa de hielo de un kilómetro y media de espesor. indica que esos seres humanos debieron de establecer redes de intercambio y que en forma regular comerciaban a larga distancia con piedras preciosas y matéria prima lítica. y establecer así las condiciones para el surgimienro de jerarquías sociales y políticas reglamentadas. saetas. lo cual significa que nuestros antepasados habían comenzado a echar raíccs. botas y otras prendas de vestir. se han hallado en diversos lugares dispersos entre los Pirineos y los Urales. hueso y cuerno. renas. la inclemencia climática de la más reciente era glacial hacía estragos en el norte. nuestros antepasados también se congregaron en estas sabanas que hoy conforman Francia y Espana. Es indiscutible que para la época en que el arte rupestre alcanzó su apogeo. se trenzaban el cabe110. rituales y dioses. el hombre de Cro-Magnon se vio forzado a inventar nuevas herramienras y también armas. accesorios de la adivinación o amuletos de la buena suertc. y cientes de otros animales con cascos. bisontes y antiguos caballos. Aquí pastaban manadas de mamuts y rinocerontes lanudos. Impresiones de cordeles trenzados descubiertas en un trozo de barro en la caverna de Lascaux indican que sabían cómo fabricar cuerdas. La construcción. túnicas. Los hombres y mujeres ya no podían recoger sus pertenencias y marcharse cuando surgían conflicros. magia. donde iban a beber grandes rebafíos. No es posible que estos muchachos adquirieran fama como poderosos cazadores ni líderes de ninguna clase. 2Pertenecerían a una clase superior? Con bastante razón Pfeiffer piensa que esa gente lIevaba a sus ninas a las entrafías de la tierra y casi los mataban del susto a fin de prepararlos para la vida 'adulta. como venados y ganado salvaje. Estos seres vivían en estrecha intimidad en las primeras aldeas estacionales dei mundo. Con el surgimiento de más poblaciones y la disrninución de los recursos. brazaletes de hueso y pendientes. En los funerales de dos ninas enterrados cerca de Moscú. Estatuillas portátiles deI tamafio de la mano con la imagen de mujeres de senos y nalgas enormes (conocidas como estatuilIas de Venus). unos 15. Empujados por los gladares del norte y los desiertos del sur.Hay quienes picnsan que esta notable explosión crcativa comenzó con la prcsión demográfica. tal vez utilizados con los primeros arcos y flechas. cabras monteses. dardos." Es posible que también hayan surgido clases sociales. brazaletes para los tobillos. 'Tenían mitos. nuestros antepasados Cro-Magnon decoraron los cuerpos con anillos. a más de ciento cincuenta kilómcrros de la costa de origcn. Y cerca de sus casas cavaron pozos para el almacenamiento de alimentos. Enterraban a sus muertos con bienes fúnebres. En cambio. El hombre de Cro-Magnon también construyó casas de cuero y madera en las márgenes de los ríos. U saban abrigos de piei de zorro. Además. Luego. se descubrió en Ucrania y constituye los lados de una choza oval. Tal vez se trataba de símbolos de la fcrtilidad. hueso y cerâmica. dagas y unas diez mil cuentas. Se sentaban en torno a hogares bien construidos." Ello permitió que se intensificara la caza de grandes piezas. En general. La vida se había vuelto infinitamente más compleja. EI hombre de Cro-Magnon inventó la flauta. Surgió 240 un vasto despliegue de nuevas armas mortales. usaban joyas y fabricaban sus vestimentas. Pera a lo largo de lo que hoy es el mar Mediterrâneo existían vastas praderas muy semejantes al actual Serengeti. Disfrutaban de la música. el descubrimiento de ámbar procedente del Báltico en sus hogares de la llan ura rusa. asa241 . hilo.

el padre y los hermanos? Semejante idea no es nueva. 2Cuáles eran sus códigos para el amor? EL FRUTO PROHIBIDO Todas las sociedades humanas tienen algún tipo de tabú sobre el incesto. los romanos y otros pueblos dieron el visto bueno ai incesto entre hermanos en eI caso de grupos especiales como los de la realeza. Las investigaciones comenzaron a raíz de la observación. Esos hombres y mujeres debían de tener costumbres acerca de la sexualidad. Pero. ello puede debilitar la auroridad dei adulto." Aquí. no estamos creados para compartir a nuestras parejas sexuales. el adulterio y el divorcio.ban grandes trozos de carne y hablaban un lenguaje humano. salvo estas curiosas cxccpcioncs. EI tabú del incesto es universal en la humanidad. esta estricta regia es la primera restricción sexual que aprenden los niõos.lación entre marido y mujer. varones y ninas realizaban juegos sexuales. Por varias razones se justifica suponer que el tabú humano dei incesto existia ya entre el hombre de Cro-Magnon. de bienes y de información entre las diferentes unidades sociales y reduce las posibilidades de incesto además de estimular la política del «buen vecino». perturbando así el orden social. Como dice cl vlejo axioma: «Más vale casarse con un extrafio que morir a sus manos. INCESTO 2U na tendencia genética a evitar el sexo con la madre. que consistia en besarse. EI hombre de Cro-Magnon no podía permitirse todos estos conflictos. En 1891 Edward Westermarck la propuso por primera vez. el hombre de Cro-Magnon tcnia regIas que establecían que con padres y hermanos carnales el apareamiento no estaba permitido. el matrimonio. una predisposición a aparearse y reproducirse fuera dcl núcleo familiar. Si se quedaba en casa para formar pareja dentro de la familia. al margen de la edad o la aptitud procreadora de los interesados. Su aspecto era igual al nuestro. por parte de Melford Spiro. un espacio común que funcionaba como sala de estar. algunas veces hasta a la comunidad. y habría debilitado además los vínculos de amistad entre parientes. La suya fue la sociedad opulenta original. y tal vez mucho antes. Reproducirse con extraüos también era importante para evitar los defectos físicos peligrosos. [Qué carga económica más peligrosa! Era mucho más lógico desde el punto de vista econômico reproducirse con un extraho e incorporarlo como mano de obra para que participara en la crianza del hijo. de los nines que creclan juntos en un kevutz. en la cohesión de la banda." En algunos momentos de la historia tanto los egipcios como los iranies. No es nada sorprendente que la enorme mayoría de las culturas humanas recomiendan que los jóvenes se casen con prerendienres externos a la família. inhibir la confianza y obstaculizar el proceso psicológico de separación de la familia. al clan.a. Las parejas incestuosas rambién habrían originado interminables conflictos sociales. se acostaban juntos bajo las mantas y se examinaban unos a otros en un juego que llamaban la clínica. las relaciones con esa gente mejoraban. políticas y genéticas. por razones económicas." Ello no impide necesariamente el incesto. De modo que el sexo incestuoso habría sido la causa de graves rivalidades domésticas y esta. se convertían en parientes. pero garantiza el flujo de adultos. La infracción algunas veces es castigada severamente. tan importantes eran los que colaboraban en la crianza de los jóvenes y en la defensa de la armonía grupal. los apareamientos madre-hijo. 1~ Por otra parte. Si una nina de Cro-Magnon se apareaba con su hermano o su padre y daba a luz a un bebé. bafio y dormitorio. Dijo que los niõos desarrollan una repulsión física natural a todos aquellos con los que se crían. probablemente. Los seres humanos somos criaturas celosas y posesivas. hasta con la muerte. habría puesto en peligro la frágil re." De modo que. a su vez. en los vínculos políticos y en la salud genética. En realidad. y en el que un grupo de la misma edad compartía la vida hasta la juventud. que nuestros antepasados de Cro-Magnon pudieron incluso heredar un desagrado biológico por las relaciones incestuosas. la mutilación o el ostracismo. su pcnsamiento también. el incesto habría sido muy poco práctico. el incesto podría haber afectado también aI desarrollo social del nino. Y tenían todo un corpus de tradiciones que reflejaban en su arte. Más aún. sociales. Los nines sienten afecto por sus padres. el incesto implicaba responsabilidades políticas. n Posteriormente dicha aversión fue confirmada por los estudios sobre sexualidad llevados a cabo en Israel. abrazarsc y en tocarse mu- 242 243 . Pero si un progenitor llega a la relación sexual con su hijo. Por otra parte. Además. Y el tabú no se levanta jamás.a" Si una hija abandonaba el grupo para formar pareja con un hombre del valle vecino. el grupo familiar tenía un nuevo miembro indefenso y ningún nuevo adulto que colaborara en la crianza y el mantenimiento. padre-hija y hermano-hermana no estaban permitidos. no se obrenfan mejores intercambios comerciales ni se establecian nuevas alianzas sociales o para la guerra.

creen. Pera. Las mismas antipatías naturales aI incesto deben de haberse manifestado durante nuestro lejano pasado humano. hasta donde Spiro pu do verificarlo oi uno solo de ellos contrajo matrimonio ni tuvo relaciones sexua1es con un compafiero deI mismo kevutza. recordar y cumplir reglas sexuales. los bellacoola de la Columbia Británica central. En dicho lugar los machos crecen bajo la tutela de la madre y de las hembras más íntimamente emparentadas. la obligaba a copular con él. ya que existen en el 94 % de las culturas registradas. esa gente tenía otras prohibiciones sexuales.tuamente los genitales. sólo 13 fueron entre individuos que habian crecido en el mismo grupo de iguales. De modo que lo que había sido una tendencia natural se convirtió además en un dictado cultural?" Cuándo ocurrió esto en la historia humana es algo que nunca sabremos. Y eo ninguno de los 13 casos los cónyuges habían ingresado aI kevutza para compartir la rutina cotidiana de la niõez antes de cumplir los seis anos de edad. que no cstaban relacionados por vínculos de sangre. por ejemplo. EI incesto entre hermanos y eI apareamiento entre padre e hija son raros en la naturaleza por otro motivo. cuando rondaban los doce afios estos mismos niõos se volvían tímidos y tensos cuando estaban juntos. Indudablemente. raras veces se relacionan sexualmente con la madre. En lugar de intentar seducirla se vuelven infantiles frente a ella. la gente intuyó rápidamente las desventajas econômicas. 29 En general. Prosiguiendo con esta investigación a comienzos de la década de los setenta. es investida de autoridad y opera además como muro de los lamentos. si bien eI principio también se aplica a nosotros. Entre las aves. De 2." Hombres y mujeres a veces tam244 bién hacemos regresiones y nos volvemos bastante infantiles en presencia de nuestros progenitores. Es probable que ya cuatro millones de afias atrás los individuas sintieran rechazo por aquellos con quienes se habían criado. entre los tres y los seis anos de edad. en especial con la madre. Shepher piensa que existe un período crítico de la nifiez. En muchas espccics. de Tanzania. sociales y políticas dei incesto. como muchos cristianos. ya que el hecho de evitar el incesto presenta un amplio correlato en el resto de la comunidad animal. En realidad. EI incesto se había convertido en tabú. reconocen a los parienres y raras veces se aparean con los muy cercanos. La imagen de esta hembra. Figan. a los quince afios habían desarrollado fuertes lazos fraternales. por ello está justificado suponer que nuestros antepasados Cro-Magnon también tenfan las suyas. por ejemplo. Y esta respuesta fisiológica debió de manifestarse ya en la época en que nuestros antepasados usaban abrigos de pieI de zorro. los insectos y otros mamíferos. Sin embargo. Los tabúes posparto figuran entre las costumbres más universales. ~cuáles eran? Por ejemplo. En condiciones «naturales» eI incesto era raro. tenían total libertad para copular y casarse entre sí. que buscaran a sus padres cuando necesitaban auxilio y no para copular. Fifí. se acurrucan en su regazo y la arrullan. se colgó de la rama de un árbol y se puso a gritar mientras su hcrmano. las otras especies han desarrollado tantas formas de evitar el apareamiento dentro de la familia que los biólogos piensan que el tabú humano deI incesto deriva de nuestra naturaleza animal. Si bien dichos jóvenes. Lucgo. y que ninas y varones cambiaran de grupo de pertenencia en la pubertad. que la castidad 245 .769 matrimonios. ya fuera eI herrnano o la hermana parecían estar profundamente aburridos o de lo contrario surgía entre ellos una tremenda pelea. pero con toda seguridad ya en la época en que las mujeres y los hombres de Cro-Magnon aprendían las leyendas de sus antepasados en las espectrales cavernas aI pie de los Pirineos. Sin embargo. tocaban la flauta y decoraban los muros de las cavernas de Francia y Espana. y en la Reserva Gombe Stream. los animales de sexo opuesto que se criaron juntos también prefieren aparearse con extrafios. en cambio. Durante dichas cópulas. Una de las razones para esto es bellamente ilustrada por los jóvenes machos de mono rhesus de la isla de Cayo Santiago. cu ando la humanidad desarrolló un cerebro capaz de establecer. En todas la sociedades conocidas la actividad sexual ha dado pie aI surgimiento de miles de creencias. Sin embargo. en el que los nifios desarrollan una aversión sexual natural respecto a las personas que ven regularmente. Es probable que dichas reglas surgieran evolutivamente para que la madre y el padre pudieran ocuparse de la criatura indefensa. los chimpancés hermanos algunas veces terrninan quedándose en la misma comunidad. algunos hasta intcntan mamar. en el Canadá. los púberes." La química parece desempenar un papel en la tendencia a evitar el incesto. Goodall presenció varios apareamientos incestuosos. el sociólogo Joseph Shepher logró acceder a los registros de matrimonio completos de todos los miembros de kevuczas. se espera que las parejas se abstengan de copular durante unos seis meses después de que un nino es dado a luz. sabían a quién podían seducir y con quién podían casarse. abandonan el grupo social. 26 Los grandes primares. y quién era «fruto prohibido». aI este de Pucrto Rico. ya sea eI macho o la hembra. a medida que los jóvenes maduran.

Magnon probablemente evitaban hacer el amor durante un tiempo después deI parto y nunca lo hacían antes de salir a perseguir animales o de participar en un ritual en las cavernas. Hasta los más rebeldes también deben de haber cumplido con las costumbres fundamentales dei divorcio. de modo que sus genitales quedan apoyados y cómodos contra el vientre.»:" Hasta la década de 1950 las mujeres norteamericanas todavía se referían a la menstruación como «la maldición» y evitaban las relaciones sexuales cuando la tenían. éstos se arruinarán. Pero seguramente 35. ~Cómo surgió esta cosa exrraordinaria. se angustiará tanto como una mujer norteamericana a la que se le pida que se quite Ia blusa. Cuando el pene se desliza fuera de su refugio. hombres y mujeres otorgan poder a las vestimentas.el horizonte. escribió: «En varios puntos de Europa todavia se cree que si una mujer que tiene Ia regIa entra en una destilerta de cerveza. El hombre yanomamo lleva una cuerda atada en torno al abdomen. Quizá el castigo a la infidelidad en una comunidad de Cro-Magnon no pasaba de una tarde de ridiculización pública.acerca al hombre a lo sobrenatural. Es probable que nuestros antepasados de Cro-Magnon también evitaran hacer eI amor durante el período menstrual femenino. <Cómo lograba el hombre de Cro-Magnon dominar sus deseos sexuales y cumplir con todas las restricciones? ~Tenía una conciencia. la bebida se pondrá agria. no cabe duda de que tenían códigos acerca de la ropa que se ponían eon el fio de cubrir sus genitales. Y deben de haberse apareado en la oscuridad o donde nadie pudiera verIos. Por último. unos leves azotes o alguna discusión acalorada. avergonzados. N uestros antepasados europeos estaban inmersos en supersticiones acerca de esto.» Definió la conciencia con las siguientes palabras: «Se resume en ese breve pero imperativo concepto: "deber ser':». En pequefios grupos. En ninguna parte del mundo las personas copulan normalmente a la vista de los demás." Sospecho que el deber ser era un término bastante usado en la época en que la gente de Cro-Magnon aterrorizaba y educaba a sus hijos en cavernas mágicas ocultas en las ~ntrafias de la tierra. en los que las habladurías son el eterno pasatiempo y el ostracismo es equivalente a la muerte. Las parejas de Cro. regias y más regias. que si trepa a un cerezc. el vino. Sea un cinturón de cuerda en la Amazonia o un vestido largo en Ia Inglaterra victoriana. que si toca la cerveza. se marchitarán. que si toca pimpollos de alguna flor. aunque podríamos no reconocerla como tal." Chance pensó que para manipular a los machos adultos y poderosos y lograr trepar en la espi247 246 . Pero si se le pide a una de ellas que se quite el cordel. De modo que mucho antes de que el hombre y la mujer de Cro-Magnon reunieran algunas pertenencias y huyeran en dirección aI próximo valle para integrarse a otro grupo. conceptualizaba e1 bien y el mal? Probablemente.000 anos atrás nuestros antepasados ya habían desarrollado normas con respecto a la fideIidad. vulnerables. que si monta una yegua preâada. y tanto hombres como mujeres eonodan las reglas. En la enorme mayoría de las sociedades hornbres y mujeres asignan poder a la sangre menstrual. Muchos pueblos consideran que la continencia es esencial antes de la caza y algunos entrenadores norteamericanos de fútbol están convencidos de que los jugadores tendrán una mejor actuación deportiva si evitan el sexo antes del partido. Como recordará el lector. Hasta en Ias selvas húmedas y vaporosas de la Amazonia hombres y mujeres usan ropa. Sir James Frazer. el sentido moral o conciencia es sin lugar a dudas el más importante. también curnplfan con códigos de pudor sexual. el hombre yanomamo reacciona con tanta turbación como la que mostraria un jogador de tenis aI que el pene se Ie asomara por la pernera del pantalón corto. los pueblos cazadores-recolectores y los horticultores en general son menos estrictos con la infidelidad que muchas sociedades industriales de Occidente. nuestra conciencia humana? En 1962 Michael Chance propuso una teoría para explicar la evolución de la autodisciplina que nos da una clave sobre cómo podría haber aparecido la conciencia en la humanidad. bajo la cual coloca cuidadosamente a resguardo la piel del pene. un sentido de la moral. Dado que nuestros antepasados de Cro-Magoon usaban túnicas de üRÍGENES DEL IIDEBER SER» RegIas. dudando. Los Indudablemente. el gran investigador de las diversas características de la tradición en todos los rincones deI mundo. Y eran exigentes respecto aI pudor sexual. nuestros mayores deben de haber tenido preceptos sobre el adulterio y el divorcio. deliberando acerca de cómo dar la noticia. cuero y collares de dienrcs de león. Sin estos ropajes quedarían desnudos. que si prepara mermeIada. Darwin escribió: «De todas las diferencias entre e1 hombre y los animales inferiores. él o ella debieron de pasar muchas tardes contemplando . el animal abortará. el vinagre o la leche. nadie está dispuesto a arriesgarse demasiado ai aislamiento. decidiendo cuál seria e1 momento más apropiado para partir y cómo hacerlo de acuerdo con las regIas de la etiqueta. no se conservará. Las mujeres yanomano sólo usan una cuerda alrededor de la cintura. eI árboI se secará.

EL DESDOBLAMIEN'fü DE LA CONCIENCIA Cuándo evolucionó la predisposición humana a las conductas morales es harina de otro costal. Quizá la proclividad a la ética está alojada en nuestro ADN. así como con el vecino hipocampo que controla la memoria. evidentemente a fin de prepararse para criar a sus propios hijos. y con las complejas áreas de pensamiento neocorticales dei cerebro. Aun esos estilos generalizados tienen un componente adaptativo. Bienvenida. también estarían relacionadas. lo que se comprueba. ninas y varones continúan absorbiendo las regias morales impuestas por la cultura y edifican sus propios estilos de adhesión y subversión. es el primcr guino de lo que en el nino florecerá como código moral. Por otra parte." U n nino. Hacen todo lo posible por cumplir con las convenciones. Pensó que en la medida en que la vida social se fue desarrollando. Por lo tanto. U n nino que está empezando a caminar intentará consolar a su amigo lastimado. conducras que los seres huma- 248 249 . la moral se desarrolla por etapas. esta solidaridad. Aquellos que conseguían actuar desde la cabeza y no desde el corazón eran los que sobrevivían. Los científicos suponen en la actualidad que el potencial de las reacciones éticas ya está presente cuando el neonato sale del útero. Cuando uno actúa de acuerdo con las reglas. los primates mas jóvenes tenían que «equilibrar». Tal vez Fax haya dado con eI quid de la cuestión. en la manera de consolarse unos a otros y en la tendencia a compartir la comida. amígdala. A partir de estas bases. secreta estas morfinas naturales y se siente gratificado y seguro. culpa. La verdad es que las definiciones de la ética varían con la edad. Darwin observó que muchos animales presentaban «instintos sociales». dijo Sócrates una vez. Lo que en Nueva Guinea es considerado como un comportamiento virtuoso 00 lo es necesariamente en los Estados Unidos. Luego. El antropólogo Robin Fox empleó luego este núcleo de pensamiento para proponer una teoría sobre la evolución de la conciencia en las personas. pueden actuar furtivamente y cumplir con los cánones sociales. Sus códigos éticos reflejan la necesidad obsesiva de que aprueben sus actos. las sustancias químicas cerebrales que nos permiten «scntirnos bien». mirados desde una perspectiva darwiniana deben ser egocéntricos. en cómo defienden a sus crias.ral de la dominación. se pondrá a llorar si oye sollozar a otro. los hombres jóvenes tuvieron que cumplir con estrictas regIas nuevas en lo concerniente a quién cortejar y a quién evitar. intensificando así la necesidad de reprimir los impulsos sexuales y agresivos. Los nines pequenos son extraordinariamente egocéntricos. sopesar los pros y los contras de las diferentes opciones y controlar sus impulsos sexuales y agrcsivos. por ejernplo." Entre el primcr y el segundo ano de vida. el altruismo no es lógico en los muy jóvenes. Fox escribe: «EI resultado de este proceso selectivo fue la aparición de una criatura que era capaz de sentirse profundamente culpable acerca de su sexualidad. ~Será posible que este trocito de protoplasma extra sea uno de los responsables de nuestras noches en blanco cuando necesitamos resolver un problema ético? Algunos científicos piensan que las endorfinas. después absorbemos las costumbres de nuestra cultura y posteriormente luchamos con nuestra predisposición interna a cumplir o romper dichas regIas. a medida que maduran.»' Y Fox está convencido de que nuestra conciencia está profundamente «encarnada) en el cerebro. no es preciso que nadie nos ensene a sentirnos culpables. dando origen entre los grandes primares a la selección de un cerebro más expandido y de una mayor capacidad para postergar la gratificación y controlar los impulsos sexuales. Los ninas sienren vergüenza y. cuyo objetivo primordial es la supervivencia. 35 Posteriormente. conviene a la adaptación de un adolescente que establezca alianzas con sus iguales. Y todos sabemos que los adolescentes son muy sensibles a la aprobación de los compaüeros de la misma edad. por ejemplo. Pera parecería que el animal humano nace para elaborar principias sobre el bien y el mal. saben guardar un secreto. los demás nos enseõan simplemente ante quê debemos tener remordimientos. algo más adelante. En realidad. como la llamaba Darwin. por ejemplo. esta «piedra fundamental». Define dicha predisposición como «un síndrome de conductas geneticamente determinadas por las cuales en particular el púber humano es susceptible a la culpa y a otras formas de condicionamiento respecto a los impulsos sexuales y agresivos.». una pequena glándula conectada con el primitivo centro emocional (el sistema lírnbico). Comprenden las regIas que establecen lo que está bien y lo que está mal. «No sólo no sé si la virtud es algo que aprendemos o heredamos: oi siquiera sé qué es). y también de un sujeto a otro y de una cultura a la siguiente. Los esrudios con ninas ciertamente confirman este punto de vista. el nino adquiere el sentido del «YQ») Y de «el otro» y comienza a poner de manifiesto atenciones especiales para con los que lo rodean." Fox picnsa que el lugar donde reside la concicncia es la amígdala. esta preocupación generalizada. Conocida como empatía global. las persanas hacen propios los sistemas morales de sus padres. con la condición social.

con los hombres y mujeres de Cro-Magnon? Estos antepasados nuestros por cierto ya no eran salvajes sin preocupaciones. Estas opiniones ampliamente difundidas y aceptadas -acerca de las restricciones morales. trales del hombre también tenían csos instintos sociales. también desarrollaron la conciencia. unas cuantas regias morales y un sentido dei deber que lo llevaba a seguir las costumbres de la comunidad. nuestros anrepasados ya estaban abrumados de códigos sexuales.. O sea que cuando los individuos comenzaron a sopesar las desventajas e inconvenientes de adherir a dichas costumbres en lugar de hacer trampa aquí y allá. presionados por sus iguales. Pero en la medida en que el hombre desarrolló gradualmente su poder intelectual. como dice Alexandcr. en última instancia. También desarrollaron una conciencia. EI hombre de Neanderthal. A causa de que cada individuo era. también subió más y más de nivel su moralidad». en la medida en que la vida social humana se fue volviendo más cornpleja y nuestros antepasados continuaban luchando por obtener más satisfacción sexual y más poder. Sostiene que nuestros antepasados cazadores y recolectores vivían en entornos superpoblados y ricos en los cuales surgían bastantes problemas entre vecinos. 251 . ~Qué ocurrió. los tramposos también fueron seleccionados. de copular y de abandonar a sus parejas. el interés personal en reproducirse. Y aquí aparece el conflicto. Y el acuerdo entre los integrantes deI grupo les dio cohesión. con cerebro moderno pero con una cultura en general desprovista de arte. para la época en que el hombre de Cro-Magnon pintaba símbolos en los muros de las cavernas ai sur de la antigua Francia. por las supersticiones y por sus conciencias.sentaron precedentes. afirmó en una ocasión David Hume. De modo que Darwin propuso que las formas ances.. fue necesario que surgieran las regIas morales. Puedo imaginar a más de una mujer de Cro-Magnon desvelada dentro de su tibia choza de cuero. como dice Chance. probablemente tenta nociones dei bien y deI mal. libres de vagabundear cuanto quiaieran. paz y un frente unido contra los vecinos hostiles. a partir de que los individuos aprcndieron a disimular mientras buscaban el rédito reproductivo. revolviéndose en su jergón y escuchando el crepitar de las ascuas y la respiración de su marido dormido mientras intentaba decidir si encontrarse o no con otro hombre en un claro deI bosque a la mafiana siguicnte. La antropóloga Mary Maxwell avanza todavía un paso más en la disección de cómo evolucionó la conciencia. la infidelidad y el divorcio.nos definimos sin dudarlo como comportamientos morales cuando los observamos entre nosotros. servían en una etapa muy arcaica como un grosero código de bien y mal. afirmó eI psicoanalista norteamericano Erich Fromm. «la pequena vocecita que nos dice hasta dónde podemos llegar en la búsqueda de nuestros propios intereses sin correr riesgos intolerables». La moralidad tenía analogías en las criaturas no humanas. Esas mujeres no fueron las últimas en bregar con las pasiones volubles de la bumanidad. si lo que afirma Fox es correcro. De modo que. :1H No es difícil imaginar que cuatro millones de anos atrás la evolución de la monogamia en serie y el adulterio clandestino originaran la elección que derivó en el surgimiento de estas conexiones morales. EI biólogo Richard Alexander agrega un último estímulo a la cvolución de las regIas morales y de la conciencia: la guerra. EI buen samaritano corría peligro de desaparecer por no aprovechar las oportunidades sexuales y obedecer las reglas.. iQué conflicto debió de producir esta doble estrategia reproductora! Formar una pareia y además cometer adulterio requería la capacidad de enganar y juzgar. un egoísta. los individuos se sintieron más y más tironeados por valores opuestos: por un lado." Maxwell propone que a medida que hombres y mujeres participaban en redes cada vez mayores de obligaciones sociales. los preceptos morales -junto con la predileccion humana por evaluar la corrección o incorrección de las acciones. Las bandas necesitaban presentar un frente unido contra sus enemigos. pues. para equilibrar. Sin embargo. «El corazón dei hombre está preparado para conciliar las contradicciones». que esos impulsos « . hombres y mujeres desarrollaron la capacidad de distinguir entre el bien y el mal. Lucgo. el filósofo escocés dei siglo XVIII. Por lo tanto. comúnmente conocida como concienciaevolucionaron para contrarrestar este egoísmo." «Una sociedad funciona bien cuando la gente desea hacer lo que debe hacer». y además el criterio suficiente para sopesar los pros y los contras. y por otro la necesidad de cooperar dentro de una comunidad mayor. cuando nuestros primeros antepasados homínidas desarrolIaron evolutivamente la estrategia humana de la monogamia.. Sin lugar a dudas el núcleo de su espíritu moral surgía directamente de su naturaleza y ya estaba presente en forma embrionaria hace cuatro millones de anos. Conocia el poder de la conciencia como aglutinante social. mientras 250 no fueran descubiertos podían obtener beneficios pcrsonales secundarios de sus indiscreciones.

Vendré a ti. mientras recorro las salas dei Museo Norteamericano de Historia Natural. Algunas veccs. huesos y piedras que hoy reposan en las vitrinas de los museos. El motivo principal de mi elección es la vívida descripción que los antropólogos Marjorie Shostak y Thomas Gregor hicieron de sus actitudes y conductas sexuales. Tras ser destetada. 2Cómo amaban nucstros antepasados? Tenemos una clave cierta sobre la naturaleza de la sexualidad en épocas lejanas: las vidas de los pueblos tradicionales que hoy habitan el mundo. Allí jugaban a que cazaban. me maravilla pensar en las grandes historias de amor que continúan vivas en los pequenos caballitos de marfil. durante una excursión al bosque en busca de vegetales. Desde encima de la roca se ve un paisaje de pinos. aI principio ella no estaba ansiosa por jugar pero en cambio le gustaba mirar. se acostaban sobre ellas. Si Nisa fingía dormir podía observar a sus padres «hacer la tarea». Una vez Nisa se impacientó tanto que gritó a su madre a través de los matorrales: «[Le voy a contar a papá que ese hombre ha hecho el amor contigo!» Nisa sabia mientras era pequena que el sexo era una de esas cosas que hacían los grandes y que tenía rcglas que ellos a menudo rompían. acostados junto a ella en su pequena choza de troncos y paja. Según Nisa comentó a la antropóloga. I Ninguna de las dos culturas refleja lo que era la vida hace 20.000 Los primeros recuerdos sexuales de Nisa se refieren a sus padres. los Jkung del desierto de Kalahari y los mehinaku de la Amazonia. yo sobrevivo. No muy lejos por el sendero llegarás a un lugar donde el agua gotea de la roca. la porción eterna dei hombre. la carne perece. cantaban. Chicos y chicas también se escapaban aI bosque para encontrarse y hacer el amor con parejas prohibidas.» El hombre se sentó y prestó arención mientras recordaba la risa de ella y pensaba en sus claras indicaciones. a tallar mujeres de grandes pechos y a dibujar vaginas en los muros de húmedas cavernas subterráneas. más allá de la saliente de piedra. «Herencia» anos. tCuántos millones de hombres y mujeres se han amado a lo largo de tantas estaciones que nos precedieron? 2Cuántos de sus sueãos se cumplieron? tCuántas veces nuestros antepasados se encomendaron a las estrellas para un cambio de suerte. Pero las sociedades tradicionales contemporáneas comparten entre si ciertos patrones de conducta sexual. esos patrones básicos de idilio. verás unos pequenos guijarros blancos en el sendero que lleva al bosque. Espérame alli. «Casarses consistía en elegir percja. Los chicos quitaban a las chicas los delantales de cuero que llevaban puestos. LA SEXlJALIOAD El\ EL KALAHARl «Río arriba. De modo que elegí dos para escribir sobre ellos. TII01-1A. la madre dejaba a Nisa a la sombra de un árboI y se iba a copular con otro hombre. se observan también en otras sociedades deI mundo. y brincando de un lugar a orro por encima dei olvido. Síguelos. Nisa se quedaba en el campamento y jugaba con sus compaãeraso Sin embargo. PASIONES VOLUBLES EI idilio de antaõo Soy el rastro de la familia. o agradecieron a los dioses por la paz que les daba dormirse acurrucados uno en brazos dei otro? Algunas veces. compartir la «presa» supuestamente cazada con el supucsto «espose» y practicar juegos sexuales con el cónyuge. «se enamoraban». En general. Esos temas. a adorar deidades y a obedecer.XIV. cuando nuestros antepasados de Cro-Magnon habían empezado a desarrollar una moral y a tener inquietudes. compartían y «se casaban». eran los muchachos quienes iniciaban este juego diciendo: «Seremos vuestros amantes por- 252 253 . que no atiende las llamadas de la muerre. apenas lo suficientemente grande para que pudieran dormir dentro de ella. proyectando peculiaridades y huellas a través de los tiempos. Pensó que ese dia le entregada su regalo. En lugar de acompaüar a la madre. esas similitudes. a menudo los nines salían deI círculo de cinco o seis chozas para entrar en el bosque que estaba a cierta distancia y construir una aldea «de mentira». Nisa dejó de acornpaõar a la madre en sus expediciones de recolección. recolectaban. Los !kung dicen que los niõos caminan demasiado despacio y que sólo sirven para complicar la vida. ponía el líquido en los genitales de mami y se balanceaba sobre ella. y por lo tanto debieron de evolucionar cuando amanecía la humanidad moderna. y tal vez muchísimo antes. EI rasgo heredado por el tiempo que puede en una curva o eo la voz o los ojos burlar el lapso humano de duración: ése soy yo. cocinaban. en los pendientes de ámbar y en las antiguas herramientas. en las cuentas de concha. en este lugar secreto. Papi se mojaba la mano con saliva. mojaban sus genitales con saliva y apoyaban allí su miembro en una semierección como si estuviesen copulando. Mientras así pensaba continuó tallando el caballito de marfil dei tamano de su puno.S HARDY.

Los padres son los que deciden si un pretendiente es o no es aceptable.también nos resulta familiar. que se comportan con indiferencia y rechazan al novio. el hombre respondió: «Por supuesto. y tal como es normal entre los !kung. probablemente comenzaron mucho tiempo atrás. tras las negociaciones y el intercambio preliminar de regalos. A la caída dei sol los amigos condujeron a la pareja a la nueva choza construida a cierta distancia deI campamento. Los niãos norteamericanos juegan a ser médicos. Según el relato de Nisa. Se puso furiosamente celosa cuando Tikay decidió «tomar una segunda esposa». Cuando dos dias más tarde sus padres se enteraron de lo que estaba ocurriendo se pusieron furiosos." Los padres desean además que sus yernos sean buenos cazadores y prefieren hombres responsables y solteros. los sutiles favoritis255 . Con los adolescentes usan esa táctica tan difundida en los Estados Unidos que consiste en mirar en otra dirección. Y cuando Shostak preguntó a un hombre si se casaría con una mujer más inteligente que él. una mujer mayor se acostó con Nisa y el marido para tranquilizar a la jovcn novia. Nos encontraremos y haremos lo que hacen los amantes.» Nisa se casó antes de la pubertad. simpáticas y fértiles. comienzan a menstruar. no estaba preparada para hacer el amor. Sus padres eligieron a un muchacho mayor. en la adolescencia.que ya tenemos esposas en otras chozas por ahí. mientras su marido tomaba asiento del lado de fuera de la puerta.» Nisa tampoco quería compartir a su amante. pero no más responsable. El primer amor de adolescente de Nisa fue Tikay. La vida sexual de Nisa como adulta -sus varios matrimonios y numerosas aventuras. Pero la dama de compafiia de Nisa tenia otras intenciones. los novios son normalmente hasta diez anos mayores que las novias. Entre los !kung la virginidad no es un requisito previo para el compromiso matrimonial. una celebración normal. pera sólo se limitan a reprender a sus hijos y a decirlcs que «jueguen bien». Si me casara con ella me enseüaría además a ser más inteligente. Kantla y 5U esposa intentaron convenceria de que se convirtiera en coesposa. es decir. Nisa no había comenzado a menstruar. Sus pechos comenzaban a desarrollarse. Pera los muchachos insistian en que las chicas habian sido infieles y amenazaban con castigarias para que nunca más tuvieran otros amantes. simplemente me gustaba lo que hacía Tikay y disfrutaba jugando con él de ese modo. un hombre casado. Los muchachos. si bien algunas lo hacen antes de entrar en la pubertad. Una vez más eran los muchachos los que tomaban la iniciativa diciendo a las chicas: «La gente nos comenta que os gustan otros hombres. Ella y su amigo construyeron una pequena choza y todos los dias jugaban aI sexo «haciendo de todo salvo copular». 254 Las jóvenes parecen no expresar ninguna opinión acerca de con quién querrían casarse. Pero muchas veces las ninas jóvenes no consuman los matrimonios en la noche de bodas. asi jugaban interminablemente. EI segundo matrimonio de Nisa tuvo otros problemas. Y su forma de negarse a copular fue tan persistente que. En realidad. el casamiento se llevó a cabo. tComenzarían nuestros antepasados de Cro-Magnon a jugar en la infancia a que se casaban y se eran infieles para Jucgo. y traumatizó a Nisa con su ardiente cópula. y pasó a jugar un día con Nisa y al siguiente con la otra nina. su segundo marido. dicen que prefieren mujeres jóvenes. Tsaa. tener sus primeros eoamoramientos? Es probable. Nisa no pudo dormir. laboriosas. Cruzaron el umbral llevando a Nisa en brazos y la depositaron dentro. y un matrimonio que sólo duró unos pocos dias de furia. llevando a Nisa con ellos. Estos juegos infantiles y pasiones de adolescentes son bastante comunes en e1 mundo entero. Tomó al nuevo marido como amante propio. Entonces la familia de Nisa y los paricntes del novio trajeron brasas para encender fuego nuevo frente a la choza de la pareja. y tienen una sucesión de enamoramientos en la pubertad. Por lo general seleccionan a un hombre varios aõos mayor que su hija. Pero ella se negá. lucgo volveremos con ellas. Alrededor de los dieciséis o diecisiete afios las jovencitas !kung «empiczan la Iuna». tanto. sin embargo. abandonaron el campamento con cajas destempladas. Como era la costumbre. Dicen que los celos respccto a la sexualidad. Pero Nisa tuvo una extrafia noche de bodas. y todos juntos cantaron y danzaron e hicieron bromas hasta bien entrada la noche. Pero como dijo Nisa: «Yo todavía no entendia qué era el placer sexual. A menudo a esta edad se casan con muchachos elegidos por sus padres.» Las chicas lo ncgaban. Son mucho más jóvenes que sus maridos. A la mariana siguiente tanto el marido como la mujer recibieron de manos de la madre del cónyuge una friega ceremonial con aceite. se hartó de esperaria y la abandonó. en lugar de casados en busca de una segunda esposa. atractivas. Ése era el estilo de Nisa. inventan toda clase de pasatiempos un tanto sexuados. después de varios meses. Tras anunciar que daban el matrimonio por terminado. Entonces Nisa se enamoró de Kantla. Dado que los jóvcncs deben atravesar por ceremonias iniciáticas secretas y tarnbién matar un animal de gran tamafio antes de ser considerados aptos para el matrimonio. A las mujeres !kung no les gusta compartir el marido. Los padres !kung no aprueban estas juegos sexuales. Shostak no pudo descubrir una palabra de su idioma que hiciera referenda a ella.» Orra variante era «ser infieles».

Nisa se negó a aceptar el castigo. Hombres y mujeres por lo general también evitan hacer eI amor en el momento de mayor flujo menstrual. le gritaba a su marido. AI poco tiempo. los patrones de sexualidad humana de los !kung. los !kung no sienten temor alguno ante la sangre menstrual u otros fluidos dei cuerpo. Hasta que un día Besa. Pero si desean tener un nino. Los !kung creen que si una mujer hace el amor con un amante mientras está embarazada. EI progenitor solo no es un fenómeno exclusivo dei mundo occidental. un nino casi.pero tú. y luego una seric de matrimonios y aventuras a lo largo de los anos reproductores. A continuación se alejó majestuosamente. AI morir prematuramente su joven marido. Su companero recibió el castigo: cuatro azotes fuertes. No les gusta que eI pene dei hombre sea demasiado grande porque produce dolor. Y algunos la llenaron de celos y de ese intolerable sentimiento de angustia que sufren las personas cuando son rechazadas. Pero de todos modos buscó tener más amantes. a menudo eran también emocionalmente dolorosos.. después de perseverar por mucho tiempo. «La falta de suficiente sexo puede ser mortal». sencillamente lo am aba. los tres compaüeros a menudo comparten la pequena choza-dormitorio. Aquí tenernos. Los hombres que integran el otro 95 por cienro se divierten enormemente y cuentan historias sobre las complicaciones que surgen en estos ménages à trais. Lo amaba del modo que saben amar los adultos jóvenes. los cónyuges reinician la cópula durante los últimos días. Los amantes comenzaron a temblar cuando vieron la expresión de Besa. el airado Besa los condujo de regreso al campamento. EUa había ido a juntar Icna y sus rastros se unían a los de un hombre. lo echaba de menos. Nisa se convirtió en una mujer sola con hijos pequenos. otro elemento fundamental dei juego humano del apareamiento. A poca distancia Besa encontró a su esposa descansando bajo un árbol junto a su amante. Piensan que si una nifia crece sin aprender a disfrutar deI coito. De modo que las mujeres hablan entre ellas dei tamafio y contenido de los penes de sus hombres. Con el tiempo llegó a enarnorarse de é l. Y a los !kung les encanta hacer eI amor. Nisa abortó un feto después de una aventura con un amante.. su mente no se desarrollará normalmente y luego andará por allí comiendo pasto. Sin embargo. apenas un 5 por cienro de los hombres !kung mantienen relaciones conyugales prolongadas con dos esposas a la vez. ensayos de apareo entre jóvencs. Nisa comenzó a tener amantes secretos. A consecuencia de todas estas presiones. . jen una noche eres capaz de matar a una mujer con tanto sexo!»? Y a partir de ahl las discusiones se volvían cada vez más violentas. entonces. Si visitaba a algún pariente también tenfa amantes en los otros carnpamcntos. fue el primero de muchos. y le hizo el amor. cazando o de viaje. «Una vez por noche está bien. Su padre y demás parientes Ie daban carne y ella parecía decidida a criar a su família sin la ayuda de un nuevo cónyuge. Los !kung también tienen todo tipo de códigos sexuales. A Nisa le gustaba su tercer marido. que constantemente quiere hacer el amor con su mujcr. uno de los amantes de Nisa. Algunas veces se encontraba con su amante en el monte mientras el marido estaba lejos. abortará al hijo. una vez es suficiente. afirman. en general sobre su vida sexual. Y a ella terminan doliéndo1e los genitalcs. Pero Nisa y Besa vivieron juntos varios anos. otras veces lo recibía en su choza mientras estaba sola. en la época en que nuestros antepasados pintaban murales de bestias en estampida en las oscuras cavernas de Francia y Espana. Como Nisa le dijo a la antropóloga Shostak: «Besa era como un muchacho joven. su amor de la pubertad. y ambos tenían aventuras extramaritales. afirmando con arrogancia que prefería que le pegaran un tiro. las mujeres tienen quejas concretas acerca de los genitales masculinos. Me entregué a él totalmente. A diferencia de la enorme mayoría de los pueblos tradicionales. patrones que se asemejan a los de las culturas occidentales: juegos infantiles.mos y las peleas pesan más que la compafiía y las ventajas de compartir las tareas domésticas.x «Eres como un gallo». Todos estos patrones de comportamiento eran probablemente comunes hace 20. Más aún. Piensan que las mujeres deben abstenerse de participar en una cacería mientras sangran.. la convenció y ella se casó por cuarta vez. Y exigen orgasmos. Ellos creen que la sangre menstrual se combina con el semen para formar a la criatura. Según contó a Shostak: «Vivíamos juntos y yo lo amaba y él me amaba a mf. Nisa y Besa discutían constantemente.. de modo que ninguno de los tres dispone de intimidad alguna. Si un hombre «termina SU rrabajo». o que eyacule demasiado semen porque es sucio..000 afios. «EI sexo alimenta». donde el jefc condenó tanto a Nisa como a su enamorado a ser azotados. sostienen categóricamente. Una vez Besa siguió las huellas de Nisa. Cuando se iba y yo me quedaba sola. Kantla. Tras largas y amargas acusaciones. debe seguir haciéndole el amor a la mujer hasta que su propio trabajo también esté termi- 256 257 . enamoramientos adolescentes. Estos encuentros eran tan apasionantes como peligrosos.

La casa de los hombres es un lugar alegre. bromas y burlas procaces. el polvo levantado y los gritos de aliento que en general provocan las competencias. entrega el pescado a su esposa y se reúne con sus amigos en la «casa de los hombres». es prudente ocultar las pasiones que uno siente para evitar la violencia en el hogar. Asi vivimos. Cuando los nifios se duermen y Ketepe intenta copular con ella en su hamaca. por supuesto. los hombres la acecharán en la selva y la violarán por turno. Nisa sigue escapándose aI monte con su primer amor. en eI corazón de la Amazonia. cosas de mujeres. Ketepe a menudo está demasiado ocupado para encontrarse con su esposa por la tarde y hacer eI amor en el huerto de la familia. Cuando se deja atrás el tórr~do dese~ sexual de comienzos del matrirnonio. ya que las escapadas sexuales de los pueblos tradicionales que habitan lejos de los áridos matorrales dei África meri- «El buen pescado se pudre. lcjos de ojos indiscretos y lenguas malintencionadas. Los hombrcs. No sé cómo habrá sido para cll a. Se supone que las mujeres deben quedar sexualmente satisfechas. Sienten que las relaciones furtivas golpean en zonas delicadas: un «corazón ardiente». invariablemcntc algún vecino se levanta para avivar el fuego o sale a hacer sus necesidades: eI hogar no es un lugar privado que estimule el erotismo.nado. contar historias obscenas y chismorrear. Una reunión puede convertirse en un torneo de comentários ingeniosos. El quinto marido de Nisa desempeãó este papel. tanto los vencedores como los vencidos se retiran a sus casas con techo de peja. Sin embargo. es siempre divertido». tras el esfuerzo. «La vagina quemaría los labios y la lengua dcl hornbre». que habita en el centro del Brasil. come rebanadas de pan de mandioca sobre el cual dispane porcioncs generosas de un sabroso guisado de pescado y juega con 258 259 . Le gusta llevarIa junto con sus hijos en largas excursiones de pesca para estar juntos. Pera la mayor parte de las veces se une a alguno de los grupos de pesca que salen de la aldea al alba. dispuestas en circulo alrededor de! campo de juego de la plaza. Ketepe abandona su hamaca al arnanecer. están guardadas las flautas sagradas.» Mientras tanto. pera no practican eI sexo oral. una practica común en varias sociedades de la región amaz6nica. pera a mí me duele la espalda y estoy agotado. Las mujercs tienen prohibida la entrada en la casa de los hombres. un hombre pcrtenecicnte a la tribu rnehinaku.' Yo flotaba dentro de ella pera no sentía nada. A los !kung les encanta besarse en la boca. Luego. explica Nisa. ya que aqui. Algunas veces él y su esposa van hasta el rio para baüarse juntos. Para el mediodía Ketepe está de regreso.» Los hombres se preocupan rambién por su comportamiento. pera el sexo. explicó Ketepe. a media tarde. y se detienen por el camino para conversar con otras parejas. Si una mujer accidentalmente contempla esos objetos sagrados. Dicen que su amor por el cónyuge es algo diferente. también tienen opiniones claras sobre I? qu~ constituye un buen coito. Tanto hombres como mujeres se masturban de vez en cuando. Todos bromean acerca de la sexualidad. Su esposa se queda en casa para dar de comer a los nirtos y realizar otras tareas domésticas. hay algunas reglas estrictas de etiqueta sexual. Ambas culturas evidentemente reflejan un mundo erótico y romântico que surgió muchos afias antes de la época contemporánea. Aqui Ketepe se sienta junto ai fuego eon su familia. en cambio. Uno de ellos sintetizo una mala experrencia de este modo: «Esta mujer la tiene tan ancha que parece la boca de un hcrcro. Es más. es frecuente que mando y mujer se vuelvan excelentes amigos y formen una relación de características filiales. Cuando no logran tener erecciones se medican. AMOR EN LA JUNGLA tSentirían nuestros antepasados hace 20. Los suefios eróticos son considerados buencs.000 anos la misma avidez sexual que Nisa? Jugarían los ninas a juegos eróticos y sentirfan los adolescentes las mismas pasioncs mientras perseguían venados a través de las praderas de Francia y Espana? eSe casarían tras horrendos rttuales iniciãticos en las cavernas subterrâneas? Y. mientras continuaban encontrándose de vez en cuando con sus amantes para una tarde divertida en algún rincón oculto? Probablemente si. dional no son muy diferentes de los de Nisa y sus amigos. los hombres tejen canastos. Ketepe tiene una esposa a la que dice querer. Ninguna de ellas entró jamás. los gruãidos. EUa dice: «Peleamos y nos amamos. De modo que los amantes tratan de cncontrarse en lugares seguros. ocultas en un rincón. situada en el centro de la plaza de la aldea. discutimos y nos amamos. Como los cónyuges sienten celos. t se divorciarían y volverían a casarse cuando las cosas no resultaban bien. Hombres y mujeres sicmpre hacen todo lo posible por ocultar sus aventuras a los cónyuges. Dice que la vida en la aldea es muy caótica. Y las mujeres chismorrean interminablemente acerca de sus amantes mientras recolectan vegetales en compafiia de amigas íntimas. Además de bromear. Kantla. trabajan en sus flechas o se decoran el cuerpo con pinturas que preparan para «la hora de la lucha». ai antropólogo Thomas Gregor. así como con otros hombres. como Nisa.

Otro recurso muy difundido es que e1 hombre se arrodille sobre la mujer y pase las picmas por debajo dcl cuerpo de ella a fin de mantener sus muslos. Ellos traen «peces de mentiras» que orgullosamente presentan a las esposas para que los cocinen. nalgas y parte inferior de la espalda separados dei suelo. Tras una ex261 . y tomará medicinas que garanticen su crecimiento. El pescado es moneda corriente para el sexo.» Y sazonan liberalmente su vida cotidiana con sexo. juegan a «casarse». Y si disponen de poco tiempo. Los despreocupados días de la sexualidad infantil terminan de repente cuando los ninas alcanzan más o menos los once o doce afios de edad. A pesar de que los mehinaku no tienen una palabra para nombrar el orgasmo femenino. que «husmea a los amantes). salvo cuando hay sequía. aventuras que se convertirán en parte normal de su vida de adultos. Cuando el padre se entera de alguna de estas aventuras. EI adolescente debe hablar suavemente. la mujer sobre el hombre. de modo que los niãos aprenden temprano en la vida a ser prudentes. co la búsqueda de madera para el fuego y en el traslado de barriles de agua desde el arroyo vecino. comienza otro juego: cl de «tener celos». los niõos juntan grandes hojas. Los niüos de más edad han observado a sus padres copulando en el huerto de la familia y a menudo abandonan sus inocentes juegos por actividades sexuales más serias y adultas. hacia el final de su permanencia comienza a escabullirse y tener aventuras. Los n ifios y las ninas cuelgan hamacas de los árboles que hay detrás de la aldea y mientras ellas simulan encender el fuego o juegan a hilar algodón. EI muchacho se ha convertido en un hornbre. tienen plena concieneia de que el clítoris se agranda durante la cópula y de que es la sede del placer femenino. que c~ando descubre a su pareja en una supuesta traición finge ponerse funoso. sobre todo. mira. los niõos mehinaku se integran en los grupos que juegan en la plaza." Si una pareja encuentra un lugar adecuado. No obstante. Sin embargo. Los mehinaku son gente muy laboriosa. A estas alturas. De modo que los amantes normalmente hacen e1 amor sentados frente a frente. (Esto. Y a sea el varón o la nina se dirigen a hurtadillas aI monte seguidos de cerca por el celoso «cónyuge». los amantes pueden copular de pie: la mujer rodeará la cintura de su amante con una pierna mientras él la alza ligeramente en e1 aire. con el hombre sobre la mujer. evitar todo encuentro erótico. Pero si es normal o no que las mujeres tengan oraasmos es un dato que los antropólogos desconocen. La pesca. los adultos bromean diciendo. echar una mano en el huerto de la familia y participar en los numerosos ritua1es locales les ocupa apenas unas tres horas y media por dia. mientras ella levanta la mitad superior colgándose con ambos brazos deI cuello de su amante. Mientras las criaturas se revuelcan y forcejean en el campo de juego. en el tejido de hamacas. igual que los niãos !kung. es una forma simbólica de cortejar por medio de alimentos. Pera los aldeanos también se dedican ávidamente a otra actividad que les absorbe mucho tiempo: el sexo. el suelo está a menudo embarrado y los insectos pican. EI coito termina inmediatamente cuando el hombre eyacula. con las piernas enroscadas alrededor de las caderas de su amante. después de que la pareja comió. está listo para hacer prolongadas excursiones de pesca por su cuenta. puede que hagan el amor sobre él en la posición convencional. derriba e1 muro.sus hijos hasta la hora en que todos se dirigeo a sus respectivas hamacas y se abandonan ai sueão. Los hombres trabajan bastante menos. no sin antes intercambiar pequeftos regalos. S Dedican escaso tiempo a los juegos preparatorios. Comparan los genitales femeninos con una cara: el clítoris es la nariz. Afirman que estar cubiertos hasta el pecha es la profundidad que permite la pal anca perfecta. si los padres descubren a sus hijos jóvenes tratando de aparearse. A partir de esc momento los jóvenes tienen libertad para permitirse las aventuras amorosas. donde haya un gran tronco caído. el hilado y devanado de algodón. A los amantes también les gusta el coito realizado dentro de aguas tranquilas. los castigan sm picdad. Cuando crecen. ocasión en la cual trabajan duramente limpiando la tierra y dejándola en condiciones para la nueva plantación de mandioca. Los jóvenes se encuentran con sus enamoradas en el bosque y copulan. mi hijo está copulando con tu hija. como se recordará.) Rntonces. Allí el adolescente pasarã la mayor parte de su ticmpo. está preparado para acondicionar un huerto y buscarse una esposa. Afirman: «EI sexo es el condimento que da vigor y vida. las estricras reglas de decoro sexual exigen que 260 los varones cumplan coa un máximo de tres anos de reclusión. Enseguida de terminada la cópula los amantes vuelven a sus respectivas casas por diferentes caminos. cumplir severas restricciones dietéticas y. Poco después de empezar a caminar. es decir. por ejemplo: «Mira. Las mujeres trabajan entre siete y nueve horas por día en el procesamiento de harina de mandioca. Pero los troncos confortables son escasos. El padre levanta un muro de estacas y hajas de palmera en un extremo de la casa de la familia y cuelga la hamaca de su hijo detrás de dicha barrera.» Los nines aprenden rapidamente. el intercambio.

es normal que los amantes intercambien recuerdos entre si. Si los esposos colgaron sus hamacas apocos centímetros una de otra es probable que sean razonablemenre felices. La discordia matrimonial se mide con especial claridad en función dei lugar donde duermen los cónyuges. Como los !kung y muchos otros pue~ blos. Los hombres dicen que las mujeres son «mezquinas con sus gcniralcs». Los aldeanos a menudo se burlan de los esposas celosos y los llaman «martfn pescador». la mujer más promiscua de la aldea. Los mehinaku no consideran que el Sexo prematrimonial en los bosques tenga nada de mala. los recién casados comparten una hamaca de gran tamafio y pasan los dias baüándose juntos. Algo que los mehinaku consideran esencial en los encuentros es lo que llaman «hacer la deI cocodrilo». Coincidicndo también en eso con los !kung. Tamalu. sus dos fuertes. El dia del casamiento es muy especial. la tensión sexual con frecuencia acaba en divorcio. jaguares y espiritus malévolos. Ella prepara una partida de pan de mandioca especialmente dulce. Pera los padres se ponen furiosos si una hija soltera queda embarazada. Estas parejas suelen conversar de los acontecimientos dei dia cuando sus hijos se quedan dormidos. Según informan los hombres. EI nuevo esposo instala su hamaca en casa de la novia y le ofrece una abundante cantidad de pescado. cerca de los huertos o de los lugares de bafio. a nadie se le mueve un pelo. Lo tienen muy claro: el hombre necesita una esposa que busque leüa para eI fuego. que aparte e! más carnoso de los pescados y que lo envie a una amante por media de un mensajero. su pretendiente le tira besos para llamarle la atención. aunque nosotros pensaríamos lo contrario. y hasta copulan en una de las dos hamacas. los mehinaku cumplen metódicamente con la estrategia reproductora humana mixta de casarse. Dicha creencia acerca de la forma en que se conciben los bebés vincula silenciosamente a hombres y mujeres en una compleja red de parentescos. Las aventuras extramatrimoniales suelen comenzar poco después deI casamiento. Probablemente a consecuencia de todas estas veladas conexiones sexuales. y cuando la tiene más cerca. Por esa razón cada amante está convencido de que la criatura de la que está embarazada una mujer es en parte suya. como ellos dicen: «Se valoran mutuamente los geniralcs. cometer adultério. prepare la mandioca y remiende su hamaca. EI hombre que estableció un vínculo con una mujer se queda esperándola en un «lugar de cocodrilos». ya sea en e! bosque detrás de su casa. la enorme mayoría de los adultos vueIve a casarse. en uno de los senderos que surgen como rádios de la plaza central. De modo que al completarse el período de reclusión de las ninas. los adúlteros pocas veces resultan castigados o golpeados. Ello no quiere decir que hombres y mujeres con cónyuges inestables no sufran. y de mal gusto. Cuando sus peIeas suben de tono. tiene catorce amantes. hasta asesinados. Y durante varias dias los amigos y parientes intercambian más regalos y recuerdos. Por otra parte. hasta puede tomar un machete y cortar las ataduras de la hamaca deI esposo. algo parecido a una excursión de pesca. así como alguien que lo acompaüe y haga eI amor con él. Esta sexualidad adolescente es tan común.» De modo que el verdadera padre de una criatura rara vez se revela. Como promedio. Los mehinaku piensan que el semen hace a los bebés y que son necesarias varias eyacula- ciones para formar uno. chillando y protestando. Tanto eI pescado como la mandioca. por ejemplo un huso para hilar. tienen 262 263 . cueIgan sus hamacas más alejadas una de otra. una canasta o alguna pequena aIhaja de concha. Creen que pensar demasiado en un ser amado puede atraer a víboras venenosas. a veces llegan a dormir uno a cada lado dei fuego dei hogar. Los jóvenes casados también se ponen celosos si descubren al cónyuge en una aventura. Algunas veces ocurre que un hombre reconoce como propio al bebé de un rival y ayuda en la crianza de! nino. Sin embargo. Además.pedición de pesca ocurre con frecuencia que el hombre se detenga a las puertas de la aldea. Cuando la mujer pasa por e! lugar. conversando y haciendo el amor en los bosques que rodean la aldea. Los mehinaku consideran que los despliegues de amor romântico son una tonterfa. le entregará un segundo pescado cuando se encuentren. una preocupación que se manifiesta en sus miles de crecncias. Gregor informa que los vínculos extramatrimoniales cumplen una función social valiosa: dar cohesión a los aldeanos. divorciarse y volver a casarsc. por razones comprensibles. En los mitos de los mehinaku los esposos infieles son golpeados. la casan. que comienza con la primera menstruación y dura por lo menos un ano. La mujer puede hacer lo que e! hornbre le pide o concretar una cita para más adelante. de modo que se espera que los recién casados sean reservados. porque dichos pájaros aletean sin rumbo. la irrvita a acostarse con él. todo hombre mehinaku tiene cuatro amantes independientes. Pera en la vida real sólo los recién casados arman un escândalo o se enfrentan con el cónyuge por una infidelidad. Rara vez un hombre está dispuesto a correr el riesgo de que su dignidad se vea ridiculizada de este modo. que cuando una joven atraviesa la plaza central manchada con la pintura del cuerpo de algún amante. a los mehinaku les encanta el sexo. descuartizados. hacer un bebé es un «proyecto de trabajo colectivo»." Pera los esposos se ponen celosos. lo cual suele iniciar el divorcro. Y si la esposa se enfurece. Si bien algunas mujcrcs solteras con ninas pequenos viven en la aldea.

Los mitos de los mehinaku. Sin embargo. ai anochecer puede haberse transformado en «angustia de rendimiento». cuentas y ocre amarillo. la oscura y maloliente secreción se apresura a contaminar los recipientes con agua.nrras algunas amaban a un compafiero y luego a otro. Por otra parte. Probablemente se movían en grupo. un porcentaje mucho más alto del verificado en los hombres norteamericanos. por medio de artes mágicas. AI llegar a los diez afias de edad. reglas y supersticiones. Hombres y mujeres con mucha frecuencia se gastan bromas sobre asuntos sexuales. Entonces. Estas creencias intimidan de tal modo a algunos hombres que Ilcgan a la impotencia o se abstienen. De pequenos jugaron a copular. tener dificultades para copular por la mariana. y decorando sus túnicas y polainas con pieles. Piensan que el exceso de sexo o las relaciones en momentos prohibidos o con una ccmpaãera inapropiada a causa de la relación de parentesco pucdcn causar enfermedades. Los mehinaku afirman que el sexo detiene el crccimienro. probab1emente no lo comentaban. y oian los movimientos y la respiración pesada de sus padres. Aquí accedían aI mundo espiritual 265 . por la noche los niõos de Cro-Magnon se amontonaban sobre alfombras de piel de oso. los aldeanos dicen que están copulando. una actividad que las ocupa la mayor parte del día. tejiendo guirnaldas de flores para tener buen olor. en cambio. AI entrar en la adolescencia invertían horas en la decoración de sus propios cuerpos -tal como hacen las adolescentes en muchas culturas-. veían cómo la madre desaparecía detrás de la colina con un hombre que la admiraba y le hacía regalos. y por muy buenas razones. H e ingresaron en un laberinto de matrimonios y aventuras impregnados de pasión. en cuanto la mujer comienza a sangrar. el jugo de mandioca y el pano Creen que si este veneno llega a penetrar bajo la piel de un hombre. después de que el padre dejaba el campamento para salir de caza. los jóvenes de Cro-Magnon deben de haber comenzado sus propias incursiones en la sexualidad y el amor. Por la mafiana los veían sonreírse mutuamente. Gregor opina que. 10 Mie." Las ninas pequenas pueden haber escapado ai río con los varones para banarse y jugar a «casarse» y a «tener celos». dentro de chozas construidas con huesos de mamut. descubrió que al 35 % de los hombres les preocupaba la posibilidad de que su miembro viril fuera mutilado o triturado. La murmuración y el chismorreo son males endémicos en esta aldea de apenas ochenta y cinco personas. y el grado de virilidad de un -hombrc es información que rápidamente se vuelve pública. en general. EI sexo es el cafiamazo donde se tejen las bromas diárias. el guisado de pescado. lo extraiga. De modo que no es raro ver a una esposa arrojar en la selva la harina de mandioca obtenida mediante todo un día de trabajo si una mujer en la casa comienza a menstruar al atardecer. En algún momento de la prepubertad nuestros antepasados de CroMagoon comenzaban los importantes rituales de la madurez que culminaban en las cavernas subterráneas. resulta insuficiente. se depilan el velIo dcl pubis y usan un taparrabos que les cubre los labios vulvares y las nalgas a fin de subrayar sus genitales. Sin embargo. lesiones o la muerte.muchas empezaban a jugar al sexo en serio. los mehinaku son gente llena de preocupaciones. Afirman que. sus canciones y rituales. Cuando las mujeres rallan los tubérculos de mandioca. definición que.connotaciones sexuales. su forma de vestir y su rutina cotidiana están profundamente saturadas de simbolismo sexual. los que tenían más picardía estaban aI tanto de en qué andaban sus padres y podían recitar los nombres de los amantes clandestinos de casi todos los adultos de la comunidad. En un estudio que realizó sobre los suenos de los mehinaku. y al alcanzar la adolescencia -bastante antes de la pubertad. en su sexualidad existe una fuerte corriente de miedo subyacente. se convertirá en un cuerpo extrafio y causará dolores hasta que un brujo. se pavoneaban y alardeaban frente a sus compaõeras. dejan a un lado la cautela y plantan sus semillas siempre que pueden y dónde sea. Hasta pensar en copular mientras se está de viaje puedc ser peligroso para la salud. debilita al hombre. Las mujeres se pintan el cuerpo. Seguramente. Y como los niüos de muchas otras culturas. RADIOGRAFíA DE LA SEXUALIDAD HUMANA 2Son las escapadas de Ketepe en los bosques junto aI Amazonas muy diferentes de los encuentros de Nisa y Kantla en el desierto de Kalahari? Seguramente nuestros antepasados de Cro-Magnon crccicron en una atmósfera cargada de sexo. los hombres sicnten terror ante la sangre menstrual de las mujeres. a la luz dei fuego de las hogueras. Gregor 264 define las aventuras amorosas de este pueblo como «pasiones ansiosas). Los mehinaku también sienten pánico a la impotencia. plumas. Por lo tanto. Gregor piensa que los hombres mehinaku padecen de una fuerte angustia de castración. Otros. en la ado1escencia tuvieron que someterse a ceremonias de in iciación que anunciaban su condición sexual adulta. a nuestro juicio. colocándose brazaletes y pendientes. seguramente también estaban las que eran fieles a un solo amor. trenzándose el cabello. inhibe su capacidad para luchar y pescar y atrae a los espíritus malignos. En ocasiones. su actividad política.

a las que entonces conducían hasta eI borde de profundos barrancos aI pie de los cuales se estrellaban. En los meses de verano la mujer posiblemente tertfa eI cuero dei oso atrapado por su marido. Algunos hombres y mujeres se casaban más de una vez. jabalíes y otros animales modernos que aún habitan los bosques europeos. asaba el pescado obtcnido en el arroyo. Y a medida que maduraban. Cuando en la primavera los venados comenzaban su migración anual.y danzaban y cantaban en ceremonias destinadas a ensefiarles a ser vaIientes e inteligentes. aI arardecer. que fueron reemplazados por venados. y había dado lugar aI deshielo interglacial actual. Los glaciares que avanzaban sobre e1 planeta llegando tan aI sur como a la moderna ciudad de Londres. Hace unos 10. A continuación carneaban a las enormes bestias y volvían a casa con grandes pedazos de carne. Algunos tenían amantes extramatrimoniales. tallando estatuillas y relatando historias. Juntos recolectaban frambuesas y moras.» la China se cubrieron de kilómetros y kilómetros de tupidos bosques. para abrazarse y acariciarse. y volvia a casa de sus excursiones de recolección para informarle de dónde pastaban los caballos y dónde las abejas fabricaban la mieI. euando el irrvierno comenzaba a hacer sentir su furia. lejos de la luz. y las vastas praderas que cubrían Eurasia desde Europa hasta la porción meridional del mar de 266 267 . a matar más aves y a buscar muchos más vegetales en la selva. Esta naturaleza humana fundamental iba a verse severamente puesta a prueba por lo que ocurrió después. Pero todos conocían la esperanza y el miedo y sabían lo que era e1 amor porque en el fondo de sus corazones tenían grabada una vicia inscripcíón. Ahora hombres y mujeres se vieron forzados a cazar animales más pequeõos. las chicas se iban casando con los muchachos mayores que habían demostrado su capacldad para cazar. a pescar más peces. buseaban rincones ocultos donde descansar. Allí troeaban picles de zorro por conchas de color violeta y piedras doradas. probablernente pasaban largas horas dentro de la casa. En torno a un gran fuego comentaban los momentos más emocionantes de la caza. Como lo describió Thomas Hardy: «Ese aire de familia. La tierra empezó a calentarse. se retiraron hacia e1 norte. ciervos. y aprenderían a domesticar tanto las semillas como a las bestias salvajes. perforando cue ntas. eI patrón que rige los vínculos humanos. En eI oroõo pueden haber realizado juntos algunas excursiones hasta e1 lugar de la playa donde las olas caían con fuerza. Desaparecieron los mamuts y rinocerontes lanudos. y se encontraban con viejos amigos y parientes. Y luego. El marido mostraba a su mujcr cl lugar donde había descubierto un grupo de nogales y un buen lugar para pescar. lo eterno en e1 hombre que no atiende a la llamada de la muerte. la pareja de «recién casados» y sus amigos deben de haber encendido hogueras de ramas secas a fin de provocar las estampidas de estas bestias. 11 A corto plazo. Con esto. Entonces algunos de ellos se escabullían aI monte. la más reciente edad de hielo había terminado. así como muchos otros mamíferos. los antepasados de los hombres y mujeres oceidentales modifiearían las características del matrimonio aI introducir dos nuevas ideas: «honrarás a tu esposo» y «hasta que la muerte nos separe)). Luego.000 afios. algunos de ellos iban a establecerse y eehar raíces.

a partir de este dia. Sus cálculos incluyeron la cantidad exacta de tiempo necesaria para sembrar cada hectárea con trigo antiguo. Recién unos 5. corderos. tras analizar meticulosamente el paisaje. En algunos claros había una sola casa. A la ecuación le agregó el rendimiento de paja obtenido con cada cosccha. ciervos y tcjoncs. restos de enormes glaciares que se habían retirado hacia el norte unos cinco mil anos antes. vegetales y condimentos. amapalas y lino. Alrededor de las huellas de los glaciares habían crecido enormes y espesos bosques. Los linces perseguían a los conejos por los claros cubiertos de di ente de león. En pequenas «huertas domésticas» emplazadas frente a la puerta de entrada. los guisantes. En otros puntos habían surgido pequeãfsirnos vil1orrios compuestos de cuatro a diez rústicas construcciones de madera de esc asa altura. Alguien nuevo había llegado aI bosque. En su lugar. las ortigas y otros tipos de maleza podían prosperar. pájaros y el almacenamiento invernal ocasionaban en las cosechas. Truchas. olmos. dos nutrias prestaron atención. hasta que la muerte nos separe. y calculó su producción y consumo anuales en carne. Pera donde se apretujaban las hayas. ratones. las gruesas hojas se bebían la luz solar y a sus pies sólo crecían helechos. en la abundancia y c. Los gritos de los mamuts y los mastodontes ya no atronaban el aire de la mafiana. avellanas. el tiempo invertido diariamente en cortar lena y muchos otros factores a fin de determinar el mejor estilo de vida de los granjeros. Luego surgieron los robles. se balanceó y lentamente se desplomó con estruendo sobre el margen del lago. cuando los nómadas encontraban más dificultades para sobrevivi r. terneros y lechones muertos en seguida de nacer. cabras y cerdas. Polonia y los Países Bajos. donde crecían matas de fresas. Corzos y osos marrones merodeaban en los bordes de las mesetas. cachos y bagres se alejaron del lugar a toda velocidad. abetos y piceas. en establos adyacentes a la casa. pasando como saetas bajo los juncos y las hajas flotantes de los lirios de agua que cubrían las orillas dellago. cerdas. Gregg picnsa que luego. percas. jabalíes.n la región: los granjcros. gansos y gallinas levantaron vuelo desde el caiíaveral. la disponibilidad de bayas. hombres y nines. la cantidad de tierra requerida para el pastoreo y el forraje y ramas del bosque necesarios para mantener eI número óptimo de ganado de ove[as. los castafios. lagos y dos. cebollas silvestres. plantas de ajo y pastizales.n la pobreza. Y detrás de sus casas se extendian las plantaciones de trigo. Allí. Checoslovaquia. granos y vegetales por individuo. Lucgo. hombres y mujeres habían comenzado a talar árboles y a trabajar la tierra. los tamafios más adecuados para las parcelas y las huertas. Tenían ganado domesticado. frambuesas y saúco. para bien y para mal. Junto a los valles de los ríos de A1emania. lentejas.' A fin de reconstruir la vida cotidiana en estas riberas. los matorrales achaparrados y el helado aire de la mafiana. fresnos y arces poblaron los valles de los ríos. en la enfermedad y en la salud. patos. habitadas por treinta y cuatro mujcrcs. Pero la arqueóloga Susan Gregg tiene una hipótesis que basa en datos ingeniosos. paralizadas de sorpresa. los cerdos y otras plantas y animales que vivían en la región.000 afias antes de Cristo. Entre las espada nas. la hierba ondulante. Para el ano 5000 antes de la era cristiana Europa central estaba cubierta de lagunas. sollos. Su conclusión: plantaban trigo en la primavera y empleaban a trabajadores locales para que los ayudaran a sembrar las tierras. la luz de agosto danzaba en la cristalina superficie de lagos y lagunas y se reflejaba en las hojas y la corteza de los árboles. Donde los robles extendían sus ramas. y las pérdidas que caracoles. Gregg reconstruyó la rutina de trabajo de los primeros granjeros. Libro de «raciones (1549) Los golpes secos y sonoros retumbaron en el bosque. Habían desaparecido las llanuras. También calculó el término media de vida de estas especies. a comienzos de la primavera. 1 Otro tipo de gente habitaba tarnbién c. Nunca sabremos cómo se llevaban los primeros granjeros deI sudoeste alemán con los cazadores-recolectores locales. Criaturas solitarias. amarnos y rcspctamos. las hayas. el número de crías nacidas anualmente. venados. Un sauce gigantesco crujió. estos primeros granjeros europeos cultivaban guisantes.XV. los objetos de la época y los ciclos vitales deI trigo. Gregg opina que a cambio de esta los granjeros entregaban a los braceros contratados carne extra. Austria. los cardos. EI paisaje moderno y toda la fauna que hoy vive en Europa habían aparecido. así como sus métodos de cultivo y pastoreo. ovejas y cabras. Los perros dormían a sus pies. 268 269 . «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE» Aparición de la subordinación femenina en Occidente Prometemos. Primero fueron abedules y pinos los que cubrieron las praderas. buscaban bocadillos en el sue lo del bosque. Con sonoros gritos y aleteos. leche. y proporcionaban un lujurioso entorno a la vibrante vida selvática. U n jabalí herido y enloquecido de miedo salió corriendo de entre los matorrales. la luz baõaba el suelo del bosque. seleccionó una hipotética aldea formada por seis casas.

la leche y el grana. Con eI tiempo estas comunidades comenzaron a almacenar los granos obteni270 EI arado. Líbano. Probablemente no hay una sola herramienta en la historia de la humanidad que haya originado una revolución tan profunda en la vida de hombres y mujeres o que haya estimulado la aparición de tantos cambias en los patrones humanos de conducta sexual y en la concepción humana del amor como el arado. centena y cebada silvestres y tenían rebaüos de ovejas y cabras. las mujcres realizan casi todas las tareas deI cultivo. Pera con el tiempo los últimos prevalecieron. las mujeres perdieron su antiguo y honrado papel de recolectores independientes. el cultivo de la tierra se convirtió poco a poco en un estilo de vida. ovejas y cabras salvajes venían a pastar. dos en el bosque. en los claros que se abrían en el bosque de pistachos.000 afias antes de Cristo habían surgido muchos otros caseríos. La agricultura se extendió luego hacia el norte y el oeste. El arqueólogo Kent Flannery sintetiza muy gráficamente la situación: «eAdónde puede uno ir con una tonelada métrica de trigo?» APARlCIÓN DE UNA NCEVA CLASE EN EUROPA De qué modo y por quê la agricultura arraigó en Europa es un tema ávidamente debatido. Lo más importante que obtenían de ellos era información. Es posible que también compraran a los nómadas los animales salvajes cazados por éstos. 271 . hierbas y pastos que atraían a los ciervos y cerdas salvajes. así como pedernales y rocas volcánicas adecuadas para la fabricación de hachas. es decir. plantaron las semillas. unos 10." Pera el cultivo de la tierra en Occidente se origino en las laderas que se extienden como una herradura de caballo desde Jordania septentrional. Aqui. Paralelamente.' Pero con la aparición dei arado -que requería mucha más fuerza.la mayor parte de las tareas de cultivo de la tierra fueron absorbidas por los hombres. esta vez a cambio de leche. los braceros podían encarar algunas de sus largas y arduas expediciones de pesca. juntar la paja y estibarla en arcones. aI disponer de productos de granja. una herramienta que consistía en una cuchilla de piedra y un mango semejante al del arado. olivas. el Oriente Fértil. Y lo que es aún más importante. a medida que los veranos cálidos y secos se fueron volviendo más cálidos y más secos y la gente se amontonó en torno a los escasos lagos de agua fresca que qucdaban. Pera unos 8. la disponibilidad de alimento disminuyó. Nunca sabremos exactamente cuándo apareció el arado. a través de Israel. AI establecer códigos y actitudes sexuales respecto a las mujeres que nos serían legados a través de los siglos. Durante cuarro millones de afies nuestros antepasados habían recorrido el mundo antiguo en una constante búsqueda de alimentos. También podían comenzar a radicarse en lugares fijos. Sin duda los antiguos contactos entre granjeros y braceros no eran tan amistosos ni tan sirnbióticos como los describe Gregg. no sólo por la carne. cuando el trigo maduraba. y los aldeanos del Oriente Fértil habían aprendido a plantar trigo. estos colonizadores alteraron los antiguos papeles sexuales de manera fundamental.000 afios antes de nuestra era. noticias de otros granjeros. Nuestros antepasados nómadas probablemente cazaban y recolectaban granos en estas praderas desde miles de afias antes. Y poco después de que el arado se se convirtiera en el elemento principal de la producción. y en un esfuerzo por incrementar su provisión de cereales silvestres. Los primeros granjeros pueden haber habitado la región dei valle dei Jordán. sino tarnbién por los campos que abandonaban. un doble criterio moral que permitía más libertades sexuales al homb-re que a la mujer. Sin embargo. Las mujeres eran consideradas inferiores a los hombres. unos 3. Y en la medida en que la costumbre de plantar cereales y vegetales penetró en Europa a lo largo de las riberas deI Asia Menor.en agosto. Ahora el nomadismo se transformaba en algo del pasado. en las comunidades agrícolas surgió una doble tabla de valores. suministradoras del alimento nocturno. Seguramente cazadores y plantadores muchas veces tenían enfrentamientos violentos. robles y pinos. Gregg piensa que los braceros mantenían buenas relaciones con los granjeros. Los primeros granjeros empleaban el azadón o la vara para cavar. enebros. cedros. que estos nómadas obtenían durante sus viajes. Estas claros abrían espacios en la espesura de los bosques donde brotaban nuevos retoãos. la hierba silvestre crecía y las manadas de cerdas. [Qué diferentes eran las cosas de este modo! En las culturas donde la gente trabaja la tierra con azada. alguien inventó el arado primitivo. De modo que en estos campos de rastrojos la caza debió de ser particularmente abundante. Entonces." La piedra fundamental de la civilización occidental había sido colocada. En muchas de esas sociedades las mujeres son también relativamente poderosas.000 afios antes de Cristo. los granjeros volvían a contratar a los nómadas de la región para que los ayudaran a cortar el grana. hasta el sur cruzando por Irak e Irán. Siria y Turquía.

en Babilonia. que vivían recluidas.doblados hacia abajo. Aun donde e1 sometimiento se aplica con especial rigor. su influencia en lo cotidiano.HONRARÁS A TU ESPOSO La primera prueba escrita de la subyugación femenina en las comunidades agrícolas proviene de los códigos de leyes de la antigua Mesopotamia. aun donde e1 sometimiento de las mujcrcs es cuidadosamente preservado. comerciantes. Estas costumbres surgieron en muchas comunidades agrícolas. las esposas pueden gobernar a sus maridos. A diferencia de las amas de casa de la Grécia clásica. y dame la necesaria atención a mí. Por otra parte. o sea. Entre los pueblos germánicos que invadieron la Roma clásica. En estos códigos. no era monopolio de los pueblos dei Medio Oriente. diplomáticos y jefes de familia. en la India. y por último de su hijo. Las mujeres ióvenes y atractivas pueden manipular a los hombres más influyentes que ellas. Las mujercs maduras casi sicmprc pueden dominar a los hombres más jóvenes. En el sigla v antes de Cristo. desde luego. pera al esposo le estaba permitido copular fuera del vínculo matrimonial. siernpre y cuando no violara la propiedad de otro hombre. los hombres se convierten en sacerdotes. no siempre está garantizado el poder informal de los hombres. ~ Y si una mujer no producía descendientes. líderes políticos. las mujcres eran descritas como escla vas. El marrimonio estaba principalmente destinado a la procreación. o «Esposas. las mujeres están indudablemente sometidas a los hombres en la mayoría de las situaciones de la vida social. las ninas de c1ase alta eran casadas a los catorce anos. otras trascendieron en la política. por ejemplo. y la situación socioeconórnica también incidieron en la posición femenina. no cabe duda de que durante nuestro prolongado pasado agrícola la sexualidad femenina se vio seriamente restringida. y tu nombre será honrado aun después de tu mucrtc. el marido podía divorciarse de ella. A diferencia de las mujeres de las 273 . A pesar de estas excepciones. mientras que. por cierto. virtuosa y púdica.»! 1 No es mi deseo dar a entender que el doble criterio moral que otorga más libertad aI hombre que a la mujer sea exclusivo de las cultu272 ras agrícolas. la edad. U n código indicaba que la esposa podía ser sacrificada por fornicación. Y durante el Renacimiento. una cantidad importante de mujeres inglesas y del continente eran tan cultas como cualquicr hombre. seres inferiores. en toda la Europa preindustrial. en casi todas las circunstancias las mujeres eran consideradas ciudadanas de segunda. región tradicionalmente agrária." Semejante credo no respondía solamente al punto de vista cristiano. Esto hacía que caminar fuera terriblemente doloroso y que les resultara imposible huir del hogar deI esposo. manda el Nuevo Testamento. En algunas comunidades de la Amazonia que cultivan la tierra (y que emplean la vara de cavar y no el arado) y en ciertas sociedades dcl África oriental. su esposa. una costumbre conocida como sutí. En la antigua Sumeria. La mujer era primero súbdita de su padre y de su hermano. Durante la edad de oro de la antigua Grecia. Las hermanas pueden dominar a los hermanos. los hombres nunca dominaron universalmente a las mujeres. La condición de las mojeres ha cambiado sigla a sigla. Como todos sabemos. la Grécia clásica y Roma. las mujeres podían ser compradas y vendidas. se esperaba que la viuda honesta se arrojara al fuego de la pira funeraria de su esposo. Japón y las comunidades agrícolas de África del norte. Hatshepsut. posesiones. que se remontan ai ano 1100 antes de Cristo. que es ése e1 deseo de nuestro Seüor». asegurando que llegaran castas al matrimonio. las cortesanas eran educadas y muy indeperidierrtes.mico del Imperio Otomano eran duchas de tierras y barcos. a tus hijos y a tu hogar. gobernó Egipto en el ano 1505 antes de Cristo y hubo varias reinas egipcias poderosas. se le vendaban los dedos de los pies -etodos salvo el pulgar. el historiador griego Jenofonte encapsuló los deberes de la esposa en el siguiente mandato: «Sé por lo tanto diligente. En el 1400 algunas mujeres pertenecientes al mundo islé. (. someteos a vuestros esposos. Pera los códigos de valores que someten a la mujer en lo sexual y lo social no se observan en todas las comunidades que crían animales. en cambio. cuando las nifias de clase alta cumplían aproximadamente cuatro anos. 12 Tampoco deseo insinuar que todas las mujeres en las sociedades agrícolas están sometidas a igual grado de restricción sexual e inferioridad social. guerreros. que cultivan la tierra con azada o que cazan y recolectan como forma de supervivencia. En los siglos I y 11 de la era cristiana algunas mujeres romanas de la clase alta urbana alcanzaron notoriedad como literatas. no lo hicieron en la Norteamérica agrícola ni en las pequenas granjas que abrazaban el Danubio varios miles de anos atrás. luego de su marido. ~ En la India. Y. Durante la Edad Media muchas monjas fueron intermediarias deI poder dentro de la Iglcsia. EI tratamiento de las mujeres como productoras de ninas. otras ejercieron enorme influencia en el mundo mercantil. Egipto. En la China. Asiria. La clase social. sí prevalecen en las sociedades que utilizan el arado. además. la más insípida de las mujeres perteneciente a la clase alta o a un grupo étnico prestigioso puede a veces dominar a un hombre de un estrato social inferior. es decir. de modo que e1 aborto esraba prohibido.

Por lo tanto. propuso una explicación económica para la evolución del dominio de los hombres. Hasta que no surgió la monogamia permanente -lo cual daba a los granjeros la seguridad de la paternidad. también se las honraba. la propiedad era patrimonio de la comunidad. un aspecto básico de la teoría de Morgan. y empezó la cría de animales. textos que remiten a los antiguos mitos. el surgimiento de la sociedad de clases. los hombres surgieron 275 . querría revisar algunas de las principales teorías modernas sobre eI tema." EI concepto dei matriarcado primigenio predominó en los círculos intelectuales dei siglo XIX. Con la invención de la agricultura -por parte de las mujeres-. En dicha obra Bachofen propuso que inicialmente la hurnanidad vivía en un estado de promiscuidad sexual en el cual las mujeres renían exactamente tanto poder como los hombres. un abogado alemán que. y que con eI posterior desarrollo de la misrna. Primero. eI matriarcado. en la medida cn que hombres y mujeres comenzaron a sembrar y cosechar. y llegó a su propia fórmula económica acerca de la perdida de los derechos femeninos. la sociedad evolucionó a su primera forma de orden social. Morgan pensaba que la propiedad privada estaba en la raíz de la subordinación sexual. que se desplazaban libremente para visitar a amigos y parientes y ten ían una vida amorosa independienre. la intensificación de las guerras. A diferencia de Bachofen. querría recordar al lector que matriarcado significa gobierno por parte de las mujeres. las mujeres obtenlan por 10 menos igual cantidad de productos para la subsistencia que los hombres. matrilínea. Como Morgan vivi á eon los iroqucscs. en la medida en que los agricultores fueron adquiriendo las tierras de cultivo comunitárias. Igual que Bachofen. EL DERECHO DE LA MADRE U no de los primeros en proponer una explicación para la pérdida de poder por parte de las mujeres fue Johann Jakob Bachofen. las mujeres gobernaban: matriar274 cado. Exaetamente de qué modo el arado y la vida en las granjas deseneadenó los cambios en la sexualidad occidental ha sido objeto de amplios debates durante los últimos cien anos. los agricultores pioneros rastreaban la ascendencia a través de la Hnca materna: matrilínea. y las mujeres gobernaban la extensa familia con la que vivían. según los cuales las mcjercs detentaron otrora gran poder. Poco después. La paternidad era relativamente secundaria. que rastreaban sus orígenes a través de la línea materna. Engels propooe que en la primera época de las sociedades agrícolas. Es interesante comprobar que la monogamia para toda la vida es mencionada en cada una de ellas. como nadie podia tener certeza acerca de qué hombre había engendrado a quê hijo. Personalrnente. yo propongo como explicación que la vida sedentária. De gran interés resulta eI origen dei «aparearniento exclusivo». las mujeres pertenecientes a las sociedades agrícolas ocupaban su lugar en la huerta o la casa y cumplían con sus deberes: criar a los hijos y servir al hombre.no pudieron éstos arrogarse el poder. la promiscuidad primitiva se transformó en un orden social matriarcal. Con el tiempo. en 1861. Ancient Society (La sociedad antigua). Friederich Engels ahondó sobre eI esquema de Morgan. Así. la necesidad de una monogamia que fuera para toda la vida. fueron todos factores de importante participación en eI fenómeno. Luego. sefialó a dichos indios como una reliquia viviente de la etapa matriarcal original deI orden social humano. Bachofen sostenía que. así como una peculiar propiedad de la tcstosterona. obtuvieron el poder suficiente para terminar con el dominio de las mujeres. en cambio. escribió Das M utterrecht (El derecho de la madre). el matriarcado fue suplantado por el patriarcado. propuso que. Mujeres y hombres vivían en grupos emparentados matrilinealmente más que en núcleos familiares encabezados por hombres. el antropólogo norteamericano Lewis Henry Morgan presentó pruebas que demuestran la teorfa de Bachofen sobre la decadencia de las mujeres. Pero antes de presentar mis argumentos con relación a la hipótesis de la evolución de la subordinación femenina en eI pasado de Europa. eI papel de los hombres como granjeros y pastores se fue volviendo más y más importante. la hormona sexual masculina. Morgan pensó que coo eI surgimiento de la agricultura. y a causa también dei cambio de los preceptos religiosos. y comenzar a legar su propiedad a los hijos varones. La sociedad reernplazó eI «derecho de la madre» por eI «dcrecho dei padre» durante la edad heroica en Grccia a causa de la adopción de la monogamia. Con la incorporación dei arado a la agricultura llegá la subordinación femenina y quedaron establecidas las bases deI panorama general de la vida sexual y social de Occidente. Bachofen basó su teoría sobre la caída de las mujeres en innumerables pasajes de la literatura clásica. alude aI rastreo genealógico a través de la línea femenina. el divorcio y la infidelidad eran cosa de todos los dias. Como las mujeres eran las exclusivas progenitoras de la próxima generación.sociedades nómadas cuya supervivencia se basaba en la recolección y que rutinariamente salían del campamento para trabajar y traer a casa bicncs preciosos e información valiosa. en su libro de 1877.

Como cazadores. la mayoría ni siquicra eran matrilineales. Leaeock también afirmó que la ernergencia de la familia monogámica como núcleo económico vital (en conjunción eon la vida sedentaria y la implantación dei arado) fue de central importancia en el deterioro de la vida cotidiana de las rnujeres. Sabiamente abandonó la idea dei matriarcado femenino. cosechar y cocinar la cena. entonces. Por lo demãs.como propietarios de la única propiedad valiosa: el suelo y las bestias. Morgan y Engels tenían parte de razón: una relativa igualdad entre los sexos era probablemente la regla en muchas socieda276 des preagrícolas antiguas. y es verdad que este equilíbrio de poder entre los sexos se volvió marcadamente desigual algún tiempo después de que se generalizó el uso dei arado. cuando los antropólogos comenzaron a observar que ninguna sociedad existente funeionaba como un matriarcado. renían algo de cierto. De modo que me gustaría tomar prestadas todas estas Iíneas de pensamiento. «GRANDES HOMBRES» «Todo pensamiento es una hazaãa de asociaciones». como arrancar la maleza. satisfaciendo también parte de las necesidades diárias." Como sus predecesores Bachofen. el papel imprescindible de las rnujeres como recolectoras perdió importancia cuando nuestras antepasadas comenzaron a depender menos de las plantas silvestres que de las cosechas en la preparación dei alimento diario. Engels consideró que la monogamia -que definió como la estricta fidelidad femenina de por vida a un único cónyuge. a la vez. los antropólogos coinciden en que. El pcnsarniento moderno empezó con el siglo. Afirmó que la monogamia evolucionó para garantizar la paternidad. EI arado era pesado. agregarles una perspectiva biológica y proponer una hipótesis un poco más completa acerca de la decadencia de las mujeres. saqueadora o cultivadora de la tierra se maneja eon una rígida codificación de la subordinación fernenina. Bachofen. Y como la monogamia estaba reüida con los lazos y obligaciones de la esposa respecto a un grupo más amplio de parientes. Morgan y Engels. Y en las culturas en que la gente veneraba a diosas mujeres y se hada referencia a mitos de dorninio femenino. En los afios setenta la antropóloga marxista feminista Eleanor Leacock actualizó todas estas ideas con nuevos argumentos. prácticamente iguales (ver capítulo XI). Como ya lo analizamos en el capítulo XI. es cierto que en otra época las mujeres tuvieron mucho más poder. el papel primordial en la subsistencia pasaron a desempenarlo ellos y ya no por mujeres. no había rastros de supremacia política fcmenina. Arguyen que las figuras femeninas en las vasijas antiguas y las diosas y otros motivos femeninos deseubiertos tanto en las sociedades arqueológicas como en las tradicionales contemporáneas son prueba de que originalmente hubo matriarcados. exigia la fuerza de los hombres. 277 . Y formuló la hipótesis de que." De modo que. Tal como Bachofen y Morgan lo habían hecho antes que él. De las 93 sociedades estudiadas por eI sociólogo Martin Whyte en la década de los setenta. si bien posiblemente nunca existieron sociedades matriarcales. requeria ser arrastrado por un animal grande. Los hombres utilizaron su poder como duenos del patrimonio para instituir la patrilínea y el patriarcado. los maridos habfan suministrado los lujos que volvían interesante la vicia. Empecernos. Algunas feministas modernas no están de acuerdo. las esposas de los granjeros quedaron subordinadas a sus esposos. Ninguna sociedad cazadora-recolectora. con lo que tenemos. en la medida en que los granjeros comenzaron a trocar bienes. en realidad.fue decisiva en la pérdida del poder de las mujeres. a vender artículos cornerciables y a monopolizar las redes de comercialización. Pero introdujo datos provenientes de todo el mundo para demostrar que en las comunidades prehistóricas hombres y mujeres eran. En síntesis. la monogamia abrió las puertas de la esclavitud femenina. si bien." Sin embargo. EngeIs se refiere a esta rransición como «la derrota mundial histórica dei sexo fcmenino». cuando las tareas de labranza de la tierra realizadas por los hornbres se hicieron esenciales. 83 carecfan de ereencias populares sobre un período de poder omnímodo de las mujeres. Y las mujeres han tenido un posición inferior en sociedades que utilizan el arado en la agricultura." Pero esta línea de pensamiento también se contradice con los datas disponibles. dijo Robert Frost en cierta oportunidad. no existen pruebas arqueológicas de que alguna vez en la histeria haya habido una sociedad matriarcal en la tierra. y continúan sin encontrar ni una sola cultura matriarcal. Durante largos siglos las rnujeres habian sido las proveedoras de la sustanciosa comida de cada dia. la enorme mayoría de los pueblos cazadores-recolectores son (y probablemente fueron) relativamente igualitarios." ~Era el Paraíso Perdido? Los científicos han demostrado ahora que estas teorías estaban en general equivocadas." A partir de entonees los antropólogos han estudiado muchas sociedades más. Por otra parte. pero como labradores de la tierra se volvieron esenciales para la supervivencia. pero ahora pasaron a realizar tareas secundarias.

a las mujeres se les permite buscar puestos iofluyentes en el gobierno.Este factor ecológico -la asimetría en la división entre los sexos del trabajo por la supervivencia y el contrai por parte de los hombres de los recursos vitales de producción. los aldeanos que necesitaban jefes que organizaran su trabajo. En los documentos arqueológicos europeos hay aIgunas pruebas de que ya existían las jerarquias quince mil afios atrás. la inevitable necesidad de permanecer juntos los cónyuges dentro de las propias tierras. Goldberg llama a este impulso e1 «logro masculino». en todas las partes dcl mundo en que luchar contra los enemigos constituye una actividad esencial de la vida cotidiana. Otro factor que influyó en la pérdida de los derechos sociales y sexuales de la mujer es la guerra. la monogamia permanente y las jerarquias. Se comprende mejor de qué manera contribuyeron el fenómeno deI arado y de la monogamia permanente a la decadencia de la mujer si lo observamos conjuntamente con un tercer fenômeno insidioso de la vida de los granjeros: la jerarquia. Pero ~por qué el patriarcado y no e1 matriarcado? ~Por qué no fueron las mujcrcs las que se apoderaron de los resortes de1 poder? La fuerza física necesaria para manejar e1 arado y la valentia requerida por la guerra son suficiente respuesta a estas preguntas. Con el advenimiento de la agricultura deI arado. las jerarquias formales no existían. el almacenamiento de cereales y forraje. los hombres incrementan su poder sobre las mujcrcs. las sociedades que requerían guerreros para la defensa deI territorio. ni el marido ni la mujer pudieron ya divorciarse. seguridad. los hombres están más dispuestos a renunciar a su ticmpo. [Que mezcla más volátil!: la importante función económica que les correspondía a los hombres como labradores. En realidad. por ejemplo-. y con seguridad también más jerárquica. Sin embargo. los hombres detentan la rnayorla de las funciones de autoridad. Trabajaban la tierra juntos. cabe inferir que los jefes de aldea habían adquirido poder con el surgimiento de los primeros asentamientos estacionales de estas comunidades no agrícolas.000 afios antes de nuestra era. Pero los cazadores-recolectores tienen poderosas tradiciones de equidad y solidaridad. la gente se via obligada a defender su propiedad. a causa deI impulso biológico de obtener una jerarquia más alta. Por lo tanto." De modo que aqui estamos ahora. Hoy en dia. todos los líderes políticos locales e intermedios son hombres. que inscribe el sexo en e1 cerebro fetalpara buscar el poder con más energia que la mujer. Y como subraya el antropólogo Robert Carneiro. salud. unos 5. Para la enorme mayoría de la humanidad. Pero hubo además otros factores que concurrieron a determinar la caída de las mujeres. con la difusión de la agricultura dcl arado y la vida sedentaria. en el 84% de dichas culturas los hombres también ocupan todas las posiciones de mayor autoridad dentro del grupo familiar. una de las chozas generalmente era de mayor tamafio que las otras. En muchas de estas culturas -como en los Estados Unidos. Más tarde. la planificación del comercio sistemático a larga distancia y la representación de la comunidad en las reuniones regionales dieron pie aI surgimiento de los líderes. ante el sedentarismo. la distribución deI alimento sobrante. Pero creo que aI menos un factor más inrervino en el florecimiento dcl patriarcado y la decadencia dei mundo femenino: la biologia. 22 278 279 ." Ello no se debe a que a las mujeres se les prohfbe e1 acceso a dichas funciones. Ninguno de los cónyuges podia abrir la mitad de los surcos y abandonar la tarea. Pero oi siquiera en la actualidad las mujeres tratan de obtener los puestos políticos con la regularidad con que lo hacen los hombres. saqueo e intercambio. autoridad y poder. Cuando las aldeas proliferaron y la densidad de población aumentó. Los guerreros se volvieron de incalculable valor para la vida social. EI patriarcado estaIló a través de toda Eurásia y echó fuertes raíces en la tierra. en los villorrios a lo largo deI Danubio. EI que controla la economia familiar gobierna el mundo. Habían quedado ligados a la propiedad común. Por lo tanto. y también a ampliar sus territorios cuando podían. En toclas las sociedades donde prevalecen las jerarquias. He allí e1 perfecto conjunto de condiciones para que un sexo estableciera su autoridad sobre e1 otro. y uno al otro: monogamia permanente. En algunas tumbas se observaron adornos fúnebres mucho más valiosos que en otras. Más aún. A fio de explicar la diferencia de sexo que determina quiénes persiguen y obtienen prestigio y poder político. eso es exactamente lo que ocurrió. la organización de la cosecha anual. la organización política se volvió más y más cornpleja. en el 88% de las 93 sociedades estudiadas. afecto y recreación a cambio de obtener prestigio.es suficiente para explicar la pérdida de poder social por parte de las mujeres. placer. de modo que la estratificación social seguramente ya había comenzado en esa época. el sociólogo Steven Goldberg afirma que los hombres están neuroendocrinológicamente condicionados -por la testosterona. A lo largo de los milenios los «grandes hombress deben de haber surgido de entre nuestros antepasados nómadas durante las expediciones de caza. un número cada vez mayor de mujeres se presentan como candidatas. En realidad.

La naturaleza ha combinado la química de modo que posiblemente contribuya a este surgimicnto del impulso a obtener prestigio y jerarquia.Se trata de una idea peligrosa. cuando surgió la cuestión de la jerarquia y los hombres forcejearon para obrenerla. Los científicos concluyen preliminarmente que en las mujeres y los primares hembra se observa un sistema más complejo no sólo de comportamiento sino también fisiológico en relación con el dominio. En las antiguas ticrras de Israel." Cuando a un mono macho se le administra serotonina artificialmente su autoridad aumenta. Sin embargo. existen varias líneas de pensamiento que apoyan dicha conclusión. una peculiar combinación de testosterona y otros mecanismos fisiológicos pusieron en movimiento los sistemas patriarcales característicos de las sociedades agricolas. muy posiblemente. «HASTA QU. por ejemplo. Es un hecho que las hormonas fetales determinan sexualmente el cerebro antes del nacimiento. Porque los pies de cada granjero estaban ahora metidos profundamente en la tierra." Por último. así como hay algunas pruebas de que otras sustancias cerebrales contribuyen a la biología de las jerarquías. Hay una evidente relación entre la testosterona y el comportamiento agresivo en los animales y las persones. el mico macho típico del África del sur con más autoridad en la manada sicmprc presenta niveles más altos de serotonina en la sangre. Y cuando la autoridad de un mono declina." El divorcio estaba permitido para los griegos de la época de Homero. Los niveles de estrógeno declinan con la mcnopausia. lo que promovió el desarrollo de preceptos sociales perversos a los que se alude colectivamente como doble criterio moral o subordinación de la mujer. funciones económicas asimétricas. en muchas culturas las mujeres ocupan puestos de mayor nivel de liderazgo una vez dejados atrás los aõos de capacidad reproductora." Las mismas correlaciones se observan en los seres humanos." EI ocupar altos puestos en la jerarquía también va asociado con altos niveles de hormonas masculinas en hombres" y monos. y los monos macho que reciben drogas que inhibcn la secreción de serotonina cxpcrimentan una disrninución de autoridad." Estas simples correlaciones no parecen estar presentes en las mujeres. Luego. la convicción de que los hombres son menos fieles. las mujeres se convirtieron en una propiedad que habia de ser vigilada. desenmascarando los niveles de testosterona. de todos los cambias sociales que originó la agricultura. hacían la guerra y comerciaban. Estes credos fueron entonces legados a todos nosotros. el poder formal de las mujeres se desvaneció. así como cualquiera que deje de lado los factores biológicos que intervienen en las actividades humanas. el divorcio era raro." Ciertamente cxisten motivos culturales para este fenómeno. Sin embargo. Y gradualmente las nuevas tareas de los hombres como encargados de arar y como guerreros se volvieron esenciales para la subsistencia. parece existir una correlación directa entre la tes- tosterona y la jerarquía. Según pudieron demostrar los científicos. Puede haber otro elemento químico más en el cóctel. La mayoría de las feministas seguramente la rechazarán. el más espectacular es eI de nuestros patrones de divorcio. sus niveles naturales de serotonina disminuyen. monogamia per~ manente. una incipiente sociedad de jerarquias. guardada y explotada. pero era peco frecuente. Araban. La disolución matrimonial era infrecuente en la pri- 280 281 . En realidad. el florecimiento de la guerra y. la tradición de que la mujcr debe llegar virgen al matrimonio y la vicia idea de que en general las mujeres son débiles. Una mezela de inmovilidad. Se aparearon para toda la vida. La serotonina. Los líderes de las asociaciones esrudiantiles presentan niveles más altos de serotonina en sangre que los que no lo sono Lo mismo ocurre con los capitanes de equipes deportivos. otra de las moléculas del cerebro. La difundida creencia de que los hombres tienen apetitos sexuales más apremiantes que las mujeres. mientras que la función vital de recolectoras de las mujeres fue perdiendo importancia. estúpidas y dependientes está o profundamente arraigadas en la tierra que el hombre rotura con el arado. Con el patriarcado.E LA ML'ERTE NOS SEPARE» De modo que nuestros antepasados se volvieron sedentarios y se pusieron a trabajar la tierra. no puedo descartar la posibilidad de que la biologia desempene un papel importante en la adquisición de prestigio. Los índices de divorcio fueron muy bajos durante la mayor parte de nuestro pasado agrícola. Los monos macho que crecen aI mando exhiben una elevación natural de los niveles de serotonina en la sangre. pero estaba prohibida cualquier actividad sexual (como traer a una cortesana al hogar) que pusiera en peligro la estabilidad de la vida familiar. Pero también puede haber razones de orden biológico para semejante transformación. las mujeres posmenopáusicas se ven en condiciones de asumir actividades fuera del hogar." Los antiguos griegos se permitían prácticamente cualquier experimento en el terreno de la sexualidad. Aliviadas de las absorbenres tareas de la crianza de los hijos. Pero como alguien que se toma la ciencia seriamente.

tuvieran cinco maridos sucesivos. Durante eI feudalismo. De hecho. pero en la realidad vasallos y arrendatarios se traspasaban las concesiones -y la tierra. De modo que las mujeres deI 1600 que habitaban en países no católicos podían obtener el divorcio de las autoridades civiles." No obstante. las mujeres se hicieron cargo de todo tipo de ocupaciones. pero con el paso de los siglos prácticamente todas las autoridades cristianas coincidieron con este criterio. los índices de divorcio fluctuaron ostensiblernente durante los siglas siguientes a la exigencia de Cristo de respetar la monogamia permanente. los seõores feudales concedían tierras a sus vasallos a cambio de fidelidad y compromiso militar. Pero este acuerdo traía aparejada una restricción: ninguno de los dos podía volver a contraer enlace. zapateras. La monogamia permanente." Durante el siglo IX el feudalismo se extendió por Europa desde su lugar de origen. el divorcio era poco frecuente en las ciudades medievales europeas. EI divorcio y la poliginia estaban permitidos en las clases gobernantes de la Alemania prefeudal. Con el desarrollo de las ciudades y dei comercio en Europa en los siglos X Y Xl. durante las oscuras centurias que siguieron a la caída de Roma. joyeras. lepra o consanguinidad. la tasa de divorcio entre los pastores y agricultores europeos era muy beja. 41 Cuando uno de los cónyuges moda (y un nuevo matrimonio esraba 283 . W Como era de prever. en el 1300. Francia. las mujeres negociaban en mercancías textiles y alimentícias. un agricultor no podía mante nerse apropiadamente. Espana e Itália. destiladoras de cerveza. Se piensa que San Agustín fue el primer líder de la Iglesia que consideró el matrimonio un sacramento sagrado. De todos modos. las 282 tierras.:" Un cónyuge también podía abandonar a su consorte si una corte adecuadamente constituida sentenciaba una separación judicial que les ordenaba vivir separados. que eI hombre no lo separe)). célibes y vírgenes en nombre deI Seõor eran mucho más puros. comerciantes en sedas. la concupiscente empresaria de Chaucer. panaderas. ni antes ni después de la decadencia romana. Como era costumbre dentro de este sistema. Para ellos. hasta que la Revolución Industrial comenzó a erosionar la vida familiar. la mujer no era «una persona libre y Iegítima». las deudas de comercio de una mujer eran responsabilidad deI marido. así lo hacían. En general. aportaron sus propias costumbres. EI divorcio se volvió impcnsable en cualquier circunsrancia para los miembros de la Iglesia católica. Este patrón de bajas índices de divorcio pcrsistió. Pero los índices de divorcio continuaron siendo notablemente bajos en Escandinavia y las Islas Británicas. En teoria. Considerando los beneficios genéticos que la poliginia tenía para los hombres. por lo tanto. solteros y solteras. bordadoras. las mujcres trabajaban hombro con hombro con sus maridos y estaban socialmente sometidas a eIlos. como la esposa de Bath." En realidad. eI divorcio nunca fue común entre los cristianos agricultores.se convirtió en un mandato emanado directamente de Dios. y trabajaban como barberas-cirujanas.de generación en generación dentro de sus respectivas familias. en Hungría y otras culturas europeas orientales. Cada vasaIlo otorgaba luego sus tierras a los arrendatarios a cambio de servicios especiales. había aconsejado jcsús. Las parcjas europeas podían hacer anular u n matrimonio por adulte rio. y en las sociedades agrícolas musulmanas deI Africa dei norte. en las tierras agrícolas de Alemania. Tras la Reforma. Acerca dei tema dei divorcio sus opiniones estaban divididas. para los protestantes el matrimonio se convirrió en un contrato civil más que en un sacramento. en Rusia. En las rcgiones donde hombres y mujeres podían inrerrumpir la convivencia. los animales. 14 Cuando los pueblos bárbaros teutónicos invadieron los territorios de Roma. impotencia. la casa? Sin pareja. e1 matrimonio conrinuaba siendo la única forma de que la mayoría de los hombres y las mujeres pudieran adquirir tierras y asegurarlas para sus herederos." Los primcros padres cristianos consideraban que el matrimonio era un remedio necesario para la fornicación. tanto los vasaIlos como los arrendatarios «ocupaban» las heredades sin poseerlas. Japón. no subieron notablemente los índices de divorcio en la clase alta.mera época romana. ~quién iba a ocuparse del patrimonio. no es sorprcndente que los que poseían un gran patrimonio tomaran varias esposas. servicio doméstico. Francia. No resulta nada sorprendente que algunas mujeres. En el Londres medieval. 3~ A pesar de que la doctrina católica continúa contemplando la posibilidad de anul aciones y scparacioncs. algunos pasajes de la Biblia enviaban mcnsajcs contradictorios y algunos eruditos piensan que los primeros cristianos tenían el derecho tanto legal como religioso a divorciarse de su esposa por adulterio o por no ser creyente. China y la India. el matrirnonio permanente -un requisito de la vida en las granjas. «Lo que Dios ha unido. Pero ésta no era una mujer corriente. lo cual los ricos y los bien relacionados por cierto hacían." En ese caso. En la Europa feudal sólo los ricos podían permitirse el lujo de divorciarse de sus cónyuges. Los pueblos precristianos celta y anglosajón también permitían el divorcio y un nuevo matrimonio. cuando la inmensa mayoría de los ciudadanos eran agricultores. fabricantes de sombreros y artesanas. los Países Bajos. Hasta que no florecieron las ciudades y algunas muieres se volvieron ricas e independientes -y vivieron en las ciudades-. Lo que la naturaleza y la economía habían prescripto para los labradores de la tierra fue santificado por los líderes cristianos. Pero las pruebas disponibles sugieren que.

muchas mujeres volvían a contraer matrimonio. Un nuevo casamiento por parte de las viudas no era bien visto en las culturas agrícolas preindustriales europeas. el amor y el matrimonio avanzaban rápidamente hacia eI pasado. aquellas disposiciones que emergieron eon nuestro nacimiento y que actualmente podemos observar en todos los hombres y mujcrcs del mundo. T. A pesar de sus vaivencs. en un constante dar y recibir. aun así. 2Continuarán aumentando los índices de divor:io en los Estados U nidos?" 2Sobrevivirá la institución de! matrimonio? Qué tipos de familias veremos en e1 futuro? 2Hacia qué nos dirigimos .os individuos difirieron en el pasado tal como lo hacen hoy. fueron infie. ELlOT.les. seleccionándose para este mapa de la vida romántica hunana. No todos esos hombres y mujeres formaban parejas fel ices.. tal vez porque eIlo alreraba el esquema de herencia. fornaron pareja. Y la culminación de todas nuestras exploraciones será Ilegar a] punto de partida y conocerIo por primera vez. S. luego sentaron cabeza aI volverse mayores o tener nás hijos. todo tipo de factores sociológicos. y como O harán dentro de otros dos mil afios. todos y cada uno. la forma en que nos apareamos y reproducimos. Pera los patrones naturales nencionados prevalecen en todo el mundo.a vida rural. se refirió de este modo a la eualidad inquebrantable de la naturaleza humana. el número de personas que interpretan este antiguo guión. para sicmpre. Cuatro sonetos «De modo que la suma de todas las cosas siempre se está renovando y los mortales viven.crualmenre> Como se sabe. Las realidades de la vida agrícola exigíao el apareamiento. . los patrones dei sexo. introdujo en nuestras flexibles tribus la morogamia permanente. la cultura puede cambiar la incidencia deI adulterio y :1 divorcio.. Algunas razas ascienden y caeri. Entre ellas figura nuestra estrategia humana de reproducción. Pera.. Los labriegos estaban uncidos a sus tierras y a sus parejas. psicológicos y demográficos contribuyen a alimentar los índices de divorcio. Entonces. Día tras década tras sigla nuestros antepasados se enamoraron. hombres y mujeres no empezaron a recuperar su independencia. por ejemplo. se abandonaron uno a otro y formaron ma pareja nueva.»' Lucrecio. Hasta que no surgieron las fábricas detrás de los graneros y establos de Europa y Norteamérica.permitido). y de pronto las comunidades de seres vivientes se modifican y cual corredores se pasan unas a otras la antorcha de la vida. Pera la inmensa mayoría de esas personas vivían del sol y de la tierra. Sin embargo. La inmensa mayoría de nosotros hemos 284 285 .. Los hombres que eran ducõos de tierras solían casarse pocos días después de terminado el período de luto. XVI. . LA SEXUALIDAD DEL FUTURO Avanzando hacia el pasado No todos nuestros aotepasados labriegos creían en Dias. la ultura no borrará este esquema. La vida enómada» es uno de ellos. eI poeta romano. A no todos ellos les entusiasmaba tampoco la idea de volver a casarse. No todos se adaptaron a semejante esquema sexual multipartito . el otro volvía a casarse.

y además la economia en plena expansión. Algunas solteronas abrieron comercias para la venta de li- En realidad. Tan pronto como las cabanas de los colonizadores europeos come~~ zaron a salpicar el paisaje de la costa atlântica.arrebató a las mujeres sus trabajos. la migración de la población rural masculina norteamericana del campo a las fábricas de la ciudad. 286 287 . valores diferentes.abandonado el hogar de nuestros padres. las mujeres norteamerrcanas comenzaron a ganar dinero fuera del hogar. quizá el más poderoso hoy en día en los Estados Unidos puede sintetizarse en tres palabras: mujeres que trabajan. Los maridos de posguerra recibieron todo tipo de beneficios económicos: préstamos para estudiantes. Y de hecho lo hacen. había más mujeres casadas que trabajan que en las décadas anteriores. En el sigla xx somos testigos de una escalada periódica de estas tendencias sociales iniciadas en la era industrial: más mujeres que trabajan. Estos tóvenes hombres y mujeres habían vivido además la Gran Dcprcsión. A pesar de que actualmente el 60 % de los [cicios de divorcio los inician las mujercs. la convicción de que una prole más numerosa traía consigo una base imponible más amplia. La vida urbana y secular está asociada a la disolución matrimonial. a menudo con nuevas parejas. lo cual incrementa las posibilidades de divorcio. Buscaban un ingreso estable y menos horas de trabajo. más divórcios. Aun las mujeres casadas empezaron a realizar algunas tareas en el hogar a fin de hacerse con algún dinero adicional. Y 1. Pero la mayoría de las mujeres eran amas de casa. Millones de mujeres abandonaron el trabajo cuando los veteranos de guerra volvieron al hogar y reclamaron sus empleos en la industria. Y en general las mujeres con una sólida formación académica y un trabajo bien pagado se divorcian con mayor facilidad. ventajas impositivas para los matrimonios. frascos de frambuesas en conserva. bros y ropa importada. la década de los cincuenta fue la más atípica de nuestro siglo. Pero en los casos en que la mujer está en condiciones de traer al hogar pro~ duetos. A partir de entonces las tasas de divorcio continuaron aumentando por rachas. Los que eligen cónyuges con hábitos diferentes. y algunas rnujeres jóvenes comenzaron a salir dei hogar para trabajar en las fábricas. un ejército más fuerte.05 demógrafos con frecuencia mencionan esta correlación entre las mujeres que trabajan y las elevadas tasas de divorcio. objetos suntuarios o dincro en efectivo. Los Estados Unidos se volvían un país industrializado. 4 En las clases sociocconómicamente más altas los hombres tienen parejas más estables porque suelen tener más dinero que sus esposas. los demógrafos nunca sabrán con certeza quién abandona a quién. Sin embargo. No obstante. A mediados dei siglo pasado la mano de obra barata -los hombres inmigrantes. vendiendo el jabón sobrante.e" En 1900 apenas un 20 % de las mujeres integraba el mercado laboral. EI perfilamiento de los Estados Unidos como potencia mundial después de la Segunda Guerra Mundial trajo aparejada una etapa de estabilidad matrimonial que algunos consideran como la edad de oro. Rastrear este solo fenómeno en los Estados Unidos explica muchas cosas sobre el ritmo de vida de la familia actual. el crecimiento del mercado de consumo y más cabezas en la iglesia los domingos popularizaron el aforismo: «EI lugar de la mujer es su hogar. la mayoría de las cuales eran inmigrantes. Pero de todos los facrores que promueven la inestabilidad matrimonial. la creencia de que las mujeres que trabajan hacían bajar la paga de los hombres. jóvenes y solteras. tiempo y dinero para gastar hojeando los catálogos de rapa de las grandes tiendas. ' EI dinero significa libertado Las mujeres que trabajan disponen de mayor cantidad de dinero que las que se dedican a cuidar la casa." Con una excepción. EI énfasis contemporáneo en el individualismo y en la satisfacción personal también contribuyó a que la incidencia del divorcio aumentara. EL CAMINO AL DIVORCIO MODERNO La Revolución Industrial inicio la tendcncia a que más mujeres trabajen fuera de casa. en 1815 las hilanderías habían comenzado a aparecer detrás de los jardines de cerezos y los gallinercs.' Las rasas de divorcio son altas en las percjas donde los ingresos del hombre son marcadamente inferiores a los de la mujer. seguros de vida a bajo casto. hipotecas con garantía del gobiemo. Hacia mediados del siglo XIX el índice de divorcios empezó a subir. velas perfumadas y pasteles caseros. que viven en otras ciudades. y los índices de divorcio aumentaron un poco más. las parejas que comienzan a tener dificultades pueden romper el vínculo. Algunas viudas se convirtieron en posaderas o se dedicaron a la venta de tierras. De modo que la amplia red de apoyo familiar y comunitario que las parejas necesitan cuando llegan los momentos difíciles se ha desvanecido. intereses diferentes y diferentes actividades recreativas son más propensos a divorciarse. Ello no quiere decir que las mujeres que trabajan son responsables de los altos índices de divorcio en los Estados Unidos. Esta vasta fuerza de trabajo que aparecia.

Pera él basó su estimación en la escasez de hombres jóvenes. Como dichos jóvenes dispondrán de buenos ingresos. Yo agregaría que una característica intrínseca de la naturaleza humana. De modo que en los afias cincuenta los norteamericanos se quedaron tranquilos. como hay menos gente en esta generación disrninuida.»" Y a sabemos lo que ocurrió después: el movimiento feminista entró en erupción. que sabían leer y escribir.cuando la vida de familia era particularmente turbulenta. una lavadora. Su objetivo: la buena vida." Y en 1981 la tasa de segundos matrimonios alcanzó los altos índices actuales. podrán permitirse matrimonios precoces y más hijos. Easterlin predice que en la década de los noventa." Pera los demógrafos senalan a las jóvenes esposas como un factor clave en los altos índices de inestabilidad matrimonial. los Estados Unidos retomaron su rumbo moderno: entre 1960 y 1983 se duplicó el número de mujeres que trabajaban fuera de casa. o a realizar tareas espantosamente aburridas y sin ninguna perspectiva de progreso. Los índices de segundo matrimonio bajaron. cuando las tendencias históricas desencadenadas por la Revolución Industrial se renovaron: más mujcrcs trabajando fuera dei hogar. Y como tendrán seguridad económica y familias más numerosas.6 la de los hombres. obtendrán mejores cmpleos y ascenderán más deprisa por los escalafones de las empresas. El riesgo de divorcio para hombres y mujeres es mayor alrededor de los veinte anos de edad. la edad promedio de las mujeres era 20. En 1955 Adlai Stcvcnson sintetizá los criterios de la época al aconscjar a las mujeres que se graduaban en el Smith College que «cjcrcicran su influencia sobre hombres y nines. Las revistas para mujeres advertían a las novias de los peligros de mezclar el trabajo con la maternidad. Tras un alza en la tasa de divorcios en 1979 y 1981. La vida de hogar se puso de moda.2 y 22. el ama de casa norteamericana salió de su estado de latencia y se convirtió en la bella durmiente dei empresario. los Estados Unidos volverá atrás. pueden haber incidido también en e1 fenómeno. conjuntamente con un factor fortuito en la demografia norteamericana contemporânea." Como nuestros diarios y revistas informan 289 . 16 Easterlin seõala que tras el fenómeno dei auge de los nacimientos huho una generación opuesta. caracterizada por el matrimonio precoz. si bien sus críticos no concuerdan con él. es decir. apreciaban la estabilidad en el hogar. Ya veremos. se divorciarán con más dificultado Por lo tanto. y han permanecido casi estables desde 1986. divorcio y segundo casamiento. una buena madre y esposa. Sin embargo.s Esta canción infantil pasó de moda a comienzos de los afies sesenta. Y piensa que. Y lo que es aún más importante para nuestro análisis. Como 288 decía el antropólogo Marvin Harris refiriéndose a la situación de la época: «Cuando la generación de peones inmigrantes comenzó a desaparecer deI escenario laboral. los índices. EI antropólogo Ashley Montagu dia el golpe de gracia. así como otros factores." Después de regir durante muchos siglos la monogamia permanente. «Bate las palmas." EI índice de divorcios permaneció atípicamente estable. Los psiquiatras describían a las mujeres profesionales como víctimas de la «envidia del pene». EI difundido uso de nuevos métodos anticonceptivos como «la píldora». Aquí tenían a estas mujeres que hablaban inglés. más hijos y menos divorcias. disminuyeron un poco. En 1957 la enorme cantidad de nacimientos alcanzó su punto más alto. Y los críticos sociales proclamaban que la maternidad y las tareas domésticas eran las funciones naturales de la mujer. establecida por nuestros antepasados rurales. en cuanto a servicios e infonnación. más divorcios." Entre 1966 y 1976 e! índice de divorcias también se duplicá. bate las palmas hasta que papaíto llegue a casa porque papaíro tiene dinero y mamaíta no. Buscaban trabajos administrativos. Por lo tanto. hacia fines de la década de los sesenta y comienzos de la de los setenta se produjo un descenso en las tasas de nacimiento. 2Dejará de crecer alguna vez la espiral de los índices de divorcio? EI demógrafo Richard Easterlin piensa que en la actualidad los índices están estabilizados. muchas mujeres no pretendían convertirse en profesionales. Y los empresarios norteamericanos les abrieron los brazos. en la década de los noventa los hombres jóvenes irán a las mejores universidades. en efecto. un automóvil o un televisor. además y ai mismo tiempo. los barrios residenciales en expansión se convirtieron en una gran cuna. Easterlin cree que las tendencias de los afios cincuenta se repetirán. a una época semejante a la década de los cincuenta. contribuirá también a la cstabilidad matrimonial. empleos que les permirieran complementar el presupuesto familiar o comprar un lavavajillas. ~ Los Estados Unidos siguieron el conscjo de Stevenson. Y las tasas de nacimiento alcanzaron el punto más alto del siglo xx: el baby boom. que estaban dispuestas a aceptar empleos de media jornada.e" No resulta nada sorprendente que hombres y mujeres se casaran más jóvenes en la década de los cincuenta que en cualquier otra década de! sigla xx. resurgía e! primitivo patrón humano de casamienro. desde el «humilde lugar deI ama de casa». diciendo: «Ninguna mujer casada y con hijos pequenos puede trabajar ocho horas fuera de su casa y ser. 17 De modo que la predicción de Easterlin tal vez se cumpla.

Cuando tenían apenas más de veinte anos. orangután y babuino trabajan. es decir. Este simple aspecto de la naturaleza humana se vuelve especialmente significativo si lo juntamos con el hecho de que los bebés de la etapa del auge de nacimientos a1canzaron la mayoría de edad. tendemos a pensar que la mayoría de los divorcias se producen cuando la gente pasa de los treinta." Pero 2es en realidad tan asombroso que las mujeres trabajen? Las hembras de chimpancé trabajan. quiero.» Los bebés parecen estar entrando en esta tercera etapa en la cual se busca el alma gemela. Y mientras las minúsculas familias de los bebés encanecidos salpican el paisaje norteamericano. 2Por qué? Porque estos bebés ya han dejado atrás la edad del riesgo de divorcio. por lo tanto. Desde la perspectiva antropológica. los cuarenta y los cincuenta anos de edad.0 y los hombres. Predecir eI futuro es peligroso. mariana y dentro de mil anos.9 anos y para los muchachos la edad era 26. muchos de ellos siguen teniendo hijos. dijo Voltaire. tal como ocurrió en la década de los cincuenta. Cuando este grupo tenía corta edad. cuando hombres y mujcrcs si se casaban mucho más jóvcncs. 22 A causa de que los norteamericanos tienden a comparar los patrones de matrimonio actuales con los de la década de los cincuenta. si la predicción de algunos cientificas se cumplc y la mujer de la década de los noventa vuelve a ocultarse en el hogar. con lo cual se reduce aún más la posibilidad de que se separen. De hecho. los temas principales de los medios de difusión son las guarderías de bebés. A TRAVÉS DEL ESPEJO DE LA PREHISTORIA «Si puedes contemplar las semillas dei tiempo y predecir cuáles granos germinarán y cuáles no. si sobrevivimos como especie. Durante milenios las mujeres de las comunidades cazadoras-recolectores trabajaron. estas parejas pueden contribuir a iniciar unas dos décadas de relativa estabilidad matrimonial. 2Qué puede eI pasado decirnos sobre e1 futuro? Las mujeres seguirán rrabajando. En mi opinión. Como afirmó Margaret Mead en cierta ocasión: «La primera relación busca el sexo. e1 porcentaje de personas que «nunca se casaron» era casi el mismo en 1989 que en 1890. los índices de matrimonio han cambiado muy poco a lo largo de nuestra historia. Con el paso del tiempo las posibilidades de divorcio disminuyen. Cuando llegaron a la adolescencia fue la explosión del rock and roll. casi cien afies atrãs. Pera eI animal humano fue preparado por la evolución para hacer ciertas cosas con mayor facilidad que otras. Además.1. me atrevere a formular algunos pronósticos acerca dei futuro de las relaciones bombreymujer. Si. quiero.siernpre de la gente que se divorcia aI llegar a la madurez. los hijos. O sea que. eI casamiento es un signo distintivo dei Homo sapiens. No lo es. Más aún. la tercera. a los 26. entonces hablaremos». debería continuar siendo parte de nosotros dentro de cuatro millones de anos más. Una asombrosa cantidad de setenta y seis millones de bebés nacieron en los Estados Unidos entre 1946 y 1964. que es lo que en cambio nos dicen a menudo. La mayoría se casará o volverá a casarse. a pesar de que muchos afirman que el casamiento pasó de moda. los norteamericanos participan con mucho gusto. La familia con una doble fuente de ingresos es parte de nuestra herencia humana. EI ama de casa es más un invento de los grupos privilegiados de las sociedades opulentas que una función natural en el animal humano. más del 90 % de los hombres y las mujeres de los Estados Unidos tarde o temprano se casan. a su vez. Es un impulso que surgió hace unos cuatro millones de anos y. los publicistas inventaron los frascos para medicamentos a prueba de bebés. Una enorme cantidado Los bebés deI auge se movilizan en la sociedad norteamericana como un cerdo desplazándose a través de una serpiente pitón. quiero. en el capítulo V citamos estadísticas que demuestran que el divorcio es para los jóvenes. Hoy en dia. «El casamiento es la única aventura que corren hasta los cobardes». la segunda. No es así. la socióloga Eli Ginzberg definió el ingrcso de la mujer en el mercado laboral como «el acontecimiento más importante de nuestro siglo». Y a pesar de que nuestros periódicos afirman que son cada vez menos los que están dispuestos a correr eI riesgo. y permanecerán juntos. Las hembras de gorila. aparentemente. Recientemenre. cl hecho se traducirá apenas en un pequeno salto en las curvas demográficas. Está inscrito en sus genes. las mujeres que trabajan l1egaron para quedarse. en 1890 las mujeres se casaban a una edad promedia de 22." En 1990 la edad promedio a la que se casaban las mujeres era 23. En realidad. En las tierras de labranza las mujeres trabajaban. Y ahora que ricnen entre treinta y más de cuarenta anos. Como recordará el lector. escribió Shakespeare. los Estados Unidos hacen lo que dictan los bebés dei boom. las mujeres que trabajan y el aborto. 2Qué más puede decirnos el pasado acerca dei futuro? Si. 290 291 . Sí.1 anos. Recurriendo a nuestra prehistoria como guía. cambiando visiblemente nuestra cultura a medida que crecen. se llega a la conclusión de que la edad promedio actual es un fenômeno nuevo. Vincularse es humano." Los norteamericanos ni siquicra se casan más tarde en la vida. se produjo la revolución sexual Cy la revolución de la droga). Y pronto sentarán cabeza. la companía.

en las sociedades en las que las mujeres recolectan o atienden la huerta como forma de supervivencia. era barato criar hijos y las pequenas manos venían bien en los huertos. ~Es este fenómeno tan novedoso? Indudablemente. muchos se abandonarán y formarán vínculos nuevos. Avanzan hasta más alto en la pirâmide educativa. No es así. Sabicndo lo que sabemos de la naturaleza humana y de las fuerzas de la cultura moderna.8. EI matrimonio de personas que trabajan en lugares distantes y que se ven de vez en cuando no es algo novedoso. campos y establos. pero en general sólo dos de sus hijos alcanzan la edad adulta. Las mujeres !kung y las madres de otras sociedades tradicionales tienen de cuatro a cinco nines cada una. O sea que en el pasado remoto las mujeres de la mayoría de las sociedades estaban en condiciones de elegir a sus compaõeros sin prestar atención a las posibilidades de ascenso social. Las mujeres seguirãn trabajando fuera del hogar y manreniendo los índices de divorcio relativamente altos. económicos y sociales. igual que cada vez más mujeres han comenzado a hacer hoy. en cambio. Tener menos hijos más espaciados deberfa no sólo aumentar su potencial educativo. Es posible que con el descenso de la hipergamia veamos más esposas maduras con maridos jóvenes y un incremento de los hombres y rnujeres que se casan con miembros de otros grupos étnicos. Pero las mujeres ya no necesitan casarse «biern para progresar. Las familias numerosas contradicen la naturaleza humana. por ejemplo. EUa permite a la madre dedicarse sin interrupciones a la crianza de cada nino antes de engendrar otro. Ni hombres ni mujeres fueron preparados por la evolución para asumir la carga de criar dos nines ai misrno riempo. Y reciben más atención de sus padres a medida que crecen.Las mujeres seguirán dando a luz menos niãos. Por lo tanto. Actualmente es común 293 . Bravo." EI promedio actual de hijos de las mujeres norteamericanas que alcanzan la edad adulta es de 1. Actualmente. aI comenzar el siglo XXI. tan valorada socialmente. por cierto. ambos cónyuges dependían de alguna manera dcl otro para sobrevivir. Veamos entonces. el matrirnonio era su única fuente de beneficio económico y social." Como sabemos. nuestro antiguo esquema reproductor permanecerá básicamente inalterado: los jóvenes se enamorarán y formarán parejas. durante todo nuestro pasado de caza y recolección las mujeres y los hombres también aspiraban a casarse bien." Para los padres también es saludable espaciar más los nacimientos. a sus amigos. Varies estudios indican que los ninas provenientes de familias pequenas obtienen mejores resultados en los exámenes escolares. sue1en dar a luz niãos cada cuatro anos. ~Por qué habrfa de cambiar este patrón? Las mujeres han empezado también a espaciar sus embarazos. Tomemos la hipcrgamia. religiosos. los hombres ganan más dinero. EUa tenía a sus paricntes. 2'. más espaciados. podríamos proponer con fundamento que. Y." En los hogares de los labradores. La costumbre de «casarse bien» está desapareciendo rápidamente. Pero en la actualidad los es~ fuerzos de la mujer apuntan a la educación y ai empleo. Con la industrialización y el desarrollo de la vida urbana comenzaron a disminuir los promedios de nacimientos porque las parejas vieron que criar muchos niõos era antieconórnico. En las granjas. Por el contrario. en la cual el padre aportaba todos los ingresos del hogar y la madre se quedaba en casa para criar a los niôos. para asegurar el futuro. De modo que las familias eran pequenas durante nuestro prolongado pasado nómada. con el espaciamiento de los embarazos este rasgo está volviendo. Las mujcres aún suelen casarse con hombres que tienen un sueldo más alto porque. en 1987 sólo el 10 % de las famílias norteamericanas pertenedan a la categoría rural tradicional. reinará una relativa estahilidad matrimonial. las mujcres están volviendo a un patrón de reproducción más natural: la familia pequena. Hoy en dia las madres salcn a trabajar. el objetivo principal de las ninas era casarse bien. Pero. Con el paso de los anos y cuantos más hijos hayan nacido y 292 cuantos más permanezcan juntos. Pueden permitirse formar pareja por la cornpafí ía y no buscando el beneficio económico o social. en general. el cónyuge no era la única preocupación de la mujer. Para equilibrar esta tendencia estarán todas las parejas que se casarán a mayor edad y todos los que sentarán cabeza tardiamente. O sea que a comienzos deI siglo XIX las mujeres norteamericanas daban a luz un promedia de siete a ocho ninas. Y algunos observadores afirman que estamos entrando en una era de nuevos formas de asociación. No es mi intención afirmar que los bebés deI boom o cualquiera de nosotros retrocederá ai estilo de vida de Ozzie y Harrier. también otro distintivo que nos viene del pasado. en la medida en que los hijos se volvieron innecesarios como mano de obra de la tierra. Por lo tanto. el marrimonio ejemplar de la televisión de la década de los cincucnta. sino que además reducirfa el maltrato de los niãos por parte de los padres que no pueden manejar los problemas de criar más de un nino a la vez. Mujeres y hombres continuarán casándose a más edad que en la década de los cincuenra y tendrán menos hiios. más posibilidades tendrán los cónyuges de continuar unidos toda la vida. su propia capacidad productora.

Más aún. Quieres llegar a casa por la noche y compartir tus ideas con tu pareja hoy." Sin embargo. Mucho antes del día dei casamiento. estas parejas de convivencia están asociadas a índices de divorcio más altos. los hombres organizan expediciones de caza que duran varios días y las mujeres viajan para visitar a sus parientes y permanecen ausentes durante varias semanas. No se ve amenazada la profesión de ninguno de los dos. Sin embargo. y dan origen ai «momento deI encuentro». todo el mundo sabe quién será el «dueüo» dei nino si los padres se separan. Resulta interesante que el 60 % de dichas relaciones con el tiempo terminó en eI altar. En muchas sociedades tradicionales los cónyuges no se ven hasta la hora de retirarse a compartir las historias dei día antes de dormir. ~l Es perfectamente posible que la convivencia previa ai casamiento no sea un factor que incida de manera importante en eI divorcio. un vínculo legal que confirmara eI compromiso a largo plaw y previera formalmente las necesidades de los hijos en caso de divorcio. 2~ Algunos lo hicieron. Las cifras se triplicaron entre 1970 y 1981. Tenían adeptos en la década de los veinte y probablemente prevalecían un miIlón de afies atrás.» Otro problema de las parejas que se haIlan en lugares distantes es que facilitan la infidelidad: el animal humano tiene una predisposición a ser infiel que la pareja a distancia promueve. Las mujeres navajo son las dueãas de su propio patrimo- 294 295 . Mead recomendaba además que cuando esta pareja dccidiera reproducirse entraran en un casamiento «de padres». Según algunos estudios. es difícil apreciar el efecto de los matrimonios a prueba en los índices de divorcio porque la información disponible es contradictoria. hay un ingrediente esencial dei plan de matrimonio de Mead que ha sido descuidado: las parejas de norteamericanos que entran en la segunda etapa por lo general no prevén nada respecto a lo que ocurrirá con sus hijos en caso de divorcio. pero otros estudios afirman exactamente lo contrario. En la década de los sesenta la propuesta de Mead se consideró de vanguardia. es decir. En la década dei auge del jazz. en parte tienen razón. La pareja apartada inhibe este proceso de vinculación.conocer a una rnujer que trabaja en Nueva York y que está casada con un hombre que vive en Boston o Chicago. La convivencia de prueba es tan antigua como la humanidad misma. la tierra y los hijos. Las barreras geográficas pueden vivificar el vínculo. 29 Mead afirmó que la pareja joven sin planes inmediatos de reproducción debería casarse primero «individualmente». No obstante. También ayudan a las parejas modernas a separar el trabajo deI placer. Margaret Mead propuso que los norteamericanos crearan otro esquema matrimonial aparentemente no convencional: el matrimonio «en dos etapas». al principio. Las parejas jóvenes necesitan pasar mucho tiempo uno cerca del otro a fin de establecer sus funciones. Desde una perspectiva antropológica. Algunos bebés del boom ya entrados en afies y con empleos que les otorgan mucho poder consideran que este tipo de matrimonio es un alivio. los matrimonios debían mantener hogares separados y visitarse sólo tras previo acuerdo. No me sorprende. Pera en los afies setenta se popularizó enormemente una versión adaptada de la primera parte dei casamiento en dos etapas: las parejas se iban a «vivir juntos». un vínculo legal que excluyera la conccpción de nines. Q sea que las parejas a distancia no son una novedad. El animal humano no está preparado para vivi r pegado a su pareja las veinticuatro horas dei día. su intimidad. sus proyectos. No nos gustan las negociaciones prenupciales. Los sociólogos saben poco acerca de estas parejas de convivencia salvo que no hay signos de que vayan a desaparecer. Lo que empezó siendo escandaloso se convirtió en rotina. las horas libres de interferencias en las que los cónyuges pueden dejar los problemas de trabajo en la oficina y estar realmente juntos. Como me dijo una amiga de más de cincuenta aüos: «En los aõos de mayor empuje siempre se piensa en el futuro. «VIVIR EN PECADO» En su famoso articulo de! R edbook de julio de 1966. este tipo de relación contraría otras tendencias naturales del ser humano.proponían a hombres y mujeres que formaran parejas con «régimen de visita». Y aquí contradecimos nuestra prehistoria. la de los afios ve inte. No necesitan fusionar ninguna propiedad. Estos vínculos tienen ventajas e inconvenientes. Cuando una criatura navajo nace y se incorpora ai clan de su madre. La pareja puede asumir los compromisos con facilidad. Las personas mayores también sufren las consecuencias de este tipo de vínculo. no el próximo fin de semana. los cónyuges de muchas sociedades tradicionales saben exactamente qué derechos tienen sobre la casa. que no implicara un compromiso de por vida y que no tuviera consecuencias económicas en caso de que la pareja decidiera separarse. Pero con la edad uno se interesa más en eI presente. los teóricos sociales de «avanzada. sus bromas. Y algunos de ellos afirman que la distancia mantiene viva la frescura del matrimonio. La tierra y el patrimonio tampoco son negociables.

La familia no se rompe durante una tormenta como si fuera un robIe o un pino. el nuevo matrimonio. tasadores de propiedad. las agencias de turismo. que abarca desde diseãadores de tarjetas de saludo hasta expertos en impuestos. Como lo resume Paul Bohannan: «La familia es la más adaptable de las instituciones humanas y cambia con cada demanda social. Por otra parte. los grupos de apoyo. Este cóctel de sentimentalismo y falta de sentido práctico se vuelve volcánico cuando llega el momento deI divorcio. es un negocio floreciente en nuestro país. hace apenas medio siglo. por regla general mezc1amos nuestros bienes. el padre. los padrastros. Dado que en el pasado más hombres y mujeres morfan a una edad temprana. los clubs atléticos. Considerando que los índices de divorcio eran probablemente bastante altos entre nuestros antepasados cazadores y recolectores. Entre la mayoría de los norteamericanos la situación es diferente. Menos de un siglo atrás se acostumbraba que las madres solteras entregaran sus hijos a orfelinatos o al cuidado de parientes. Actualmente sólo uno de cada treinta y siete nifios es criado en un hogar adoptivo. La industria de las «segundas nupcias» tarnbién es todo un éxito. muchas famílias a cargo dei padre o de la madre no son permanentes.nio.l 5 O sea que el promedio de tiempo que los hijos de una pareja divorciada pasa en un hogar con sólo el padre o la madre es de unos cuatro anos. corredores de fincas. Pero tqué pasa con las famílias con un solo progenitor y con las familias «meacladas»> cSon realmente un fenômeno nuevo. no surgen discusiones acerca de a quién le pertenece cada cosa. las familias en realidad permanecían unidas durante períodos de tiempo más certos. y los hombres dei suyo. . no solamenre a causa de los altísimos índices de divorcio. Tampoco lo eran entre los antepasados nuestros que por primera vez encendieron antorchas en las cavernas de Africa hace más de un millón de afios. Los segundos vínculos. tEs esto atípico? Sí y no. a pesar de lo traumático dei divorcio. derecrives. La infatigable «indústria deI divorcio». hasta artistas que eliminan rostros de los álbumes de fotos de la familia. Más vale un progenitor que ninguno. no eran nuevos en eI siglo XIX. -"12 Mead tal vez agregaría a esto un convenio prenupcial frente al altar. las famílias con sólo el padre o la madre.. las familias con sólo el padre o la madre son casi con seguridad otro atavismo que nos llega deI pasado. Dan a luz menos niôos y en forma más espaciada. Como resultado de esto. En el momento de la boda. Las mujeres ya no consideran el casamiento como una profesión." Una de cada cuatro criaturas pasa algún tiempo en un hogar con sólo eI padre o la madre. alguaciles. y los padrastros eran fenómenos bastante com unes cien aõos atrás. abogados. uno de cada diez niõos norteamericanos no vivía con ninguno de sus padres. pero se inclina ante eI 297 . o somos una vez más prisioneros de la tendencia a conjugar en tiempo presente? En 1987 alrededor de un 20 % de las famílias norteamericanas es296 taba a cargo de un único progenitor: en aproximadamente el 90 % de los casos era la madre y en el 10 %. En 1940. las asociaciones a favor de una vida saludable. Y estamos tan entregados a las emociones románticas que nos negamos a prever la separación o a llegar a los más elementales acuerdos sobre el futuro de nuestros hijos en caso de que el matrimonio fracase. las famílias mezcladas son todos tan antiguos como eI animal humano. Además. mediadores. Todos estos patrones de conducta tienen antecedentes en las etapas tempranas de la evolución humana. La inmensa mayoría de los padres divorciados vuelven a casarse.\6 Por lo tanto. Y aquí la historia nos habla en voz c1ara y fuerte. Algunos cónyuges viajan constantemente entre dos hogares. A pesar de una cierta estabilización del matrimonio en lo que va de la década de los noventa. Algunas hacen parejas de prueba. dichos hogares son en general soluciones provisorias. aproximadamente la mirad lo hace dentro de los tres afios posteriores al divorcio. es probable que aproximadamente un 50 % de las parcjas de norteamericanos que se casan busquen luego el divorcio. EI antropólogo Paul Bohannan piensa que deberíamos convertir este inmenso sector empresarial en una «indústria de la familia unida». Es incluso posible que vuelva a ponerse de moda eI vic]o oficio dei casamentero. los servicios de citas y los perfiles personales por aviso clasificado están todos relacionados con nuestra búsqueda de «él» o «ella». creaciones de una distante edad prehistórica. el segundo matrimonio. Más de uno de cada seis ninas norteamericanos vive en familia con un padrastro. las famílias mezc1adas. EI divorcio. tEs la família una especie en extinción? En absoluto. muchos conviven además con medio hermanas y médio hermanos. los entretejidos de los lazos matrimoniales. la paternidad o la maternidad individual no es ninguna novedad. PRISIONEROS DEL TIEMPO PRESENTE Así pues. sino también porque más mujeres tienen hijos sin casarsc." Por lo tanto. hoy en día las mujeres trabajan. los bares para solteros." En los Estados Unidos. Como lo son todas nuestras famílias mezcladas. De modo que las industrias del divorcio y del segundo matrimorno deberían continuar siendo un éxito. La cantidad de estos hogares manejados por progenitores únicos se duplicó desde cornienzos de la década de los setenta hasta la fecha. Los individuas involucrados en un juicio de divorcio en los Estados Unidos forman lcgión: jueces.

mientras que el apego está relacionado con sustancias semejantes a la morfina. enajenadas.19 Pero en nuestro pasado como país y en todas las sociedades tradicionales. EI médico francés Étienne-Émile Baulieu encendió la chispa de una verdadera revolución en el control de la natalidad con la droga RU -486. nuevos proyectos de construcción de viviendas. observamos una revolución en la psiquiatria que podría modificar el rostro dei amor. EI cerebro ha sido un mistério durante siglos.) Esto no tiene antecedentes. Estas personas tienen una red de amigos a los que consideran su família.viento como lo hace el ãrbol de bambú en los cuentos orientales y vuelve a su lugar. De modo que. Tal como lo planteamos antes en este Iibro. Se reúnen para celebrar acontecimientos menores. no vivían solos. y muchos otros cambios cn eI terreno de lo legal y lo social. la red suele quebrarse para las fiestas importantes como Navidad. Si fuera asf.8 aõos. ya sea para avivar la pasión en otros o para apagar la propia obsesión. como por ejemplo los cumpleafios o eI Día dei Trabajo. En 1900. casi con seguridad para eI afio 2000 aparecerá un mercado ne. De ser así. el número de norteamericanos adultos y solteros no ha cambiado en los últimos cien aõos. los científicos aún se refieren a él como la caja negra. En los ticmpos prehistóricos la pubertad se producía en las ninas 298 299 . y comparten sus logros y sus problemas. Desplazadas de su vida de família cotidiana. en 1990. ~Qué otra cosa es realmente nueva? Bueno. seguramente los que desfallecen de amor por alguien a quien le resultan indiferentes y los que sufren porque alguien los ha abandonado comprarán estas preparados por litros. los padres únicos. Tales asociaciones pueden con el tiempo originar nuevos términos de parentesco. No es de extrafiar que dichas fiestas puedan ser tan angustiantes. los psiquiatras Michael Liebowitz. un antídoto contra los embarazos no deseados que reforzaría varias de las tendencias sociales modernas ya mencionadas. gro de alguna versión de la droga. Pero ~esperaron alguna vez los norteamerrcanos hasta que el uso de una droga fuera legalizado? Si la RU-486 no se legaliza. Los antropólogos afirman que las asociaciones se componen de amigos no cmparcntados. A causa. Más aún." Los miembros conversan entre sí con frecuencia. y se prestan ayuda unos a otros cuando están enfermos. dicho hábito contemporâneo está generando un fenómeno que podría considerarse como una forma de vida de familia realmente moderna: la asociación. «Sopa para unr» podría ser e! lema de! dia. En nuestros dlas. nuevos tipos de póIizas de seguro. por primera vez en la historia de la humanidad. los norteamericanos y otros pueblos industrializados han comenzado a elegir a sus paricntcs. nuevas cláusulas en las coberturas de salud. forjando así una flamante red de parentescos basada en la amistad en lugar de en la sangre. de la amplia oposición por parte de los grupos en defensa de la vida. Pero ahora comenzamos a desentrafiar los mecanismos de la mente. alrededor dei 41 % de los norteamericanos mayores de quince anos permanecen solteros. co el consultorio deI médico. los jóvenes solteros y las viudas y viudos que no volvían a casarse vivían con parientes. Pero la droga RU-486 no es de uso legal en los Estados Unidos ni está disponible en el mercado. Sin embargo. En realidad. Y algunos psiquiatras han comenzado a tratar a los hombres y mujeres enfermos de amor con drogas que actúan como antídotos sobre algunas de estas sustancias químicas cerebrales. (Un dato interesante: el tiempo promedio durante el cu ai hombres y mujeres viven solos es de 4. ~Podremos entonces curar el «sfndrome dei donjuanismo» mediante comprimidos? ~Podrá algún nuevo elixir ayudar a los «enamorados crónicoss a terminar con las relaciones frustrantes en cadena? Tal vez durante el próximo siglo los científicos profundizarán su comprensión dei enamoramiento y dei apego y dispondremos de pociones para el amor o de curas provisionales.»:" NUEVA PARENTELA ~Qué fenómeno es entonces auténticamente nuevo? Desde la perspectiva antropológica eI único fenómeno de la vida de familia evidentemente novedoso es el elevado número de personas solteras o divorciadas y de viudas y viudos que viven solos. sobre todo. las personas se sienten fuera de lugar. los adolescentes la compararán como si fuera su tabla de salvación. nuevos contratos de alquiler. Los «elixires de amor» se vendían mil aõos atrás. ocasión en la que las personas se reúnen con sus parientes genéticos. Hector Sabelli y otros opinan que el enamoramiento está asociado a ciertas anfetaminas naturales que se acumulan en los centros emocionales dei cerebro. pueden pasar varias afias antes de que la droga RU-486 esté a disposición dei público. casi veintitrés millones de norteamericanos vivían solos. Sin embargo. el promedio de personas mayores de quince afias que permanecían solteros era dei 46 %. volverán a venderse dentro de mil afios más. Finalmente dispondremos de una píldora abortiva eficaz y segura. las endorfinas. . Nuestros aõos de juventud fueron traicionados por la evolución.

Estas empresas rcquicrcn «agentes culturales». manipulando a sus iguales con ingenio y palabras en lugar de eon los pufios." No es extrafio que nuestras jóvenes queden embarazadas mucho antes de lo que deberían. Sin embargo. en Occidente la edad promedio para la menarquía es hoy en dia alrededor de los trece afias de edad. con actitudes diferentes y en diferentes idiomas. coradores y demás. Sin duda ello se debe a que están menos atadas a las tareas derivadas de la crianza de los hijos. Como decíamos en el capítulo l O. Y son extraordinárias en el establecimiento de redes de contactos. los contactos y el deseo de romper los moldes convencionales. tRecuerda el lector a Gran Mamá. El timing es perfecto: la «cabana electrónica» pronosticade por Alvin Toffler está alcanzando la mayoría de edad. sino también de masajistas. a que haya más divorcios y más nuevos casamienros. antes incluso dei arco y la flecha. Pera como ya he mencionado. las mujeres tienen. La negociación es un talento femenino. mientras que en 1900 era los dieciséis. y sin embargo sus mecanismos narurales de control de la natalidad han desaparecido. y le seguía una etapa de ovulaciones irregulares que duraba no menos de dos afias y que es conocida como la subfertilidad adolescente. En general también adquieren más poder en el terreno político. El espíritu empresarial norteamericano querría verlos abrirse paso. ai margen de lo que establezcan nuestras leyes sobre e1 aborto. y es probable que continúe la «reducción de escala» de las empresas" Y mientras las empresas expulsan a los bebés deI boom. Estos hombres y mujeres se integraron a la mano de obra activa cuando tenfan alrededor de veinte afios y en la actualidad muchos se sienten empantaoados en puestos directivos medias.entre los dieciséis y los diecisiete afias de edad. La franja de nuestros ciudadanos de más edad. antes de que Se comenzara a rcjcr con agujas. así como aI amor. muchos de aquellos bebés deI auge se están iniciando como empresarios. Tienen la formación. No obstante. pera miles de pequefias companías hahrán florecido a los pies de los gigantes. constantemente tenía que estar interrumpiendo peleas y aplacando los ánimos tras las discusiones políticas ineesantes que complicaban la vida de la comunidad chimpancé. SURGIMIENTO DE NUEVOS EMPRESARIOS Los Estados Unidos están en el punto de convergencia de varias tendencias comerciales que deberían afectar a mujcrcs y hombres. las mujeres ya habian desarrollado otra herrarnienta de trabajo: el arbitraje. En las sociedades tradicionales las mujeres se vuelven más seguras y aplomadas a medida que envejecen. Las empresas sufren las conseeuencias de un engrosamiento de sus niveles directivos medios. individuos capaces de actuar con eficacia en diferentes sociedades. sin ayuda y por si mismas. También son mejores que ellos en captar los signos más adecuados y eficaces de la cornunicación no verbal. Con la menopausia. Durante milenios las mujeres ancestrales deben de haber cumplido una función sernejante. Antes de la aparición de los ordenadores pcrsonalcs. Tres millones de ejecutivos norteamericanos perdieron sus empleos en la década de los ochenta. Do último aspecto favorable de la situación en que estará la mujer en el siglo XXI será su edad. las mujeres que trabajan. en general. como por ejemplo los ordenadores personales y las máquinas de fax. Algunos profesionales muy ocupados contratan incluso a especialistas para que les limpien y organicen los armarios. los adolescentes podían copular durante varies afíos sin los ricsgos ni los costos de los ernbarazos. en la actualidad nuestra dieta rica en grasas y nuestro estilo sedentario de vida elevaron e1 peso corporal y provocaron en nuestros cuerpos una pubertad temprana. la experiencia. según el futurólogo Marvin Cetron: «Para fines de siglo la mayoría de nuestras medianas empresas habrán desaparecido. No sólo de personaI doméstico y comidas para l1evar. de- tQué influencia tendrán sobre el idilio estas tendencias. mayores aptitudes verbales que los hombres. el religioso y el de la vida social. Las compafiías abren sucursalcs en todo e1 mundo. En primer lugar. O sea que durante nuestro prolongado pasado de cazadores y recolectores. los niveles de estrógeno declinan y 300 301 .»:" El desarrollo de todas estas pequefias empresas se verá facilitado por una cantidad de innovaciones tecnológicas. O sea que. las industrias de servicios los absorben. a que tengan menos hijos. si surge un mercado negro para la comercialización de la RU-486. la reina de la colonia de chirnpancés dei zoológico de Arnhem? Gran Mamá era el árbitro dei grupo. las adolescentes norteamericanas podrán arriesgarse a solucionar e1 problema de los embarazos. todos los solitários y hasta las grandes empresas compran una enorme variedad de servicios. La globalización es otra gran tendencia de cambio en el mundo de los negocios. Están disefiadas por la naturaleza para experimentar con la sexualidad y e1 amor. Y esta opción reproductora probablemente estimulará la tendencia a que más mujeres salgan a trabajar. la biología puede estar desempefiando un papel importante en este fenómcno. Por lo tanto. la aparición de los nuevos empresarios y la globalización? Favorecen a las mujeres.

en todo eI mundo las mujeres se ocupan de la inmensa mayoría de las tareas deI hogar. tanto en los países que son económicamente poderosos como en los que no lo sono Pienso que los cónyuges seguiráo asignándose las tareas domésticas según sus reglas persona1es. A consecuencia de ello. aI menos. aun cuando sólo nos traiga problemas. más posibilidadcs habrá de contener e1 acoso sexual. menos hijos. el personal y los ejecutivos se reunirían para recibir información acerca de las cuatro etapas dei flirteo y de cómo no debeo sonreír. Cientos de factores más afectaráo a nuestros matrimonios. ya que en este terreno estamos nuevamente en conflicto con nuestra prehistoria. Pero. A medida que más y más casos de acoso sexual aparezcan en los periódicos. Nuestros genes estáo dispuestos aI flirteo. Y otros fenómenos como los matrimonios de prueba. EI único hecho novedoso tal vez será que en una proporción mayor los acosadores serân mujeres. Como ya dije anteriormente. la ropa. Y la multiplicación de las mujeres económicamente poderosas no modificará demasiado estos acuerdos. Por el contrario. Pero yo me refiero a las proposiciones sexuales no deseadas. Las reuniones periódicas de concienciación serían un buen comienzo. más divorcios. Las esposas que trabajen fuera de sus casas no serán por supuesto el tipo de compaüeras que fueron las amas de casa. AVANZANDO HACIA EL PASADO De modo que somos criaturas que vivimos en un mar de corrientes que tironean nuestra vida de família eo una y otra dirección. No obstante. 303 . especialistas empleados para escuchar las quejas sexuales y autorizados para recomendar acciones concretas. Sin embargo. propuso que se instituyeran tabúes. el uso dei espacio y los demãs ingredientes del acoso sexual. Los horarios de trabajo más flexibles. La testosterona suele estar presente en asociación con la autoridad y la jerarquía. y más nuevos matrimonios. Los mediadores institucionales. a veces resulta incómodo para hombres y mujeres trabajar en situaciones de gran proximidad: tendemos a flirtear. nos llegan a través de los siglas. En cierta ocasión Margaret Mead afirmó: «No hay poder más grande en e1 mundo que el tesón de una mujer posmcnopãusica. a través de sus redes de contactos y su talento negociador -así como con la testosterona liberada-e. Durante milenios hombre y mujeres realizaron tareas diferenciadas. las entonaciones de la voz. los empleos de media jornada. A pesar de las consiguicnrcs bromas sobre la reunión. de los sutiles mensajes que las pcrsonas emiten coo los pequenos contactos. dei poder de la mirada.» Otro factor de controI probablemente será el miedo. los gestos.» Mediante palabras e inducciones no verbales. Que nos casemos hoy a mayor edad que en la década de los cincuenta es otro hecho que colabora para estabilizar las tasas de divorcio. EI hecho de que para los Estados Unidos también pasen los anos tenderá a estabilizar los índices de divorcio. algunos puntos importantes quedarían establecidos. Sobre el antiguo mapa de la monogamia en serie y cl adulterio clandestino. No es de extrafiar que los lugares de trabajo hayan funcionado desde tiempo atrás como pantanos de acoso sexual. es muy posible que las mujeres se perfilen de una forma mucho más visible en eI mundo moderno de los negocios nacionales e internacionales. desde los primitivos que recorrían las Ilanuras de África por lo menos cuatro mil lones de anos atrás. Pero ninguna de estas tendencias sociales modernas es nueva. las madres solteras. las posturas del cuerpo. cuantos más políticos. Las conversaciones serân diferentes. manteniendo los índices de divorcio relativamente altos. las famílias más pequenas y las famílias mezcladas deberían volverse corrientes en las décadas venideras. La decisión de quién paga la cuenta dei restaurante puede ser diferente. por supuesto: algunas aventuras de oficina terminan en matrimonios felices. Nuestros problemas con el sexo en las oficinas probablemente se agudizarán. y cuantas más leves sean promulgadas y puestas en vigor. Estos polidas no sicmprc 10gran erradicar a los depredadores ni salvan infaliblernente a las víctimas.la dosis de testosterooa deI cuerpo son desenmascaradas. también pueden volverse corrientes. Y casi con certeza las poderosas mujeres de negocios cumplirán con las tendencias iniciadas por la Revolución Industrial: matrimonios más tardios. En estos encuentros. cada uno de eIlos mantendrá en primer plano la política de la empresa y se convertirá en una luz roja de peligro: «[Cuidadol La empresa no permite el juego sucio. los empleos compartidos y las licencias por maternidad y patcrnidad posiblemente modificarán nuestra vida de pareja. ejecuti302 vos de empresas y personalidades conocidas sean castigados públicamente. Mead indicó un antídoto para eI libertinaje en las oficinas. Las formas de discutir pueden cambiar. En parte estas tonterías pueden resultar de utilídad. Pera dudo de que muchas esposas 10gren que sus maridos absorban proporciones mayores de las tareas domésticas. nuestra cultura proyecta la sombra de su propio diseüo. las mujeres que trabajan fuera de sus casas y las parejas a distancia deberían contrarrestar las influencias estabilizadoras. me parece poco probable que desaparezca.

se insertaban agujas con conexiones especiales en músculos concretos a fin de aislar la actividad de cada uno. Respecto al adulterio. Actualmente. 1987. Las familias suelen disponer de una doble fuente de ingresos. Ekman. cámaras y un espejo. la prohibición regía sólo para la mujer.ÍA DEL RaSTRO: mediante textos de anatomía. 1983. Actualmente. tal como Twiggy y el Homo erectus hacían más de un millón de afias atrás. 1965). Ya no es así. 1989. 6. Y honraban dos lemas matrimoniales sagrados: «Honrarás a tu esposo» y «Hasta que la muerte nos separe}). que significa «modales» o «conductas (véase Gould.Sin embargo. en las diferentes especies (véase Darwin [1872]. prostitutas o concubinas. ser monjas de clausura o ser cortesanas. 7. Sólo con la participación deI «elevador de la comisura de los labios». De Waal. y tal vez un lugar de veraneo. Esta necesidad ya no existe. 1965. 1971. aquí y allã y a lo largo del día. Darwin [1872]. Nuestros antepasados ciertamente se alimentaban mientras viajaban de un punto a otro. 1986. a través de la selección natural y la evolución. Durante los últimos miles de afios la mayoría de las mujeres rurales tenían fundamentalmente tres opciones: convertirse en esposas ignorantes y sometidas. Cuando no estaban seguros de qué músculos estaban usando. NOTAS L EL CORTEJO: Juegos que juega la gente 1. 1980. 3. Para similitudes entre especies en su lenguaje corporal y expresiones faciales. En este sentido. numerosísimas mujeres trabajan fuera de sus hogares. muchos de nosotros tenemos varias lugares que consideramos nuestra casa: la de nuestros padres. Migramos de uno a otro. el más interesante de todos es. 5. La mayorfa de nuestros antepasados rurales negociaban sus matrimonios. Sorenson y Friesen. Ekman informa que la «sonrisa amplia» humana es una de las expresiones faciales menos complicadas. Esto también tiende a desvanecerse. La tarea de la mujer era Ilevar en su cuerpo la semilla dei marido y criarle los hijos. 1982). de alguna manera. Ekman. 2. Ya no cultivamos lo que vamos a comer. Todos estas hábitos nos vienen del pasado. Dicha costumbre ya no existe. se considera que la etología es la observación y análisis dei comportamiento animal en su media natural. 1981. Darwin sentó las bases para la etología con su análisis de los patrones motrices. 4. en mi opinión. En la Europa preindustrial. ETOLOGÍA: el término etología praviene de! griego ethos. de modo que los matrimonios debían ser estables y permanentes. Darwin [1872]. un casamiento casi siempre marcaba la integración de propiedades y la alianza de dos farnilias.) De nuevo tcnemos que viajar para realizar nuestro trabajo. de todos los cambios sociales que se están produciendo. nuestra propia residencia. o que comamos entre comidas. vamos camino de regreso a nuestras raíces nómadas. También nos estamos desprendiendo de las actitudes sexuales de la vida de los granjeros. 8. muchos de los cuales viven lejos de nosotros. Las noventa y seis versiones principales 304 305 . 1985. Eib1-Eibesfeldt. Hess. 1985. Ekman. nuestros antepasados agrícolas exigfan que la mujer Ilegara virgen al matrirnonio. 1986. Muy pocos de nosotros viven aún en la casa en la que se criaron. Los hombres. Goodall. Este hábito prácticamente ha desaparecido. Goleman. e! «formador de hoyue1os» y e! «elevador de las mejillas» nuestra sonrisa se vue1ve amplia y sugerenrc. Esto ha cambiado. Parte de la premisa de que los patrones característicos de conducta de una especie determinada evolucionaron de la misma manera que las características físicas. es decir. CARTOGRAI. En general. 1969. Van Hooff. en cambio. Y tenemos una red difusa de amigos y parientes. Somos más nómadas y existe mayor igualdad entre los sexos. estamos volviendo a una forma de vivir el amor y el matrimonio más compatible con nuestro antiguo espíritu humano. cazamos y recolectamos en el supermercado y lIevamos la presa a casa. Prohibían el divorcio. 1965. 1987. como por ejemplo el gruõido y otras gestos faciales. Smuts 1985. el psicólogo Paul Ekman y sus colegas aprendieron a contraer sus músculos faciales individualmente y a voluntad. eran los únicos depositarios de la responsabilidad de proveer a las necesidades materiales de la familia y al progreso de los hljos. véase Givens. la oficina. (Tampoco me sorprende que nos gusten las comidas rápidas. En cambio. el siguiente: estamos desprendiéndonos de nuestra tradición agrícola y. por lo tanto. 1975.

los amigos tienen acceso a él. Whyte. pera en todas existe un código de la proximidad. puede aplicarse a cualquier sustancia química que una criatura excrete como senal inductiva de una respuesta específica. cornpetcncia. busca llamar la atención del otro y hace regresiones a los arrullos y a otros comportamientos infantiles. 1982. 17. 1936. 9. Stendhal [1822]. 1975. 25. Mientras tanto. 1959. 1976. consideración. EI «espacio personal» es el território de sesenta centímetros a un metro veinte en torno a la persona. Como resultado de esta. Ford y Beach. autocontrol. Los «espacios públicos» son todas las áreas a una distancia superior a los dos metros setenta o tres metros. Perper. 1979. 1989. 1959. Pueden ponerse mutuamente a prueba mediante el desacuerdo. 1990. 1986. Morris. el «espacio íntimo» es en general de cuarenta y cinco centímetros alrededor de la cabeza. Para los norteamericanos. Teleki. 5. disponibilidad. 6. Forsyth. Henley. 1983. 8. 1977. 1986. 1985. 20. Véanse Hall. lo natural es que nos guste tocar y ser tocados. 1979. McClintock. sentido del humor y. sobre todo. 1979. 1971.Por qué él? . Field y otros. Hall. TÁCTICAS DE CONVERSAUÓl\ El\' EL CORTEJO: cuando una pareja comienza a conversar. lI. Daly y Wilson. 10. 1985. según su intensidad. Givens. LA COMIDA COMO OFRENDA DE CORTEJO: es posible que la comida como ofrenda de cortejo reproduzca la mecânica de la alimentación deI bebé por parte de la madre. 16. 1989. 1966. 306 del enojo emplean varios cientos de combinaciones musculares. Pero es un hecho que la presencia de un macho estimula el cela en otras especies. Una persona puede revelar una debilidad y sin embargo presentarla dentro de una imagen de sí mismo positiva. Existen tres corrientes ocultas que resultan de vital importancia en estas interacciones. el término Jeromonas en general se utiliza para aludir a los que cumplen la función de atraer sexualmente. Gregersen. Trevathan. Véase Hall. mejorando el método rítmico en el control de la natalidad y aliviando algunos de los sintomas de la menopausia. 10 cual desencadenaría sentimientos de cuidado y protección en el hombre y de aceptación infantil en la mujer. Véase Eibl-Bibesfeldt. 12. Hopson. 11. Russell. 1987. 307 . aceptación. 15. Tennov. 1950. Las diversas sociedades miden el territorio en torno ai cuerpo de diferentes maneras. 10. bondad. valentía. Hunt. 1989. 1976. 24. Givens. 1985. 1971. Cutler y otros. 1990. su primera exploración independiente del mundo ocurre cuando intentan caminar. 19. Véase Shorey. Hopson. FEROMONAS HUMANAS MASCULINAS: estos datos sobre las feromonas humanas masculinas son hasta el presente puramente especulativos (véase Wilson. Ackerman. Quadagno y otros. regulando el ciclo menstrual. 22. Goleman. Y cuando el cortejo comienza. 18. 1951. no aprendida. 1980. 7. EL CONTACT(): en la primera infancia nuestros antepasados eran remdos en brazos continuamente y dormían contra el pecha materno. 45. Ibid. )espersen [1922]. Entre los que ponen en duda esta información cabe mencionar a Graham y McGrew. busca intereses comunes e intenta establecer compatibilidades. 4. seriedad. Douglas. y luego observar cómo maneja el otro este inconveniente. Los científicos del Monell Chemical Senses Center sugieren que la «esencia masculina» puede llegar a ser útil en la corrección de ciertos tipos de esterilidad. 3. EL ENAMORAMIENTO: . TERRITORIOS ESPAClALES HU1IANOS: la gente divide el espacio en cuatro tipos diferenciados. 1981. En algunas culturas se sostiene a los ninos en brazos de forma tan permanente que nunca gatean. intenta trasmitir u n conjunto de virtudes. como por ejemplo estabilidad. 1971. otra puesta a prueba. Eibl· Eibesfeldt. 1983. 13. 1976. 14. 1983. uno de los dos puede pedir un pequeno favor. V éanse Ekman.9. 2. FEROMOr\AS: el término [evomonos. acuãado en 1959. 1973a. V éase Eibl-Eibesfeldt. A pesar de que las criaturas producen feromonas como repelentes y para otros fines. 1981. 23. inteligencia. en otras criaturas. Goodall. EI «cspacio social» va del metro veinte a los dos metros cuarenta y se utiliza en la interacción con otras personas en el trabajo y en las reuniones sociales. 1988). que cimientan el desarrollo del vínculo. Montagu. Ackerman. EI objetivo es la confianza. 1978. Yerkes y Elder. 1987. 21. de modo que los seres humanos están condicionados para el contacto constante con la piel de otros.Por qué ella? I. La gente hace grandes esfuerzos por «dejar una buena impresión». Sólo a personas de íntimo conocimiento y a las mascotas se les permite el acceso a este territorio privado durante un tiernpo significativo. 1982. a menos que se nos haya educado de otra manera.

10RAMIENTO: es probable que haya varios neuroquímicos más asociados aI enamoramiento. 34. 1972. cuándo cortejar y copular. Una de las teorías sostiene que los dos tipos reproductores de estas algas evolucionaron para evitar la endoprocreación (véase Daly y Wilson. que entonces se traslada hasta la vecina pituitaria. 13. por ejemplo. 1980. 27. 1990. En algunos animales la HLHL también viaja direcramente desde e! hipotálamo a las zonas emocionales e intelectuales de! cerebro. EL PAPEL DE LA HLHL EN EL ENAJ\. EI vínculo entre amor y lujuria ha sido en su caso cercenado. LA OXITOCINA Y l. 18.A EXCITACIÓN SEXUAL: indudablemenre. Actualmente los científicos piensan que la oxitocina también puede cumplir una función en los impulsos sexuales. 1986. Ibid. Cuando entra co la adolesccncia. 1969. Prcti y otros. 20. que otros neurotrasmisores cerebrales y hormonas secretadas por el cerebro conrribuyen a nuestro sistema humano de apego y desapego. 200. 28. Givens. Fehrenbacker. Parker. 1972. 1983. 1991). debido a que e! sexo no es identificable en ninguno de los dos. Para profundizar en el tema de las perversiones sexuales humanas y su etiologia. 1958.. 1983). 3. es un péptido sintetizado primariamente por e! hipotálamo. 1986. La oxitocina. Liebowitz. 36. 1973. 1980. EI hipotálamo produce HLHL. 22. 1980. 26. 4. 1979. en la excitación sexual y en la plenitud sexual. 1978. u hormona Iuteinizante-horrnona liberadora. 1983. A estas personas les resulta imposible encontrar un compaõero cuyo mapa amoroso se complemente con el propio. 5. 19. Oougherty. 30. 16. Otra teoría es conocida como la hipótesis de la parasitación. Sabelli y otros. Baker y Smith. ]ankowiak. 12. Bowlby. Money. La teoría de la «reparación genética» propooe que. Tennov. 24. y por esta razôo buscan compafieros inadecuados que satisfagan sus necesidades de excitación sexual. Shepher. Entre ellos está la HLHL. Feinman y Gill. en la tendencia a cuidar y proteger a los nines y en las sensaciones de placer y satisfacción en e! contacto físico. Buss. la HLHL dispara la producción de hormonas que regulan la producción de estrógeno y progesterona en los ovarios. 1992. RI. ORIGEN DE LOS SEXOS: hay varias teorias acerca de por qué surgieron dos sexos. 6. Hamilton y otros. 1981. 36. Van Valen. 1989). 1978. 14. 21. se descubriré. 1959. 1951. véase Money. Capellanus. 2. 1955. 29. 15. 32. 1989. 31. PERVERSIONES SEXCALES:John Money (1986) propone que las parafilias o perversiones sexuales comienzan co la infancia cuando algún hecho traumático irnpide el desarrollo normal de los sentimientos eróticos. 1992. sexuales y amorosos. y el sujeto comienza a permitirse las perversiones sexuales.11. Frayser. que había ocurrido durante las divisiones celulares precedentes (véase Michod. 1983. Bower. respectivamente. Spiro. 17. La asociación entre el hipopituitarismo y la falta de excitación erótico-sexual sugiere que esta brecha en la retroalimentación hormonal está en relación direcra eon el enarnorarniento. que está ubicado en la base de! cerebro y forma parte de! sistema lfmbico. suminisrrãndoles la información acerca de 33. 1971. 1983. 1988. mediante la reproducción sexual. 1985. bloqueado o distorsionado.Es natural la monogamia? 1. U n estudio lIevado a cabo con hombres demostró que los niveles de oxitocina en sangre durante e! orgasmo aumentaban de tres a cinco veces (Angier. IIL LOS VíNCULOS HUMANOS: . 25. Ford y Beach. Es conocido por la función q\le desempena en la estimulación de las contracciones uterinas durante e! parto y en la producción de la leche materna humana. Hamilton. y los impulsos sexuales del nino son co cambio dirigidos hacia esquemas desviados de atracción y excitación. 1990. 1991. Sabelli. 1986. Money y Ehrhardt. y los aodrógenos en los testículos. Oaly. Desde allf. 19. Liebowitz. Véase Money. 1989. ]ankowiak y Fischer. Los sexos surgieron de la misma manera en que actualmente los 309 308 . Ibid. En ciertas algas verdeazuladas primitivas se observan dos tipos reproductores a los cuales se designa con el símbolo + y -. Money. 65. las nuevas combinaciones podrían reparar el dano mutacional sufrido por e! material ADN. Eibl-Eibesfeldt. Givens. cl sujeto ha desarrollado un mapa amoroso excéntrico. 23.

las tácticas reproductoras diferentes de hombres y mujeres son en general dejadas de lado. 248). B. 1969. cada una tiene su paralelo en la humanidad (Flinn y Low. 1975). 1978 Míchod y Levin. 1966. 1970. Westneat. en impresión. 9. Verner y Willson. Por media de los conceptos de Hamilton sobre la aptitud inclusiva. De modo que las mujeres tiwi son nódulos poderosos en el sistema matrimonial. 1985. Williams. de las irnplicaciones de la reproducción sexual y de las teorías acerca del origen de la reproducción sexual. 1986). La versión de Suzanne Frayser es una de las mejores: «EI matrimonio es la relación dentro de la cual la sociedad aprueba que haya relaciones sexuales y que se den a luz niõos» (Frayser. 7. Wolfe. 19. EL MATRIMONIO PARA LOS TIWI Y EL PAPEL QUE DESEMPENA LA MCJER: las mujeres tiwi no son sólo peones en las guerras matrimonia1es de los hombres. 17. Van den Berghe. 311 . 1979. Hoy en dia. FORMAS DE POLIGINIA: los machos de la comunidad animal adquieren harenes como mínimo de cuatro formas. Haldane. según si se habla de hombres o de mujeres. las personas son nacionalistas porque cuando colaboran con sus parientes fortalecen su propio ADN (véase Wilson. la primera esposa a menudo procrea más hijos que las esposas más jóvenes. De ese modo. Sykes y Weatherford. 1964. véanse Daly y Wílson. 18. En una definición semejante. S. Low. de mayor tamafto. copia asimismo el ADN dei virus. Barish. Bray. la aptitud de cada uno se mide por la cantidad de genes propios más los de los parientcs de cada uno que sobreviven. Gibbs y otros. luego. 12). Fisher. cuando la célula receptora se reproduce. 1986. 1990. Como resultado de esto. 1985. 22. 1981. Las dos variantes de monogamia -monoginia y monandria. Hamílton. 1978). 14. Murdock. Para un análisis de las ventajas de la reproduccíón sexual y asexual. probablemente porque realiza menos tareas exigentes y tiene acccso a una mejor alimentación (Isaac y Feinberg. 23. pasan por alto las tácticas reproductoras femeninas. Bohannan. LA POLICINIA Y LAS MUJERES: las mujeres que viven con otras coesposas son generalmente menos fértiles que las mujeres de los matrimonios monogámicos (Daly y Wilson. 16. Rohrlick-Leavitt. 12. muchas otras conductas sociales se volvieron cornprensibles: los animales defienden el território común. 1990. Hiatt. La aptitud inclusiva fue nuevamente anticipada en la década de los treinta por el genetista británico J. el antropólogo Ward Goodenough propone que los tres componentes esenciales deI matrimonio son: la dimensión jurídica o legal. y toda suegra puede romper este contrato si sus regalos y su trabajo son insuficientes. Borgerhoff Mulder. Pero las mujeres afikpo ibo se casan con un solo hombre a la vez: monandria. Las hembras tienden a reunirse en estas lugares para comer o alimentar a sus crías. se nos informa que los afikpo ibo de Nigeria oriental son «poliginios». Berzig. «}\PTITUD INCLUSIVA» Y ALTRUISMO: la teoría de la aptitud inclusiva la propuso inicialmente Darwin (1859) cuando observó que la selección natural puede operar a nivel de la familia más que a nivel individual. Wíttenberger y Tilson. 1982). Mock y Fujioka. así como el concepto de selección relacionado con ella en el terreno del parentesco. 15. 1975. 21. La poliginia se observa comúnmente en las especies cuya fuente de alimentación. 1989. Cuando los científicos sociales describen una sociedad como poliginia. 1960. Pero la teoría la propuso formalmente en 1964 el genetista demográfico britânico William D. una parte de su propia naturaleza altruista. 1979. Algunos hombres afikpo ibo tienen varias esposas. 1978. 1971. 1981.. 1980. Maynard Srnith.i\IOl\IO: muchos antropólogos han formulado definiciones del matrimonio. DEFINlCIONES DE MATRI. lugares de anidación o áreas de apareamiento aparecen apiõadas. 1989. 1986. 310 10. Mealey.no se emplean para describir los sistemas humanos de matrimonio. 1987. 198. Cherlín. Por lo tanto. 1967. Hamílton. 24. 13. 1983. Véanse Goodale. Véanse Tnvers. Todo yerno debe hacerse cargo de satisfacer las necesidades de la mujer que dará a luz a sus esposas. 1990. en realidad estaba salvando la mitad de su propio ADN y. los precursores de los machos cran minúsculos gametas que parasitaban a los gametas femeninos. Bemdr. 1977. Daly. Sherman y Morton. corresponde diferenciar dos esquemas matrimoniales simultáneos: poliginia y monandria. 1987. Muy por el contrario. 1964. la aptitud inclusiva.virus parasitan a las células receptoras: el virus incorpora su propio ADN a la célula receptora. 11. 1981. así como lo son en otros aspectos de la sociedad. la prioridad dei acceso sexual y la idoneidad reproductora (Goodenough. 1982. 1990. 1975. por lo tanto. desempcnan un papel crucial en las negociaciones. son ejemplos habitualmente utilizados para explicar algunas conductas animales. Hamilton a fin de explicar la evolución deI altruismo: si un hombre ancestral se sacrificaba para salvar a un hermano en trance de perecer ahogado. en rcalidad. Lampe. Véanse idem. Kennelly y Guarino. 20. 8. entre las mujeres que viven con esposos poliginios. Por ejemplo. ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS: esta adaptación de los términos ha sido incompleta. guaridas. Wilson y Daly. 1985. Hart y Pílling. 1985. Sin embargo. 1975. Orians. Betzíg. los animales comparten y cooperan. De modo que.

Alexander. 1983). y las mujeres logran obtener recursos adicionales. De modo que. Esta técnica es identificada como POLIGINIA POR B"ÜSQUEDA. Frayser. Jenni. Y si un macho logra erigirse en único propietario de uno de estos ricos emplazamientos. 30. V éanse Flinn y Low. 35. 1985. 1979. Murdock. 1979. fuertes y saludables. Van den Berghe. 1983. Si desea tener otros amantes está en libertad de hacedo. Es esencial que uno o más hombres deI grupo social adecuado reconozcan la paternidad cuando una «esposa» queda embarazada. 74. 1985. Las mujeres tienen un mínimo de tres y hasta doce amantes simultáneos. puede golpearia o quejarse a la familia de origen de la mujer. Klein. en puntos bien a la vista de las hembras que pasan. y ocasionalmente obtienen dos esposas sin recursos pero con fuerre personalidad (Sbosrak. Frayser. Vease Van den Berghe. 1973. por lo tanto. 1974. si está seguro de que la criatura es suya. tienen una forma de casarse que desafía toda c1asificación. 28. Pero la esrraregia reproductiva variable de la monogamia en combinación con el adulterio proporciona ventajas reproductivas semejantes: los varones tienen la oportunidad de inseminar a múltiples mujeres. 1986). 1986. 1990). a pesar de que a menudo el padre biológico se limite a respetar posteriormente el tabú deI incesto. 27·28. sospecha que una de sus esposas le es infiel. EI macho de algunas especies rodea a un grupo de hembras y por la fuerza impide que otros machos se les acerquen. 1987. estudios realizados en seis comunidades norteamericanas indican que sus miernbros no practican realmente el «amor libre». 34. en mi opinión. 1969. que los hombres y las mujeres toleran la monogamia sólo porque los hombres son incapaces de obtener los recursos necesarios para formar harenes. Una variación de esta técnica para formar un harén es característica de los camioneros. los viajantes de comercio. Si un muchacho y una adolescente casada se fugan juntos y el varón se niega a arrepentirse. Sroehr. en la India. 1959. Finn y Low. Los machos maniobran entre ellos sabiamente para adquirir «estaciones de apareamiento» sobre los barrancos (véase capítulo I). Para los nayar. 1981). 1982. Mace y Mace. Los machos mayores y más vigorosos tienden a atraer a la mayorfa de las hembras que pasan (De Vos. Si un marido tiwi. puede hacerse un harén con sólo ahuyentar a los otros machos y esperar a que lleguen las hembras. 1979. el matrimonio sólo cumple la función de proporcionar legitimidad a los hijos. los ejecutivos internacionales y los marineros que tienen «una novia en cada puerto». 1976. Las hembras entonces caminan entre ellos y descansan en las estaciones de apareamiento a fin de aparearse. Entre los !kung san dei Desierto de Kalahari en el sur de África. 1967. 1971). 32. Esta conducta de guardián es reminiscente de la poliginia por defensa de las hembras observada en otras especies (Flinn y Low. El marido y los amantes la visitan sólo de noche. Constantine y Constantine. se aparean y siguen su camino. Murdock. 31. Murdock y White. Bohannan. Esta técnica se conoce como POLIGINJA POR DEFENSA DE LAS HEMBRAS. y que las mujeres soportan la monogamia sólo porque no logran inducir a más de un varón a suministrarles recursos. 312 313 . Lancaster y Lancaster. 1949. La ceremonia dei primor casamiento de una mujer es breve y sencilla. En apoyo de esta teoría están las abundantes manifestaciones de poliginia observables entre hombres poderosos (Beraig. 37. y la poliandria representa para las mujeres beneficios adicionales. 1979. 29. Esta táctica es conocida como POLIl~INJi\ COMO DEFENSA DE LOS RECURSOS (Emlen y Oring. la mayoría de los seres humanos practican la monogamia en combinación con el adulterio. 1986. COMUNIDADES DE «AMOR LIBRb). Whyte. 33. ésta es la estrategia reproductiva primaria dei Homo sapiens.25. 1980. Véanse Gough. POLI(iINIA Y POLlANDRIA: ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS HUMANAS SECUNDARIAS: debido a que la poliginia proporciona a los varones ciertas ventajas genéticas. 27. 1968. 1985. Estas personas viven en grupos formados por los hermanos y la madre. algunos antropólogos afirman que estas estrategias reproductivas son primariamente tácticas reproductivas de la humanidad. algunos hombres son carismáticos. el airado esposo puede matar alladrón (Goodale. Otra estrategia es conocida como POLIGINIA POR DOi\fINACIÓN MASCULINA. de Australia. Van den Berghe. Entre los kipsigis de Kenia. EI jefe de la familia es un hombre. Goldizen. Fuller. Véase Wagner. En cambio. que hahitan la Costa Malabar de Kerala. 26. las mujeres en general eligen casarse con hombres poliginios que sean propietarios de grandes territorios (Borgerhoff Mulder. 1977). se los llama esposos visitantes. las regias sobre sexualidad son rígidas y las funciones sexuales y sociales son jerárquicas y muy estructuradas. mientras que la poliginia y la poliandria son tácticas reproductivas oportunistas y secundarias. Después dei ritual no necesita mantener relaciones sociales ni sexuales con su esposo. 1979. 1986). Los orangutanes. La relación matrimonial cesa cuando el esposo deja de hacet'le regalos a su mujer en los festivales anuales. 269. 1974. los antes y los abejorros buscan persistentemente hembras receptivas. 36. Dickemann. 1978. Es más. TRADICIONES MATRIMONIALES DE LOS NAYAR: los nayar.

Su informe establece que el 74 % de 58 culturas prohíben el adultério. 1987. 1977. Lawrence. 1989. 1976. los lesu de Nueva Irlanda. 13. 1974. Lawson. 1951). y en cambio castiga a los hombres por el mismo motivo. Lawrence. 1958. Lawrence. 1988. 1988. 1981. En uo estudio diferente. Westermarck. Wolfe. el adulterio femenino es de moderado a común (Van der Berghe. Brown. 7. y los transgresores rara vez recibían algún castigo (véase Ford y Beach. 10. 19. Ibid. los indios hidatsa de Dakota del Norte. hombres y mujeres tiencn celos. 22. OPORTUNIDAD Y DURACIÓN DE LAS RELACIONES EXTRAMARITALES: la duración de las relaciones extramaritales es difícil de establecer a partir de la bibliografia. Blumsrein y Schwartz. Murdock confirmó el descubrimiento de Ford y Beach (1951) de que una mayoría sustancial de sociedades permiten las relaciones extramaritales eon individuos emparentados en alguna medida. Kínscy. 24. Bullough. 1971. 1976. 16. 1981. 1949). 6. Las relaciones extramaritales eran extremadamente comunes en 17 de las 85 culturas restantes. el castigo infligido aI hombre es más severo que el que recibe su amante. 31. 1987. ambos cónyuges reciben castigo por cometer adulterio. y una mayoría significativa de culturas impone más restricciones a las mujeres que a los hombres. 1987. Marriage and Divorce Today. En un estudio llevado a cabo con 200 parejas. 1989. Canción de Salomón. 11. 1986. Lawrence. 1976. 27. Los términos 5eXO oral. Véanse Bullough. mientras las esposas mantuvieran las suyas durante un promedio de 21 meses (Hall. los masai del África oriental. masturbación y prostituta provienen todos dei dialecto de la antigua Roma (Bullough. ORIGEN DE LOS TÉRMINOS SEXUALES: en el siglo IV de la era cristiana el adulterio era tan común en Roma que los funcionarias comenzaron a multar a los transgresores. 1989. en el 40 % de ellas. Los ingresos obtenidos con dichas multas cran tan abultados que aparentemente el Estado construyó con ellos un templo para honrar a Venus (Bardis. 1989. . el 39 % permitía que hombres y mujeres tuvieran relaciones exrramanrales ya fuera durante ciertas fiestas o celebracicnes. Tavris y Sadd. 8. 1989. Pomeroy y Martin. 1987). Bullough. 17. 19 permitían la infidelidad en determinadas circunstancias y 4 desaprobaban pero no prohibían de forma estricta el sexo fuera del vínculo matrimonial (Murdock. Revista People. Pagels. Lawrence. 18. Stephens (1963) informa que aun en las 314 4. Foucault. 1989. en el 31 % de los casos. hombres y mujeres son castigados con igual severidad. Destaca que el castigo del adulterio varía. 1979). PATRONES MUNDIALES DE ADCLTERI(): co el 72 % de 56 sociedades estudiadas. 1983. 23. 20. Las sociedades con escasas restricciones contra los vínculos extramaritales de cualquier tipo y con un alto grado de conducta sexual extramarital en ambos sexos incluyen a los dieri de Australia. 30. Lampe. 1988. los kaingang de Brasil y los yapese deI Pacífico (Ford y Beach. Kinsey (1953) observá que aproximadamente el 42 % de los casos de su muestra de mujeres copuló fuera de la pareja matrimonial durante un período inferior ai 315 culturas donde el adulterio es tolerado. 263. Lampe. Larnpe. 1976. 14. 1987. sin fecha. Bullough. Lampe. o co otras circunstancias especiales. 15. ya sea a la mujer o a ambos cóoyuges. 1985. y descubrió que 120 de ellas tenfan tabúes contra el adulterio. Suzanne Frayser (1985) también confirmó la existencia ampliamente difundida deI tabú del adulterio con sujetos no ernparentados. 9. 2. como por ejemplo la hermana de la esposa o el hermano deI esposo. 1987. 169. 1953. el antropólogo George Murdock analizó 148 sociedades. 1963). 26. Diana. los toda de la India. 28. Bullough. los gilyak deI nordeste asiático. Hunt. 1948. . 21. 192.POR QUÉ EL ADULTERIO?: La naturalcza de la infidelidad 1. En todos los casos. 12. 1922. los esposos mantuvieron sus relaciones extramaritales durante un promedio de 29 meses.IV. Burns. 3. 5. con ciertos y determinados pacientes. 1976. 1976. 1951). Kinsey y otros. 25. 29. 5 permitían el adulterio en forma irrestricta. 125. 1987. [elacuiu. Bullough. 1988. Schneider. En el 83 % de 48 sociedades. 1976. 3:16. Esta distinción es importante. no obstante. Pagels. Carneiro. pasadas y recientes. Ninguna sociedad tolera que la mujer tenga aventuras. 1976). Gove. Murdock estaba midiendo el adulterio como una actividad sexual con personas remotamente emparentadas o no emparentadas en absoluto. De 139 sociedades estudiadas co la década de los cuarenta. Larnpe. Bullough. 1990. 26. Hite.

35. Véase Frayser. 1974. 11. 1988. 1979. Murdock. 1972. hombres y mujeres tenían igual derecho a iniciar el divorcio. Trivers. Los hombres casados en la década de los sesenta espcraron un promedio de 7 anos. Ibid. V. 26. Kinsey. Hite. EL DERECHO AL DIVORCIO DEL 1-I0MBRE Y DE LA . 409. 1965). 1981. 1977. Bullough Y Bullough. Ibid. 1946. Kinsey. las mujeres esperaron un promedio de 8 anos antes de tener su primera aventura. 34. 37. 1965. Wolfe. 1981. y el 35 % lo hizo durante 4 aüos o más. 1953. 1965. Gregor. mientras que las mujeres esperaron un promedio de 14 afias y medio (Lawson. Farah. Ibid. eI 23 % lo hizo durante 2 a 3 afias. 1978). 199. Symons. Shostak. 1953. 43. 45. 1987. 2. Pomeroy y Martin. 46. 1988. 1948. Hum. 33. En las sociedades que circundaban eI Mediterráneo era más difícil para las mujeres obtener el divorcio. Pero Kinsey no informa la duración de cada aventura sino apenas cuánto tiempo estas mujeres copularon fuera dei matrimomo. 118. Nadel. 1986. 10. 1987. 4.. 1981. Kinsey y otros. Lampe. Véanse Bateman.\10 ESTRATEGIA REPRODUC:TORA: Murdock (1949) sostiene que. Tavris y Sadd. tercero. Betzig. Un esrudio de Frayser confirma el importante papel que desempena la reproducción en el divorcio. Symons y Ellis. 1942. 3. Kinsey y otros. 1987. En un estudio que realizó con noventa y tres sociedades. pero en muchas sociedades africanas era en general más dificultoso para los hombres. los hombres se divorciaban de sus esposas. Werner. 1989. 1986. 1965). 178 Y sigs. 1951. 1981. Véanse Lampe. de las 45 sociedades por ella estudiadas. Hall. 1988. Suzanne Frayser informó que. Hrdy.. 39. Pero en las 40 sociedades tradicionales que analizó en 1950. 50. 1984. 47. En un muestreo de 48 culturas. En muchas sociedades insulares dei Pacífico el divorcio era fácil de obrener tanto para hombres como para mujeres. 38. por incompatibilidad. en eI 10 % de dichas culturas las mujeres tenían mayores privilegias respecto aI divorcio. Kinsey. 1965. uno de los cónyuges o ambos tuvieron dificultades en obtener el divorcio en el 62 % de dichas culturas. Entre los casados antes de 1960. 1953. 1953. Reichard. Kinsey y otros. 53. 1988). Whyte confirmó esta conclusión aI afirmar: «Observamos que la equivalencia de derecho al divorcio para ambos sexos es evidentemente e1 patrón más difundido» (Whyte. 52. Murdock. y por lo tanto en el casamiento. 1948. 24. 1989. Abu-Lughod. EL MATRIMONIO CO. 5.32. En una muestra de 56 culturas. Kinsey y otros. 41. dado que eI sexo y la reproducción eran accesibles fuera del matrimonio. 51. Ford y Beach. Symons. 13. 48. Murdock !legó a la conclusión de que e1 divorcio era igualmente accesible a ambos sexos (Murdock. debido a problemas de reproducción. 1985. 1987. 415. Ruse.\IUJER: en 30 de las 40 sociedades tradicionales analizadas por George Peter Murdock en 1950. Lawson. 40. Pomeroy y Martin. 1987. debido a infidclidad por parte de la mujer. 1948. 1950. 49. Botwin. 36. Pittman. v. 1988. 6. en segundo lugar. Beals. 1981. 7. Bullough y Bullough. 20. el 38 % permitia que tanto el marido como la mujer se divorciaran. los hombres tomaron una amante después de un promedio de 11 afios. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO: La comezón del cuarto ano 1. Weisman. 42. las 316 317 . 1989. 1989. 1946. en primer lugar. Shostak. 1987. Pomeroy y Martin. Brown. 1948. observó que la razón principal dei divorcio eran los problemas de reproducción (Murdock. 12. 291. la cooperación económica y la división del trabajo entre los sexos eran las razones principales para eI casamiento. Un estudio realizado con aproximadamente 600 hombres y mujeres ingleses estableció que los hombres casados en la década de los setenta tuvieron su primera relación extramarital 5 afies después del casamiento y que las mujeres fueron fieles a su pare]a durante 4 afies y medio a contar desde el casamiento. Atwater. 44.. 1985. 8. afio. 1979. Nimuendaju. 9. 271. 319. 1984. 1987. Murdock. Betzig. 1987. Abu-Lughod.

1971. 38. En estos pueblos era común la adhesión a la tradición charivari. 37. 1981. Bohannan. Algunos seüalan la derrota de Aníbal en el afio 202 antes de Cristo. Universidad de Pensilvania. 1981. 1981. a consecuencia de una serie de acontecimientos históricos. 27. 1971). 1985). mujeres abandonaban a sus esposos con mayor frecuencia debido a incompatibilidad de caracteres. 28. a los gururumba de Nueva Guinea (Friedl. 318 . en general era más problemático volver a casarsc para las mujeres que para los hombres (Frayser. Departamento de Antropo. 1984. a 19. 1990. así como en culturas agrícolas (Dupáquier y otros. 18. 15. 33. Goody. Paul Morgan. Fisher. Shostak. DATOS SOBRE DIVORCIO EN EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RI-":'LACIONES HUMANAS: el Archivo de l Área de Relaciones Humanas proporciona informacián comparada de diversas culturas y las tasas de divorcio. 1973. Dupâquier y otros. 1964. a los dobu. Carcopino. 1979. a varias poblaciones deI Caribe (Plinn y Low. 1975. 201. otros. pero por lo general como consecuencia de la muerte de uno de los cányuges más que tras el divorcio. la derrota de Macedonia en el 168 antes de Cristo. Glick. Cherlin. Véanse Balsdon. 1983). LA PROGRESIVA AUTONOMÍA DE LAS MUJERES ROMI\1\:i\S: los historiadores no se ponen de acuerdo acerca de las razones ni deI momento en que comenzó a aumentar la emancipación y la afirmacián de sí mismas de las mujeres de la antigua Roma. Van den Berghe. véase también el capítulo XIV de la presente obra. Bernard. 1988. Departamento de Antropología. Le Clercq. 63. a los turu de Tanzania (Schneider. a los samoanos de Oceanía (Textor. 1975). en todas las sociedades de las que se tienen dates. conocido como el AARH. 1985. Roma experimento una época de opulencia en los siglas que prccedieron el nacimiento de Cristo. 1979. Furstenberg y Spanier. un aumento concomitante de los poderes económico. Hunt. EL Nervo Ci\SAMIEI'\TO: un estudio de 37 pueblos tradicionales demostrá que el nuevo casamiento era ampliamente permitido en el 78 % de los casos. 1981. 36. Lawrence. 262. 30. 1988. 1959. comunicación personal con la autora). a los islenos trobriand de Papúa y Nueva Guinea (Weiner. 1988. 1981. 1985. El nuevo casamiento por parte de las viudas era dificultoso en la época preindustrial en la India. EI nuevo matrimonio se practicaba en las sociedades de la Europa occide. 1981. comunicación personal con la autora. 1976). 17. 1979. 21. y están los que piensan que coincidió con la destrucción de Cartago en el afio 146 antes de Cristo. a causa de agresiones físicas. 1968. 32. político y social de las mujeres y un alza en el índice de divorcies. 1983. Whyte. tercero. 1963. a los nativos de Mangaia. 1967). Goody.14. 1971). Subyacente a dicho precepto estaban las complejas transacciones y mecanismos de herencia patrimonial que el nuevo casamiento de la viuda ponía en peligro (Dupáquier y otros. Sin embargo. a la creencia de que era antiético que las viudas volvieran a casarse. 1939. Guttentag y Secord. 1965).40). a los yao y los lozy de África del sur (Barnes. comunicación personal con la autora. 1983. 26.ntal preindustrial. 1967). 1967). Rawson. 31. Evangelio según San Marcos 10:11-12. 1968. Friedl. a los crow de Montana y a los iroqueses de Nueva York (Murdock. 1981. 1981. L1oyd. 1985. es decir. Véase Frayser. Belous y Gallo. Véanse Dupâquier y otros. Departamento de Sociologia. LA AUTOI\OMÍA FEMENINA Y LOS ALTOS ÍNDICES DE DIVORCIO: las culturas que presentan un alto grado de autonomía femenina así como altos índices de divorcio incluyen a los semang. Belous y Gallo. a los ngoni de Fort Jameson. 1963). 1979. Este archivo. de la península de Malasia (Sanday. 1910. a los kaingang dei sur de Brasil. 1986. Levitan. Whyte. Ackerman. Howell. Polinesia (Suggs y Marshall. 35. 1989. 1987. 1986). Levitan. 25. Cherlin. 24. Murdock. Universidad de Nuevo México. 1975. 1973. ya que el mismo era prohibido por la Iglesia católica apostólica romana. 1965. 79. 16. London y Wilson. los nuevos casarnientos se daban con frecuencia y estaban ampliamente difundidos (Dupâquier y otros. Sin embargo. A pesar de que el nuevo casamiento de las viudas (y en algunos casos. Levinger. segundo. Brenda Kay Manuelito. 1990. 34. Espenshade. en los casos en que un nuevo matrirnonio era difícil de lograr (en el 22 % de estas culturas). porque el hombre era incapaz de cumplir con sus responsabilidades económicas y domésticas. los índices de nuevos casamientos eran más altos en el caso de Las mujeres en edad reproductiva. 1981). China y Japón. 1989. Howell. 22. logía. lo iniciá en los afios cin319 los tlingit de Alaska deI sur (Laura Klein. Burgess y Corrrell. U niversidad Luterana del Pacífico. Lewis y Spanier. Textor. que habitan en una isla frente a la punta oriental de Nueva Guinea (Fortune. de los viudos) fuera desaprobado por los pueblos agricultores europeos de siglos anteriores. Fisher. 20. Cohen. 29. 1989. 23.

1991. Pero lo que a mí me interesa es determinar lo que la mayoria de las personas hace. Fisher. cuenta George Peter Murdock. Más aún. 1955. 1981. ercétera. para determinar el riesgo de divorcio de una pareja con un solo hijo dependiente. LA COMEZÓN DEL SÉPTIMO ANO: el concepto norteamericano de comezón del séptimo afio se originó en el empleo demográfico dei valor medio a fin de determinar la duración deI matrirnonio. es necesario dividir el número de parejas 321 valor médio-e. 42. Murdock. otros basan sus estadísricas en las «peticiones de divorcie» en lugar de en las sentencias de divorcio. 1985. 1985. etc. 1984. 43. 1989. "atípico". Avery. Departamento de Sociología. el investigador no riene forma de saber si el «bajo» índice informado para una comunidad se refiere a los índices de divorcio de las aldeas vecinas o a la misma comunidad en otras décadas. Fisher. EI universo estudiado por Naciones Unidas confirma que un promedio del 48 % de todos los divorcias ocurre dentro de los siere afies de matrirnonio -rel 45. 48. Bullough. EL RIESGO DE DIVORCIO POR NÚMERO DE NINOS DEPENDIENTES: UN PROBLEMA IMPORTANTE: para determinar el riesgo de divorcio en casos con cantidades específicas de niüos en la familia se necesiraría información que los anuarios de las Naciones Unidas no proporcionan. 47. Andrew Cherlin. 50. 147. Sin embargo. 49. como el hecho de que hacia fin de ano se acumulen las demandas de divorcio y las audiencias de los casos. 1975. como por ejemplo la «separación por dos afies». PROBLEMAS DE PROCEDIMIENTO QUE DESVIRTUARON LOS DATOS DE LA ONU: en los casos incluídos cn la muestra de Naciones Unidas. Fisher 1989. 1987. Afortunadamente. Murdock. 57. 55. los hay también que incluyen el divorcio en ciertas condiciones. Es imposible saber si un índice «bajo» dentro de una cultura es equivalente al índice «bajo» de otra. 1975. 1976. el tiempo transcurrido desde la petición de divorcio hasta la sentencia que lo concede es de un período que oscila entre unas semanas y alrededor de un afio (Naciones Unidas. EI valor medio es el número central de un grupo de números. Friedl. Cherlin.217. 1967. Friedl. 1967). 1989. 1971. 1967. 1964. que aumentan la duración dei matrimonio. 1965. Se carece de datos sincrónicos y diacrónícos sobre eI fenórneno del divorcio. Pero estas cifras no están disponibles. 320 . 1. Fisher. 1984. cuente". por lo tanto. 1958. 51. 1965. 1991. el número de nines afectados por el divorcio y otros datos que podrían utilizarse para realizar comparaciones con los pueblos occidenrales. 1986. en preparación. Naciones Unidas. 41. diferentes etnógrafos de la misma cultura informan diferentes frecuencias de divorcio. Los problemas de procedimiento. Por ejemplo. El 50 % de los incidentes ocurren antes del valor media y el otro 50 % después del valor medio. comunicación personal con la aut?ra. Universidad de Johns Hopkins. 1963. el 50 % de todos los matrimonios se habían disuelto alrededor de los siere aüos (U. 54. preferida estudiar la duración de los vínculos humanos de pareja. otros incluyen las separaciones legales. son pocos los etnógrafos que tabulan la duración dei matrimonio que culmina en divorcio. 1989.39. Bureau of the Census. 1983. Ibid. Algunos otros tecnicismos tienden a desvirtuar estas estadísticas sobre divorcio: ciertos países incluyen las anulaciones.) Debido a la imprecisión de estas datas sobre duración legal del matrimonio. 1984).2 y los 6. 1974. 44. Vital Statístics of the United Staies. Bohannan. tabla 124). que disminuyen la duración dei matrimania. el pico o modo de divorcio. Rara vez un etnógrafo justifica sus aseveraciones acerca de las frecuencias de divorcio con cifras sobre su incidencia real. "fre. la duración promedia dei matrimonio que culminó en divorcio oscilaba entre los 7. que obtuvo «etnografías» (descripciones antropológicas de culturas concretas) y luego clasificó y regisrró los Iibros y artículos mediante diferentes formas de ingreso en la información. los datos sobre divorcio en este archivo presentan diversos problemas.» Ackerman destaca asimismo que la información dei AARH impide la comparación de los índices de divorcio entre las diversas sociedades. pera los divórcios se acumulan en torno al pico de los cuatro afias (Fisher. 31. en preparación. tabla 37. Además. Ackerman. la edad a la que el divorcio se produce. a contar desde el momento en que un hombre y una mujer comienzan a salir juntos y a comportarse como una pare]a hasta el momento en que deciden dar el vínculo por terminado. S. 1989. con lo cual se prolonga el proceso de divorcio. 1990. johnson. Como lo indica Charles Ackerman (1963): «La mayoría de los etnógrafos informan que el divorcio es "poco frecuente". tarnbién contribuyen a desvirtuar la información. 1981. y en algunos registros la información se contradice con la proporcionada por científicos sociales en otros artículos de revistas especializadas y en libros (Texror. 46. 1984. 56. Barnes.5 afias. (Véase Naciones Unidas. Por último. En los Estados Unidos. 40. 53. entre 1960 y 1982. Coheo. la incidencia de las anuiaciones y las separaciones legales es baja.. Ibtd. Actualmente están catalogadas más de 850 culturas. 52. Textor. 1989).

67. la tenencia de los niãos se dio al esposo. 5. Chagnon. 1981. COMPORTAMIENTO SEXUAL DE LOS CHIMPANCÉS PIGMEOS: en los chimpancés pigmeos. PATRIMONIQ TRAS EL DIVORCIO: los motivos más frecuentes de inhibición del divorcio surgen en las parejas a raíz de la indecisión acerca de la tenencia de los hijos y la distribución del patrimonio y otros recursos. puede ser un motivo del pico de divorcio durante o alrededor del cuarto afio de matrimonio. fueron extractados de los anuarios demográficos de las Naciones Unidas y no están disponibles en forma polivalente.). RELACIÓN ENTRE ESTOS PERFILES DE DIVORCIO: estas datos acerca de la duración de los matrimonios que terminan en divorcio. 1984). PATRONE$ MUNDIALES DE TENENCIA DE HIJOS Y DISTRIBUCIÓN DEL 322 . 1972. 1988. Andrews y Van Couvering. 59. 1959. Simons. y debido a que los datas bioquímicas sugieren que los chimpancés pigmeos aparecieron sobre la Tierra no más de dos millones de afios atrás (Zihlman y otros. 1980. 66. 73. 1922. EI estudio de 41 culturas reveló que el 44 % resolvían la tenencia de los hijos en función de las circunstancias que habían precipitado la separación. 1976. Naciones Unidas. los datos sobre divorcio con hijos dependientes que se mencionan sugieren que la presencia de hijos estabiliza el matrimonio. 1985. la esposa sufrió una pér- dida financiera mayor. y si bien la actividad homosexual alcanza su punto más alto durante el celo. VI. 1983. Howell. 74. Rowell. 1975. Bonnefille. Glick. Tutin y McGinnis. Radcliffe-Brown. dichos contactos se presentan también en otros momentos del ciclo menstrual (De Waal. 1985). 1986. 1989. Van Couvering. 1984). 1983. o para un afio cualquiera dentro de los Estados Unidos. Thompson-Handler. 63. 1981. Cherlin. 1939. Veit. pero no lo demuestran. Levitan. 1985. 4. 62. 1979. 3. Andrews. se observan conductas y hábitos sexuales bastante diferentes de los observados en otros simios. 1984. 61. Harcourt. 1949. 1965. en el 23 % de los casos. Goodall. Me fue imposible obtener los datos de correlaciones adecuadas entre censos que me habrian permitido determinar el riesgo de divorcio por número de hijos dependientes. Por lo tanto. Goodall. En el 29 % de las 39 culturas los recursos económicos se repartieron equitativamente entre los cônyuges. 60. Rose. 1982. 1986. Chute. 65. 1979. 1983. 1979. correspondienres a un afio y a un país extranjero determinado. 9. 1975. Goodall. 1981. Fossey. no pueden reflejar las relaciones existentes entre estos tres perfiles de divorcio. 70. MacKinnon. 75. 6. Cohen. De Waal. 135. 1979. Beardsley y otros. 1985. La actividad heterosexual de los bonobos es asimismo observable durante todo el ciclo menstrual (ibid. Ciochon y McHenry. 1986. 1941. 1987). Sibley y Ahlquist. 10. Murdock. 1976. Fossey. 8. Fossey. 11. "CUANDO EL BUEN SALV AJE CORRÍA LIBRE POR LOS BOSQUES»: Nuestros antepasados: la vida en los árboles 1. Debido a que en los chimpancés pigmeos se observan estos extremos de la sexualidad de los simios. y el esposo y sus parientes sufrieron una mayor devastación econômica en el 15 % de los casos (Frayser. Corruccini. también conocidos como bonobos. 1982. 71. 1979. 1983. Ciochon y McHenry. por ejemplo. 2. 1987. 12. 1981. East. Y las hembras bonobo vuelven a la actividad heterosexual dentro del afio posterior al parto (Badrian y Badrian. 7. 1982. Galdikas. 1984. Malenky y Badrian. Belous y GaBo. de las edades a las que el divorcio se produce y de los casos de divorcio con hijos dependientes. 1967. 1982. 64. Galdikas. 323 72. 16. o según las preferencias o edades de los nines «en Iitigio». Barnes. La fauna y flora mencionados aqui y en capítulos posteriores del Iibro son variedades antiguas de antiguas especies y familias que en la actualidad están extinguidas. 1986. Rose. 14. 1979. London y Wilson. Henry. Las circunstancias del divorcio determinaron la asignación de bienes en el 41 % de 39 sociedades. Por lo tanto. 69. En el 22 % de las 41 sociedades analizadas. 1957. en el 20 % de los casos los niõos se convirtieron en propiedad de la esposa. 13. 1988. Nadler. Hrdy. no me inclino a considerarias un modelo adecuado de la vida de los hominoideos hace veinte millones de afias. Aparece un índice alto de homosexualidad. 68. Conoway y Koford. El pico de divorcio en las parejas con uno o ningún hijo.58. Corruccini. 1964. Goodall. 1971. Smuts. Veit. Chesters. que se divorcian con un hijo dependiente por el número de parejas con un solo hijo que no lo hacen. Betzig. 1988.

AIgunos de los machos de las tres especies dominaban a la hembra y forzaban la cópula. 1977. independientemente deI momento dei ciclo menstrual co que la hembra se encontrara o de su disposición a la cópula. Malenky y Badrian. Estas «violaciones furtivas» son ahora consideradas como una «estrategia reproductora alternativa esrable» de los orangutanes (Rodman. Wolpoff. 33. 1982. cuando las hembras podían controlar el apareamiento. EI diseõo de la puerta permitia que la hembra ingresara libremente en el sector dei macho. Ford y Beach. Andrews y Cronin. y Bestland. 1951. 1982. Darwin. 1983. 36. 1990). albatros y golondrinas de ribera. En una segunda prueba se instalo una puerta que dividia la jaula en dos mitades iguales. 1979). 19. 1984. gaviotas. 1984. 1987. Axelrod y Raven. Nadler. 325 . 41. En estas condiciones. 1979. De Waal. 1871. 44. 25. De Waal. Axelrod y Raven. 37. La violación también se produce en los simios en libertado Existen informes de dos ocasiones en que se observaron cópulas forzadas entre chimpancés (Tutin y McGinnis. Dugas y Bestland.15. 38. 1975. 1982. 1988). Conroy y otros. Los ejemplos más frecuenres y conspicuos de violación los dieron los machos de orangután. se han puesto en duda (Lewin. 1981. 1978. La violación se produda co cada ocasión co que una hembra y u n macho eran encerrados juntos. 1918. 1975. 1980. Van Couvering y Van Couvering. Retallack. De Waal. y que los gorilas se diversificaron más temprano (Miyamoto. 1978. 1975. Los cálculos van de los 10 a los 4 millones de anos antes de la época presente. 1975. 1979). Maglio. 1977. La sabana es un terreno tapizado de hierbas con adecuado drenaje y cubierto de un 10 % a un 40 % de árboles (Retallack. 1983. 28. 1985. Van Couvering. 1980. 18. 1987. Veit. Partes de esta investigación.). 1967a. 1975. 29. Ciochon y Fleagle. 1984. 1982. Berggren y Hollister. 17. 1987. 1990. 1984. 1954. no fuerzan a la hembra a copular (Galdikas. 324 20. 27. garzas. 1980. 1987). Pilbeam. un macho atrapó a una hembra en un árbol y forzó el apareamiento. Veit. Kano y Mulavwa. Kay. Greenfleld. por ejemplo. 43. 1987. 30. 1979. Fossey. En ambos casos. 1977. de gorila o de orangután fue alojada con un macho de la misma especie dentro de una jaula compartida. 1983. De Waal. Van Couvering. Kano. Kuroda. 198 7b). 22. anatómicos y genéticos sugícrc épocas para la diversificación de la línea humana que varían un poco. 1983. 16. Thompson-Handler. Slightom y Goodman. sin embargo. 1979). 35. una especie monógama que anida en colonias. 1980. 1980. 1988). Veit. Andrews y Van Couvering. Fossey. (Véanse Sarich y Wilson. Cronin. 42. 1977. una hembra de chimpancé. Andrews y Van Couvering. 26.) Información más reciente sefíala que los seres humanos estãn más Intimamente relacionados con los chimpancés. 24. Andrews y Cronin. Berggren y Hollisrer. Badrian y Malenky. 1977. Bernor. Kano y Mulavwa. 1985. De Waal. Van Couvering. LA vrOLACIÓN EN OTRAS ESPECIES: co diversas pruebas de Iibre acceso (PLA). La violación también se ha observado en otras especies como patos. Vrba. 34. 1965. Van Couvering. 1984. 39. LA DIVERSIFICACIéJN HUMANA EN EL TIEMPO: la información proveniente deI ADN y de las diferencias entre la humanidad y los sirnios africanos determinadas por medio de análisis bioquímicas. Axelrod y Raven. Los machos dominantes y plenamente desarrollados entablan el cortejo de la hembra durante su período receptivo. Freud. La violación tal vez sea una de las estrategias reproductoras primarias de los orangutanes macho subadultos. En algunas ocasiones se observó que el gorila macho dirigía gestos agresivos a la hembra durante el cortejo. 1982. la actividad sexual se volvió marcadamente periódica (ibid. 162-63. intentará derribar en pleno vuelo a otras hembras apareadas con otros machos para forzar la cópula (véase Daly y Wilson. 1975. 1985. Por lo tanto. Engels [1884]. 21. 1984. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. Duges. 23. 1987. 40. Fossey. 1967b. 65. Thomas. 1981). EI macho de golondrina de ribera. Kano. 1982. las hembras de las tres especies sólo buscaron la cópula solamente durante un período restringido. 32. 1983. pero en ninguno de los casos la cópula fue forzada (Harcourr. 1990. Andrews y Van Couvcnng. 1987. cada uno de los animales tenia acceso constante ai otro. asociado al momento central del cela (íbid). 31. Andrews y Van Couvering. Lucrecio. Pero los subadultos a menudo abordan a la hembra e intentan copular por la fuerza (MacKinnorr. 1983). 1982. pero el macho no podia entrar libremente en el sector de la hembra. aI margen deI estado sexual de la hembra o de 5US preferencias (Nadler. Sibley y Ahlquist. 1985.

1986. 1979. McGrew. Gaulin y Konner. 1989. 1976. 1988. 12. Schaller y Lowther. 1990. Ryan y Johanson. 58. 1968. 1969. Cavallo y Blumenschine. 1987h. 1979. 1986). un chimpancé robó el cuerpo exánime de un mono en el mismo momento en que Goodall lo enfocaba con la cámara fotográfica. 67. Moss. Bygott. 1981. Goodall. 1979. McGinnis. Potts. 1975). en diez ocasiones. Bernor. 59. Zihlman. 63. 53. 1979. McGrew. 50. 10. McHenry. Goodall. Fisher. 1979. 2. 1977. 1982. Mansperger. las siamangas (Chivers. Cavallo. Jungers. 1986. antropóloga. 1974. 1988. 1986. 6. Van Couvering. 1983. 1979. Pusey. 1977. Ibid. Tutin . 1982. 3. 1970. 1984. Desde entonces la ciencia de las cladísticas ha evolucionado. 1979. 1981. 1969). Goodall. 1986. De Waal. Ellen Ingmanson. chimpancés y gorilas. McGinnis. 1981. los orangutanes (Galdikas. Kano. 1981. Vrha. empleo el término tradicional hominoideo para designar a todos los antepasados de los simios y de los seres humanos. 1980. Shipman. McGrew. 1981. McHenry. Pera en cuatro oportunidades chimpancés procedentes del territorio de investigación de las Montafias Mahale. 1980. algunos de estos científicos aspiran a cambiar esros términos en función de ello. 1989). Esta escuela de pensamiento afirma que las especies deberían agruparse según lo reciente de sus antepasados comunes. Goodall. véase también Boesch y Boesch. 1974. 1973a. Goodall. 1987. 1984. 48. 1985. 1973a. Goodall. 1989. Leakey y Hay. 1979. incluso los gorilas (Nadler. McGrew. 327 326 . 1981.45. 1979. Ian cara a cara algunas veces. Plooij. 1981. McGrew. Goodall. ubicado en las inmediaciones. 1986. Lewin. Tutin. 1981. 1990. Foley y Lee. 57. 1981. 1985. 1986. EL ROBO DE LA CAZA AJENA ENTRE LOS PRIMATES NO HUMANOS: Goodall informó de rabos de la caza ajena observados entre los chimpancés de la Reserva Gombe Stream. Los chimpancés de Gombe no prestaban la menor atención a la carne fresca de un cervatillo muerto ni de una gallina. Goodall. FOUIS. Leakey y otros. McGinnis. 4. 1982. 65. 1979. Hay y Leakey. 1973h. 54. Leakey y Norton-Griffiths. Hay y Leakey. Tutin y McGinnis. Wrangham. y a causa de las remotas relaciones bioquímicas entre los humanos y los orangutanes y de la íntima relación entre humanos. 1981. 9. McGrew. 1982. McGionis. Stern y Jungers. Susman. 1979). 1987. 1979b. Tanner. 1983a. 1989). 1978) y las ballenas y marsopas (Harrison. 1989. 1988. 52. VIL FUERA DEL EDÉN: Una teoria acerca dei origen de la monogamia y el abandono 1. Goodall. 5. 1981. 1990. 61. 1986. Johanson y White. Goodall. Cavallo y Blumenschine. 1986. Tuttle. 49. McGrew. 1982. 1985. Tunnell. Coolidge. Teleki. 1985. Axelrod y Raven. 1982. robaron restos de antílopes azules o de ciervos (Goodall.:\1INOIDEQ Y HOMÍNIDA: tradicionalmente los antropólogos usaban el término hominoideo para designar a los antepasados de los grandes símios y de la humanidad. De Waal. 1979. 1985. 1979. 1970. 1986. Los babuinos de sabana también realizan robos de presas ajenas (Strum. 62. Blumenschine. White. Goodall y otros. 1980. LOS TÉRMINOS HO. 11. 15. 56. Goodall y otros. 1989. Zihlman y otros. Binford. 46. 66. EI término homínida lo empleaban para designar exclusivamente a los antepasados de los seres humanos. McGinnis. 1979. Actualmente la tendencia cayó en desuso. Goodall. comunicación personal. 1980. Bygott. Johanson y Edey. 1986. 8. Blumenschine. 16. 1990. 1979. 51. 68. 55. Teleki. 1990. 1986. En uno de los casos.. White. 1970. 1968). Susman. LOS PUEBLOS CAZADORES-RECOLECTORES MODERNOS COMO MODELO DE LA EVOLUCIÓN HOMÍNIDA: en la década de 1960 se puso de moda entre los antropólogos emplear a los !kung como modelo para reconstruir la vida como habría sido durante nuestro pasado de cazadores-recolectores (Lee. Pilbeam. 60. 1986. Johanson y White. 1977. 1979. 17. 1981. 1989. 1933. Johnston. Lewin. Goodall y otros. Personalmcnte. 13. 1986. véanse Johnston. 1978. 1986. EL COITO CARA A CARA EN LA NATCRALEZA: diversos animales copu- 47. 69. 1979. de Tanzania. McGrew. 1979. 1986. 1985. 64. 1986. Tutin. Sinclair. En la mayoría de los casos se trataba de un chimpancé que volvia para comer carne abandonada por un grupo de chimpancés que habfan capturado y matado una presa más temprano ese mismo día. 7. y homínida lo reservo exclusivamente para los antepasados de la humanidad (véase Marks. 1986. 14.

18. 1977. no podemos estar seguros de que los actuales cazadores-recolectores sean modelos aceptables para la reconstrucción de la vida de las poblaciones antiguas. 1978. LA PATERNIDAD EN LAS DIVERSAS ESPECIE'): en los machos de nume- 1984. 1968. 1985. 30. Zihlman. 1988. La duración del vínculo depende de cuánto tiempo necesiten los cuidados de los padres» Creo que este factor fue decisivo en la evolución de la monogamia cn el Homo saoiens. 1989). 1968. tampoco ofrecen un modelo adecuado para la comprensión de la vida en el pasado. especificamente. Gage. hembras pequenas y poliginia no es una constante en la naturaleza. Solway y Lee. Zimen. Mock y Fujioka. La manifestación paternal del macho se presenta de dos maneras: a) cuidados directos. 1969. Wilmsen y Denbow. Por lo tanto. 1983. Lack.Wilmsen (1989) argumenta que los !kung tienen contacto con pueblos pastores vecinos desde hace varios siglos y que sus aparentes costumbres de pueblo recolector de alimentos son el resultado de acontecimientos históricos recientes (ibid. 20. Zihlman y Tanner. su higienización. Kleiman. rosas especies se observan conductas paternales. Trivers. 1980. Peck y Feldman. Rue. Rutberg. 1977. Wit- tenberger y Tilson. Los más débiles y pequenos son ahuyenrados. 1985. comunicación personal. Emlen y Oring. 1977. Lack. tiempo y riesgo requeridos (Hawkes y otros. 1990. a pesar de que muchos no son monogámicos. Orians. véanse Kleiman. su custodia en ausencia de la madre. 1979. y los investigadores proponen explicaciones alternativas para la evolución de la monogamia en las diferentes criaturas. KJeiman. Sahlins. Por lo tanto. 1981. 21. el marcado y/o mantenimiento del rerrrtorio. a diferencia de la inmadurez. 1980. Mock y Fujioka. 1982. Recientemente. su opinión de que la monogamia se manifiesra «cuando más de un único individuo (la hembra) es necesario para criar a los hijos» (Kleiman. Eugene Morton. los machos grandes se aparean. 19. se dice que dan a luz crías precoces. los antropólogos comenzaron a analizar las actividades de caza y recolección de los pueblos tradicionales en términos de «bSTRATEGIAS ÓPTIMAS PARA ALIMENTARSE». 1969. 1969. 25. Tanner. 51). Dicho argumento preseota varios problemas. 1990. 22. los !kung no reprcsentan la prístina sociedad cazadora-recolectora que en un momento los antropólogos creyeron haber descubierto. UNA PERSPECTIVA TRANSVERSAL DE LA MOI'\OGA1I1A EN LAS DIVERSAS ESPECIES: varias circunstancias deben concurrir para que se produzca la monogamia. 1985. 1972. Departamento de Ornitologia. aún consideramos justificado afirmar que el pueblo !kung tradicional vivió en un medio ambiente basicamente semejante al de los primeros homínidas y que desplegaron una organización social notablemente poco contaminada por las influencias exteriores. Esto mismo afirmaron con otras palabras Ember y Ember (1979): «Las parejas heterosexuales aparecen siernpre que la necesidad de la madre de satisfacer sus necesidades de nutrición entran en conflicto con el cuidado de las crías. Darwin. como la defensa de los recursos. Henry. 23. 1992). dormir en contacto con las crías. 27. Los caballos proporcionan un buen ejemplo: el potrillo puede ver y caminar pocas horas después de nacer. Wittenberger y Tilson. Torrence. Gage. EI trabajo de Devra Kleiman es el que mayor influencia ejerció sobre mi punto de vista. los juegos y/o el entrenamiento para captura y devolución de objetos. L1oyd. a fin de optimizar su incorporación de nutrientes y minimizar el gasto de energia. como por ejemplo la alimentación y/o la carga de las crias. Henry. Rue. 1990. V éanse Schrire.). a) La correlación entre machos grandes. Como los huesos desenterrados en Hadar y Laetoli eran de diferentes tamaãos. Smithsonian Institution. 1972. 31. Esta línea de investigación afirma que una sociedad modificará su forma cotidiana de obtener alimento según las dificultades para conseguirlo y procesarlo. la colaboración con las hembras prefiadas o que amamantan. 1969. 1977. Potts. el almacenamiento de alimentos o la construcción de guaridas para las crfas. Para el estudio de la monogamia en aves y mamíferos. propio território. 1988. Las excepciones son tan numerosas que los antropólogos ahora postulan que no existe ninguna conexión 328 329 . Zimen. en mi intento de comprender nuestro pasado continuaré recurriendo a los !kung como modelo. Por lo tanto. LA POLlGINIA Y LA MONOGAMIA: en numerosas especies poliginias los machos se dispuran físicamente el privilegio de convertirse en jefe dei harén. 29. Orians. 1979. b) cuidados indirectos. L1oyd. Tras estas advertencias. 1980. 28. la expulsión de intrusos y/o los gritos para espantarIas (Kleiman y Malcolm. 1969. 1981. asf como varias factores más. 1990. 24. 1990. Tanner y Zihlman. algunos antropólogos sostienen que estas individuas tenian un sistema de apareamiento poliginio. EL DIMORFIS~O SEXUAL. Mock y Fujioka. 1976. 1871. la defensa y patrullaje de los límites del 26. 1977. Watanabe. véase también Hewlett. la constancia de la fuente y la cantidad y calidad del alimento obtenido. 1981. 434. y se produce de este modo la selección de los machos grandes. 1980. CRÍAS PRECOCES: las criaturas cuyas crías nacen en un estado de relativa madurez. Orians. como desconocemos las características del microentorno específico dei África oriental en los milenios pasados. 1980. 1980.

1980. 1976. 1985. 1981. Laura Betzig. 1970. Birdsell. Mansperger. menos alimento necesitaría para ella misma. los machos prefieren copular con hembras de más edad y más maduras en lugar de con adolescentes. 40. Foley y Lee. En las especies monógamas los machos invierten tiempo y esfuerzo en la crianza de sus propias crías. EI robo de la presa ajena y la caza (ast como la monogamia en serie) pueden haber provocado la selección de los machos grandes. 1989. cuando se alimentaban de fruta y carne magra y las mujeres amamantaban a sus crías continuamente. 1982. sus apareamientos posteriores eran con hombres de menor valor reproductor. En los afias setenta Rose Frisch y sus colegas propusieron la hipótesis de que para disparar el mecanismo de la ovulación la mujer necesita dísponer de los niveles adecuados de grasa (Frisch y Revelle. 1985. las mujeres a menudo ovulan y quedan embarazadas pocos meses después del parto. Para más datas sobre dimorfismos sexuales. la mitad de los cuales eran adultos. 1981. 43. McGrew. 37. 34. Cuando nuestros 330 necesaria entre el grado deI dimorfismo sexual y las estrategias de apareamiento (Frayer y Wolpoff. 1983. 1990. Smuts. Véase tamhién Foley y Lee. mientras que el diminuto esqueleto de Lucy podría deberse a una compensación de las exigencias en la crianza de los hijos. Fisher. 1992. 1984). presumiblernente porque las hembras con hijos ofrecen e1 antecedente de una buena trayectoria reproductora. lo cual la vuelve menos atractiva para los machos que están en su plenitud. 1978. Incluso las mujeres que practican la lactancia constante en la India. Este fenómeno se explica actualmente por medio de la HIPÓTESIS DEL NIVEL «ESENCIAL DE GRASA)}. 1985). 1989. 1983. comunicación personal. los mamíferos hembra necesitan calorías adicionales. Gorer. He. Sin embargo. cuerpo elástico. 1980. Lancaster y Lancaster. 39. 1980. 1983). RAZONES ADAPTATIVAS PARA QCE LAS HE11BRAS VUELVi\1\ A CON- el psicólogo David Buss (Departamento de Psicología. Tanner. EL CICLO DE CUATRO ANOS PARA LA RECUPERACIÓN DE LA FECUNDIDAD: VARIACIONES 1fODERNAS. Birdsell (1968) propuso que los grupos primitivos de homínidas estaban compuestos por aproximadamente veinticinco individues. 36. antepasados caminaban kilómetros para encontrar qué comer ese día. los valores adscritos a la juventud -como por ejemplo óvulos frescos. Frisch. comunicación personal) destaca que una vez que una mujer ha dado a luz a un nino. Programa de Evolución y Conducta Humana. Short. los ciclos modernos de espaciamiento de los nacimientos no se ajustan a los patrones tradicionales. 1982. Raymond Hames. 1981. Por lo tanto. 38.pueden resultar más importantes para un macho que los antecedentes de una buena trayectoria reproductora. 1990. 1978. b) Muy pocos huesos fósiles se encuentran en Hadar y Laetoli y las muestras poco abundantes a menudo no expresan nada acerca de poblaciones enteras (Gaulin y Boster. Strum.ider. ORIGEN DE LOS srxnos. c) La diferencia de tamafio en estas huesos se puede explicar por otras fuerzas ecológicas. Por lo tanto. Mock y Fujioka. Short. 45. mientras que los intervalos entre nacimientos de los orangutanes son casi siempre de ocho aãos (Allen y otros. a medida que una mujer envejecía. los Estados Unidos y Escada comienzan a ovular tras un período de cinco a dieciocho meses a contar desde el parto (Simpson-Hebert y Huffman. de la falta de ejercício y de la frecuencia limitada de la lactancia. 44. Esto plantea el interrogante de por qué los machos homínidas ancestrales habrían de buscar el apareamiento con hembras [óvenes en lugar de con las más maduras. 1984. 35. La información sobre intervalos entre nacimientos de los simios confirma la antigüedad de este patrón reproductor. 46. 1980. la vida moderna ha modificado este ciclo general de cuatro afios para la recupcración de la fecundidad humana. A causa dei embarazo y la lactancia. A causa de la dieta hipercalórica moderna. Universidad de Michigan. Frisch. COMPOSICIÓN DE LOS GRUPOS HOMÍNIDAS PRnllTIVOS. 1981. Briggs. Lancaster y Lancaster. su valor reproductor desciende. Simpson-Hebert y Huffman. Konner y Worthman. RAZONES ADAPTATIVAs PARA QUE LOS MACHOS VUELVAN A CONTRAhR (MATRIMONlCh: entre los simios. 42. 1990. comunicación personal. Cohen. Departamento de Antropología. 1982. Bangladesh. Entre los chimpancés y los gorilas los intervalos entre nacimientos son en general de aproximadamente cuatro a cinco aãos. Hassan. Galdikas y Wood. deben comer por dos y luego amamantar a la criatura. En consecuencia. Este modelo estándar de los grupos sociales primitivos de homínidas me parece razonable.32. Universidad de Michigan. Lee. de modo que mientras más pequena fuera Lucy. 1976. 1970. 1979. 1990). personalidad adaptable y futuro reproductor más prolongado. De modo que los intervalos entre nacimientos pueden durar apenas dos anos o menos. 1989). Galdikas y Wood. 33. Universidad de Nebraska. véase Hall. Considero que la respuesta reside en la ecología de la monogamia. 41. 1938. la monogamia en serie no era una esTRAER «MATRIMONIOl): 331 . las reservas de grasa eran inferiores y es muy probable que las mujeres dieran a luz a intervalos de aproximadamente cuatro afíos (Lancaster y Lancaster. 1990).

16. 1988. el valor reproductor de los machos probablernente variaba muchísimo a causa de factores independientes de la edad. por ejemplo infantes. eI rabo de la caza ajena y la parernidad (aunque rambién tenían la carga económica de esposas e hijos anteriores). 11. Weiss. Pomeroy y Martin. Money. 50specho que el valor reproductor de cada macho y cada hembra subía o bajaba de acuerdo con diversas variables. 17. Por consiguiente. 1988. 13. Merry Ratliff Muraskin. Ruse. 1983. los pollitos y los cobayos lloran cuando la madre los deja solos. Sostek y Wyatt. 22. Friedl. con lo cu al atraerfa a más machos potentes en sus apareamientos posteriores. Weiss. Mellen. parejas. 10 cual significaba buenas posibilidades de subir en la escala en los apareamientos sucesivos. psiquiatra de la ciudad de Nueva York. 1971. comunicación personal. y otros Luci dei cerebro también desempe üan un papel en e1 pánico episódico y en los ataques de angustia. El pulso cardíaco se acelera. 1971. Bieber y otros. Bowlby. 1980. 14. 6. 268. 49. Hiatt. o agrupaciones de compaüeros. 1979. No obstante. Jankowiak y Fischer. Michael Trupp. 9. 1980. por ejemplo un árbol o una cerca. Departamento de Psicologia. Goodall. 50. las vicisitudes dei medio ambiente también agregaban sus propias variables. debemos considerar diversas variables prácticas. Daly y Wilson. Donaldson. 1969. Wickler. 1989. 1988. b) EI valor reproductor del primer cónyuge de una hembra podia bajar repentinamente a causa de una lesión. 1965. Bertram. Hausfarer y Hrdy. Bell y Weinberg. 27. 90. Shostak. Tennov. David Buss. Adams. por ejcmplo una porción de terreno o de playa.47. aunque tarnbién fueran inexpertos. EL CARINü EN LOS ANIMALES: los cachorros pequenos. 21. Véase Liebowirz. Las personas se cncarinan con los mismos objetos mencionados: el hogar. 24. Darwin [1872]. 1981. Varias científicos han confirmado que la motivación del cariõo es instintiva. Buchsbaum y Murphy. ciertas porciones de terreno. 1983. 1988. 29. Sin embargo. Ruse. 1971. 1972. por lo tanto. 1981. 1975. Liebowitz. 3. a) EI tamaão dei grupo y la escasa frecuencia de los contactos intergrupales pueden haber reducido las oportunidades de las hembras para conseguir machos potentes cri sus primeros apareamien-. EI [0cus ceruleus. 12. un área del tronco cerebral. Tylor. 25. Liebowitz. 1976. parientes y amigos. 1988. Hiatt. aunque estén abrigados. 1976. Schaller. resultaria de mayor valor reproductor que la primera. 10. terapeuta y antropólogo de Nueva York. Este argumento es lógico. Universidad de Michigan. lugares. 267-68. 8. 28. d) El valor reproductor de la hembra puede haber aumentado con la edad en el caso de que se volviera una recolectora más eficaz y a la vez permaneciera fértil. 1987. 1889. trategia adaptativa en el caso de las hembras ancestrales. tos. flexible y «oportunista» habría sido adaptativo. 1975. estas criaturas se calman. 5. Bowlby. Bischof. 26. 15. 1989. 1948. 20. 23. 1981. Stephens. VIII. Seguramente. 1975. 1963. que las hembras ternieran una estrategia reproductora de monogamia en serie. 1980. Donaldson. Kinsey. Reznick y Snidman. EROS: La aparición de las emociones sexuales I. 1992. cómodos y no tengan hambre. LOCALIZACIONES DEL AFECTO: los etólogos observan que los animales se encarifían (buscan y mantienen el contacto) con diferentes cosas: objetos. Daly y Wilson. si se les administran endorfinas u otros opiáceos naturales. aunque la segunda pareja pudiera no estar en la flor de la edad. 1988. 19. 1969. Kagan. Zuckerman. 1986. 1953. Weiss. 1962. los bebés de mono. 48. 1981. 2. Por consiguiente. c) Es probable que los machos [óvenes fuesen fucrtes y rápidos para cazar y proteger. 332 333 . la presión arterial aumenta y la temperatura dei cuerpo se eleva en la medida en que la «angustia de la separación» se intensifica hasta alcanzar el pánico. 1984. comunicación personaI. Zuckerman. 7. Silverstein. 1983. 1987. 4. comunicación personal. 1978. mientras que los machos maduros indudablemente tenían más experiencia en la caza. ninas. individues o grupos de la misma espe- de. Kinsey y otros. Véanse Wickler. 18. Ruse. 1975.

Lancaster. pero después de! nacimiento el canal vaginal gira hacia atrás y queda alineado paralelamente con la columna vertebral. Shorr. Alexander y Noonan. 24. una nines más prolongada y retuvieron numerosos rasgos infantiles que perduran en la vida adulta. Ford y Beach. Ello significa que el orgasmo podría producir respuestas químicas que aumentan los sentimientos de apego. 7. 19. La seteccion sexual se define como selección en función de características que están especificamente conectadas con eI aumento de las propias posibilidades de éxito en la atracción y obtención de parcjas. Eberhard. Gallup. es secretada (aI menos en los hombres) durante el orgasmo y cumple la función de producir sensaciones de placer y plenitud sexual (Angier. 1971. 1990. Campbell. tenemos varios rasgos neorénicos. Montagu sostiene que. incluso los rostros planos. b) LA SELECCIÓN 11'\TERSEXUAL es la selección basada en las características que volverán aI sujeto atractivo para el sexo opuesto. 1871. EL ORGASMO COMO UNA PORMA DE ESTIMULAR LAS SENSAClONES FISIOLÓGICAS DEL APEGO: la oxitocina. EI término neotenia alude al notable fenómeno de la connnuidad de rasgos infantiles en la vida adulta. la curiosidad. 1981. 1983. Las cópulas heterosexuales también se observan durante la mayor parte deI ciclo menstrual. pero ausentes en los adultos. un péptido originado en el cerebro por la gIándula pituitaria. 1982. 6. 1990. si bien no todo (Thompson-Handler. Información obtenida posteriormente se contradice con la teoría de Montagu. 1987. LAS RELACIONES SEXUALJ3S FUERA DEL CELO EN OTROS ANIMALES: las hembras de chimpancé pigmeo tienen relaciones sexuales con otras hembras de forma cotidiana. Smith. 1987. 2. 17. Por eso hay quien afirma que la frustración sexual provocada por la irregular respuesta del orgasmo femenino cumplió la función de estimular a las hembras ancestrales a buscar nuevas relaciones sexuales (Diamond. así como otros rasgos emocionales y físicos observables en los primares no humanos durante la infancia.IX. es habitual distinguir dos tipos de selección sexual: a) LA SELECCIÓN INTRASEXUAL es la selección basada en los rasgos que permitirãn la competencia con miembros deI mismo sexo por parejas deI sexo opuesto. actualmente se ha podido demostrar que las recompensas parciales o no constantes las estimulan a realizar esfuerzos más persistentes que las recompensas totales y constantes. 16. Gould y Gould. Los informes indican que las hembras de delfín se masturban y copulan regularmente. 1984. 14. Malenky y Badrtan. 9. 1985). 13. Darwin. Rancourt-Laferriere. lbid. 4. 3. 1979.general. entre ellos la vagina curvada hacia abajo. Ashley Montagu (1981) propone la hipótesis de que la curvatura hacia abajo del canal vaginal de la hembra humana y el coito cara a cara evolucionaron como subproducto de la «neotenia». 5. Diversos rasgos neoténicos del cráneo homínida pueden haber evolucionado en diferentes momentos. ReIethford y Sorger. Smith. 1986. Whitten. Lancaster. La disrinción se refiere al tipo de selección y aI tipo de resultados adaptativos. LA INESTABILIDAD DEL ORGASMO FEMENINO HUMANO: a partir de datos relacionados con la forma en que las personas aprcnden. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. 12. 1985. la capacidad lúdica. 1990. 11. 1980). junto con el parto prematuro. 1982. Morris. 1984. Smith. Lewin. 1871. SELECCIÓN NATURAL VERSUS SELECClÓN SEXUAL: en términos de transmisión de genes. La vagina curvada hacia abajo está presente en los embriones de todos los mamí334 feros. 1984). Los resultados son la evolución de rasgos útiles a la sexualidad y la reproducción más bien que adaptaciones aI entorno . De Waal. NEClTENIA. 1986. no existe ninguna diferencia entre selección natural y selección sexual. Hrdy. los cráneos redondeados. con escasos signos de periodicidad (Diamond. lo cual indica que cada uno estuvo sujeto a una selección direcra (Lewin. En las hembras de 335 . 1972. Low. 1984: Eberhard. Bateman. De acuerdo con Darwin. los seres humanos experimentaron una maduración más lenta. 22. Smirh. Symons. Véanse Darwin. 1988. Las mujeres rerienen esta orienración embrionaria de la vagina toda la vida. Alcock. CANTOS DE SIRENA: Evolución de la anatomía sexual humana 1. 1980). Trivers. 907. 1984. 1982. 1948. 1871. 1989. 1978. o fenômeno de irsc «volviendo jovem). Burton. 881.. 1967. EI cerebro fetal en expansión requirió que la madre diera a luz a sus criaturas en una etapa anterior del desarrollo. 1951. 1977. 8. 1983. 15. 1987. Moller. Mascia-Lees. Darwin. 1972. Alexander. 20. 1979. 18. 21. 23. 1991). 1988d. 10. Monragu (1981) formuló la hipótesis de que el emplazamiento inrnaduro de la vagina humana (así como los demás rasgos neoténicos humanos) evolucionaron en conjunto cuando la evolución favoreció el desarro110 del cerebro milenios atrás. Daly y Wilson. 25.

1976. 1953. Benshoof y Thornhill. 1988. 1991. 1974. Benderly. 1951. 3. 1990. 1987. 1981. 1983. cuando viven en cautiverio o durante la prefiez. Las mujeres casadas a las que se les suministró una amplia variedad de dispositivos anticonceptivos manifestaron. Kimura. 29. 1991. 34. 1991). 14. 1981. 1989. 5. 8. 33. 1972. 1979. en las ballenas piloto y en algunas hembras de primates se observan algunos signos de menopausia cuando llegan a la vejez (Alexander. 1976. pero en términos generales la mayoría de las relaciones heterosexuales entre las hembras de primate ocurren en el momento pico deI celo. Ford y Beach. algunos científicos piensan que la menopausia evolucionó en las homínidas ancestrales como una estrategia adaptativa destinada a favorecer la supervivencia de las crias existentes y de otros parientes genéticos. 10. 2. véase Degler. çomo por ejemplo durante las revueltas en la manada. Hrdy. McGuinness. 1978). 1990. Kinsey y otros. y a esas alturas dei ciclo el hecho de ser bípedas podría elevar la tensión en los tejidos genitales. Strassman. 1990. Russett. Wolfe. 1978. McGuinness. El pico cn la menstruación puede haber evolucionado como consecuencia de convertirse en bípedas. 1988. Véanse Fedigan. Pavelka y Fedigan. Lovejoy. Daniels. 1981. Fisher. y también subrayó los aspectos raciales y étnicos com unes. en una muestra de mujeres norteamericanas casadas la intensidad de la actividad sexual alcanzó su punto máximo inmediatamente después de terminada la menstruación (Udry y Morris.26. 1979. Maccoby y )acklin. durante la ovulación y prácticamente en cualquier condición. la madre posmenopáusica podia desempefiar los papeles de ABUELA y NINERA de los nietos. Turke. Small. Daniels. 337 336 . 1991). 1983. 1979. 1981. X. 1979. 1951. 1987. 1959. 1979. 13. 31. esto desaparcció con la administración de anticonceptivos orales (Adams. Sin embargo. Rosenblum. Ford y Beach. El pico que se produce durante la ovulación puede ser un remanente dei ceio. 1990. En la actualidad. Burley. 1974. LA MENOPAUSIA: el complejo cese programado de la ovulación conocido como menopausia. 280. si bien en las hembras de elefante. 9. josr. Podrían mencionarse numerosas excepciones. 1981. 12. que ocurre en todas las mujeres de edad madura. Lancaster. Alexander y Noonan. 11. Dawkins. McGuinness. 6. 1985. DETERMINISMO CULTURAL: el marcado viraje hacia el «determinismo cultural» que tuvo lugar en los aãos veinte y treinta no se concentró solamente en las diferencias de sexo. Fennema y Leder. Benderly. 1990. Gold y Burt. 1975. varias especies de primates se observan conductas sexuales fuera del pico central deI ceIo. Sherman. Benbow y Stanley. Fennema y Leder. Gould. PICOS NATURALES EN EL IMPULSO SEXUAL FEMENINO HUMANO: los estudios indican que el pico de la sexualidad femenina se manifiesta en la mitad de su ciclo menstrual (Hrdy. Maccoby y)acklin. 28. 1983. 7. 1990. En consecuencia. 1984. 1976. Fisher. Otros estudios indican que las esposas norteamericanas (asi como las mujeres de otras culturas) experimenta n un alza de la excitabilidad inmediatamente antes o después de la menstruación (Ford y Beach. Hrdy. Gray y Wolfe. 1989. así como para permitir a las hembras que continuaran obteniendo recursos adicionales a cambio de las cópulas «extramaritales». o efecto pleiotrópico (Pavelka y Fedigan. La menopausia también podría ser u n efecto secundário de la prolongación de la vida. 1983. 4. Para una mejor comprensión de la historia del debate naturaleza-educación y de los acontecimientos a comienzos del siglo xx que influyeron en la polémica. no parece presentarse en otros primates ni en otros mamíferos. 30. Pavelka y Fedigan. 1935. 1986. 1982. y otro justo antes o durante la menstruación. 1977). 1982. en lugar de generar nuevas crías que requerirían muchos aãos de cuidados. 1985. Teleki. 1975. 1980. Orten. Benderly. 1973a. <POR QUE LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LAS MU)ERES?: Desarrollo del cerebro sexual humano 1. 1985. 1979. 1953). Mead. Burleson y Trevathan. Weiss. 32. Antes de la menstruación la sangre se acumula naturalmente en la región pelviana. 1983. sino que fue una reacción intelectual ante el movimiento eugenésico de aqucl momento. Véanse Alexander. Tal vez el alto nivel de libido de la hernbra homínida posmenopáusica evolucionó para favorecer el mantenimiento de los apareamientos (y las coaliciones político-sociales a las cuales servían de base). 27. 1982. Leder. Esta información me Ileva a proponer que las mujeres tienen dos picos naturales del impulso sexual: uno durante y alrededor de la ovulación. 89. Kinsey y otros. 1987. 1989. Goodall. un incremento en la actividad sexual por ellas iniciada. 1981).

1987b. 1978. 22. 1871. 36. McGuinness. y que probable- 39. 25. 47. 1984. Susman. Darwin. 1989. Money y Ehrhardt. Potts. McGuinness y Pribram. Zihlman. LOS HOMBRES Y EL PODER: La naturaleza de la política sexual 1. d) Varias detalles anatômicos de estas huesos fósiles sugieren que el Homo habílís está ubicado en la Jinea directa de la humanidad.27. 1987. 48. 37. 1986. 1986. 1986. Kimura. 1981. Silverman y Beals. Konner. Behrensmeyer y Hill. 33. 41. Pero sospecho que las funciones ancestrales de las mujeres como cuidadoras proporcionaron la presión selectiva primaria deI talento intuitivo fe~ menino. Van Allen. 44. 1981. 31. Goleman. diversas líneas de estudio sugieren que dos millones de anos atrás los individuas H amo hubilis fabricaban y almacenaban estas hcrramientas y que idearon el sistema de escondrijos para el descarne en Olduvai. 1989. Frayser. Lewin. McGrew. 23. 16. 45. 29. 1977. Algunos apuntan a la biología: los hombres son por naturaleza más fuertes y más enérgicos. Moir y Jessel.15. . 18. McGuinness. 1991. ALGO MÁS SOBRE EL RaBO DE PRESAS MUERTAS: existe una gran polémica acerca del papel cumplido por el robo de presas muertas en la dieta homínida primitiva. Y podría argumcntarsc que la intuición femenina proviene de su larga histeria de ciudadanas de segunda clase en las sociedades patriarcales. 1990. Kimura. c) Los huesos de Homo habílis descubiertos están dispuestos en diseãos espaciales scmejantes a los de las herramientas de hueso encontradas en Olduvai. 1985. Okonjo. Orten. 1976. 19. como por ejemplo la carne (Ambrose. y estos di senos en Olduvai coinciden con los diseüos de fósiles y herramientas de Koobi Fora. V éanse Shipman. Fennema y Leder. 34. Shipman. Por esa 338 339 . Ellis y Symons. OLOUV AI? Si bien la información reciente sugiere que los robustos australopitecinos podrían haber fabricado y empleado herramicntas. 1985. 27. 1976. Binford. 1989. Bower. 2. 1986). 32. ENFOQUES SOBRE LA DOMINACIÓN MASCULINA UNIVERSAL: los antropólogos han propuesto diversas razones por las cuales los hombres dominan universalmente a las mujeres. 1987. 1974. 1990. 1979. Los factores culturales ciertamente desempeôan un papel importante en la capacidad personal de captar las claves no verbales. 1990. McGuinness. «los cuerpos de animales. 46. RENTE: Donald Symons (1979) sostiene que las mujeres desarrollaron su notable habilidad para interpretar claves no verbales porque las hembras hornínidas necesitaban seleccionar a] macho adecuado para la crianza de los hijos. Cavallo y Blumenschine. no eran troceados y trasladados sistemáticamente a los campamentos para su ingesta colectiva». 1975. Pat Shipman. McGuinness. 42. Whiting y Whiting. 1985. 21. 43. 1979. a) Las pequenas piezas dentarias laterales del Homo hobilis indican que se alimentaban especialmente de carne (McHenry y O'Brien. 1979. Brod. 1971. 1985. 1989. Las hembras que lograban «leer» correctamente las claves de la personalidad sobrevivían mucho más (Symons. 1983. 1979). 1979. 1988. 1985. 1982. afirma que nuestros ancestros robaban en grupo en lugar de cazar. Gilligan. Van Allen. Benderly. Tobias. Rossi. Brain. 17. LAS MUJERES. Miller. 1987. 20. 1984. 1976. Johanson y Shreeve. Bunn y Krall. 1979. 1989.. 1979. 1988a. 1984. Geschwind. UNA PERSPECTIVA DIFE- 24. y que esas criaturas presentaban un agrandamiento del área de Broca en el cerebro. 1980. 1972. Zuckerman y otros. Moir y Jessel. 30. McGuinness.:QUIÉN FABRICABA LAS HERRA1IIENTAS Y ARRANCABA LA CARNE EN XI. 1986. 1986). b) La capacidad craneal incrementada de esta especie tal vez requiriera la ingesta de alimentos ricos en energía. ORÍGENES DE LA INTUICIÓN FEMENINA. 1983. Ibid. Por lo tanto. 28. 1984. McHenry. 4. Sherman. 1981. 1990. 26. 1990. 1982. por ejemplo. 1985. 3. 1985. Kimura. 1989. 1989. 40. Hall. 1979. Bower. Leakey.. 1982a. Los sociólogos sefialan que los individuos de baja clase social son observadores más agudos de los individuas de clase alta que lo contrario. 1976. 35. 38. McGuinness y Pribram. Cavallo. mente lo que más obtenían eran pieI y tendones. McGuinness y Pribram. De Lacoste-Utamsing y Holloway. Springer y Deutsch. Hall y otros. 1978.

1979. 1981. Leacock. de África. 1975. están más relacionadas con eI mundo natural que con el cultural (Ortner y Whitehead. Se recornienda a los inrcresados en un anãlisis de la evolueión de la jerarquia y la autoridad que vean el capítulo xv deI presente libro. Rosaldo y Lamphiere. Harris. 1980. 21. A los interesados en el enfoque antropológico de la dominación masculina universal y en las teorias de por qué las relaciones entre los sexos varían de una cultura a otra. CASI HUMANOS: Génesis dei parentesco y de la adolesceneia 1. Reiter. 1980. Whyte. 1975. Fedigan. las mujeres tlingit del sur de Alaska. Friedl. 187. 15. las isleãas trobriand dei Pacifico y las mujeres de muchas otras sociedades tradicionalmente detentan un poder cconómico y social considerable. durante la temporada de sequía. acepción casi idéntica a uno de los significados dcl término cultura. 1982. Sacks. Otros proponen una explicación psicológica: los hombres dominan a las mujeres para rechazar a las mujeres poderosas de su vida (Whiting. las mujeres en ciertas regiones de los Andes. 13. varias antropólogos sostienen que el fuego en la caverna de Swartkrans y en otros puntos de África. Ortner y Whitehead. 24. 1981. 243. 19. Hart y Pilling. Sanday. 20. EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RELACIONES HUMANAS: muchos antropólogos consideran dicho archivo corno una fuente muy irregular y equívoca debido a que la información sobre cada cultura fue recogida por diferentes etnógrafos. Sanday. Weiner. Pero existen abundantes pruebas eircunstanciales de que la humanidad que vivió en este período utilizá el fuego. b) Anualmente. Etienne y Leacock.UU" las mujeres iroquesas de Nueva York. las mujeres de la Polinésia. las mujeres semang de las seivas tropicales de la península de Malasia. 18. Whyte. 1981. eI Próximo Oriente. Slocum. Dahlberg. 1978. 1971. 1977. 22. 1975. Rogers. 1981. Sykes y Weatherford. 1979. 1985). 1974. arcil1a cocida. Rohrl ich-Leavitt. XII. combustión espontánea o ramas incendiadas que penetraron a través de grietas en los techos de las cavernas (Iames. 11. les recomiendo vean Dahlberg. 1975. 1978. se producían pequenos incendios de matorrales. 1939. Belkin. 1987). Shostak. deI Caribe. redueiendo aún más las posihilidades de que resultaran fehacientes. Bell. 1976.000 anos fueron descubiertos en treinta y cuatro localizaciones de África. Montagu. 1939. las mujeres navajo dei sudoeste de los EE. eI Próximo Oriente. 1980. 7. piedras calcinadas. 14. SOCIEDADES TRADICIONALES CON MUJERF5 PODEROSAS: las rnujercs pigmeas dei Congo. huesos quemados. Etiennc y Leacock. 1988. Asia y Europa. registró sus percepeiones en diferentes circunstaneias y con el condieionamiento de perspectivas subjetivas. Como las mujeres engendran hijos. Colher. 1981. 1975. Friedl. dado que se refiere a las costumbres no cuestionadas y aceptadas de una cultura que invisten de poder a un sexo o individuo y no a otro (Alford y Friedland. 1981. 12. 10. 1981. Sacks.800. razón los hombres siemprc han dominado a las mujeres (Sacks. las mujeres algonkian deI noreste de los EE. 23.5. Recurro aqui al análisis de Whyte porque no deseo pasar por alto una fuente disponible y porque mi experiencia con la bibliografia cmográfica indica que las conclusiones de Whyte acerca de este tema reflejan algunas verdades interculturales generales. Berndt.. Hochschild. Sanday.000 anos se produjo por obra de la naturaleza. 1985. EL USO DEL FUEGO: UN TEM A POLÉMICO: en la actualidad.UU. 1978. Los datas del archivo fueron luego tamizados por Whyte y sus colegas.000 y 120. 1960. 1981. Whyte. 1989. 1965). Otros dicen que la dominación masculina universal se origina en las funciones reproductoras femeninas. Elkin. tierra enrojecida y otros indicias de fuego anteriores a los 120. 1982. Leacock. Sin embargo. 23. erupciones volcánicas. 1982. 1975. 6. 1937. de modo que los humanos tuvieron tanto la oportunidad de experimentar a intervalos regulares cort eI uso del fuego. 1975. Hrdy. 1981. 8. 135. 1974). Kaberry. Friedl. para eI sociólogo Robert Alford el poder se divide en tres variantes bien diferenciadas: a) la capacidad para influir o persuadir. Reiter. 28. 1981. a) Trozos de carbón. TIPOS DE PODER: eI poder en las sociedades tradicionales se manifiesta de diversas maneras. las mujeres de Bali. 1989. Binford. 1974. Cada uno de eIIos formuló preguntas diferentes de maneras diferentes. 1989). 17. b) la autoridad o mando formalmente instituido. 9. del sudoeste asiático. en los que se constató una antigüedad que varia entre 1. c) lo que los sociólogos a veces Ilaman hegemonía. Reiter. Asia y Eucopa (james. 16. 1975. 1981) o eon el sector privado más que con el público (Rosaldo. 1979). V éansc Sanday. 1989. 1981. Sacks. De Waal. Goodale. 1981. 1975. 1981. 1980. Sanday. 1971. como la inteligencia su341 340 . 1989. Berndt. rayos. es decir que sería el resultado de incendios de matorrales. De Waal.

14. Pfeiffer. Lewin. 1987. Martin. Jia y Weiwen. 1987. EL lJOMO SAPIENS ARCAICO: varias antropólogos piensan que es e1 Homo sapicns arcaico. 1977. 1961. en cambio. 1982. donde las bestias acudían para beber. y por las razones que siguen. Trevathan. las sabanas rapidamente vuelven a conformar paisajes más naturales de praderas salpicadas de matorrales y árboles. Fisher. sostienen. 1961. mataba y compartia la carne hace un millón de afies. Ackerman. 1975. que el Homo erectus subsistía primordialmente gracias ai robo de la caza ajena (Binford. Bromage. 1989. 7. en las notas deI capítulo VII sostengo que el dimorfismo sexual observable en cl tamafio de los huesos de machos y hembras no puede decirnos nada acerca de las estratégias reproductoras ancestrales. 1982). los recién nacidos humanos no son uniformemente altriciales. 1982. 1961. 1975. Mellars. 1978. algunos de ellos piensan que el Homo erectus era una especie única que cambiá gradualmente a lo largo del tiempo (ibid. en U ganda. Brain y Sillen. en cambio. Lancaster y Lancaster. Trevathan. en lugar deI Homo erectus. Gibbons. 6. en preparación. 1987. 16. 1957. 1983. Trevathan. no es realmente necesario un cerebro humano moderno para matar y comer carne. Chase y Dibble. Trevathan. 1987. Montagu.). Más aún. 3. no analizaré aquí este rasgo evolutivo. Holloway. 4. 1989. Brown y otros. Fisher.2. 12. 1984. 1985. algunos de los cuales implican una mayor altricialidad que otros (Gibson. LA PR1MERA SOCIEDAD OPULENTA: EI surgimiento de la conciencia 1. 9. 2. Cuando la gente abandona una región en la actualidad. c) Los halcones cazan. 1977. XIII. Personalmente. 1989). Gould. 4. 343 . 3. no proporcionan condiciones adecuadas para la atracción de rayos o la combustíón espontánea de estiércol en estado de putrefacción. 5. 15. 1987. 1988. la humanidad puede haber creado las praderas del África oriental mediante ei fuego. 1979. 1982. 13. por lo tanto. los tiburones cazan. los chimpancés cazan grandes animales en relación con su propio tamafto y no dejan rastros arqueológicos de sus matanzas. 1985. Conkey. b) El Homo erectus fabricaba herramientas de piedra adecuadas para la función de descamar piezas de caza. LA ALTRICIALIDAD HUMANA SECUNDARIA. 17. Brink. los lobos cazan en manadas coordinadas. Heimbuch y Crelin. 1990b. 1990. En nuestros días los científicos discuten si la «altricialidad secundaria» de algunos rasgos neonatales evolucionó en respuesta a la desproporción céfalo-pelviana (Lindburg. y dichas herramientas han sido encontradas a lo largo de las márgenes de los rios. Arensburg. Lancaster. 1984. 1987. 5. 1986. ~Podrían haber sobrevivido en cavernas congeladas si no hubiesen controlado el fuego? Estos datos han llevado a diversos antropólogos a la conclusión de que es muy probable que la humanidad que vivió en dicho período encendiese hogueras. Lieberman. otros piensan que estos huesos representan diversas variedades o incluso especies independientes y que sólo una de las ramas condujo aI Homo sapiens moderno (Lewin. pienso que el Homo erectus cazaba grandes piezas: a) Actualmente existen más de 105. 6. 1981. 1982. es más. 20. 1987. Behrensmeyer. EL HO/II0 ~RECTUS Y EL DIMORFISMO SEXUAL: los fósiles de Homo erectus muestran una reducción deI dimorfismo sexual a nivel del tama âo del cuerpo respecto a las formas homínidas más primitivas. Gargett. 156. y la información arqueológica sugiere que un millón de anos atrás prevaledan las presas salvajes. 1984). Smith. LA EVOLUCIÓN DE LA CAZA. No obstante. cmpleo la explicación más difundida de que la alrricialidad secundaria es una respuesta a la desproporción céfalo-pclviana. 1989. 1989. 342 ficiente para controlarIo. la especie representada en estos yacirnientos tardíos (Wolpoff. d) Rara vez los rayos provocan incendios importantes en pastizales. UNA PüLÉMICA: algunos antropólogos dudan de que el Homo erectus cazara grandes animales. Bromage. Straus. 18. Laitman. 7. 1984. 1989. Pienso que eI Homo erectus ya cazaba. Montagu. Véanse james. 1987. 11. 1985. e) En numerosas cavernas de toda África y Eurasia se han hallado huesos de homínidas ancestrales de una antigüedad correspondiente aI período mencionado. 1985. se observa en ellos un mosaico de rasgos. Bromage. 1981). c) Las cavernas son húmedas. Service. Laitman. 1987). 1982. 10.000 kilogramos vivos de grandes animales por cada kilómetro cuadrado dei Parque Nacional Albert. 1989. 1984. 8. Véanse Montagu. 19. véanse Delson. Para un análisis de los argumentos esgrimidos en torno a la evolución del Homo saptens neanderth alensís. Gould. Personalmente. frías e inactivas.

000 afias. 1987. Cohen. 1975b. Koblberg. siguiendo líneas paralelas en diferentes regiones de África y Eurásia. 1989. 1983. Johnson y Earle. De Waal. 32. Leroi-Gourhan. 1989. ORÍGENES DEL lfOMO SAPlENS SAPIENS: LAS TEORÍAS: algunos antropó- 12. Darwin. 1971. 15. uno de los varias hornos descubiertos en la región. Nueva Guinea y en e1 Nuevo Mundo. 1980. Australia. 1986. 292.. Para una adecuada salud genética. y las evidentes ventajas políticas de aparearse fuera del círculo de la familia inmediata bien podrian haber favorecido la difundida tradición humana de la exogamia. 25. en el 42 % de los casos se espera que los sujetos se casen dentro de la comunidad. 1980. 1983). 31. por ejemplo. En las laderas inferiores de los montes Pavlov.000 afios y que desde allí se dispersó por todo el Viejo Mundo. 287. 1985. estos fenômenos están intimamente relacionados. y las regIas relativas aI matrimonio. 1871. 1989a. 34. 1977. y eo el resto no se especifican preferencias. 35. O nuestros antepasados eran unos pésimos alfareros o su intención era destrozar su obra a fin de adivinar el futuro o para algún otro fin ceremonial (Vandiver y otros. Chance. 1985. loes y algo de arcilla. ése es el motivo por el cual los criadores cruzan a los perros buscando por ejemplo un cierto temperamento o capacidad de resistencia. A ochenta metros sobre el nivel de la aldea. 1975b. 24. hace 26. 1965. Sade. Cohen. 1987. White. Fox. Daly y Wilson.. Malinowski. 1989. es decir. Gargett. Price y Brown. 182. reernplazando a medida que avanzaban a poblaciones preexistentes y más primitivas (entre ellas el hombre de Neanderthal). También se encontraron restos de esqueletos de pueblos plenamente modernos en el sudeste asiático. Otr. 26. 30. Westermarck. ENDOGAMIA: a menudo son necesarias numerosas generaciones de endogamia muy cercana para que los genes daninos sean seleccionados y causen Ias tan temidas alreraciones dentro de la Hnea de una familia. 11. 22. Kornieta y Soffer. ~UNA ACTIVIDAD AI. Frayser. 1969. Bischof. Daly y Wilson. Para estudiar otras hipótesis respecto a los origenes dei arte. 1972. 1989. Ciertos yacimientos de África y Medio Oriente. Chase y Dibble. LA EXOGAMIA COMO ESTRATEGIA PROCREADORA PRIVILEGIADA: los antropólogos ponen especial cuidado en la distinción entre Ias regIas scxuales. si bien el tabú del incesto (el apareamiento con miembros de la família de origen) es universal. 1989. De modo que. 10. 1984. 1975. MeUars. En realidad. 47. 1964. 1989. 1889. 17. construyeron una depresión circular con cúpulas en dos lados. 1972. Eibl-Eibesfeldt. 28. 13. Frazer [1922]. Fox. Sólo una de las esculturas de estas yacimientos de Moravia permanece intacta. White. 9. hechas de una cerámica fuerte y durable compuesta de grasa de mamut mezclada con ceniza de huesos. 1958. en lo que hoy es conocido como Moravia. 702. una especie necesita la proporción de endogamia neccsaria para fijar los rasgos positivos y la proporción de exogamia que enmascare los genes deletéreos recesivos y enriquezca el genoma con material genético nuevo y vital. 1989b. Dentro de la construcción se encontraron miles de fragmentos de estatuillas. 1971. Ibid. 21. Spiro. 27. véanse Conkey. 33. la cultura y la organización política deI Alto Paleolítico. 1934. Bischof. Sin embargo. 36. Damon. LA CERÁMICA PRIMITIVA. Solecki. Shepber.os piensan que un único conjunto de pueblos modernos se originó en Africa hace más de 100. 14. evolucionó poco a poco hasta convertirse en lo que son los pueblos modernos. Gladkih. cierta canridad de endogamia es necesaria para acentuar los rasgos positivos. de una antigüedad que supera los 70. según el modelo «candelabro». 1989). SERVICIO DE LO RITUAL?: los restos arqueológicos procedentes de Checoslovaquia sugieren que estas estatuillas cumplían fines ceremoniales. 1975b. 23. 1985. 1983. es decir. 1968. 1989. En un esrudio intercultural de los patrones de matrimonio de 62 sociedades. 19. Tylor. logos opinan que el H orno erectus surgió de África hace cosa de un millón de afios y que luego. el apareamiento entre primos hermanos es obligatorio o privilegiado en muchas sociedades (Bischof 1975. 1975b: Frayser. De Waal. la hipótesis deI «arca de No6> o de «todo comenzó eo África». 20. Biscbof. en una ladera rocosa. 345 344 . Suzanne Frayser (1985) informa que en el 35 % de los casos es imperativo contraer matrimonio Juera de la comunidad. 29. 1962. 1988. 16. Ibid.8. Mellars. proporcionan pruebas de la existencia de pueblos plenamente modernos. un glotón deI tamaiío de un pufio. como el tabú del incesto. 1963. Fox. Bischof. el matrimonio con indivíduos externos a la cornunidad.000 afias estos antepasados construyeron sus casas de frente a la confluencia de dos rios de tortuoso recorrido. 1983. 18.

Kohlberg. está tan próximo a la universalidad que probablemente también sea básico en nuestro repertorio sexual humano. Véase Frayser. 1976a). ai sur dei Sáhara (Frayser. Alexander. Acariciar los pechos de la mujer aparece en tercer lugar en eI listado decreciente de las formas de estimulación sexual previa según su preponderancia mundiaL A continuación aparecen la caricia de los genitales femeninos. 1984. pero co general los primares realizan el coito a la vista de sus semejantes.ERENCIAS DE EDAD ENTRE LA NOVIA Y EL NOVIO: es corriente 3. 1981. la felación. 1985. LA COVADA: en diversas sociedades del mundo se observa una tradición conocida como la covada. EI beso de lengua también es muy común. Las caricias en todo el cuerpo son el tipo de estimulación más difundido. XIV. Como los matrimonios de conveniencia también son comunes en el mundo entero. por cjcmplo. 226. la edad de la 346 347 . en el Pacífico insular. casi no se acarician antes del coito. co todas las culturas deI mundo que el navio sea varias afies mayor que la novia (Oaly y Wilson. los babuínos y otros primares alguna que otra vez se ocultan con la pareja detrás de los matorrales para copular. el padre (que no es eI marido de la mujer) cumplirá con las restricciones de la covada.8 anos de edad. La estimulación previa se observa asimismo en otras especies. Goldstein (1976a) enumera en orden decrecienre según la preponderancia mundial los diversos tipos de contacto prévio a la cópula. instintivamente tenemos tendencia a abrazarnos. Los perros se lamen. la estimulación oral de sus pechos. Los mehinaku. Gregor. 1871. Dicha costumbre establece que el padre imite algunas de las conductas de su esposa durante el embarazo y cuando se aproxima el momento deI parto. pero es más frecuente que pase por alto estas tradiciones para que su vínculo con la madre del recién nacido no quede en evidencia. 1988. en otras simplemente cumple con ciertos tabúes de la nurrición. nuestros antepasados primitivos comenzaron a aparearse. 102. Shostak. 6. deI francés couver. la carieia de los genitales masculinos. los pueblos toleran el sexo prematrirnonial. Los chimpancés. La pubertad tempraoa también es común en las poblaciones europeas conternporáneas. EL SEXO PREMATRIMONIAL: en la mayoría de las culturas deI Pacífico insular. 493. 1981. Shostak. 1987. la estimulación dolorosa de partes deI cuerpo (Goldstein. En algunas ocasiones. lingus y. de modo que probablemente en época de nuestros antepasados ambos sexos eran sometidos a rituales puberales antes dei casamiento. LA INTIMIDAD PARA EL SEXO: en todo el mundo las personas procuran copular co privado. 205). RITUALES DE LA PUBERTAD: la mayoría de las culturas celebran el ingreso en la pubertad con ceremonias destinadas tanto a los muchachos como a muchachas. 1985. Oamon. tocarnos y acariciarnos antes de hacer el amor. Gilligan y Wiggins. 4. en dichas sociedades no se observa un sometimiento de la mujer con respecto a las reIaciones sexuales prematrirnoniales. muchas de estas sociedades habitan regiones de África. 40. En el 82 % de 61 culturas registradas. 1951). 1985. 9. La cantidad de juegos eróticos previos al coito varía de una sociedad a otra. No obstante. EI «beso simple». el ani- 8. Oarwin. Los hereros son pueblos pastores que se asentaron co la región de los !kung dobe a mediados de los afios veinte. de Sikkim. «incubar o empoIlar».37. Maxwell. para las ninas negras la edad media es a los 12. 7. a pesar de las escasas culturas en las cu ales el beso resulta repugnante (Ford y Beach. EDAD MEDIA DE LA MENARQUÍA: en la actualidad. 1969. 1983).5 afios. es posible que en aquella época fuera común que los padres seleceionaran eI primer cónyuge dei hi]o adolescente. Tras el análisis de los estudios realizados en el mundo sobre estimulación erótica. La mayoría de las aves y de los mamíferos realizan algún tipo de estimulación precopulatoria. por último. En algunas culturas el hombre simula sufrir los dolores físicos dei parto. 10. só lo exigen que se cumplan algunas restricciones dietéticas. las mismas Iimitaciones (o falta de restricciones) se aplican a ambos sexos por igual. LA ESTIMULACIÓN ERÓTICA PREVIA AL COITO: los habitantes de Ponape y de las islas Trobriand. 1987. 38. PASIONES VOLUBLES: El idilio de antaão 1. dedican horas a la estimulación previa. En muchas regiones alrededor dei Mediterráneo el sexo prematrimonial está estrictamente prohibido. el varón a veces recibe un castigo más severo que su pareja. LAS DII. mientras que los lepcha. milenios atrás. la edad media para la menarquía o primera mestruación en las ninas blancas de los Estados Unidos es a los 12. Las ballenas se golpean recíprocamente con las aletas. 5. eI cunilinguo. El impulso humano de copular eo privado y sin interrupciones es probablemente un rasgo más surgido co las llanuras africanas cuando. En las culturas donde sí se observa un sometimiento de la mujer. 39. Las aves golpetean mutuamente sus picos. Kagan y Lamb. 2. así como en numerosas regiones de África al sur dei Sáhara y en Eurasia. 1988. el contacto boca a boca.

1989. Actualmente se discute si la domesticación de plantas y animales en Europa fue introducida por inmigrantes o si la práctica se difundió de igual modo que otras nuevas que fueron adaptadas por los forrajcado- res locales (Howell. 1983. Raleigh y Brammer. Whyte. 13. 1987. 169. lo cual sugiere que en los pueblos ancestrales la menarquía apareda bastante cerca de los veinte aâos. 31. 12. 6. 1973. 1991. Leacock. Bullough. (véanse Fluehr-Lobban..5 y los 17. 16. Goody. de misteriosas figuras femeninas en el arte popular. 1972. en los pueblos cazadoresrecolectores. 5. Leacock. 1988a. 22. Blumler y Byrne. johnson y Earle (1987) sostienen que la organización política europea caracterizada por la presencia de «grandes hombres» permanentes o jefes surgió en el Alto Paleolítico de 35. estaban a favor de las familias pequefias y aprobaban e! aborto. 22. 23. 1973. a causa de la caza eo gran escala y de la necesidad de defender los territorios en las regiones densamente pobladas de Europa. EL MATRIARCADO PRIMITIVO. Ibid. Lewin. 21. 1978. 1978. 1987). 17. 1992. de los cuentos de hadas europcos y de dibujos de figuras de apariencia divina en la alfarerta y en los frescos primitivos. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE. 30. 1986). 1976. Holaday y Bernstein. 1978. 1971. 15. 53. a pesar de la insuficiente información disponible acerca de la ausencia o presencia de un matriarcado primitivo. Whyte. Rose. 11. Nissen. 1976. en consonancia con las circunstancias socíales. 1983). Este no implica que la menarquía se esté adelantando progresivamenre a través de la evolución humana. 1980. 10. EVOLUCIÓN DE LAS JEFATURAS.5 afios en diversos pueblos europeos. Los antiguos griegos. 3:18. por ejemplo. 1971. 3. Bullough. Davis. 1987. En las culturas griega y romana antiguas. 1988. 1978. Rose y otros.000 afies atrás. 1987. Hunt. Whyte. 1973. SUBORDINACIÓN SOCIAL DE LAS MUJERES EN LAS CULTURAS AGRÍCOLAS: e! análisis de noventa y tres sociedades preindustriales muestra que las mujeres en las comunidades agrícolas detentan menos autoridad doméstica. Para un anãlisis de la evolución de la organización política humana. 120. 7. 1989. 19. 1964. 1978. Gimbutas sostiene que los matriarcados existieron en Europa siete mil afios atrás y que estos pueblos fueron luego dominados por pueblos merodeadores procedentes de las cstcpas rusas que trajeron consigo tradiciones de descendencia y gobierno patrilineal. Cohen. Las mujeres de las comunidades agrícolas recurren con mayor frecuencia a formas informales de influencia. véanse Carneiro. Davis. Queen y Habenstein. 1959. 1979. 211. Lacey. Etienne y Leacock. 1988. 1991. 1985. Brown. 1974. 26. McGuire. las ninas tal vez tcnían la menarquía ya a los 13 o 14 afias (Eveleth. 1991. Tiger. Eibl-Eibesfeldr. Johnson y Earle. 1982. 1978). Goldberg. 18. En 1840 la edad prornedio oscilaba entre los 16. Raleigh y otros. Ibid. 1989). en impresión. 1980. en general las niüas se desarrollaban entre los 16 y los 17 afies. Frank. 25. 27. y que la menarquía tardía es típica de la condición humana (Lancaster y Lancaster. Esta tendencia aparece en toda la bibliografía antropológica.>: Aparición de la subordinación femenina en Occidente I. 267. 1980. pera que los jefes se volvieron un fenômeno corriente en Europa con e! desarrollo de la agricultura. 20. Sapolsky. Whyte. Lacey. Clark. Clark. 1974. Como se recordará. 8. XV. 2. EL ABORTO no fue siempre ilegal en la histeria de Occidente. McCorriston y Hole. Gies y Gies. Los hombres expresao un temor más ritualizado de las mujeres en estas culturas. El trabajo de las mujeres es menos valorizado y se asigoa menos valor a sus vidas (Whyte. 11. Colosenses. 1978. 349 348 . Gregg. Gimbutas. Whyte. Sapolsky. 14. 24. 1988. diversos acadêmicos contemporáncos defienden dicho conccpto 29. 1988. 1983. 1982. Lampe. 9. Partiendo de la supervivencia de las deidades femeninas de Grecia y Roma. menos solidaridad ritual con otras mujeres y menos control de! patrimonio que las mujeres pertenecientes a sociedades dedicadas ai cultivo de pequefias huertas y a la caza y la recolección. Velle. 1983.000 a 12. 1981. 1972.menarquía ha bajado gradualmente en los últimos ciento cincuenta afios en las culturas de los Estados Unidos y Europa. Nissen. 4. Whyte. 1978. Las leyes sobre e! aborto han variado radicalmente en la histeria occidenral. 28.

antes de que los métodos anticonceptivos alcanzaran su amplia difusión posterior (Harris. Levitan. 1973. 1981. Bell. 19:3-9. Phillips. 1981. 15. los índices de natalidad también eran bajos durante la Gran Depresión. Glick. 35. 1988. 1983. Harris. 1985. 1988. Queen y Habenstein. 1988. 18. 8. Glick 1975. Espenshade. Phillips. Bullough.32. Carcopino. Mediante el uso de estas dispositivos. 1978. prevén nuevos factores que podrian contribuir aI divorcio y emplean todos estas datas para calcular cuántas personas se divorciarán durante el afio en curso y en las décadas venideras. Belous y Gallo. En realidad. las nuevas formas de control de la natalidad pueden haber afectado a las tendencias demográficas de otras maneras. Analizan qué experiencia han tenido respecto ai divorcio diversos grupos de adultos de edades progresivas a lo largo de toda su vicia. los dispositivos intrauterinos y la esrerilización quirúrgica desempefiaron un papel importante en la declinación de los índices de natalidad en los afias sesenta y en décadas sucesivas. 32. Belous y Gallo. 1973. 41. Luego evalúan la fuerza actual de estes factores. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO: Avanzando hacia el pasado 1. 5. Mateo. Abrams. Belous. Belous y GaBo. indican que el 47. Belous y Gallo. 9. Espenshade. 1959. Levitan. 1988. Cherlin. Hum. por lo tanto menos mujeres se casan muy [óvenes. 6. CONTROL DE LA NATALlDAD Y DIVORCIO: algunos cientificos afirman que la introducción de la píldora anticonceptiva. 10. 1981. 57). 265. Sin embargo. cuando las parejas en crisis económica preferían postergar la vida de familia y las formas modernas de control de la natalidad no existian (Cherlín. Los índices de natalidad también bajaron a comienzos de la década de los sesenta. Sin embargo. 35. 1988. 99. 351 350 . 1973. mucho antes de que los cambias tecnológicos de conrrol se desarrollaran (Goldin. 1987. Gies y Gies. 39. 1981. 93. 16. Los CÁLCULOS ACTUALES.7 por cada 1. 1981. Belous y Gallo. Dupâquier y otros. Harris.. Power. Cherlin. Goody. 1975. 1978. Harris. 1988. 4. 1988. XVI. 1965. 36. y Gallo. 1973. 1981. suponiendo que se mantengan estables los promedios de divorcio y de muerte prevalecientes en 1975 (Cherlin. 53. lo cual significa que aproximadamente 5 de cada 1. Levitan. Sin embargo. 60. 38.4 % de todos los norteamericanos que se casaron en 1974 se divorciarán con el tiempo. 1981. TASAS DE DIVORCIO: la tasa de divorcio es mucho más difícil de calcular de lo que comúnmente se cree. Cherlin. Lucrecio. 7. 14. 11. En 1989 la tasa de divorcio anual de los Estados Unidos era de 4. 33. los demógrafos ernplean el término «método de la curva de la vicia». 34.000 personas. 1981. 1980. 1988. Para calculado. 18. 1981. Harris. con el probable resultado de que la edad promedio para el primer casamiento haya aumentado y de que más mujeres se incorporen aI mercado laboral más temprano. 1988. 25). más mujeres solteras pueden evitar el embarazo. Evans. la natalidad viene disminuyendo desde hace cien afias. véanse también Cherlin. Belous y Gallo. Levitan. y establecen todos los factores que contribuyeron a la frecuencia de divorcio a través dei tiempo en los grupos en cuestión. 1988. Belous y GaBo. menos hijos y más divorcios. 211. 33. 1). Glick. 3. 1985. 1990). Cherlin. 8. 1988. nú- 12. 1988. 1981. 1975. Dupâquier y otros. 1978. 77. 1988. Gies y Gies. 17. el demógrafo Andrew Cherlin (1981) llega a la conclusión de que las nuevas formas de control de la natalidad no fueron los facrores determinantes de las tendencias de los afias sesenta a favor de matrimonios tardíos. 1974. 1981. 1981). Cherlin. 1959. Otro pronóstico: el 54 % de las mujeres casadas en primeras nupcias. Gies y Gies. Srone. 1978. Hunt. 1990. 37. 2. Levitan. 63. Easterlin. Levitan. 40. 1981. 1978. Dichas cifras no dicen nada acerca de las posibilidades que tiene una persona de divorciarse cn el curso de su vida. resultantes de la proyección de las tendencias de divorcio durante el presente siglo mediante la aplicación deI «método de la curva de la vida». 1981. Levitan. Ibid. Par~ un detalle completo de los porcentajes de divorcio por edad. 1988. 1989. Bell. que en 1987 tenfan de veinticinco a veintinueve afias de edad terminarán divorciándose (Levitan. 1973. Fisher. 13. Evans. mero de hijos y estado civil anterior.000 personas se divorciaban por afio. 1987. véanse London y Foley Wilson. Phillips. Phillips. Phillips.

25. 1988. 1987. 1975). 1984. 1988. Muy pocos hombres y mujeres se casan más de dos veces (Leviran. 1988. 1983. 1984.4 % de las que se divorcian después de los cuarenta vuelven a casarse (Levitan. Espenshade. Hunt. La categaría de edad que mostraba la frecuencia más alta íbe de los 18 a los 21 (ibid. Chetlin. Un tercio de los adultos jóvcncs pueden hoy tencr expectativas de un segundo matrimonio (Cherlin. 1981. 1990. 1988. La cantidad promedio y mediana de anos que un nifio pasa con uno solo de sus padres es de 3. 1981. 1985. 1975. Belous y Gallo. Actualmente. 1988. 39. 28. Stone.98 (Marriage and Divorce Today. y que los hombres y mujeres que se casan una sola vez terminan teniendo 3. Barringer. Levitan. 26. ENTRE MARIDO Y MUJER: el matrimonio tardio no es habitual en las sociedades tradicionales. En los segundos casamientos entre dos pcrsonas divorciadas. Mead. Belous. Pero es muy poco probable que estas asociaciones cumplieran la misma función que cumplen hoy cn dia en la sociedades modernas. Levitan.208). 1984). de 3. lous y Gallo. menos de treinta afies y sin hijos. 1991. 1981.19. Kriet. 1989a. Blake. Dupâquier y otros. y aproximadamente de 4. Levitan. y GaBo. y el 32. Marriage and Divorce Toda)'. Srone.). Belous y GaBo. 33. Levitan. 37. EDAD EN EL MOMENTO DEL MATRIMüNlü Y DIFERENCIAS DE EDAD 22. 35. La categoria de edad en la que aparecia la frecuencia más alta iba de los 12 a los 15 afies (Prayser. 1988). las jóvenes se casaban a una edad inferior a los 18. Bobannan. 1988). Departamento de Sociologia. 21. Otras datas llevan a la conclusión de que lo normal es que las mujeres vuelvan a casarse cuatro afias dcspués dei divorcio. 1986. 1988). 1988. 69). Bohannan.. 29. 1985. Levitan.2 lUJOS. 1986). véanse Phillips. Belous y Gallo.0 afies para las mujeres con uno a dos hijos. Levitan. SUNY. Furstenberg y Spaniet. Harris. Bohannan. micntras que lo normal en el caso de los hombres es que vuelvan a casarsc a los tres afias después dei divorcio (London y Foley Wilson. 1975). en 352 353 . Purstenberg y Spanier. Stony Brook. Cberlin. 1985. EL N(. Aun en los Estados Unidos. Be- 34. y GaBo. 1988). 40. 30. aproximadamente el 25 % dei total de mujeres se casan a los 19 afies.9 criaturas (Glick. 24. 31. PORCENTAJE DE PERSONAS DIVORCIADAS QUE VUELVEN A CASARSE Y MOMENTO DEL NUEVO CASAMIENTO: la Oficina de Censos informa que el 76. Aproximadamente el 75 % de las mujeres y c1 80 % de los hombres que se divorcian volverán a casarse (Glick. Belous y GaBo.4 aüos para las mujeres que tienen de trcs a cinco hijos (Lcvitan. 1988. 1981.\'DAS NUPCIAS que entre los cónyuges de primer matrimonio (Cherlin. 77. Glick informa que las mujeres que se divorcian y VUELVEN A CA5ARSE con un hombre soltero terminan teniendo 3. 1985. el matrimonio tardio en los Estados Unidos es en general consecuencia de que las mujeres prefieran terminar sus estudios universitarios e incorporarse a] mercado laboral (Glick. 36. hombres y mujeres terminan teniendo un número algo menor de hijos. 1988.~lERO PROMEDIO DE ANOS ENTRE EL DIVORCIO Y EL SECUNDO :\lATRL\fONIO es de 2. Cherfin. 1IÁS INFORMACIÓ"['\. En todo el mundo los maridos suelen ser de dos a seis aãos mayores que sus esposas. 1988). Ibid. 33). Norman Goodman. SOBRE ASOCIAClONES: hay abundantes razones para pensar que los sujetos de las sociedades basadas en el parentesco establecian lazos de família con iguales que no eran parientes directos.9 para las mujeres norteamericanas de lbid. KirkendaIl y Gravatt. Lancaster y Lancaster. 1959. 32. Unos pocos DIVURClOS más se produjeron entre las parejas hN SEGU. 1988). 1981. a excepción de la década de los cincuenta (Levitan. 1966. y esta cifra permanece constante desde 1910 (Cherlin. el 56. 23. Cherlin. Belous y Gallo. 1984). 27. En los Estados Unidos la diferencia de edad entre marido y mujer aumenta con la edad del varón porque los hombres divorciados suelen casarse por segunda vez con mujeres más jóvenes (London y Foley Wilson. 1981. White. 198%. 10). Furstenberg y Spanier. En e1 69 % de 45 culturas tradicionales estudiadas. los varones tcnfan uo mínimo de 18 o más aãos eo el momento de casarse. 198%. Krier. comunicación personal.3 % de las mujeres que se divorcian antes de los treinta aãos con el tiempo vuelven a casarse. 1985. 1981. 1981. 20. Belous.2 % de las que se divorcian entre los treinta y los cuarenta vuelven a casarse. 38. 1988. La mitad de los segundos matrimonios ocurren dentro de los tres afies posteriores ai divorcio (Cherlin. LAS LEYES DE DIVORCIO EN EUROPA Y LOS ESTADOS UNIDOS: para un análisis de la historia de las leyes y la práctica del divorcio en los Estados Unidos y Europa occidental. LAS TASAS DE NUEVO CASA!'I1JENTü han aumentado progresivamente desde la década de los treinra. En las culturas agrícolas el sistema de dotes a menudo demora el matrimonio de una mujer que pasó de los veinte aãos de edad. 1987.1 hijos. 1981. 1990. un total de 2. En el 74 % de 42 culturas. Belous y Gallo. Barringer. EI demógrafo Paul Glick (1975) informa que el promedio de afios entre el divorcio y el nuevo casamiento es de tres afias.

las que los lazos de parentesco no definen la vida cotidiana (Leith Mullings. 1950-1987 A) B) C) D) E) Finlandia. Centro de Graduados de la CUNY. Gráfico 1: Evolución dei divorcio en Finlandia. Finlandia. 1950 1966 1974 1981 1987 Gráfico 2: La comezón dei cuarto afio: punto álgido de divorcios en 62 sociedades. y que sean más comunes dentro de algunos grupos étnicos que en otras.. Goldstein. Por ejemplo. comunicación personal). Finlandia. APÉNDICE: Tablas de divorcio 41. 1989. 43. 1986. Finlandia. 1947-1989 Gráfico 3: EI divorcio en Egipto en 1978 Gráfico 4: El divorcio en los Estados Unidos en 1986 354 . afias disponibles. me parece probable que se formen con mayor fre. estas asociaciones indudablemente no se formarán dentro de todas la poblaciones norteamericanas. Eveleth. Finlandia. Departamento de Antropología. Más aún. cuencia en los médios urbanos que en los rurales. 42. Ibid. 1976. Cetron y Davies.

ochenra y cuarro parejas se divorciaron antes de un afio de matrimonio. pronwdio ·0 ~ 100 ." .. según los daros de los informes demográficos anualcs publicados por las Naciones Unidas. 1981 Punro álgído de divorríos. En 1987.u.. r-< ~.g 50 <] '6 *= cifra 1'. y asi succsivamente."=... ' -4LlJ. ."n1l'Ji(J 200 0 > 100 _~ -!i ~ . y esta curva se mantiene constante. 1974 n 700 E ~ 600 Punto álgído de divorrios.~ 300 c-.. Como es posible ver en estas gráficos.~ 300 -o 2: 250 c g ~ 400 cifra proT1l~di() 2:i Punto álgiclo de dívorcíos. .. 1966 ~ 500 3 o .l-ll-LI--'fL_ _-=="-t<1 1 2 3 '1 ') 6 7 H 9 1'5-19* 20+ Número de anos de matrimooio hasta eI divorcio z Los gráficos A-E muestran la evolución del divorcio en Finlandia en cinco anos no consecutivos. por ejemplo.-+ <1 1 2 3 1.LJ.1 anos 2: 500 c .LJLLlLU=l. a pesar dei creciente aumento cn el porcentaje de divórcios en las décadas que hemos estudiado.4':J.GRÁFICO 1: EL DIVORCIO EN FINIANDIA. Los divorcias posteriores a los vcinte anos de matrimonio están considerados como -divorcios entre veinte y cuarcnta anos".L---"'=:=. 1950 '3 g 500 ~ 400 ~ 300 o c '3 350 E .::..-.: 400 ó ·2300 *~ cif'.r-.-'t'--'fLLLLLJ. e! número de divorcios descende de manera constante a medida que aumenta e! número de anos de matrimonio.> 200 *{·if. 1950-1987 . doscientas veintiocho después de un ano. En realidad."JjLlLlLI. 400- o.')50 . 3 anos ·2150 ~ :3 > 1.lj1-'jl. La mayoría de los divorcios tuvieron lugar entre los cuatro y cinco afias de matrimonio.. 600 D) Finlandia. los divorcias tienden a aumentar hasta llegar a su número máximo. 4 anos A) Finlandia.l promeJi() ~ 200 . E) Finlandia. Punto algido de dívon-íos.J. <1 1 2 3 4 '5 6 7 8 9 15-19* ~ 2U+ 1 10-14* 15-19* Número UI.8' ~ § ~. 1987 Punto álgído de divorcios· 4 anos • = "T 400 fi) Finlandia. Los datas sobre los divorcias entre los quincc y los diecinueve afias de matrimonio son una cifra promedio. porque en las estadísricas aparecían en un solo bloque. 4 aflos ~ ·2150 c ~ 200 250 cif.I=J.LJ." Z ô' 2 <1 1 234 5 6 7 H 9 10-14* 04L~"::'i'::"". 5 6 7 H 9 10-11* 15-19* 20+ Número de anox de matrtmonío hasta el divorcio 15-19· 20+ Número de anos de matrimonio hasta c! divorcio :3 si 800 r- C) Pinlandia .. prorne<lio o lUO o -o 50 E .. 20+ u4Lltl~ 4lltl-4l-4Uiu. y tambiên son cifras promedio.g 100 2 E '0 o4L-'fL'+WLtUtl-'i4L.. que se da alrededor de! cuarto afio de matrimonio. cuatrocicntas treinta y dos después de dos afias.' anos de matrímonto hasta el divorcio Número de afins de matrimonio hasta e-l divorcio -s» 00 :3 :: 600 o ..

."'.J. está representada como un segmento cn la columoa cuatro. Estadísticas de los anos 1947-1989 (188 casos) GRÁFICO 3: EL DIVORCIO EN EGIPfO.o " .000 "5 . 1978 25. por ejemplo. la mayoría de los divorcias tuvieron lugar antes de cumplirse un afio de matrimonio...[<i1. así como cn casi todos los otros países musulmanes de los que las Naciones Unidas tienen datas disponibles en e1 período 1947-1989.-.. Se advierte que los seres humanos.L.16J. " '5 .L34L44l!I51.§ Õ Punto álgido de divorcias: > 1 afio 20 <.. En el capítulo V explicamos los motivos de esta variación.lZuz. y el número más alto de divorcias se da en el cuarto afio.cifra pronl"dio O <. El gráfico 3 muestra que en Egipto (978).GRÁFICO 2: IA COMEZÓN DEL CUARTO ANO: Ponto ãIgido de divorcios en 62 sociedades. 3\ . c " N 2 30 2\ O ~ C 15.. 9 Núme-ro modal de." u ~ 40 o " c.000 v- '" .000 s 000 • .. Posteriormente el punto álgido de divorcias para cada uno de esos histogramas fue sefialado como un segmento eo e1 gráfico principal.lli9.1. Pinlandia 1987.~ \ -e " 2 " 8 'o Z c . . ~ 10. . en una gran variedad de sociedades.L7~8J.anos df'" matrirrmrrio hasta e-l divorcio 10-14 o L. más posibilidades tienen de continuar unidas. se han trazado las zonas y grupos étnicos en afias determinados entre 1947 y 1988 (188 casos). y que cuanto más tiempo las parejas permanecen casadas.000 c '.C: ':"""'~2::0:":+----+ "' _ 'C9 5 Número modal de afias de matrímonío hasta el divorcio El gráfico 2 muestra la evolución dei divorcio en sesenta y dos países. tiendeo a divorciarse entre e1 segundo y el cuarto afio de matrimonio.L2l.uO_m''!4?' .Elp.20.

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