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Anatomia Del Amor Fisher Helen

Anatomia Del Amor Fisher Helen

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Helen E. Fisher

Anatomía del amor
Historia natural de la monogamia, el adulterio y eI divorcio

Traducción de Alicia Plante

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

Título de la ediciõn original: Anatomy of Love. The Natural History of Monogamy, Adultery. and Divorce W.W. Norron & Company Nueva York, 1992

Disena de la colccciôn: Julio Vivas llustración: «Eros y Psique se abrazan» Antonio Casanova Museo Cívico de Venccia, foto © Oronoz/COVER

Para Ray Carroll

Primera edición en "La educaciõn sentimental»: junio 1994 Primera edición en «Argumentos»: noviembre 2007

cultura Libre
© Helen E. Fisher, 1992

© EDITORIAL ANAGRAMA, S.A" 1994 Pedro de la Creu, 58
08034 Barcelona

ISBN,978·84·339·6267·6
Depósito Legal: B. 43896-2007 Printed in Spain Liberdúplex. S. L. U., erra. BV 2249, km 7,4 - Polígono Torrentfondo 08791 Sanr Llorenç d'Hortons

AGRADECIMIENTOS

Gradas a Ray Carroll, Florine y Gene Katz, y a Helen Fisher, mi madre, por el estupendo apoyo que me brindaron. Gracias a Judy Andrews y Sue Carroll por su importante colaboración en las tareas de invcstigación. Les estoy enormemente agradecida a Mary Cunnane, mi editora de W.W. Norton, así como a William Rusin, Fran Rosencrantz, ]eannie Luciano, Patricia Anthonyson, Caroline Crawford, y ai resto deI personal de Norron. por sus inapreciables contribuciones co la preparación de este libro. T ambién quiero darles las gracias a Amanda U rban, mi agente, por su experto asesoramiento, a Lynn Goldbcrg y Louise Brocketr por sus sabias consejos, a Naney Crampton por tomar mi fotografia, a Michael Rothman por dibujar la ilustración dei libro y a Otto Sonntag por corrcgir las pruebas. Me siento en deuda con mis colegas Roberr Alford, Laura Betzig, Vern Bullough, Robert Carneiro, Ray Carroll, Andrew Cherlin, Ceciley Collins, Ellen Dissanayake, Perry Fa ithorn, Stan Freed, David Givens, Terry Harrison, Sarah Hrdy, Albin Jones, Florine Katz, Warren Kinzey, Laura Klein, Peter Lacey, Michael Liebowitz, Richard Milner, Merry Muraskin, Barbara Pillsbury, Carolyn Reynolds. Alice Rossi, Lionel Tiger, Wenda Trevathan, Michacl Trupp, Randall White y Milford Wolpoff por sus excelentes opinioncs e importantes comentarios acerca de diversas secciones deI manuscrito. Además, quiero agradecer a mis amigos y a mi familia su paciencia y buen humor durante los afias que duró la preparación del libra.

AL LECTOR:
U na «forma de mirar»

Mi hermana y yo somos gemelas idénticas. Cuando cumplí cuatro o cinco afios empecé a notar que los mayores nos observaban a roi hermana y a mí y nos hacian preguntas. 2Percibía yo cuando Lorna ten ía un problema? 2Nos gustaban los mismos juguetes? 2Pensaba yo alguna vez que era ella? Nos recuerdo sentadas en el asiento posterior dcl coche de la famil ia mierrtras comparábamos nuestras manos. Nuestra risa era igual, y aún lo es. A las dos nos atrae el peligro, si bico lo vivimos de maneras muy diferentes. EUa es piloto de un globo aerostático cn Colorado, mientras que yo participo en polémicas sobre temas candentes como el adulterio y el divorcio en mesas redondas, por televisión o desde un estrado. Además ella es artista. Pinta telas enormes con pequenos toques de pincel, mientras que yo cambio de lugar minúsculas palabras a lo largo de cientos de páginas de manuscrito. Ambas son tareas que requieren paciencia y meticulosidad con los detalles. Y ambas trabajamos solas. De modo que ya de pequena comencé, casi sin darme cuenta, a observar mi conducta: 2en qué proporción era heredada? 2Cuánto se debía ai aprendizaje? Luego, en la universidad, descubrí el debate sobre la polaridad «naturaleza-educación» (nature-nurture). EI concepto de John Locke de la tabula rasa, o página en blanco, me perturbó profundamente. 2Era realmente cada nino como una hoja en blanco sobre la cual la cultura inscribía la personalidad? No podía creerlo. Luego lei el libra de Jane Goodall En la senda dei hombre, sobre los chimpancés salvajes de Tanzania. Estos animales tenían diferentes personalidades, y hacían amistades, se cogían de la mano, se besaban, se daban unos a otros obsequios de hojas y hierbas, y estaban de duelo cuando moda un compaõero. Me impresionó la continuidad emocional entre hombres y bestias. Y quedé convencida de que parte de mi comportamiento era de origen biológico. De modo que este libro trata de los aspectos innatos del sexo y el
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amor y el matrirnon io, esos rasgos y tendencias dcl apareamieruo que heredomos de nuestros antcpasados. EI comporramicnro humano es una mezcla complcja de fuerzas ambientales y hereditarias y no pretendo minimizar el poder que tiene la cultura de influir en las acciones humanas. Pero son las contribuciones genéticas de la conducta las que sicmprc me han intrigado. El libro comenzó cn el metro de Nueva York. Leía unas estadisticas sobre el matrimonio en los Estados Unidos cuando descubrí lo relativo al divorcio. Me pregunté si esc mismo esquema aparecería en otras culturas. Entonces analicé la información sobre eI divorcio en sesenta y dos sociedades incluidas por las Naciones Unidas en sus anales demográficos..Me encontré con patrones peculiares muy scmcjantcs. Luego examiné datos sobre adultério cn cuarenta y dos culturas. Cuando comparé estas cifras sobre los vínculos humanos a escala mundial con modelos de monogamia, «infidelidad» y abandono en pájaros y mamíferos no humanos, encontré semejanzas tan impresionantes que llegué a formular una teoria general sobre la evolución de la sexualidad y de la vida familiar en los humanos. 2Por que nos casamos? 2Por qué algunos de nosotros cometemos adulterio? 2Por qué Ias personas se divorcian? 2Por qué lo intentamos una vez más y volvemos a casarnos? EI libro cornienza con capítulos sobre la naturaleza del cortejo, el cnamoramiento, la monogamia, el adulterio y eI divorcio. Lucgo, a partir del capítulo VI, retrocedo hasta el comienzo de la vida social humana l' rastreo la evolución de nuestra sexualidad desde sus cornienzos en las praderas de África oriental unos cuatro millones de anos atrás, pasando por Ia vida de los pintores de cavernas de la edad de hielo europea hasta los tiempos modernos, tanto en Occidenre como en regiones más «exóticas». Durante Ia presentación de mis teorías analizo por qué nos enamoramos de una persona y no de otra, la experiencia deI amor a primera vista, la fisiología dei afecto y de la infidelidad, por qué los hombres tienen grandes penes l' las mujeres exhiben permanentemente sus pechos agrandados, Ias diferencias entre sexos a nivel cerebral, la evolución del concepto «mujeres, hombres y poder», la génesis de la adolescencia, el origen de nuestra conciencia, y muchas otras creaciones del impulso sexual humano. Finalmente, en el último capítulo, utilizo toda esta información para hacer algunas predicciones sobre los «vínculos» dei mafiana y, si sobrevivimos como espccic, de los próximos milenios. Pero, pnmero, algunas advertencias. A lo largo deI libro incurro en muchas generalizaciones. Ni Ia conducta dellector ni la rnía encajan en todos los modelos que describiré. 2Por qué había de ser de otro modo? No existe ningún motivo para esperar una correlación estrecha entre todas nuestras conductas l' las regias generales de la naturaleza hu-

mana. Lo que puntualizo son los esquemas predominantes más que Ias excepcioncs. Por otra parte. no hago el menor esfuerzo por ser «politicamente correcta». La naturaleza hizo a los hombres y a las mujeres para que trabajen hombro a hombro. Pero no pucdo afirmar que son iguales. No lo sono Y hc dado explicaciones evolucionistas y biológicas de las diferencias cuando me ha parecido apropiado. También me hc resistido a algunas modas en antropología. Actualmente, por ejemplo, ha caído en desuso utilizar a los bosquimanos !kung de África meridional como modelo para reconstruir la vida en nuestro pasado de cazadores-recolectores. Las razones por las cualcs elegí seguir recurriendo a dicha sociedad como modelo las explico en muchas notas ai final del texto que espero que el lector tenga tiempo de leer. Algo muy alarmante para muchos Iectores es que incursione en los posibles componentes genéticos y adaptativos de conductas sociales complicadas, polémicas l' a menudo muy dolorosas como el adulterio y el divorcio. Y, por cierto, no deften do la infidelidad ni el abandono; más bien trato de entender estos perturbadores fenómenos de la vida humana. Por último, 1'0 soy etóloga, es decir, alguien interesado en los aspectos genéticos de la conducta. Los etólogos, como Margaret Mead dijo en una oportunidad de la perspectiva antropológica, ticnen «una forma de mirar». Desde mi punto de vista, los seres humanos poseen una naturaleza común, un juego de tendencias o potencialidades inconscientes compartidas que están codificadas en nuestro ADN l' que evolucionaron porque les eran útiles a nuestros antepasados millones de anos atrás. No estamos ai tanto de estas predisposiciones, pero aún hoy motivan nuestra conducta. No creo, sin embargo, que seamos títeres de nuestros genes, que nuestro ADN determine nuestros actos. AI contrario, la cultura esculpe innumerables y diversas tradiciones con nuestro material genético. Luego los individues responden a su ambiente y herencia en formas idiosincrásicas que desde tiempos inmemoriales los filósofos atribuyen al «Iibre albedrfo».

En nuestro empeno por comprendernos, primero estudiamos el sol, la luna y las esrrellas, luego las plantas y animales que nos rodean. Hace apenas dos siglos que analizamos científicamente nuestras redes sociales y nuestras mentes. Durante la época victoriana los libros escritos por hombres o por mujeres iban en estantes separados. Alfred Kinsey, el sexólogo, realizó sus revolucionarios estudios sobre Ia vida se-

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xual en los Estados Unidos ya en la década de los cincucnta. Y los académicos só lo últimamente han empezado a analizar las corrienres genéticas que subyacen a las costumbres humanas de aparcamiento. De modo que este libra intenta explorar la naturalez.a de nuestra vida erótica. Hay magia en e! amor, como bien saben los poetas y los enamorados. No pretendo violar ese santuário. Pero nuestros imperativos sexuales son rangibles, cognoscibles. Y creo firmemente que cuanto mejor comprendamos nuestra herencia humana, más la dominaremos y más amplio será nuestro Iibre albedrfo.
HELEN

E.

FISIIER

Conócete entonces a ti mismo, no supongas que Dias se ocupará; el hombre es el objeto de un correcto estudio de la humanidad. Ubicado en este istmo de un estado inrermedio, un ser oscuramente sabio y groseramente grande: con demasiados conocimientos para el Escepticismo, con demasiadas debilidades para e! Estoicismo, allí se balancea, vacilando entre la acción y e! reposo; sin saber si considerarse Dias o bestia; dudando de si cuerpo o mente preferir; nacido apenas para morir, y racional apenas para errar; igualmente ignorante su razón, sea porque piensa poco o demasiado; caos de pensamiento y pasión, todo confundido; aún responsable de enganos y desenganos; creado tanto para erguirse como para caer; gran senor de todas las cosas, y sin embargo presa de todas ellas; único juez de la verdad, enredado en errares inrerminables; gloria, broma y enigma de! universo.
ALEXANDER POPE

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I. EL CORTEJO Juegos que juega la gente

Motivados por la fuerza dei amor, fragmentos de] mundo se buscan entre sí para que pueda haber un mundo.
PIERRE TEILHARD DE CHARDIN

En una historia apócrifa, un colega se dirigía aI gran genctista britânico J. B. S. Haldane de esta manera: «Dígame, seüor Haldane, sabiendo de sus trabajos sobre la naturaleza, c:qué puede decirme acerca de Díos?» Haldanc respondía: «Que sienre una asombrosa simpatia por los escarabajos.» Realmente, hay co el mundo más de tresciencas mil
especies de escarabajos. Yo agregada que a «Dias» le cncantan los juegos humanos de apareamiento, ya que ningún otro aspecto de nuestra conducta cs tan complcjo, tan sutil o tan penetrante. Y a pesar de que las estrategias sexuales varfan de un individuo a otro, la coreografía escncial dcl cortejo, dcl amor y dcl casamienro entre los seres humanos

tiene una mirtada de diseüos que parecen inscritos en la mente humana como resultado dei ticmpo, la sclccción y la evolución. Comienaan en el momento en que hombres y mujeres, con nuestras formas de flirtear, entramos en e1 terreno dei galanteo.

EL LENGUAJE DEI. CULRPO

En la década de los sesenta, Eibl-Eibesfeldt, un etólogo aleman,' creyó descubrir un curioso esquema de conductas femeninas de flirteo. Eibl-Eibesfeldt había utilizado una cámara con una lente secreta: cuando la apuntaba ai frente en realidad cstaba fotografiando lo que tenía ai costado. De este modo podía enfocar objetos cercanos y fotografiar expresiones faciales no ensayadas de las personas que tenía junto a él. En sus viajes a Samoa, Papúa, Francia, Japón, África y Amazonia, registró numerosas secuencias de cortejo. Después, en su laboratorio del Instituto Max Planck de Fisiologia de la Conducta, ubicado cerca de Munich, Alemania, analizaba cuidadosamente, cuadro por cuadro, cada episodio de cortejo. Un esquema universal deI flirteo femenino comenzó a surgir. Aparentemente, mujeres de lugares tan diferentes como la jungla amazó17

hasta llegar casi a tocarse las narices. se 18 19 . Los bacalaos agrandan la cabeza y avanzan las aletas pelvianas. en cambio. y muchas especies se inclinao. En el siguicntc cuadro. LA MIRADA «COPCI"ATORIA») La mirada es posiblemente la más asombrosa técnica humana de cortejo: el lenguaje de los ojos. Las langostas se elevan sobre las puntas de sus patas y extienden las pinzas bien abiertas. Las víboras. Es frecuente que los animales muevan la cabeza para llamar la atención. por ejemplo abandonando el lugar o permaneciendo allí y aceptando el juego dei cortejo. hombres y mujeres a menudo miran fijamente a una pareja potencial por dos o tres segundos durante los cu ales sus pupilas pueden dilatarse: una seõal de extremo interés. la barriga metida para adentro. reverencias y restregamiento mutuo dei pico.nica. la parte superior del torso. la barriga le sobresale. En primer lugar. Los gorilas se golpean eI pecho. Los chimpancés y otros primates miran ai enemigo para amedrentarlo. Si usted es una mujer. Los ojos de otra persona fijos en los propios no pueden pasar inadvertidos. En las culturas occidentales. Recuerdo una tira cómica de una revista europea.observadas en cantidad de animales se manifiestan asimismo en eI cortejo. La mirada tímida es un gesto en el cualla mujer tuerce la cabeza y levanta los ojos timidamente hacia su preteridiente. ladea y baja la cabeza y mira hacia otro lado. El «pecho hacia adelante» es parte de un mensaje postural básico utilizado en todo el reino animal: «el cuerpo bien enhiesro». Las personas doblan hacia dentro los dedos de los pies. arqueó la espalda y echó hacia adelanre. El albatros tuerce la cabeza y hace crujir el pico entre tandas de movimientos afirmativos. Podría estarle anunciando inconscientemente el dominio que ejerce sobre su persona. Luego baja los párpados. se acomode el suéter. en su dirección. flirtean con la misma secuencia de expresiones. y gira la cabeza hacia el macho. encogen los hombros y bajan la cabeza. Un bacalao sometido dobla cl cuerpo hacia dentro. Uno puede sonreír e iniciar una conversación. sonrió. donde eI contacto visual entre los sexos está permitido. el pecha inflado. Las tortugas de barro extienden y retraen sus cabezas. y «asomarsc. una mujer atractiva aparece caminando por la playa cerca del hombre: ahora la cabeza del hombre está erguida. Luego el o la que mira baja los párpados y aparta la vista.. bien podría estar inscrita en nuestro psiquismo evolutivo. Las lagartijas mueven todo el cuerpo de arriba abajo.? Los hombres también utilizan tácticas de cortejo similares a las que se observan en otras espécies. ladeando el hocico para mirarlo directamente a los ojos. el pecho es cóncavo. En el primer cuadro u n hombre en bafiador está de pie en una playa desierta: la cabeza le cuelga. 2Ha entrado usted alguna vez en la oficina de su jefe y lo ha visto recostado contra el respaldo de su sillón. juegue con las gafas o realice cualquier otro movimiento sin importancia -un «gesto sustiruto»> destinado a aliviar la tensión mientras uno decide cómo reaccionar ante la invitación. Esta secuencia gestual de flirteo es tan característica que Eibl-Eibesfeldt está convencido de que es innata. las manos cruzadas detrás de la cabeza. El contacto visual parece tener un efecto inmediato. Las mujeres lo hacen comúnmente mientras flirtean: alzan los hombros. una táctica femenina de cortejo a la que la hembra humana llegó millones de aõos atrás para indicar interés sexual. arquean la espalda y echan el pelo hacia atrás con un único movimiento de balanceo. los codos levantados y el pecho echado hacia adelante? Tal vez salió de detrás del escritorio. Con frecuencia también se cubre el rostro con las manos. puede desviar la mirada y dirigirse a la puerta disimuladamente. es necesario responder de alguna manera. Las langostas sumisas se agazapan. Los animales muy poderosos se hinchan. muchas criaturas se contraen. identificada por los etólogos como la mirada copulatoria. Los gatos se erizan.l No es extrafio que la costumbre dei velo haya sido adaptada en tantas culturas. El opósum hembra hace lo mismo. No es raro ver que hombres y mujeres se hinchen o encojan a fin de indicar importancia. Estas actitudes de «cncogerse. sapos y escuerzos insuflan sus cuerpos. la mujer ha desaparecido y él ha vuelto a su habitual postura desgarbada. la mujer sonríe a su admirador y levanta las cejas con una sacudida súbita mientras abre bien los ojos para observarIo. En seãal de respeto los chimpancés sacuden la cabeza afirmativamente tan rápida y repetidamente que los primatólogos lo llaman meneo. bostece. Esta mirada. caminó hacia usted. Los cariacús miran de reajo para mostrar la corriamenta. Dispara una parte primitiva dei cerebro humano) y provoca una de dos emociones básicas: interés o rechazo. Las paio mas se dilatan. Otras estrategias utilizadas por la gente quizá rambién provengan de nuestro pasado primitivo. Las mujeres no son las únicas criaturas que recurren a la cabeza para flirtear. vulnerabilidad y disponibilidad. En el último cuadro. Pero prirnero es probable que uno se toque el lóbulo de la oreja. Los antílopes y camaleones se ponen de costado para parecer de mayor tarnaão. tal vez le esré haciendo la corte. cuidado. Los hombres simplemente echan el pecho hacia adelante. los salones de Parts y las tierras altas de Nueva Guinea. En la confrontación con un animal más poderoso. Los lobos meten la cola entre las patas y huyen furtivamente. Si fuera así. riendo nerviosamente mientras se oculta tras las palmas.

firmemente apretados. momento en el cual Thalia comenzó a acicalarlo. es la que solemos utilizar para «animamos» unos a otros. Entonces entreabrió los labios y mostró los dientes.miran profundamente a los ajas también para reconciliarse después de una batalla. En ese momento se quedó congelada. Estaban a unos cinco metros de distancia uno de otro. balineses. ella se ocupaba de sus pies. Mi anfitriona era hostigada verbalmente por la otra invitada. y sin embargo la semejanza en el flirteo aún subsiste. Alex. de haber combinado esta «supcrsonrisa» con la secuencia de flirteo: la actitud tímida. la parcja pasa unos momentos mirándose a los ajas fljamente. entre ellos el flirteo. cada vez que él la miraba. el ladeo de cabeza. Otro tipo de gesto humano. Thalia. La mirada se emplea asimismo antes del coito. él apartaba los ajas. con el gesto de simpatía por excelencia en la sociedad de los babuínos. En ese momento. En las personas. él apartó la mirada. pera jamás cuando flirteamos. Nosotros también recurrimos a la sonrisa social nerviosa en situaciones sociales diflciles. Entonces. como puede observarse en los chimpancés «pigmeos». La sonrisa del ex presidente Jimmy Carter es un ejemplo notable. Surge de la antigua costumbre de los mamíferos de mostrar los dientes cu ando se ven arrinconados. lo miró a los ojos." de las cua- les sólo usamos algunas durante el flirteo. Era el comienzo de una am istad y de un vínculo sexual que seis afias más tarde. cuando Smuts regresó a Kenia para estudiar la amistad entre los babuínos. que muestran para amenazarse. Justo después de producido este contacto visual. nuestras opiniones. Lo hacen para expresar una combinación de miedo. Cada vez que ella lo miraba. durante un largo rato. De modo que si un posible pretendiente le sonríe con dientes apretados. Entonces ella lo miró a él. e informa que se utiliza en todo tipo de contactos cordiales. afilados como dagas. Tal vez sean los ojos -y no el corazón. En esta expresión los labias están cerrados pero estendidos y no se ven los dientes. Las personas que Ic sonrían de este modo posiblemente no se detengan para entrar en conversación. Varias de estas animales casi humanos viven en el zoológico de San Diego. ella comenzó a mover los dedos de los pies con extrema concentración. mirándola fijamente. el avance del pecha o la mirada penetrante. Esos animales quiza sean un desprendimiento de nuestro árbol evolutivo humano. en la cual los labias están del todo separados y se ven tanto los clientes superiores como los inferiores. donde machos y hembras copulan eon regularidad. entrecerró los ojos. puede tener la seguridad casi absoluta de que piensa más en sobrevivir a la situación que en flirtear con usted. un gesto con la boca cerrada con el cual se salucla a un conocido que pasa cerca. 20 21 . En esta expresión se descubren los dientes para indicar que se ticnen intenciones positivas. los genitales o el cerehrolos órganos donde se inicia el idilio.' Los babuinos o mandriles también se miran a los ojos durante el cortejo. No podía ser descortés ni abandonar el lugar. y comenzó a chasquear los labios. giró sobre sí misma y dcscubrió a un joven macho. cumple un papel claramente negativo en el cortejo. 5US intenciones habrían sido inconfundiblemente sexuales. Y así continuaron. Pera. ya que es la mirada penetrante la que con frecuencia provoca la sonrisa humana. Los chimpancés utilizan la sonrisa social ncrviosa. los seres humanos ticnen un reperto~ rio de por lo menos dieciocho tipos de sonrisas diferentes. pera muestran los dientes inferiores en lugar de los superiores. inmediatamente antes de tener relaciones. nuestros votos. a mcnudo el gesto se acompana de un movimiento de cabeza que expresa reconocimiento. De este modo ocultan los colmillos superiores. Carter cortejaba nuestras mentes. cordialidad y deseo de aplacar aI otro. Una vez presencié un soberbio ejemplo durante una entrevista por televisión. A continuación él aplastó las orejas contra la cabeza. «Hay una sonrisa de amor / y una sonrisa mentirosa». Los chimpancés y los gorilas utilizan esta media sonrisa cu ando juegan. escribió el poeta William Blake. Tanto hombres como mujeres usan «la sonrisa sirnple». La sonrisa de mitad superior a menudo se acompana de un relampagueo de cejas de un sexto de segundo en el cual las cejas se elevan y vuelven a bajar. «La sonrisa abierta». Alex se aproximo a el1a. ocurrido más de diecinueve millones de afias atrás. habían preservado toda su intensidad. Hasta que al fin Alex la pescó mirándolo: la «mirada de rcspucsta». «muestran los clientes».x' La re lación comenzó una noche cuando una babuina joven. cuando los desafía un superior. Eibl-Eibcsfcldt observó esa sonrisa entre europeos. hasta que Alex volvió a mirarIa. De inmedia to. la «sonnsa de mitad superior» indica un interés más marcado. Como dijo la antropóloga Barbara Smuts respecto deI galanteo de dos babuínos eo las montafias Eburru de Kenia: «Me parecía estar observando a dos principiantes en un bar para solteros. indios amazónicos y bosquimanos de África deI Sur. la «sonrisa social ncrviosa». Thalia quedó helada. En rcalidad. manteniendo mientras tanto su sonrisa nerviosa. unos monos íntimamente emparentados con el chimpancé común pera más pequenos y tal vez más inteligentes.

se yerguen hasta a1canzar su máxima estatura. periodistas. La primera es la fase de «llamar la arención». a la cual se le imprime volumen suficiente para atraer a una multitud.. y él quedó convencido de que la alegria. Como escribió más tarde en su libro La cxpresion de ias emociones en el hombre y los animales (1872): «En todas las razas humanas la expresión de la alegría es aparentemente la misma y se la reconoee con facilidad. eo The Homestead y otros bares de Nueva Jersey. el ladeo de cabeza. mientras la boca aparece ligeramente curvada hacia abajo en las comisurasj'»? Las respuestas que Darwin recibió de parte de científicos. la sorpresa. con una exhalación repentina?» «Cuando están contentos. En cu anta entran en e! bar. un lugar junto a la máquina tocadiscos o cerca de la pista de baile." Según estos investigadores. Givens llevó a cabo su investigación en pubs de la zona dei campus que la U niversidad de Washington tiene en Seattle. UNIVERSALES DEL CORTEJO A pesar de la evidente correlación entre los gestos de cortejo de los seres humanos y los de los de otros animales. «eExpresan la repugnancia doblando el labio inferior hacia abajo y alzando ligeramente e! superior. sobreactuados. Cuando mostró fotografias de rastros norteamerieanos a indigenas de la tribu fore de Nueva Guinea. AI igual que la sonrisa. como si revolvieran barro. se expresaban de acuerdo eon modelos gestuales comunes a todos los seres humanos. Estas seüales no verbales incluian la sonrisa humana.es probablemente parte de un repertório estándar de gestos humanos que. el cortejo en los bares norteamericanos frecuentados por personas solas tiene varios estadios.' Hasta los niõos ciegos y sordos de nacimiento estallan en ra- diantes sonrisas. en 1867 envió un cuestionario a colegas de lugares tan remotos como las Américas. En lugar de usar sólo la muãeca para mezclar una bebida. a aldeanos sadong de Sarawak. el pecho hacia adelante y la mirada penetrante. los hombres a menudo usan todo e! brazo. Perper bebia cerveza observando a jóvenes solos de ambos sexos y tomando notas en e1 Main Brace Lounge. De ese modo los gestos más simples son adornados. endereza los hombros y la cabeza. Luego está e! balanceo hacia adelante y hacia atrás que es tan fre- 22 23 . Las tácticas varían. repugnancia. la secuencia dei Flirteo -la actitud tímida. a pesar de que nunca han visto este gesto facial en los que los rodean. H Aparentemente nacimos para sonreir. Las dividiré en cinco. Ambos jóvcncs científicos voyeurJ verificaron el mismo esquema general de condueta en el proceso de flirteo. comienzan a llamar la atención hacia ellos. eSus ajas echan destellos y la pie! presenta pequenas arrugas alrededor y debajo de los ojos. miedo y cólera. y pasan el peso del cuerpo de un pie a otro de un modo ondulante. a brasilefios y japoneses. y todos los nifios comienzan a tener sonrisas sociales a los tres meses de edad. un biólogo.» Más de un siglo había transcurrido cuando el psicólogo Paul Ekman y sus colegas confirmaron la convicción de Darwin de que los mismos gestos faciales básicos son utilizados por diferentes pueblos de todo e! mundo. utilizado en ciertos contextos. asi como la sonrisa norteamericana. es típico que tanto unos como otros establezcan sus territorios: un asiento. Nueva York y el Canadá oriental. asf como muchas otras emociones humanas. ePodrían estas seãales de cortejo formar parte de una danza humana de apareamicnto más extensa? David Givens. y Timothy Perper. Algunos bebés comienzan a imitar la sonrisa de su madre a las treinta y seis horas de nacidos. Darwin fue el primcro en preguntarse qué papel desempena la herencia en las exprcsioncs faciales y en las posturas dei cuerpo de! ser humano. el miedo. esos hombres y mujeres de tan diversos orígenes reconocieron fácilmente las expresiones de pena. un antropólogo.<. África. EI ademán normalmente suave que se requiere para encender un cigarrillo se convierte en un movimienro de todo el cuerpo. provenientes de un pasado evolutivo común. así lo creen. Utilizan el cuerpo entero para emitir una carcajada alegre. la felicidad. Entre las muchas preguntas relativas a los aborígenes figuraban las siguientes: «Cuando un hombre está indignado o adopta una actitud desafiante. Ambos científicos pasaron varios cientos de horas en reuniones sociales de los Estados Unidos observando cómo hombres y mujcres se seducían mutuamente. y aprieta los puõos>. cada uno con etapas progresivas precisas. sorpresa. evolucionó como un código para atraer a la pareja. Los hombres tienden a avanzar y mover los hombros. Asia y Australia. un espacio donde apoyarse. que culmina en una elaborada sacudida desde el codo a fin de apagar e! fósforo. Los hombres y mujeres jóvenes utilizan técnicas ligeramente diferentes. misioneros y amigos de todo el mundo fueron afirmativas. ha hecho falta más de un siglo de invcstigacioncs para demostrar que las personas de todo e! mundo realmente comparten muchas scüalcs no verbales. se estiran. Para confirmar su sospecha de que todos los hombres y mujeres recurren a los mismos gestos y posturas a fin de expresar las emociones humanas básicas. También exageran los movimientos del cuerpo. Una vez instalados. efrunce e! cena. y les pidió que identificaran las expresiones.SENALE.

manos desplegadas. grave. Esta conversación lánguida. Los actores. alzan los ajas con timidez. las mujeres indican a los hombres su disponibilidad. con labias fruncidos. comienza cuando se encuentran las miradas. Pero todas estas seüales pueden reducirse a un triple mensaje básico: «Aqui estoy. Esto es fundamental. están aI acecho. se estiran. arquea antinaturalmente la espalda. y por lo tanto modulan sus voces habitualmente. él a ella probablemente también estén flirteando. Los hombres de más edad tienen recursos diferentes. Las frases para romper el hielo varían tanto como lo permite la imaginación humana. la etapa tres: «Ia charla». Desde el momento en que se abre la boca para hablar. otorgándole una pose de «aqui estoy». empujan hacia adelante los pechos. Un mentiroso hábil evita enganar por teléfono. No es sorprendente que tantas mujeres usen tacones altos. mientras que un saludo cortante. rara vez conduce ai idilio. Si un pretendiente rfe un poco más de lo que la situación justifica. Más aún. ríen nerviosamente. caídas de ojos. soy inofensivo. Pera no implica ni la mitad deI riesgo que el siguieote punto de la escalada. se sonrojan.. lo que se dice muchas veces importa menos que cómo se dice. a menudo inconsecuente. Hablar es peligroso por una razón importante. soy importante. dijo Mae West una vez. tuercen la cabeza. sino también su ambiente social. Una combinación de senales difíciles de trasmitir simultáneamente: importancia y disponibilidad. y ocultan la cara para enviar la se. Esta extrafia costumbre occidental." Pera si una pareja sobrevive a esta embestida perceptiva -y cada uno comienza 24 25 . EI sonido agudo de sus tacones de aguja ayuda a lIamar la atención. entonces uno de los dos amantes potenciales reconoce la maniobra con una sonrisa o un leve cambio de postura corporal. Desde chicos se nos enseüa a controlar las expresiones faciales. los diplomáticos y las personas acostumbradas a mentir. A menudo incorporan además una serie de gestos femeninos. se mueven dentro de su território para llamar la atención. levantan las cejas. pero casi nadie es consciente deI poder de la voz. hacen chasquear la lengua. más suaves y más acariciantes. cambian de pie. ya que ambas demandan respuestas. mcnean las caderas y se pavonean. con los tonos que muchas veces también se emplean para expresar afecto a los ninas e interés por aqueIlos que necesitan cuidados. concreto o impersonal. suave y melífluo es con frecuencia seüal de interés sexual. los hombres lo logran. Esta puesta c. El gorila macho avanza y retrocede rígidamente micntras observa a una hembra de reojo.cuente en los hombres jóvenes. Las más jóvencs abren la fase de «llamar la atención» con muchas maniobras iguales a las de los hombres: sonríen. Los machos de muchas especies también «acomodan sus plumas». conocen el poder de las entonaciones de la voz. bailoteos de ccjas. levanta las nalgas y resalta el pecho de la mujer. inventada por Catalina de Medieis en el 1500. cuerpos cimbreantes y dientes deslumbrantes. uno delata sus intenciones por media de las inflexiones y entonaciones. o realizan otros movimientos de autocontacto o de acicalamiento que difunden la energia nerviosa y mantienen el cuerpo en acción. 11 Esta puede ser el comienzo de un idilio. que Desmond Morris identifica como charla de enamorados. Los babuinos machos en África oriental también se balancean cuando prevén un posible encuentro sexual. los oradores públicos. Tanto Givens como Perper observaron cómo numerosos idilios potenciales fracasaban enseguida de iniciarse la conversación. Algunas mujeres utilizan también una forma característica de caminar cuando tratan de seducir: arquean la espalda. «Es mejor que te miren de arriba abajo a que no te mirem). se balancean. y la pareja está en condiciones de iniciar una conversación. un media puramente auditivo que permite reconocer con más facilidad las sutiles inconsistendas de énfasis y enronación. las mujeres por regia general cortejan a los hombres. Los actores y actrices de cine elevan sus voces casi una ocrava para adaptar tonos du1ces y fluidos cuando flirtean frente a la cámara.õal de «aqui estoy». se distingue porque casi sicmprc las voces se vuelven más agudas. Y las mujeres lo saben.n escena es conocida por los primatólogos con el nombre de «estar al acecho». se frotan el mentón. Con ese andar que les dan los tacones altos. Sin embargo. pero las mejores aperturas son los cumplidos o las preguntas. CHARLA DE E~AMORADOS La etapa dos. Enredan los dedos en los rizos del cabello. se lamen los lábios. pies levemente torcidos hacia dentro. y anuncian su disponibiliclad por medio de alhajas o ropas costosas u otros adornos que denotan êxito. la dei «reconocimiento». La voz humana es como una segunda firma que revela no sólo las intenciones de su ducüo. miran fijamente. como cuando nuestros padres nos dicen «sondele a la abuelita». su grado de educación e intangibles idiosincrasias de carácter que pueden atraer o repeler aI pretendiente en un instante. La charla de enamorados comienza con comentarias tan inocentes como: «Me gusta tu reloj» o «tEstá buena tu comida?». Los machos humanos se acomodan el cabelIo y la ropa. Un «hola» agudo.

a escuchar actioamenie al otro-. mirando fijamente. ella hace lo mismo. los solteros se conocen en fiestas o festivales. Si retrocede. casi sicmprc pasan a la etapa siguiente: el contacto físico. puede verse interrumpido en cualquier momento. La gente de la mayoda de las sociedades no se conoce en bares. sus matrimonios son concertados. y cuãndo. La mayoría de los mamíferos se acarician cuando flirtean. por ejernplo. la emisora puede no intentar tocado nunca más. y capaz de dibujar en la mente humana el recuerdo dei instante. Las mariposas macho goIpean y frotan el abdomen de sus parejas mientras se aparean. Imaginativos y creativos en su riqueza de recursos. Pero si se inclina en su dirección y sonde. Los deIfines se rnordisqucan. ligeramente. y bailan. Además. Los chimpancés se besan. Si vacila. sonriendo." En realídad. o si retribuye el contacto con un contacto deliberado. de la sexualidad. rozando con la mano el cuerpo de su festejante de modo casual pera perfectamente calculado. Las fies tas en que «ruedan las cabezas» comienzan al son del cántico de las parejas. Este compás del amor. en general alcanza la última etapa del ritual del cortejo: la sincronia física total. Hay más pruebas aún de que la sincronia física es universal en el flirteo humano. Pero hay muchos datos que indican que algunos de estos modelos son comunes a toda la humanidad. Los topos restriegan sus narices. En toda sociedad donde hombres y mujeres pueden elegir libremente a sus parejas. también toca sus manos como al pasar. La rotación hacia el otro puede comenzar antes que la charla u horas dcspués. Qué insignificante parece este contacto y. la mufieca. en general. el1a se inclina hacia la izquierda. han superado una barrera enorme. por poco que sea. quedan frente a frente. en cambio. la mayor parte de los viajeros sabe que no es necesario conocer la lengua local para flirtear con éxito. se frotan recíproca mente la frente y la 26 27 . De modo que si la pareja que observamos continúa charlando y tocándose -ebalanceándose. golpetean. flirteando-. Los perros se lamen. El receptor percibe este mcnsajc de inmcdiato. pero pasado cierto tiempo el hombre y la mujer pasan a moverse en espejo. Las bal1enas azules se frotan mutuamente con las aletas. acarician u hociquean antes de copular. la mujer toca primcro. tal vez ella lo toque otra vez. En Borneo. Muchos ni siquiera flirtean abiertamente. Entonces las parejas potenciales balancean la cabeza. Se mueven con ritmo perfecto mirándose profundamente a los ojos. o cualquier otra parte dcl cuerpo socialmente aceptable. sin embargo. 13 El tocarse cornienza con «sefíales de intcnción»: inclinarse hacia adelante. ya que todas las culturas humanas tienen códigos que indican quién puede tocar a quién. estos juegos son esenciales también en la seducción humana. Pero si la pareja está l1amada a perpetuar la cspccic. Luego desincronizan sus movimientos. vuelven a copiar los movimientos cada vez más. qué importante es. Las parejas que logran una total sincronía de los cuerpos suelen salir juntas deI bar. Por regla general. Los mamíferos. de la eterna reproducción deI hombre. ella hace otro tanto. ataviados de pies a cabeza con finas ropas. eY qué es eI baile sino gestos rítmicos. el antebrazo. acercar un pie si ambos están de pie o palmear eI propio brazo como si fuera el del otro. giran sobre sf mismos hasta que. la sonrisa. SEGUIR EL RITMO La sincronia física es el componente final y más enigmático de la seducción. 2Son universales las cinco etapas de la seducción para hombres y mujeres? No lo sabemos. Si no se da por aludido. AI principio. a medida que pasa el tiempo. con los hombros alineados. Entre esta gente las mujeres solteras conocen a sus potenciales esposos co un tanem het. cuando él se inclina hacia la izquierda. pocos antropólogos han estudiado las posturas. sensible al más leve contacto. recuperarán el ritmo y continuarán con su danza de apareamiento. La piel humana es como una pradera en la que cada hoja de hierba equivale a una terrninación nerviosa. la caricia delicada se inrerpretan de la misma forma en todas partes. no todo el mundo cumple con la totalidad de los esquemas de conducta que Givens y Perper observaron en los bares estadounidenses para personas solas. movimiento corporal en espejo? Los medlpa de Nueva Guinea incluso han ritualizado la mímica. Cuando le a1canza el vino de arroz durante una fiesta. meciéndose. Luego el clímax: uno de los dos toca al otro en el hombro. se palmean y se toman de las manos. una mujer dusun a menudo Iadea la cabeza y mira fijamente aI posible amante. se abrazan. Sin embargo. si éI se pasa la mano por el pelo. dónde y cómo. Sin duda es verdad. Cuando él cruza las piernas. Varias cónyuges potenciales. se rcúnen y se sientan de dos en dos. ella cruza las suyas. apoyar un brazo sobre la mesa próximo aI de la otra persona. la seducción se terminó. El tacto ha sido definido como la madre de todos los sentidos. torciéndose. bien conocida en la cornunidad animal. La mirada fija. Cuando él levanta su copa. Por cierto. Cuando los enamorados en potencia l1egan a sentirse cómo- dos. una habitación colectiva en la casa de sus padres. ademanes y cxprcsiones de hombres y mujeres que inreractúan en otras culturas.

Más aún. Los peces espinosos realizan una especie :ie danza en zigzag. la rnujer es en general la que inicia la secuencia de cortejo. aI mismo ricmpo. una nina muy activa saltaba con un pie alrededor deI patio de juego. rnienrras una persona se palmea la boca con la servilleta. ella 10 devorará." En realidad. En realidad. otra se estira para tomar el salero. La danza es algo natural. Y el ritmo continúa. el primatólogo W'olfgang Kohler se encontró con un grupo de machos y hem bras trotando en torno a un iosre «a más o menos el mismo ritmo». En la década de los sesenta. más probable es que luego se lleven bien. Durante los prolegómenos amorosos todos los animales. si no el cortejo fracasa. En realidad. Si se pane ansioso. si uno observa cuidadosamente a su alrededor durante una comida familiar. Perper comenzó a observar una curiosa división deI trabajo en este intercambio de seüales. EL CORTEJO l'UNC10NA CON j\IENSAJES El cortejo humano tiene otras scmejanzas eon su equivalente en los animales «inferiores». cumplidos y bromas. los trazos captados demuestran que incluso las ondas cerebrales entran en sincron ía cuando dos personas rnantienen una conversación armoniosa. toca antes de tiempo o habla en exceso. Y actualmente es sabido que en muchas culturas los individues adaptan sus ritmos cuando se sienten a gusto unos con otros. Aparentemente todos los nifios jugaban moviéndose en espcjo. Hombres y mujeres que se muestran demasiado apremiantes aI comienzo deI proceso de cortejar también sufren consecuencias desagradablcs. Dicen que mientras mcjor mantenga una pareja el ritmo. Y aquellas a las que más tarde entrevistó tenían plena conciencia de haber inducido a una pareja en porcncia a la conversación. Igual que entre las araüas-Iobo. I: Nuestra necesidad de mantener el compás deI otro responde a una mímica rítmica que es común a muchos otros animales. a partir de sutiles seãales no verbales tales como un leve cambio en el apoyo dei peso deI cuerpo. y se hacen mutuas y reiteradas reverencias. de las cu ales el flirteo es sólo una. la sincronia es armonía. la seducción entre los seres humanos se desarrolla por medio de mcnsajes." Este mecanismo de espejo humano recibe el nombre de sincronía interaccional y cornienza en la infancia. 28 29 . Los gatos describen círculos. los babuinos y muchas otras criaturas. En cada coyuntura del ritual los participantes deben responder correctamente. Me parece por lo tanto razonable sugerir i. La cautela durante el cortejo también es característica de las araüas. uniforme en los movimientos corporales de los ninas. un cstudiantc dei antropólogo Edward Hall Ilcvó una cámara a un paria de juegos del Media Oeste de los Estados Unidos. zamos a compartir un ritmo. Esto 10 hace lentamente. desde los osos a los escarabajos. Dos tercios de las conquistas observadas por Pcrper fueron iniciadas por las mujeres. Analizando cuidadosamente las secuencias filmadas. ciendo el compás. Kohler dice que los animales novían la cabeza a un lado y a otro mientras corrían. En múltiples oportunidades. En realidad. Normalmente. En los Estados Unidos.ue la sincronia corporal es una etapa universal del proceso humano :le flirteo: en la medida en que nos sentimos atraídos por otro. Los nervos rojos hacen cabriolas. Hall notó un ritmo sincronizado. cornen-. Cu ando se les han tomado electroencefalogramas -emediciones de la actividad cerebral. preguntas. las voccs amortiguadas. Los demâs ninas inconscientemente seguían su ritmo. estaciones de ferrocarril. la sincronia corporal es fundamental en muchas interacciones sociales. y que todos rvanzaban con eI mismo pie. dcbc penetrar en e1 largo y oscuro túnel que conduce aI habitáculo femenino a fin de galantear y copular. estimulándoJa a avanzar más y más con miradas coquetas. Es también frecuente que los chimpancés te balanceen lateralmente mirándose Fijamente a los ojos justo antes de :opular. Los monos aulladores flirtean con movinientos rítmicos de lengua. La araüa-lobo macho. El que se acerca demasiado. con un cierto ritmo. todo aI compás de un ritmo muy fuerte. los codos levantados marcan el pulso de la vida tanto como el del amor.nariz. fiestas y otros lugares públicos de diversas sociedades que ilustran esta tcndencia humana a adoptar las posturas del otro. ejecutan rituales rítmicos para ~xpresar sus intenciones. las personas avanzan despacio en el proceso de seducirse. una sonrisa o una mirada de soslayo. AI segundo dia de vida el recién nacido ha comenzado a sincronizar sus movimientos corporales con los esquemas rítmicos de la voz. se puso en cuclillas detrás de un autornóvil abandonado y logró tomas de los movimienros que realizaban los ninas durante la interacción de un recreo. Con eI fin de grabar y filmar. rozándola cuidadosamente aquí o aliá. Existen fotografías y filmaciones en cámara lenta tomadas a personas en bares. no hay nada más básico en el cortejo entre aninales que el movimiento rítmico. probablementc será rechazado. Los descansos y las síncopas. supermercados. al intcrnarse en el sector de los chimpancés de un centro de investigaciones con primares.a dos amigos. por ejemplo. esrable. Pero aun los silencies son rítmicos. Las sílabas enfatizadas normalmente marcan el ritmo. Para los medlpa. es posible dirigir la conversación con la mano mientras los presentes conversan y comen.

Como sefíaló Darwin. Lek es un término ornitológico sueco que alude ai territorio donde pájaros macho y hembra se encuentran. Pera los treinta y un hombres hablaron extensamente de sus propias responsabilidades. Pera. conducta que se conoce con el nombre de proceptividad femenina. Ahi el varón debe dar sus propios «pasos)): poner el brazo alrededor de los hombros de la mujer. Liberada deI mundo de las dotes arregladas y dei subyugamiento sexual. dirigidas por la mujer. confirmaron que si bien la mayoda de las personas piensa que la iniciativa en los escarceos amorosos debe recaer en los hombres. besarla. es de interés genético para una hembra provocar la cópula. IH femenina si el vinculo ha de prosperar. cada macho establece un pequeno territorio de «exhibición» que usa para promocionarse. limpiar y acomodar sus plumas. todos salvo tres omitieron mencionar las primeras etapas. entonces. cuando las mujeres eran como los peones de ajedrez en los complejos intercambios de patrimonio que rodeaban ai matrimonio. acariciar y conducir a la mujcr a la cama. Clellan Ford y Frank Beach. actualmente la mujer occidental ha recuperado su libertad sexual. como los demás animales entregados a un flirteo. Si el lector no ha tenido oportunidad de observar la determinación sexual de los simios hembra. Hombres y mujeres de setenta y dos sociedades -de un total de noventa y tres que fueron estudiadas en la década de los setenta.» La poderosa iniciativa sexual de las mujeres es un reflejo de la conducta en otros ámbitos dei reino animal." Los orangutanes cautivos tienden a quedarse dormidos después del coito. los seres humanos deben reaccionar adecuadamente para que la seducción tenga éxito. cri puntos especificas de la pradera que utilizan anualmente para aparearse. le apuntará con sus nalgas a la nariz y lo harã poner de pie para copular. Sin embargo. Semejante error conceptual es probablemente una reliquia de nuestro prolongado pasado agrícola. Todos los mamiferos hembras se excitan. inician los vinculas sexuales. quién tocó a quién y cuándo. Mantiene esta actitud durante varias horas a partir del amanecer y a lo largo de seis semanas. es eI cazador y quién la presa? 2Quién seduce y quién es embrujado? Es evidente que ambas partes desempeüan papeles esenciales. A comienzos de marzo la chachalaca macho aparece en zonas que van desde California oriental a Montana y Wyoming. Es interesante observar lo bien que los hombres conocen su papel. y de cómo habian comenzado a besar. Cuando Perper interrogó a treinta y uno de sus informantes masculinos pidiéndoles que describieran la secuencia de la seducción. pero entre las que lo hacen está la chachalaca norteamericana. pera en el clímax del cela las hembras molestarán ai macho y lo mantendrán dcspierto para un segundo asalto. hacerse cargo. en todo el mundo. se mezclan y se aparean. Esta sigue siendo así. en la práctica son las mujeres las que. En el entorno de un laboratorio. y cuando aparece el cela buscan activamente aI macho. bramar y resoplar para resaltar su importancia ante las hembras que sobrevuelan el território. caminará serenamente bacia un macho.La osadía femenina no es un fenómeno exclusivo de los Estados Unidos. Es necesario poner candado en la puerta si se desea mantener casta a una perra en ceio. Alli. Normalmente ocurre enseguida de que una pareja sale dei bar. ai menos seguramente habrá notado las travesuras de las perras. el ritmo conrinúa. las chimpancés cautivas iniciaron hasta el 85 % de los aparcamientos. a menudo va tras lo que le inreresa. Sin embargo. a partir de ahi. los que se reproducen sobreviven. Si uno u otro interpreta mal una sefíal. De ahí que las ninas fueran estrictamente vigiladas y que sus impulsos sexuales resultaran negados. o cómo cada uno expresó su interés por el otro. algún dia el hombre debe responder a la iniciativa Los hombres parecen darse cuenta de este cambio en el liderazgo. Cuando se han recibido todas las seãales y cada uno de los dos responde correctamente.sostuvieron que ambos sexos comparten la iniciativa sexual en niveles parejos. Por lo tanto. emitir las sefíales que la predispongan para el coito. En realidad. Los bares norteamericanos para gente sola se asemejan de un modo peculiar a los puntos de reunión de ciertos pãjaros: los lek. Sólo un hombre pudo recordar en detalle quién habia hablado primero. En la década de los cincuenta. ella copulará con prãcticamcnrc todos los demás machos de la comunidad. y su valor dependia de su «pureza)). un cambio que Perper denomina transferencia de la iniciativa. No son muchas las especies de aves que copulan en un lek. conocidos tabuladores de prácticas sexuales interculturales. es curioso que los occidentales sigan aferrados ai concepto de que son los hombres los que seducen y las mujeres las receptoras pasivas y sometidas a la iniciativa masculina. Dicha actividad consiste en pavonearse. por supuesto. 2Quién. Como una mujer le dijo a Perper: «Llegado cierto momento. Una chimpancé hembra en cela. la secuencia se corta." Las chachalacas hembra migran ai leh después de que los machos se 31 30 . por ejemplo. el hombre debería captar el mensaje y. Esta persisrencia sexual femenina tiene una explicación biológica. Cuando el macho haya terminado.

La hcmbra en ceIo consume eI regalo y luego copula con el donanre. y los sanpoil. De inmediato. como prueba de afecto antes de la cópula. los hombres dan a sus mujeres tabaco. y la mujer casi instintivamente sabe que su compaõcro la pretende.. no sin copular mieritras come. La hembra empieza por pavonearse dentro de los límites de los territorios establecidos por los machos y les pasa revista. y que ambas comparten la sincronia de movimientos frente a la parcja. 2Son acaso fundamentalmente diferentes de esto los juegos que personificamos en un cóctel o en la vida social de nuestra parroquia. proceso que puede Ilevarle de dos a tres días. sobre el Pacífico occidental. EI hombre apache confiaba conducir a su enamorada al monte tocando una serenata con la flauta. LA INVITACIc1. ACENAR Hay dos aspectos deI cortejo que son menos suri les: la comida y las canciones. Lo mismo hacían los hombres de Samoa. EI correcaminos macho obsequia pequenas lagartijas. deja que suene. una porción de carne.. alhajas. habitantes deI Sudoeste de los Estados Unidos. o algún otro objeto pequeno pera apreciado como prenda de amor y como delicado estímulo a una retribución. du1ces y cerveza son algunas de las innumerables delicias que los hombres han inventado como ofrcndas. anuncian el éxiro de una cxpedición de caza. la música del galanteo humano tiene su correlato en las melodías de la comunidad animal. o durante los almuerzos de trabajo. AI entregar comida a las mujeres. reza eJ dicho. Sólo es preciso salir a la puerta de la propia casa una noche agobiante de verano para oír la 32 33 . Tal como es de esperar. como se llama a esta costumbre. Los pájaros macho también alimentan a la hembra que pretenden. exuda secreciones olorosas de una glándula abdominal.han instalado. en África oriental. quizá la sociedad más cautivada por la música sea la nuestra. Cantar o tocar un instrumento a fin de llamar la atención de la persona deseada es práctica común en el mundo entero. ofrecen u n bocado de gaceIa. adaptándosc mutuamente al ritmo del otro y paseándose. eon seguridad recibirá algo más que una pizza o un bistec: también le darán música. las mujeres estão entre elIas. Tanto las radios que los adolescentes escuchan a todo volumen por la calle como los altavoces que a volurnen atronador están casi siernpre presentes en los lugares públicos de reunión son prueba de que la música reina dondequiera que hombres y mujeres se congreguen. Y cuando a uno lo invitan a la casa «de él» o «de clla» acenar. Si el hombre festeja a la mujer.» Shakcspcare rindió elegante tributo a la última de las primitivas técnicas de seducción: la meIodía. En realidad. Entonces descansa dentro deI territorio del individuo que encontró atractivo. flores. el dueno de casa y su visitante dan comienzo a la danza del cortejo. revelan que los hombres tradicionalmente les cantan una complicada canción de amor a sus cortejadas. de la zona central de Luzón. la técnica de seducción más difundida es ofrecer comida con la esperanza de obtener favores sexuales a cambio. En todo el mundo los hombres dan regalos a las mujeres antes de hacerles cl amor. Muchas veces una hembra que pasa cerca se detiene a disfrurar la comida. probablemente sea anterior a los dinosaurios. liebre u otro animal que han capturado y matado. paga la cuenta. o en los bares y puntos de reunión nocturna? Como antropóloga. EI «alimento seductor». los chiricahua deI Sudoeste de los Estados Unidos." «Si la música es e1 alimento dcl amor. que unas y otras despliegan actitudes destinadas a seducir ai otro. no puedo pasar por alto el hecho de que tanto las personas como las chachalacas establecen territorios de exhibición. los machos prueban su habilidad como cazadores. porque cumple una importante función reproductora. la naturaleza tiene algunas regias básicas para el flirteo. Observaciones de los indios hopi. Los chimpancés macho que habitan a lo largo deI lago Tanganica. utilizaban el arpa deI amante para generarle pasión amorosa. de 10 que hoy es la porción oriental deI Estado de Washington. «EI camino al corazón de un hombre pasa por e1 esrómago». y tanto los hombres como las mujercs ifugao. Probablemente no exista entre los potenciales amantes de Occidente un ritual más difundido que «la invitación a cenar»." En aquellos casos en que la comida no resulta un regalo adecuado o socialmente aceprado. Tal vez. proveedores y valiosos compaõeros de procreación. La mosca rastrera macho a menudo caza pulgones. ropa. Filipinas. que transportadas por la brisa." Esta táctica no es exclusiva deI hombre. La golondrina macho común a menudo trae un pequeno pescado de regalo a su amada. ararias de patas largas o moscas domésticas sobre el sueIo deI bosque. Cuando atrapa una presa especialmente sabrasa. Pero en ningún lugar dei mundo las mujcres alimenran a sus pretendientes con la frecuencia que los hombres las alimentan a ellas. 24 Sin embargo. Algunas hembras mamíferas alimentan a sus enamorados. U n pescado. Aparentemente.r.

escribió Safo en la isla griega de Lesbos unos vei nticinco siglos atrás. sjenos al resto dei mundo. Los insectos zumban. una crítica ingeniosa sobre la economia mundial o un comentario profundo acerca de un espectáculo teatral o de un encuentro dcportivo: algo divertido. óperas. Otto ]espersen. seguimos de largo donde debiamos doblar. inexplicable. Y entonces. las primeras formas verbales murmuradas por la humanidad las imagino como algo a mitad de camino entre la llamada nocturna de amor dcl gato sobre los tejados y las melodiosas canciones de amor del ruisefior». / sí. Cientos de académicos y filósofos mencionan aI enamoramiento al pasar. de un roce delicado. inteligente. se quiebra rni lengua y una y otra vez fuegos impalpables / me recorren debajo de la piel y me estremeccn. pocos intentaron comprender esta atracción animal hacia otro ser humano. En seguida el cuerpo se precipita. Pera las canciones de amor. Pero el enamoramiento puede comenzar a partir de un leve movimienro de cabeza. Envueltos en éxtasis o aprensión. describen el enamoramiento. / mi voz de inmediato se acalla en susurros. etéreos de felicidad. paseamos de madrugada y a menudo nos abrazamos y besamos.sirven como potentes mensajes de cortejo. lI. pocos científicos han investigado esta pasión con la profundidad que merece. mitos y leyendas que. obsesionados. el más mínimo gesto de él nos congela el pulso. los grillos cantan. se han suicidado. CARL JUNG Me gustaría pensar que el cortejarse empieza cuando «él» o «ella» hacen una broma maravillosa sobre un político aI que nadie quiere. La risa de ella nos marea. y deja para el intelecto la tarea de descntraãar el enigma que hay detrás dei enamoramiento: «tPor qué él?» «ePor qué ella?» «Por si te viera un solo instante. de una chuleta de carne asada en un restaurante sofisticado o de una melodía susurrada durante el baile. de una mirada. ansiando otro encuentro con «él» o «ella». Esas noches en vela y esos dias sin descanso. Los puercoespines emiten un gemido agudo. Sigmund Freud la desechó por consideraria un impulso sexual bloqueado o postergado. revelamos secretos oscuros. decimos tonterías. Los sapos croan. cautivados y febriles. las apremiantes llamadas de los machos -desde el tamborileo de la vcjiga de aire de los bacalaos y el sordo rumor que emiren los elefantes hasta el gritito de la minúscula salamandra. Havelock Ellis definió la arracción romántica como «sex~­ más-amistad). Esa euforia. libros. como los himnos patrióticos. 34 35 . nos sentamos junto ai teléfono o planeamos lo que diremos. Ese tormento. Posiblemente hubo múltiples razones por las cuales hombres y mujeres necesitaron una comunicación más avanzada. Los gatos maúllan.» Así comienza un poema que. EL ENAMORAMlENTO ePor qué él? ePor qué ella? EI encuentro de dos personalidades es como el contacto de dos sustancias químicas. refmos demasiado. «El lenguaje nació cuando hombres y mujeres empezaron a cortejarse. desde épocas anteriores a la era cristiana. obras de teatro. I Casi todo eI mundo conoce las sensaciones deI enamoramiento. si se produce alguna reacción. En todo el reino animal. canciones. eI filólogo danés. sosrenia jesperscn. soãamos despiertos durante una clase o en el trabajo. Corremos riesgos estúpidos. Y muchas personas consideran que el enamoramiento es una experiencia mística. incluso consideraba posible que los primeros sonidos humanos de cortejo hubiesen promovido el desarrollo deI lenguaje. Los cocodrilos braman.batahola. cuando esta ocurre. una descripción poco convincente de la fiebre que origina. A pesar de miles de poemas. casi sagrada. a fin de expresar su enamoramiento. han asesinado o han languidecido a causa del amor. de una sílaba tierna. sin aliento. olvidamos el abrigo. ambas se transforman. intangible. pueden ciertamente «poner los pelos de punta». que desafia l~s leyes de la naturaleza y el escrutinio de la ciencia. hablamos la noche entera. a pesar de las innumerables veces que el hombre o la mujer han abandonado familia y amigos." Esto suena rebuscado. Algunas décadas atrás.

disfrutarla. él o ella rechazaban una iniciativa deI enamorado. Algunos encuestados informaron que los pensamientos relativos a la persona amada ocupaban menos dei 5 % de sus horas de vigilia. Me temblaban las manos cuando tocaba eI timbre. Sobre todo. y lo atesoramos. y el sujeto rumiaba su desgracia. todos los sujetos de Tennov pudieron enumerar los falIos de la persona amada. a medida que la obsesión crecía. tartamudez. Connecticut. poner límites a lU influencia. Si la persona adorada tenía la más mínima reacción positiva. A partir de las respuestas. canalizarIa (hacia el sexo. la idea de que esa pasión era irracional.»' La timidez. Pensamientos del «objeto de amor». pasaban dcl 85 % a casi el 100 % de sus días y noches en una atención mental sostenida. el momento en que otra persona adquiere un «significado especial». [lograr que ella comparta mis sentimientos! A pelar de saber que Emily y yo no tcnemos ninguna posibilidad de construir una vida juntos. Recordando los paseos vespertinos con su amada. palidez. el novelista francés deI sigla XIX. Me domina. ausente y apático. Cada instante deI tiempo que los dos han pasado juntos adquiere peso y se transforma en material para analizar. una elocuente disección de esta locura aparece en Lave and Limerence. vemos la sonrisa de eIIa. que algunos psiquiatras llaman atracción. Pero muchos dijeron que. por ejemplo). la idea de ella me obsesiona. el «amarteladc» revivía esos preciosos recuerdos durante días y días.ENAMORARSE Sin embargo. empezando por la «invasión de ideas»...» A partir de ese instante el enamoramiento se desarrolla de un modo característico. invaden la mente. Nos preguntamos qué pensaría nuestro enamorado del libro que estamos leyendo. recordamos un comentario que hizo. y que están como sujetas a un péndulo manejado por una sola persona. cuyos caprichos nos dominan cn 36 37 . y era preciso que pensara cómo caminar. Puede ser un viejo amigo ai que de golpe vemos desde una nueva perspectiva. como aparecer frente a una platea llena de gente.. la inseguridad podía convertirse en angustia. pensando en ese único individuo. Más aún. una alusión. U n camionero de veintiocho anos sintetizo lo que dijeron casi todos los encuestados: «Vivía en vila. de la psicóloga Dorothy Tennov. o un perfecto desconocido.s Parecería que eI enamoramiento es una panoplia de emociones intensas que van deI cielo al infierno. Dos sentimientos dominaban las ensoõaciones de los enamorados encuestados por Tennov: la esperanza y la inseguridad. Stendhal. que no estaba en los planes. hombre o mujer. Cientos de personas más contestaron versiones posteriores de su cuestionario. Resultó interesante observar que la adversidad es una clave incendiaria que siempre estimula la pasión. hasta que él o ella lograban explicar eI malentendido y renovar la conquista. de la película que acabamos de ver o deI problema con que nos enfrentamos en el trabajo. negada. y alrededores. pera tal como lo describe un encuestado: «Toda mi vida se había transformado. escribió: «Cuando le daba el brazo a Leonora siempre tcn ía la impresión de que me iba a caer. Subyaciendo a toda esta angustia y éxtasis estaba eI miedo sin atenuantes. La cristalización se diferencia de la idealización en que la persona enamorada ve claramente las debilidades de su ídolo." A mediados de la década de los sesenta. el miedo aI rechazo. Tenta un nuevo eje y ese eje era Mar ilyn. semejanre a lo instintivo en el sentido de que no está sujeta a mi voluntad ni aI control de la lógica. un estado que ella denomina limerence o amartelamiento. rubor. que anotaran si en su opinión eran «verdaderas» o «falsas). » La mayoría de los encuestados por Tennov hablaron de temblores. la expectativa y el ansia de lograr la reciprocidad eran otras características del enamoramiento. maldición. y hasta pérdida de casi todas sus facultades y capacidades básicas. así como de diários íntimos y de otros relatos personales. EI primcr aspecto significativo de esta condición es su comienzo. Intento desesperadamente hacerle frente. Pero los dejaban a un lado o se convencían a sí mismos de que dichas debilidades eran únicas y simpáticas. En realidad. Tennov identifico una constelación de características comunes a la condición de «enamoramiento».. En un principio las conexiones intrusivas ocurren a intervalos irregulares. Algo que él nos dijo resuena en nuestros oídos. Como decía un ejecutivo de algo más de cincuenta anos que le escribió a Tennov acerca de una relación dentro dei ámbito de la empresa: «Cada vez estoy más convencido de que esta atracción por Emily es una especic de reacción biológica. o persona amada. y que yo llamaré enamoramiento. en cambio. y que era incontrolable. comenzaban a prestar atención a aspectos muy triviales del ser adorado y a magnificarlos como parte de un proceso que T ennov llama cristalización. Tennov preparó aproximadamente doscientos enunciados sobre el amor romántico y solicito a cuatrocientos hombres y mujeres de la Universidad de Bridgeport. involuntaria. Si. E infalible- mente se derretían por los aspectos positivos de la apariencia física o la personalidad dcl ser amado. Cuando la llamaba por teléfono me parecía oír el pulso en mis sienes con más fuerza que el timbre del aparato. Era parecido a lo que Ilaman pánico a salir aI escenario. aparecía Ia sensación de impotencia. una debilidad generalizada y sensaciones abrumadoras de incomodidad. y sí. un momento especial. describió a la perfección este sentimiento.

A la manana siguicnre una hembra cmcrgió dei capullo. Fabre la colocó dentro de una jaula. Imprégnela en su propio sudor. En 1986 Winnifred Cutlcr. proponer algunas explicaciones «razonables» para semejante huracán de emociones. EI 95 % de las mujeres encuestadas por Tennov y el 91 % de los hombres rechazaron la siguicnrc afirmación: «Lo mejor deI amor es el sexo. es probable que seamos susceptibles a la seducción de los aromas. las mujeres se colocaban una manzana pelada bajo el brazo hasta que la fruta se saturaba de su aroma. Vna receta contemporánea cocinada por unos inmigrantes caribeüos en los Estados V nidos da las siguientes indicaciones: «Prepare una hamburguesa. los hombres y los olores que les intrigo.e' Actualmente. tal como estableció con abundantes pruebas el naturalista francés Jean Henri Fabre casi un siglo atrás. Cuando somos bebés recién nacidos podemos reconocer a nuestra madre por el olor. Fabre había encontrado un capullo de la hermosa polilla imperial. más de ciento cincuenta machos aparecieron a lo largo de las noches subsiguientes. La mezclaron con a1cohol." Desde la época de los experimentos de Fabre.» ~Por qué nos enamoramos de Ray y no de Bill. en combinación con las bacterias de la piel. Según se comenta. en parte. a las mujeres que iban a la clínica tres veces por semana les colocaban una gota de la sustancia entre el labio su- 38 39 . la familia y los amigos. el al- mizcle. en lugares de Grécia y los Balcanes algunos hombres se colocan paüuclos bajo los brazos durante las festividades y ofrecen estos olorosos obsequios a las mujeres que invitan a bailar. EI novelista francés del sigla XIX Joris Karl Huysmans solía seguir a las mujeres a través de los campos mientras las olía. Para su asombro. de Sue y no de Ceciley? ~Por qué él? ~Por qué ella? «EI corazón tiene razones que la razón no entiende». No te laves. envió una carta a Josefina en la que. Posteriormente. y entonces la entregaban aI amante para que la oliera. uno de nuestros rasgos más primitivos: el sentido deI olfato. en Filadelfia.le decía: «Llegaré a París mafiana por la noche. se han aislado los aromas seductores de más de doscientas cincuenta especies de insectos y de muchos otros animales. debido a que su exudado. cuyo olor había atraído a sus festejantes en un radio a campo traviesa de un kilómetro y media. De dichas almohadillas se extrajo luego una «esencia viril». incluso del trabajo. cuarenta machos de polilla imperial volaron a través de la venta na abierta de su laboratorio esa noche para cortejar a la virgen. sin embargo. afirmaba el filósofo Blaise Pascal. han sido utilizados por pueblos tan diversos como los antiguos griegos. esa feromona roja de consisrencia gelatinosa que provicnc dcl ciervo almizclero asiático. Como estableció Fabre posteriormente. Estas glándulas entran en actividad en la pubertad y son almacenes aromáticos que difieren de las glándulas «ecrinas» -que cubren casi todo el cuerpo y producen líquidos inoloros-. en todo el mundo se utiliza el sudor como ingrediente de los brebajes afrodisíacos. descubrieron una relación entre las mujcres. Slrvala a la persona que desea conquistar. la congelaron y guardaron. ~podría el olor de un hombre realmente enamorar a una mujer? Esto es algo extraordinariamente difícil de comprobar.detrimento de todo lo que nos rodea. y a medida que crecemos llegamos a poder reconocer diez mil aromas diferentes. EI éxito está garantizado. alrededor de los pezones y en las ingles. la polilla hembra había exudado por el abdomen expandido una secreción invisible: una «fero mona». Cada persona tiene un olor ligeramente diferente.s" Ahora bien. Cocinela. Napoleóo estaba de acuerdo. todos tenemos un «olor distintivo» personal que se distingue al igual que nuestra voz. Algunos de estas olores -como el castóreo de las glándulas odoríferas de los castores de Rusia y el Canadá. Lo llevó consigo a su casa de campo y lo dejó en el laborarorio durante la noche. y el civero. una secreción meIosa deI gato cÍveto de Etiopía-. Ba udelaire pensaba que este sudor erótico era la residencia deI alma humana. nuestras manos. Tanto el hombre como la mujer tiene glándulas «apocrínicas» en las axilas. En la época de Shakespeare. Pero eI cuerpo humano puede producir algunos de los más poderosos afrodisíacos olfatorios. nuestro intelecto.' De modo que si nos dejamos guiar por la naturaleza. En realidad. produce eI potente y acre olor de la rranspiración. George Preti y sus colegas del Monel Chemical Senses Center. Muchas criaturas utilizan el olor para seducir." Diseüaron un experimento en el cual varones voluntarios usaron almohadillas debajo de los brazos durante varios días a la semana. Huysmans escribió que el aroma de las axilas de una mujer «liberaba fácilmente al animal enjaulado dentro del hombre». LA SEDUCCIÓN DE LOS AROMAS EI enamoramiento podría desencadenarlo. Los eruditos pueden. Y este mosaico involuntario de sensaciones está sólo parcialmente relacionado con el sexo. los hindúes y los chinos para embriagar a un enamorado o enamorada. aún rodeada de los destellos de la metamorfosis.

EI olor de una mujer o de un hombre puede también despertar un sinfín de recuerdos. jabones aromáticos. del aire fresco. Pero los norteamericanos. tanto hombres como mujeres opinaron que el olor es un aspecto importante del atractivo erótico y le atribuyeron una 40 41 . A causa de estas conexiones cerebrales. los olores tienen la posibilidad de generar intensos sentimientos eróticos. todos los aromas de la comida. A los tres meses. ePodría una «esencia fcmenina» causar este tipo de sincronía también en las mujeres? Para averigua rio. el éxtasis. las mujeres pueden reconocer el almizcle masculino con mayor nitidez aún. las menstruaciones de estas mujeres empezaron a coincidir con los ciclos de las donantes de sudor. el odio. Tal vez durante la ovulación las mujeres se vuelven más susceptibles al enamorarniento si pueden oler esencia viril y ser inconscientemente inducidas por ella a mantener ciclos menstruales normales. Las mujeres perciben los olores mejor que los hombres. Cutler y sus colegas expusieron a diez mujeres con ciclos normales al sudor axilar de otras mujeres. la cólera. En una encuesta reciente que realizó Fragrance Foundation. los japoneses y mucha otra gente consideran que los olores corporales son ofensivos. dentro deI cráneo. 10 Éstos son datos especulativos. El olor de él o de ella puede desencadenar reacciones físicas y psicológicas muy internas. La esencia viril parece estimular la normalización menstrual. hasta de un antiguo amante. tras doce a catorce semanas de tratamiento. Ciertas mujeres sometidas a la prueba presentaban ciclos menstruales irregulares. durante la ovulación. El sistema límbico es asiento del centro de la memorta a largo plazo.5 días. Preti. el ciclo menstrual de estas mujeres se volvió más regular. De todos modos hay algunas pruebas de que los olores deI cuerpo femenino pueden tener efecto a distancia sobre los hombres. balanceándose a] ritmo de las corrienres de aire que inhalamos. y todos los sentimientos asociados a ellos. Y la gente reacciona. Una etiqueta silenciosa. tal vez esos mismos olores pucdan seducir a un hombre que está aI otro lado de un salón lleno de gente. períodos ya fuera más prolongados o más breves que el promedio de 29. Consumimos fragantes champúes. Para casi todos ellos el olor de la transpiración resultará más repelente que atractivo. Además. Sin embargo." Pueden percibir un olor suave a transpiración a más o menos un metro de distancia. lociones para después de afeitarse y perfumes a precios exorbitantes. un grupo de estructuras primitivas emplazadas en el centro del cerebro que gobiernan el miedo. en la base dei cerebro. un dato clave de los informes de Cutler y Preti es el descubrimiento de que las mujeres son afectadas por la esencia viril solamente si hay contacto directo con el cucrpo. Estas células nerviosas trasmiten mensajes a la porción del cerebro que controla nuestro sentido del olfato. un compuesto muy parecido al almizcle sexual masculino. Si las feromonas masculinas pueden atraer a una mujer a distancia es un hecho que no nos consta. un aspecto importante de la fertilidad potencial. deI tabaco. la lujuria. Algunos científicos consideran que a los japoneses los perturban los olores dei cuerpo debido a su larga tradición de matrimonios negociados: hombres y mujeres eran forzados a entrar en íntimo contacto con parejas que no les resultaban atractivas. la sincronía dei ceio es causada por misiles de olor o feromonas. en el cual dice que el olor de las acacias empapadas por la lluvia significaba para él el hogar. De modo que un cierto olor humano en el momento adecuado podría evocar vívidos recuerdos agradables y posiblemente provocar ese asombroso momento inicial de adoración romántica. Sin embargo." Emplearon la misma técnica: a intervalos de pocos días las mujeres recibían una gota de sudor femenino bajo la nariz. Esta posible relación entre la esencia viril y la salud reproductora femenina podría darnos una clave en el tema de la atracción. Son cien veces más sensibles al exaltolide.perior y la nariz. Hace más de una década que los investigadores establecieron que las compafieras de cuarto en los dormitorios universitários y las mujeres que trabajan o viven con gran intimidad tienen ciclos menstruales sincronizados. Pero también están vinculadas con eI sistema límbico. mientras numerosas percepciones visuales y auditivas se desvanecen en días o semanas. Así es como uno puede recordar un olor tras varias afias de no percibirlo. Los resultados eran sorprendeotes. Si realmente las mujeres exudan olores tan penetrantes como para afectar a otras mujeres. unos cinco millones de neuronas olfativas cueIgan dcl techo de cada cavidad nasal. Entre nuestros ojos." No conozco la razón de la fobia norteamericana a los olores naturales dei cuerpo. Hay una conmovedora referencia a este tipo de evocaciones en el poema de Kipling «Lichtenberg». Sin duda todo el mundo recuerda el olor de un árbol de Navidad. AI promediar el ciclo. Pero entre otros animales. Pero ciertamente nos gusta percibir en nuestra pareja los aromas fabricados para la venta. Tal vez las agencias de publicidad nos han deformado para poder vendernos productos desodorantes. deI perro de la casa. y los olores de la oficina y el hogar se mezclan con nuestros olores naturales para conformar una cóctel de fragancias. Las mujeres dijcron no sentir ningún olor más que el del alcohol.

a las bramas del padre. la sonrisa. propongo lo siguicnte: cuando el lector conoce a una persona nueva a la que considera atractiva.» Los I\IAPAS DEL AMOR vil mecanismo más importante que lleva a los seres humanos a quedar cautivos de «él» o «ella» podría ser lo que el sexólogo John Money llama el mapa del amor de cada uno. a otros les atraen los pechos grandes. En una encuesta de la década de los setenta. de pequena una persona se habitúa ai albarato o a la calma hogareãa. la crianza y muehas otras variables culturales condicionan el gusto de las pcrsonas por los olores. demasiado delgados o demasiado fornidos.puntuación de 8. uno ya ha elaborado los elementos esenciales de la persona ideal a quico amar.4 sobre 10. a Sue en lugar de a Ceciley. En un estudio más reciente los psicólogos scleccionaron treiota y dos rostros de mujeres norteamericanas caucásicas y por media de computadoras extrajeron los promedios de todos sus rasgos. un molde repleto de circuitos cerebrales que determinan lo que la excitará sexualmente. probablemente «Ie gusta cómo huele» y ello contribuye a predisponerlo aI idilio. un molde subliminal de lo que le produce rechazo y de lo que la atrae. los seres humanos consideran que los olores poseen atractivo sexual. con experieocias y hechos fortuitos. por la calle o en la oficina. cuando las pulsiones sexuales inundan la mente. Luego.!? Sus respuestas se ajustaron a lo que cabia esperar. aI modo en que la madre presta atención. ha construido un mapa mental. uno se enamora de él o de ella y proyecta sobre esta «mancha amorosa» el propio mapa dcl amor. y en lo profundo de nuestra mente hay muchas más." Mucho antes de que una persona quede fijada a Ray en lugar de a Bill. los proyectos. coo amigos. Por ejernplo. En realidad. Demasiado bajos o demasiado altos. los tipos de rapa. en la adolescencia. el sentido del humor. Todos podemos enumerar unas cuantas cosas concretas que consideramos atractivas. y a casi ninguna de las mujeres le atraía los físicos masculinos muy musculosos. raza y coler dei amante ideal. EI receptor generalmente difiere bastante del verdadero ideal. e1 acceso aI bano diario. Algunas persanas se excitan cuando ven un traje elegante o la bata de un médico. 1. los pies pequenos o el sonido de una carcajada alegre. mucho antes de que el verdadero amor pase a nuestro lado en e1 aula deI colegio. Ciertos rasgos de personalidad de sus amigos y parientes le resultarán atractivos. estructura física. el carisma: una miríade de elementos subliminales. otros quedarán asociados con incidentes perturbadores. A medida que esa persona crece. eon cuerpos de muchachito. el aroma de esa persona se convierte en un afrodisíaco. Pera las opiniones culturales acerca de la transpiración varían claramente. A pocos hombres les gustaban los pechos grandes o las mujeres muy delgadas. las amistades. e1 mundo no comparte los ideales sexuales de 43 . Los hombres tendían a preferir a las rubias de ajas azules y piel clara. El modelo promedio sigue llevando ventaja. El clima. De ahí las famosas palabras de Chaucer: «EI amor es ciego." Como es de suponer. de los rasgos que uno encuentra atractivos y de los temas de conversación y actividades sexuales que a uno lo excitan. Pero uno deja a un lado esas contradicciones y se derrite por el ser que construyó. Luego mostraron estas imágenes compuestas a estudiantes universitarios." Surge una imagen mental de la parcja ideal. la paciencia. la coordinación. Pera hubo algunas sorpresas. esos mapas eróticos se solidifican y se vuelven «bastante concretos en cuanto a detalles de la fisonomía. Sin embargo. Money considera que los ninas desarrollan esos mapas entre los cinco y los acho anos de edad (o incluso antes) como resultado de asociaciones con miembros de su familia. Gradualmente los recuerdos comienzan a formar un modelo dentro de su mente.031 estudiantes caucásicos de la Vniversidad de Wyoming definieron el retrato de la persona sexualmente atractiva. Luego. Sin embargo. sólo cuatro recibieron una punruación más alta que los rastros inventados. a su forma de eaminar o a sus olores. ambos sexos preferían un modelo promedio. los conceptos de limpieza. los gustos y demãe». demasiado rubios o demasiado morenos: todos los extremos eran rechazados. tan obvias como nimias. De modo que. mientras a las mujeres Ies resultaban más atractivos los hombres de pieI más oscura. una vez que el enamoramiento florece. la espontaneidad. Entonces. Más aún. De noventa y cuatro fotografias de rastros femeninos reales. LI Como las polillas imperiales. se combinan para convertir a este hombre o a esta mujer en alguien mucho más atractivo que cualquier otra persona. el vinculo entre las feromonas humanas y el estado de euforia y angustia aI que llamamos enamoramiento siguc siendo un enigma. aI encontrar realmente a alguien que encaja en las características ideales. reprende o acaricia." 42 Estos mapas deI amor varían de un individuo a otro. La voz. un estímulo continuo para el erotismo. el mapa inconsciente toma forma y una protoimagen compuesta de la pareja ideal emerge poco a poco. lo que la hará enamorarse de una persona y no de otra. y mucho más del temperamento. los gustos norteamericanos en mareria de parejas ideales evidencian ciertos rasgos definidos.

pechos con cicatrices. EI misrerio es fundamental en el amor romântico. el patrimonio indica poder. barcos u otros bienes costosos. Una mujer jovcn. AI tradicional nama dcl África meridional le gusta que los labios de la vulva cuelguen. Si una persona es difícil de «conquistar». un cuerpo suave y una personalidad vivaz es una mujer sana. este elemento de la conquista es con frecuencia esencial en el enamoramiento. Por lo tanto. narices perforadas. dará hijos sanas. Luego. En realidad. mientras que a las mujeres les atraen los hombres con un parrimonio. éxito y la capacidad de satisfacer sus nccesidades. Sin embargo. uno de los dos había abandonado el grupo comunal antes de los seis afias de edad. en general debe existir alguna remota posibilidad de satisfacción 44 45 . Un anál isis de 2. dienres blancos. LA PERSECUUÚ\J Estos gustos masculinosyfemeninos probablemente sean irinatos.769 casamientos de muchachos criados co kibbiü: establedó que sólo trece ocurrieron entre pares. picles quemadas o «doradas». realmente. de picl clara y ajas brillanres. pero aI acercarse a la adolesccncia tanto varones como niõas se inhibían y se ponían tensos en presencia unos de otros. La persecución. probablemente se las quede el insensible banquero. nos casamos tanto o más por nuestra posteridad. Para las mujeres. A las adolescentes les gustan los muchachos con automóviles lujosos. está en los ojos del que mira. el ensayista francés del siglo XVI: «No nos casamos por nosotros mismos. Una cierta falta de familiaridad resulta esencial en cl cnamoramiento. En realidad. De un estudio con treinta y siere personas de treinta y tres países el psicólogo David Buss infirió una diferencia marcada en las prefercncias sexuales de hombres y mujeres. Pero en todas partes la gente se sicnrc sexualmente atraída por determinados aspectos de los que la rodean. de ahí lo que se conoce como el efecto Romeo y Julieta: si existen impedimentos reales. y tacones tan altos que casi impiden a las mujeres caminar. en calor naran]a calabaza..los estudiantes caucásicos de Wyoming. tierras. AI macho le conviene genericamente enamorarse de una mujer que le Pero que no falte el misterio. cabezas moldeadas. 71 Allí los niõos eran ubicados en grupos de pares durante las horas del dia en que sus padres trabajaban." Tanto a los zulúes de las zonas rurales como a los brasileõos de las grandes ciudades les gustan las mujeres jóvenes. a las mujcrcs que no conquiste el carpintero gentil y poético. En todas partes la gente se siente atraída por lo que consideran que es una persona Iimpia. Cuando los europeos emigraron inicialmente a África. con pelo rclucicnre. existen algunas opiniones generalmente compartidas acerca de lo que incita la pasión. El dinero también. las cosas que pueden hacerse para embellecer cl cuerpo humano y suscitar el cnamoramiento parecerían no tener fin: cucllos estirados. así como las fundas de medio metro. Aparentemente. Las norte americanas no son ninguna cxccpción. con la vitalidad que necesita el futuro genético deI hombre. ya en la adolcscencia. prestigio. los obstáculos probablemente intensificarán nuestra pasión. es extranjero o del que se está separado por dificultades que parecen casi insuperables. no importa lo que digamos. En todos ellos. mientras que las mujeres siriono de Bolivia comen continuamente para mantenerse gordas. considerados por ellos como repugnantes. propiedades o dinero en efectivo. durante un período decisivo de la niríez la mayoría de los individuas pierden para siemprc todo interés sexual en aquellos I los que frecuentan de forma regular. a pesar de las marcadas diferencias en las normas de belleza y el poder de seducción. Las barreras también parecen fomentar esta locura. hermosas y dinámicas. tales como la enemistad entre los Capuleto y los Montesco de Shakespcare. Y la rnujer tiene buenas razones para que esto Ic importe: Ie conviene biológicamente ser conquistada por un hombre que la ayudará a mantener a sus hijos. Los hombres y las mujcres de todo e l mundo gustao de un buen curis. Es tradicional que las mujeres de Tonga hagan dieta para mantenerse delgadas. el pelo rubio y la piel blanca de la mayoría hizo pensar a los africanos en los albinos. casi ninguno de cllos se casó con un compaõero de aquel grupo de pares. Casi en general los hombres prefieren a las mujeres rol lizas y de caderas anchas en lugar de a las delgadas. clientes limados. La belleza. con que los indios de Nueva Guinea cubren sus penes y las barbas tcüidas de púrpura de los distinguidos caballeros isabelinos. de modo que las madres masajean con tenacidad los genitales de sus hijas pequenas para que en la adolescencia los labios se les balanceen seductoramente. Sin embargo. Sin embargo. No es para sorprenderse que las personas se enamoren de aquel que está casado. Era frecuente que antes de cumplir los diez aõos estos niõos se iniciaran en el juego sexual. 1'1 El aspecto físico es importante. desarrollaron fuertes vínculos fraternales. Casi nunca las personas son cautivadas por alguien que conocen muy bien. Como lo resumió Montaigne. y las mujeres mayores prefieren a los hombres que tengan su propia casa. ello provoca nuestro intcrés. como lo ilustra claramente un clásico estudio llevado a cabo en un kibbutz de Israel.

escribían cartas de amor en la corteza del abedul." Las historias de amor. de las zonas montafiosas de Nueva Guinea. e! misterio. uno siente eI impacto. Las personas tienden a casarse con sus símiles. En Bati los hombres creían que una mujer se «enamoraria» de aquel que le diera a comer un determinado tipo de hoja sobre la cual se hubiese dibujado la imagen de un dios dotado con un gran pene. lo que los antropólogos Ilaman apareamientos de asociación positiva. pero de pronto una muchacha se niega a casarse con eI hombre elegido por su padre y huye con el hombre deI que está «realmente e~a~o­ rada». si los comprometían con otras parejas. tampoco admiten conocer esta pasión.e" Desde entonces algunos occidentales han Ilegado a pensar que el amor romántico es una invención de los trovadores. 46 47 . un clérigo de la corte de Eleonor de Aquitania en la Francia deI siglo XII. sin embargo. los mitos. Puede ocurrir gradualmente o en un instante. que no tienen un concepto formal deI idilio. nos atraen las personas semejantes a nosotros mismos. sonríe o nos mira. escribió acerca dei enamoramiento: «EI amor es un cierto dolor innato derivado de la visión de una belleza deI sexo opuesto. Más aún. no es exclusiva de los occidentales. eI autor dei Kama Sutra. Las jóvenes yukaghir. en transición hacia una nueva forma de vida. sentirá nostalgia y cuando vueIvan a verse. con rasgos físicos y niveles de educación parecidos. no podrá resistirse a su atractivo». Los bem-bem. EL fLECHAZü Es esta constelación de factores. la clásica obra sobre el amor en idioma sánscrito. Tennov informa que el enamoramiento se produjo justo cuando se sintieron en condiciones de brindar todo tipo de atenciones a un objeto amoroso. él o eIla está en pcligro de enamorarse de la primera persona aceptable que le pase cerca. individuas del mismo grupo étnico. los antropólogos William Jankoviak y Edward Fischer descubrieron pruebas directas de la existencia deI amor romántico en el 87 % de esos pueblos tan diferentes. Andreas Capellanus. pero pueden ocurrir en cualquier etapa de la vida." Esta locura. . abrazarse. conocido como shm ju. Da incluso detaIladas instrucciones acerca de cómo una pare]a puede flirtear. las semejanzas. Ilaman a esta pasión «Iocura». una vez que un individuo se vueIve receptivo. acornpaüada de una exagerada meditación sobre eIla. vivió en la India en algún momento entre los siglos I y VI de la era cristiana. «clla soüará con él. El amor romántico está mucho más extendido. hasta los olores adecuados-." En eI Japôn tradicional algunas veces los amantes desafortunados eIegían el doble suicídio. Los enamoramientos en general comienzan poco después de la pubertad. este enamorarnienro. debe de ser un rasgo humano universal. Los mangaianos de la Polinesia son aparentemente indiferentes al tema de las relaciones eróticas. lo que a uno lo vuelve susceptible de enamorarse. Aun los pueblos que reniegan deI concepto de «amor» o de la condición de «enamorado» actúan de modo contradictorio. Entonces. de allí el fenômeno del flechazo o amor a primera vista. juguetear y copular. cuando ese potencial objeto amoroso ladea la cabeza. esos caballeros. Los tiv de Africa. que Ileva a cada uno a desear por encima de todas las cosas los abrazos dei otro. Desde sicmprc las tradiciones chinas aparecen impregnadas del mandato confuciano de obediencia filial y. algunos octogenarios se enamoran desesperadamente. las fugas y los suicidios son parte de la vida en las sociedades tradicionales de todo el mundo. Esto me parece totalmente absurdo. es decir. a veces instantânea." Cuando los individuos buscan una aventura. Esta atracción poderosa. se vuelven susceptibles.simultáneamente presentes -Ia oportunidad. ansfan abandonar el hogar paterno. los obstáculos. A partir de sus investigaciones con más de ochocientos norteamericanos. que en Francia derramaban palabras elocuentes acerca de las vicisitudes dei amor. los lugares de encuentro secretos. se sienten solos. Por último.antes de que los primeros síntomas de enamoramiento se incrementen hasta convertirse en una obsesión. en una encuesta realizada en ciento sesenta y ocho culturas. este éxtasis dejado con mucha frecuencia de lado por los científicos. El cherokee oriental creia que si un hombre joven le canta a medianoche a su dama. las pociones afrodisíacas y los amuletos. están desarraigados en un país extranjero. las peleas de enamorados. deI noreste de Siberia. y describió claramente el amor romántico entre hombres y mujeres. o financiera y psicológicamenre preparados para compartir la vida o formar una família. Los jóvenes conocen el amor adolescente. Vatsya. manuales de instrucciones. un mapa deI amor compatible. leyendas. esta atracción. besarse. pera de vez en cuando un joven ai que no se le permite casarse con la mujer que ama se suicida. Sin embargo. ya en el siglo VII de nuestra era aparecen relatos escritos que describen eI tormento de hombres y mujeres atrapados en eI conflicto de obedecer a sus mayores o ceder a la pasión romântica. canciones. este amartelamiento. poetas y románticos de los siglos Xl a XIII. La oportunidad también desempena un papel importante en el enamoramiento. poemas.

lo que entre nuestros antepasados humanos era una atracción animal evolucionó hasta transformarse en el enarnoramiento instantáneo. H. «instintivamente» nos pavoneamos. La sección más primitiva rodea el bulbo terminal en el extremo de la espina dorsal. Y una hembra y un macho de elefantes pasarán horas juntos durante el cela de la hembra. respectivamente. Los periódicos publicaron la noticia de un alce que parecía haberse enamorado de una vaca en Vermont. la tristeza. restriegan sus hocicos. W'. la alegria. estado que se prolongaba unos tres dias.. los chimpancés y los gorilas. Mencken la describió de otra manera al decir: «Estar enamorado es simplemente un estado de anestesia de los sentidos> Ambos intuyeron que ocurre algo físico a nivel cerebral. se arrullan y se miran a los ojos con carino durante la conquista. Esa angustia. Pero si ve pasar una saludable ardilIa macho no debería perder tiempo. y rodeándolo. existe un grupo de estructuras localizadas en media de la cabeza que se conocen con el nombre colectivo de sistema límbico. mean. la cólera. el flechazo podría cumplir una esencial función adaptativa entre los animales. esa euforia deI enamoramiento." AI aparearse. el investigador deI sistema nervioso Paul MacLean postuló que el cerebro está dividido en tres secciones generales. que surgió para estimular el proceso de apareamiento. De modo que cuando nos sentimos inundados de felicidad o paralizados de miedo. pera la perspectiva de .tüR Es probable que la gente empezara a hablar de la atracción hace más de un millón de afies. La violenta perturbación emocional que lIamamos enamoramiento (o atracción) podría iniciarse en una pequena molécula lIamada feniletilamina. Pensadores más modernos propusieron interpretaciones ingeniosas de esta fiebre. Conocida como la amina excitante. Auden comparó el deseo sexual con una «intolerable comezón neuronal». H. Tato entraba regularmente en cela en el media de su ciclo menstrual. No 1e conviene copular con un puercoespín. asqucados o abatidos. acomodamos la postura y coqueteamos. los lcones expresan una gran ternura mutua durante el período de cela de la hembra. Un mes era el jardinero y aI siguiente el chofer o el mayordomo. En la década de los setenta. la FEA es una sustancia localizada en el cerebro que provoca sensacioncs de exaltación. Entonces. a los que miraba con «inconfundibles ajas de amor». Los babuinos. Pera ~cómo creó realmente la naturaleza esa sensación física del enamoramiento? ~Qué es eso que lIamamos amor? LA QUíMICA DEL AJ'l. EI volumen promedio es de unos 1.MacLean aún resulta útil como panorama general. alegría y euforia. el amor y el adio.. Lo que primero me hizo sospechar esta fue la historia antropológica de una gorila de nombre Tato. Durante la temporada de apareamiento la ardilla hembra. En realidad el tema es bastante más complejo. Muchos animales se pal. L. dichas estructuras gobiernan las emociones básicas: eI miedo. Las jirafas se acarician dulcemente antes de aparcarsc. En realidad. la histeria más notable de un posible enamoramiento fuera de la cspccic humana es una de la que se presentó un informe en 1988. ~Podría provenir de la naturaleza esta capacidad humana de adorar a otro a los pocos segundos de conocerIo? Creo que sí. Sin embargo. por cjcmplo la agresividad.Es bien posible que el enamoramiento tampoco sea un fenômeno exclusivamente humano. que bien merece su reputación de «cerebro de réptil». Por encima del cerebro de réptil. Quizá el amor a primera vista no sea más que una tendencia i nnata de muchas criaturas. Estados Unidos. aI parecer también se enamoraba de los varones humanos. Tal como ya mencionamos. criada en los Estados Unidos. Amor a pnmera vista. los rituales y el establccimicnro de las jerarquías sociales.400 centímetros cúbicos. Pera a fin de comprender exactamcntc cómo podría contribuir la FEA a la atracción es necesario saber un poco qué es lo que tenemos dentro de la cabeza. cuyo volumen promedio va de los 400 a los 500 centímetros cúbicos.'H EI herbívoro hechizado siguió a la hembra de sus sucfios durante setenta y seis días antes de darse por vencido en sus sefiales y «embestidas amorosas». o FEA. necesita procrear. durante el fl irteo. se debe a que porcioncs deI sistema 48 49 . Debería cvaluarlo. la rcpugnancia. el territorialisrno. Esta área. parece golpear no sólo a la humanidad. El cerebro humano tiene aproximadamente cl tamafio de un P'> melo y pesa más o menos un kilo y media. haría bien en aprovechar la oportunidad de copular. mie ntras se echaban a orillas de los ríos africanos para descansar y contemplar el cielo. Flechazo. por ejemplo. y si lo encuentra aceprable. enfurecidos. Es probable que sea esta parte deI cerebro la que usamos cuando. gobierna nuestras conductas instintivas. anticipándose así a lo que podría ser el asombroso descubrimiento de una química deI amor. y son amistades que perduran más aliá del período en que la hembra está sexualmente receptiva. frecuenremente dándose golpecitos con las trompas. Es unas tres veces más grande que el de nuestros parientes más cercanos. los chimpancés y otros primares más altos cn la escala evidencian clara prcfcrcncia por un individuo respecro de otro.

tan atolondrados. una superficie gris enroIlada de materia esponjosa que se haIla debajo mismo dcl cráneo. Entonces tomaron la decisión altamente experimental de administrar inhibidores de la MAO a estos adictos ai idilio. y los babuinos tratados oprimieron el Ilamador de sus jaulas más de cicnto sesenta veces en rres horas para obtener complementos que mantuvieran la euforia de la FEA. EI sentimiento de amor puede resultar de la inun51 50 . La corteza procesa funciones básicas como la vista. A corto plazo son rechazados y su dicha se convierte en desesperación. y pudo incluso vivir solo con bienestar. Las anfetaminas se han acumulado de forma natural en los centros emocionales deI cerebro." Con razón los enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando y acariciándose. En su apuro eligen una pareja que no les conviene. eI oído. la monoamina oxidasa. tan sociables. afirma Liebowitz. dinamiza eI cérebro. la dopamina y la serotonina). Aparentemente ya no anhelaba la euforia de FEA que Ie proporcionaban sus excitantes aunque desastrosas relaciones amorosas. o MAO. probablemente. Audeo y Mencken probablemente fueron astutos ai describir el enamoramiento. Las neuronas o células nerviosas -en cantidades nunca inferiores a los cien mil millones. La tormenta deI enarnoramicnto casi seguramente tiene su origen físico en esta zona. como la FEA (y quizá otras sustancias neuroquímicas. De ahf que el psiquiatra Michael Liebowitz. opine que nos enamoramos cuando las neuronas deI sistema límbico. los ratones saltan y gritan en un despliegue de euforia conocido en los laboratorios como eI «síndrome palomitas de maíz». tan llenos de vida. Así es.Iímbico nos producen pcrturbaciones eléctricas y químicas. como la norepinefrina y la dopamina) desempena su papel. una necesidad de FEA. según la etapa de sus inadecuados idilios en que se encuentre. Los enamorados están «acelerados» por la naturaleza. tan optimistas. «Sin embargo. LA ADICCI(lN AL IDILIO Liebowitz y su colega Donald Klein llegaron a esta conclusión mientras trataban a pacientes que denominaron adictos a la atracción. Dichas drogas antidepresivas bloquean la acción de una enzima cerebral especial. deI New Y ork State Psychiatric Institute. incrementando la euforia dei enamoramiento. En un estudio que realizó con treinta y tres personas que mantenían relaciones de pareja satisfactorias y que infcrmaban ai doctor Sabelli que se sentían muy bien. Por encima dei sistema límbico (y separado de él por una gruesa capa de matéria blanca que comunica las diferentes partes deI cerebro) está la corteza. en pocas semanas de administración de los inhibidores de la MAO. Ambos psiquiatras sospccharon que estas personas enfermas de amor padecían alteraciones en sus conexiones románticas. La FEA se encuentra ai final de algunas células nerviosas y ayuda aI impulso de saltar de una neurona a la siguicntc. se saturan o son sensibilizadas por la FEA ylu otras sustancias químicas cerebrales. probablemente porque ambos esposos sufrían una depresión menor a causa de la separación. Este paciente haria afies que estaba en terapia. sesiones que lo ayudahan a entenderse a sí mismo. eI adicto ai idilio se siente ya sea profundamente desgraciado o profundamente dichoso. y estimulan eI cérebro. Es esta zona dei cerebro la que piensa en «éI» o «ella». hasta que retornan la búsqueda. Independientemente dei experimento de Liebowitz. O sea que los inhibidores de la MAO elevan el nivel de la FEA y de esas arras anfetaminas naturales. una clase de sustancia que descompone la FEA Y otros neurotrasmisores (la norepinefrina. Los impulsos se trasladan a lo largo de las neuronas y saltan de una a otra a través de un espacio que las separa: la sinapsis. Para asombro de todos. La función más importante de la corteza consiste en integrar nuestras emociones y nuestros pensamientos. un hombre perpetuamente enfermo de pasión comenzó a poner más cuidado en la elección de la pareja. en concreto. pudo establecer que todos ellos presentaban un alto nível dei metabolito de la FEA también en crina. el psiquiatra Héctor Sabe. debido a su irrefrenable respuesta emocional». Dichas personas ansían una relación amorosa. parecería que hasta que se Ie administro un inhibidor de la MAO no tuvo mayor éxito en aplicar lo que había descubierro. Los macacos de la India tratados con sustancias químicas semejantes a la FEA producen con los labias sonidos normalmente reservados aI flirteo. Cuando se les inyecta FEA." La FEA parece tener un efecto igualmente poderoso en las criaturas no humanas. Los niveles de la FEA eran bajos en un hombre y una mujer que atravesaban un divorcio.están ubicadas dentro deI cerebro y conectan sus tres zonas básicas.lli Ilegó a idêntica conclusión acerca de la FEA. el habla y la capacidad matemática y musical. De este modo brincan por las carreteras neuronales de la mente. Igualmente importante es eI hecho de que la FEA es una anfetamina natural. Mientras continua este ciclo de desafortunadas aventuras amorosas. Con razón se vuelven tan distraídos. nuestro núcleo emocional.

ese dolor deI corazón para ellos son pura mitologia. se convirtió en la envolvente sensación del enamoramiento. Pcro después de encontrar a esa persana especial probablcmcnte sea la FEA y/u otras sustancias neuroquímicas las que determinarán cómo nos sentimos cuando amamos. 53 . Los sexólogos John Money y Anke Ehrhardt confirman estas datas. Y uno larga una respuesta cáustica aI compaõcro. unos cuatro millones de anos atrás. una devoción profunda y «mfstica» por otro ser humano. la cultura y lo aprendido. Uno Se siente insultado. en la adolescencia. culturalmente condicionada. entonces. Como siempre ocurre. Una pareja que se estaba divorciando también alcanzó esos niveles durante las audiencias en los tribunales. reconocfan que esta investigación aún es especulativa. Durante la caída libre los niveles de FEA eran alrfsimos. Pera hay un hecho cada día más innegable: eI enamoramiento es un fenómeno tanto físico como psicológico. entramos en la universidad. así como una «ceguera ai amor». EI sistema límbico. que la FEA sólo nos proporciona una pequefia descarga de dicha y rece. De la misma manera. la cultura desempena un papel principal en el amor. transformando los sentidos y alterando la realidad. Y entonces la mente." Tennov también descubrió variaciones entre más de ochocientos norteamericanos a los que consultó sobre el tema del idilio en las décadas de los sesenta y de los setenta. hace que el corazón lata más rápido. es rudimentario en los reptiles pera está bien desarrolIado en los mamíferos. parecen existir ciertas variaciones individuales en esta experiencia. Uno sienre este combustible. Tal como indica Sabelli. la cultura y la biología van de la mano. Algunas personas que dicen no haber estado nunca enamoradas sufren de hipopituitarismo. ese debate perenne acerca de cuánto de nuestro comportamiento deriva de los genes.lo.dación de la FEA y/u otros estimulantes naturales que saturan cl cerebro. en lugar de en miedo o alegría. Por lo tanto. Sin embargo. de las cuales el enamoramiento cs só lo una más. Estos y muchos otros hechos culturaies determinan a quién. Aprendemos a responder a ciertos tipos de humor. Son los estímulos dcl media ambiente. Y los mecanismos físicos se modifican con la evolución. y que lo habían experimentado «en proporciones bastante parejas». o de alguna otra manera nos vemos desarraigados. LA SEGUNDA FLECHA DI': CUPIDO: LA CULTURA EI trabajo de Liebowitz y Sabelli con la química deI amor desató una gran polêmica. es decir. el varón entra en el servicio militar. pero ese rapto. nos asustamos o nos ponemos eufóricos. el miedo o la alegría. cuándo y dónde amaremos. como ellos. un cornpaüero de oficina comenta algo desagradable de nuestro trabajo. la naturaleza y lo heredado. Algunos hombres y mujeres afirmaron que jamás se habían enamorado. Y comenzamos a construir nuestro mapa del amor a través de nuestras experiencias. Nos acostumbramos a la paz o la histeria de nuestros hogares. una excitación y un humor exaltado. Estes hombres y mujeres llevan vidas normales. En la nifíez comenzamos por sentir gusto o disgusto ante los olores que nos rodean. y cuánto de las experiencias de la infancia. Pera no es la adrenalina la que dispara la cólera. una exaltación química que acompafia a un amplio espectro de experiencias. descubrieron que la diferencia de sexo no se traduce en diferencias en la experiencia del enamoramiento. 52 conuierte esta energía natural en furia. no sólo entre colegas que. el núcleo emocional del cerebro." Los científicos están muy lejos de comprender esta obsesión. Pero el enamoramiento es más que una mera euforia. es secretada por las glándulas suprarrenales cuando nos enojamos. eEsta compleja sensación se debe solamente a los estimulantes naturales de! cerehro? Por supuesto que no. mientras otros dijeron que se enamoraban con frecuencia. Por ejemplo. Es parte deI amor. por ejemplo. una enfermedad fuera de lo común en la cual la pituitaria funciona mal en la infancia y provoca problemas hormonales. en los próximos capítulos sostendré que nuestros antepasados heredaron la emoción primaria de la atracción animal que. Pera Tennov informa que la enorme mayoría tanto de hombres como de mujeres conocían el éxtasis del amor romántico. un estado de alerta. RI cerebro y el cuerpo producen docenas (si no cientos) de sustancias químicas diversas que afectan a nuestra conducta. algunos se casan por la compafiía. igual que Tennov. con la evolución y la adaptación a un mundo enteramente nuevo en las praderas de África. sino también entre aquelIos enredados en la vieja controversia naturalezayeducación. Sabelli rnidió la cantidad de FEA eliminada con la orina por unos paracaidistas antes y después deI salto." Parecería. De modo que a estas alturas quisiera subrayar un concepto fundamental. La adrenalina. una respuesta en general producto de la educación. acelera la respiración y prepara el cuerpo para la acción de muchas maneras. la FEA en realidad no puede proporcionarnos más que una sensación generalizada de dinamismo. Luego. EI cuerpo secreta adrenalina.

y de este modo surge la sensación de seguridad.» ~Por qué el amor mengua y fluye? EI ritmo dei enamoramiento. porque en cierto modo nos estaremos resistiendo a una marea biológica. estabilidad y tranquilidad. de las circunstancias sociales y de la edad. pueden en algunos casos sostener el embrujo durante muchos afios. puede ser parte de un esquema de la naturaleza. lo típico es que la pasión dure de dos a tres aõos. Llegó a la siguiente conclusión: «EI período más frecuente.» John Money concuerda. EI cerebro no tolera más el asalto de semejantes drogas. Liebowitz sospecha que el final dei enamoramiento tiene también un fundamento fisiológico. Pero la sensación de enamoramiento tiene tanto un principio como un final. Como Stendhal tan bien lo describc: «EI amor es como una fiebre que llega y se va con total independencia de la voluntad." Nadie ha especulado acerca de la duración de la etapa dei apego. eliminan el dolor y reducen la ansiedad. las parejas se pro~ vocan mutuamente la producción de endorfinas. así como eI promedia. Como la FEA. Estas susrancias. Yo pienso que depende de las características de cada cerebro humano. y estar delicadamente conectado en el cerebro por el tiempo. las endorfinas (abreviatura de morfinas endógenas). la endorfina reside en las terrninaciones nerviosas dei cerebro.»" Aquí surge una nueva y más insidiosa emoción: eI apego. Tennov buscó establecer la duración deI amor romántico a partir dei momento en que se produce eI mágico despertar hasta la aparición dei «scntimicnro neurral» para con la persona amada. por ejemplo eI océano o un anillo de casamiento. Ya sea porque las terminaciones nerviosas se habitúan a los estimulantes naturales deI cerebro. con eI paso de los aãos es más fácil permanecer en esta etapa. comer y dormir en paz.» En algún momento esa vieja magia negra se desvanece. un nuevo sistema químico entra en acción: los opiáceos de la mente. Y Liebowitz está convencido de que. son químicamente semejantes a la morfina. Los amantes que tienen contacto esporádico debido a alguna barrcra. ese sentimiento cálido. proponiendo que una vez que el contacto con la persona amada se vuelve regular. cómodo y seguro del que hablan tantas parejas. Como se comprobará a lo largo de la lectura de este libro. Sin embargo. o porque los niveles de FEA (y/u otras sustancias naturales semejantes a la anfetamina) comienzan a disminuir. parece haber una regla que siempre se cumple. Liebowitz considera que. la evolución y arcaicos modelos de vinculación entre los seres humanos. Ahora los amantes pueden conversar. como tantos otros aspectos deI flirteo. En la adolescencia la «pastón» puede durar una semana.Pero atención. un opiáceo. deberemos trabajarla. serenan la mente. ya sea en eI cerebro o en el vínculo. Como él lo sintetiza: «Si deseamos que perdure una situación de excitadón con nuestra pareja a largo plazo. 36 54 55 . un narcótico. Formula la teoría de que eI cerebro no puede sostenerse eternamente en el estado de exaltación de la felicidad romántica. en la posesión. Como dijo Emerson: «El amor predomina durante la conquista. A diferencia de la FEA. se traslada de un nervio a otro a través de las sinapsis y se acumula en puntos específicos deI cerebro. el enamoramiento desaparece. a medida que el enamoramiento pierde terreno y el apego crece. es de aproximadamente dieciocbo meses a tres afios. en la etapa del apego. la amistad.

y machos con espermatowides pequenos y ágiles. La Reina explica esta extrana circunstancia a Alicia diciendo: «Bueno. Esos pequenos reptiles recorren los chaparrales semiáridos dei Sudoeste norteamerieano. cuando el mundo era joven y nuestros antepasados primigenios evolucionaron hasta adaptar dos sexos diferenciados. en la cual buscan eternamente la recíproca adaptación de los movimienros. mucho tiempo atrás. 2Es necesario el amor entre sexos? No para las lagartijas de cola azotadora de las praderas desérticas. y cogidas de la mano se lanzan a correr en forma alocada. Algunas. Ello puede tener consecuencias negativas: algunas veces la mezcla da por resultado un mal producto. desprovistos de todo salvo de sus genes. a pesar de las enormes ventajas darwinianas de la asexualidad. De ese modo. los remotos antepasados dei hombre (y de muchas otras criaturas) se diferenciaron en dos grandes grupos: hembras con grandes óvulos indolentes que contienen ADN y eusranciosos nutrientes. Si traemos niãos ai mundo que traerán a su vez a otros.comenzó mucho. ni extravagantes plumas en la cola como los pavos reales para seducir a las hembras. J Pera 2por qué dos sexos: masculino y femenino? 2Por qué nuestros primeros progenitores no eligieron una estrategia reproductora que permitiera a cualquier individuo intercambiar su material genético con el de otro individuo? Las bactérias lo hacen. I Y sin embargo. virus y dcmás parásitos que las atacan. A puede aparearse con B. Semejante tipo de reproducción asexuada -la partogénesis o alumbramiento virgen. 2POR QUÉ EL SEXO? Las distintas especies responden de distinta rnanera. Algunas mor-irân. No necesitan acarrear pesadas cornamentas como el ante macho a fin de pe1ear con otros prctendientes. Y sus crias presentan el dente por ciente de su ADN. la reproducción sexual evolucionó para eludir los gérmenes personales. Ni siquiera atraen a los depredadores mien- tras se cortejao o copulan. Pero la recombinación crea nuevas «personalidades» genéticas. han eliminado por completo lo sexual. en términos de supervivencia.IlI.: T raducido al lenguaje evolucionista. Los organismos simplemente se juntan e intercambian ADN. B puede aparearse con C. Esta danza de apareamiento -nuestra «estratégia de reproducción» humana básica. No mezclan sus genes con los de otros ejemplares." Esto se eonoce como la hipóresis de la Reina Reja. lo que hacía era ocuparse de nuestros hijos. Las bacterias no tienen diferencias sexuales. nuestros antepasados y muchas otras criaturas eligieron la vía sexual de reproducciôn por al menos dos razones. Pero cuando se detiencn. Hemos traspasado nuestros genes a la siguiente generación y. equién dice que dos sexos no bastan> SAMUEL HOI"I'ENS'J'IJ7\J Cuando Darwin acufió e1 concepto superuioencia del más apto no se refería a la belleza de los rasgos físicos ni a lo abultado de la cuenta bancaria. esto significa que las criaturas que cambian con regularidad son biológicamente menos vulnerablcs a las bactenas. ganamos la batalla. para los álamos crespos o los asexuados pastos silvestres. es necesario correr todo lo posible para permanecer donde uno esraba. 57 56 . Pero otras vivirán y resistirán el eterno esfuerzo de la naturaleza por eliminar a los más débiles. De modo que los sexos están atrapados en una danza de apareamiento." Sin embargo. Estas especics sencillamente prescinden dei apareamiento. La Reina Roja toma a Alicia dei brazo. como una variedad de lagartijas de cola azotadora. a diferencia de las bacterias. somos lo que la naturaleza define como aptos. individuos que podrían tener características genéticas inferiores. en referencia a un incidente en el libra de Lewis Carroll A través dei espejo. Sólo en un tándem pueden hombres y mujeres reproducirse y mantener el pulso de la vida humana. como ves. para las matas de cliente de león o de mora. están exacta mente en el lugar de partida. Recientemente los biólogos propusieron una explicación más sutil para el hecho de que nuestros ancestros evolucionaran hacia la reproducción sexual: confundir aI enemigo.tiene sus ventajas. Los individuos que se apareao introducen en sus crias una característica vital: la variedado U n collie y un caniche pueden dar origen a un cachorro que no se asemejará a ninguno de los dos. Durante la época de crfa cada uno desarrolla de ocho a diez huevos no fertilizados que empollarán como perfectas réplicas de sí mismos. C puede aparearse con A. todos y cada uno pueden aparearse con quien se Ies antoje. Las lagartijas de cola azotadora no pierden tiempo ni energía cortcjãndose. LOS VÍNCULOS HUMANOS êEs natural la monogamia? Respira allf u n hombre de piei tan dura.

de allí el concepto de «aptitud inclusiva». Cuando las fresas se sienten seguras.Nadie sabe cómo los dos sexos se diferenciaron de la pegajosa sustancia inicial. Y con el ticmpo evolucionaron dos sexos separados. uno que portaba los óvulos. Si un nino tiene hermanos o hermanas de los mismos padres. están en realidad contribuyendo ai desarrollo de su propio ADN. Sin embargo y de alguna manera. como la lagartija de cola azotadora. Si el único macho muere o desaparece. Si los hombres y las mujeres fueran capaces de reproducirse por elonación. En realidad. vivicron y se multiplicaron a lo largo de la erernidad de nuestro inquieto y cambiante pasado. En pocos días «el1a» se convierte en «é. o si pudiéramos transformarnos totalmente en pocas horas pasando de un sexo a otro. U n octavo de sus genes es compartido con sus primos. comparte la mitad de sus genes con cada uno de ellos. pueden ser 59 . uno sobrevive. Pero cuando un gameto pequeno. Una posible explicación es que nuestros primeros antepasados sexuados tuvieron ciertas semejanzas con las bacterias pero fueron de mayor tamafio. si pudiéramos tener ambos sexos a la vez. el camino más directo a la posteridad es el apareamiento. Lamentablemente. Pero la mayoría de las plantas y animales hermafroditas se toman grandes trabajos para evitar la autofertilización. de los gusanos hermafroditas o de los peces transexuales. una protoesperma. cada individuo producía gametos capaces de combinarse con cualquicr otro gameto. el otro que l1evaba la esperma." No en vano todos los pueblos dei mundo tienden a favorecer a sus eonsanguíneos. el casamiento y el divorcio. comparada con la humana. y además existen otras hipótesis. Sus crías. todos nuestros rituales humanos relacionados con el galanteo y el apareamiento. forzaodo a las fresas a dispersarse por tierras que no tenían previstas. Los gusanos de tierra utilizan otra variante de la sexualidad. Sin embargo. Todas estas criaturas sexuadas lanzaron sus células sexuales en las corrientes marinas. etcétera.l». Si se unían dos células sexuales grandes. Como las bacterias. Otros esparcieron células sexuales más pequenas con menos alimento. un proceso que presenta los déficits tanto de la sexualidad como de la asexualidad." Hay aspectos de esta teoría que son obietables. Una segunda forma de que los organismos sexuados propaguen su ADN es la conocida como sclccción por parentesco. emiten flores y se aparean." EI nombre deriva de una realidad de la naturaleza: todo individuo comparte su estructura genética con sus parientes. Sin embargo. no eligicron la vida sexual de las fresas clónicas. De la madre el niüo recibe la mitad de sus genes. nuestra expresión para el flirteo o la fisiologia cerebral que nos prepara para el enamoramiento y el apego. esos habitantes de los arrecifes viven en grupos formados por un macho y cinco o seis hembras. Entre éstos se encuentran unos peces que habitan la Gran Barrera de Arrecifes de Australia. se reproducen por clonación. no disponemos de organismos vivos que reflejen los hábitos de nuestros primeros antepasados sexuados. un protóvulo. como la mayoría de las demás especies vivientes. De modo que si un hombre o una mujer pasan toda la vida criando a parientes genéticos. SENDEROS SEXUALES QUE NUESTROS ANTEPASADOS :1'\0 EXPLORARON Sorprende que nuestros rudos antepasados no hayan optado por la vida sexual de las fresas. Nos convertimos en hombres y mujeres. formas multicelulares de vida que producían células sexuales (gametos) que contenían la mitad de su ADN. Cuando los parientes genéticos sobreviven. la hembra más poderosa comienza a metamorfosearse en macho. pueden reproducirse asexualmente pero que también se aparean sexualmente. U n tercer grupo eyectó pequenos gameros casi desprovistos de nutrientes. pueden autofecun58 La cópula no es la única forma que tenemos de garantizar nuestro futuro genético. Tal vez la forma más excéntrica de reproducción. Pcro los antepasados de la espeeie humana. la otra mitad. Pero algunos organismos diseminaron grandes gametos rodeados de una gran cantidad de citoplasma nutritivo. cuando dos gametos pequenos se juntaban carecían de los nutrientes suficientes para la subsistencia. sea la de ciertos individues capaces de adoptar un sexo u otro. sicmpre diferentes. darse. Conocidos como peces limpios o Labroides dimídiatus. en subespecies que debemos mezclar nuestros genes o deslizarnos aI olvido. (. del padre. el nuevo organismo sobrevivia a sus precarios comienzos. se unía con un gameto recubierto de nutrientes. Después de que las pioneras se instalan. eran demasiado torpes para seguir adelante. miles de rnillones de aõos atrás aparecieron individues de dos razas complementarias. las cuales. Estas animales son al mismo tiempo macho y hembra. recurren nuevamente a la reproducción clónica. es probable que nunca hubiésemos desarrollado nuestra mirada seductora. Más tarde surgieron dos sexos separados. tPara qué molestarse por el sexo? Cuando el espacio es escaso. ágil y libre de trabas. la zona no ha sido explotada y el entorno es estable.

EI hombre puede formar pareja con una sola mujer por vez: monoginia (deI griego mono. poligamia connota «varias cónyuges». tieoen dos alternativas que se reconocen facilmente con sólo contar cabezas. seguramente habrá verificado la existencia de la infidelidad entre la gente. Las relaciones sexuales extramaritales son con frecuencia un componente secundaria y complementaria de nuestras tácticas mtxtas de apareamiento. Agregan: «Con las palabras "esencialmente exclusiva" queremos decir que la existencia de apareamientos furtivos ocasionales fuera dcl vínculo de la pareja (o sea. Sin embargo. "enganos") no significa que la monogamia no exista» Por lo tanto. pequenos monos sudamericanos. querría ver qué ocurre con los modelos humanos de aparearniento que están a la vista. en su variedad femenina de marmosetos y tamarinos. Es importante tener esta en cuenta: la paI abra monogamia casi siempre se emplea de forma equivocada. con machos que vivían en la parcela de ai lado. I1 Et. monógamos. rambién «enganam). los científicos tomaron muestras de sangre de los pichones de treinta y una hembras de mirlo de alas rojas. copularon con ellos e hicieron nido dentro de su espacio: nada extraordinário. en otras sociedades. las praderas." Las hembras se unieron luego a los machos Quizá la más curiosa característica compartida por ambos sexos sea que deseen casarse. tienen un harén. «uno».considerados como guías a través de las cuales hombres y mujeres se seducen entre sí a fin de reproducirse. mientras que otras tienen varios maridos a la vez. el diccionario define monoginia como «la situación o costumbre de tener una sola esposa por vez». Los pantanos. prcdoMina en todas las sociedades dei mundo. muchas hembras pusieron huevos fértiles. EI matrimonio es culturalmente universal. Pera nadie negará que el adultério existe en todas las culturas del mundo. antes de explorar la amorfa confusión del adulterio humano. monandria como «un marido». monogamia y fidelidad no son sinónimos. Resulta evidente que las hembras monándrícas en cuestión no habíao sido fieIes a sus parejas. «hembra»). De este modo. o puede tener varias parejas simultáneas: poliginia (varias mujeres). pofiginia como «varias esposas». en más de cien especies de pájaros monogámicos. III Pero la fidelidad no es tampoco un elemento central de esta definición científica. PEYTON PL4CE: DE LA N. Pera el marrimonio es 5610 una parte de nuestra estrategia de reproducción humana. controlan un gran territorio pantanoso durante la época de apareamiento. Los zoólogos James Wittenberger y Ronald Tilson emplean el término monogamia para referirsc a «una asociación prolongada y una relación de apareamiento esencialmente exclusiva entre un hombre y una mujer». Algunas mujeres se casan con un solo hombre. entonces. En algunas culturas los hombres tienen una sola esposa mientras otros. La mayoría de las hembras habían copulado con «vecinos». sin definición de sexo." Mediante el 61 60 . Son los términos que suelcn utilizarse para describir los diferentes tipos de matrimonios humanos. EI que no haya verificado por sí mismo la combinación de monogamia e infidelidad en las hembras de mirIo o en las monas tití. nuestros sistemas de matrimonio. I \ EI adulterio es común también en otras espccics. Monogamia significa «un cónyuge». Los ornitólogos han observado estas cópulas extramaritales. el adulterio generalmente va de la mano de la monogamia. Es más.\ TURALEZA neutralizados. los bosques que cubren la superficie de la tierra." Nadie puede comprobar la prccisión de estas cifras. Esto no implica que los integrantes de la pare]a sean sexualmente fieles entre sí. He aquí. Los tití. Hace poco un grupo de científicos realizaron vasectomías de algunos de estos machos antes de la época de aparcamienro. Según cálculos recientes. Más del 90 % de los hombres y mujeres norteamericanos se casan. Todos los hombre y mujcrcs de los Estados Unidos son. lo que nos importa. Casi la mitad de los nidos contenían uno o más pichones cuyo padre no era el dueno de la casa. La bigamia está penada por la ley. más deI 50 % de los norte americanos casados son asimismo adúlteros. EI Oxford English Dictíonarv define la monogamia como «la condición. regla o costumbre de estar casado con sólo una persona a la vez». Varias hembras se unen a un solo macho en su parcela de territorio y copulan sólo con éI: monandria. y poliandria como «varias maridos». es decir. por deflnición . Por otra parte. así como muchas otras hembras mamíferas monogâmicas que se pensaba eran el paradigma de la virtud. o «traiciones». li Los mirlos de alas rojas macho. por cjemplo. 2En qué consisten estas juegos de apare amiento? Los hombres. Los registros a través de censos m. así como de la de otras estrategias reproductivas aquí enumeradas. Ai menos eso se cree. serían algo así como el Pleyton Place de la naturaleza. lo que los biólogos denominan estrategias reproductivas. 'J Por lo tanto) monogamia no implica fidelidad. Las mujeres ticncn dos posibilidades semejantes: la monandria (un hombre) o la poliandria (varias hombres). deI mismo modo que las mujercs. Para asegurarse de este hecho. y ginia.odernos se remontan hasta mediados deI siglo pesado.

As]. es la marca de fábrica dei animal humano. La poliginia es extremadamente común en algunas sociedades deI África occidental. e! ejemplo más pintoresco de formación de harenes es el de los tiwi. la nifia se echaba en la hierba y fingía dormir. le pide al futuro marido que la visite en su hamaca cuando la familia se retira a dormir.8 % de los hombres estaban casados al Ilegar a la edad de cuarenta y siete anos. los padres le eligen marido a su hija a veces antes de que la niãa aprenda a caminar. en todas las sociedades tradicionales el matrimonio marca el umbral de la entrada a la vida adulta. sin embargo. se la puede explicar con un simple principio de la naturaleza: la poliginia proporciona a los hombres enormes beneficios genétícos. Las costumbres varían en lo que respecta al casamiento. no son los únicos que han experimentado los harenes. el amigo del padre -hombre de unos treinta afies-e acababa de contraer matrimonio con todas las hijas no concebidas que la niõa púber dada a luz algún dia. Algunos cmperadorcs chinos muy «trabajadores» copulaban con más de mil mujcres. que habitan la isla MeIville. Los hombres jóvenes copulaban. Pero los muchachos ansiaban el prestigio y el poder que aportaba cl matrimonio. LA PORMACIÓN DE UN HARÉN «Hogamus. los amantes se escapaban al bosque constantemente. Pero aI matrimonio no se le presta mayor atención hasta que la mujer queda embarazada o la relación tiene como mínimo un afio de exisrencia. Tan pronto como encontraba a estos hombres. En términos occidentales. de modo que empecemos por ellos. la abrazaba y se dirigía a ella como a su esposa. comida y trabajo por riquezas y esposas potenciales para más adelante. las familias de la novia y el novio continúan intercambiando propiedades de acuerdo con los términos negociados con afios de antelación. por lo tanto. 2Cuá1es son las estrategias matrimoniales de hombres y mujeres? Si bien sostengo que la monogamia. higamus. Estos privilegiados jefes de Estado. a continuación entregaba esa arma ceremonial a su compaõero. Así pues.estudio de registros parroquiales y judiciales. Para los indios cashinahua de Brasil el casamiento es una cuestión secundaria. Entre 1972 y 1981 un promedio del 93. que la palmeaba.1 % de las mujeres y 91. tras la primem menstruación las niãas púberes emergían del aislarniento provisional de los bosques para saludar a su padre y a su futuro yerno." Las culturas occidentales son parte de ese 16 %. Tiempo después de haberse consumado el matrimonio. y de listados de defunciones y matrimonios. U n clamoroso 84 % de todas las sociedades humanas permiten que el hombre tome varias esposas a la vez: poliginia. sin bien la mayoría tenia muchas menos. Mediante esta simple ceremonia. Pero desde las estepas de Asia hasta los arrecifes coralinos del Pacífico occidental. De modo que aprendían a negociar. dice la cantilena. naturalmente. en noventa y siete sociedades industrializadas y agrícolas. EI Libra Guin ness de los récords mínuiiales informa que Ismail engendro 888 nines con sus múltiples esposas. o vínculo de pareja. la enorme mayoría de los hombres y de las mujcrcs se desposan. a trocar promesas. un hábil cabaIlero tiwi podía haber acumulado hasta diez esposas. un emperador de Marruecos." El matrimonio también es la norma en regiones donde aún no se llevan registros. Pero es posible que lo hayan superado. El pretendiente debe desaparecer antes del amanecer. mientras acumulaban consortes y engendraban hijos. los hombres tenían que esperar hasta pasar los cuarenta aõos para hacer el amor a sus esposas púberes. Delicadamente. a las que casaban con sus amigos a cambio de aún más esposas potenciales. donde más o menos el veinticinco por ciento de los hombres mayores tienen dos o tres esposas aI mismo tiempo. A pesar de que los antropólogos han gastado mucha tinta y papel para describir hipotéticos motivos culturales que expliquen la difundida tolerancia con los harenes. Los hombres son más variables como sexo. 62 63 . Más aún. las cuales se turnaban de modo que visitaran los aposentos reales en cl momento de mayor fertilidad. el Departamento de Estadística de las Naciones Unidas reunió información sobre casamienros realizados a partir de 1940." Según los datos de que disponemos. En esta gerontocracia la tradición establecía que todas las mujeres debían casarse. los hombres lograban el control de las hijas no concebidas de sus hijas. las solteras y los solteros son raros. cl hombre que mayor éxito tuvo en la formación de harenes fue Moulay Ismail el Sanguinario. en cambio." AI Ilegar • los setenta afios de edad. Existen varios ritos de esponsales sucesivos. Sólo eI 16 % de las ochocientas cincuenta y tres culturas estudiadas prescriben la monoginia. incluso las que aún no habían sido concebidas. Somos una minoría. el padre colocaba una lanza de madera entre sus piernas. es incuestionable que una minoría de hombres y mujeres se guían por otros cánones. Gradualmente va trayendo sus posesiones a la casa de la familia. a unos cuarenta kilómetros de la costa norte de Australia. En la India. los hombres son polígamos». en la cual al hombre se le permite sólo una esposa por vez. Cuando una adolescente comienza a interesarse en la posibilidad de contraer matrimonio y obtiene la autorización de su padre. Debido a que se comprometían con bebés que todavía no habían sido gestados.

todo el mundo gozaba de la variedad en materia sexual. No es para sorprenderse que los harenes surjan donde puedan. Evidentemente es una estrategia reproductiva secundaria oportunista. Si se le pregunta a una mujer por quê está dispuesta a «compartir» a un hornbre. un feligrés de la Iglesia episcopal con un patrimonio de dos64 De modo que los hombres desean la poliginia para desparramar sus genes. quizá responda que 10 seduce su ingenio. inducidos en su selección por estas motivos inconscientes. Pero al margen de las razones que ofrezcan las personas." A pesar de que la poliginia es un tema de discusión tan difundido. ~2 La poliginia también se practica en los Estados Unidos. sólo deI 5 % al 10 % de los hombres tiene en realidad más de una esposa a la vez." Ésta era la siruación entre los indios picsncgros. Sin embargo. de modo que los hombres piesoegros disponiblcs se volvieron muy escasos. habitantes de las praderas de Norteamérica a fines dei sigla XIX. algunos devotos fundamentalistas mormones aún practican los matrimonios plurales. Si se le pregunta a un hombre por qué desea una segunda esposa. De modo que tiempo atrás los hombres ancestrales que buscaron la poliginia y las mujeres ancestrales que se avinieron a la vida de harén. si bien están más dispuestas a aceptar como coesposa a una hermana menor. Chicago o Los Ángeles. las mujeres tiwi preferían que sus nuevos maridos fueran hombres jóvenes. Los caballos y las armas de fuego adquiridas a los europeos permitían a los indios cazar más búfalos que los que mataban a pie. Y si bien la Iglesia mormona dio oficialmente la espalda a la poliginia en 1890. su talento para los negocios. A medida que avanzaban en edad. con arco y flechas. No sorprende descubrir que muchos mormones que practican la poliginia son además hombres acaudalados. muchos antropólogos piensan que la formación de harenes es una característica del animal humano. Yo no estoy de acuerdo. un Rubicón conocido como el umbral de la poliginia. columna vertebral de su poderío comercial. se inclinaría a definir como monogâmicas a casi todas las sociedades humanas conocidas. A esas alturas la guerra se había vuelto crónica y las bajas eran enormes. cientos millones de dólares posiblemente también atraería a varias mujeres jóvenes dispuestas a compartir su amor y su billetera. A causa de las grandes diferencias de edad entre los cónyuges. mientras que las mujeres ingresan en los harenes para obtener recursos y asegurar la supervivencia de sus hijos. Pero es importante recordar que éstas no son motivaciones conscientes. Las jóvcncs solteras preferfan ser la segunda esposa de un hombre rico a ser la única de uno pobre. llega un punto en que las mujeres desean entrar en un harén.Este tradicional sistema tiwi de enlace se mantuvo vigente hasta la llegada de los europeos. o a permanecer solteras. Y según decían los tiwi. Pero en la gran mayoría de las sociedades en las que la poliginia está permitida. A pesar de que la formacióo de harenes es ilegal aquí. y en las circunstancias adecuadas también la mujer obtiene beneficios reproductores. la poliginia permite al hombre engendrar más hijos. AI mismo tiempo. originalmente establecían que los hombres debían tomar más de una esposa. Además de los celos crónicos y de las batallas para llamar la atención dcl esposo. el antropólogo George Peter Murdock resume la polémica de la siguiente manera: «Un observador imparcial que empleara el criterio de la preponderancia numérica. su espíritu dinámico o sus soberbias caderas. Los cazadores más hábiles necesitaban manos extra para tenir las picles.ÁMICO A causa de las ventajas genéticas que la poliginia proporciona a los hombres y de que tantas sociedades permiten la poliginia. las mujeres casadas con e1 mismo hombre tienden a enfrentarse por la comida y los demás recursos que suministra el marido cornún. fundada en 1831 por Joseph Smith. Los hombres y las mujeres maduras disfrutaban de la ingeniosa negociación que esto implicaba. Las mujeres necesitaban maridos. tras analizar doscientas cincuenta culturas. podría responder que le encanta la forma en que sonríe o los lugares a los que la lleva de vacaciones. EL HOMBRE: UN PRIMA TE MONOc. Las mujcrcs tampoco quieren ser la esposa más joven." Si la poliginia estuviera permitida en Nueva York. a pesar de que la abrumadora mayoría prefiere y de hecho practica la políginia. sobrevivieron desproporcionadamente.»> En todo e1 mundo los hombres tienden a casarse con una sola mujer a la vez." Las mujeres en la mayoría de las sociedades intentan impedir que sus maridos desposen a mujeres jóvenes. algunos hombres mormones toman varias esposas por razones religiosas. los hombres necesiraban más esposas. Esto inclinó la balanza. En realidad. Sus precursores en la Iglesia de los Santos de Jesucristo de los Últimos Días. los hombres y las mujeres se casaban varias veces. no es muy practicada. 65 .

'11 La poliandria puede asegurar la subsistencia de los descendientes de una mujer. a pesar de que puede compartirlo con varias otras coes posas. esta es poliandria. como lo siguen haciendo. Para los hombres. término derivado deI griego «muchas mujeres y varoncs». hombres y mujeres recorrían la costa en expediciones de trueque. carnes ahumadas. en el otoõo. el precioso patrimonio se devaluará. Todas las mujeres de las así llamadas sociedades monogámicas tienen un solo marido a la vez. Las negociaciones estaban a cargo de las mujeres. sino porque pone de manifiesto el rasgo más importante en los vínculos humanos. por poderosas razones de orden biológico. los inducirán a compartir la esposa. a través de veintisiete embarazos. La mayoría de las mujeres pertenecientes a culturas de economia agrícola-cazadora no dan a luz más de unas cinco criaturas. Allí las esposas son tan costosas que algunas veces dos hermanos juntan su dinero para poder pagar «el precio de una esposa» al padre de una muchacha. ElIas establecían los preeios. De modo que. Desde el punto de vista de la mujer.» En efecto." Pero. tal como hacían los antiguos emperadores chinos.nimales." Y no era raro que las mujeres adineradas tomaran dos maridos. Las familias tibetanas opulentas de la región montaãosa de Limi. la mujer también toma un solo marido. Las mujcrcs. Los indios tlingit de Alaska meridional eran muy ricos antes de la lIegada de los europeos. y una esposa de veirrtidós puede encontrar que su marido de quince es inmaduro y en cambio su marido de veintisiete es excitante.«Higamus. cuidar los rebaãos de yaks y cabras y trabajar para los amos. la mayoría nacimientos múltiples. por ejemplo cuando las mujeres son muy acaudaladas. En las así lIamadas sociedades poliginias. cabalIos: la buena vida. Los mamíferos macho no son los que engendran a sus hijos. Pueden contarse con los dedos de la mano los pueblos que practican este tipo de matrirnonio. pieles y valiosos bienes de intercambio como madera y corteza. cosechaban frutas pequenas y plantas silvestres y convertían lo obrenido en pescado seco. La poliandria es rara entre las personas. De modo que. una tribu dei norte de la India. La poliandria es rara. El récord lo batió una mujer rusa que dia a luz sesenta y nueve hijos. Durante los meses de verano los hombres tlingit se dedicaban a la pesca dei salmón y atrapaban miríadas de animales en los bosques contiguos a la costa. Los hermanos son a menudo de diferente edad. y también entre los a. eI caso se presenta. aunque rodeados de joyas. Ésta se casa con ambos a la 66 67 . LA VIDA EN LAS HORDAS Todavía más fuera de lo común que la poliandria es el «matrimonio de gruPO»." Los pájaros hembra y los mamíferos pueden engendrar sólo un número limitado de crías a lo largo de sus vidas. pera no hará que una mujer engendre más de un número limitado de criaturas. si bien por razones ecológicas muy diferentes. no les dan de mamar. Pero los resentimientos fermentan. Vivían. Esta táctica sexual merece ser mencionada no a causa de su frecuencia. Los cachorros a menudo precisan de cuidados especiales hasta el destete. si logra organizar un desfile de parejas y soporta el agotamiento sexual. no pueden gestar más de unos veinticinco hijos durante su vida. No es de extraõar que los coesposos tengan problemas entre sí. si un hombre integra el harén de una sola mujer. Pero el comercio para los tlingit era esencialmente diferente dei europeo. Esta afirmación no implica que las mujeres jamás formen un harén de hombres. Si dividen sus territorios entre los herederos. Dado que en el 99. Las hembras necesitan intervalos fijos entre sucesivas gestaciones. Las mujeres ocupaban con frecuencia lugares de prestigio. ricos aceites. cualquier hombre puede engendrar miles de crias. Por otra parte.5 % de las sociedades permiten a la mujer tomar varias maridos al mismo tiernpo. tapiccs. están decididas a mantener sus tierras unidas. Los hermanos menores tienen que avenirse al favoritismo sexual para poder permanecer en la tierra de la família. un único esposo. por ejemplo. a lo largo de la costa de la región pesquera más abundante dei mundo: el archipiélago de Alaska. los padres necesitan varios hijos para trabajar la tierra. Por lo tanto. es razonable concluir que la monandria. Sólo eI 0. cerraban los tratos y se embolsaban las ganancias. mucho esperma suyo se desperdiciará. Lucgo. la poliginandria. Las mujeres se unían a sus maridos durante la temporada estival de pesca y caza. las mujeres también tienden a tomar un solo marido: monandria. También se verifica la práctica de la poliandria en los Montes Himalaya.5 % de las culturas dei mundo la mujer se casa con un solo hombre a la vez. Entre ellos están los pahari. si una pareja tiene varios hijos. se ocupaban dei regateo. en ciertas circunstancias peculiares. las mujeres son monógamas. hogamus. la poliandria puede significar un suicidio genético. La gestación requiere tiempo. en Nepal. nunca tienen dos esposos al mismo tiempo. es el modelo matrimonial abrumadoramente predominante para la hembra humana. Pera esto es excepcional.

entre los seres humanos la poliginia y la poliandria parecen ser opeiones excepcionales y oportunistas. la familia siempre vuclve a infiltrarse. Ningún nino debía nacer. sus rapas y sus parejas. Noyes y su hijo engendraron a doce de los sesenta y dos ninas que nacieron en los dos o tres anos siguientes. los caballos y los animales de muchas otras especies siempre forman harenes. A los niãos hindúes se les inculca que el amor marital es la esencia de la vida. Nueva York. 3S No es casi nunca neeesario persuadir a los seres humanos de que formen pareja. Si se les da la oportunidad. EL AMOR CONVENIDO No por eso pensamos que todos los hombres y mujeres llegan aI matrimonio enamorados uno deI otro. Por supuesto. Mientras los gorilas.ntico por una persona en particular era considerado egoísta y vergonzante." En 1847 esta comunidad se instaló en Oneida. Pero los conflictos entre los integrantes de la comunidad fueron aumentando. . John Humphrey Noyes. una pareja joven puede llegar a contraer enlace sin siquiera haberse conocido previamente. las dos esposas hacen el amor con ambos maridos. mientras que Noyes tenía prioridad sobre todas las ninas púberes. si los hermanos prosperan. Como dice Margaret Mead: «No importa cuántas comunidades se inventen.11 Los enlaces grupales se llevan a cabo en los Estados Unidos en las comunas sexuales que surgen cada década. y lo que ocurrió en ella ilustra cómo funciona cl más esencial aspecto de los juegos humanos de apareamiento. La poliginia tarnbién es natural. Noyes nunca fue capaz de evitar que hombres y mujeres se enamoraran y formaran parejas clandestinas. Cuando estaba en su apogeo. Cada mujer u hombre adulto tenía su propio dormitorio. los padres comienzan a proyectar el casamiento. Aparentemente. que sigue existiendo. Noyes gobernaba. Tanto hombres como mujeres tienen que ser persuadidos por los bienes materiales para decidirse a compartir ai cónyuge. entre muchos pueblos agricultores tradicionales de Europa y África del norte. Aun en plena ciudad de Nueva York. La poliandria es natural. donde funcionó hasta 1881. En rigor. El hombre huyó. así como en la India. EI amor romé. Los egípcios modernos son un buen ejemplo. Los hombres tenían prohibido eyacular a menos que una mujer hubiese pasado la menopausia. En casi todas las sociedades tradicionales el primer matrimonio deI hijo o la hija es negociado. Pero en la enorme mayoría de las culturas se busca el acuerdo del varón y la mujer antes de seguir adelante con los planes de la boda. En pocos meses la comunidad se disolvió. Mansion House. los chinos. China y Japón preindustriales-. EI vínculo de a dos es una característica dcl animal humano. hay excepciones. La atracción entre las personas era más poderosa que sus decretos.»:" EI animal humano parece estar psicológicamcnrc condicionado para formar pareja con una sola persona. Lo hacemos naturalmente. Todos vivían en el mismo edificio. Luego.vez. En la India el fenómeno está bicn documentado. La monogamia es la regla general. compran una segunda esposa. pera todo lo demás era compartido. Nos enamoramos." En los casos en que las familias se valen dei matrimonio para lograr alianzas -por ejemplo. Nos casamos. coreanos. :12 Pero el ejemplo clásico es la comunidad oneida. Esta colonia de vanguardia comenzó a funcionar en la década de 1830 a instancias de un fanático religioso. En 1868 Noyes levantó la prohibición de reproducirse y. varias mujeres dieron a luz. judíos originarias de Rusia. Y la inmensa mayoría de nosotros se casa eon una sola persona a la vez. ningún experimento occidental de matrimonios grupales ha logrado sostenerse por muchos anos. Los coesposos también se pelean. Lo más interesante dcl experimento sexual oneida es lo siguiente: a pesar de su tiránico reglamento. incluso los ninas que aportaban a la comunidad. autorización especial mediante. De modo que hombres y mujeres a menudo ingresan en la vida de casa- 68 69 . En 1879 los hombres se rebelaron y acusaron a Noyes de violar a varias jóvenes. los hombres a menudo eligen tener varias esposas para ampliar su perdurabilidad genética. Los padres de los potcnciales cónyuges organizan un encuentro entre los jóvenes. hombres y nines trabajaban las tierras comunales y fabricaban las trampas de acero que vendían al resto del mundo. Las mujeres se integran en harenes cuando los recursos que obrendrán pesan más que las desventajas. más de quinientas mujeres. Pera las coesposas entran en conflicto. êEs natural la monogamia? Sí. Resulta interesante que en muchos casos estas personas se enamoran. Flirteamos. hindúes oceidentales y árabes tradicionales con frecuencia presentan a sus hijos e hijas a pretendientes adecuados y los inducen a casarse. Y se suponfa que todos copulaban con todos. un hombre osado y sexualmente enérgico que deseaba fundar una utopía cristiano-comunista. Se esperaba que los hombres más jóvenes fecundaran a las mujeres mayores. Si se gustan.

en los atolones dei Pacífico.dos llenos de entusiasmo. En las comunidades de sexo libre hombres y mujeres tiendcn a formar pareja. EI destino. Pero no es posible destruir el amor romântico. cn efecto. es cornún que las personas se divorcien y vueIvan a casarse con personas que eligen por sí mismas. rituales y un sinfín de invenciones cultura- 70 71 . EI mayor acepta su destino y un matrimonio convenido. Oscilando entre el ancestral mandato chino deI amor filial y los valores modernos deI individualismo. los chinos han comenzado a abandonar la tradición de convenir los matrimonios. el viejo patriarca cena con su concubina.Por qué algunos de nosotros rompemos nuestros votos de fidelidad sexual? 2. Llaman a estas nuevas convenciones «amor libre». un cónyuge. los jóvenes hijos de un tirânico anciano luchan por otorgar sentido a sus vidas. Pero cada día sufre por su amada. Aun cu ando los matrimonios son el resultado de convenios estrictos y el amor romántico está proscrito. una mujer de la que se enamoró afios antes. se dan cita. Sin embargo. Dado que eI amor puede ser disparado por una sola mirada en un determinado momento. donde estos casamientos pueden disolverse. sin embargo. Como explican los hindúes: «Primero nos casamos. Bajo la luz de la luna.»:" No me sorprende. evitando que huyera de la casa deI esposo. mitos. Jin describe la vida en un hogar chino tradicional en la década de 1930. no es de extrafiar que algunos matri monios convenidos se conviertan rápidamente en vínculos amorosos. formar pareja. Flirtear. la resignación y la obediencia eran inculcados a los jóvcnes. Hoy en día. se divorcian de parcjas a las que nurica amaron y eligen sus propios cónyugcs. en gran parte de África y en el Amazonas. como tan bien ilustra la novela La Jamilia. no pertenece a la clase social adecuada para casarse con e! hijo deI que está enamorada y quiere evitar el matrirnonio convenido con un vicjo desagradable.A qué hemos llegado. Cada vez más personas compran novelas românticas. Y la más denigrante de todas las practicas deI mundo -la de vendarles los pies. a menudo surge el idilio.mantenía a la joven esposa en su telar. enamorarse. el hijo menor abandona la propiedad familiar buscando realizarse en una ciudad de la China occidental donde las costumbres son más modernas. La sirvienra de la familia se arroja a las aguas de un lago y se ahoga. como en Nueva Guinea. eI amor aparece. de Ba Jin. una novia que muere de amor por él. Mientras todos estos hechos ocurren. es característico de la naturaleza humana. Y. Existen tabúes. cantan canciones senrimentales. 2. luego nos enamoramos. Aun en los casos en que hombres y mujeres viven con varios esposos a la vez. lcs que instan a los jóvenes dei mundo entero a formalizar marrimonios convenidos. que tiene más de mil afios de antigüedad. hay una parcja a la que prefleren. Durante cientos de afies la tradición china intentó doblegar el enamoramiento. conJiando en que florecerá un idilio. entonces? La estrarcgia reproductora humana básica es por lo tanto la monogamia. a pesar de que los seres humanos a veces viven en harenes.

o están ocupados en sus propios asuntos clandestinos. por consiguiente. Las únicas relaciones tabú son aquellas entre mujeres mayores y sin compromisos. a la hora convenida. Acto seguido. y vivir de los vapores de una mazmorra. Gtelo A lo largo de la costa meridional dcl Adriático. pera mucho más complejos. Algunas veces los jóvenes sirvientes visitan a las esposas de sus patrones. Con el ticmpo. En estas pueblos. los jóvenes hombres italianos seducen a las mujeres extranjeras que han conocido en los hoteles de temporada. estas donjuanes aprenden a comportarse con discreción y cumplen con una serie de estrictas reglas que todo el mundo comprende. prãcticamcntc todos los hombres tienen una amante a la que visitan eon regularidad durante los dias de semana. Pero ai llegar a la madurez estos hombres ingrcsan en una nueva red de vinculas sexuales. tomar un bafio. bares y lugares de reunión. en las selvas brasileüas. Pera en algunos casos a los pocos meses de la boda. En general. se respeta un código de absoluto silencio. en general se casan poco después de la pubertad. las playas italianas se ven interrumpidas cada tanto por colinas rocosas que descienden hasta el mar. Los hombres y mujeres kuikuru. en cavernas aisladas con piseinas naturales de agua arenosa y poco profunda. ir de pesca o cuidar el jardin. De modo que. a diferencia de los hombres dei litoral italiano. intercambian pequenos regalos y hacen el amor. luego. el adulterio es más bien la regIa que la excepción en estas pueblos que salpican la costa adriática meridional. ya sea cerca del mediodía o a! anochecer. hizo un comentário en un club de hombres acerca de una mujer que deseaba seducir. WILLlAl\1 SHAKESPEARE. en general porque los hombres jóvenes gustan de alardear. los jóvenes dependen dei turismo de temporada para su educación sexual hasta que se casan. aunque la infidelidad sea un lugar común entre los adultos -un hecho conocido por la mayoria debido a la falta de intimidad-. . en la Amazonia. los vínculos extramaritales son igualmente furtivos. 2 Los ajoís gestionan sus citas por medio de amigos. mientras los hombres de prestigio se citan con sus criadas o cocineras. Dcbido a que las mujeres italianas locales son demasiado vigiladas como para que puedan acceder a ellas y como la prostitución no se praetica en estos pueblos. muchos de estas vínculos duran varias anos y algunas veces toda la vida.IV. cada uno de ellos se levantó y se alejó. El tabú es estricto e inquebrantable. detrás de las rocas. y los hombres jóvenes y solteros. contabilizan sus conquistas y desarrollan una reputación como audaces y apasionados amantes italianos. Hasta los ninas peque- 73 . y las murmuraciones poneo en peligro el secreto de la red de relaciones extramaritales y. Ningún hombre casado habla jamás de su interés por otras mujercs. La mayoría de los aldeanos mantienen relaciones simultâneas con un número de amantes que oscila entre los cuatro y los doce. los kuikuru disfrutan conversando de estas asuntos. la cohesión comunitaria y la vida de familia. Ya es bastante difícil la vida como para poner en peligro uno de sus escasos atractivos. El chismorreo es insoportable. los botes de pesca. personaje que cultivarán durante el resto de sus vidas. salen caminando lentamente del territorio eomunitario con la excusa de buscar agua. Tal como concluye la psicóloga Lewis Diana. Esta complicidad colectiva fue quebrada en una oportunidad cuando un comerciante italiano retirado de los negocios y que había vivido en los Estados Unidos desde la infancia. un sistema complejo y cuasiinstitucionalizado de relaciones extramarirales. los enamorados se encuentran y se escabullen a algún distante claro de la selva donde conversan. antes que reservar una parte de 10 que amo para que lo disfruten otros. Todos los que lo rodeaban se quedaron en absoluto silencio. los pequenos comercios minoristas. la familia sigue siendo el fundamento de la vida social. Como informa Diana: «El hombre había cometido un desliz monumental.»! A un océano de distancia. En cambio. mientras los maridos aún trabajan en los viõedos. Sin embargo. ambos cónyuges comienzan a tener amantes a los que llaman ajois. Aquí. eon las mujeres del lugar. las playas. La vida de familia debe ser preservada. un grupo de aproximadamente ciento sesenra personas que viven en una misma aldea sobre las márgenes dei rio Xingú. Pero las relaciones más duraderas son las que mantienen los 72 hombres y mujeres casados con otros.POR QUÉ EL ADULTERIO? La naturaleza de la infidelidad Que podamos considerar nuestras a tan delicadas criaturas y no a sus apetitoso Preferirfa ser u n escuerzo. los hombres de clase media o alta mantienen prolongadas relaciones con mujeres casadas de su misma clase o de una clase inferior. Aqui los muehachos pierden la virginidad antes de los veinte afios y perfeccionan sus dotes sexuales. Informa el antropólogo Robert Carneiro que hasta los hombres y mujeres kuikuru de más edad se escapan regularmente de la aldea para un encuentro al atardecer.

.' Todo lo cual plantea el siguiente intcrrogante: 2en qué consiste el adulterio? Las definiciones varían. Pero las mujeres inuit consideran estas vínculos extramaritales como preciosos ofrecimientos de una duradera amistad. De modo que. uno de los cónyuges podría sentirsc obligado a denunciar a su cónyuge públicamente. pero parece haber algunas pruebas de que los nobles escoceses realmente llevaban a la cama a las novias de sus súbditos. adulterio no era un término que siquiera se aplicara a los hombres. Si bien es cierto que fl irtearnos. las mujeres esqui males y la esposa kofyar que buscó un amante.nos suelen recitar la trama de las relaciones ajois. mientras que el marido lozi y el norteamericano casado que invitó a una mujer con una copa. los hombres italianos. del mismo modo que los ninas norteamericanos repiten el abecedario. si una mujer hace ostentación de una de sus aventuras. la vagina y la cópula. Sin embargo. una a lreracíón deI orden que nadie desea. el 74 % de 750 encuestados considero que no era necesario llegar a hacer el amor para cometer adulterio. o si la convida con cerveza o con rapé. los festejos de Carnaval también tienen un aire de liberalidad sexual. el marido puede llegar a irritarse. Si un hombre de negocias norteamericano se encuentra de visita en una ciudad e invita a comer a una colega atractiva y realiza con ella toda clase de actividades sexuales excepto la cópula. aunque no haya llegado al coito. Si todos se ponen de acuerdo. EI Oxford English Dictionary define el adulterio como relaciones sexuales de una persona casada con alguien que no es el cónyuge. la china. Durante eI primer dia de las fiestas." Más cercano a nosotros. sea la que nos vienc de nuestra herencia occidental. la celebración fracas ará. Una mujer insatisfecha con su marido que sin embargo no desee el divorcio puede tomar legítimamente un amante que vivirá con ella en la casa de su marido. Sólo marido y mujer evitan hablar entre e1Ios de sus aventuras sexuales extramaritales.que dan testimonio de la frecuencia de las relaciones sexuales extramaritales entre hombres y mujeres dei mundo entero. puede ofrecerle los servicios de su esposa. Los lozi de África no asocian el adulterio coo la relación sexual. los amantes extramaritales danzan imitando la cópula y errtonan canciones de exaltación del pene. Si un marido está interesado en cimentar su amistad con un compafiero de caza. como dicen los turu. Más aún. podría sentir que ha cometido adulrerio. e incluso semanas. que tal vez hasta llegó al orgasmo con ella -pero sin llegar al coito-. o llenas de pasión sexual. Esto parece una exageración. ella copulará con este súcia a lo largo de varias días. el castigo por adultério es raro. el seüor feudal se reservaba el derecho de desflorar a la novia de su vasallo la noche de la boda. culturas como la japonesa. Las mujeres también se ofrecen sexualmente a visitantes y extranjeros. no lo sono Las tradiciones culturales realmente inciden en la definición y la actitud de las personas respecto ai adulterio. Algunos historiadores ponen en duda que esta tradición estuviera muy difundida. De modo que el presente capítulo explora este segundo aspecto de nuestra estrategia humana de reproducción: cómo varían las relaciones clandestinas. más que nada porque una vez enfrentados con los hechos. La aplicación parcial dei término surgió en las culturas agrícolas 74 75 . Sostienen que si un hombre camiria por un sendero junto a una mujer casada a la CuaI no lo une una relación de parentesco. Los hombres kofyar gozan del mismo privilegio." Tal vez la más curiosa costumbre que instituye e1 adulterio abierto Los kofyar de Nigeria definen el adulterio de manera muy diferente. o pasa demasiado tiempo fuera de la aldea y descuida sus obligaciones domésticas. por qué el adulterio ha evolucionado. Y nadie considera estas relaciones extramaritales como adulterio. de «derecho de la primera noche» o «derecho de pernada». son adúlteros. Entonces se discute e1 problema públicamente. es habitual para los pueblos inuit (esquimales). Pera los norteamericanos tampoco asocian necesariamente el adulterio con hacer el amor. En diversas sociedades europeas. En ningún lado es esto tan evidente como en las sociedades agrícolas donde la gente emplea el arado (en lugar de la azada) para cultivar la tierra. conocido como hospitalidad femenina. los seres humanos también tendemos a ser sexualmente infie1es a nuestros cónyuges. Exisren varias estudios etnográficos -sin mencionar los incontables informes históricos y obras de ficción. se lo consideraba un vicio principalmente femenino. no como una indiscreción social. En estas sociedades patriarcales. nos enamoramos y nos casamos. ha cometido adulterio. Si estas danzas no son «calientes». pero sólo si ella está de acuerdo. la hindú tradicional o la europea preindustrial. en una encuesta realizada por la revista People en 1986." Lxs Dlr-ERENTES CARAS DEL ADULTERIO Los turu de Tanzania se conceden libertad sexual durante la ceremonia de pubertad de sus hijos varones. Pera los kuikuru consideran normal la Iibertad sexual. Esta forma de adulterio surge de su concepto dei parentesco. EI préstamo de la esposa. Esa noche los amantes consuman lo que insinuaron a lo largo de todo el día. de acuerdo con los valores occidentales. una costumbre conocida como el jus prirnae noctís.

en China todas las criaturas nacidas fuera del matrimonio eran consideradas legítimas. las ninas respetables generalmente eran dadas en marrimonio a los catorce afios para no darles oportunidad de sucumbir a seductores clandestinos. debía llegar casta al matrimonio y mantenerse fiel a su esposo durante toda su vida.'! Los trozos que sobrevivieron se ocupaban de la posición legal y de los derechos de la mujer. se esperaba que la mujer culpable se suicidara. una esposa promiscua representaba una amenaza para la tierra del marido. aproximadamente entre el afio 516 antes de Cristo hasta que los romanos destruyeron Jerusalén en el afio 70 de la era cristiana. a menudo. En China los que violaban esta ley morían en la hoguera. Algunos antiguos celebraban fiestas de la fertilidad en las que cabía esperar realizar e1 coito extremarital. 111 En ellas. Un chino o un japonés tradicional sólo podía ser acusado de adulterio si dormia con la esposa de otro hombre. La paternidad debía estar garantizada para no poner en peligro la línea de herencia familiar paterna. estas mujeres eran tratadas con mucho más respeto que una amante occidental hoy en dia. en la cuna de la civilización occidental prevalecieron códigos más severos. «No COMETERAs ADULTERIO)) Según el historiador Vern Bullough. el marido tenía la libertad de fornicar con prostitutas euantas veces quisiera. En estas sociedades parriarcales. el judaísmo tradicional tenía un sencillo código de conducta sexual. La única salida honorable para un japonés era el suicidio. La valía de una mujer se medía de dos maneras: por su habilidad para incrementar el patrimonio y prestigio de su esposo por medio de la dote que aportaba al matrirnonio. La esposa adúltera podía ser ejecutada o se le podía cortar la nariz. En casi todo el territorio asiático. se aplicaba más de un código simultáneamente. Más aún. los hábitos sexuales judios se fueron relacionando más y más con la idea de Dias. las prostitutas. la infidelidad sólo era una transgresión si el hombre seducía a la mujer de otro hombre o desvirgaba a la hija casadera de un par. Sólo por estos delitos podía aplicársele una multa severa. fueron los antiguos hebreos quienes primero relacionaron el adulterio con el pecado en la histeria de Occidente." En China. A partir de ese momento. Dado que la tarea de la mujer en la vida era producir descendientes para su pareja. Tanto sus antepasados como sus descendientes estaban en peligro. quedaba presa en la casa de su esposo para toda la vida. se les exigia que fueran fieles a sus esposos. Entre los padres de la civilización occidental. bajo supervisión de su familia política. En las sociedades agrícolas tradicionales de Asia. China y J apón eran una cuestión totalmente diferente. Y como sus hijos eran portadores de la sangre paterna. tal como ocurre hoy en los Estados Unidos. en cambio. Pero en el período posterior ai exilio. si un hombre seducía a la esposa de su gurú. Tal como en otras comunidades agrarias. Un hindú podia matar a su esposa adúltera. Para la mayoría de los pueblos asiáticos históricos que cultivaroo la tierra. En la India. igual que en otras sociedades agrícolas aotiguas. en poblados de la antigua Mesopotamia. esta aplicación de preceptos con relación ai adulterio femenino se registro por primcra vez en varios códigos de leyes escritos en dialectos semíticos entre el 1800 y el 1100 antes de Cristo. cuando se incorporaban concubinas a la casa de la família. El sexo eon ellas sencillamente no se consideraba adulterio. o se lo podia castrar o ejecutar. a los maridos se los estimulaba a tomar concubinas. lujos y arenciones. Sin embargo. donde los hombres estaban autorizados a tener una sola esposa legal. En China y Japón. sobre todo porque las concubinas cumplfan una función importante: concebían hijos. para su 76 património. Esta iba a cambiar. Una mujer infiel no merecía vivir. sólo las geishas. Sólo a las mujeres. el acto sexual traería fertilidad y poder. algunas prácticas sexuales eran equiparadas con la inmoralidad. Pero en general. el sexo tenía un aura sagrada. y por la capacidad de su vientre de fecundar la semil1a del esposo. Mientras tanto. Esto era tabú. Según la ley mosaica la mujer debía llegar virgen a la noche de 77 . estos pueblos antiguos del valle entre el Tigris y el Éufrates consideraban que la mujer debía «cu idar su virrud». e1 adulterio masculino era csencialmentc una transgresión contra la propiedad de otro hombre. Pero sólo en la India se exigía que los hombres fueran fieles a sus esposas. el adulterio no era considerado pecado ni una ofensa contra Dios. El sexo extramarital estaba estrictamente prohibido para las mujeres. Antes dei exilio de Babilonia. su nombre y su posición. se les asignaban departamentos privados. La sexualidad ilícita con una mujer casada era una violación de la dignidad del esposo de dieha mujer y de todos sus antepasados.junto con la creencia de que el varón es el portador de la «semilla» familiar. se lo podía obligar a sentarse sobre un disco de acero al rojo vivo y luego a cortar su propio pene. las esclavas y las concubinas eran juego limpio. Como resultado de todo esto. Más aún. Los derechos sexuales de la mujer en la sociedades tradicionales de India. sin embargo. Era su rcsponsabilidad reproducirse y traspasar su linaje.

conocidas como hetairas. a los obreros residentes en la misma ciudad en la que trabajaban. Una tendencia subyacente de moralidad. Haz que mi amado venga a su jardín a comer el fruto mejor. La única transgresión sexual para un rna- rido era el coito con la esposa de otro hombre. Y algunos hombres. Ya en el siglo VI antes de Cristo los intelectua1es habían empezado a elegir el ascetismo y el celibato. que corrompía el espíritu. oh. participaban con regularidad en encuentros homosexuales con adolescentes. Se decía que Dios había decretado que los cónyuges realizaran el acto sexual durante la víspera dei sabat. la extravagante y alegre oda al amor entre marido y mujer que los judíos incluyeron en la Biblia Hebrea. durante los días de gloria del Imperio. celebrado. las mejillas. Se confeccionaron listas de obligaciones sexuales mínimas para las diferentes c1ases sociales. oh. los labios. Pero los romanos también tenían un lado estoico. una vez por semana. Las inrerprctacioncs de las enseüanzas de Jesús sobre e1 tema de la conducta sexual varían enormemente. Los primcros cristianos iban a reaccionar violentamente ante estas costumbres. también lo hacían los mortales. la obligación de los camelleros era cada treinta días. Esta veta grecorromana del ascetismo. Y los eruditos debían realizar el acto sexual los viernes por la noche. Esta actitud hebraica ante el adulterio. los griegos se de1eitaban con sus juegos. concubinas.» Esro era sólo parte de la Canción de Salornón. Los antiguos romanos son bien conocidos por sus hábitos libertinos. santificado.eran pecado a los ojos de Dias. continencia y abstinencia era común en e1 caracter romano." El sexo dentro del matrimonio fue bendecido. documento redactado alrededor del ano 100 de la era cristiana. algunos de ellos intuían que la sexualidad era contaminante e impura." Veían el celibato como algo celestial. los di entes. En cambio. 1(. A menudo considerados el primer pueblo de la historia que se dedicó organizadamente a la recreación.bodas y permanecer fiel a su esposo toda la vida. los divertían fuera de sus casas.!' Los judíos equipararon e1 amor entre los cónyuges con el amor entre los pueblos de Israel y el Senor. iban a ejercer gran influencia sobre las costumbres occidentales. Pero estas lazos que ponían en peligro la vida no se daban con demasiada frecuencia. algunos filósofos y maestros siguicron difundiendo y propiciando la escasamente conocida filosofía griega de la negación de los placeres carnales. eran condenados por Dios. Las cortesanas educadas. Los cabalIeros acaudalados debían copular con sus esposas todas las noches. especialmente en la clase alta. Las ninas de buena familia eran entregadas en matrimonio en la temprana adolescencia a hombres que duplicaban su edad. En el siglo 1 antes de Cristo aparentemente el criterio de muchos romanos respecto al adulterio era semejante al de los norteamericanos que encuentran justificada la evasión de impuesros.en la Roma c1ásica. combinada con el concepto hebreo de que ciertas formas de la actividad sexual -e1 adultério una de el1as. el cuello y los pechos de una esposa eran motivo de celebración ante el Seãor. L'i EI ascetismo y el celibato permanecieron vigentes -si bien de forma marginal a la vida diaria." Dios había dicho: «No cometerás adulterio. viudas y sirvientas podían relacionarse con los hombres. así como algunas curiosas tradiciones de los antiguos griegos. atrajo a los primeros líderes cristianos. los jucgos sexuales eran uno de los pasatiempos favoritos para los hombres. a la época en que Roma era una ciudad de alta integridad moral y todo el mundo tenía gravitas. la masturbación y el adulterio por parte de la mujer. Sólo las relaciones con las mujeres casadas estaban prohibidas. Tal vez Jesús tenía una exce- 78 79 . Pero la homosexualidad. Las concubinas se ocupaban de satisfacer sus necesidades cotidianas. un sentido de la dignidad y la responsabilidad. Los varones griegos se consideraban superiores a las mujeres. 17 Y a pesar de los excesos sexuales de emperadores y ciudadanos comunes -r-muieres tanto como hombres-. viento sur! Sopla sobre mi jardín y lIeva su fragancia hasta otras tierras. o del hombre con una mujer casada. Sus maridos las trataban más como pupilas que como esposas y las encerraban en 5US casas para que engendraran hijos. Muchos aspiraban a volver a las fuentes. el travestismo. A pesar de que en general los griegos ensalzaban el sexo. Ya en el sigla V antes de Cristo. la mayoría de los gentilhombres casados de Atenas y Esparta se distraían con una gran variedad de legítimos vínculos extramaritales. viento norte. Pero las prostitutas. pero sin embargo abrazaron otros ideales griegos. «[Despicrra. las relaciones sexuales con animales. El cabelIo. Como los dioses griegos permitían la concupiscencia.» En e1 período talmúdico posterior. conceptos que serían adoptados por grupos periféricos de tradición hebraica y luego se trasmitirían de generación en generación hasta influir en los primeros líderes cristianos y con el ticmpo saturar las costumbres de hombres y mujeres occidentales. a lo largo de los primeros siglos de la era cristiana. la actitud de los hebreos ante el sexo se tornó más explícita. a los mercaderes que viajaban a otras ciudades. acción por la cual se lo podía condenar a muerte. y ven. se les indicaba tener relaciones dos veces por semana.

Tal como escribió en 1 Corintios 7:8-9: «Para los solteros y las viudas digo que está bien que permanezcan sin pareja como lo hago yo. que probablemente la mitad de los hombres norteamericanos eran infie1es a sus esposas en aIgún momento deI matrimonio. una mujer dotada de una voluntad poderosa.»" Vade retro. de clase media de la población encuestada habían sido infieles. deben casarse. y veinticuatro de cada cien mujeres entrevistados habían cometido deslices. Pero San Marcos. las costumbres occidentales. desde entonces. a pesar dei riesgo para nuestras famílias. pero no podía controlar las pasiones sexuales por su amante ni el amor por e1 hijo de ambos." Consideraba e1 celibato como el mayor bien. había tenido relaciones sexuales extramaritales antes de los cuarenta aõos. a pesar de los enormes cambios en la actitud norteamericana respecto al sexo que se produjeron durante las décadas de los sesenta y setenta. Sin embargo. que vivió entre los aõos 354 y 430 de la era cristiana. iba a difundir estas enseõanzas a todo el mundo cristiano. es también un hecho cierto que estaba a favor del celibato. INFIbLMENTE SUYO EN LOS ESTADOS UNIDOS Este código moral no impidió que hombres y mujcrcs occidentales -o la gente de cualquier sociedad. comete adulterio contra la primera. A pesar de nuestra actitud de rechazo ante la infidelidad como algo inrnoral. período cumbre de la «revolución sexual». Una investigación encargada por la revista Playboy y dirigida por Morton Hunt en la década de los setenta dio como resultado que el 41 % de 691 hombres y más o menos el 25 % de las 740 mujeres casadas. el psiquiatra Gilbert Hamilton. debido a que la mayoría de estos hombres vacilaban en hablar de sus aventuras. nuestros amigos y nuestro modo de vida. la lujuria como vergonzosa. siempre amenazados por eI adulterio. y todos los actos que rodean eI acto sexual como antinaturales. Durante los dos aõos que esperó para casarse. nos permitimos iniciar relaciones extramaritales con regular avidez. en el mundo cristiano la abstinencia sexual se asociaba cada vez más a Dios y eI adulterio al pecado. Agustín con e1 tiempo echó a su concubina a fin de tomar una esposa legal dei nivel social adecuado. Agustín llegó a ver el coito como algo vil.972 mujeres norteamericanas casadas. sexualidad. Kinsey informó además que el 26 % de las 6. donde relata la historia de su conversión y que es el libro del misticismo cristiano por excelencia. era e1 demonio encarnado. pero no todavía. encantadora. cariõosa y unida." Casi dos décadas más tarde estas cifras aparentemente no habfan cambiado de manera significativa. algunos líderes influyentes de la fe cristiana se volvieron más y más hostiles al sexo de cualquier clase. Esta actitud frente al adulterio como transgresión moral tanto para hombres como para mujeres dominó. dos nuevas tendencias aparecian: ambos sexos tenfan 81 80 . EI celibato no se impuso oficialmente al clero cristiano hasta eI siglo Xl. tuvo una amante provisional. En los siglos siguientes al nacimiento de Cristo. El 41 % de las adúlteras había hecho el amor con una sola pareja. Pero a medida que pasaban las generaciones. el 40 % lo había hecho con de dos a cinco.lente opinión de la sexualidad dentro del marrimonio. Agustín estaba ansioso por convertirse al cristianismo." Cuántos norteamericanos son adúlteros es algo que nunca sabremos. Fue la gota que colmó eI vaso. Enfermo de culpa. San Agustín. tanto para los hombres como para las mujeres.engaõaran a sus cónyuges. Porque es mejor estar casado que arder en las llamas de la pasión. Y el adultério. y si la mujer se divorcia de su esposo y se casa con otro hombre. En la década de los veinte. el 19 % había tenido más de cinco amantes. 10:11. Los norteamericanos no son ninguna excepción. A pesar de que hay quienes creen que Pablo puede haber sido un judío de la tradición hebraica que había adoptado una posición positiva respecto ai sexo. informó que veintiocho de cada cien hombres. abandonó los planes de casamiento. divorciadas o viudas que fueron entrevistadas. Kinsey dio por sentado que sus cifras eran demasiado bajas. Monica. por parte de mujeres tanto como de hombres. a pesar de nuestros sentimientos de culpa cuando incurrimos en aventuras amorosas. De joven. le rezaba a Dias constantemente diciéndole: «Dame castidad y continenr-ia.a'" A instancias de su madre. comete adulterio contra é1. Pero su matrimonio jamás se llevó a cabo. Como describe George Burns: «La fe1icidad consiste en tener una familia grande. un pionero en la investigación sexológica. No mucho más tarde. se convirtió al cristianismo y llevó una vida de continencia. Pero si no pueden contenerse. blancas. Los famosos informes Kinsey de fines de la década de los cuare nta y comienzos de la de los cincuenta afirmaban que algo más de un tercio de los 6.» Incluso el divorcio y un nuevo matrimonio eran vistos como actos promiscuos. Sin embargo.427 maridos encuestados había enganado a sus esposas. en otra ciudad»." Esto dio que hablar en nuestras reuniones sociales durante más de una década. Como dice en sus Confesiones. La cópula entre marido y mujer debía estar exclusivamente al servicio de la reproducción. le hace decir lo siguiente acerca del adulterio: «EI que se divorcie de su esposa y se case con otra mujer.

Y si bicn las leyes sobre adulterio se mantienen vigentes en veinticinco estados. aun si el adulterio era castigado con la muerte. otros adoraron dioses encarnados en eI sol. Después de todo." Pera tcómo saber si estas cifras son correctas? Los hombres tiendcn a alardear sobre sexo. a pesar de sus códigos de divorcio. Es posible que los hombres se sientan más Iibres de jugar ai donjuán en la medida eo que las mujeres se vuelven más independienres económicamente. Tal vez las mujeres de c1ase media de hoy en día tienen más «oportunidades» porque trabajan fuera de casa." «tPara qué esperar?». la transgresión sexual muy excepcionalmente llega a los tribunales o a los que hacen los censos. Una encuesta de 106. AIgunos eran ricos. las mujeres adúlteras no anuncian sus aventuras con una letra A. en los afios setenta la cifra se elevaba al 25 %. Algunos vivieron en palacios. cerca deI 25 % de los hombres y mujeres de menos de veinticinco afios había enganado a sus cónyuges. sin prestar arención a sus hábitos culturales sobre sexo. Mientras que en los afies cincuenta sólo el 9 % de las esposas de menos de veinticinco afies había tenido algún amante. De unas 100. Pera de una cosa cstoy segura: a pesar de nuestros tabúes culturales en contra de la iofideIidad. otros en casas estándar o chozas con techo de paja. de las actividades extramaritales de hombres y mujeres es prueba de la universalidad de los deseos humanos en este terna». AI margen de sus tradiciones respecto dei matrimonio. todos nos inducen a inverti r toda nuestra energía sexual en una sola persona. a diferencia de lo que le ocurre a Hester Prynne en la novela de Nathaniel Hawthornc. pero la infidelidad había ocurrido poco tiempo después de casarsc. Como afirma Kinsey en la conclusión: «La forma en que tanto biografías como ficción en el mundo se preocupan. cuando se deslizan en los dormitarias de otros." No tenemos nada de extraordioarios. nuestras enseüanzas religiosas. salvo en eI oficio y en los asuntos dei amor». «tQuién ha dormido en mi cama?». mientras que las mujeres en general ocultan sus deslices. Hunt Ilcgó a la siguiente conclusión: «La mujer busca el sexo fuera del matrimonio con la misma frecuencia que el hombre si ella y su medio social establecen que tiene tanto derecho a hacerlo como él.000 mujeres eocuestadas.e" Una investigación de Redbook confirmá los datos obtenidos por Hunt para la década de los sesenta. No existe nioguna cultura en la cual el adulterio sea desconocido. el vigor y eI amor entre múltiplcs parejas. Algunos cultivaron e1 arroz. en todos hubo conductas adúlteras.n su tendencia a la infidelidad. Es indudable que las encuestas tampoco llcgan a una poblacióo escogida aI azar. Nadie sabe con certeza qué alcaoce tiene la vida adúltera en los Estados Unidos en la actualidad ni en el 82 pasado. marido o mujer. ni hay recurso cultural o código alguno que haga desaparecer la aventura amorosa. y quc los investigadores pueden estar formulando preguntas diferentes o encuestando poblaciones en las que la infidelidad es más esperable o que están más dispuestas a admitir sus aventuras amorosas en una encuesta. parecía ser la explicación. La letra escarlate. De modo que los científicos que piensan que lo saben todo acerca de la infidelidad en los Estados Unidos pecan de ingcnuos. la sonrisa. Igual que eI flirteo estereotipado." y un escrutinio eon 7.000 lectores de la revista Cosmopolitan a comienzos de los afíos ochenta indica que el 54 % de las mujeres casadas participantes había tenido ai menos una aventura amorosa. otros eI dinero. otros eran pobres. y la aplicación de preceptos iguales para ambos sexos había ganado terreno. nuestros amigos y parientes.sus primeras aventuras más temprano que en décadas anteriores. Nuestros hábitos sociales. la fisiolo83 . La tendencia humana a los vínculos extramaritales parece revelar el triunfo de la naturaleza sobre la cultura. Algunos abrazaron eI cristianismo." Según el número deI 1 de junio de 1987 de Marriage and Díoorce Today: «El 70 % de todos los norteamericanos tienen una aventura en algún momento durante su vida de casados. Pera. ~Habrán aumentado las cifras en los afios setenta? Quizá sí.239 hombres estableció que el 72 % de los hombres casados había cometido adulterio en los dos últimos aõos. mientras que las de los afias ochenta son más sinceras. las rocas o los árboles. Estos cuarenta y dos pueblos no estãn solos e. quizá no. pregunta Papá Oso en uno de nuestros cuentos infaotiles típicos. «La amistad es constante en todas las situaciones.000 individuos casados." El adulterio es causal principal de los divorcias y de la violencia familiar en los Estados Unidos y en muchos otros lugares. En una invcsrigación reciente con una población de 12. a lo largo del tiempo y cn todas las culturas. escribió Shakespeare. Quizá en décadas anteriores las mujeres casadas estabao menos dispuestas a coofesar todas las aventuras que habían tenido. en la práctica. el vienro. Hace poco leí cuarenta y dos etnografías acerca de pueblos diversos dcl pasado y dcl presente y comprobé que eI adulterio estuvo presente en todos ellos. r Las cifras sobre hombres y mojeres fueron luego independientemente verificadas por otros investigadores.c" El adulterio continúa haciendo su aparición cada vez más temprano. un alto porcentaje de hombres y mujeres distribuyen el tiempo. los norteamericanos son adúlteros. el 29 % de las que estaban casadas había tenido relaciones sexuales extramaritales. ouestras leyes actuales respecto aI divorcio «sin ofensa» cambiaron la definición del matrimonio y lo presentan más como una asociación económica de las partes.

Symons basa su premisa de que los hombres están más interesados que las mujeres en la variedad sexual no sólo cn la lógica genética antes explorada. anônimo y sin compromiso. si bien por moti- vos que les son propios." Symons acepta este presupuesto como si fuera el evange. Por lo tanto. el ostracismo. Empezaremos con Symons.lidad parece ser parte de nuestro arcaico juego reproductivo. Prefieren el coito Iibre de compromisos con varias parejas diferentes. como decía Byron de la necesidad de los hombres de la novedad sexual. sino también en los hábitos sexuales de los homosexuales norteamericanos. De modo que cuando 84 85 . los tajos en pies.gía cerebral dei enamorarniento y nuestra necesidad de formar pareja con un solo cónyuge. Symons propone también que estas diferencias en las «psicologias sexuales» de hombres y muieres provienen dei largo pasado de caza y de recolección de la hurnanidad: durante incontables milenios. Estos vástagos sobreviven y aportan a las generaciones posteriores ese elemento del mapa genético masculino que procura «carne fresca». en realidad. y trasmitieron a la mujer moderna la tendeneia a la fidelidad. Las mujeres homosexuales. parejas semejantes y una sexualidad con afecto más que eI sexo por el sexo mismo. ~POR QUÉ EL ADULTERIO? Los azotes. los machos que gustaban de la variedad sexual impregnaron más hembras. y pueden pasar varios meses y afias también antes de que pueda concebir a otro. procrearon más crías y cnriquecieron sus linajes genéticos. Symons concluye que los hombres son. fusilamiento o apufialamiento: todas estas crueldades se practican en el mundo para castigar la infidelidad. Pero si también se permite tener aventuras con más mujeres y sucede que engendra a otros dos hijos. Y sin embargo las tenemos. ~Están realmente menos interesadas las mujeres en la variedad sexual? Podemos abordar la cuestión desde diferentes perspectivas. dobla su participación en la siguiente generación. De esto resulta que el hombre es un donjuán natural y la mujer una esposa sumisa. A diferencia deI hombre. la amputación de narices y orejas. la infide. La mujer que buscara la variedad sexual corría eI riesgo de ser abandonada por una pareja celosa. los hombres que buscan la variedad también tienden a tener más hijos. es fácil explicar por qué los hombres están interesados -por naturaleza. sus ejemplos de homosexuales y sus hipótesis evolutivas. De modo que. los garrotazos. en cambio. los estigmas. 33 Pera ~por qué son las mujeres adúlteras? Una mujer no puede engendrar un hijo cada vez que se desliza en una cama con un nuevo amante: puede quedar encinta sólo en cierta etapa de su ciclo menstrual. las aventuras sexuales ferneninas quitaban tiempo a la cosecha de vegetales y ai cuidado de los hijos. eI divorcio. De modo que yo me colocaré en e! lugar de! abogado dei diablo para explorar la posibilidad de que las mujeres esrén tan interesadas en la variedad sexual y sean tan adúlteras como los hombres. Si un hombre tiene dos hijos con la misma mujer. Más aún. EI antropólogo Donald Symons afirma que. una mujer tarda nueve meses en gestar a un nino. la mujer no puede engendrar cada vez que copula. Afirma que dichos indivíduos proporcionan la «prueba ácida» de las diferencias sexuales entre hombres y mujeres porque la conducta homosexual «no se enmascara detrás de las transacciones que implican las relaciones heterosexuales y los mandatos morales». y los norteamericanos se apresuraron a creerlo. por naturaleza. las mujeres están menos motivadas biológicamente para buscar carne fresca. genéticamente hablando se ha «reproducido». tienen menos amantes. ~Por qué? Desde una perspectiva darwiniana. Más aún. más propensos a la variedad sexual que las mujeres. buscan eI sexo fácil. por asfixia bajo el agua. Con su lógica darwiniana. en caderas o muslos. la formación de harenes y el recambio de amantes. la mutilación de genitales. el abandono. en la hoguera. la muerte por lapidación. Pera el objetivo fundamental de la hembra ancestral era conseguir un único protector que garantizara la supervivencia de sus hijos. De modo que las hembras que se apareaban con más de un varón morían con mayor facilidad o procreaban menos. por estrangulamicnto. tienden a buscar relaciones más duraderas y comprometidas. y cita diversos estudios de los afios sesenta y setenta sobre los homosexuales de los Estados Unidos para llegar a la conclusión de que los hombres homosexuales tienden a vincularse por una noche.en la variedad sexual. Considerando la magnitud de las penas es asombroso que los seres humanos osen tener relaciones extramaritales. dado que e1 número de hijos que una mujer puede engendrar es limitado. si aceptáramos la explicación biológica.lio. para los machos ancestrales la infidelidad era adaptativa. que propone un argumento interesanre para sostener que los hombres tienden más que las mujeres a la novedad sexual. A causa de nuestro pasado de agricultores y de nuestra parcialidad sexual nos pareció aceptable considerar a los hombres como donjuanes potenciales y a las mujeres como el más noble de los sexos.

lo más probable es que esté copulando con una mujer casada. Nisa había tenido cantidad de amantes. Las lesbianas. no seria nada sorprendente que sus datos indicaran que los hombres buscaban la variedad sexual más que las mujercs. no estoy de acuerdo con Symons en que la conducta homosexual represente la naturaleza «concentrada» de ninguno de los dos sexos. copula con una mujer. tendlan a ser más fieles entre los veinte y los treinta. tener un seguro de vida. Los bienes y servidos adicionales habrían proporcionado a nuestras abuelas adúlteras más resguardo y alimento adicional. En las culturas urbanas modernas. r Pero corresponde aclarar que la enorme mayoría de las aventuras heterosexuales del mundo se producen entre hombres casados y mujeres casadas. Africa meridional. aI contrario. Más aún. En realidad. por otra parte. de un 8 % a un 15 % de las infidelidades de los hombres norteamericanos ocurren con prostitutas. El más evidente de todos fue elegantemente descripto por Nisa. el adulterio probablemente servia a las mujeres ancestrales de póliza de seguro. si una mujer tenía hijos con diferentes padres. hay por lo menos cuatro razones por las cuales el adulteria podría haber sido biológicamente adaptativo en el caso de nuestras abuelas. por otra parte. no estoy en absoluto convencida de que la homosexualidad ilustre verdades esenciales acerca de la naturaleza sexual de hombres y mujeres. si una mujer ancestral estaba «casada» con un cazador pobre. Cuando Shostak preguntó a Nisa por qué había tenido tantos amantes. cuando un hombre casado se esconde con una mujer entre los matorrales de la Amazonia o detrás de las rocas de las planicies australianas o se mete en una choza de Africa o Asia. Nisa vivía con un grupo de cazadores-recolectores junto con su quinto marido. Los empleados de oficina y los profesionales.»:" En pocas frases Nisa ofreció una estupenda explicación adaptativa del interés femenino en la variedad sexual: la subsistencia complementaria. podían lograr recursos complementarios. Cu ando la antropóloga Marjorie Shostak la conoció en 1970. la sexualidad inconsecuente y liberal estaba «de moda» entre los hombres. obreros jóvenes. Más aún. La idea de que los hombres ansían la variedad sexual más que las mujercs satura hoy los textos y las mentes de los acadêmicos. significaba la supervivencia desproporcionada de sus vástagos. Kinsey y sus colegas descubrieron que los hombres jóvenes de la clase obrera se permitían cometer numerosas infidelidades entre los veinte y los veinticinco anos. Además. En los afias setenta. Si un «marido» moría o abandonaba e1 hogar. en cambio. En cuarto término. En segundo término. cada vez que un hombre heterosexual «duerme con alguicn». por lógica. mejores genes y un ADN más variado en su fu87 86 . Cuando vuelva a su aldea se habrán ocupado de sus necesidades. tenta posibilidades de mejorar su Hnea genética si tenia hijos con otro hombre: el se.õor Buenos Genes. algo que. con lo cual aumentaban las posibilidades de que alguno de ellos sobreviviera a las fluctuaciones imprevisibles deI entorno. el conjunto de personas solteras es rotativo y altera esta sirnple correlación matemática. en última instancia. cada uno podia ser ligeramente diferente. otro le ofrecerá carne y habrá quien le dé otros alimentos. Y dado que la enorme mayoría de los adultos de todas las sociedades dei mundo esrán casados. los homosexuales están probablemente tan condicionados por sus entornas como los heterosexuales.i El comportamiento homosexual no constituye una norma en los Estados Unidos ni en ningún otro lugar deI mundo. pero sus amoríos aumentaban a casi una vez por semana a los cincuenta. Las mujeres.Symons presentó una explicación evolutiva para la inestable naturaleza masculina. por ejemplo. una mujer !kung que vive actualmente en el Desierto de Kalahari. cu ando se hizo eI muestreo utilizado por Symons. U n factor de igual importancia es que la sexualidad varía con la edad y con otros factores. pueden haber estado condicionadas por la creencia cultural de que las mujeres no deben permitirse las aventuras sexuales. Después de todo. y que sus impulsos sexuales disminuian alrededor de los cuarenta. tCUÁL DE LOS DOS SEXOS ES 11ÁS INF1EL? De cualquier modo. muchos científicos adoptaron su teoría. Y cuesta creer que todas las mujeres casadas del planeta que copularon con parejas ocasionales a lo largo de la historia de la humanidad fueran forzadas a cometer adulterio. Existe además un obvio problema aritmético. alcanzaban la cima de sus infidelidades a los treinta y cinco y hasta apenas pasados los cuarcnra. Nisa respondió: «Una mujer debe realizar muchos tipos de trabajo y debería tener amantes dondequiera que vaya. '. lo que se traducía en mayor protccción y mejor salud. con problemas en la vista y un temperamento terrible y que le brindaba poco apoyo. En tercer lugar. La mayoría de los expertos cree que aproximadamente eI 5 % de los hombres norteamericanos y un porccntajc algo menor de las mujeres son homosexuales. En tanto las hembras prehistóricas fueran discretas respecto a sus aventuras extramaritales. alguien le dará cuentas de colores." Si la mayoria de los hombres y mujeres homosexuales analizados por Symons eran. había otro varón al que podia convencer de ayudarla en las tareas domésticas. Si va de visita y está sola.

En realidad. engalanan y seducen a las mujeres en las pequenas aldeas de Andalucía están convencidos de que las mujeres son peligrosas. Por lo tanto. las rnujeres buscan su oportunidad con tanta ansiedad como los hombres. En consecuencia. es muy evidente que dicha actividad se manifiesta. Para la mujer. La tradición dei velo se desarrolló en la sociedad musulmana en parte porque el pueblo islâmico está convencido de que las mujeres son muy seductoras. que se pavonean. el placer puede estar en sus inicios. Tan adaptativa. un fenómeno conocido como orgasmo rnúltiple.e" Por cierto que todos estos datos nos llevan a sospechar que las mujeres disfrutan procurándose amantes ilícitos. si Clellan Ford y Frank Beach. el rompecabezas dei adulterio va tomando forma: la necesidad biológica de los hombres de desparramar sus genes y eI número notablemente alto de varones homosexuales activos permiten suponer que los hombres están más interesados por natura1eza que las mujeres en la variedad sexual. Los indios cayapa dei Ecuador occidental piensan que las mujeres son promiscuas. en conjunción con datos de otros primates.:" Hrdy seüala que los simios y monos hembra participan en frecuentes apareamientos no reproductivos. Si ella sabe cómo hacerlo. sin embargo. la infidelidad femenina fue probablemente adaptativa en eI pasado. con considerab1e regularidad. investigadores sexuales de la década de los cincuenta. cuando unos cuatro millones de afios atrás nuestros ancestros fueron empujados a las praderas de África y surgió eI apareamiento de a dos para la crianza de los hijos. Tal vez cuando nuestras abuelas primitivas vivían en los árboles procuraban llegar ai coito con múltiples varones para hacer amistad. y lo desea. la necesidad biológica femenina de adquirir recursos. A diferencia de sus compafíeros. y lograron así eI beneficio de mayores recursos y. Sobre la base de estas observaciones. Esta actividad sexual secundaria de las hembras chimpancés y de muchas otras hembras primates no es necesaria para concebir una cría. Los escritores talmúdicos de comienzos de la era cristiana estipulaban que era res ponsabilidad dei marido copular con regularidad con su esposa precisamente porque pensaban que la mujer tiene impulsos sexuales más poderosos que el hombre. Hrdy pasa luego a aplicar este razonamierito a las mujeres. atribuyendo la gran magnitud de impulso sexual femenino a una táctica evolutiva ancestral -copular con múltiples parejas. de ahí la costumbre dei acompafíante (eir de carabina»). en muchos casos. potentes y promiscuas. el pene se pone laxo y el acto sexual termina. Es una buena idea. Más aún. en realidad. Hasta los espafío1es. hubiesen sido consultados acerca de cuál era el sexo que más se interesaba en la variación sexual. condujo a la antropóloga Sarah Hrdy a formular una hipótesis novedosa acerca de los comienzos primitivos deI adulterio humano femenino.»?' Kinsey estuvo de acuerdo. a la vez.turo biológico. que dejó su marca en la fisiología femenina. los genitales femeninos no expelen toda la sangre. Por lo tanto. Hrdy propone que el instinto sexual de la hembra chimpancé que la lleva a procurar la variedad sexual cumple dos propósitos darwinianos: aplacar a los machos que podrían querer matar aI recién nacido y. pasando inconscientemente a través de los siglos ese no sé qué dei espíritu femenino que hoy motiva a la mujer moderna a ser infiel. las hembras pasaron de la promiscuidad desembozada a las cópulas furtivas. Algunas veces los orgasmos se suceden tan rápidamente que uno no se distingue de otro. las que se escapaban aI bosque con amantes furtivos sobrevivían. Por otra parte. puede a1canzar el clímax una y otra vez. Casi nadie aceptaria la teoria de Donald Symons o la creencia norteamericana de que eI donjuanismo es prerrogativa de los hombres mientras que las mujeres son las receptoras tímidas y pasivas de la sexualidad. Luego. lo hace con una mujer. Durante eI ceio. cada vez que un hombre heterosexual comete una infidelidad. Este alto rendimiento orgásmico de la hembra humana. quiza tan ávidamente como los hombres. por ejemplo. En el momento dei orgasmo los vasos sanguíneos de los genitales masculinos envían la sangre de vuelta a la cavidad del cuerpo. habrian respondido: «En las sociedades en que no existe la parcialidad en materia sexual y en las que la diversidad de vínculos está permitida. la intensa y prolongada respuesta sexual femenina. El hombre debe recomenzar desde eI principio para lograr otro orgasmo. al mismo tiempo. confundir la paternidad para que cada macho de la comunidad actúe paternalmente con respecto a la criatura por nacer. obtener una póliza de seguro y lograr un ADN más variado o mejor. y la alta incidencia del adulterio femenino en las sociedades en las que no 88 89 . La clitorisectomía o mutilación del clítoris (y a menudo de parte deI tejido vecino) se realiza en diversas culturas africanas para aplacar la potente libido femenina. y afirmó: «Aun en aquellas culturas que más rigurosamente pretenden controlar el coito extramarital en las mujeres.para obtener asf de cada varón la inversión suplementaria de protección paternal que impida eI infanticidio. una mayor variedad de genes. la hembra chimpancé copula con todos los machos de las cercanias excepto sus hijos.

en el capítulo I describíamos la conducta de las hembras de UNA PROPlJESTA HU]\HLDE De modo que volvemos a la misma pregunta: 2Quién busca más la variedad sexual. es una saota o una ramera. una muchacha canela soltera que deseara obtener alimentos o servicios elegía un amante en potencia y por medio de su propio hermano concertaba una cita. en un estudio reciente de Donald Symons y Bruce Ellis. Muchas de estas aventuras se convertían en convenios comerciales duraderos. Cabe preguntarse qué habría pasado si Symons y Ellis hubiesen formulado a los misrnos hombres una pregunta diferente: «2Estarías dispuesto a pasar la noche con una mujer del geriátrico más cercano>» Dudo mucho de que dichos hombres hubiesen manifestado tan buena 90 91 . Estas «damas de la noche» tampoco existían solamente en las sociedades agrícolas. tal vez tan regularmente como los hombres. vivían solas y recibían una gran variedad de visitantes masculinos a los que cobraban honorários. algunas mujeres navajo elegían no casarse. Pero no hace lo mismo con el motivo primario de la infidelidad femenina: la adquisición de recursos. mientras que las hembras desarrollaron dos estrategias alternatvoas: algunas eligieron ser relativamente fieles a un solo hombre para poder sacarle múltiples beneficios. las mujeres elegían tiempo atrás una de dos carreras profcsionales sexuales muy diferentes. En esta situación imaginaria. la persona sexualmente más activa era una mujer que. la mujer. diantes universitários si se acostarían coo uny'una estudiante desconocídoya del sexo opuesto. insectos y repriles que salen a buscar a los machos y copulan a cambio de comida. Los resultados fueron los esperables." Las madamas florecieron entre los tradicionales habitantes de Sierra Tarascana de México. se les preguntó a 415 estu. En Australia. llegaban aI mercado por la noche ataviadas con sus mejores ropas y joyas. y esto dio pie a que los investigadores llegaran a la conclusión de que los hombres están más interesados en la variedad sexual que las mujcrcs. en cambio. en pago por sus favores a una gran variedad de compaõcros. los hombres o las mujeres? La explicación que humildemente propongo es que durante la larga historia de nuestra evolución la mayoría de los machos buscaron tener aventuras a fin de diseminar sus genes. carne o chucherfas. Como se recordará.regalo nupcial. se les dijo que no habría peligro alguno de embarazo. alli vendían nueces de cola. Por ejernplo. Y las mujeres que se enrolan en esta vocación no están solas. indican que las mujeres buscan la variedad sexual regularmente. a la ofrenda erótica dcl grillo macho se la llama -igual que a la de otros insectos. implicaba el encierro correspondiente a la esposa. EI reino animal está repleto de hembras independientes. concubinas o prostitutas." En muchas otras tribus indígenas norteamericanas las mujeres acompaãaban a los cazadores en sus expediciones y regresaban a sus casas con carne a cambio de satisfacer las necesidades sexuales de oarios de los cazadores." EI lector puede argüir que estas mujeres (así como tantas otras en muchas culturas) se dedicaban a la prostitución por razones puramente económicas. U o viejo axioma entre los científicos afirma que uno tiende a descubrir precisamente lo que busca. otras prefirieron involucrarse en el sexo clandestino con diversos hombres a fin de sacarles beneficios a todos. La prostitución merece su venerable título: «La profesión más antigua dei mundo. Sin embargo. algunas mujeres tenían una sola parcja." En la aldea mehinaku de la selva amazónica.» LA MÁS AN'l'IGUA DE LAS PROFESIONES En las sociedades agrícolas con reglas morales estrictas respecto a la conducta femenina. así como de las hembras de ciertas especies de aves. en cambio. por lo tanto. en África. chimpancé y de otras especies de mamífero. Hay una última prueba para incorporar al caldero de nuestro análisis: la de la prostitución. La otra. Una. pero los compradores también podían pagarles por pasar la noche con ellas. las convertia en cortesanas. muchas mujeres afirman que disfrutan de la variedad sexual.existe la parcialidad sexual." Tradicionalmente. Estas mujcrcs mayores disponían de un grupo de jovencitas a las que podían convocar de un instante para otro." En eI centro de Brasil." Pero aqui está eI fallo. el matrimonio. Éste puede muy bien haber sido el caso en el analisis científico del adulterio. de ser descubiertos o de contraer enfermedades." Las mujeres nupe de la zona al sur del Sáhara. mientras las otras copulaban con muchos hombres. En dichas culturas. recibía pescado. Este panorama coincide a grandes rasgos con la creeocia dei vulgo: el hombre es el donjuán por naturaleza. EI estudio toma en consideración la motivación genética primaria de la infidelidad masculina: fecundar mujeres jóvencs. Las respuestas de la población masculina fueroo más positivas que las de la población femenina.

disposición a la variación sexual. ~Qué hahría pasado si Symons y Ellis hubiesen planteado a las mismas muchachas la siguiente pregunta?: «~Estarías dispuesta a tener una aventura de una noche con Robert Redford a cambio de un Porsche cero kilómetro>» La lógica evolutiva propone que las mujeres tienen aventuras a cambio de bienes y caprichos. Y hasta que los científicos tomen en consideración las motivaciones genéticas subyacentes de cada sexo, así como la edad y nivel social de los encuestados, nunca sabremos qué sexo está más interesado en la varicdad sexual. AI margen de lo que hagamos con toda esta información y estas ideas, la realidad es que nada demuestra que las mujeres sean sexualmente tímidas o de que eviten las aventuras sexuales clandestinas. Tanto hombres como mujeres, en cambio, parecen poner de manifiesto una estrategia reproductora mixta: a nosotros nos toca la monogamia y el adulterio.

EL AMOR «PERFECTO»

Tal vez no sepamos nunca quién es más infiel. Lo que sí sabemos es por qué hombres y mujeres dicen ser adúlteros. Cuando las encuestas preguntan a hombres y mujeres por qué tienen aventuras extramaritales, los adúlteros sicmpre responden: «por placer», «por amor», o «no lo sé». Los psicólogos agregarían que algunos adúlteros quieren ser descubiertos para poder hacer las paces con sus cónyuges. Otros usan las aventuras para mejorar sus vinculas conyugales, satisfaciendo ciertas necesidades fuera de casa. Y están también aquellos a los que los deslices les sirven de excusa para abandonar aI cónyuge. Algunas personas buscan llamar la atención. Otras necesitan más autonomía o más independencia. Hay quienes buscan sentirse especiales, deseados, más masculinos o más femeninas, más atractivos o rnejor comprendidos. El objetivo puede ser una mejor comunicación, una mayor intimidad, o simplemente una vida sexual más intensa. Otros ansían la fantasia, la excitación o el peligro. Unos pocos lo hacen para vengarse. Algunos otros buscan el amor «perfecto». Y hay quienes buscan demostrarse a si mismos que todavia son jóvenes, buscan la aventura que representa la última oportunidad.:" Carol Botwin nos dice que algunos hombres son incapaces de mantenerse fieles porque están detenidos en la «etapa dei bebé». Estas persanas necesitan tener a su lado a uno de sus progenitores cuando viajan acuando su cónyuge no está disponible. Otros hombres o mujeres adúlteros se criaron en hogares donde sus padres nunca buscaban la intimidad, de modo que de adultos estas personas tienden a formar pare-

jas superficiales y a procurarse relaciones poco comprometidas. Algunos hombres ponen a sus esposas sobre pedestales pero gustan de pasar la noche con mujeres «de la calle». Algunas mujeres y algunos hombres son narcisistas: necesitan múltiples amantes para hacer alarde de sus deslumbrantes fachadas. Unos pocos disfrutan de las relaciones triangulares, o de la competencia con otro. A otros los excita la clandestinidado Y otros quieren solucionar un problema sexual. 'i1 Hay muchos otros factores sociológicos y psicológicos que se relacionan con el adulterio además de los anteriores. EI trabajo de horario completo en el caso de las mujeres, nuestro nivel de educación, la década en que nacimos, la frecuencia con que vamos a la iglesia, nuestro grado de independencia económica, la experiencia sexual previa al matrimonio que tenemos, el código de valores y la ocupación de nuestros padres, la enfermedad crónica de un cónyuge, la frigidez de la esposa o los viajes constantes de uno de los cónyuges, todo puede afectar nuestra tendencia al adulterio. Pero, como darwinista, prefiero la simple cxplicación dei hombre que dice buscar la variedad y la de Nisa, que cuenta lo siguiente: «Un hombre te dará sólo un tipo de comida, pera si tienes amantes, uno te traerá una cosa y el otro te traerá otra. Uno llegará de noche con carne, otro con dinero, otro con cuentas de colores.x" Estas respuestas tienen veracidad evolutiva. Porque si bicn la mujer que se acuesta con un colega no está pensando en su futuro genético cuando se mete entre las sábanas, y un embarazo es lo último que quiere el marido que seduce a una compaôera de trabajo después del brindis de Navidad, son los milenios de escaparse con un amante -y los beneficios proporcionados por dicha práctica- lo que explica la tendencia mundial actual aI adulterio.

«Cometerás adulterio.» Debido a un error de imprenta en la edición de 1805 de la Biblia, este mandamiento de pronto ordenó practicar la infidelidad. Rápidamente pasó a ser conocida como la Biblia perversa." Pero eI animal humano parece condenado a una cohtradicción dei espíritu, Buscamos el verdadero amor, lo encontramos y echamos raíces, Después, cuando el hechizo empieza a desvanecerse, la mente cornicnza a vagar. Oscar Wilde sintetizó así nuestra contradicción: «Hay dos grandes tragedias en la vida, perder ai ser amado y encontrar aI ser amado.» jAy de nosotros! EI éxito a menudo nos conduce a otra región de nuestra estrategia reproductora, la tendencia humana aI divorcio.

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V. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO
La comezón dei cuarto afio

Fuc una mujer respetable toda su vida, maridos a la puerta de la iglesia tuvo cinco.
GEOFI'REY ClIAUCER,

la esposa de Bath

«Ay, ojos mios, sed fuertes. Adoráis a una persona y ella os abandonará.» Safia, una beduina de mediana edad deI Desierto Occidental egipcio, reprimió las lágrimas mie ntras recitaba este triste poema a la antropóloga Lila Abu-Lughod. ' EI ano anterior, tras casi veinte anos de matrimonio, su esposo se Ie habla acercado mientras cocinaba para decirie: «Considérate divorciada.» En ese momento Safia habia actuado con displicencia. Aún fingía indiferencia, y dijo a la antropóloga: «No me importó en lo más mínimo cuando se divorció de mí. Nunca lo quise.» Pero Safia ocultaba su angustia. Sólo en un breve poema reveló cuán vulnerable era y todo su anhelo o apego. A pesar de que sus canciones y sus relatos expresan la pasión entre hombres y mujeres, los beduinos consideran que el amor romántico es vergonzante. En esta sociedad los individuos deben casarse según los intereses familiares. Sólo debe sentirse amor profundo por los padres, hermanos, hermanas e hijos, no por el cónyuge. De modo que los beduinos se horrorizan ante las manifestaciones públicas de afecto entre marido y mujer. Y a pesar de creer que los cónyuges pueden enamorarse profundamente, la gente respetable debe cuidar su hasham: la discreción y el decoro sexuales. La pasión desembozada sólo se expresa en unos cortos versos. 2 Actualmente estos nómadas han formado asentamientos donde crfan ovejas, cultivan higos y olivos, hacen contrabando u otras actividades comerciales, pero llevan dentro un antiguo amor por el amor. Antes de que llegara el ferrocarril, antes de que aparecieran los camiones Toyota, sus antepasados atravesaban e1 desierto dei norte de África transportando dátiles y otros productos por medio de caravanas que iban de un oasis a otro a través de las arenas deI valle dei Nilo. Traían con ellos sus costumbres tribales árabes: amor por la independencia, honor, coraje, caballerosidad y hospitalidad, propensión a las venganzas y, sobre todo, afición a las mujeres, ai vino y a las canciones. J EI breve poema de Safia, como toda la poesia beduina moderna

sobre las penas de amor o la exaltación del idilio, es una reminiscencia de los grandes maestros de la canción, desaparecidos mucho tiempo atrás. «Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti.» Estas palabras, también, vienen de la época preislámica. En aquellos dias las mujeres eran honradas y respetadas. También significaban uo bien muy apreciado. Las muchachas eran pupilas de la familia. Después de la boda. las mujeres se convertian en propiedad dei esposo y podían ser despedidas si no lo satisfacían. De acuerdo con la descripción que hace al-Ghazali, el extraordinario intelectual y escritor del siglo XI, el divorcio en la antigua sociedad árabe se obtenía con facilidad.' Bastaba con declararse divorciado tres veces. En eI siglo vr de la era cristiana, eI profeta Mahoma basó sus argumentos en esta costumbre tribal. A diferencia de los padres del cristianismo que veneraban el celibato, Mahoma pensaba que el coito era uno de las mayores alegrias de la vida y que el matrimonio ayudaba a hombres y mujeres a ponerse a salvo dei mundo sin religión de la promiscuidad. Por lo tanto insistia en que sus seguidores se casaran. Según sus palabras: «Yo ayuno y como, hago vigilia y duermo, y estoy casado. Y si alguien no está dispuesto a seguir mi Sunna (tradición), no me pcrtenece.a' No habría celibato en el islam. La doctrina de Mahoma produjo una influencia que perdura todavia y que los cientificos definen como una cultura islámica sexual positiva, una sociedad que venera el amor, el sexo y el matrimonio entre un hombre y una mujer. La sociedad occidental, en cambio, es definida algunas veces como sexualmente negativa porque históricamente nuestros preceptos religiosos alabaron el celibato y eI monasticismo.

EI sello de Mahoma aparece también en otras tradiciones. Si bien consideró a las mujeres como seres subordinados a los hombres, una creencia heredada de los pueblos preislámicos, Mahoma introdujo una serie de códigos sociales, morales y legales para proteger a las mujeres, así como una lista explícita de derechos y deberes de cada cónyuge. Entre ellos figuraba que ningún hombre podia tener más de cuatro esposas y debla distribuir sus atenciones entre todas en noches consecutivas. Por encima de todo, el esposo debía proveer a las necesidades de todas sin favoritismos. La esposa también tenia obligaciones, en especial las de parir hi[os, criarios, cocinar y obedecer ai marido. En el islam, el matrimonio se basaba en un contrato legal. A diferencia deI casamiento cristiano, que se volvió un sacramento y por lo tanto indisolublc, el compro-

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miso matrimonial musulmán podia quebrarse. EI mandato del profeta venía de Dias. En la actualidad, este procedimiento tradicional para divorciarse sigue vigente en gran parte del mundo islámico, si bien en algunos lugares el divorcio se volvió algo más difícil de lograr. La forma más aceptada de divorcio sigue siendo Talaqus-Sunna, de acuerdo con los dictados del profeta. Esta forma de talaq o divorcio puede llevarse a cabo de dos maneras ligeramente diferentes, ambas aceptadas. Una de cllas, talaq ahsan, consiste en una simple declaración: «Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti», que debc hacerse en un momento en que la esposa no esté menstruando y después de tres meses de abstinencia sexual. EI divorcio se revoca si el esposo retira sus palabras o si la pareja vuelve a tener relaciones sexua1es durante los tres meses de espera. La ley islámica establece una cantidad de estipulaciones más en relación con el divorcio -cuándo es apropiado que la esposa deje al esposo y cómo cualquiera de los dos puede negociar la separación con sensatez-e, ya que Mahoma apreciaba la armonía entre hombres y mujeres, estuvieran o no juntos. Como prescribe el Corán: «Entonces, llegado el momento, acéptalo otra vez con amabilidad o sepárate con amabilidad.e" Aun así, Safia sufrió cuando su esposo la dejó.

acusó a su suegro y al hermano de su suegro de haber intentado abusar de ella sexualmente, estalló la polémica. Los insultos derivaron rápidamente en una pelea con garrotes y en pocos minutos varias hombres golpeados y cubiertos de sangre yadan en el campo. La batahola sólo se detuvo cuando corrió la voz de que la policia estaba por Ilegar. Las deliberaciones del divorcio sin duda continuaron con amargas palabras detrás de los muros de adobe. Sea con furia o desapasionadamentc, con todas las de la ley o con un mínimo de escândalo, el divorcio es indudablemente parte de la condición humana. En casi todos los países del mundo el divorcio está permitido. Los antiguos incas no lo practicabano La Iglesia católica apostólica romana se negaba a admitirlo. Algunos otros grupos étnicos y sociedades no aceptan la disolución matrimonial. 'J En algunas culturas los divorcios son difíciles de obtener. lO Pero, desde las tundras de Siberia a la selva amazônica, la gente acepta el divorcio como algo larnentable, pero algunas veces necesario. Tiene procedimientos sociales o legales específicos para el divorcio. Y, efectivamente, se divorcia. Más aún, a diferencia de muchos occidentaleso los pueblos tradicionales no hacen del divorcio una cuestión moral. Los mongoles de Siberia expresan sintéricamenre lo que en realidad es la opinión de todo el mundo: «Si dos personas no pueden vivir juntas armoniosamente, mejor será que se separen.»!'

SEPARARSE

Todos tenemos problemas. Pero posiblemente una de las situaciones más difíciles de vivir es la de abandonar a un cónyuge. ~Existe alguna forma de hacerlo bien? Lo dudo. Pera las personas han ideado muchos métodos para dar por terminado un matrimonio. En algunas sociedades existen tribunales o consejos especiales para negociar los divorcios. A veces el jefe de la aldea escucha los casos de divorcio. Con mayor frecuencia se considera el divorcio como un asunto privado que deben arreglar los interesados y sus familias.? Esto puedc ser tan sencillo como trasladar una hamaca de una chimenea a otra, o puede perturbar a toda una comunidado como ocurrió recientemente en la India. En 1988 el New York Times informó sobre el divorcio de una joven hindu, Ganga, que abandonó al hombre con el que Ilevaba casada cinco anos después de que éste la golpeó duramente. H AI día siguiente más de quinientas personas se reunieron en un campo cerca de la aldea para escuchar lo que la pareja y su parentela contestarían a ciertas preguntas formuladas por los ancianos de la casta. Pero cuando Ganga

~Por qué se divorcian las personas? Las discusiones amargas, los comentarios hirientes, la falta de sentido del humor, ver demasiada televisión, la incapacidad de escuchar, el alcoholismo, el rechazo sexual: los motivos que hombres o mujeres dan para querer interrumpir el vínculo matrimonial son tan variados como los que tuvieron para casarse. Pera hay algunas circunstancias comunes a todas las personas que eligen terminar una relación. El adulterio manifiesto encabeza la lista. En un estudio sobre 160 sociedades, la antropóloga Laura Betzig demostró que la infidelidad desembozada, en especial por parte de la mujer, es la ofensa más comúnmente alegada para desear el divorcio. La esterilidad y la impotencia le siguen. La crueldad, sobre todo por parte deI marido, aparece en tercer lugar entre las razones esgrimidas en el mundo para el divorcio de una pareja. Luego sigue un conjunto de acusaciones acerca de la personalidad y la conducta del cónyuge. Entre las razones más aducidas están: el mal carãcter, celos en exceso, hablar demasiado, regaõar constantemente, no ser respetuoso, que la esposa es vaga, que el marido no aporta los recursos necesarios, la indiferencia sexual. la violencia, el estar siempre ausente o la existencia de otra pareja." No me sorprende que el adulterio y la infertilidad sean considera-

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dos tan graves. Darwin sostenía la teoría de que las personas se casan sobre todo para reproducirse. Es indudable que mucha gente llega ai matrimonio para obtener un cónyuge económicamente valioso o para acumular hijos que los mantengan cuando envejezcan; otros lo hacen para cimentar vínculos políticos con parientes, amigos o cncmigos. Pero como demuestra Betzig, Darwin tenía razón: dado que las principales razones esgrimidas para el divorcio están íntimamente relacionadas con la sexualidad y la reproducción, se deduce que las personas se casan para reproducirsc." También dehería ocurrir que la mayoría de las personas divorciadas en edad de rcproducirse volvieran a casarse. Y así lo hacen." A pesar de los sueõos frustrados, del recuerdo fresco de las amargas peleas, indiferentes a la prueba de que el matrimonio puede ser irritante, aburrido y doloroso, la enorme mayoría de la gente divorciada vuelve a casarse. En los Estados Unidos e! 75 % de las mujeres y el 80 % de los hombres que se separan vuelven a contraer matrimonio." Y como el matrimonio nos define como adultos en la mayoría de las culturas, las personas divorciadas deI mundo buscan una nueva pareja. Parecería que somos eternamente optimistas acerca de la nueva oportunidad.

EL DINERO TIENE LA PALABRA

Samuel Johnson definió eI nuevo matrimonio como eI triunfo de la esperanza sobre la cxpcricncia. Los norteamericanos bromean acerca de la «comczón deI séptimo afio». Los antropólogos definen este hábito humano como «monogamia en serie». Llámesela como se quiera, la tendencia humana a divorciarse y volver a casarse es un fenômeno mundial. Y tiene otras características notables. En primer lugar, eI divorcio es frecuente en las sociedades donde tanto las mujeres como los hombres son duefios de tierras, animales, dinero en efectivo, información u otros bienes valiosos o recursos, y donde ambos tienen el derecho de distribuir o intercambiar sus patrimonios fuera del círculo de la familia inmediata. Si una persona es la dueãa de un banco en la ciudad de Nueva Y ork, o tiene la concesión sobre la explotación deI único pozo de agua en eI Desierto de Kalahari, en el África meridional, o si transporta cereales a Nigeria y vuelve a casa eon dinero que puede ahorrar, inverti r, prestar o regalar, esa persona es rica. Cuando hombres y mujeres no dependen uno deI otro para la superviveneia, una pareja con problemas puede divorciarse, y de heeho a menudo lo hace. U n ejemplo que ilustra eI poder de la autonomía económica lo dan

los bosquimanos !kung dei desierto de Kalahari. Es frecuente entre ellos que hombres y mujeres se casen más de una vez." Y no creo que sea una coincidencia que las mujeres !kung sean también económica y socialmente poderosas. A pesar de que los !kung están adoptando rápidamente los valores y la tecnología moderna del mundo occidental, su alta tasa de divorcies no es un hecho nuevo. Cuando en la década de los sesenta los antropólogos registraron sus formas de vida, durante la temporada de las lluvias esa gente vivía en pequenos grupos de diez a treinta individues. Luego, cuando eI clima cambiaba y el sol abrasador de octubre secaba la superfície, se agrupaban en comunidades mayores en torno a los poros de agua permanentes. Pera aun cuando los !kung se desparramaban por la espesura, hombres y mujeres se visitaban con regularidad en las diferentes comunidades. Esto mantenía una fluida red de comunicación entre varias cientos de parientes. Las mujeres !kung se trasladaban hasta eI lugar de trabajo, aunque no todas las mafianas. Pero cada dos o tres días, cuando las provisiones disminuían, las esposas debían ir a buscar comida. Llevaban aI bebé de pecho amarrado a la espalda dentro de una paüolera y dejaban a los nifios mayores a cargo de amigos o familiares para agregarse a un grupo de mujcres y marchar a través deI chaparral. Cada expedición de cosecha era diferente de las anteriores. Algunas veces la mujer regresaba con frutas de baobab, con cebollas silvestres, melones de tsama y dulces nueces de mongongo. Otro día traía ciruelas agrias, bayas de tsin, verduras de hoja y raíces acuáticas. T ambién eran alimento la miel, las orugas, las tortugas y los huevos de pájaro. Y lo que la mujer siempre encontraba era información valiosa. Por la huella de los animales que descubría en su recorrido podía saber qué bcstias habían pasado, cuãndo, cuántas integraban el grupo y adónde se dirigían. Los hombres !kung salfan de caza dos o tres veces por semana en busca de ciervos, guacos, liebres de primavera, puercoespines, un antílope o incluso una jirafa. Algunas veces el marido volvía a casa con carne apenas suficiente para alimentar a su mujer y sus hijos; otras, un grupo de hombres abatía a una bestia lo bastante grande para compartirla con los compaõeros de caza, parentela y amigos. La carne era un refinamiento, y a los buenos cazadores se los honraba. Pero los hombres traían carne a casa sólo cada cuatro días. En consecuencia, las mujeres aportaban de un 60 % a u n 80 % de la cena de todos los días. Las mujeres rambién compartían los derechos sobre los puntos del desierto que tenían agua, una situación no demasiado diferente de ser dueüa dei banco local. Durante los anos aptos para la fecundación las mujeres tenían gran prestigio como reproducto-

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De modo que las mujercs !kung eran poderosas. En la década de los sesenta su rasa de divorcio era una cinco veces más alta que la de los Estados Unidos. Los navajos son matrilineales. con su puerta de entrada que mira al este. abundan las raíces. ~Por qué? Porque se lo podían permitir. las mujcrcs tienen mucho prestigio. en el siglo XI después de Cristo e1 matrimonio cristiano se había convertido en un sacramento. Hasta un 46 % de los marrimonios yoruba terminaban en divorcio. riqueza independiente. De los 331 matrimonios !kung declarados por las mujeres a la antropóloga Nancy Howell en la década de los setenta. e1 divorcio era imposible para los cristianos. e1 polvo y el aroma a salvia. se forman grupos que acampan en torno a los pozos de agua permanente. entre los yoruba de1 África occidental son las mujeres quienes controlaban e1 complejo sistema económico. sin duda porque en 1968 viví con ellos durante varios meses. una mesa de cocina y tres lámparas de queroseno que usamos de noche para sentarnos a conversar. juegan. mas amargas corrían por las arenas de] desierto. Donde mujeres y hombres pueden permítirse dejar al cónyuge. dicen los micmac del Canadá oriental. Por lo tanto. los hombres salen de caza y traen grandes presas y todos juntos danzan. participan de todos los asuntos comunitarios y aproximadamente una de cada tres se divorcia. como es el caso de la India y China. la más innegable prueba de esta correlación la propor~ cionan los navajos del Sudoeste norteamericano. los dos grandes depósitos de preciosa agua potable anidando en el bosquecillo de pinos. y tras unos cuarenta y cinco minutos de automóvil se dobla en dirección aI norte por un ancho camino de tierra que atraviesa el chaparral. Mi (madre» navajo organizaba la vida cotidiana. chismorrean y comparten la carne. la gente que no es feliz a menudo 10 hace. y los bajos índices de divorcio de las sociedades europeas prcin101 100 ." «No tiene sentido casarse para ser desgraciado el resto de la vida». Algunas mujeres Jkung tuvieron hasta cinco esposos consecutivos. una hornalla para cocinar pan frito. sus hijos rastrean la ascendencia a través del Iinaje materno. luego se pasa e1 almacén de ramos generalcs de Pine Springs hasta la choza abandonada (una cabana de troncos de siete lados) y se dobla a la derecha después de1 pino grande. Pero la cultura a menudo se complementa con las leyes de la naturaleza. las frutas y los pequenos ciervos. identifican las enfermcdades físicas y espiriruales. por razones comprensibles. y prescriben la ceremonia curativa apropiada para cada caso. dos grandes camas de bronce. Nuevo México. y durante la temporada de lluvias es normal que los cónyuges abandonen individualmente los campamentos para obtener sus propios alimentos.raso Las rnujeres mayores a menudo se convertían en chamanes y también en líderes de los asuntos de la comunidad. en la temporada de scqula. Manejaban el cultivo. A pesar de que el área es seca y rocosa. Jesucristo prohibía el divorcio. Y." Y como ya lo mencioné. Como resultado de esta. La más notable corrclación entre dependencia económica y una baja tasa de divorcios se verifica en la Europa preindustrial y en todas la sociedades que trahajan la tierra con arado. Si se torna la Ruta 66 Oeste en Gallup. pero con el tiempo la mayoría de las relaciones desgastadas se intcrrumplan. Palabras duras y lãgri. r> Luego tanto hombres como mujeres contrajeron nuevos enlaces. Pera los hombres y mujeres hadza no dependen unos de otros para llenar la ol1a diária de comida. un mercado que controlaban por entero mujeres. de modo que las mujeres tienen grandes propiedades. 134 terminaron en divorcio. Adernas. aparece nuestra casa de madera. Los cónyuges !kung en general discutían durante meses antes de tomar la decisión de separarse. subiendo por la ladera de flores silvestres. y el cafión anaranjado atravesando como una cinta frente al enorme jardín. cardaba y te ãia lana y tejía las típicas mantas de los navajos para mantener a su familia de cinco." La autonomía econó mica personal genera libertad para separarse. LI Casi todo el mundo está de acuerdo. Disfruto de mi casa. las mujeres traían a casa no sólo provisiones sino también dinero y artículos suntuarios." Examinan a los enfermos. a mi juicio." Por ejemplo. Las tasas de divorcio son mucho más baias cuando los cónyuges dependen unos de otros para la subsistencia. Y cuando un hombre y su esposa se encontraban en una situación desesperada como pareja. Los vecinos terminaban siempre involucrados. Juntaba escrofularias y otras flores silvestres. También son ellas las que realizan los diagnósticos médicos y desempcüan un papel de vital importancia en la vida ritual de los navajos. era dueõa de la toda la tierra que la rodeaba. uno u otro gencralmente empaquetaba sus escasas pertenencias y se iba a otro campamento. 19 Los hadza habitao en las praderas alrededor deI desfiladero de 01duvai. Y en general después vuelven a casarse. Tiene una estufa panzona para dar calor. Y sus parcjas reflejan este espíritu de independencia. Luego. café y sopa de cordero." Algunas personas atribuyen el bajo índice de divorcio entre los europeos cristianos históricos a razones religiosas. Tanzania. Esta correlación entre independencia econômica y divorcio se verifica en numerosas culturas. luego transportaban la cosecha hasta el mercado semanal.

si uno de los dos elegia dejar aI otro. En estas circunsrancias ecológicas. ~Qué traian a casa si no dinero: patrimonio trasladable. Tradicionalmente. lo cual les dio autonomia económica. uno aI otro. Y la mujer que cobra un sueldo será probablemente menos tolerante con los problemas matrimoniales que una que depende de él para tener qué comer cada dia. EI marido precisaba de ella para sembrar. divisible? Durante buena parte deI siglo XIX la mayoría de las mujeres seguían a cargo deI gobierno de la casa. Resulta interesante el hecho de que Whyte también llegara a la siguiente conc1usión: «Es un buen pronóstico casarse en la madurez." La forma en que los cónyuges se adaptan uno a otro. tenía que hacerlo sin llevarse nada. quitar la maleza. generaron una riqueza sin precedentes en el Imperio." Los terapeutas afirman que las parejas unidas por lazos más fuertes que los factores que tienden a separarias suelen mantenerse unidas. y a una compleja parentela que conformaba una red inalterable. las mujeres de c1ase alta pasaron a controlar una mayor porción de sus fortunas. y de su futuro. Hombro a hombro trabajaban la tierra. Los Estados Unidos son un buen ejemplo. una mayor posibilidad de permanecer juntas. cuando abundan los hombres o escasean las mujeres. si se es de calor blanco y se proviene de un hogar donde hubo comunicación y arnor. cuando las transacciones son escasas. talar los árboles y arar la tierra. tal vez esté cambiando. No es extrafio que el divorcio fuera algo fuera de 10 común en la Europa preindustrial. 26 Una mujer que viviera en una granja dependia de su marido para quitar las rocas. Ninguno de los cónyuges podia coger la mitad deI trigo y volverlo a plantar en otro lado. 2~ Esto. y contribuyó a estimular el surgimiento de modelos más modernos de divorcio (véase el capítulo XVI). Cuando en los siglas anteriores ai nacimiento de Cristo los romanos ganaron varias guerras en el extranjero. también tiene importancia en los resultados. los Jndiccs de divorcio eran más altos en los Estados Unidos en el caso de los cónyuges provenientes de medios socioeconómicos. No es casualidad que el índice de divorcio en los Estados Unidos. mujeres y hom. que empezó a aumentar con el advenimiento de la Revolución Industrial. el divorcio no era una alternativa práctica. Numerosos observadores identifican el trabajo femenino fuera de casa -y el consiguiente control de su propio di nero. Porque el marido dejará a la esposa que trae a casa un sueldo con mayor facilidad que a la mujer que le desmaleza el jardín." Las parejas nortearnericanas con un hijo varón tienen. los valores en común. los intereses paralelos. las esposas se convierten en un bien preciado y las parejas se separan menos. bres comenzaron a abandonar las granjas para buscar trabajo." Esto cs 102 103 . Los agricultores estaban atados a la tierra. las actividades recreativas compartidas y los rnismos amigos eran la base de los mejores pronósticos de estabilidad matrimonial. Los psicólogos informan que las personas inflexibles forman parejas inestablcs. Pera en las primcras décadas deI siglo xx las mujeres norteamericanas de c1ase media comenzaron a incorporarse aI mercado laboral en cantidades cada vez mayores. acondicionar y almacenar los vegetales. estadísticamente.como el factor principal en este aumento de las tasas de divorcio. Los acaudalados patricios se mostraron entonces menos dispuestos a traspasar grandes dotes a manos de sus yernos.dustriales se debian también a una ineludible realidad ecológica: las pa~ rejas de agricultores se necesitaban mutuamente para sobrevivir. los hábitos compartidos. a todo lo ancho dei granero formado por la región caucásica y entre los varias pueblos agricultores que habitaban las tierras que llegan hasta el borde dei Pacífico. . en la antigua Roma el divorcio se volvió epidémico." Ya se observó antes en la historia de Occidente un incremento correlativo de la tasa de divorcio y de la autonomia económica femenina. sin embargo. 2~ LAZOS QUE ATAN La Revolución Industrial modificó la relación cconórnica entre hombres y mujeres. negocian entre si. De modo que. mediante una serie de nuevas reglamentaciones deI matrirnonio.'rJ Los demógrafos demuestran que. Y en la medida en que esta daba pie a la aparición de una nueva c1ase -la de las mujeres financieramente independientes-. las características de personalidad semejantes. Cuando aparecieron las fábricas detrás de los graneros de la América agrícola.»:" Las personas que no presentan estas características corren más riesgos. cosechar. Surgió una c1ase alta urbana. se escuchan y se persuaden. el sociólogo Martin Whyte descubrió que estos factores tenían escasa incidencia en el destino de una relación. étnicos y religiosos diferentes. en el siglo I antes de Cristo. se pelean. los monopolios del comercio «All you need is lave» (Todo lo que necesitas es amor) cantaban los Beatles. las parejas son más propensas a disolverse. haya seguido creciendo lenta pero constantemente. si se está muy enamorado. En cambio. Y ademés. En un estudio sobre una población de 459 mUJeres de Detroit. Existen muchos otros factores culturales además de la autonomia económica que contribuyen a la estabilidad o a la inestabilidad del matrimonio. Y no es así.

los hijos son miembros de su propio clan y el marido tiene más responsabilidades respecto a los hijos de su hermana que a los propios. reeurrí a las publicaciones demográficas aouales de las Naciones Unidas. Por supuesto. Egipto. A~E). el divorcio se producia eon mayor frecuencia durante los primeros meses de matrimonio.está asociada a relaciones más duraderas porque los parientes. seleccioné las respuestas a tres preguotas: 2Cuáotos afios llevaba casada/o aI divorciarse? 2Qué edad tenta cuando se divorcio? 2Cuántos hijos tenía en e! momento de divorciarse? Surgieron tres tendencias notables." Y tcnia razón. a pesar de los hijos que trajeron ai mundo. Finlandia representaba un cjcmplo típico. En Egipto y otros paises musulmanes." Pera no fue así. Ruela. según una tabulación general de todos los afias disponibles (apéndice. de la embriagadora sensación del enamoramiento. Cuando el marido está obligado a «pagar por la novia» a la familia de su pretendiente a cambio deI privilegio de desposaria. reunida cada década por la Oficina de Estadistica de las Naciones Unidas en distintas sociedades. Cuando un hombre tiene varias esposas. Sudáfrica. LA C01IEZÓN DEL CUARTO ANO Con la esperanza de lograr una mejor comprensión de la naturaleza del divorcio. Sin embargo. esperaba que la mayor concentración se diera alrededor deI séptimo ano de matrimonio. el indice de divorcio suele ser inferior porque. del patrimonio que acumularon juntos. de los días y las noches con la familia y los amigos. «No hay oioguna sociedad en el mundo en la cual la gente haya permanecido casada sin una enorme presión de la comunidad para que asi lo hagan». gráfico 1. de las divertidas experieneias vividas durante horas. probablemente porque la esposa dispone de recursos. mientras que el que tiene sólo una lo pensará dos veces antes de abandonar a la única mujer que codoa para él." Por otra parte.4_\ En realidad. La comezón dei séptimo afio no existia. 1981 Y 1987 los porcentajes volvian a concentrarse en torno ai cuarto ano (véase e! apêndice. cuando los censistas de países tan diferentes en lo cultural como Finlandia." La poliginia tiene un curioso efecro sobre el divorcio. Y las tres aluden a las fuerzas evolutivas. los cónyuges son compafieros. de los hermosos momentos en la cama.también aplicable a las esposas con hijos en edad preescolar. Estas libras comenzaron a aparecer en 1947. gráfico 2).y los porcentajes bajan en la medida en que aumentan los anos de convivencia (véase el apéndice A). el porcentaje declinaba gradualmente en parejas de períodos más prolongados. 2por qué hombres y mujeres dejan atrás relaciones tan ricas? Quizá esta inestabilidad sea generada por eorrientes ocultas en nuestra mente. fuerzas reproductoras profundas que han evolucionado a través de millones de apareamientos cotidianos a lo largo de nuestro ignoto pasado. resultá evidente que en todos estas pueblos e! divorcio solía llegar a su punto máximo alrededor dei cuarto afio de matrimonio. Más aún. tales variaciones no eran sorprendentes. no socios económicos vitales. La tasa de divorcio de muchas sociedades tradicionales es tan alta como la de los Estados Unidos. había diferencias en el pico del cuarto afio. De dicha información. Después de tantas sonrisas y miradas. de los secretos compartidos y las bramas privadas. las parejas que se casan muy jóvenes suelen divorciarsc. Por lo tanto. hay que devolver dichos bienes. amigos y obligaciones en común tienden a cimentar el vinculo dentro de una red que ambos comparten. Lo más notable es que el divorcio se produce a los pocos afias de! casamiento -con una mayor concentración aproximadamente en la época dei cuarto aõo. meses y anos de rctr y amarse y luchar hombro eon hombro. 42 Esta puede parecer extrafio." El divorcio es común en las culturas matrilineales como la de los navajo. gráfico 3). En estas culturas la familia deI navio tiene que devolver a la nuera a sus padres si 104 105 . En realidad. en absoluto cerca deI pico de los cuatro afias (apéndice." Los antropólogos agregan una perspectiva transcultural a nuestro análisis del divorcio. La endogamia -el matrimonio dentro de la propia comunidad. me decepciono descubrir esta. En 1966 los divorcias en Finlandia ocurrían con mayor frecuencia durante el tercer afio de matrimonio. Los celas originao confrontaciones y divorcias. En 1950 el número de divorcios fue en su mayoría de parejas que llevaban casados unos cuatro anos. afirmó Margaret Mead. En 1974. lo que en cambio aparecia era la comezón del cuarto afio. éstas tienden a luchar por la atención y los beneficios del marido que comparten. los índices de divorcio han dísmiruudo en las sociedades musulmanas a partir del contacto con las costumbres occidentales::" nuestra tradición monogámica está estabilizando la vida de familia en el islam. AI comparar estas cuatro picos porcentuales de! divorcio en Finlandia y los picos en sescnta y una culturas más. un hombre con varias esposas puede prescindir de los servicios de una de ellas. Venezuela y los Estados Unidos empezaron a interrogar a sus habitantes sobre el tema de! divorcio. en caso de divorcio. por ejemplo.

el pico se produce antes. como en 1977. 1979. pera también para su pena. se separan poco después de que el clímax dcl enamoramiento quede atrás. entonces. dichas estadlsticas incluyen los «divorcies revocables».ella no se adapta bien al nuevo hogar. y acortan el período de matrimonio. Estos datos presentan algunos problemas. sus divorcios se arraciman siempre en torno al pico de los cuatro afies. y cómo al fin murieron un dia juntos de ese mismo amor: ella a manos de él. Decía un poeta: «Mis senores. es sorprendente que un patrón eualquiera se manifieste. De modo que hay algunas excepciones a la comezón deI cuarto afio. y acarician diferentes esperanzas y diferentes suefios. Sin embargo. temen a diferentes demonios. yo diría que el pico norteamericano de divorcias puede estar relacionado con la actitud norteamericana ante el matrimonio en si mismo. y él a manos de el la. Este patrón de vinculación humana está presente incluso en la mitologia occidental. En cambio.4') tA qué se debe esto? Sé que este pico de divorcios en los Estados Unidos no guarda relación alguna con el creciente porcentaje de divorcios en el país. Este patrón transcultural no se relaciona con los índices de divorcio. Durante el siglo XII los trovadores ambulantes europeos convocaban a damas y caballeros. 'lI El comentario me parece fascinante. a pesar de la gran incidencia del divorcio. se amaron. Finalmente." Pero en 1960. EI tiempo empleado en los preparativos de la boda. Algunas personas son banqueros. incluso dentro de la misma sociedad. aquí está la de Tristán y la reina Isolda. a pesar de la gran variedad de tradiciones mattimoniales. Algunos son universitários. otros son analfabetos. Córno para su bien y alegria. Y sin embargo durante dicho período las parejas se divorciaban alrededor de dos anos después de casarse. Nosotros no solemos casarnos por razones económicas. pescando o con un comercio. 1983 Y 1986. entre el segundo y el tercer afio desde la boda (apéndice. tienen diferentes oficios. Nos casamos por amor y para subrayar. usan ropas diferentes. políticas o de interés familiar. Sé que tampoco se explica por el creciente número de parejas que viven juntas. hombres y mujeres se abandonan mutuamente más o menos de la misma manera. a oir la dramática saga épica de Trtstén e Isolda: el primer ídilio occidental moderno. Durante algunos anos.2 En algunas sociedades el hombre y la mujer se hacen la corte durante meses.»?' 107 106 ." Es una constante que se mantiene a lo largo deI ticmpo. Qué peculiar: el matrimunio tiene un patrán transcultural de decadencia. . entonan diferentes plegarias. El porcentaje de divorcias se duplicó entre 1960 y 1980. y correcto.>" Puramente a modo de conjetura. Si los cónyuges no están satisfechos con la pareja. lo sim pie o complicado que resulte obtener un divorcio y el tiempo que transcurrirá hasta que eI trâmite de divorcio se complete también varían de una cultura a otra. y de la diversidad de procedimienros para separarse. 1970. las relaciones humanas comienzan antes de quedar legalmente registradas y fracasan antes de ser legalmente finiquitadas." Más aún. nobles y plebeyos. Sin embargo. algo que los suegros hacen sin dilación cuando toman una decisión. si desean oír una maravillosa historia de amor y rnucrte. como seriala el antropólogo Paul Bohannan: «Los norteamericanos se casan para enriquecer su mundo interior. decretos provisionales que requieren pocas reparaciones financieras. los meses o afios que una persona soportará un matrimonio desdichado. deI sinfín de opiniones que definen el divorcio en el mundo. gráfico 4). No hay manera de medir todas las variables que afectan a estos datos reunidos por las Naciones Unidas. los individuos hablan diferentes idiomas. el pico de divorcies se concentró e n torno ai cuarto afio de marrimonio. Entre los cientes de millones de hombres y mujeres pertenecientes a 62 culturas. Tal vez no sea casualidad que el pico de divorcios en los Estados Unidos se corresponda tan perfectamente con la duración promedio del enamoramiento: de dos a tres afios. en otras se casan de inmediato. Se presenta en sociedades donde la tasa de divorcio es alta y en culturas donde el divorcio es algo fuera de lo común. Los divorcios revocables hacen que el proceso de separación sea rápido y sencillo. otros se ganan la vida haciendo jardinería." El pico de divorcio en los Estados Unidos oscila algo más abajo de la media de cuatro afios. una región en general muy secreta». Ésa es la razón de que a veces un discreto funcionario se case con una exuberante rubia o de que una científica se case con un poeta. criando ganado. la presión social y los incentivos económicos empujan a egipcios y a otros musulmanes con matrimonios desgraciados a divorciarse sin demora. llevan en sus bolsillos monedas diferentes. 1981. y también resulta muy interesante especular sobre semejante diferencia. Pero he aquí un asunto que es central en este libro: dada la enorme cantidad de factores culturales y diferencias individuales puesros en juego por un matrimonio o un divorcio. En rcalidad. equilibrar o enmascarar partes de nuestro mundo interior. La cantidad de hombres y mujeres que se fueron a vivir juntos sin casarse casi se triplicó en la década de los setenta. el Corán exceptúa aI marido musulmán de pagar la mitad del estipendio por matrimonio si disuelve la unión antes de consumaria. cabría esperar que no aparecieran coincidencias ni remotamente significativas." De ese modo. pero el pico de divorcios en los Estados Unidos no aumentó.

" EI período promedio entre divorcio y nuevo casarniento es de tres afies. un auge de nacimientos en masa que siguió a la Segunda Guerra Mundial. En las veinricuatro sociedades sobre las cu ales los anuarios de las Naciones Unidas ofrecen información. También existen otros. Nunca lo sabremos. cuantos más hijos tiene una pareja. Por lo tanto. casi el 20 % se da en parejas con dos hijos. y entre los veinte y los veinticuatro afias. Después de que las discusiones y las lágrimas terminan. No ocurre así. Hoy en día estas personas tienen entre casi treinta anos y más de cuarenta. fi 1 En 1979 la edad pico para el nuevo matrimonio de los varones se ubicaba entre los treinta y los treinta y cuatro afíos. Es «típico» que las rnujeres norteamericanas se casen de nuevo unos cuatro afies después dei divorcio. En la medida en que las parejas tienen más hijos se sienten menos capacitadas económicamente para abandonar una família en expansión. La historia comienza cuando un joven noble y una hermosa reina beben juntos un elixir que saben induce ai amor durante aproximadamente trcs anos. No es así. el 3 % eran parejas con cuatro. Bienvenido el baby boom. 'i~ Y el tiempo promedio entre divorcio y nuevo casamiento en función de la edad varía entre los tres y los cuatro afios y médio. Mucha gente se divorcia después de traer ai mundo uno o dos hijos. con el transcurso de los aüos. y las parejas con cinco o más hijos raramente se separaron. EI pico más alto de divorcios se da en los más jóvenes.Como e1 escritor francês Denis de Rougemont dijo acerca de este mito sobre el adulterio: «Es una espécie de arquetipo de nuestros más complcjos sentimientos de inquietud.» Su observación es más sagaz todavía de lo que él pensaba. Pero esta sí es «inncgable»: un cuarto de todos los divorcios corresponde a parejas con un solo hijo dependiente. 'ir. mientras que el riesgo de divorcio para las mujeres ticne un doble pico máximo. a vcces oi los mismos interesados saben con certeza quién dejó a quién. Los datos de la ONU son menos concluyentes sobre este tercer patrón que sobre los dos anteriores. EI 81 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco afios en eI caso de las mujeres. mientras que «tipicamente» los hombres dejan pasar tres arios desde la ruptura del vínculo anterior para volver a casarse. Pero una cosa es evidente: la enorme mayoría de las personas vuelven a casarse. Y es genéticarnente razonable que permanezcan juntos para cuidar de su cría. En cambio. Parecería más natural pensar que. el divorcio se vuelve menos y menos frecuente. es lógico que las parejas sin hijos se separen. EL DIVORCIO ES PARA LOS JÓVENES Entre 1946 Y 1964 nacieron alrededor de setenta y seis millones de norteamericanos. También nos separamos cuando hay hijos. para las mujeres oscilaba entre los veirrticirico y los veintinueve afias. el 39 % no tenía hijos dependientes: el 26 % eran parejas con un solo hijo depcndiente. y así garantizarán su futuro genético. ~Existe un punto débil inherente a los vínculos humanos de pareja? Tal vez. cuando están en el punto más alto de su capacidad reproductora y parental. el riesgo de divorcio alcanza su pico máximo entre los veinticinco y los veintinueve afios para los hombres." Más aún. según los registros. se divorciaron entre 1950 y 1989. los cónyuges se aburren o se sacian uno de otro. Las leyes y las costumbres a menudo indican cuál de los cónyuges debe iniciar los trámites de divorcio. EI porcentaje de 108 109 . hombres y mujeres se divorcian con una regularidad impresionante entre los veinte y los treinta aüos. A menudo me preguntan: «tCuál de los dos sexos abandona con mayor frecuencia ai otro?». entre los veinticinco y los veintinueve. Pera qué individuo inicia realmente la separación emocional. o que abandonan la vida conyugal una vez que los hijos dejan el hogar a causa dei trabajo o deI ingreso en la universidad. el 74 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco aõos en el caso de los bombres. lo sugieren con insistencia y además tiene sentido desde la perspectiva genética. Entre los cientos de millones de parejas de cuarenta y cinco sociedades que. Un tercer patrón que se deduce de la información de las Naciones Unidas se relaciona con «el divorcio de padres con hijos dependientcs». menos probable es que los cónyuges se divorcicn. ambos cónyugcs formarán una nueva pareja y probablementc tengan hijos. En los Estados Unidos el riesgo de divorcio para hombres y mujeres alcanza el punto más alto entre los veinte y los veinticuatro anos. parecería que. el 19 % eran parejas con dos. edad un poco baja en comparación con la media mundial." Sin embargo. Desde el pun to de vista dcl darwinismo. Y ya en la edad madura el divorcio es un fenômeno raro. física y legal no es un dato mensurable. el 7 % eran parejas con tres. Y como ven que sus pares se divorcian suponen que la disolución dei matrimonio predomina en la edad madura." Resulta sorprendente. En los grupos de mayor edad. e1 80 % de todos los varones divorciados norteamericanos y el 75 % de las mujeres divorciadas norteamericanas vuelven a casarse.

hombres y mujeres pertenecientes a otras culturas que vuelven a casarse no fue calculado por los censistas de las Nacioncs Unidas. el pico más alto de divorcio también se manifiesta entre el cuarto y e1 quinto ano de matrimonio. Anne. a medida que envejecen los cónyugcs. de los treinta a los treinta y cuatro afias. naturalmente. Las personas divorciadas vuelven a casarse mientras son jóvenes. África. Para ellos «una pareja con varias hijos permanecerá unida hasta la muerte. la mayoría convive ade110 más con su padre natural. casi el 100 % de los nines vive con su madre natural." Pera no deberíamos dar por sentado que el nacimienro de un nino necesariamente genera una relación para toda la inda." Sospecho que los aweikoma dei Brasil oriental son un buen ejemplo de las tendencias en las sociedades rradicionales. so Los isleüos andaman de la India no consideran que un matrimonic esté realmente consumado hasta que los esposos se convierten en padres. igual que en los Estados Unidos. a los tres o cuatro afias de casado dejó a su esposa." Este es exactamente el patrón que se deduce de los datas de las Naciones Unidas. 62 2ESTÁ CAYENDO EN DESUSO EL VÍI\. en Stratford y partió hacia Londres. no lo hizo. vuelve a casane. Dichos países tienen una alta incidencia de matrimonios convenidos." En la comunidad de los ngoni de Fort Jameson (Africa meridional). a pesar de ser una excepción y no la regia. menos probable es que los cónyugcs se scparen. a menudo con un solo hiio. En las islas Truk de Micronesia. Los cálculos estadisticos de divorcio apuntan a los cuatro aõos." Estas datas confirman la comezón dcl cuarto afio. A fin de continuar eon su carrera de dramaturgo. Las estadísticas demuestran que el divorcio entre los musulmanes kanuri.. hombres y mujeres también se separan. Como el Iector recordará." EUa no significa que todo el mundo se ajuste a este modelo. A lo largo de los afluentes deI Amazonas. en los atolones coralíferos deI Pacífico. en la cima de su capacidad reproductora. 111 . de las personas en la cima de su capacidad reproductora. entre los varones. la costa dei Pacífico y el Amazonas. M En coincidencia eon las características del matrimonio de Shakespeare. Egipto y otros países musulmanes muestran sin excepción un pico máximo de divorcio anterior ai primcr afio de matrimonio. de los veinticinco a los veintinueve. y un matrirnonio convenido puede [levar a cualquicra a separarse rápidamente. en los desiertos árticos y en las llanuras australianas. algunos anos más tarde. de Nigeria. y para las mujeres. en el Japón rural eS frecuente que las autoridades a cargo de llevar los registros ni siquiera anoten los casamientos hasta que la pareja tiene un hijo. los casos de divorcio registrados en el mundo trazan un mapa. Pocos científicos o censistas han renido acceso a dicha gente para preguntarles cuánto duraron sus matrirnonios." Resulta interesante comprobar que los bosquimanos !kung rambién se divorcian poco después de casarse. Pera la convivencia de los padres biológicos declina rapidamente cuando los nines alcanzan los cinco afias de edad. Y cuanto más ricmpo permanece casada una parcja. El riesgo de divorcio es mayor en el caso de los cónyuges de entre veinte y treinta afias. diversas modalidades de decadencia." La gente de todo el mundo afirma que el nacimiento de un hijo fortalece el vínculo de sus padres. los matrimonios son muy frágiles entre las personas que rondan los veinte aãos. y entre varias pueblos dedicados a la horticultura y la caza en Nueva Guinea.. luego. Pera Shakespeare si. a qué edad se divorciaron o cuántos niõos habfan tenido.. sino porque los P3ldres se divorcian. alcanza el pico máximo antes del primer aniversario. la edad pico para un nuevo matrimonio era. enamorane y contraer matrimonio con una penona a la vez. Pero vale la pena echar una vistazo a la escasa información de que disponemos. El animal humano parece destinado a cortejar. o sca. Pera en las 98 culturas analizadas entre 1971 y 1982. También la información disponib1e sobre el divorcio entre los jóvcnes coincide con los datas de las Naciones Unidas. un diseno primitivo. Un gran número de divorcias afecta a parejas con uno o dos hijos. y que rambién ellos negociao eI primer matrimonio. y de esta forma se anticipa la comezón deI cuarto afio. El antropólogo Ronald Cohen opina que este pico temprano de divorcio se debe a que «las muchachas jóvenes tienden a separarse de sus primeros maridos con los cuales los padres las fuerzan a casarse»." Y los tiv de Nigeria hablan de «matrimonio de prueba» hasta que un hijo cimenta eI lazo de la pareja. George Bush. un pueblo tradicional de VenezueIa. y probablemente cuantos más hijos tcngan. es decir. El matrimonio muestra." Hasta esta coincide con los ejemplos de las Naciones Unidas. pera. asl como en otros lugares remotos dei mundo. por ejernplo. eCómo se escribió este guión? La explicaeión de los patrones de conducta humana para formar pareja es el nudo de los próximos capítulos de esta obra. las separaciones antes de que nazcan varias hijos son incontablcs»." Por ejemplo. Entre los yanomano. siri duda.:CULO DE PAREJA? Tal vez. l Iay excepciones. se divorcia. no sólo porque uno de los padres muere.

así como otros animales de la selva. aI madurar. VI." Las mariposas danzaban en la tenue luz que se filtraba por el follaje. nos reproducimos. árboles tropicales de haja perenne. mangas. A pesar de tales influencias. Y muchos vuelven a casarse. pantanos y arroyos. Durante afies. hierbas o frutas sobre el húmedo suelo de la selva. Se han encontrado cientos de sus dientes y huesos fósiles en África oriental (asf como en Eurasia). cuando el buen salvaje corría libre por los bosques. embriagados de esperanza. Otros abandonan al cónyuge alrededor del cuarto ano de matrimonio. A corto plazo. «CUANDO EL NOBLE HOMBRE SALVAJE CORRiA LIBRE POR LOS BOSQUES" Nuestros antepasados: la vida en los árboles Soy tan libre como la naturaleza hizo primero al hombre antes de que las innobles leyes de la esclavitud comenzaran. representamos una y otra vez este antiguo guión: nos pavoneamos. se casan. mirras. erizos. Arcaicos antepasados de los rinocerontes. 2Po r qué? Creo que la respuesta se esconde entre los caprichos de nuestro pasado. Muchos se divorcian mientras tienen un solo hijo. el apareamiento humano presenta algunas reglas generales: hombres y mujcrcs. Muchos se separan. Nuestros antepasados deambulaban entre estos árboles. La temperatura era un poco más alta que la actual y casi todas las tardes la lIuvia caía sobre los vapores de la jungla. el urbanismo. y se calcula que tienen entre veintitrés y carorce millones de afias de antigüedad. semejantes tanto a los simios como a los monos. ratones. el secularismo y los matrimonios convenidos representan sólo una parte. gomcros. Luega hacemos nido." 112 113 . los hãmsters. Pera semillas fosilizadas. flirtearnos otra vez. pera se los conoce colectivamenre como hominoideos: los anrecesares de simios y humanos. Con eterno optimismo. laureles. The Ccnouest oI Granada Árboles de caoba. La espesura se veía interrumpida de vez en cuando por algunos claros. Las ardillas voladoras planeaban de horqueta en horqueta y los murciélagos colgaban de las grietas oscuras. perales salvajes.Todo tipo de hábitos culturales desvirtúan los patrones de conducta en los vínculos humanos: la autonomía econômica femenina. él y ella sientan cabeza. el animal humano padece de inquietud mientras está en edad de reproducirse y Iuego. ]OHN DRYDEN. hipopótamos. uno que otro monte de vegetación menos tupida y praderas cubiertas de hierba. acomodamos las plumas. ébanos: árboles. frutas y nueces desenterradas en la isla Rusinga dellago Victoria y sus alrededores indican que África oriental estaba cubierta principalmente por bosques libres de viento. nos hacemos la corte. décadas y siglos. alimentando lagunas y arroyos con agua fresca y golpeando las capas superiores de la espesa bóveda vegetal. las musarafias elefante. Y las polillas doradas. Nos referimos a ellos con una gran variedad de nombres científicos. Muchos interrumpen la convivencia cuando son jóvenes. jabalíes. lombrices de tierra. jerbos y muchos otros pequenos animales buscaban larvas de insecto. nos deslumbramos y nos atraparnos mutuamente. desde Siberia occidental hasta el extremo sur de Sudamérica. okapis y ciervos. si bien algunos se paredan más a los monos y en cambio otros compartían más características con los símios. flirreamos. nefelios. Todos ellos tentan rasgos mixtos. I Veinte millones de afios atrás. África ecuatorial era una impenetrable cortina verde. nos somos infieles y abandonamos el redil. se alimentaban entre los helechos. charcos. elefantes. árboles y más árboles se extendían desde las playas doradas de Kenia hasta la costa atlántica. «cuando el noble hombre salvaje corda libre por los bosques».

y la «piei sexual» alrcdcdor de sus genitales se inflama anunciando su condición de fertilidad como si fuera una bandera. que puede durar de veintiocho a cuarenta y cinco días. Pero es poco probable que el sexo fuera cosa de todos los dias para estos arcaicos antepasados nuestros. y todos los simios hembra. dependicndo de cada individuo y de la especie. Nuestros antepasados adquirieron todos estos rasgos anatómicos de los brazos y parte superior dei cuerpo tiernpo atrás. Pero vivian entre las hojas. Las monas de algunas especies entran en ceio estacionaImente. Los babuinos son un buen ejemplo dei patrón común de conducta sexual de los primates. Estos apéndices llenos de gracia habian cumprido la misrna función que la vara de los equilibristas. entran en ceio durante un período de unos veinte días. ya que una y otra opción implican formas muy diferentes de desplazamiento. y su vida sexual expresa varias cosas acerca del coito entre nuestros parienres hominoideos de hace veinte millones de anos. Gracias a ello somos capaces de columpiarnos de una barra de gimnasia con las palmas de las manos hacia adelante o hacia atrás. Sin embargo. ~Por qué? Porque todas las hembras primates -excepto las mujerestienen un período de celo o estro. saltando de una a otra y trepando para tomar el siguiente camino por encirna de las copas de los árboles.' Sin embargo. Las clavículas humanas. descarozaban y desholIejaban su ración cotidiana. Pero en la medida en que los antepasados de monos y simios empezaron a colgarse por debajo dei nivel de las ramas. veremos que su cabeza cuelga detrás de las zarpas. AI entrar en celo. Y seguramente charlaban con sus compafieros. mira sobre e1 hombro. podemos mirar entre los codos mientras estamos suspendidos. el emplazamiento de nuestros omóplatos a lo ancho de la espalda. habrían mantenido el aspecto de simios y monos hasta unos dicciséis millones de afios atrás. Si tomamos delicadamente a un gato por las patas delanteras. Pero de estas famílias provendrían en algún momento tanto nuestros antepasados como los grandes simios vivientes. Pero en la mitad de cada ciclo. notaremos córno nuestros hombros no se colapsan delante de la cara. Tal vez hasta sentían algo parecido a un enamoramiento mientras se olían. alimentándose mientras tanto con frutos y flores. palmeaban y acariciaban antes de copular. Si entonces nos agarramos con las manos de una barra de gimnasia y dejamos colgar todo el peso del cuerpo. de otras plantas. En primer lugar. nuestro gran esternón. brazo y torso. las colas se convirtieron en equipaje que la naturaleza podia descartar. un elemento perfectamente adecuado para ayudarIos a mantener el equilibno y para darles mayor estabilidad mientras se deslizaban por encima de las robustas ramas. estos hominoideos arrancaban. el olor de la hembra babuina cambia. nucstra amplia caia torácica y nuestras pequenas vértebras lumbares fueron el resultado de que el cuerpo colgara de lo alto en lugar de apoyarse en la base. cuando su 115 . Otros quizá se colgaban de las ramas y se columpiaban. nuestros antepasados perdieron el rabo. AMOR EN LA SELV A Sin duda los hominoideos también «hacfan el amor». Cuando los precursores de monos y simios abandonaron la vida en las gruesas ramas centrales y pasaron a colgarse de las inferiores y más delgadas. No es fácil deducir de qué manera los hominoideos pasaban sus dias y sus noches. Exactamente cuándo ocumó esto ha sido motivo de debate durante décadas. se pone en cuclillas y retrocede hacia los machos para incirarlos a la cópula. Ninguno de ellos se asemejaba a los seres humanos. ladea las nalgas. La distinción es muy importante para la evolución humana. a fin de poder balancearse entre las ra114 mas de los árboles y hamacarse entre las ramas más delgadas. y se acomodaban en las amplias horquetas de los árboles para dormir. tienen mensualmente un ciclo menstrual de modo muy sernejante al de las mujeres. Otro rasgo distintivo es que los humanos y todos los símios podemos girar las mufiecas ciento ochenta grados. Y por las docenas de quijadas y dientes que dejaron atrás resulta evidente que dichos an imales pasaban gran parte dei tiempo juntando frutos. y de las grietas donde cada dia se juntaba el agua de lluvia. 'i De modo que no sabemos cómo se propulsaban los hominoideos hace veinte millones de anos. Algunos tal vez corrían por las ramas más altas como hacen hoy dia muchos monos. Comienza a «prescntarsc».Los huesos de una especie localizada en la isla Rusinga indican que estas criaturas tenían más o menos el tamaão de un gato doméstico actual. afilados colmillos y dientes delanteros aserrados. Una posibilidad es que nuestros antepasados comenzaran a diferenciarse de los monos primitivos y a colgar dehajo de las ramas hace treinta rnillones de anos. sobre todo rnodificaciones deI hombro. competían por el liderazgo y la comida. mientras que otros eran tan grandes como el chimpancé moderno. desarrollaron la estructura básica de nuestro esqueleto humano." Con sus hocicos adelantados. otras. el gato no puede ver lo que hay entre sus patas. despellejaban. Hubo otros rasgos determinantes que también derivaron de columpiarse de las ramas. Deberían de beber de las bromelias con forma de tulipa.

Y después del parto no reanudan los periodos de ceio ni la actividad sexual regular hasta destetar a la cria. como los simios macho algunas veces fuerzan a las hembras a la cópula cuando éstas se resisten. nuestras abuelas debían de montarse o frotarse mutuamente como estímulo. probablemente no se los pueda considerar un modelo válido para la vida de unos veinte millones de afios atrás. Pronto un inmenso corredor terrestre se desplegó desde África hasta Eurasia. Unos diecisiere millones de afios atrás. sernos infieles. salvo que los profundos cambios en el clima empujarfan imperceptiblemente a algunos de ellos hacia la humanidad. los primates comunes también tienen conductas excepcionales. y que conectaba las aguas deI mundo. es posible que factores como un nuevo líder. CONMOCIc)N EN EL OCÉANO Veinte millones de anos atrás África y Arabia formaban una sola gran isla-continente que estaba emplazada un poco más aI sur que en la actualidad. así como las chimpancés y gorilas comunes. igual que algunas hembras de primate y algunas mujeres de hoy. I'." Las hembras posiblemente usaban la sexualidad para obtener bocados deliciosos y ganar amigos. Es probable que durante la prefiez o el amamantamiento las hembras se permitieran breves incursiones ocasionales en la sexualidad." Por último. hasta el Pacífico. un período de reposo sexual posparto que se prolonga de tres a cuatro afies entre las hembras de chimpancé y gorila común. al oeste. Como la excitación social estimula a las hembras de muchas especies a copular en momentos que no corresponden aI clímax de su propio celo. Algunas hembras eran más sensuales que otras. Pero como dichos animales presentan un patrón de sexualidad atípico. y los orangutanes hembra presentan estros que se prolongan entre cinco y seis días de su ciclo menstrual. Sin embargo. la incorporación de un miembro a la comunidad o algtín alimento especial." Hacia el norte habla un mar." Sólo los chirnpancés pigmcos copulan más a menudo. Pero las hembras debían de volver aI reposo sexual durante la prefiez y seguramente se abstenían hasta destetar a la cria. La vida apacible tal vez se hacía orgiástica cuando las hembras entraban en celo y los machos luchaban entre los árboles por el privilegio del coito. Y el celo no reaparece hasta que la madre desteta a la cria. Es probable que su actividad sexual se limitara a unas pocas semanas intermitentes cada varios afies. y que la actividad sexual fuera periódica." De modo que es razonable suponer que nuestras antepasadas también lo hacían. casamos. ~ Durante la preõez estes simios cesan en sus ciclos e interrumpen la actividad sexual habitual. La vida sexual de varios simios lo confirma. Las hembras dei chimpancé «común» tienen períodos de ceIo que duran de diez a catorce días. Taurus y Cáucaso. hasta el mes siguiente. nas veces copulan durante los primeros meses de preüez" o antes de destetar a sus crías. empujada por feroces corrientes subterráneas. conectando los infinitos bosques dcl mundo antiguo. entre cinco y veintiún meses. indujeran a las hembras a copular aunque no estuvieran en celo. Las hembras normalmente no copulan mientras están encintas. tal como hacen las gorilas. divorciarnos y formar nueva pareja. La 117 116 . Dado que la homosexualidad es un fenómeno observable entre hembras de gorila. que se extendía desde el Atlántico. Por lo tanto. y hacia nuestra costumbre de flirtear. algu. Corrientes submarinas cálidas provenientes del Tetis bafiaban todo el globo." La enorme mayoria de las cópulas de estos salvajes parientes nuestros ocurre durante dichos periodos de ceio. el océano Tetis. el Tetis se dividió por la mitad. y eso me lleva a formular algunas especulaciones más acerca de la vida sexual de nuestros peludos ancestros. la babuina siempre rechaza la cópula. elevando la temperatura de las mareas y los vientos que baüaban todas las playas deI mundo coo olas cálidas y empapaban las selvas con tibias lluvias.periodo de celo empieza a desaparecer. enamorarnos." Esta cal dera iba a desaparecer. por ejemplo un poco de carne. esta compuerta era el radiador de la Tierra. Todo empezó con los derretimientos y las corrientes que sacudieron el interior de la Tierra." A consecuencia deI proceso.: Es posible que nuestros antepasados no fueran más activos sexualmente que los babuinos. las babuinas sólo están disponibles para la cópula durante una veinticincoava parte de su vida adulta. en total. Algunas veces pueden haberse masturbado. las gorilas permanecen en ceIo de uno a cuatro días. y dio origen a las cadenas monraõosaa Zagros. Pero el apareamiento probablemcnte estaba restringido aI período de estro. es P'"> bable que las hominoideas fueran violadas alguna que otra vez. Los macacos de la India. Estaban las que permanecían en ceio más tiempo y otras eran más populares entre los machos. aI este. chimpancé y muchas otras especies. J"' No podemos agregar nada más acerca de la sexualidad o sistema de apareamiento de esos animales. En aquel entonces." Es realmente posible que nuestros antepasados fueran semcjantes a los primates com unes. la plataforma afroárabe de la corteza terrestre comenzó a desplazarse hacia el norte hasta chocar contra lo que hoy denominamos el Oriente Medio. un lapso mucho más largo entre las hembras de orangutãn.

y tibias aguas saladas continuaron vcrtiéndosc en el océano Atlántico. Las transformaciones climáticas afectaron entonces aI África oriental." En las márgenes de lagos y ríos. los mangas y los perales silvestres ya no daban frutas y flores a lo largo de todo el ano." Más de sesenta y cinco millones de aftas atrás." AI llegar a catorce millones de anos atrás. el nuevo puente terrestre hacia el norte. El grueso esmalte de sus mola- 118 119 . las temperaturas dcl mundo habían empezado a bajar. " EI enfriamiento de la Tierra. descargaban las lluvias. dejó de recibir corrientes tropicales. al llegar a dieciséis millones de afios atrás. En la Antártida se formaron capas de hielo sobre la cima de las montarias. y evolucionaron hasta convertirse en las nuevas especies de las estepas. lo que luego evolucionó hasta conformar el océano Índico. grietas paralelas que se extendían de norte a sur. A lo largo dei ecuador la tierra comenzó a secarse. Los minúsculos antepasados deI caballo y otras criaturas emigraron a África desde las disminuidas selvas de Eurasia.porción oeste se convirtió en el mar Mediterráneo. cruzando Malaui desde la región hoy llamada Etiopía. A su alrededor el suelo se hundió. pera para mayo las plantas estaban en Iatencia. cuando en los albores de la era cenozoica los mamíferos rccmplazaron a los dinosaurios. Diccisiete rnillones de aftas atrás el monzón ya soplaba desde el océano Índico entre octubre y abril. Pero. Las estaciones pronto marcaron la ronda incesante de nacimienros y muertes. a lo largo de cinco mil kilómetros.e considera el eslabón perdido. los vicntos alisios deI océano Índico. Pera el Tetis oriental. el avestruz. ahora cubrían kilómetros y kilómetros de montes y sabanas. Donde la bruma había velado el sol de la mafiana. donde árboles más achaparrados extendían sus ramas. los retofios. Indudab1emente. gracias aI nuevo camino de salida desde África. estas fisuras empezaron a a1ejarse una de otra. el Moroto. AI llegar a los quince millones de afios atrás. La región del Valle de la Grieta. las acacias. la reducción de las bóvedas de follaje y la expansión de los montes y las praderas cubiertas de hierba iban a afectar profundamente a los hominoideos. el Kadam. el Napak. quedó dentro de la «sombra de la Iluvia». Espana y Hungría e incluso hasta Asia. los efectos de la sombra de lluvia y la entrada en actividad de los volcanes de la zona provocaron que las selvas tropicales de África oriental comenzaran a encogerse. Anteriores forcejeos en la corteza terrestre habían dejado dos tajos profundos. el cielo de las estaciones. el Yelele. nuestros precursores habían experimentado una «radiación adaptativa». dando origen aI paisaje actual de África oriental: una serie de valles bajos que anidan entre tierras altas y monraüosas. Lo que era peor. Reinaba la desrrucción. EI más interesante de estos grupos de exploradores se conoce colcctivamente con el nombre de los ramamorfos (que incluye a los Ramapithecus y a los Sivapithecus). Pero cuando el continente afroárabe se desplazó hacia el norte. Los océanos Atlántico e Indo-Pacífico quedaron desconectados: ya no había mareas cálidas que banaran el globo. Pero en cuanto el terreno subía y los arroyos se convertían en hilos de agua. La Tierra se estaba enfriando. en camino a la Gricta Oriental. infinitas variedades de antílopes y los otros herbívoros que pastan y que rumian que hoy pueblan la llanura de Serengeti." Las lluvias tíbias que empapaban aI África oriental todas las tardes se estaban convirtiendo en un fenómeno deI pasado. Y muchas otras espccics emergicron de los claros de la selva para congregarse en grupos más numerosos. el mundo frondoso y protector de los hominoideos comp1etaba su declinación. entibiando las selvas del mundo antiguo. En lugar de los árboles aparecieron dos nuevos fenômenos ecológicos: los montes y las sabanas. Junto con ellos evolucionaron los depredadores. leopardos y otros carnívoros. mientras los bosques del resto deI mundo iban volviéndose más ralos. Algunos derivados florccieron. los árboles aún formaban grupos nutridos. Tarnbién las oportunidades. aparecían los montes. meros callejones sin salida. los volcanes empezaron a escupir rocas derretidas. algunos se desplazaron hacia Francia. ahora los días eran claros y resecos. y los follajes apenas alcanzaban a rozarse. así como chacales y hienas. que ya desde hace tiempo s. Estos «cascanueces» aparecieron en el Africa oriental unos catorce millones de anos atrás. Y donde el agua era aún más escasa." La agitación en el oceano. hierbas y pastos que habían luchado por sobrevivir bajo la bóveda de ramas. Entre los inmigrantes de las praderas estaban los antepasados del rinoceronte y de la jirafa actuales. el EIgon y el Kisingeri lanzaron olas de lava y nubes de cenizas sobre IÇ>s animales y las plantas que había debajo. antes de que la mayoría desapareciera deI registro de fósiles hace unos once millones de afies. Algunos ya habían entrado en erupción veinte millones de anos antes. y luega se irradiaron a través de Medio Oriente hasta la India y China. las hajas nuevas y las nuevas ramas sólo aparecían en la estación de las lluvias. en África oriental. mientras las nubcs deI África ecuatorial depositaban su cálida humedad antes de remontar la saliente oeste de la Grieta Occidental. el Tinderet. Las higucras." Entonces. En este punto volvieron a bajar. luego se extinguicron. leones. En esta época muchos animales de la selva habían empezado a desaparecer. los basureros del mundo antiguo.

Cuando entra en cela. que no sea su padre ni su hcrmano. a menudo permanece en el grupo de origen para tener cría con cllas. De modo que la relación con los simios africanos es importante para rastrear la hisroria del amor humano.:'0 No se ha zanjado la cuestión y en su esencia perdura un interrogante básico: ~qué era el eslabón perdido. aunque probablemente también incursionaban en regiones más descampadas. si su pareja no consigue una segunda hembra en pocos meses. de apariencia apaõuscada. Las gorilas empiezan a copular entre los nueve y los once afias de edad. De modo que los científicos no disponen de pruebas suficientes de ese antepasado arbóreo que iba a emerger en las praderas para construir el mundo sexuado en el que luchamos hoy. el resultado de una evolución de rnilenios. gorilas y chimpancés. Las gorilas hembra no toleran la monogamia. estas tímidos y encantadores animales todavía vagabundean por los inactivos volcanes Virunga de Zaire. la gente de ciencia ha descubierto que los antepasados deI orangután son un derivado de este grupo básico de los ramamorfos. ~Quiénes eran los ramamorfos? Hoy en día algunos antropólogos consideran que dichos a. O sea que si bien los simios africanos son. y entre la bruma y la maleza que rodean los troncos cubiertos de musgo de los árboles de hagenia buscan cardos y apio silvestre. la antropóloga Dian Fossey estudió a treinta y cinco bandas de gorilas y registró su vida cotidiana a lo largo de dieciocho afias. A partir de semejanzas bioquímicas en las proteínas de la sangre y en otras moléculas. adulterio y divorcio se desarrollaran. En la actua lidad. en sólo una ocasión presenció Fossey un incesto: un lomo plateado se apareó con su propia hija. los machos menores. Nuestros antepasados homínidas probablemente se diferenciaron de los de estos animales hace no más de cuatro o cinco millones de anos." Parece ser que desaparecieron unos ocho millones de anos atrás. Se han haIlado pedacitos y restos de huesos casi humanos fosilizados. En realidad. de los parientes no se escapa. De modo que el líder. No obstante. estado que 1e dura de uno a cuatro días. pero no alcanzarían a llenar una caja de zapatos. Los machos jóvenes también son volubles. la abandona para unirse a otro grupo del que forme parte un macho adecuado. la parentela dio muerte a la cría. Si un macho de lomo negro alcanza la pubertad dentro de una banda en la que hay una o más hembras jóvcnes. esa raza de hominoideos que abandonó los árboles de África y que comenzarfa la marcha hacia la humanidad? Aún no lo sabemos.nirnales eran parientes arcaicos de los orangutanes. las condiciones estaban dadas para que emergiera la humanidad. por supuesto. sus íntimos vínculos biológicos con la humanidad los vuelve excelentes modelos para reconstruir cómo era la vida antes de que nuestros antepasados fueran forzados a abandonar las selvas en vías de desaparición deI África oriental. Por lo tanto. surgidos unos diez millones de afies atrás. La presencia de partículas de hueso en sus heces indica además que comieron parcialmente el cuerpo del bebé muerto. Mientras tanto emite todo el tiempo una llamada suave. lo mira fijamente a los ojos marrones y retrocede decidida hacia él frotando los genitales rítmicamente contra su cuerpo o sentándose a horcajadas sobre sus rodillas para copular frente a frente. se une a algún soltero solitario y viaja independientemente con él. Y si tampoco allí encuentra pareja. Esta movilidad impide el incesto. justo antes de que los patrones humanos de casamiento. Seis millones de anos atrás los pastizales cubrían el África oriental. algunos meses después dei parto. A menudo un macho de lama negro (subadulto) o un macho más joven pero plenamente desarrollado ocupan en la banda una posición de menor autoridad junto al jefe. aguda y ondulante.." Sin embargo. hay una clave esencial que se ha materializado.14 121 120 . una hembra comienza a coquetearle aI macho de mayor jerarquia. Pero si no hay hembras púberes o son todas hermanas." Otros sostienen que de ese grupo en general surgieron nuestros antepasados casi humanos. LAS TÁCTICAS DE LOS GORILAS Los gorilas viven en harenes. Sin embargo." Inclina las nalgas hacia él. Y prácticamente no se han descubierto restos fósiles de los simios correspondientes a este período de tiempo. Uganda y Ruanda. sirnios de pelaje rojo que aún habitan las selvas en retroceso del sudeste asiático. la naturaleza juega con lo que tiene: por media de las adaptaciones de un animal selecciona los nuevos diseãos. Este subjefe va acompanado de sus propias esposas jóvenes.res sugiere que recorrfan los bosques comiendo nueces y frutas de cáscara dura. las esposas de cada uno y un racimo de jóvenes recorren juntos el corazón de África. se unirá a otro grupo o vagará como soltero solitário a fin de atraer a las hembras jóvenes y formar su propio harén. si en su banda de origen no hay un «maridos disponible. la hembra abandonará a su amante para integrarse a un harén. estamos muy estrechamente emparentados con los simios africanos." Los amigos se eligen. Hasta su asesinato en la selva en 1985. así como todos los simios vivientes. prefieren la vida del harén. Curiosamente. Cada harén está a cargo de un único adulto de lomo plateado (así llamados por la montura de pelo plateado que les atraviesa el lomo) y de dos «esposas» como mínimo.

la mayor parte deI tiempo se mueven sobre el suelo a cuatro patas. Engels y muchos otros pensadores han postulado que nuestros primeros antepasados vivían en una «horda primitiva». según la disponibilidad de comida. los chimpancés pigmeos (Pan paniscus). la enorme mayoría de los machos humanos tienen una sola esposa a la vez..se habrán desplazado en harenes aI estilo de los gorilas. Algunos grupos so? pequenos. y que desparraman los hormigueros de terrnitas para corncrse a las residentes. Sin embargo. Sin embargo. vagando de un lado a otro a la manera de las bestias salvajcs. lombrices y orugas. ron muchas revoluciones deI sol. s~mi­ llas. Si bien las mujeres pueden formar parte de harenes. De lo que pueden inferir. Vivie- Hoy en día. donde realizan proezas acrobáticas. Los gorilas siempre copulan en público. es decir. la más pequena de las variedades. Los antropólogos empiezan ahora a investigar la vida social de los bonobos. ~También nuestros antepasados -en la época en que vivían en los árboles. En dos ocasiones antropólogos que los estudiaban observaron cómo machos de chimpancé pigmeo intentaban atrapar ardillas voladoras. pegan brincos. a menudo a treinta metros deI sue lo. De modo que podemos deducir bastante acerca de nuestro pasado mediante la observación de sus hábitos de vida. LA HORDA PRI. los cónyuges no son necesariamente fieles en el plano sexual. seis millones de anos atrás? ~Se aparearían para toda la vida machos y hembras para luego copular ocasionalmente con otros rniernbros de la banda? Tal vez. distenderse o dormir unos junto a otros. Sin embargo. cuando se les antoiaba. Y a menos que eI acto sexual resulte demasiado entusiasta. Freud. En otras dos ocasiones los viero. Los gorilas casi siempre establecen vínculos para toda la vida. o la fuerza frenética y la violenta lujuria de los varones. o un soborno con bellotas. una vez que está preãada. El sexo es casi un pasatiempo cotidiano. y compartir la carne. Rn nuestro caso. y a veces hasta cien individuas.MITIVA Darwin. llamados comúnmente bonobos. de quince a trc inra. Y Venus unía los cuerpos de los amantes en la selva. e! marido y sus esposas se establecen en un lugar fijo. en cambio. sueIen cambiar de cónyuge. No obstante. los chimpancés com unes y los chimpancés pigmeos. Las hernbras gorila y las hembras humanas tienen todavía menos características en común. existen marcadas diferencias entre las prcferencias sexuales humanas y los hábitos reproductores de los gorilas. mientras que una importante característica deI apareamiento humano es la intimidado Y una diferencia aún más importante es que eI gorila macho siempre forma harenes. Los aldeanos locales afirman que los bonobos cavan en el barro junto a los arroyos para cazar peces. se reúnen para comer.n cazar y matar en silencio un pequeno antílope del bosque. Como es sabido. en las narices de! marido. vivcn en hordas.U na vez formado e! harén. recorriendo los bosques.»" Es posible que Lucrecio tuviera razón. que hombres y mujeres copulaban con quien qucrfan. se cuelgan de los brazos. Normalmente eI apareamiento es para toda la vida. y forman así una comunidad cohesionada de varias doce nas de animales. se conservan en unas pocas selvas pantanosas que abrazan el do Zaire (Congo). la hembra a menudo copula con los machos de menor jerarquia. en general entran en conflicto con la otra esposa. miei." Quizá nuestros antepasados cazaban animales e ingerian otras proteínas para complementar la dieta de frutas y nueces. haciendo aguJeros en la tierra para buscar hongos o robando azúcar y piãas a los granjeros. en algunos casos varias veces. EI periodo mensual de 122 123 . No obstante. juntos tomarán bafios de sol cuando aparcccn los primeros rayos y cumplirán en pareja la r-ítmica ronda de actividades de trabajo y juego. de dos a ocho individuos que se desplazan en bandas relativamente estables. el marido no interrumpe tales encuentros. hembras y crías. en especial entre los pigmcos. De vez en cu ando una hembra abandona a su esposo para unirse a otro macho: monandria en serie. No obstante. un matrimonio durable es algo difícil de lograr. Además. hojas. peras o frutas de madroõo. sin éxito. Los gorilas son infieles y toleran el adulterio. brotes nuevos. La hembra en ceIo se aparea sólo con su marido e interrumpc las provocaciones a otros machos. el filósofo romano deI sigla I de la era cristiana: «Los seres humanos que en esos días vivían en los campos eran gente más dura.. lo que más distingue a los seres humanos de los gorilas es la duración de nuestras «relaciones». no. ya que era el mutuo deseo lo que los hacía buscarse.. Los hombres. Las personas. Las mujeres no se adaptan por temperamento a la vida dcl harén. somos genéticamente tan semejantes a estes chimpancés como el perro doméstico a] lobo. como la dura tierra los había hecho. buscando frutas )ugosas. los animales en cuestión se trasladan en grupos mixtos de machos. He aquí una horda primitiva. en cambio. y el soborno sexual es cosa de todos los días entre ellos. Nuestros pacientes más cercanos. se zambullen y caminan sobre los miembros traseros como equilibristas." Corno decía Lucrecio. :iR También cornen carne.l S Pero es raro. Los individuas van y vienen entre un grupo y otro.

o puedcn estar ambos de pie. Los grandes besadores dei mundo son los hindúes y los occidentales. Prefleren. se acercará a una camarada y trepará a sus brazos de frente. El macho siente el peso de esa mirada." Pera aun en estas sociedades los amantes se acariciaban lamfan. algunos antropólogos deducen que los bonobos son muy parecidos al prototipo de hominoideo africano. pensaba que cl impulso de acariciar a] ser amado era innato. a la usanza humana. ella ladea las nalgas y copula con él. mientras que los thonga de Suráfrica y algunos otros pueblos tradicionalmente consideraban el beso como algo repugnante. ~Hacían lo mismo nuestros antepasados? Los bonobos. en cambio. ya que abarca casi tres cuartas partes de su ciclo menstrual. Para empezar. lo mirará a los ojos con expresión melancólica y le pedirá que comparta su banquete con ella." Tal vez los chirnpancés pigmeos son reliquias vivientes de nuestro pasado. se besan las manos y los pies y se dan largos y apretados abrazos y besos de Icngua. Sus ojos pasarán entonces al azúcar. un patrón de conducta sexual más scmcjanre al de la mujer que al de cualquier otro animal. para estimular la comida compartida. Por cjcmplo. como tienen muchas características semejantes a las nuestras y como copula n con gracia y gran frecuencia. Nuestros últimos antepasados que vivían en los árboles probablemente también se besaban y abrazaban antes del coito. y ha registrado algunas conductas notables que nos ayudan a comprend~r cómo pudo ser la vida de nuestros antepasados en los árboles unos seis milloncs de anos atrás." En la jungla africana. No está excluido que las hembras provoquen a otras hembras. o Pan troglodytes. desconocido para los somalíes. Darwin sospechaba que el beso era natural en las personas.:" Los bonobos copulan para di solver las tensiones. Tanzania. hemos hecho un arte dei beso. como los seres humanos. o colgados de una rama de árbol. Y los bonobos. Antes de los primeros contactos con Occidente. Si bien sabia que era una práctica desconocida en varias culturas. chupaban. La homosexualidad entre machos. caminan del brazo. la promiscuidad. manifiestan algunas diferencias fundamentales en su conducta sexual. Cuando la convida. una hembra irá a sentarse junto a un macho que está comiendo cana de azúcar y con la palma de la mano hacia arriba. 40 de las 106 copulaciones observadas fueron cara a cara. Si los chimpancés pigmeos son lo que queda de nuestros antepasados primordiales que vivían en los árboles. Como ya he mencionado. el adulterio humano es entonces realmente muy antiguo. Pera los bonobos -y muchos otro animalcs-: comparten nuestra afición. para disminuir la tensión durante los viajes y para cimentar las amistades durante las reuniones conflictivas. Y tenía razón." Y es frecuente que las hembras sobornen con el sexo a los machos conocidos. en realidad. Desde 1960 Jane Goodall viene observando a estos animales en la Reserva de Gombe Stream. los lepcha de Sikkim y los siriono de Sudamérica. ponerse en cuclillas mientras él está de pie. no está limitada al celo. en los bares y restaurantes y detrás de las puertas de los pisos de Nueva York. nombre impuesto en honor a Pan." de copular. aunque esta tal vez se deba a que aUí disponen de una superficie plana y seca." Como los bonobos parecen ser los más sagaces de los sim ias. Paris. Una de ellas. como decíamos más arriba. quizá hasta «hacían el amor» cara a cara mirándose profundamente a los ojos. la estimulación oral del pene. Más deI 90 % de los pueblos registrados se besan.celo de las hembras de bonobo es extenso. también ocurre. por ejemplo. según los informes. Las hembras copulan durante casi todo el ciclo menstrual. y frotará sus gcniralcs contra los de la otra antes de aceptar un trozo de cana. Pero la sexualidad. la mirada copulatoria es también un componente central deI galanteo humano. La hembra puede sentarse sobre las rodillas deI macho para copular. despliegan muchos hábitos sexuales que se observan en la gente en mcdio de la calle. por otra parte. Los bonobos en el zoológico de San Diego también copulan en la postura del misionero (cara a cara con el macho encima) el 70 % de las veces. los bonobos no establecen parejas a largo plazo como los humanos. Moscú y Hong Kong. Pera. son igual de promiscuos. luego volverán a mirarlo a él." Pero a los chimpancés pigmcos les gusta variar. Los machos se ocupan de los hermanos pequcüos. en cambio. Ni crían a sus hijos como marido y rnujer. Dichos chimpancés viven en comunidades de quince a ochenta in125 . abrazada a su cintura con las patas traseras. espiritu de la madre naturaleza y dias de los antiguos griegos. el resto. fue en la postura de penetración desde atrás. «Haz el amor y no la guerra» es evidentemente un lema bonobo. Y siernpre se miran a los ojcs mientras «hacen el amor». luego se aleja con el pedazo de cana en la mano. acostarse sobre él." pera la monogamia no es vida para ellos. frotaban. cl beso era. Antes dei coito los bonobos a menudo se miran fijamente a los ojos. Algunas veces se toquctean mutuamente los genitales mientras copulan. nuestro último antepasado en los árboles. mordisqueaban o soplaban en la cara antes 124 LA ÉPOCA DE LOS CHIMPANCÉS Los chimpancés comunes.

Lo que Uamarían su «hogar» presenta características que varían de la selva tupida al bosque más aireado y a los claros tipo sabana cubiertos de pasto y con árboles aislados. Los galanteos clandestinos se prolongan a menudo durante varios dias. minutos que la hembra a veces usa para copular con hasta tres admiradores más. los individuas van y vienen. A menudo se une a un grupo de machos y procede a seducirlos a todos. Las hembras de chimpancé son sexualmente agresivas. las hembras en general dejan el hogar para aparearse. la más sensual de las chimpancés de Gombe. En una oportunidad FIo. Ademãs. '. oscilará a un lado y a otro. Je dará goIpecitos. Las adolescentes de Gombe a menudo abandonan el grupo de origen mientras les dura cl cela para unirse a machos de una comunidad vecina. AIgunas veces. Las hembras adolescentes a veces resultan insaciables y Uegan a pellizcar el fláccido pene de los compaüeros indiferentes. para copular donde no serán observados ni oídos.dividuos. fricción y eyaculación normalmente les lleva sólo de diez a quince segundos. Los gestos se vuelven más intensos hasta que ella obedece sus órdenes. Los machos completan la cópula en dos mrnutos antes de hacer lugar aI siguiente. El macho la mirará fijamente para llamarle la atención. O sea que estamos ante algunos signos de monogamia. '." Estas aventuras a menudo las inicia el macho. Con el pelo y el pene en erección. se masturbaban de vez en cu ando y hacian amistad con ciertos y determinados machos? Es probable. Algunas regresan. cn cambio. ren a los machos que las atienden y les dan de comer. abanica el aire con ramas de árboles y mira fijamente a su cortejada. Y los individuos de ambos sexos muchas veces vagabundean por su cuenta o se reúnen con uno o más amigos cn pequenos grupos mixtos. él se da la vuelta y se aleia. copuló varias docenas de veces en el curso de un solo día. excepto a sus hijos y hermanos. Puede ser que también tuvieran relaciones más durables. la penetración. los individuos se ven obligados a viajar en grupos pequenos y provisionales. no necesariamente los individues dominantes en la jerarquía de los machos. Como algunas adolescentes humanas. en cambio." Quizá nuestros antepasados en los árboles a veccs rambién formaban 126 127 .2 A ciertos aspirantes los rechazan de plano. ~Eran las hembras hominoideas sexualmente agresivas? 2Se unían a los grupos de machos durante el estro. y sus patrones de sexualidad me pareccn el rnejor modelo de córno puede haber sido la vida de nuestros antepasados tiernpo atrás. Dado que el alimento está disperso y es desigual. Por lo menos la mitad de las prefíeces registradas en Gombe se concretaron cuando la hembra había estado de safari. y tienen compensaciones reproductoras. DARSE CITA Algunas veces una hembra en cela y un macho soltero desaparecer. Enronces todos se reúnen para el banquete. con coito en privado y todo.:" Los cortejadores más dominantes." Un macho durmió toda la noche bajo la lluvia esperando que una hembra en cela saliera de su territorio. Se queda cerca de ella y trata de evitar que los otros machos copulen con ella. Hasta ocho machos pueden hacer fila y esperar turno en lo que se conoce com~ apareamiento oportunista. lo que se conoce como ir de safari. Parece ser que algunas hem bras también se masturban. Dos o más madres con cría a veces se juntan durante unas horas en una especie de reunión de «guarderta». incluso. las hembras pueden ser exigentes. Entonces ellas copulan con el extrafio en lugar de atacarIo. pueden tratar de mo~opolizar a la hembra en celo. Pera las confrontaciones de este tipo ocupan un ricmpo precioso. Pera si los integrantes de un grupo encuentran una cantidad exuberante de higos. Con otros mantienen amistades profundas y copulan con eIlos con más regularidad. Los grupos son flexibles. convierten la escapada en una transferencia permanente. Los machos extraõos observan la piel sexual inflamada y rosada de las hembras en ceIo y les inspeccionan la vulva. brotes nuevos o algún otro manjar.3 Las hembras de chimpancé gustan de las aventuras amorosas. 4~ Cuando una hembra entra en celo la piei que rodea sus genitales se hincha hasta adoptar el aspecto de una enorme flor rosada. se sentará con las patas abiertas para exhibir el pene en erección. Y ambos sexos evitan el coito con los parientes cercanos. confiando en que ella lo seguirá. como por ejemplo la madre o las hermanas. otras. se contoneará frente a ella o la seguirá obcecadamenre. los machos persiguen o atacan a los otros pretendientes. Prefie. a veces pueden durar semanas. le hace sedas. co lo que se llama «apareamiento posesrvo». Algunas veces un macho llega a atacar a la hembra hasta que ella lo acepta. la lIamará con los brazos abiertos. Cuando ella avanza. Las hembras de chimpancé común entran en cela en mitad del ciclo. un hábito que a veces mantienen de adultas. y a menudo el estro lcs dura entre diez y dieciséis dfas. copulaban con estas solteros. en territorios de cinco a doce kilómetros cuadrados sobre la margen oriental dei lago Tanganica. un pasaporte para la actividad masculina. aúllan por la selva o golpean los troncos de los árboles con los puõos para atraer a los demás. Cuando un macho logra atraer a su lado a una hembra. Los machos recorren el territorio en grupos de cuatro o cinco. se balancea de un lado a otro.

Para ellos. los machos kasakela habían exterminado a casi todos sus vecinos. gamos o cerdos salvajes. Goodall hizo deI incidente. sorprendieron a un macho kahama y le propinaron una paliza. Los chimpancés comunes despliegan muchos otros hábitos sociales que habían de germinar entre nuestros anrepesados para Iuego florecer en la humanidad. Para 1977. cinco machos kasakela se adentraron profundamente en un territorio ubicado más ai sur. uno de los machos se levantó sobre sus patas trascras. Algunos chimpancés mendigan con las palmas de las manos hacia arriba. Finalmente. Pero las expediciones de caza organizadas y en equipo también son frecuentes. a la cual los observadores denominaron kahama. De vez en cuando los machos kasakela se encontraban con machos kahama en su nueva frontera y." En 1974 se desató una guerra de chimpancés. o trepan a un árbol para observar las propiedades adyacentes. desaparedan entre el follaje para copular cara a cara. en 1974. No le acertó. reproducirse. La caza siempre es silenciosa. su pelo erizado. Entonces todos se sientan a comer. ubicado aI sur. abrazarse. antes de retirarse. En algunas ocasiones pierden la paciencia. los subordinados no se diferencian de los lí129 . la cautela de su andar o una mirada intercambiada alertan a los otros de que hay una presa cerca. Luego ambos grupos retroceden. Se detienen para erguirse y miran en derredor sobre los pastizales altos. besarse las caras. golpeaban los árboles y arrastrabao ramas dramatizando su hostilidad. la cabeza ladeada. Cuando se encuentran con vecinos. pegan gritos agresivos y parodian un ataque. Algunas veces un macho atfapa a un mono desprevenido que se alimenta cerca de él en un árbol y lo destroza: «caza oportunista». La violencia continuó diez minutos más y los guerreros abandonaron al macho kahama. A veces pegan gritos. 57 Durante los tres anos siguientes otros cinco machos kahama y una hembra corrieron la misma suerte. golpeaban con los punas y le saltaban encima. c1 resto desapareció. Los chimpancés pelean por la carne. se forman los «grupos de participaciór» en torno a los poseedores de los restos. monos. Y cuando se acerca la fecha dei parto. comienza a vagabundear sola o se incorpora a un grupo de madres y nifios. y casi indefectihlemente machos. Uno de ellos es la guerra. tal vez para amedrentar a los extrafios. agregando lánguidamente algunas hajas a la carne para complementar las proteínas: e1 proverbial bistec con ensaiada. Según la descripción que 128 Probablemente también habían empezado a cazar animales. orinan o defecan a causa dei nerviosismo y se tocan entre ellos para darse confianza. Algunas hembras prefieren hacerlo en el centro de una comunidad. Y están los que arrojan o empujan rocas. en la periferia. ambos grupos aullaban. gracias a estas «aventuras». Los machos de Gombe patrullan los límites de su guarida. lo cual resulta bastante semejante a una cena de Navidad norteamericana. Cuando una hembra de chimpancé común está visiblementc preâada. Tres o más machos adultos parten juntos. pero resulta interesante e1 hecho de que la jerarquia no significa necesariamente una porción mayor. y para 1972 esros emigrantes se habían establecido como una comunidad indepcndiente. las manos y los cuerpos. convidarse mutuamente con pequenos trozos de fruta y. Algunos revisan el alimento descartado. examinan las guaridas vadas o prestan atención para detectar el sonido de chimpancés intrusos mientras se desplazan furtivamente. j'J Los cazadores chimpancé son siemprc adultos. en pocos minutos y sin alejarse demasiado. En esta guarida acolchada dan a luz a su criatura y la crian sin ayuda de nadie. otras. un macho kasakela sostuvo al intruso mientras los demás lo mordían. La dirección de la mirada dei cazador. A comienzos de la década de los setenta un desprendimiento de siete machos y tres hembras había comenzado a recorrer principalmente la parte sur dcl territorio perteneciente a la comunidad kasakela. Otros golpean el suelo. el papel del padre es desconocido." 2Habían comenzado a hacerse la guerra nuestros antepasados que vivían en los árboles seis millones de afias atrás? Parece verosímil. Tan pronto como un chimpancé atrapa a la presa comienzan los tirones y la lucha por los mejores pedazos. Cada cazador da alaridos y arranca trozos y. Algunos sacuden ramas de árboles. se echa en un território propio que funciona como «nido». por el valle del rio homónimo. En este único aspecto de la vida social de los chimpancés. Las víctimas son en general babuínos jóvcncs. dia un grito que se oyó sobre eI ruido de la batahola y arrojó una piedra ai enemigo. acariciarse. Poco después la comunidad kasakela extendió sus territorios al sur hasta las márgenes del lago Tangenica. Pero una vez más dichos chimpancés difieren de los seres humanos en un aspecto esencial. Sin embargo. A veces una docena de chimpancés pueden tardar un día entero en acabar una presa que pesaba menos de diez kilos. y anidar uno en brazos del otro. Entonces un grupo de machos rodea co1ectivamente a la víctima. pateaban. pera en general patrullan en silencio. Los chimpancés no forman pareja para criar a sus hijos. otros miran fijamente aI ducno o a la carne. que quedó lleno de heridas sangrantes y huesos rotos.parejas a corto plazo. y también los hay que hurgan en el pasto buscando los bocados caídos.

palitos para escarbarse los dientes.deres. la caza en equipo. hojas para espantar a las moscas. se elevan sobre las patas traseras para blandir garrotes. destrozaron y devoraron al lechón. la coopcración. Algunos tal vez fueron precursores de la medicina. Lo más probable es que tarnbién invirtieran bastante tiempo en tratar de mantener la paz. otro~. arrancando una mue1a infecta~a mientras su paciente se quedaba quieto. protegerían su~ fronteras . También la capacidad de seducción de las hembras. se palmean en serial de solidaridad y se dan golpecitos en el trasero aI estilo de los juga~ore~ de fútbol norteamericano. De inmediaro. Finalmente. (oH . Se dan la mano.?' Los chimpancés utilizan armas más a menudo cuando se enfrentan entre ellos. nuestros antepasados probablemente rernan . una p~si?n que obs~slOna ~ los seres humanOS actuales? ePlanearían sus actividades. la disposición a compartir: estas características de la caza iban a ser muy mejoradas por nuestros ancestros. y los mastica frenéticamente para devorarlos antes de que las hormigas le piquen la lengua. con la ca~eza.:" Los chimpancés macho suelen recurrir a las armas. Los chimpancés no abandonan a sus enfermos graves. En una sola ocasión un chimpancé de Gombe utilizá un objeto para cazar a la presa. Los BUENOS SALVAJES chi~pancés?69 eFormarían pandillas. para cazar hormigas. un macho entrado en anos arrojó una piedra del tamano de un melón que fue a golpear a un cerda adulto. se lncll. utilizó ramitas para limpiar los dienres de un mach~. abriendo hormigueros subterráneos con los dedos e introduciendo ramitas. mantienen «amistades» y VlaJan. Algunos de nuestros antepa- 130 131 . quitándose mutuamente troeitos de pasto y de polvo del pelo de una forma muy semejante a como nosotros arrancamos bolitas de lana del suéter de otra persona. En Gombe. la hija estuvo sentada junto a su cuerpo destrozado dur~nte horas Y. se ponen de mal humor y tienen caprichos.v' Nuestros antepasados deben de haber usado herramientas todo el t iempo. En cambio.na hoja de árbol. joven mientras él mantenía la boca abierta de par en par.Vivirfan ouestros últimos antepasados en comunidades como los y harfan la guerra contra sus vecinos.n~n ante l~s cornpafieros de gran jerarquía. • Por otra parte.con PrImates de la Universidad de Washington un macho Joven uti lizó una ramita para limpiarle una herida en e1 pie a un cornpafiero. Y a menudo se acarician. sobre todo cuando buscan insccros." El talento para anticiparse. a cazar. la chimpancé aprendiz de ~(den­ tista». colocando ramas sobre la cabeza y hombros del difunto." En el Centro de InV~Stlgaclo~~s .f Los :himpancés también se sacan mutuamente las castras cuando se acartcran. o a chimpancés hostilcs. Probablemente se gastaban bromas y arrojaban agua u hajas de arbol sobre un compaüero distraído porque a los chimpancés les encanta hacer de bufones y bromean unos con otros. guerr~ros. o a luchar unos con otros con garrotes y piedras.:n nco código de etiqueta seis millones de anos atrás'.n también con nuestros predecesores. Aprietan los dientes y retraen los labios Igual que hacemos nosotros en la llamada sonrisa social nerviosa. y palitos y piedras para arrojar a gatos y víboras. ya que los chimpancés en general carecen de un elemento clave en nuestras estrategias de caza: el uso de las armas. Hacen pucheros. arrojan piedras y ramas y arrastran troncos o hacen rodar rocas cuando cargan contra sus adversarios. co~ dichos compaüeros. ~e espantá las moscas hasta que la madre murió. Cuando las hormigas trepan por el pala. Quizá cuando nuestros antepasados que vivían en los árboles 00 estaban cortejando a las hembras en ceIo se dedicaban a hacer la guerra." Las hembras de chimpancé «hurgan» buscando hormigas. Solo los elefantes «entierran» a sus muertos. usa. la cazadora se mete los pequenos y rápidos animales en la boca como si fueran cacahuetes. una rama o una piedra que conmemorara la muerte. echada hacI. la edad sí influye. cooperarían en las excursiones de caza y compartlrían lo obtenido? Parece razooable pensar que sí.nan pahtos." Dejan caer gruesas ramas de árbol sobre los que están debajo. los chimpancés cazadores atraparon. fustigan a sus eoemigos coo pequenos árboles. hajas masticadas para absorber agua de la grieta de un árbol. después de que una hernbra fue atacada por un grupo de machos. En una ocasron Bclle lográ incluso hacer una exrracción. Un grupo de machos había rodeado a cuatro cerdos salvajes y los cazadores intentaban hacer salir un lechón deI centro. Una hembra en ceIo siem pre recibe bocados extra. Belle. Los chimpancés también usan las piedras para abrir nueces y frutas de cáscara dura.a atrás y la boca muy abierta. Hoy cn ~ía ~os chimpancés hacen regalos de hajas y raíces a sus superIores. Pescan en los túneles de los hormigueros con varitas de pasto y usan hajas de los árboles para quitarsc la suciedad deI cuerpo. pera las hembras fabrican y utilizan herramientas con mayor frecuencia. En Gombe. La odontología y la medicina probablemente empezaro. Pero la Joven no dela u. La manada escapá.

ese cuidado más prolongado le proporciona Iazos más esrables. el ahora desaparecido y célebre padre de la paleoantropología africana. la bien conocida arqueóloga y esposa de Louis Leakey. eligicron pasar por el lodazal volcánico y dejaron a la posteridad las huellas de s~: pies. se divcrr ían. tal vez para acampar bajo los árboles junto a un arroyo. a los bosques y praderas dei mundo antiguo. Sobre ella quedaban marcadas las gotas de Iluvia. la «esposa)). nuestra estrategia reproductora humana de monogamia en sene y adulterio clandestino no había surgido aún.' los más antiguos precursores de los que hay registro en la línea que conduce al hombre moderno. En 1978. amigos y amantes. Y dado que un tercer juego de huellas se superpone con las de la criatura más grande. y allí acaban los cuidados. porque los rastros avanzan unos veinticinco metros hasta el borde deI caríón y de repente se detienen. FUERA DEL EDÉN U na teoria acerca del ongen de la monogamia y el abandono La bestia y el ave se ocupan de la misma carga. jugando con sus crias. el «marido». hermanas y hermanos. los jóvenes se despiden para recorrer airc o ticrra. Y probablemente hacian regalos a sus amigos. los actores esperaban entre bastidores. se inclinaban ante los superiores. insectos. Los chimpancés. rinocerontes. Todos los mediodías la llovizna mojaba la ceniza y al atardecer el frío de la tarde la endurecia formando una castra. hienas. gatos de clientes afilados y algunos antiguos paricntes nuestros. los habría cautos. caminaban del brazo y se tomaban de las manos y los pies. los lazos se disuelven. otra carrera. Y un cuidado más duradero la indefensión del hombre reclama. se irritaban y sentían muchas otras emociones que expresaban con el rostro. otro amor aparece. las madres les dan abrigo. Indudablemente se cornunicaban con afecto. palmcãndose. otros cariüosos. algunos serían seguramente egoístas y otros pacientes. elefantes. creativos. otros. Leakey había estado excavando en una localidad llamada Laetoli. El «padre». También debieron de tener un sentido de la familia. babuinos. y que fue metiendo cuidadosamente los pies en las hueIlas dei líder. Pero el escenario esraba preparado. Seis rnilloncs de anos atrás los hijos crecian bajo la tutela de mamá y sus amigas. con risitas. eI relieve de las hojas de acacia y las huellas de antílopes. sacándose mutuamente suciedades y hojas. cada uno procura uo nuevo abrazo. y allí se detiene el instinto. algunos tímidos y algunos valienres. rcfífan con sus pares. Hacía varias semanas que el volcán Sadimãn venta escupiendo nubes de grises cenizas volcánicas y diariamente las praderas que lo rodeaban aparecían cubiertas de una capa de polvillo. unos tres millones seiscienros mil afios atrás. Tal vez desaparecian en la jungla con la pareja durante dias o semanas para copular en privado. mczquinos. Ensayo sobre e! hombre Comenzaba la estación húmeda en el África oriental. Y seguramente pasaban largo rato sentados en el suelo de la selva. cerdos. deducimos que un homínido algo más pequeno los seguía. I Tres homínidos primitivos. una rcgión al norte de 133 132 . Quizá algunos sentían adoración por este cónyuge pasajero o se enrrisrecian cu ando terminaba cl safari. El de mayor tamafio atravesó la ceniza y a cada paso se hundió unos cinco centímetros." Desde mediados de los aãos setenta. besaban a sus amantes.sados debieron de ser serios. jirafas. y los sefiores protección. descubrió eon su equipo las huellas mencionadas en un estrato geológico antiguo sobre el cual se destacaban por efecto de la erosión. Pronto nuestros antepasados serían arrojados fuera dei Paraíso. los gorilas y todos los primates superiores se relacionan con sus madres. AHí desarrollarían la ambivalente compulsión a buscar un amor y a serle infiel. que perseguiría a sus descendientes hasta el dia de hoy. hacia un pequeno desfiladero. Mary Leakcy. VII. se asustaban de los extrafíos. Iban rumbo aI norte. tal vez una hembra. resoplidos y aullidos. ALEXANDER POPE. Junto a sus huellas están las de un homínido más pequeno. abrazándose. que apenas superaba el metro veinre. gallinas de Guinea. Pero casi con certeza el sexo era una cuestión secundaria. Iiebres. como las personas y todos los símios pueden serlo.

. cerebros pequenos. una rama de los homínidas bastante cercana aI origen de la línea humana.Do momento en la evolución de nuestros antepasados: La escena de las páginas siguientes muestra a miembros de la especie Australopuhecus aforensu. órbitas protuberantes bajo las ccjas. I> AI afio siguicnte johanson descubrió los restos parciales de no menos de otros trece individuas. No sabemos eon exactitud quiénes eran estas homínidas de Laetoli y Hadar. Muchos detalles de sus cráneos. Lucy medía en su tiempo un metro cinco centímetros de estatura. con cerebros algo más grandes (pera no mucho más que la tercera parte de los nucstros).los Beatles «Luey in the Sky with Diamondss. y avanzaron por el camino que los llevaría a la vida social humana tal como la conocemos hoy. en su mayoría cráneos y fragmentos de mandíbula. En capítulos posteriores sostengo que la actual anatomia sexual humana y las emociones sexuales humanas evolucionaron simultáneamente con la estrategia de reproducción de la monogamia en serie y el adulterio clandestino. Estas animales pueden haber estado paseando. formaban pareja poco después de la pubertad.5 a 3. Estes individuos posiblemente se desplazaban en grupos de doce a veinticinco amigos y parientcs. permanecían unidos por lo menos durante la infancia de un hijo (alrededor de cuatro anos) y solian separarse cuando el nifio tenta edad suficiente para participar en las actividades comunitarias.. EI antropólogo Donald johanson y miembros de su equipo la desenterraron en 1974. aproximadamente tres millones de afias atrás. compartían los alimentos con el cónyuge. . igual que muchos otros antropólogos. Es algo que no se ha podido deducir de los muchos estudios que se han realizado de las huellas. A pocas semanas de eomenzar la estaeión de siembra descubrió este mensaje a través deI tiempo.8 millones de afies. que las huellas de Laetoli pudieron ser hechas por un pie como el de ~ucy. 10 cu aI indica que Lucy pasaba mucho tiempo en los ãrboles. así como dienres que aparecieron aislados de otros restos y que pertenecieron a más de veintidós individuas que recorrían estas praderas bajo el monte Sadimán hace de 3. que recorrieron los bosques de Etiopía mueho tiempo atrás. Llamada así por la c~nción de . Pera sí es indudable que vivieron y murieron cerca del desfiladero. S EI equipo de johanson recobró más o menos el 40 % deI esqueleto de Lucy. y pueden haber pasado juntos o en diferentes momentos. y mandíbulas prominentes con dientes centrales hacia afuera y colmillos afilados. los restos de la cadera. rodilla. tobi110 y pie confirman que caminaba a dos patas en lugar de a cuatro. brazos largos. Y a pesar de que los dedos de sus pies y manos estaban curvados y eran algo más largos que los nuestros. tal vez los amigos de Lucy. La raza humana había heeho su aparición sobre la Tierra.e modo que asignan a todos estas individuas a la misma especre arcaica. Y eso cambiá totalmente las cosas. yo elegí el menos transitado. piernas cortas. pesaba vcintisiete kilos y comía su Cena a la orilla de un lago poco profundo en lo que entonces era el paisaje irregular y boscoso de Etiopia." No estaban solos. EI «eslabón perdido» se extravió en (ai dorso) . viajando o eligiendo un rumbo. 7 EI aspecto de estas animales era posiblemente semejante al de los chimpancés acruales. que habían comenzado a vivir en los bosques y llanuras dei África oriental unos cuatro millones de aãos atrás. pera sus cuerpos eran norablemente humanos.. Los restos fósiles correspondientes a este surgimiento guardan silencio. Ilustración de Michael Rothman. y ellos piensan.Tanzania a la cual los nativos masai bautizaron así a causa de las lilás rojas que la cubren actualmente. Recientemenre fueron rescatados los fragmentos de unos quince homínidas más. Robert Frost captó ese momento de la vida que irrevocablemente modifica todo lo que viene después. En otras estaciones de siembra Leakey desenterró una gran cantidad de fósiles de homínidos. D. ajas y piel oscuros. vivía Lucy. AI norte. Entonces era típico que cada uno formara nueva pareja con alguien de otro grupo vecino y diera a luz otros hijos. En la evolución humana hubo un momento as i. Sufria de artritis y murió eon poco más de veinte afias de edad. (Luey en el cielo eon diamantes). en la región Afar de Etiopía. las huellas eran exactamente iguales a las de los hombres y mujcres actuales. Pero caminaban erguidos y habían comenzado su marcha hacia la vida humana moderna. una era en la que nuestros primeros antepasados dieron un paso irreversible que los alejó para slemprc de sus parientes que vivían en los ãrboles. junto a lo que es hoy el do Hadar. y yo . labias delgados. Salvo por pequenas diferencias. nuestros anrepasados más antiguos. los Australopithean ofarensis. Esta «gente» tenía dedos largos (y un poco curvos) en manos y pies. mandíbulas y esqueletos recordaban a los sim ias. mandíbulas prominentes y otros rasgos anatómicos que los diferencian de las personas contemporáneas. 134 135 . Los especialistas en pisadas de hominoides son conocidos como icnólogos. Y caminaban erguidos. un mentón rccesivo. ~De dónde venía esta «gente»? 2Cómo habían hecho sus anrepasados la transición hacia la humanidad? LA ENCRUCIJADA «Dos caminos se abrían ante mí en el bosque.

. .. . ~ ..

En las sabanas calcinadas nuestros ancestros posiblemente se apropiaban de huevos de avestruz. H Antiguas variedades de elefantes. tal vez hasta treinta individuos -los ancianos. se congregaron bajo las ramas ya despojadas de frutos. inclus<: de lo que se sabe de animales y plantas que tuvieron su apogeo en Africa oriental millones de afies atrás. los jóvenes. Entonces los buitres. iban tras ellos. incursionaban en lo desconocido. incluso animales muertos. se ocultaba la costa. a lo largo de los siglos. un poco antes de que los contemporáneos de Lucy dejaran sus huesos y huellas al pie del monte Sadimán. nuestros antepasados posiblemente se aventuraban hacia los pastizales sólo en la temporada seca. semejantes a los simios. cuando la selva y las frutas y brotes nuevos del bosque eran difíciles de encontrar. chacales y demás animales que se alimentaban de carrofia se encargaban de los restos. musarafias. crias de antílope y hasta babuinos desprevenidos. de las costumbres de simios y monos. Junto a los lagos azulverdosos. EI período tuvo lugar de cuatro a seis millones de afios atrás. digamos cuatro. En las lIanuras cubiertas de hierba no había dónde esconderse. EI proceso había comenzado miles de anos antes. aves que empollaban en sus nidos. Sin embargo. como los rinocerontes. a lo largo de todo el día y de toda la noche. üu azules y negros. hasta caballos primitivos venidos de Asia. Y los tímidos ve nían. leopardos y perros salvajes.el ticrnpo y entre las piedras. cuando nuestros predecesores que vivian en los árboles. cualquier cosa que les pareciera comcstib!e." En 1984 Tunnell instaló su carpa en la lIanura Serengeti del África oriental. Varios antropólogos han propuesto hace poco que el «acopio oportunista» y la ingesta de carroãa precedieron la caza de piezas grandes. Por la noche Tunncll dormía al pie de dos altas colinas. donde los árboles estaban más separados. búfalos. gacclas." Quizá pequcãos grupos de machos recorrieron los bosques buscando carne fresca. y de los patrones de enamoramiento. como muchas otras especies selváticas. Estos vecinos 138 139 . AI comienzo. había siempre una vía de escape cerca. de los hábitos de apareamiento de otras especies monogâmicas. correspondiente aI ecosistema de Serengeti. okapis. La jungla que habían dejado atrás estaba lIena de zonas seguras. EI hombre comedor de carrofia. rodeado de los árboles en que pernoctaba el grupo local de babuinos. filósofos y científicos han urdido teorias acerca de nuestra génesis basadas en delgados hilos de información. Entonces. pues. leones ancestrales. AI amanecer. ai caer el sol." PIRATAS DE LA CARNE Poco tiempo atrás el antropólogo Gary Tunnell puso a prueba esta hipótesis. los osados y los temerosos-e. Cuántos siglos pasaron nuestros antepasados en este hábitat de los bosques es algo que nunca sabremos. La siguiente es otra versión. Aun en los bosques. Comparrió el territorio con nueve leones. gamos deI chaparral. Sus enemigos. como los ratones. manteniéndose uno cerca del otro durante la marcha. He aquí. se exrendía un océano de hierba. hienas. una hipótesis acerca de los orígenes dei matrimonio. ai borde del agua perezosa de los rios. Y en algún momento comunidades enteras. Usó los recursos de la selva para comprobar si millones de aõos atrás nuestros antepasados podrian haber sobrevivido por media de la caza oportunista y la ingesta de carrona. De modo que posiblemente avanzaron con cautela hacia la hierba. estas carnívoros atrapaban a los más débiles de cada manada. se aventuraron por primera vez a salir de la jungla y a incursionar en los bulevares de hierba que entretejían su trama en torno a árboles más espaciados. EI objetivo era comer los restos de la cena de los leones en lugar de convertirse eo parte de e. antílopes. Pero unos cuatro millones de anos atrás nuestros antepasados no tenían alternativa: era necesario comer. Proviene de datos científicos de diversas disciplinas. de la forma de vida de los pueblos cazadores y recolectores contemporáneos. el divorcio y la formación de una nueva pareja. avestruces." Fue hacia este escenario -hacia las vastas extensiones de sabanaque nuestros primeros antepasados se vieron empujados por el retroceso de las selvas. inducidos por una curiosidad nacida de la necesidad. Pero con el tiempo fueron empujados hacia el borde de estos árboles que se desparramaban. Y más alIá de los montes. apego y abandono humano que expongo en este libro.lla. Pero a cierta distancia del agua los árboles de caoba y los árboles de hoja perenne empezaban a ser menos densos y crecían entre montes de árboles silvestres. Si descubrian un bosquecillo de anacardos o un campo de simientes daban gritos para atraer a los menos valientes a la pradera abrasada por el sol. recorrian las lIanuras. teólogos. al otro lado de las ondulantes colinas de África oriental. Tres o cuatro hembras pueden haber aparecido juntas eo el bosque buscando hormigueros de termitas. Pero el hambre y la rivalidad debieron de presionarlos. que nuestros antepasados llegaron a las lIanuras dei mundo aotiguo para vivi r de la caza de pequenos animales y de carroüa. Eligió un área de seis kilómetros cuadrados al sudoeste de Kenia. cebras. AlIí se sentaron a contemplar la llanura. como zorros y petirrojos. bajo los árboles de la selva y las vides trepadoras.

avanzan sobre ellugar. arrojaban piedras y pegaban alaridos. nueces y tarnbién bayas. debido a la extensión de los territorios de los que disponían. diez bagres en un charco a punto de desaparecer. una grieta. sacarle el cerebro. Es posible que también vigilaran a los grupos de babuinos. vez nuestros antepasados csperaban hasta que el último felino trastabillaba de suefio. y les robaban pedacitos de Carne antes de darse a la fuga. De modo que estos primeros a~tepasa?o~ humanos no habrían podido COrtar la piel ni las articulaclones OI piratcado grandes pedazos de carne cuatro millones de anos atrás. Comer lleva tiempo. quitarIe los t~ndones y buscar restos de carne. tres murciélagos dormidos. un lagarto de un metro de largo en un pequeno caãón. y la seguridad de las ramas había desaparecido.J9 Dedujo que nuestros antepasados se alzaron sobre los pies a fin de usar las manos para arrojar piedras y ramas a los enemigos y atacar a sus presas. En cambio. deshollarla.Durante la noche. los leones y leopardos gcncralmeme abandonan las piezas atrapadas s10 dar cuenta de ellas. Tunnell siempre encontraba proteínas comestibles. En otras ocasiones tal vez arrojaban piedras a los carnívoros mientras comían. Indudablemente nuestros predecesores también se alimentaban con frutas y vcgctales. Del mismo modo que lo hizo Tunnell. estaban a la altura de los ojos. Y para trasladar con-Ias manos y salir acenar es necesario caminar erguido. sicmpre y cuando se man~uvleran fuera deI terrirorio de las hienas. Las tareas domésticas les llevaban aproximadamente cuatro horas por día. cuando un león avanzaba. a las nueve de la mariana. al menos no se descubrió resto alguno de hcrramie ntas. Tunnell prestaba atencron. un nu azulo una gacela Grant cazados horas antes por 1eones o leopardos. nuestros antepasados se amontonaban espalda contra espalda. De este modo pudo saber dónde cazaban los leones de noche. nuestros primeros antepasados posiblementc permanedan donde el pasto estaba corro. agitaban los brazos en alto. y también un protector de las mujcrcs. una adapración que cambiaría irrevocablemente el curso de la historia humana y con el tiempo la vida sobre la Tierra. enemigos primordiales de los primates. Es improbable que nuestros prirneros antepasados terrestres utilizaran her~amientas de la manera que lo hacen los hadza. Tunnell no comió nada de lo que encontró. A campo abierto es imposible comer sin ser visto. Los grandes felinos. los matorrales y las orillas de la selva. el mayor rival de la humanidad en la obtención de carne. Escuchan las llamadas nocturn as de los leones y observan el vuelo de los buirres. se erguían sobre las patas traseras. sus comidas deben de haber sufrido frecuentes interrupcioncs. cspantan a los carnívoros y mediante herram ientas sencillas rescatan la carne. los actuales hadza de Tanzan ia a vcces buscan carrofia en la estación seca. o el esqueleto de un búfalo. De modo que. la trasladaban y «salfan a cenar». cu ando los leones se quedaban dormidos. Cuando estes animales se ponían nerviosos. Pero otros primares comeo carroiia de vez en cuando. el estado de alerta era aún mayor." En reaIidad. «Só10 el hombre ha llegado a ser bípedo». gencraciones de científicos 140 141 . EI hombre. Entonces. Y las mujeres !kung generalmente salían de expedición sólo dos o tres veces por semana." Como recordarán. Entor:ces. recorría una ruta prefijada en busca de carne. Desde la época de Darwin hasta aqui. li. varios buitres ahítos de comida. que queda colgando deI árbol donde la estuvieron comiendo. la juntaban. para espantarIos por un momento. así como con semillas. un hoyo arenoso junto a un lago: un lugar donde podrían comer sin ser molestados por depredadores. IR Con sólo un paio y una piedra nuestros predecesores podrían haber comido una gran variedad de frutas. y no emplean utensílios.un suido africar:o imprudente. y conrribuian con más dcl 65 % de las calodas ingeridas diariamente por la banda.l Ademá~." Tal. escribió Darwin en 1871. el antropólogo Marshall Sahlins llamó a nuestros antepasados cazadoresrecolectores la «primera socicdad opulenta». Hicieron una última adaptación. I. Los leopardos ni siquiera cuidan su presa. y nuevamentc al amanecer. raíees y rizomas. Tunnell está convencido de que nunca pcrmanccían en el lugar donde cazaban ni llevaban la comida a donde dormían. Sin embargo. A la mariana siguicnte buscan los restos del festín. las mujeres de los cazadores-recolectores !kung de África me- ridional juntaban más de noventa variedades de frutas y vcgerales. a planear rituales y a chismorrear. Pcro Ilegó a la conclusión de que con sólo una piedra filosa y un palo con punta un carrofiero humano y alguien que lo ayudara a descarnar podían ~limentar facilmente a u n grupo de diez. mantenían árbolcs y colinas a la vista y evitaban el pasto alto. En algún momento nuestros antepasados comenzaron a alzar y a cargar en sus brazos la comida que obtenfan y a almacenarla en un montccillo. un topi herido. los juegos. donde rondaban los leones.lo alertaban cuando el león más grande hacía su visita nocturna para husmear a Tunnell y marcar el territorio de su dominio en torno a su carpa: . un cazador. y entonces se deslizaban en silencio hasta la víctima para romperle el cráneo. y dedicaban el resto de su tiempo al esparcimiento. igual que Tunnell.

Si un macho puede defender su pa- 142 143 . podían usar las bocas para aullar ante un depredador. desarrollaron un arco desde el talón a los dedos y un segundo arco a lo largo de la base de los dedos que. Por último. Los zorros. El caminar con dos pies también favorece un metabolismo eficaz. En respuesta a esta explicación machista. los langostinos comedores de asten~s. recogían casi sin esfuerzo el peso cuando caían hacia adelante y daban el paso humano." La mujer recolectora. si no. a medida que la criatura crecía se montaba sobre su espalda mientras ella se desplazaba sin entorpecimientos. cuando los primeros seres humanos usaban sus manos para cargar. podian terminar en la panza de los leones. y proteger a su hijo? En la selva los niãos jugaban entre los árboles. En la llanura los niõos debían ser cargados y vigilados constantemente porque. algunas focas y unos pocos monos sudamericanos. los castores. diversas antropólogas arguyeron en los aõos setenta y ochenra que nuestros antepasados posiblemente caminaban erectos a fin de juntar y transportar vegetalcs. y además llevar un bebé en brazos? ~Cómo podía una mujer exponerse aI peligro de estar sentada sobre el pasto buscando raíces. eQuién podría sobrevivir en el desierto australiano lleva~do una carga pesada y ruidosa durante varias aiios? AI e~pezar a cammar c~n dos pies las madres necesitaron protección y comida extra." La monogamia es rara entre los mamíferos porque genéticameote al macho no le conviene permanecer con una sola hembra cuando puede copular con varias y traspasar más genes suyos a . [Qué transformación deben de haber sufrido nuestros antepasados! Es posible que aI principio apenas se alzaran momentáneamente sobre sus miembros traseros. los hombres y mujeres primitivos podian desenterrar raices y tubérculos del suelo. el lobo melenudo de Sudamérica y el rnapache de Japón forman parejas estables y crfan a sus cachorros como «marido» y «mujer». podían trasladar carne y vegetales a un punto seguro en las rocas o los árboles. saltar para atrapar una(. Ias mangostas enanas.la posteridad. El cocodrilo del Nilo. Lo hacen de diversas maneras. Pera sólo el 3 % de los mamíferos forma parejas a largo plazo con un solo cónyuge. acopiando vegetales o atrapando hormigas. EI momento había llegado para la entrada en escena de! esposo y padre. coe el tiempo los pulgares de sus pies giraroo hasta quedar paralelos a los demás dedos. las nutrias sm garras dei Asia. La cabeza está elevada. o sus erras no sobrevivirían.Cómo podía una mujer cargar palas y piedras. alargándose y luego encogiéndose con cada paso a fin de propulsar el cuerpo hacia adelante. Con el caminar. antes de recuperar la posición cuadrúpeda.se han dedicado a reconstruir este enfoque. tratan de formar un harén. En los aüos sesenta todo el mundo pensaba que nuestros antepasados se pusieron de pie para cargar armas y estar en condiciones de cazar presas grandes como jirafas y cebras. Entr~ eIl<:>s figuran algunas ratas almizc1eras. Con poderosos músculos nuevos en las nalgas. que se pusieran de pie manteniendo con dificultad el equilibrio y que avanzaran dando tumbos algunos metros -como hacen los chimpancés-. Además. los escarabajos del estiércol. operaban como trampolines. el acopio y la carga. las cucarachas de la madera. los peces damisela. el escue~zo americano. los gibones y las sramangas. los escarabajos con cuernos y algunos piojos de la madera del desierto son todos monógamos. Si disponían de una rudimentaria bolsita de hojas y una cuerda. ya no necesitaban balancearse al caminar. EI 90 % de las aves forma parejas.. podian derribar un suido africano. necesario para emprender largas y lentas marchas." Probablemente todas estas teorías son correctas. rodillas alineadas con las caderas y fuertes huesos en los tobillos. ciertas esp~cies de ratas. Pero yo sostengo que ai tranformarse en bípedos se inició una revolución sexual. En cambio. una cría de antílope o un babuino. Ahora la opinión de los especialistas ha vuelto a cambiar y los antropólogos sostienen que los primeros homínidos caminaban con dos pies para poder reunir y comer carrona. alertar a un compaõero o dar indicaciones. distintos tipos de antílopes. chacales. como los gordas. una pelvis que se había ensanchado y achatado. combinados. Habia rincones seguros por todos lados. Cuando nuestros antepasados vivían en los ãrboles y las mujercs caminaban a cuatro patas. De modo que la mayoría de las especics. y todos los perros salvajes. AI llevar consigo un paIo afilado. Llevando consigo piedras. los recién nacidos se aferraban ai abdomen de la madre. y que esgrimían armas para proteger a sus parejas. Pera en las praderas las mujeres caminabao erguidas. Cargando ramas. podian espantar chacales o buitres de la comida.liebre. . coyotes. lo cual es bueno para avizorar el alimento y a los depredadores. salir disparada detrás de una lagartija o arrojar piedras a los leoncs para obEgarlos a abandonar una presa." LA PATERNIDAD La pareja es rara en la naturaleza. los antepasados de los abuelos de los abuelos de los abuelos de Lucy encontraron su hogar en la sabana. Ahora tenian que llevar a sus bebés en brazos. Sin embargo. algunos murciélagos.

ambos padres hacen guardia frente a la madriguera. del mismo modo que hacen los leones. saca a sus cachorros deI nido y ella también parte. epor qué no viajar en un grupo mixto y copular con varias machos. y los zorros rojos forman parejas estables a fin de criar a sus hljos. por ejemplo. Entre los zorros el apareamiento no dura más que la crianza de los cachorros. una combinación apropiada de estas condiciones está presente en el caso de los zorros rojos y los pcrirroios orientales. Pera puede defender un pequeno territorio y cuidar de una sola parc]a. después de dar a luz en primavera. En circunstancias normales el macho no puede apoderarse de un pedazo de terrirorio tan rico en alimento oi con tan bucnos lugares donde anidar como para que dos hembras estén dispuestas a residir en él." Las hembras de zorro rojo dan a luz cachorros muy indefensos e inmaduros. Pera he aquí la clave: los zorras no se aparean de por vida.alternativa tanto para los machos como para las hembras de una especie. a] contrario de las ratas que producen una leche rica y pueden dejar a sus recién nacidos altriciales en el nido mientras ellas buscan comida en otro lado y regresan. y que la monogamia sea la mejor -o la única. y luego ayudarIa a criar los bebês alrriciales en un pequeno territorio propio. además a menudo nacen un mínimo de cinco. Y no es sólo que la hembra gesta crias indefensas. Por otra parte. Las hembras de muchas especies prefieren vivir con otras hem bras y copular con sus visitantes. rara vez puede construir un nido tan atractivo como para atraer a varias hembras a sus dominios. La poliginia pocas veces es una alternativa. varias hembras se congregarán a su alrededor dentro de su território. Estos animales viven en territorios donde los recursos están muy desparramados. Desde una perspectiva femenina. Pero cuando pasa el verano. Un factor igualmente decisivo es que la hembra de petirrojo oriental da a luz varies pichones al145 . Sin embargo. Y cuando un macho no logra hacerse con un harén de un modo u otro. Los machos de impala." mente durante varias semanas. Qué acertijo ecológico. la hembra amamanta a sus crias durante casi tres semanas mientras su «marido» regresa todas las noches para darle de comer un ratón. los machos pueden adoptar establemente a un grupo de hembras para viajar con ellas y protegerIas de otros machos que puedan rondar sus fronteras. La mayoria de las aves forman pareja por la misma razón que los zorras. No puede abandonarIas ni un momento. Entonces. algo como la ronda del lechero que recorre el bania casa por casa. Y si una hembra necesita de un macho para tener protección. En el punto máximo de su ceIo uno de ellos se convertirá en su pareja. puede demarcar un gran territorio y apropiarsc de las hembras que vivan dentro de los Hmites. De modo que son necesarias circunsrancias muy espcciales para que un macho llegue a viajar con una única pareja y que la ayude a cuidar de sus crías. cornpiten entre ellos por los mejores pastos a fin de que sus rebanos errantes de hembras puedan pastar allí. La hembra de zorra rojo se morirfa de hambre si no tuviera una parcja que le trajem alimento mientras se ocupa de sus indefensos cachorritos. entrenan a los cachorros y cazan para la voraz familia. Los orangutanes hacen precisamente esto. que es precisamente la táctica de las hembras de chimpancé? Todo un conjunto de condiciones ecológicas y biológicas deben estar presentes en las proporciones adecuadas para que la gratificación supere el costo. el pctirrojo oriental macho. las hembras de elefante hacen esta. Es típico que varias festejantes se peguen a sus talones. papá viene cada vez menos a casa. cl vínculo de pareja tampoco es normalmente adaptativo. los cachorritos son sardas y ciegos. A lo largo de los vibrantes días y noches de estío." La monogamia es entonces la mejor solución para ambos sexos. por cjcmplo. un pescado o algún otro manjar. Si los recursos están distribuídos de forma tan pareja en la región que no es preciso defender los territórios. Y el estudio de sus hábitos sexuales me dia la primera pista importante en la comprensión de cómo evolucionó la monogamia y el divorcio en la humanidad. Como los territorios varían poco en la calidad de los alimentos y de los cspacios adecuados para anidar. como por ejemplo el mejor lugar para comer o copular." Sin embargo. la monogamia también le conviene al macho. Pera el macho puede desplazarse con una hembra y evitar que se le acerquen otros machos durante el clímax de su ceio (para asegurar la paternidad de los cachorros).trimonio. caminan uno junto aI otro. un macho puede traer consigo más problemas que soluciones. compartiendo su atención. Se besan y lamen las caras. la zorra produce una leche pobre en grasas y proteínas. de modo que debe alimentar a sus crias constante144 La monogamia durante la esración de cria también es común para las aves. marcan su território y construyen varias madrigueras mientras termina el invierno. En febrero la zorra comienza su danza de apareamiento. Para agosto el temperamento maternal de mamá rambién cambia." AI nacer. un rasgo que se denomina altricialidad.

I Pero el macho podía caminar junto a una única hembra. Las nueces. tratar de protegerla de los otros machos durante el cela y ayudarla a criar su progeOle: monogamia. bayas. les dan de mamar a intervalos regulares durante todo el día y la noche. Entre los !kung tradicionales las madres mantienen a sus hijos cerca de la piel. pichones que necesitan alimento y protección. altriciales. frutas y carne podían encontrarse en distintos puntos de la pradera. Se aparean en la primavera y crían una o más nidadas durante el tórrido calor de los meses de verano. Y aun si un macho lograba atraer a un grupo de hembras. los solteros podían llegar sigilosamente desde la retaguardia para robárselas. 146 147 . EI ornitólogo Eugene Morton calcula que por lo menos el 50 % de las especies de aves que se aparean monogámicamente lo hacen sõlo durante la estaciôn de cria. UNA TEüRÍA SOBRE LA NATURALEZA DE LA MONOGAMIA Y EL ABANDONO Nuestros primeros antepasados homínidas tenían varias cosas en común con los zorros rojos y los petirrojos orientales." De este modo. el pico mundial actual de divorcio -aproximadamente cuatro afíos. nuestros antepasados sólo necesitaban formar pareja el tiempo suficiente para que las crías superaran la infancia. comiendo carrofia y cambiando de lugar. cuando nuestros antepasados se alzaron sobre las picrnas. y la duración de muchos matrimcnios.era el patrón reproductivo habitual durante nuestro largo pasado evolutivo.triciales. y así surgió la monogamia. A causa de estas circunstancias. asl como de la gran cantidad de cjercicio físico que realizan las madres y de su dieta baja en calorías. En circunstancias normales la poliginia no era posible." y los dani de Nueva Cuinea. bebês que se caerían de los árboles. huevos que requieren incubación. les prestan atención especial cu ando el bebê lo requierc y les ofrecen el pecho a modo de chupete. . los petirrojos orientales y alrededor dcl 90 % de más de nueve mil especies aladas forman parcja mientras crían a sus pichones. Pera ~quê necesidad había de que los vínculos de pareja fueran permanentes? Tal vez. ~cómo podía protegerlas? Cuando los leones no estaban cuidando de su rebano de «esposas». Ninguno de los simios engendra varias hijos. además. era viable para los machos-.(1 AI afio apenas el ticmpo suficiente para que sus pichones maduren. En la cuna de la humanidad nuestros predecesores sobrevivieron caminando. De modo que el vínculo de pareja se convirtió en la única alternativa posible para las hembras -un vínculo que. EI problema femenino era todavía más apremiante. las hembras quedaron sometidas a la carga de sus crías. Cuatro afias es el período usual de espera entre sucesivos nacimientos de los aborígenes australianos que también practican el amamantamiento continuo" y entre los gainj de Nueva Guinea. Alguien debe permanecer con las criaturas constantemente." Pera aquí está la clave otra vez: como los zorras rojos. la ovulación se interrumpe y la capacidad de quedar embarazadas de nuevo se detiene durante más o menos tres anos. Pera cuando en agosto el último pichón abandona el nido. cerca de cuatro afies.: 'R A pesar de que la espera entre nacimientos varía de un pueblo cazador-recolector a otro." los lepcha de Sikkim. así como el número de hijos previamente dados a luz por una mujer inciden sobre los intervalos entre nacimientos. pera es más frecuente que uno de ellos muera o desaparezca. y que el otro cambie de pareja. A consecuencia de este constante contacto corporal y esta estimulación deI pezón. los petirrojos orientales no forman pareja para toda la vida." De ahí que los bebês !kung nazcan cada cuatro anos. Y como los bebês de petirrojo no maman la teta. estas datos han conducido a la antropóloga Jane Lancaster" y a otros a concluir que eI patrón de cuatro afias entre partos -causado por el ejercicio frecuente y el hábito de amamantar continuamente durante todo el día y la noche. Es poco probable que nuestras primeras antepasadas dieran a luz bebês marcadamente in maduros. U n macho nómada no podía acopiar ni defender suficientes recursos para un harén. los padres se separan para unirse a una bandada. Sin embargo. y la edad a la que se produce eI primer parto. ." los esquimales netsilik. como los que procrean las mujeres hoy (véase el capítulo XII). cerca de cuatro afias.se adecua al período tradicional entre los nacimientos humanos: cuatro anos.: siguiente una pareja puede volver al mismo lugar y aparearse otra vez. según declames antes. el mejor lugar sencillamente no existía. Lo que me hizo pensar esto fue la notable correlación entre la duración de la infancia humana en las sociedades tradicionales.'4 Los ninas también son destetados aproximadamente en el cuarto ano por los yanomano de Amazonia. acopiando. Tampoco podía monopolizar eI mejor lugar para habitar porque nuestros antepasados copulaban durante el descanso para a continuación seguir el viaje. los machos están igualmente capacitados para encargarse de ellos. o que engendraran más de uno a la vez. igual que los zorras rojos y los petirrojos.

De esta manera una presa pasada por alto por un grupo 148 149 . con lo eual pasaron a necesirar de protección masculina. Probablemente nuestros antepasados trababan amistades especiales mucho tiempo antes de bajar de los árboles. sus amigos especiales y las crías respectivas -un grupo lo bastante grande para protegerse a sí mismo y a la vez lo bastante pequeno para moverse rápidamente. A través de Naomi. Algunas parejas probablemente permanecían juntas indiferentes a la esterilidad porque gustaban uno del otro o porque no había otras parejas disponibles. dichas amistades podrían muy bien haberse convertido en relaciones más profundas y durables." Todos copulaban con casi todos. el macho agarra aI pequeno y lo sostienc contra eI pecho." Los babuinos aceituneros viajan en manadas de unos sesenta animales. la hembra tiende a permanecer cerca de su «amante» y dificulta la intención de los machos. Esto detiene el ataque de inmediato. Otros machos los siguen. los molestan y tratan de distraer al macho para robarle la <movia». era un macho saludable y atractivo que aparcció en la periferia de una manada de babuinos. Es relativamente seneillo explicarnos cómo nuestros antepasados homínidas conocían a una futura «esposa». reformulada como ciclo humano reproductivo de cuatro anos. Ray trabó amistad con otras hembras y con el tiempo fue aceptado en la manada. Tal como en las relaciones de pareja entre zorras. es decir. a menudo los chimpancés van de safari con su pareja. Ray. Seguramente hubo variaciones sobre este tema. puede ser un fenómeno biológico. hasta que al final se sentaron juntos para comer y durmieron uno cerca dei otro todas las noches. con lo cual la cuenta volvía a cero y extendía la duración dei vínculo. recorriendo las praderas del África oriental. esos primeros homínidas que permanecían unidos hasta que sú criatura era destetada sobrevivían desproporcionadamente. Ias cuida. En el punto culminante de su ceio la hembra babuina toma como consorte a un único macho. por ejemplo. Pera si además los consortes son amigos cspccialcs. Los machos babuinos participan en la red de vida social a través de «amistades especiales» con hembras específicas." Lo más probable es que los territorios de tales bandas se superpusieran. Pero también las usa. Entre los babuinos. dichas amistades les proporcionan el acceso a la manada. mientras las décadas se convertían en siglos. otra familia ocupa el segundo lugar en jerarquía y así sucesivamente. Las carga. Nuestros primeros antepasados probablemente vivieron en comunidades muy semejantes a las de los chimpancés modernos.Y ésta es mi teoría. A menudo el hijo moda en la infancia. Pero cu ando el caminar con dos pies obligó a las hembras a cargar con sus crías a través de pastizales peligrosos. los vínculos humanos de pareja se desarrollaron en un principio para durar solo el tiempo que lleva criar a un hijo dependiente durante la infancia. Igual que las familias humanas de muchos pueblos pequenos. poco antes de que la antropóloga Shirley Strum comenzara también a rondarias. la monogamia en serie fue apareciendo. Las amistades especiales tienen otros beneficios. Todo un conjunto de factores debe de haber afectado a la duración de las parejas primitivas. Su vigilancia también crea una «zona de recreación»: un cspacio en el eual ella puede bajar la guardia. los amigos especiales son camaradas con los cuales se intercambian favores. jugar eon sus crías y comer tranquila. Algunas parejas pasaban meses o anos después dei apareamiento sin concebir un hijo. a menos que un segundo hijo sea concebido. una família babuina «matrilineal» domina la vida social local. A menudo se convierte en el padre social de las crías de la hembra. gobernadas por una hembra rodeada de sus hijos. Como recordará el lector. Luego. un solitario. y preparaban el terreno para la monogamia en seric. el comienzo primitivo dei marrimonio humano. ella es la primera cn obtener un bocado. entonces.sin lugar a dudas viajaban juntos. toma y daca. Si su amigo especial atrapa una gacela bebé escondida en el pastizal. gradualmente. AMISTADES ESPECIALFS Cómo surgió la monogamia en serie es algo sobre lo que sólo podemos hacer suposiciones. los prímeros cuatro anos. Cada manada está compuesta por varias familias marriarcales. las mima y protege. casi siempre un «amigo especial». el Grupo Pumphouse. Y todos saben cuál es el lugar de cada uno. La comezón del séptimo afio. el núcleo familiar y el divorcio en estas hordas primarias. Si otro macho lo amcnaza. Pero a medida que se sucedían las estaciones. EI macho también obtiene beneficios de una amistad especial. En primer lugar. petirrojos y muchos otras especies que se aparean solo durante el período de crian-:a. Sin embargo. Pera poco a poco se fue haciendo amigo de Naomi. la forma de vida de los babuinos aceituneros nos proporciona un modelo fascinante para la comprensión de cómo evolucionaron el vínculo de percja. Las bandas formadas por cuatro o cinco hembras. Ray permaneció fuera de las actividades del grupo durante varios meses. y a menudo por las hermanas y sus crías. salvo con la madre o los hermanos directos. Los hijos varones abandonan el grupo en la pubertad para unirse a grupos vecinos.

ADV ERTENCIAS No pretendo insinuar que nuestros antepasados se tomaban a la ligera la cuestión de abandonarse mutuamente. Sin embargo. ni en lo nutricional ni en lo emotivo. se había visto obligado a proteger a su progenie hasta que otros pudieran empezar a ayudarIo en la tarea. Su incipiente «marido» también dependía menos de ella." Por lo tanto. Cuarro millones de afios atrás. Aun entre los primares las redisrribuciones en el orden social a menudo originan peleas feroces. que cchan una mano en la crianza deI nino. Tampoco afirmo que los ninos primitivos eran independienres a los cuatro anos de edad. su cónyuge seguramente trataba de evitar los avances de los otros machos. son llamados 150 Una circunstancia asociada con los vínculos de pareja estables en las personas es el aumento de la edad cronológica. Pero la hembra y el macho apareados recorrían juntos la llanura. Los hiios terminan confundidos. quizá no siemprc con éxito. Quizá cuatro millones de afios atrás las parejas entradas en anos permanecían unidas a fin de darse apoyo recíprocamente y para ver crecer a sus nietos.de «gente» primigenia era atrapada por el siguiente grupo que pasaba cerca. era genéticamente vcntajoso para ambos formar una pareja permanente. circunstancias que indudablemente también hicieron que nuestros ancestros practicaran el vínculo para toda la vida. parientes. la monogamia de por vida parece ser común hoy en dia en parejas incluidas en las muestras de las Naciones Unidas que tienen tres o más hijos depcndicnres. En todo el mundo la gente discute antes de separarse. comunidades enteras acaban involucrándose. El lector recordará que e1 divorcio es menos fre151 . En tercer lugar. tampoco afirmo que todos los machos y hembras de nuestra temprana prehistoria se abandonaran mutuamente en cuanto sus crias empezaban a salir tambaleando de la infancia. Probablemente las hembras se sentían atraídas por los machos que se mostraban simpáticos.aran. En otras especies a esos hermanos mayores se los llama ayudantes del nido. en cuanto la madre dejaba de cargar a su hijo constantemente. mientras que los parientes adultos de la madre y sus amigos. y asl marcaron pautas para la tendencia humana actual. un patrón que es muy común en las sociedades tradicionales. una mafiana. en todo el mundo las cifras de divorcio disminuyen de modo impresionante después de los treinta aõos. los datos sobre el divorcio moderno indican la presencia de diversas circunstancias sorprendentes que hacen que la monogamia de por vida sea un fenómeno frecuente. la monogamia de por vida se pone en práctica por razones ecológicas. Durante eI estro femenino. atentos y dispuesros a compartir su comida. «alopadres». en las ardientes llanuras de África. de modo que parece razonable pensar que cuando los grupos se cruzaban. su urgente dependencia de un protector-proveedor disminuía. La parentela se enemista. amigos y las demás personas de la comunidad también participan más en su cuidado. El «divorcio» debe de haber generado el caos. a menos que un segundo bebé dependiente naciera. Y entonces. Dicha tendencia quizá también provenga de los remotos días de la humanidad en que los consortes con varios hijos no podían abandonar la familia. mientras que los machos puede que se sinticran atraídos por las hembras más sensuales y pertenecientes a familias de prestigio. En realidad. más probable será que la pareja permanezca unida. él o ella abandonaba la banda para viajar con un nuevo amigo especial perteneciente a otro grupo. los individues probablemente crecían dentro de una red de varias manadas conectadas sin resrricciones. Para poner a salvo su futuro genético. Los jóvenes seIeccionaban entre dichos indivíduos a aquellos con quienes estab1ecerían amistadcs especiales y luego relaciones de pareja: los primitivos matrimonios homínidas. Hay quicncs cometen homicidio o suicidio. tarnbién cxistían en las bandas prehistóricas. una vez más estaba en condiciones de responder aI imperativo biológico de reproducirse de nuevo. En muchas especies de primares. igual que lo hace hoy. En segundo lugar. Juntos buscaban y comían su comida. presentes en gran cantidacl de otras cspccies y en todas las culturas humanas. o dejaba de darle de mamar noche y día. Por último. permanecer en pareja pasada la prirncra infancia dei bebé. Los hermanos mayores. en la medida en que el nino salía de la infancia. Como recordará el lector. ya sea los machos o las hembras abandonan el grupo natal en la pubertad. Pera los nifios de las comunidades modernas de cazadores-recolectores comienzan a integrarse en los grupos de juego de diversas edades más o menos para esa época de la vida. cuantos más niõos se den a luz. No cabe duda de que estas madres extra. Juntos protegían y criaban a sus hijos. 2Por qué habían de hacerlo? Si los cónyuges eran compatibles -y el apareamiento era conducente a la crianza de varios hijos-. machos y hembras probablemente se escapaban a los pastizales con otros amantes siernpre que podían. asustados y desplazados. Es posible que los antiguos amantes no necesit. los adolescentes a veces cambiaban de residencia. De modo que. En ocasiones.

Hombres y mujeres a menudo dan a luz un nino con una pareja. desde un enfoque darwiniano tener hijos con diferentes cónyuges es genéticamente sensato. Pera en nuestro pasado prehistórico. De igual importancia era que los machos ancestrales pudieran clegir hembras más jóvenes y capaces de dar a luz bebés sarros. computadoras. antes dei arco y la flecha. cada sexo tenía una relativa autonomía económica. Los chicos quieren bicicletas." y las hembras podían elegir a los machos que les proporcionarían mejor protección y más provisiones. unos cuantos sobrevivirían ai impulso persistente de la naturaleza de destruir a los débiles. desde un punto de vista reprcductor. que las hembras ancestrales sometieran a sus hijos a los caprichos de un «padrastro»? EI sentido comúo darwiniano indica que no es adaptativo abandonar el propio ADN para ocuparse del protoplasma ajeno. dudo de que ésta fuera Ia regia general. Las parejas jóvenes y sin hijos tendían a vincularse. Dicha estrategia reproductora constaba de varias partes. nuestros antepasados viajaban en pequenos grupos nómadas de cuatro o cinco parejas. Pero ~les convenía genéticamente a los machos abandonar a sus hijos biológicos para volver a aparearse y tal vez asumir responsabilidades respecto a sus hijos adoptivos? De la misma manera. y sus hermanos. Li\ NATURALEZA ROJA EN LOS DIENTES Y EN LAS CARRAS Por lo tanto. a separarse y a aparearse de nuevo. Y e1 costo de la educación y la recreación era bajo. en mi opin ión. la monogamia en serie era probahlemente la regia. para ellos. En general. antes de que la «gente. EI núcleo familiar aislado no existía. la vida cotidiana de las pcrsonas en las sociedades cazadoras-recolectores como los !kung tradicionales. lo cual es más evidente cn las sociedades que trabajan la tierra con arado. muy sencillas. De modo que para un macho convertirse eo padrastro (pasada la primera infancia deI 152 153 . sus hijos y algunos parientes y amigos solteros.» Mead era una mujer fuerte. sin embargo. Si los descendientes eran variados en inclinaciones y habilidades. y quieren ir a la universidad. Las respuestas a estas preguntas son. ya fucra ella o él recogían unos pocos efectos personales y se alejaban. y las mujeres siguen haciéndolo con hombres que consideran más responsables y más capaces de proveer a sus necesidades. abuelos y otros miembros de la comunidad ayudaban a criar a los nines. Las guarderías eran gratuitas. Las parejas entradas en anos tendían a permanecer juntas. la monogamia en serie de rnilenios atrás tuvo sus ventajas. muchos todavia no lo hacen. Antes de que surgiera el traba]o de la tierra. Cuando le preguntaron por qué todos sus matrimonios habían fracasado. De ese modo. Y como se verá en próximos capítulos. hacerse cargo de hijos ajenos puede representar una gran desventaja econômica. Las vicisitudes de la reIación entre padrastros e hijastros se han complejizado con la vida moderna. y para muchos pueblos. fabricara armas de piedra. Las mujeres eran eficientes recolectoras. es probable que resulten de una evolución genética. Pera la mayoría de los norteamericanos idealizan los matrimonios de por vida. Pero debido a que estos patrones se reiteran en todo el planeta. si ambos sexos dependían por completo de los recursos del otro en aquellos días remotos de Ia humanidad. y los modernos patrones de matrimonio y divorcio de todo el mundo me llevan a pensar que cuando Lucy y sus amigos pasaban caminando por el lodazal aI pie dei monte Sadimán unos tres rnillones y medio de anos atrás ya habían adaptado nuestra estrategia humana básica mixta de reproduceión. y los costas de la educacióo y la recreación son altos. Margaret Mead respondió: «Estuve casada tres veces y ninguna de las tres fue un fracaso. A pesar de que estas reciclajes pueden conducir a conflictos sociales dolorosos. No todo el mundo seguia este guión sobre la reproducción. Por lo tanto. cuando los cónyuges terminaban atrapados en un «matrimonic» conflict ivo. En primer lugar. Las parejas con tres o más hijos tendían a permanecer juntas de por vida. Luego se «divorciaban» y escogian nuevos cónyuges. Desde una perspectiva darwiniana. Y algunos machos y hembras cometían adulterio rnientras tanto.cuente en Ias sociedades donde hombres y mujeres dependen recíprocamente en lo econômico. la monogamia permanente era probablemente lo normal. RI divorcio también es de índices bajos en las culturas que crían animales y en otras sociedades en las que los hombres realizan Ia mayor parte de las tareas pesadas y controlan recursos importantes de los cuales las mujeres dependen para sobrevivir. La carne era un lujo que se compartía. actualmeote los padres occidentales crían a sus hijos por si mismos. ~tenía sentido. estéreos. Probablemente también eran adaptativos. la conducra de primates no humanos." Hoy en dia estas premisas se mantienen vigentes. divorcio equivale a fracaso. Las parejas eon uno o dos hijos tendían a permanecer juntas por lo menos el ticmpo suficiente para verias superar la infancia. Los hombres continúan caséndose con mujeres más jóvenes en segundas nupcias. Sin embargo. la vida monogámica de algunas aves y mamíferos. los nines se integraban a los grupos de juegos de edades mixtas ai poco tiernpo de ser destetados. y luego otros con un segundo cónyuge. la variedad. Por lo tanto.

También puede haber habido ventajas culturales para el primitivo «divorcio» y «segundo matrimonio». otro motivo por el cual las hembras ancestrales posiblemente se sentían más libres de cambiar de pareja cuando el hijo había aprendido a caminar y a hablar y se había integrado en la vida de la comunidad. En realidad. las consecuencias para el nino pueden haber sido desastrosas. Katharine Hepburn le dice a Humphrey Bogart: «En este mundo. Casi la mitad de los matrimonios norteamericanos duran toda la vida. Algunos de nosotros incluso elegimos el celibato o renunciamos a tener hijos: la muerte genética. y ese medio son los matrimonios convenidos. Es indudable que nuestros primcros antepasados no pensaban en el ADN cuando se abandonaban. La alianza entre los adultos fue cimentada. en tanto en cuanto el padrastro aparecia en escena cuando él ya estaba integrado en un grupo de juego y en la comunidad en general. afirmó en 1889: «En las tribus de escasa cultura se conoce un solo médio de mantener alianzas. y establecieron los patrones primitivos deI matrimonio. Edward Tylor. si el padrastro aparecia mientras el nino todavía tomaba el pecho de la madre. la gente continúa siendo bastante indi154 ferente a las consecuencias genéticas de su vida sexual y reproductora. Así de maleable es el animal que somos. Pero los machos y hembras ancestrales que se abandonaban mutuamente unos cuatro millones de anos atrás sobrevivieron desproporcionadamente. EI mundo está lleno de gente que se casa una sola vez y renuncia aI adulterio. probablemente por estas razones. '." Este patrón de infanticídio tiene su atroz equivalente en los seres humanos actuales. eI divorcio y el nuevo matrimonio que nos fueron legados a través de infinitas noches y días a cada uno de nosotros. uno de los padres fundadores de la antropología. y de ese modo los machos crían cachorros que tiencn su propio ADN. Cuando un nuevo grupo de leones machos se apoderan de un territorio y desplazan a sus líderes. Pero hay voces que susurran en nuestro interior: fui mos hechos para que durante los afias fértiles nos apareáramos una y otra vez. aproximadamente la mitad de las personas casadas son fieles a sus cónyuges.es practicada por alguien en alguna parte. entonces. El compromiso de marrimonio se cumplió. Hoy en día. las hembras deI territorio rápidamente entran en ceIo. Cuando los niõos superan los cuatro anos de edad el índice de infanticidios disminuye. desde una perspectiva darwiniana. Las costumbres. Los hijos han regresado sin sufrir danos. algunas mujeres tienen harenes. África. no les conviene criar cachorros que no engendraron. tpor qué no volver a casarse? Con cada nuevo apareamiento los lazos sociales se ampliaban a las bandas vccinas. muchos pueblos dedicados a la horticultura en Nueva Guinea. No nacieron nietos.0 Aparentemente nadie se preocupa demasiado por estos divorcies. seõor Alnutt. es muy común en las sociedades tradicionales de la actualidad. Algunos hombres tienen harenes. los nuevos líderes se aparean con ellas. debido a otra dura realidad de la naturaleza que los leones ilustran muy bien. Pero los primeros marrimonios no suelen ser duraderos. En la película La reina de África. Amazonia y otros tantos lugares entregan sus hijos en matrimonio con el objetivo de haccr amistades.» tPodemos superar nuestra herencia natural? Por supuesto que sí. Y los padres están encantados de recuperar a sus hijos. Si estas actitudes prevalecian milenios atrás. [Qué mundo forjaria este imperativo sexual! 155 .nino) era bastante menos exigente en el pasado. Prácticamente todas las estrategias reproductoras conocidas -salvo la promiscuidad indiscriminada. Los niõos ancestrales posiblcrncntc tampoco sufrían demasiado a causa del divorcio primitivo." He aquí. matan a todos los leones pequenos que encuentran. Sin embargo.a" Actualmente. Nuestros patrones contemporáneos de matrimonio son testimonio del triunfo de la cultura y la personalidad sobre las tendencias humanas naturales. AI perder a sus hijos. ideas e información también entraban en circulación. fuimos puestos frente a la naturaleza para superarIa. en los Estados Unidos y el Canadá los padrastros también matan hijasrros pequenos.

el cerebro incorpora nuevos elementos químicos. describe sucintamente la doble faz de! desarrollo aI que está sujero e! idilio diciendo: «Cuando dos personas primero están juntas. cálida y dependiente. por eso son tan optimistas. sin embargo. escribió eI poeta Robert Lowell. a académicos y técnicos. Pero la mayoría de las personas que se ven con frecuencia sienten la euforia de la atracción durante dos o tres anos. tan sociables y están tan llenos de vida. aI mismo estado de tartamudez. La hipótesis que propongo es que surgieron con la génesis para conducir a nuestros antepasados a formar y romper vínculos. Enronces. cuando el enamoramiento pasa. cuando el vínculo está finalmente terminado y ambos cónyuges se ven liberados de los sentimientos que los maniataban como a ma rionetas. Pero la inmensa mayoría de la gente acepta que la pasión romántica existe. nuestras almas se funden en una sola.»" Son pocas las personas que han observado tan bicn las etapas deI amor romántico. con el correr del ticmpc. la mujer !kung deI desierto de Kalahari de la que ya hablé. según un estudio reciente llevado a cabo en 168 sociedades. Qué pena. cuando e! entusiasmo y la novedad se desvanecen. de ser uno con otro ser humano. la teoria dcl psiquiatra Michael Liebcwitz sostiene que la euforia y la energía de la atracción son producidas por un bafio natural de anfetaminas que inundan los centros emocionales dcl cerebro. una nueva sensación satura la mente: e! apego. cuando nos sentamos uno junto al otro al atardecer para leer un libro." Después. que serenan la mente. Como recordará el lector. Después. «Ese remolino. Tal vez sea éste e! más sensato de los sentimientos humanos. agonía y éxtasis. las endorfinas. pero de una manera diferente. Sin embargo. cu ando reímos al mismo tiempo viendo una película. nuestra inquietud cuando una relación se extiende demasiado. de compartir. Liebowitz sostiene que mientras las endorfinas irrumpen en las vias primarias de! cerebro. STGMUND FREUD VerIa sonreír. algunas personas sienten otra vez la vicia esperanza y la intensa excitación que da volver a enamorarse. EROS La aparición de las emociones sexuales pasados. ese delirio de Eros». a la separación. unos cuatro millones de aõos atrás. o paseamos por e! parque o por la playa. por ejernplo porque están casados con terceros. y e! regocijo se desvanece. EI mundo entero es nuestro paraíso.con sus sensaciones de seguridad y paz. EL AMOR ES ALGO PRIMITIVO Nunca estamos tan indefensos contra el dolor como cuando nos enamoramos. No sólo estas emociones sexuales se hallan emplazadas en e! cerebro. expectativa. lo cual demuestra la antigüedad de la atracción y del apego. eI fuego se arenúa y así permanece. pueden sostenerse en ese estado de éxtasis respecto al ser amado durante varios anos. que hasta e! apego se empane a veces y que lo reemplace una indiferencia plúmbea o una insoportable inquietud que poco a poco devora nuestro amor y nos lleva aI aduIterio. nuestro eterno optimismo respecto a un nuevo amor: estas pasiones nos arrastran como cometas en un vendaval cuando nos erguimos y volvemos a zambullirnos impredeciblemente de un sentimiento en otro. Los que bloquean e! deseo respecto al objeto amoroso. Estas emociones deben de provenir de nuestros ante- Existen realmente algunas pruebas de que el enamoramiento y el apego son emociones muy antiguas. Por eSQ los amantes enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando. sustancias naturales semejantes a la morfina. Más aún. esperanza. Nisa. esa avidez que tenemos de establecer vínculos sexuados. Cuando caminamos de la mano. Las terminaciones nerviosas se vuelven inmunes o se agotan. el cerebro ya no puede tolerar este estado continuo de excitación. quizá miles de millones de personas que experimentaron la tormenta arrasadora de! enamoramiento. I Algunas personas se mantienen en ese estado sólo unas semanas o unos meses. recordar un momento encantador o un comentario ingenioso: hasta la menor visión de la persona amada envia una oleada de placer ai cerebro. uno de los millones. Qué gran igualadora es esta pasión que reduce a poetas y presidentes. esa sensación de bienestar. sus corazones se incendian y la pasión que los une es muy poderosa.VIII. oir la voz de él. veria caminar. inauguran la segunda etapa dei amor -e! apego. e! 87 % de estas culturas tan variadas dieron 156 157 . al divorcio. Siguen amándose. El ansia humana de idilio. sino que además ocurren en personas de! mundo entero. Después de un tiempo.

idolatramos. Pero si el amor es común a todas las personas en todas partes y está asociado a pequenas moléculas que residen en las terminaciones nerviosas de los centros emotivos deI cerebro. Aquellos que sucumbían a la pasión del enamoramiento formaban parejas más seguras con sus amigos especiales. sufren de bajos niveles de las drogas narcóticas naturales. preparando aI cuerpo y aI cerebro para la separación o el divorcio. Mal de amores. las cclebraciones humanas deI matrirnonio. Denominá a esta retirada la respuesta por cmpacho. EI primero era que machos y hembras se atrajeran mutuamente el tiempo suficiente para que copularan y se reprodujeran. por ejemplo los viajes de negocias o las vaeaciones. el legado más desgarrador son las crisis emocionales que aún originan dichos registros deI romanticismo. Los hijos de estos individues apasionados sobrevivieron desproporcionadamente y nos trasmitieron la química cerebral deI enamoramienro. Más aún. y dichas emociones son com unes a toda la humanidad. Liebowitz cree que estos «adictos aI amor. Como los adictos a la heroína.(. Y los que cambiaban una pareja por otra tenían bebés más variados. Mis ideas a este respecto fueron inducidas por los trabajos de un etólogo. Algunos amantes rechazados se comprometen a cosas ridículas o aceptan castigos horribles por temor a perder al ser amado.pruebas directas de que sus integrantes están familiarizados con ese estado parecido a la insania. R Algo que es igualmente sorprendente es que las personas castigadas lleguen a asociar el sufrimiento vivido con el pla- 158 159 . idealizamos y aplaudimos. los hábitos culturales de conducta sexual.t en que Lucy y sus camaradas caminaban a través de las praderas deI Africa oriental. Sospecho que los sistemas químicos que promueven el enamoramiento y el apego (y quizá la indiferencia) ya habian aparecido en la époc. Lo simbolizamos. Bischof seãala que los animales sienten un «cxccso de seguridad» ai que responden apartándose dei objeto de carifio. EI segundo era que los machos se encariãaran tanto con las hembras como para que permanecieran cerca mieritras ellas criaban a sus hijos. los castigos de la humanidad para el adulterio. vivimos y morimos por él." Sospecho que el mismo fenómeno podrfa presentarse en la humanidad. Los enamorados tienden a sufrir durante los períodos de separación. los ayudaban a obtener alimentos y resguardo. Llegado un punto en una relación larga. Los occidentales adoramos el amor. los enamorados se afioran profundamente y en algunos casos lIegan a desesperarse. están quírnicarnente casados con sus parejas. Es posible que este circuito romántico sea en parte la causa de que algunos hombres y mujeres se muestren dispuestos a tolerar los maIos tratos psicológicos y físicos. y por qué las criaturas dejaban la scguridad que les proporcionaba su primer hogar al terminar la infancia. Norbert Bischof. eI «padre». Liebowitz piensa que durante la separación los enamorados se ven privados de la dosis diária de drogas narcóticas naturales. ~Qué eonsecuencias iba a generar esta química dei cerebro? EI «marido». cuidaban su propio ADN. Entonces. mientras que las hcmbras que tenian aventuras obtenían recursos adicionales para sus crias pequenas. Parecemos emocionalmente inacabados. lo tememos y envidiamos. de modo que se aferran a la persona amada porque lo prefieren antes que e1 ricsgo de la baja de dichos opiáceos.' De modo que el enamoramiento y eI apego tienen componentes fisiológicos. enronces el amor es algo primitivo. manrenlan alejados a los intrusos y les enseãaban ciertas habilidades a sus vãstagos». los procedimientos para el divorcio.' Yo avanzaré un paso más: tal vez la tendencia a separarnos de los cónyuges también tiene un componente fisiológico que surgió hace unos cuatro millones de anos cuando nuestros primeros antepasados homínidas comenzaban a aparearse y luego a abandonarse mientras criaban a sus hijos. los receptores cerebrales de la endorfina probablemente pierden la sensibilidad o se sobresaturan y el apego se desvanece. dei apego y de la inquictud durante las relaciones demasiado largas. la «esposa» y el «núcleo familiar». Sin embargo. los patrones de violencia familiar provenientes dei abandono: incontables costumbres e instituciones que iban a derivarse de la simple tendencia de nuestros antepasados de aparearse y romper sus compromisos. estudiamos. unos tres millones y medio de afios atrás. el sinfín de convenciones para e1 flirteo. Los machos que hacian escapadas ocasionales con otras amantes desparramaban más genes. cuando se manifiesta la privación. En su afán de explicar por qué las aves abandonaban sus nidos al terminar la temporada de reproducción y se unían a una bandada. Los que sentían la fuerza dei apego eI tiempo suficiente para criar un hijo durante la infancia. Liebowitz afirma que estos dos sistemas químicos cerebrales perfectamente diferenciables aparccicron en el animal humano por una simple razón: «Para e1 hombre primitivo había dos aspectos de la relaeión con el sexo opuesto que eran esenciales a la supervivencia como cspecic. EI amor es muchas cosas para muchas personas. Los niveles de endorfina bajan. ~Se trata de una caducidad establecida en las terminaciones nerviosas para estimular en épocas pasadas la monogamia en sede? Tal vez.

En realidad. tan básicos de la naturaleza humana. cualquier complicación en este bafio hormonal modifica la orienración sexual de la persona en su vida posterior. en cambio. esa intensa aflicción humana. Aun donde el adulterio es permitido.x" La soledad que sienten las personas cuando no esrãn enamoradas también debe de ser causada. sólo puedo agregar que la homosexualidad es muy común en la naturaleza. En otras culturas son tan com unes como el resfriado. mientras ellas mismas tienen aventuras. Según parece. por moléculas dei cerebro. Tenemos celos de nuestro marido o de nuestra esposa por temor a que se inrerese e n un tercero. P Por otra parte." Las personas que sufren un sentimiento de inadecuación o que son inseguras o muy dependientes de su pareja sue1en ser más celosas. Tal como lo describe el psiquiatra John Bowlby: «La pérdida de un ser querido es una de las experiencias más dolorosas que puede vivir un ser humano. Los psiquiatras también piensan que la tristeza tiene un componente fisiológico conectado con el sistema cerebral de los afectos. aI menos en parte. Sospccho que tanto las hormonas como el medio ambiente rienen importantes efectos en las preferencias sexua1cs de la humanidad y de otros animales. con cambios en el cerebro del feto. Los celos pueden aparecer en cualquier momento de una reIación. Las hembras de chimpancé pigmeo mantienen relaciones homosexuaIcs con frecuencia. Si un marido tiene varias esposas es aún más celoso. la homosexualidad es tan común en otras especies -y se manifiesta en circunstancias tan variadas. sea nuestro «objeto de amor» una persona dei sexo opuesto o uno deI propio. desde la época en que vivíamos en danes en los bosques." De modo que mierrtras son maltratados el nivel de las endorfinas puede llegar a subir de verdad. Algunas semanas después de la conccpción. las mujercs están más dispuestas a fingir indiferencia a fin de salvar una re. aun después de haberse ido o de haber sido abandonadas. asl como los patos silvestres y otras aves. comer o dormir. las hormonas fetales comienzan a esculpir los genitales masculinos y femeninos. si bien cada uno maneja los ataques de manera diferente. Algunos apenas pueden trabajar. mientras que la madre manten ía con el hijo un vínculo primario. U Se ha escrito una enorme cantidad de material sobre el tema de la homosexualidad." En la actualidad.\IOSEXUAL Los CELOS «EI monstruo de ojos verdes que ultraja la carne de la que se alimcnta. pero por ahora no existe consenso alguno. los celos no son monopolia de los occidentales. Los científicos saben muy poco sobre las causas de la homosexualidad. y las espo- Tan intensos son estos sentimientos de amor. Los celos masculinos son la causa principal de asesinato de1 cónyuge en los Estados Unidos. y sufrcn los misrnos problemas deI circuito romdntico.lación deteriorada. cuando ya están cómodamente encarifiadas. Los gorilas macho se juntan en bandas y tienen relaciones homosexuales. Las gaviotas hembra a veces se aparean como las parejas lesbianas. algunos científicos consideran que la homosexualidad está asociada. Algunos investigadores informan que los homosexuales varones provienen con mayor frecuencia de hogares en los que el padre estaba ausente. Hoy se piensa que dichas hormonas podrian conformar también el cerebro masculino o femenino del feto. comportan como hembras. asf se trate de amor entre hombres o entre mujeres. En mi opinión. esa combinación de posesividad y sospecha. lo resumió de la siguiente manera: «Los yolngu somos un pueblo celoso y sicmpre lo hemos sido. Los hombres. lIevándolos a buscar más dolor y la corrcspondiente plenitud.» Así de gráfica es la descripción que hace Shakespeare de los celos. Exámenes psicológicos realizados a hombres y mujeres norteamericanos reve1an que ninguno de los dos sexos es más celoso que el otro. En general." Do aborigen de Arnhem Land. e1 monstruo de ojos verdes puede hacer su aparición. Australia. en cambio. es decir." Las gatas criadas sin contacto con machos exhiben patrones de conducta que indican la existencia de excitación homosexual. Sin embargo. frente a los celos abandonan a su pareja con mayor frecuencia. Incluso los peces espinosos de vez en cuando se 160 161 . Las personas se ponen tristes durante el duelo por un ser querido.que la homosexualidad humana llama la atención no por su frecuencia sino por su rareza. Durante la fase de la atracción. la gente sicntc celas cuando se entera de las aventuras de su ser arriado. cuando las personas están perdidamente enamoradas. o era un ser frfo y distante." Otros sostienen que la vida de família de homosexuales y heterosexuales no manifiesta diferencias esenciales. de asfixiante intimidad. EL AMOR HO. que todos los conocemos." Es evidente que dichas emociones aparecieron mucho tiempo atrás. sienten mayor necesidad de reparar su autoestima y salvar las apariencias. en parte. Pero sólo un aspecto guarda relación con el presente estudio: los hombres y mujeres homosexua1es experimentan las mismas sensaciones de amor romántico de las que hablan los hererosexuales.cer.

por lo cual su progenic tiene más posibilidades de sobrevivir. confirmó la subsisrencia de un sentimiento de carino en el cónyuge abandonado. los cdos son reac~lOnes emocionales poderosas que pueden desencadenarss cuando el slstem. puede haberse enfurecido. Pera para algunas personas eI Clelón emocional tal vez más poderoso ai que pucdcu verse expuestas es que el ser amado se vaya para sicmprc. Barash colocó un azulejo macho de utilerla a un metro dei nido. el hogar sigu~ e. no paran de darle vueltas a la relac ión. revolotear y hacer sanar eI pico frente aI supuesto intruso. Los gibones macho. Por su parte. Una mezela de rabia. EI dueõo de casa regresó y se puso a chillar. Mudo do asombro. en el cerebro del roacho y de la hembra. a consejeros o a libras de autoayuda. en Tanzania. por ejemplo. las hembras que no to1eran la presencia de otras hembras obtienen más protección y beneficios. De igual manera. «EUa» o «él» se han ido. divorciado. dudas acerca de sí mismo y una tristeza dcsesperanre embargan al rndividuo rechazado. arrancándole algunas plumas primarias dei ala. Pero eon el tiernpo la realidad se instala. alaridos y gruôidos. unos tres millones y medio de anos atrás. él o ella reaccionan negando los hechos durante varios días. Él se mantuvo indiferente a sus actitudes eróticas y se puso a copular con la hija de el1a. En la prueba de «rolerancia a los cuernos». Dos días más tarde una nueva «esposa» tomó su lugar. la melancolía. una confi~­ ración específica que podría haber evolucionado a lo largo de los rrulenios. aI deporte o a los amigos. Y si Lucy hubiera descubierto a su marido con otra hembra. atacando a su rival con palas y piedras. Que no le quepa duda. Pera machos y hembras de muchas especies exhiben conductas muy posesivas respecto a sus parejas.a dependencia emocional del cónyuge. la separación marital en los integrantes de la organizaciou Padres SlO Pareja. los animales P'> sesivos se reprodujeron a lo largo de las eras en forma desproporcionada gracias a las diversas manifestaciones de ese sentimiento que llamamas celas. En una ocasión. los celos son parte de nuestra naturaleza. y uno apenas sabe qué hacer eon el vacío. y una decisión tomada hoy se desvanece mariana.stando donde está la pareja: cualquier otro lugar es el exilio.. Luego comienza la etapa de la «transición». l. De esta manera. Los celos sirven para poner límites a la infidelidad de las mujeres y aI abandono por parte de los machos. EI sociólogo Robert Weiss. Si un «marido» volvía de robar la caza ajena y sospechaba que su hembra le era infiel. ~en~. una chimpancé hembra de la Reserva Gombe Stream.»!" Nunca sabremos si otros animales sienten celas. Pero esta alegría no es duradera. Pomo Con exprcsión enfadada ella se le fue encima y lo abofeteó con fueraa. A pesar de las amargas desilusiones. Después. Si la relación termina abruptamente. por lo tanto. han adquirido recursos adicionales. Algunos se dan a la bebida o a las drogas." Los celas probablemente ya habían alcanzado su forma humana cuando Lucy y sus amigas comenzaron a perseguir muchachos y a aparearse con ellos. LI En primer lugilr. Weiss afirma que algunas pcrsonas abandonadas entran también en un estado de euforia o cxpcrimcntan una sensación de liberación. pánieo. otros recurren aI psiquiatra.esa sobre los hombros. Es DIFÍCIL SEP ARARSE Qué torbellinos ha forjado la evolución.sas tienen celas entre ellas.l estudio de. Y mientras se lamentan. Los machos celosos de cualquier cspccie vigilan a sus cónyuges más asiduamente. de 162 163 . la tolerancia a los maIos trat?s físicos y psicológicos.mores varían continuamente.a amoroso dcl cuerpo se ve amenazado. muchos sirnplemente se echan en la cama a Horar. eI antropólogo David Barash interrumpió el ritual de la cópula anual de un par de azulejos de la montafia que comenzaban a construir su nido. poniendo en juego lo que sea que. E} riempo p. Lo m~s mteresante es que e1 vínculo amoroso se disuelve siguiendo un patron. expulsan a los otros machos dei territorio de su família. Gracias a los celas. . cornenzo a entrever cíertas constantes en la separación. el dolor. se abocó . el shock ?S la primera sensación que abruma a la persona rechazada.en algunos casos durante tanto como dos semanas. en función de conversaciones con 150 pers~nas que part iciparon de sus «Seminarios para Separados».a. El1a desapareció. los machos celosos tienen más posibilidades de engendrar a sus hiios y trasmitir sus genes. contribuye a aumentar la intensidad dei ataqLle de celos. las promesas no curIlplidas. El desse de una pareja.." eUna paliza a la esposa de parte de un azulejo celoso? Esta posesividad tiene una lógica genética. y la mujer es más celosa si su cónyuge se compromete emocionalmente con otra mujer." Las aves nos proporcionan rnejores ejemplos. y las hembras echan a las otras hembras. Pera rambién atacó a su «esposa». Mienrras el macho estaba fuera buscando comida. los celas de hombres y mujeres modernos adoptan diversas características: el hombre norteamericano suele ser más celoso si su pareja le es sexualmente infiel. coqueteó con un macho joven. las enconadas discusiones y diversas humillaciones. Los hu. Muchas de las rutinas diárias se han evaporado. tal vez los habría atacado de palabra para luego tratar de aislar a su rival dei grupo. Pasión.

nuevos amigos e intereses. Los datos demuestran que nuestras emociones ti enen componentes fisiológicos y que la química deI amor y deI abandono surgieron hace muchísimo tiempo como parte de un diseõo evolutivo específico. trabajada y. Pera hay dos aspectos deI estudio de Weiss que resultan particularmente interesantes." Están los que ansían los deportes y las actividades al aire libre que ofrecen velocidad y peligro. Esta versión es algo asi como la descripción de un accidente automovilístico: las percepciones aparecen entremezcladas. El trabajo del psicólogo Marvin Zuckerman y sus colegas nos proporciona pruebas sobre e1 aspecto fisiológico del adulterio y sobre las diferentes respuestas de la gente a las situaciones nuevas. Pero en la medida en que él o ella desarrollan un nuevo y coherente esti lo de vida. Poco a poco el individuo abandonado adquiere una nueva identidad. AIgunos procuran solucionar un problema sexual. Como nunca llegaron a la etapa de! apego. como por ejemplo e! fracaso de un intento de reconciliación o e! rechazo por parte de un nuevo enamorado. Cualquicr retroceso. eQué lleva a las personas a la infidelidad? Existen innumerables razones. psiquiatras. Otros gustan de pasar la noche con representantes de otros grupos étnicos. el proceso completo de la separación normalmente toma de dos a cuatro afias. en general transcurren un par de afios antes de que eI punto máximo del enamoramiento ceda y las drogas dei apego comiencen a actuar. situaciones excitantes. algún grado de autoestima. El animal humano parece irnpulsado por una corriente de sentimientos que se entrelazan y fluyen de acuerdo con un compás interno. un desarro110 y un final. de otra generación. No só lo tendemos a formar parejas que duran cuatro anos. Pero con e! tiempo él o ella elahoran una historia con un comienzo. y algo de flexibilidad. comentó alguna vez Oscar Wilde. Una vez definida. Tal vez ésta sea también la razón de que tan pocas parejas divorciadas dentro de los dos aãos de matrimonio hayan participado de los seminarios de Weiss. Pero los que buscan el estímulo de las emociones fuertes se pueden c1asificar en cuatro grandes categorias. Pera el proceso es importante. unos pocos se habían separado durante e! segundo afio de matrimonio. sino que adernas nos cuesta aproximadamente ese mismo tiempo disolver e! vínculo. Ahora él o ella pueden seguir viviendo. puede arrojar al ser sufriente a un nuevo pozo de angustia. las bromas y los comentarios irónicos. un ritmo que surgió cu ando nuestros anrepasados bajaron de los árboles que estaban en rápida desaparición en Africa y desarrollaron un ritmo en sus relaciones que estaba sincronizado con su ciclo natural de rcproducción: aproximadamente cuatro anos. a veces tres». de otra clase social. mientras e! individuo queda fijado a las peores humillaciones. buscando hasta el infinito las claves de por qué «él» o «ella» se fueron. él o ella desarrollan una «versiór» de quién le hizo qué a quién. y a muchos otros que optan por e! alivio sexual en vínculos nuevos. que trata e! tema de! adulterio. examinando las tardes compartidas y los momentos conmovedores. EI número cuatro aparece otra vez. Para explicar este hecho. Los psicólogos. «eQué fue lo que fa1ló?» «eOe qué otra manera podrfa haber manejado las cosas?» Mienrras la persona reconstruye los hechos que llevaron a la scparación. EI pasado comienza a aflojar su nudo corredizo. «CARNE FRESCA» «Las cadenas del matrimonio son pesadas y hacen falta dos para soportar e! peso. Weiss deduce lo siguiente: «Hacen falta aproximadamente dos afies de matrimonio para que los individuos integren dei todo el nuevo estado a su vida emocional y social. Los temas y los incidentes clave dominan la explicación mental. EI capítulo IV.» Sospecho que la química cerebral tiene que ver con esto. terapeutas sexuales y consejeros familiares están acostumbrados a entrevistar pacientes que luchan contra vínculos que se han vuelto rancios. según notó Weiss. comienza la fase de «recupcración». Con 10 cual subrayó otra emoción que probablemcnre tiene un componente fisiológico y que evolucionó con la humanidad: nuestra avidez de variedad sexual. Pero parece probable que también existe un componente biológico en la infidelidad que habría evolucionado a 10 largo deI tiempo y de incontables aventuras. algunas personas que cometen adulterio necesitan compafiía cuando están en una ciudad extrafia. Weiss notó que ninguno de los 150 hombres y mujeres «separados» que participaron en sus seminarios había permanecido casado por menos de un afio. la historia puede ser dirigida. Hora tras hora se dedican a rebobinar viejos recuerdos. ligando profundamente a los individuos. o buscan venganza. o desean contactos íntimos. Todavía más interesanre resulta que. enumera numerosas razones de orden psicológico por las cuales hombres y mujeres llegan a la cama con amantes auxiliares. Como recordarán. AI parecer. Muchas personas las evitan. descartada. con el riernpo. «con un promedio que está más próximo a los cuatro que a los dos». no necesitaron ayuda en el proceso de la separación. Otros prefieren experimentar sensaciones internas por médio 164 165 . En algunos casos la fase de transición dura un afio.un modo obsesivo. las discusiones y los silencios.

eufórica. Los seres humanos no son las únicas criaturas que parecen diferir en su relación con el peligro. Es probable que haya flirteado con los muchachos que conocía cuando. como el gruõido. Las personas con poca MAO también llevan una vida sexual activa y variada. Después de todo. beben en abundancia. debe de haberse regocijado. Tal vez se aburrió a medida que pasaban los dias. Algunos gatos. les gustan los automóviles veloces y buscan el estímulo de los conciertos de música rock.de drogas. Y luego volvió a enamorarse. su salud y su tranquilidad por seguir adelante con una aventura ocasional? Los norteamericanos desaprueban la infidelidad. deI juego y de ingerir grandes cantidades de alcohol. Mientras ella y su amigo especial recorrían juntos la llanura buscando melones. el dolor dei abandono? Varios factores llevan a pensar que un amplio espectro de animales son capaces de experimentar las sensaciones del amor. e1 componente genético de la infidelidad probablemente comenzó a aparecer poco después de que nuestros antepasados primigenios dieron los primeros pasos por el camino que conducía a la humanidad. A veces llamada el caldero de las emociones. Todas las aves y mamíferos presentan un hipotálamo en las profundidades del cerebro. y sin embargo se embarcan constantemente en aventuras extramatrimoniales. inhala profundamente el aroma de una yegua en ceIo y la monta siente el mismo enamoramiento? ~Siente apego e1 zorro que husmea una apetitosa rata muerta camino de su madriguera y de la hembra que lo espera hambrienta? ~Sicnten carrão uno por otro los cocodrilos del Nilo que crfan a sus hijos en equipo? ~Se alegran los azulejos de abandonar el nido en otoõo? ~Conocieron cientes de millones de animales a lo largo de millones de afios el éxtasis dei enamoramiento. Estos hombres y mujeres sacan puntuaciones más altas en las pruebas de sensibilidad ai aburrimiento. de la variedad sexual. La 167 166 . experiencias. bayas y carne de antílope fresca. que gobierna las sensaciones de lujuria. suelen ser gregarios. a amarnos y abandonarnos unos a otros? ~EI potro que patea la tierra. vacas y hasta peces buscan lo novedoso más que sus congéneres. y conoció la alegría de escaparse al bosque para copular con otro. miedo y éxtasis. Por último. es decir. Y es posible que se haya enamorado de alguno que le regalaba carne. es posible que también compartan algunas de dichas emociones. EI hecho de que este nódulo ha evolucionado muy poco en los últimos setenta millones de afios y es tan similar en todas las especies sugiere una continuidad entre hombre y bcstia. una enzima cerebral. Y si los animales aman. La timidez es un rasgo congénito de caracter. a comienzos de la sequia. tristeza y asombro van unidas a expresiones faciales específicas. y las pruebas psicológicas muestran que sufren menos de ansiedad y falta de contención. la serenidad del apego. probablemente senda el calor cósmico deI apego. Puede haberse acostado junto a él entre los matorrales para besarse y abrazarse y luego haber permanecido despierta toda la nochc." Por último. puede ser la cómplice biológica. viajes. el apego y la indiferencia necesarias para la consumación de sus ciclos reproductores. consumen drogas. alegría." Parecen estar fisiológicamente preparados para generar aventura y excitación." EI sistema límbico del cérebro. cerdos. No me sorprende que sintamos con tanta intensidad. Todo ello tal vez comienza en la infancia: los bebés recién nacidos con bajos niveles de MAO son más excitables y caprichosos. Lucy amaba. Los que están en los placeres mundanos gustan de las fiestas desenfadadas. novedades de cualquier índole. sus amigos. sea que algo debe de haber en el cerebro que promueve semejante locura. están reforzadas. ° ~Estamos solos en nuestra inclinación a flirtear. está generalmente aceptado que las emociones básicas de miedo. lo cual también sugiere que otras criaturas son capaces de sentir emociones intensas. Algunos se interesan indefectiblemente por lo desconocido mientras que otros lo rehúyen. cólera. es rudimentario en los reptiles pero está bien desarrollado en aves y mamíferos. teatralidad y aventura." ~Por qué alguien con una relación relativamente satisfactoria habría de arriesgar su família." Quizá todas las aves y mamíferos del mundo fueron condicionados por un par de sustancias químicas que fluyen a través de sus diversos sistemas nerviosos dirigiendo la trama y el desarrollo de la atracción. Cuando se abrazaban para sofiar juntos. Los adultos con bajo nivel de MAO. algunos individuas no toleran ni a las personas convencionales ni la rutina de cualquier tipo. se congregaban los diferentes grupos. esta pequena glándula desempefia un importante papel en la estimulación de las conductas sexuales. Probablemente se sintió muy triste cuando ella y su compaõero se separaron una mariana para integrarse a grupos diferentes. Y dado que los seres humanos y otras especies comparten varias de estas expresiones faciales. la tensión deI flirteo. las artes y estilos de vida transgresores. Sea cual sea la fisiología cerebral subyacente. lobos. de los bares y de otros lugares públicos de esparcimiento. La monoaminoxidasa. la reproducción es el objetivo principal de todo organismo. perros. Zuckerman concluye que en estos cazadores de emoción las conexiones cerebrales relacionadas con la búsqueda de sensaciones. su carrera. o MAO. monos.

Mas de cien afias atrás Darwin propuso una solución a muchos enigmas sobre la sexualidad humana. pechos escarlata. la profunda intimidad dcl apego. penachos. Dado que semejantes características representan un obstáculo. grandes penes. y otros rasgos femeninos y masculinos seductores que funcionan como cantos de sirena. De modo que en The Descent oJ Man and Selection in Relation to Sex (La herencia del hombre y la selección en relación con la sexualidad) (1871). Los seres sexuados parecen arbolitos de Navidad. la esperanza de una nueva pareja: los hijos de los hijos de los hijos de los hijos de Lucy habrfan de legarnos. la pasión romântica debe ser poderosa. prcsentó un corolario detallado a la selección natural: la selección sexual. Si una melena hacfa que un 168 169 . coronas y melenas. Los seres humanos tenemos además nuestro propio arsenal. Intentaba explicar por qué los venados tienen cornamenta y los leones melena.naturaleza h-abria hecho mal las cosas si no nos hubiese provisto de mecanismos poderosos que nos hicieran reproducir una y otra VeJ. el tormento dcl abandono. Grito de torluga [Qué programación más asombrosa! La desgarradora pasión dcl cnarnoramierito. receptividad femenina continua. Darwin no podia creer que resultasen de la selección natural. J . barbas y pechos carnosos. y pasajera. elementos de escasa utilidad en la vida diaria. H. dichas peculiaridades evolucionaron a través de una forma de selección algo diferente e intimamente relacionada con la otra: la sclección reproducrora. atributos físicos destinados a scducir a las parejas potenciales coo cantos de sirena. a ser infieles. Narices rojizas. Según mi teoría. tan perfectamentc solo? O. adornados con un arsenal de atributos que les permitan asegurar su fortuna y su futuro mediante la cópula y la reproducción. 2Cómo hemos llegado a estar adornados de esta manera? SELECCI()N SEXUAl. nalgas prominentcs. Y de esta historia evolutiva surgida una lucha eterna dei espíritu humano: la inclinación a casarnos. IX. la semilIa de la mente humana. tales son los adornos de la naturaleza. CANTOS DE SIRENA Evolución de la anatomía sexual humana 2Por quê nos crucificó con el sexo? (Por quê no nos dia por terminados y completos en nosotros mismos. labios protuberantes y rojizos.. Si el amor es un proceso cíclico dei cérebro humano que evolucionó para generar la variedad en nuestra espécie. Nuestro temperamento inquieto e inestable había de crear algo más que emociones sexuales. No cs de extrafiar que tantas personas hayan conocido el dolor de un corazón destrozado. por supervivencia de los más aptos en la lucha por la vida. poco adaptativas incluso. a divorciarnos y a formar nuevas parejas. a cada uno de nosotros y a través de las eras y de los laberinros dcl azar y las circunsrancias.' El argumento de Darwin era sensato. tal como empezamos. el juego deI apareamicnto. como él seguramente empczó. cuernos y manchones sin pelo. seãuelos sexuales que evolucionaron a través de millones de seducciones. No es de extrafiar que rindamos culto al amor. También dio lugar a la evolución de nuestra anatomia sexual humana. Entre ellos..AWRE1'\:CH. rayas. la seductora inclinación a la infidelidad. lunares y rnotas. por quê los pavos reales machos despliegan una cola tan cspccracular y los elefantes marinos machos son dos veces más grandes que las hembras.

si las hembras elegían a los machos con penes gruesos. Como escribió Darwin: «El poder de seducir a una hembra ha sido a veces más importante que el poder de vencer a otros machos en batalla. copulan con diversos machos y luego eliminan la esperma o la acumulan durante dias. Los gorilas por lo visto tienen penes pequefíos porque no compiten con sus genita1es. La teoría de la competencia espermática surgió primcro para explicar las tácticas de aparcamiento de los insectos. EI macho de mosca damise1a. por su parte. Este razonamiento se basa en datos acerca de los chimpancés. mientras que otros vigilan a la hembra hasta que ella deposita sus huevos. Sin embargo. emplea e1 pene para extraer la esperma de los machos que lo prccedieron. Son aoimales que viveo coo harenes estables. Un pene prominente y bien notable sirve para promover la individualidad y el vigor sexual del macho y puede seducir a sus amigas.MA Los penes largos. En una horda de chimpancés. los machos rienen penes muy perfeccionados y los científicos piensan que evolucionaron de esta forma porque las hembras eligen a los machos con genitales perfeccionados y sexualmente estimuJantes. Los insectos macho también intentan diluir la esperma de sus rivales o de empujarla hasta lograr desplazarla. Pero la eterna lucha de quién copulará y tendrá cría con quién -eI juego del apareamiento.» Es realmente probable que el grosor dei pene sea resultado de esto. un primate con un cuerpo tres veces más grande que el deI varón humano.es la única explicación para la evolución de algunos asombrosos atavíos sexuales creados por la naturaleza. o más atractivo para las hembras. como posiblemente lo hicieron. pero el macho de chimpancé intenta seducir a la hembra abriéndose de piernas. De modo que. Estos dos aspectos pueden haber evolucionado por separado y a través de rncdios algo diferentes de selección sexual. Los hombres rienen grandes penes. cuando los antepasados de Lucy se convirtieron en bípedos. meses y hasta afias. O sea que a través de estas interminables batallas y rituales de seducción. además de penes largos. y agitándolo con un dedo mieotras mira fijamente a los ojos a su potencial pareja. hay dos factores que haceo que un pene llame la atención: el grosor y la longitud. Estos machos produjeron más niüos. si los elefantes marinos de mayor tamafio mantenían alejados a los más pequenos y débiles y además podían sincronizar esto con la formación de un harén que disfrutaban durante la breve temporada de apareamiento. pueden haber evolucionado por una causa diferente: otra forma de la selección sexual llamada competencia espermática. el pavo real su brillante cola. Y los penes gruesos evolucionaron. el venado adquirio la cornarnenra. los machos grandes copulaban con mayor frecuencia. los machos comenzaron a alardear de sus penes COn el fio de seducir a las hembras que les interesaban y que los seleccionaban en fuoción de sus grandes órganos. antes de eyacular. Los machos son dos veces más grandes que las hembras y buscan apabullar a sus rivales por el tarnafio del cuerpo. En muchas especies de insectos y primares. por ejemplo. por lo demás inútil.león resultara más ameoazador para los otros machos. el elefante marino su apabullante tamarío y excesivo peso. Del mismo modo. entonces los que poseían penes gruesos tenían más amigas especiales a lo largo de toda la vida y también más amantes paralelas. Algunos introducen un «tapón de apareamicnto» en la abertura dei genital femenino después de la cópula.' De modo que quizá. lo que puede haber surgido en la evolución humana simplemente porque Lucy y sus amigas preferían los penes gruesos. Darwin era muy consciente de que la selección sexual no alcanza a explicar todas las diferencias entre los sexos. De ahí que el pene eo erccción del gorila llegue apenas a los cinco centímetros. Los machos de chimpancé tienen testículos muy grandes en relación con el tamafío de sus cuerpos. U n pene grueso distiende los músculos del tercio externo dei canal vaginal y tironea de la cápsula dei clíroris. los genitales no forman parte del despliegue. los machos se toleran bastante bien mutuamente. los que tuvieran melena copulaban más a menudo y se reproducían más. y las crias trasmitían dicho rasgo. LA GUERRA DE LA ESPER. En verdad. 5 Los testículos de tamaüo medio del hombre probablemente son también el resultado de batallas entabladas en el canal vaginal. de mayor tamafio incluso que el de los gorilas." Tal vez ellargo pene humano también se debe a la cornpctcncia espermática. siguiendo esta línea de pensamiento. en el pasado los machos de chimpancé con grandes testículos y abundantes y 170 171 . Asi que los machos compiten entre sí en el interior dei sistema reproductor de las hembras. como por ejemplo el pene humano. y está discãado para dar a los eyaculadores una ventaja inicial. creando una fricción excitante y haciendo que el orgasmo se produzca con mayor facilidad. y se cree que transportan dichos órganos debido a su promiscuidad. cuatro millones de afias atrás. 1 La mayoría de los insectos hembra son muy promiscuos. No se sabe por qué el hombre tiene genitales tan llamativos. mostrãndole el pene erecto. y hasta forman fila para copular. Los penes humanos son relativamente gruesos.

generándose de este modo los testículos tamafío promcdio dei hombrc y su abundante y dinâmica scmilla. son por lo general los machos de las cspccies los que compíten entre sf por las hembras. los hombres ancestrales pueden haber interpretado esta carnosidad como un signo de fertilidad segura. una forma placentcra de reemplazar la esperma vieja por nueva. Los machos simplemente donan su esperma. H En realidad. cargan el feto durante dias y meses. Smith piensa que incluso las poluciones nocturnas y la masturbación masculina son el resultado de la competencia espermática entre machos. Como sintetiza H. reservas cruciales de las que nutrirse durante e1 embarazo o durante la lactancia si la comida escaseaba. ~ara los machos de la mayoría de las cspccics los costos de la repro~ ducción son mucho más bajos. Debido a estas diferencias en la «inversión parental».» En realidad. de modo que las mujeres con pechos protuberantes engendraron más hijos. legando este rasgo a través de los siglos. y pechos bamboleantes y carnosos para semejar nalgas prominentes. Quizá los pechos evolucionaron para indicar «potencial ovulatorio». Entre los más llamativos figuran los siempre agrandados pechos femen inos. nidada o lechigada." Otra hipótesis propone que. tPOR QUÉ LOS PECHOS SON TAN GRANDES? Competencia entre machos. pasaron a decorar el tórax y la cabeza. y casi siempre crían a sus hijos con muy escasa ayuda. desde el punto de vista reproductor. y casi siempre las hembras las que eligen entre los diversos machos. es decir." Todas estas teorias ticnen una lógica genética. o sea. Pero [qué error de discõo! Estas protuberancias en torno a las glândulas mamarias están muy mal emplazadas. De modo que. Y lo que es más importante. los machos pueden concebir crías con mucha mayor regularidad que las hembras. Selectividad femenina. L. a los machos les conviene copular con relativa indiscriminación. Además. Pero la forma alternativa de selección sexual.rápidos espermatozoides habrían depositado en el sistema reproductor femenino cantidades mayores de una esperma altamente móvil. (. Basta con ir a un bar o a una fiesta cualquiera y ponerse a observar cómo las mujeres rivalizan entre si mientras los hombres eligen a la que prefieren. los signos sexuales que inicialmente ornamentaban la grupa. esta linea de pensamiento hace gala de una lógica impccable. las hembras están limitadas en la cantidad de crías que pueden producir: lleva ticmpo gestar y criar a cada hijo. por otra parte. A los machos ancestrales los atraian las mujeres con estos signos de predisposición sexual. como es de esperar. dando origen así a la selección de chimpaneés con grandes testículos. que eligen entre diversas hembras y hembras que compiren entre ellas para gestar. Se bambolean dolorosamente cuando la mujer corre. cl etólogo Desmond Morris propuso que cu ando nuestros antepasados se convirtieron en bípedos. también se da en la naturaleza. mientras que los machos deberían enfrentarse entre ellos por el privilegio de engendrar. dado que para las hemhras de muchas espécies los costos de la rcproducción son altos. machos En 1967." U na última e interesanre teoria sostiene que los senos eran originalmente depósitos de grasa. Los gorilas. copulan eon escasa freeuencia y poca competencia por parte de los otros machos. estos símbolos visibles se convirtieron evolutivarnerite en promoción de la capacidad de las mujeres para reproducirse y alimentar a las crfas" -la seãal de la «buena madre»>. De modo que a la hembra le conviene seleccionar cuidadosamente a su consorte. Estos hechos condujeron al científico Robert Smith a proponer que los testículos de tamafio medio dei hombre y su copiosa eyaculación evolucionaron por la misma razón que surgieron en los chimpancés: los hombres ancestrales con vigorosas bolsas de semillas y más espermatozoides producían más conccpciones. Como las mujeres en edad reproductora óptima tienen pechos más voluptuosos que las muy jóvenes o las posmenopáusicas.rponen en la visión cuando se in173 172 . Estos chimpancés concebían más temprano. no tiene tantas oportunidades de reproducirse. en un truco para engatusar a los machos y hacerles creer que una determinada hembra resultaria una buena inversión rcproductora. Se inte. como entre los primates los pechos de las hembras sólo se hinehan durante el periodo de amamanta miento. varias atributos femeninos importantes son probablemente consecuencia de la arcaica rivalidad entre hembras frente a machos que elegían entre ellas. tienen testículos muy pequenos y. Mencken: «Cuando las mujcrcs se saludan sicmpre parecen pugilistas dándose la mano antes de la pelea. Varios científicos agregaron otras hipótcsis. Los seres humanos no somos una excepción. Las hembras conciben el embrión. en tanto en cuanto puedan mantener a raya a los otros aspirantes y logren atraer a las hembras y aguantar el agotamiento sexual. Los científicos en general subrayan estas dos aspectos de la se lección sexual porque las hembras deberían ser naturalmente selectivas con sus amantes.') A partir de ahí las mujeres desarrollaron labios rojizos y protuberantes para semejar labios vaginalcs.

algunos patrones capilares modernos también se manifiestan en la pubertad. En realidad. los mentones suaves y las voces agudas. Como la barba. cPor quê? Los pezones de la mujer se endurecen ante el más mínimo contacto.»14 Tal vez las barbas eran seõal de fuerza y madurez para las mujeres. más expuestas. Los hombres vienen ensalzando esos encantos femeninos desde hace siglas. Mientras las mujeres seleccionaban a sus amantes y los hombres elegían entre las mujeres. rredor empapado en sudor. cCopulaeia Lucy cara a cara? Yo creo que sí. Otros científicos opinan que nuestra piel Iampina puede haber evolucionado junto con el rasgo humano de ser excesivamente inmaduros ai nacer (véase capítulo XII). pechos siempre de gran tarnafio. pero el pelo en sí mismo está menos desarrollado. han costado mucha tinta y papel. Las explicaciones de este rasgo. tenemos el mismo número de folículos pilosos que los simios. A fin de que nuestros ancestros cazadoresladrones de caza ajena pudieran recorrer grandes distancias en busca de alimento. selecdonándose en función de los peculiares ornamentos físicos de los individuas en cuestión: gruesos y largos penes. entre otras. acariciarlos estimula el deseo sexual. por no decir milenios." Pero Morris propuso que estos patrones capilares humanos también cumplieron la función de seãuclos sexuales. los hombres desarrollan voces graves en la pubertad mientras que las mujeres mantienen sus tonos melifluos. Gradas a la vulva inclinada la cópula cara a cara es cómoda. barbas masculinas y du1ces voces femeninas.. en la época de Lucy algunos machos y hembras se apareaban antes que otros.»!' Tal vez para los hombres las du1ces voces femeninas sonaban inofensivas como las de ninas. tanto para los hombres como para las mujeres. lo cual convierte ai acto sexual en algo extremadamente estimulante. en esta posición los huesos pelvianos del hombre frotan contra el clítoris. probablemente se fraguaron otros aspectos fundamentales de la sexualidad humana. y la pérdida del pelo del cuerpo podeia deberse también. y pueden asfixiar al bebê mientras mama. dando pie así a la trasmisión de dicho adorno. más sensibles al tacto.clina a buscar alimentos. En ello no qui era pasar por alto la original teoría de Morris acerca del sentido sexual de los pechos femeninos: por las razones genéticoadaptativas que fuesen (y probablemente había más de una). olores que resultan sexualmente excitantes para mucha gente. La vagina de las mujeres modernas apunta hacia abajo. a los machos ancestrales les gustaban las hembras con esos apêndices sensibles y mullidos y copulaban con mayor frecuencia con las que estaban dotadas de grandes pechos. cubrían el pecho y miernbros expuestos aI aire con una película de líquido refrigerante. Somos realmente simios desnudos. a la selección sexual. ai comienzo del período sexual de la vida. Y en el caso de muchas. Los homhres tienen barba. cuando nuestros antepasados emergieron inicialmente de las selvas en retroceso de África para aparearse y criar a sus hijos como futuros «maridos» y «esposas». nuestro ralo pelaje. al menos en parte. No por casualidad las mujeres perdieron el pelo alrededor de los labios y los senos. las mujeres tienen cutis delicados. Por las razones que fuesen. las voces profundas. De modo que la explicación más sim pIe es que todas esas características evolucionaron por diversas razones. Darwin también se refirió a la aguda voz femenina como un instrumento musicai. los pechos (de cualquier tamaúo) son sensibles al contacto. ePor qué? Del vello facial Darwin escribió: «Nuestros progenitores semejantes a los simios adquirieron sus barbas como ornamento para seducir o excitar ai sexo opuesto. Y cabe pensar que los lugares donde nuestros antepasados mantuvieron el pelo resultan tan estimulantes sexualmente como aquellos donde lo perdieron. el intenso pero inestable patrón orgásmico y su rara capacidad para copular en cualquier momento.Más aún. Con una pelambre mínima. El co174 De todos nuestros hábitos sexuales los más notables y placenteros. zonas en las que la estimulación puede derivar fácilmente en el acto sexual. son tres insólitos rasgos de la hembra humana: la capacidad de copular cara a cara. Otras teorías afirman que nuestros antepasados perdieron el pelo para reducir la frecuencia de infecciones por parásitos. EI pelo debajo de los brazos y en la entrepierna retiene los aromas dei sudor y del sexo. y llegó a la siguiente conclusión: «Podemos inferir que originalmente adquirieron poderes musicales para atraer ai sexo opucsro. En realidad no perdimos el pelo del cuerpo. 175 . mientras todos nuestros antepasados competían por esposas y maridos que fueran buenos «partidos». cuando el calor era excesivo. La explicación clásica es que resulta de una modificación en el sistema de refrigeración y calefacción dei cuerpo. las zonas delicadas dcl pecho y de la ingle quedaron a la vista. en lugar de la vulva vuelta hacia atrás de todas las otras primates. el poder aislante del pelo fue reemplazado por tejido adiposo y glándulas sudoríparas que.. para deslumbrar ai cónyuge y a los amores paralelos..

las que poseían vaginas inclinadas tal vez establecían vínculos más fuertes con sus amigos especiales. O sea que Lucy probablemente heredó la capacidad de tener orgasmos múltiples de sus antepasadas en los árboles y nos la trasmitió a nosotras. En realidad." Los kuikuru de Amazonia duermen en hamacas individuales colgadas en derredor deI hogar familiar. un estado alterado de conciencia. EI clítoris de la hembra de chimpancé es más largo que el de la mujer. y cariüo. sugiriendo que alcanza el clímax varias veces. 2por qué simularían algunas mujeres el orgasmo? Y para la mujer el orgasmo es un viaje. 19 Pero atención. por lo tanto se pone en cucliHas. así es menos factible que la esperma escape del canal vaginal. con un solo movimienro en falso los cónyuges caerían sobre las brasas ardientes. O sea que. aI no tener el orgasmo femenino una utilidad directa en la concepción." EI orgasmo también sacia a la mujer. De todos modos. Más aún. y que luego le proporciona sensaciones de calma. sea la preferida en la mayoría de las culturas. Sin embargo. n EI orgasmo múltiple rambién habría sido adaptativo para nuestras antepasadas que vivían en los árboles. De modo que el orgasmo probablemente se manifiesta en muchas otras criaturas. IR Si Lucy tenía una vagina inclinada y buscaba el coito cara a cara. los genitales femeninos no expulsan todo su líquido durante el orgasmo." Si no fuera así. no lo tienen? Es una buena preguota. con los brazos y picmas flexionados. el orgasmo es esencial para la inscrninación: las embestidas empujan los espermatozoides dentro de la vagina. se ccha hacia atrás y mantiene las oalgas en el aire. EI canal vaginal humano apuntado hacia abajo podría haber evolucionado por via de la selección sexual. Considero que el orgasmo femenino evolucionó con objetivos importantes: estimular a las mujcres a que busquen la sexualidad. apêndices inútiles que decoran el cuerpo sólo porque son de vital im- portancia para el otro.la mujer puede alcanzar el clímax una vez tras otra. y engendraron más hijos. es un fenómeno anatómico y fisiológico innecesario que ha subsistido a la cvolución femenina sólo por su importancia para los hombres. cuya supervivencia dependía deI esrablecimiento de buenas relaciones con varios machos. A los hombres les gusta que la mujer alcance el orgasmo porque es la prueba de la gratificación de su compaúera y tal vez porque suponen que de ese modo tenderá menos a buscar aventuras sexuales. EL ORCAS~10 MÚLTIPLE Otro rasgo femenino deslumbrante es el «orgasmo múltiple». cn cambio. las mujeres no alcanzan sicmprc el clímax. mirarIa y percibir sutilezas de su expresión. y eso la induce a permanecer acostada. donde el suelo es desparejo y a menudo está húmedo. a que le expresen su satisfacción y a que propicicn la fertilización. el orgasmo es serial de algo: de satisfacción. es probable que el propio orgasmo estimule a la rnujer a buscar el coito. y nos legaron dicha característica. No puedo estar de acuerdo con Symons. Por último. Todas las hembras de primate y los mamíferos superiores hembra tienen clítoris. Incluso esta característica puede haber evolucionado milenios atrás. sus amantes podían verIe la cara. independientemente de su respuesta sexual. ternura. hace el amor mirando a su amante. Pero la posición cara a cara es conocida en el mundo enrero. si bien abundan las variaciones. tanto relativa como absolutamente. EI orgasmo femenino alimenta el ego dcl macho. A causa de estos inconvenientes los cónyuges y los amantes hacen el amor en la selva. Compara el orgasmo femenino y el clítoris a los pczoncs de las tetillas masculinas. Pero el huevo de la mujer es expulsado naturalmente por el ovario una vez al rnes. que inevitablemente también facilita la concepción. sino un nudo nervioso muy sensible que produce el orgasmo. Las hembras de varias especies evidencian modificaciones en la presión arterial. una realidad diferente que la eleva por una espiral que llega hasta el caos. los niveles de hormonas y los tonos de la voz de modo semejante aI que experimenta la mujer durante el orgasmo. Las personas han inventado docenas de posiciones para hacer el amor. Symons concluye por lo tanto que el orgasmo femenino no es en absoluto adaptativo. La cópula cara a cara favorece la intimidad. EI clítoris no es una pedazo relativamente inerte de tejido como el pezón masculino. es probablernente un distintivo deI animal humano. de modo que los amantes tienen esc asa intimidado Más aún. susurrarle cosas. que tienden a cimentar la relación con el compaõero. igual que las hembras ancestrales con pechos bamboleantes y sensibles. a que entablen vínculos íntimos con un cornpaüero reproductor o con un amante paralelo. una sensación física violenta y palpitante. Aqui la mujer no puede tenderse boca arriba para copular. una experiencia emocional tumultuosa. Las mujeres suelen lograr el orgasmo cuando están relajadas. y cuando la hembra de chimpancé se excita copula a un ritmo febril." Y probablemente evolucionó mucho antes de que nuestros antepasados descendieran de los árboles. con hombres que 177 176 . en la respiración. y -si sabe cómo hacerlo. el ritmo cardiaco. 2Por quê tienen las mujeres la capacidad del orgasmo múltiple y los hombres.No es nada extrafio que la cópula cara a cara. en la postura del misionero. la comunicación y la mutua comprensión. el antropólogo Donald Symons piensa que. A diferencia de los de su pareja. la tensión muscular. En los machos.

Y lo principal cs que la pérdida del es tro pudo representar un vale de comida. una parte del sistema hormonal femenino del que debían librarse a fin de incorporar otras adaptaciones fisiológicas. las hembras en estro reciben porciones adicionales. Pero para tener aventuras hay que aprovechar el momento. y con compafieros de bastante ticmpo. La disponibilidad sexual constante dio a las hembras la posibilidad de concretar sus dos estrategias reproductoras fundamentales: hacer pareja con un macho y copular paralelamente con amantes ocasionales. Por lo tanto. debla hacer el amor en ese momento. en muchas culturas las mujeres hacen el amor todos los días o todas las noches. con los cuales se sienten comprometidas. hay exccpciones. llegan al clímax con menor frecuencia que las prostitutas más refinadas. por ejemplo. Tal vez el adulterio originó la selección resultante en la pérdida del celo. Las mujeres alcanzan el orgasmo con mucho mayor frecuencia con sus maridos. que copulan con extraõos. La pérdida del cclo habría favorecido los nacimientos durante todo el ano. Y la propensión a períodos de 179 . Quizá esta selectividad orgásmica es un mecanismo que las mujeres desarrollaron inconscientemente a fin de reservarse para el hombre adecuado. Los críticos dicen que la predisposición sexual femenina constante sólo existe en los temores de los viejos y en las esperanzas de los jóvenes. habría manrenido relaciones sexuales más prolongadas con su amigo especial y con sus amantes clandestinos. y si no están en cela generalmente rechazan a los machos. Las norteamericanas casadas copulan.se ocupan sexualmente de ellas. Pero la hembra humana dejó atrás el período de celo. 2~ La explicación clásica sostiene que las hembras ancestrales perdieron el estro a fin de cimentar el vínculo de pareja con el macho. 24 Podemos elegir.: '11 Las mujeres ancestrales pudieron necesitar tarnbién estas beneficios. mantenga siempre alta. Y las prostitutas callejeras. 2Por qué? Porque las hembras en edad de reprodudrse sexualmente tienen períodos de ceIo. y habría obtenido de ese modo más protección y más alimentos. paciente y dedicado. De modo que si Lucy hubiese tenido un período mensual de receptividad sexual un poco más largo. Es una idea interesante. iELLA QUERRÁ O NO? De todas las tácticas sexuales adquiridas por las mujeres en el pasado. Pero muchas aves y algunos mamíferos son monogãmicos. Como el lector recordará. excepto cu ando los rituales de guerra. Por supuesto. una consecuencia del desarrollo embrionario que resulta de tan crucial importancia para la sexualidad masculina que las mujeres la han preservado durante su evolución. y pueden -y a menudo lo hacen. Si la mujer quiere. y no entregarse a amantes impacientes. Sus hijos habrían sobrevivido. no podia esperar hasta que el período de celo se presentara. meses o afias antes de que el bebé sea destetado.retomar el coito tan pronto como se recuperan deI parto. lo cual habría resultado problemático para el grupo y hahrfa atraído a los leones a un fácil banquete. que con un amante clandestino. Quizá el estro representaba también una suerte de exceso de equipaje. tiene que existir una explicación de más peso para este notable rasgo humano." Ello no significa que la libido femenina se 178 Existen varias teorías acerca de la pérdida dcl período de ceIo. o un rasgo muy adaptativo de la compleja estrategia femenina para salir airosa en el juego del apareamiento. No es verdad. La posibilidad de copular en cualquier momento permitia a las hembras mantener permanentemente atentos a sus amigos especiales. como promedio. Habría sobrevivido. habría sido una ventaja para ellas poder copular paralelamente siempre que surgiera la oportunidad. Si las cópulas clandestinas proporcionaron protección y sostén adicional a Lucy y sus compatriotas hembras. Habría sido adaptativo por parte de nuestros ancestros dar a luz en cualquier momento del afio para que las crías no nacieran todas aI mismo tiempo. para machos y hembras de ninguna otra especie viviente es posible la sexualidad constante. Los factores ecológicos sin duda contribuyeron a la pérdida del ceIo. la religión u otras costumbres locales lo impidcn." La sexualidad tampoco termina con la mcnopausia o la vejea." Pero las mujeres se clasifican en el extremo más distante de una conducta casi constante: pueden copular -y lo hacen. de una a tres veces por semana. o estro. que se acuestan con clientes de más dinero y más considerados.durante todo el ciclo menstrual mensual. dependiendo de la edad. y las hembras de ninguna de estas especies excepto las mujeres manifiestan dicha predisposición erótica permanente. Cuando los chimpancés machos obtienen una presa y todos se congregan a su alrededor para mendigarle bocados. Si el amigo especial estaba de cxcursión en busca de alimento y aparecía su hermano para buscar nueces con ella. ninguna es tan cautivante para los científicos -ni tan placentera para hombres y mujeres. puede copular cuando le da la gana.como la habilidad femenina para copular siempre que la mujer tiene ganas. pueden copular durante casi todo el embarazo." Según los informes. que durara alrededor de veinte dias en lugar de diez. EI orgasmo femenino tal vez no sea más que una rareza sin función práctica.

Si bien las hembras de chimpancé sin duda dan prioridad a sus parejas y algunas veces se niegan a copular con los machos que no Ies gustan. la mucosidad viscosa deI cuello deI útero se vuelve más resbaladiza. «2Ella querrá o no?» fue la pregunta que se puso de moda. Pero cperdieron el celo las mujeres o entraron en celo permanente? Lo perdieron. OVULACIÓr-. Y como los primates macho que se aparean con una hembra son casi sicmprc solícitos con las crías de ella. Más aún. Si el companero de Lucy no sabía cuándo ella entraba en el período de fertilidad. porque oi la «esposa)) ni los amantes daban indicación alguna dcl estado de fertilidad. [Qué inconveniente más peligroso es la «ovulación silenciosa»! Ha derivado en millones. Unas pocas tienen leves pérdidas de sangre en ese momento. Y en la medida en que se eleva el voltaje de su cuerpo. toda esa rivalidad sin tregua. la selección operó también modificaciones a nivel de! cerebro de ambos sexos. estas hembras no pueden ocultar su receptividad ni fingirse cansadas o rechazar a sus candidatos por medio de la indiferencia o los insultos. Los amantes también estaban siempre a disposición. poco sabían cuándo Lucy estaba fértil. el más asombroso era la posibilidad de elegir. los amantes auxiliares tal vez sentían debilidad por sus hijos. derivado de la pai abra griega equivalente a «tábano». el momento de la ovulación es un dato oculto. Las mujeres no manifiestan prácncamenre ningún signo de ovulación en mitad del ciclo. Poco después de que el óvulo es despedido por el ovario. Sus procesos químicos las impulsan a copular.receptividad sexual más prolongados habría cvolucionado. A medida que hombres y mujeres aocesrrales se apareaban y trabajaban hombro a hombro. la mayoría de las mujeres no saben cuándo están en el período fértil. Pero todas sin excepción delatan la ovulación con seductores aromas y persistentes actitudes provocativas. toda ella se carga de más electricidad. Los machos lograban copular con mayor frecuencia.. y aseguraba el surnirristro de protección y comida que la hembra necesitaba. por la comparíía o por amor. Para las mujeres. Con la pérdida dei cstro. Algunas mujeres sienten molestias. las mujeres dcbcn copular con regularidad a fin de quedar embarazadas y tomar precauciones si quieren evitarlo. Pero es fácil comprender las ventajas de la ovulación silenciosa en la época de Lucy. o tienen más energía de la usual. De ahí el término estrus. Las mujeres tampoco se obsesionan con el sexo en mitad deI ciclo. La ovulación silenciosa probablemente contribuyó también a mantener la paz . incluso por poder. estaba obligado a copular con ella regularmente a fin de 180 181 . las hembras ancestrales obtuvieron más control cortical dei deseo erótico. despecho o lujurra. Con la ovulación silenciosa el «marido» no necesiraba espantar a los otros aspirantes a su hembra. Los amantes paralelos tam. suave y elástica. Sin embargo. Ya la psique humana esraba lista para cobrar altura. T ambién podía contar con sus atenciones. los senos se les vuelven más sensibles.. engendrar un hijo." No todas las primates exhiben genitales inflamados y llamativos durante el celo. La ovulación silenciosa suministraba a la hembra abundancia de aquello que precisaba: machos." Del mismo modo. esas aventuras amorosas y los reciclarnicntos de pareja cornenzaron a cambiar nuestros cuerpos. sz Aparte de estas excepciones. la ovulación es silenciosa. por ejemplo moviéndose inapropiadamcntc en el momento culminante o mostránclose poco dispuestas a adoptar la postura de apareo. Liberada deI ciclo ovulatorio de los demás animales -y del impulso sexual que alcanzaba un punto máximo y después se desvanecía-.SILE-r-. De los penes grandes y los pechos bamboleantes a la cópula cara a cara y la disponibilidad sexual permanente. A otras el cabello se les pone más grasoso. Podían copular por una multitud de razones. la hembra estaba permanentemente disponiblc. las hembras que copulaban durante la mayor parte del embarazo y más pronto después dei parto también habrían recibido beneficios adicionales. La ovulación silenciosa mantenía al amigo especial en íntima proximidad constante. tal vez cientos de millones de embarazos no deseados. Lucy finalmente podía empezar a elegir a sus amantes con más cuidado. La temperatura corporal de la mujcr sube más de un grado durante la ovulación y permanece normaIo algo superior a lo normal hasta la menstruación siguiente. Una vez liberadas dcl flujo hormonal mensual. habrían sobrevivido desproporcionadamente y habrlan legado a las mujcrcs modernas el rasgo de la disponibilidad sexual ininterrumpida.:\4 De todos los beneficios derivados de este magnífico rasgo femenino.:CIOSA Tan magnífico es este extrafio rasgo de la disponibilidad sexual constante que debió de ser la culminación de varias fuerzas ambientales y reproductivas.

Usó una impecable «fórmula de corrección» para demostrar EI credo sexista era una reaccion amarga tras la Primera Guerra Mundial. y tiene más creatividad. la doctrina según la cual los individuos son esencialmente todos similares. durante la gestación. una Eva delicada y simple: Darwin encontró a su alrededor múltiples pruebas de esta desigualdad entre sexos. en los hombres. Cuando el óvulo se une con el espermatozoide y se produce la fecundación. <POR QUÉ LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LA MUJERES? Desarrollo dei cerebro sexual humano que los franceses eran tan capaces como los alemanes. a los inmigrantes y a los pobres. Como escribió co 1935: «Se podría afirmar que muchas -si no todasde las características de personalidad que hemos definido como masculinas y femeninas están tan poco relacionadas con el sexo de las personas como la ropa. el eminente neurólogo francés del siglo XIX. Después de calcular el peso de la masa encefálica en más de cien hombres y mujeres cuyos cuerpos habían sido sometidos a autopsia en los hospitales de Paris.» Darwin escribió estas líneas en 1871.y contribuyó a introducir en el dogma científico el concepto de «determinismo cultural». La mujer parece diferenciarse dei hombre. EI hombre agresor. la mujer educadora y nutricia. y los genitales femeninos emergen. es más belicoso y más enérgico que la mujer.a' El rncnsajc de Mead daba esperanzas a las mujeres -así como a las minorías étnicas. había confirmado el criterio de la inferioridad intelectual femenina. «como por ejemplo la capacidad de observación. especialmente en su mayor capacidad de ternura y menor cgoísmo. comerciantes. los machos requerían facultades mentales superiores. La primera es toda naturaleza. adquiridas en nuestro lejano pasado. Por su parte.. En cualquier caso. hombres. Darwin también creía que los hombres son naturalmente más inteligentes. cazar para la subsistencia común. de todos modos.. Las hormonas fetales también conforman el cerebro masculino. científicos. arte. Broca escribió en 1861: «Por término medio. la otra. Un Adán poderoso e inteligente. Darwin creía que estas cualidades de sexo eran características por «derecho de nacimiento» de la humanidad.. Cuando en el tercer mcs de vida esta poderosa hormona masculina impregna los tejidos embrionarios. de invención o de imaginación». en sus inmensa mayoría. básicamente nos encontraríamos siempre frente ai mismo animal. Afirmaba que el media ambiente moldeaba la personalidad. Por lo tanto.X. La sociedad y la educación hacen que las mujeres se comporten como mujeres y que los hombres tengan una conducta típicamente masculina. de razonamiento.' Si las personas fueran despojadas de unos pocos ornamentos culturales. Margaret Mead estaba entre los líderes intelectuales que en la década de los veinre subrayaron el predominio de la educación sobre la naturaleza. Sostenla que la inteligencia superior masculina se desarrolIó porque los hombres jóvenes debían pelear para obtener parejas. a causa de la rivalidad ancestral entre machos y de la supcrvivcncia del más apto. Los poetas. las gónadas diferenciadoras comienzan a producir testosterona fetal. En el caso de los testículos. políticos. se desarrolIará sin la participación de hormonas masculinas. los modales o los tocados que una sociedad les impone en un momento dado a cada uno. que además era una autoridad en razas. Pero no hizo las adaptaciones para los cráneos de mujer. En los afios treirrta y en las décadas siguientes vieron la luz innumerables tratados científicos proclamando que hombres y mujeres eran esencialmente iguales. ROHERT HERRICK. y hoy muchos científicos piensan que los sexos son bastante diferentes y que las diferencias empiezan a establecerse en el cerebro humano dentro deI útero..»: Broca no contempló en sus cálculos el menor tamafio dei cuerpo femenino. junto con el cerebro femenino. Pero alrededor de la sexta semana de vida fetal se produce un salto genético y los cromosomas dirigen a los precursores de las génadas para que desarrolIen testículos u ovarios. el embrión no tiene genitales femeninos ni masculinos. las mujeres son un poco menos inteligentes que los hombres. Como los machos ancestrales necesitaban defender a sus familias. atacar a los enemigos y construir armas. ya todo el mundo sabia que las rnujeres eran intelectualmente inferiores: ésa era la creencia de la época. se forman los genitales masculinos. la inteligencia se desarrolIó. Paul Broca.. He aquí ai hombre compuesto de dos partes.' 182 183 . artistas y filósofos de la Inglaterra victoriana eran. existe. A estas alturas la suerte está echada. Disponemos de una cantidad de datos nuevos. Si el embrión ha de ser una mujer.. Pero ahora el viento ha cambiado otra vez de dirección. «Upon Man» «El hombre tiene más corajc. una diferencia que no debemos exagerar pero que. Y adiós a la biologia.

Las mujeres tienen un discurso más fluido no sólo en los Estados 184 Unidos sino en lugares tan diversos como Inglaterra. Aprenden mejor los idiomas extranjeros. 260 varones y 20 ninas obtuvieron casi 700 (del total de 800) puntos en problemas matemáticos. los psicólogos demostraron que en mitad del ciclo menstrual. la velocidad de estas mujeres declinaba. en la solución de laberintos y en completar varias otras tareas visualcs-cspacialcs-cuantitativas. En general son superiores en la lectura de mapas. la cultura occidental impidió que las mujeres fueran oradoras. son más numerosos los varones que pueden hacer girar en la imaginación objetos tridimensionales percibidos visualmente.De modo que las hormonas otorgan la idcntidad sexual ai cerebro.: En realidad.000 muestras de re dacción correspondientes a estudiantes de catorce países cn los cinco continentes. lo hacían especialmente bien cuando estaban en mitad de su ciclo. Las diferencias de sexo podrían ser adquiridas. pronunciación y ortografía. Sin embargo. Tartamudean menos. geometría y en otras matérias que involucran habilidades vísuales-espaciales-cuantitativas. en la pubertad.llas superaba a los hombres en todas las tareas verbales. como «marido» y «mujer». las ninas se destacan en razonamiento verbal. Los hombres varfan. Cuando alcanzan los diez anos de edad. las mujeres varfan. pues que la enorme mayoría de los oradores públicos y de los gigantes literarios hayan sido hombres. LA DEFICIENCIA EN 1\IATEMÁTICAS Los hombres. poetas. las ninas hablan antes que los varoncs. Tienen mayor facilidad para detectar objetos en el espacio y pcrciben los discnos abstractos y las relaciones más correctamente. la hormona femenina. con mayor corrección gramatical y con más palabras por emisión. Hablan con mayor fluidez. por ejemplo.000 estudiantes de séptimo grado a los que se les tomó la Prueba de Aptitud Escolar. Directamente después de la menstruación. escritoras. Durante los últimos cuatro mil afias. existe una amplia variedad de argumentos en el sentido de que las habilidades verbales son inculcadas a las ninas más regularmente que a los varones. y que comienzan a obtener puntuaciones más altas en otros problemas mecânicos y cspacialcs. 11 Algunas de estas habilidades se manifiesran en la infancia. los varones superan a las ninas en álgebra. se hace cada vez más evidente que. Y muchisimas menos niõas se quedan atrasadas en el aprendizaje de la lectura. habilidad que los padres y el sistema educativo cultivan a medida que crecen. la mayoría de ' e. una relación de 13 a 1. Hay quienes afirman. prosa escrita. No es de extraãar." Pera la información actual apunta a de mostrar que dichas diferencias entre los sexos tienen adernas un componente biológico subyacente. Pero los científicos están comenzando a ponerse de acuerdo en que el promedio de las mujeres manifiestan mayor habilidad verbal que los hombres. tres de cada cuatro individuas que se doctoran cn matemáticas son hombres. dramaturgas. Checoslovaquia y NepaL o La International Association for the Evaluation of Edueational Achievement (Asociación Internacional para la Evaluación de Logros de Aprendizaje) informó recientemente que en 43. LI En los Estados Unidos.12 En un examen aplicado a casi 50. La dis1cxia se manifiesta en ellas con una frecuencia cuatro veees menor. cuando el nivel de estrógenos alcanzaba el mínimo. () La prueba de esta la encontramos en nuestra herencia cccidental. las ninas manifestaron sus ideas por escrito con mayor elaridad que los varones. la habilidad verbal femenina es mayor. que el hecho de que las ninas nazcan más maduras que los varones explicaría que ingresen en el mundo eon una ligera ventaja en habilidad lingüística. Aun en sus peares momentos. que repitieran el trabalenguas: «Tres tristes tigres comen tres platos de trigo» cinco veees seguidas. Luego. Yo agregada que las diferencias de sexo han surgido a lo largo de los siglas. hay más diferencias entre los individuos de un mismo sexo que entre sexos. Y ta185 . 'i Ello no quiere decir que los varones sean incoherentes ni que todos los varones estén menos desarrollados verbalmente que todas las ninas. En un cstudio reciente realizado con 200 mujeres en edad reproductora. en promedio. cuando hombres y mujeres ancestrales comenzaron a aparearse y a criar a sus hijos. y en cambio cultivó el genio de los hombres. En realidad. AI llegar a los diez afios. en términos gene rales. Los nifios pequenos desmontan juguetes y exploran más el espacio que los rodea. destacan en los problemas de altas matemáticas (no en aritmética). por ejemplo. EL DON DEL HABLA En exámenes de habilidad verbal efecruados a norteamericanos. que perciben correctamente espacios tridimensionales sobre un papel plano. memoria verbal. que provienen de nuestro lejano pasado. Y varias científicos piensan que la arquitectura cerebral desempena un papel importante en la creación de las diferencias de sexo que se manifiestan después en la vida. el argumento más fuerte a favor de la superioridad verbal femcnina es la relación entre el estrógeno." Cuando se les solicitaba. y la habilidad verbal femenina. cuando el nível de estrógeno alcanza su punto más alto.

de modo que habrian desarrollado la capacidad de memorizar la ubicación de objetos estáticos. Pera seria poco científico pasar por alto los siguientes hechos igualmente significativos: la serie de datos acerca de las diferencias de sexo en los bebés. las habilidades verbales también pudieron ser decisivas. dichas diferencias entre sexos se articulan correctamente con el enfoque evolutivo. Sólo cabe agregar que. Luego se les pidió a los participantes que enumeraran los que recordaban. AI contrario. Los investigadores Irwin Silverman y Marion Beals descubrieron recientemente en las mujeres una enigmática aptitud espacial. Pero también existe una relación entre la hormona masculina predominante. estas habilidades verificadas en muchos nines y hombres adultos tienen evidentemente un componente cultural.»!" 187 186 . recolectar y robar la caza ajena fue tomando forma. en absoluto. el hecho de que las adolescentes no se quedan atrás en las demás tareas a causa de las presiones sociales. Enseüaron diversos objetos distribuidos en una habitación y dibujados en una hoja de papel a un grupo de hombres y mujeres a los que se 1es solicitó que memorizaran los objetos que veían. la percepción y aspiraciones propias de cada sexo. por lo menos en parte. ~Determina la biología el destino? No. un talento espacial diferente. arroja resultados que varian tanto en función de la clase social y el grupo étnico de pertenencia como del sexo. En mi opinión. por ejernplo. Por su parte. las rnúltiples presiones sociales que pesan sobre los adolescentes. Otras diferencias entre los sexos que también se manifiestan podrian asimismo tener un fundamento biológico y podrian haber evolucionado a lo largo de nuestro prolongado pasado nómada. mientras que los que tienen un cromosoma femenino de más (XXY. también se definieron estas sutiles diferencias en las aptitudes de ambos sexos. Y para las mujeres que estaban a cargo de criar a los más pequefios. todo incide sobre el resultado de los exãmenes. cuando emergió el vínculo de parcja. También la bibliografía que vincula a la testosterona con aptitudes espaciales y a los estrógenos con aptitudes verbales. tõ De modo que cada sexo tiene aptitudes espaciales propias y específicas. están más acentuados que en el hombrc. ~Condicionará la sociedad a mujeres y hombres para fracasar respectivamente en matemáticas y en lengua? Se han propuesto varias explicaciones culturales para dar cuenta de las diferencias entre sexos: las ideas de los maestros y su forma de tratar con los estudiantes. y obtienen mejores notas en los examenes de matemáticas mientras están en el colegio.les diferencias entre los sexos en agudeza espacial e interés en las matemáticas se verifican también en varias otras culturas. la pcrsisrcncia de las diferencias masculino-femenino en otras pruebas además de la PAE. Más aún. los machos que se orientaban bien o encontraban el camino en zonas laberinticas podrian haber sobrevivido en una proporción mucho mayor. Las mujeres ancestrales necesitaban localizar vegetales comestibles dentro de una tupida maleza de vegetación. EI resultado fue que las mujeres recordaron muchos más de estos objetos estáticos y su ubicación en el espacio. a perseguir y a acorralar animales millones de anos atrás. Y la brecha entre resultados de varones y mujeres en pruebas matemáticas estandarizadas ha disminuido desde los afies setenta... de las variaciones biológicas masculino/ femenino. y que dichas diferencias surgen. Las ninas que reciben dosis inusuales de hormonas masculinas durante la gestación (debido a malformaciones fetales o a drogas ingeridas por la madre durante el embarazo) manifiestan conductas varoniles durante la infancia. hasta el diseüo de las diversas pruebas y la interpretación que los científicos hacen de los resultados. 14 Igual que la habilidad verbal femenina. se piensa que en la mujer los poderes intuitivos. Cuando los machos ancestrales comenzaron a rastrear. es decir. pues." No es mi intención afirmar que las mujeres no han desarrollado una capacidad espacial superior. la testosterona. Nadie niega que la cultura desempena un papel de enorme importancia en el condicionamiento de las acciones humanas. la concepción social de las matemáticas como un área masculina deI conocimiento. los diferentes juegos y deportes practicados por ninas y varones. los púberes varones con bajos niveles de testosterona obtienen notas bajas en las tareas que rcquicrcn alta pcrcepción espacial." La Prueba de Aptitud Esco- lar. que sin excepción corrobora el punto de vista según el cual los sexos realmente manifiesran diferencias en algunas aptitudes espaciales y verbales. desde una perspectiva antropológica. el cromosoma masculino Y y la excelencia en matemáticas y en ciertas tareas visuales-espacialescuantitativas. los hombres con un cromosoma Y de más (XYY) logran puntuaciones superiores en los exámenes visuales-espaciales. la información confirmatoria proveniente de otros países. sindrome de Klinefelter) manifiestan una aptitud espacial inferior. las actitudes de los padres con respecto a los hijos Y su modo de prepararlos para la vida adulta. LA INTUICIÓN FEMENINA Darwin escribió: «En general. y la tradición humana de cazar.

Sin embargo. una piedra o una pelota. igual que en otros primates. son más agresivos y las mujeres se ocupan más de la nutrición y la crianza. EI juego de la lucha violenta es casi exclusivamente una preocupación de los varones y se extiende durante toda la infancia. Y no sería nada absurdo inferir que." Se realizaron varios cientos de experimentos con víctimas de infarto de miocardio. en pro media. las que disponían de una destreza motriz superior pudieron sobrevivir en una proporción mucho mayor. y legaron a las mujeres modernas este rasgo. y sus hemisferios funcionan con un poco más de independencia. desde la carrera y el salto hasta eI lanzamiento de un palo. los labios apretados. auditivas." 189 . son más hábiles en las aptitudes motrices groseras que requieren velocidad y fuerza. táctiles y olfativas. Los adolescentes prefieren los deportes de contacto físico. y que protegen a sus hijos con cela. así como en «Orchard Town». Los V ARONES SERÁN VARONES La habilidad verbal femenina. lo 188 Un último rasgo distingue a hombres y mujeres. Los varones que empiezan a andar aferran y arafian. los antropólogos Beatrice y John Whiting demostraron que los varones son más agresivos que las ninas en cada una de las culturas estudiadas. Es posible que las mujeres absorban de modo simultáneo las claves de un espectro más amplio de perccpcioncs vi suales. es más grueso en las mujeres y forma una protuberancia en la parte posterior. Todos sabemos que las mujeres pueden ser sumamente duras y algunas veces físicamente violentas. una anónima ciudad de Nueva Inglaterra. mientras que eri el hombre la agresividad está más sujeta a la influencia de las hormonas masculinas. cu ando los niveles de estrógeno están más altos. que está irritado o que algo lo decepcionó. lo cual otorga a las mujeres esa perspicacia inmediata de la que hablaba Darwin." Una vez más. Las mujeres de cualquier edad tienen una coordinación motora «supcrior» y manipulan con facilidad los objetos pequenos. 24 Los hombres y los ninas. con enfermos de tumores cerebrales o con lesión cerebral. Kenia e India. las dos mitades del cerebro femenino están mejor conectadas. como promedio. los hombres. iNo es de extrafiar que sean mejores costureras! También manejarían mejor el escalpelo de cirugía. Luego conectan estos pedazos de información subordinada. que siente miedo. Estados Unidos. EI haz de fibras nerviosas que conecta las dos mirades deI cerebro. cualquiera de estos sutiles movimientos pueden llevar a una mujer a sentir que su invitado no está córnodo. ~Podría surgir esta aptitud de la anatomía deI cerebro? Tal vez. Más hombres se sienten atraídos por las violentas acciones de guerra. y parecería que las aptitudes femeninas están distribuidas en toda la corteza mientras que las aptitudes masculinas se localizan más puntualmente y están más compartimentadas. Y la enorme mayoría de los homicidios de todo eI mundo son cometidos por hombres." Por lo tanto. Esta destreza femenina se incrementa en la mitad dei ciclo menstrual. n cual indica la presencia de un elemento fisiológico en esta habilidad manual. 1~ Vn leve ladeo de la cabeza. en promedio. los científicos piensan que el entorno tendría una mayor incidencia en la agresividad femenina. eI pasaje dei peso corporal de un pie a otro. las Filipinas. mientras que en los hombres es homogéneamente cilíndrico. Las pruebas demuestran que las mujeres. Los niüos de guardería se persiguen y luchan. motas de polvo y ramitas dei pclajc de sus hijos. Bastaría amenazar a un bebé para que la madre tenga un acceso de furia indomable. perciben las emociones. Por otra parte. y con sujetos normales. la excelencia masculina en las matemáticas y en alguoos problemas espaciales y la intuición femenina no son las únicas diferencias entre sexos que podrían responder a un componente biológico y que podrían haberse desarrollado durante nuestra larga prehistoria. éste habría evolucionado principalmente para que millones de aüos atrás las mujeres detectasen las necesidades de sus hijos pequenos. En un estudio revelador sobre la agresión en aldeas de J apón. En tanto en cuanto las mujeres ancestrales seleccionaban más raíces y bayas y con mayor regularidad quitaban briznas de hierba." Los psicólogos confirman este dato respecto a los norteamericanos. eI cuerpo calloso. a menudo por hombres jóvcncs con altos niveles de testosrerona. los hombros alzados.La ciencia comienza a demostrar que Darwin tenía razón." Este mapa de los circuitos cerebrales sugiere una explicación de la intuición femenina. emergiera una aptitud masculina para la coordinación motriz más grosera. si efectivamente existe un componente biológico en la intuición femcnina. Como decía Darwin. el contexto y todo tipo de información periférica no verbal con más exactitud que los hombrcs. parece probable que mientras los hombres arrojaban más proyectiles a depredadores y animales en movimienro. Las secciones dentro de cada hemisferio quizá también estén mejor conectadas. un cambio en el tono de voz." No pretendo afirmar que las mujeres no son agresivas. estas diferencias entre sexos se explican desde el enfoque evolutivo. México.

Tras entrevistar a más de cien hombres. Las ninas manifiestao más interés en las personas nuevas. aI contacto y a los sabores. o como actores 191 . Algunas personas destacan en la lectura de mapas o en el reconocimiento de rostros." Quizá la sensibilidad femenina a las relaciones interpersonales. su natural interés en los rostros de las personas. niõos y ninas. Otras pueden hacer girar los objetos mentalmente. sean también aspectos de la psiquis femenina que evolucionaron mientras las hembras ancestrales criaban a sus hijos millones de anos atrás. que parecen responder a componentes biológicos. la capacidad nutricia femenina también parece tener un fundamento fisiológico. su gran sensibilidad a los rui dos y a los olores. otros recuerdan sistemas filosóficos. el ingenio y la personalidad humanas. los hombres y las mujeres parece0 estar dotados con habilidades diferentes en lo espacial. las mujeres se ocupan de la mayoría de las tareas cotidianas relacionadas con la crianza de las criaturas. «Si es cierto que descendemos de los monos. algunos hombres se destacan a nivel mundial por su oratoria. En su libra de 1982. Las ninas que nacen con un sólo cromosoma X -síndrome de Turner. Luego nutren estos vínculos. escrita por August Strindberg en 1887. Y las ninas son más capaces de captar el estado de ánimo de un adulto por su tono de voz. La inteligencia es una combinación de miles de habilidades separadas. compositoras o jugadoras de ajedrez. Cicrtas personas recuerdan mejor todo pero tienen dificultad para expresar correctamente lo que saben o para aplicarlo de forma significativa. Algunos recuerdan teorias econômicas. arreglar el coche o escribir un poema. mientras que. EI misógino sueco por supuesto exageraba. verbal e intuitivo. mientras que los varones se sienten atraídos por los juguetes nuevos.son «extremadame. con tipos diversos de coordinación mano-ojo. De ahí la maravillosa variedad de la sagacidad. la psicóloga Carol Gilligan propone que las mujcres también poseen una extraordinaria sensibilidad para los vínculos interpersonales. Pero los datas disponibles indican que también este patrón podría responder a fundamentos biológicos. 5U necesidad de afiliación. Sin embargo. También obtienen puntuaciones muy bajas en los exámencs de matemáticas y en las tareas 190 que requieren noción del espacio. los varones se distraen con mayor facilidad. Las ninas pequenas pueden concentrar su atención durante períodos más prolongados y dedican más ticmpo a menos proyectos." Hay quienes prefieren considerar la función nutricia femenina como una conducta aprendida. Algunas personas razonan correctamente frente a los más complelos problemas científicos. a los sabores y a los olores. Así como la agresividad masculina está relacionada con la testosterona. Algunas mujeres son brillantes matemáticas. en todas la sociedades registradas. en el caso de los bebês varones. otros saben muchas menos cosas pera se expresan creativamente o tienen una capacidad fuera de lo común para generalizar o poner en práctica sus ideas o conocimientos. otro atributo útil en la crianza grupal de bebés. Además. es igualmente factible que balbuceen ante un objeto cualquiera o ante una luz intermitente.nte femeninas». a los sonidos agudos. no es un rasgo único. son más activos. a los ruidos. por regla general. Todas estas características son útiles en la crianza de ninas. Estas ninas se muestran muy interesadas en la idea del matrimonio y les atraen intensamente los bebés. ella y sus colegas determinaron que las mujeres se insertan como protagonistas en una compleja red de afectos. Porque no somos parecidos en nada. Están los que aprenden música rápidamente y los que aprenden un idioma extranjero en pocas semanas. obligaciones y responsabilidades respecto a otras personas. ino es cierto?». Y la lógica indica que dichas diferencias habrían evolucionado junto con la tradición de caza y recolección. En eso Darwin estaba equivocado. mujeres. In a Difjerent VOlce (Con una voz diferente). debe de haber sido de dos especies diferentes. afiliaciones. le dice un hombre a una mujer en la obra El padre.Este espíritu agresivo ciertamente les habría venido bien a los hombres varias millones de anos atrás. los sexos no son idénticos. Sin embargo. mientras avanzaban contra sus enemigos y depredadores en las llanuras africanas." Las bebés pequenas parlotean. a las intlexiones de la voz. Las ninas son más sensibles aI contacto. manifiestan menos interés en los deportes y las luchas infantiles y mayor interés en el arreglo personal que las ninas normales. ninguno de los dos sexos es más inteligente que el otro. sonríen y arrullan a los rastros conocidos. La función nutricia se considera a menudo el equivalente femenino de la agresividad masculina. y con disimilitudes en la agresividad y capacidad nutricia. Pera. más proclives a la exploración. Las mujeres de todos los grupos étnicos y de todas las culturas del mundo Cy de todas las especies de primates) manifiestan mayor interés en los nines y más tolerancia ante sus demandas y necesidades. así como su capacidad de concentración durante períodos prolongados. otras lo hacen ante las situaciones saci ales delicadas.

7 a 1. en todo caso só lo es un mono bien afeirado. La zona había sido un lago calor esmeralda. donde cada tanto una acácia interponía su estatura. Los machos rambién parrullan los límites de su domínio y protegen el territorio comunitario. Gilbert. a cazar. Acechan a sus presas." Alguien con «buen ojo» las había construido. Del mismo modo que sus homólogos en muchas especies de primates. tocándolas y vocalizando. S. Las hembras de chimpancé real izan la recolección. unos 200. En la orilla oriental de lo que fuera e1 lago. los chimpancés macho que habitan en las márgenes dei lago Tanganica. dando origen a las actuales diferencias masculinoyfemenino en lo que se refiere a habilidades espaciales y verbales. Las hembras de chimpancé común también se acicalan más que los machos. silenciosas y agresivas. a la inruición femenina." Como recordará ellector. gruãidos. Estas actividades estimularon su habilidad verbal. los científicos modernos no son los primeros en pensar que existe una continuidad entre el hombre y la bestia. En 1959 Mary descubrió un yacimiento en e1 fondo del desfiladero. Y algunos restos arqueológicos peculiares sugieren que las funciones humanas de ambos sexos -y las diferencias cerebrales de cada sexo. aI secarse e1 río. a la agrcsividad o a las conductas nutricias pudo haber comenzado antes aún de que nuestros antepasados femeninos y masculinos avanzaran sobre la lIanura dei mundo antiguo para ponerse a cazar. Los matorrales se extendian desde las márgenes dellago hacia la lIanura alta. y los patos y gansos hacfan sus nidos en las plantas de papiro que rodeaban las orillas. aunque se ha bien comportado. y necesitan una diestra motricidad fina para quitarse motas de polvo mutuamente durante largas horas. ~Por qué los hombres no pueden ser más parecidos a las mujeres? ~Por qué las rnujcrcs no pueden ser más parecidas a los hombres? La seIección que condujo a las habilidades espaciales y verbales. tareas que requieren una delicada destreza manual. Estrato I. Los machos también arrojan ramas y piedras. Y mientras recolectan alimentos y se acicalan mutuamente. rugidos y estridentes sonidos agresivos. a robar presas ajenas y a recolectar semillas y bayas en las pla- Por supucsto. cigücnas. árboles y matorrales. de tema. no tenemos ninguna prueba física de que cuatro millones de afios atrás los machos amigos de Lucy robaran presas ajenas y cazaran en las sabanas de África ni de que sus compaüeras hembras recolectaran alimentos. con una especie de melodia. Estaba rodeado de pantanos. Éstas son tareas cspaciales. Se dedicao a la caza de termiras y hormigas tres veces más a menudo que los machos. los chimpancés macho suelen emitir ladridos. La inforrnación provicnc del desfiladero de Olduvai. A partir de 1930. las hembras de chimpancé interactúan con sus crías.ya comenzaban a insinuarse. silenciosas y agresivas. Algunas eran grandes trozos de lava.000 anos atrás un río se abrió camino a través de esas tierras trazando a su paso una profunda grieta en las rocas que. En realidad. Pera existe una cantidad importante de datos que en general sugieren que cada sexo funciona de acuerdo con una corriente subyacente. cuarzo u otros tipos de piedra que presentaban algunas aristas cortadas de un golpe para que tuvieran filo. inruición. coordinación mano-ojo y agresividad. «EL DESFILADERO)) «EI hombre darwiniano. Los cocodrilos flotaban sobre las aguas salinas. Tanzania. África oriental. actualmente un cafión disecado y desértico. Mary Leakey desenterró unas dos mil quinientas herramientas antiguas y fragmentos de piedra trabajada. a robar las presas ajenas y a acopiar alimentos eon los cuales sobrevivir. el antropólogo WilIiam McGrew lo confirma con su descubrimiento de rudimentos de la tradición humana de caza y recolección entre los chimpancés modernos. convocando a la parentela. hábitos motrices groseros. Otras eran pequenos desprendimientos resultantes 193 192 . mientras las hembras producen «llamados más claras». estas funciones determinadas por el sexo deben de haberse vuelto esenciales para la supcrvivcncia. dejó expuestas las capas de antiguos estratos geológicos. nicies desprotegidas. Pero los restos fósiles de dos milIones de afios de antigüedad son más abundantes. practican la caza. las pcrsigucn y matan. donde los pantanos salobres alguna vez habían sido alimentados por arroyos de agua clara. cuando nucstros antepasados empezaron a procurarse presas pequenas.9 millones de afios atrás. Sólo disponemos de huellas de pies y de unos pocos huesos antiguos.o dramaturgos. Entonces. Contra el horizonte se recortaban las selvas de árboles de caoba y de hoja perenne que avanzaban cuesta arriba por las laderas de las montafias hacia los picos volcanicos. salcbre y poco profundo. Mary y Louis Leakey realizaron excavaciones cn esta hendidura buscando pruebas deI hombre antiguo. a la coordinacíón motora grosera o fina. Sin embargo. ocupaciones que son aún más espaciales. garzas e hipopótamos que caminaban por las aguas tranquilas. De todos modos. 33 Estos datas sugieren que algunas diferencias modernas entre los sexos precedieron nuestro descenso a las llanuras de África. Poblaban la zona pelícanos. que dejaba ai descubierto la vida tal como era de 1.» Así dice la cantinela escrita por el libretista britânico W.

rinoceronte. trasladar y compartir la carne hace casi dos millones de anos. La «gente» había comenzado a descarnar. Semejantes a palimpsestos. W Aquí fabricaban y guardaban herramientas. liebres y patos. no es el más antiguo que se ha halledo. probablemente fueron atrapados por nuestros antepasados ai final de la estación seca. kongoni. sin duda pertenecen a piezas cazadas por otros animales y arrebatadas por nuestros antepasados. Algunas herramientas eran de piedra local. las herramientas y los emplazamientos. Algunas herramientas presentan microscópicas rayaduras causadas ai cortar carne. La mayoria eran de elefante. Las conc1usiones más convincentes son las de Henry Bunn y Ellen KroII. los tafonomistas determinan de qué manera los huesos antiguos llegaron a ocupar las posiciones y a estar en las condiciones en que se los encuentra hoy. Este conjunto de hachuelas y descarnadores. Dos millones y medio de anos atrás. Basándose en estas y muchas otras claves tafonómicas. Y los huesos con marcas de dientes de carnívoro. kobo.:l(' Tras analizar todos los huesos antiguos dei yacimiento. Tal vez ahuyentaban a sus competidores carnívoros mediante estrategias intimidatorias y los mantenían alejados durante los segundos necesarios para robarles parte de la pieza cazada. hacen marcas visibles en los extremos de los huesos. garzas y otros animales pequenos con trampas armadas con cuerdas. _'s Observando cómo descarnamos actualmente. concluyen que los animales medianos como las gacelas fueron cazados y matados por nuestros antepasados. eran especiales. donde sólo quedaron los fragmentos desprendidos. Estrato I. nu azul. gacela Grant. los antropólogos intentaron reconstruir lo que ocurrió en Olduvai unos dos millones de anos atrás. en cambio. También yacían en el lugar restos de tortugas. conocido como las herramientas Oldowan. búfalo. alguien dejó herramientas en Etiopía. Durante los anos sesenta y setenta el matrimonio Leakey descubrió otros cinco yacimientos en los alrededores de este antiguo lago. y además grandes trozos de piedra sin trabajar. como por ejemplo los lechos de los arroyos y las lenguas de lava a kilómetros de distancia. Y otros huesos fósiles presentan marcas de cortes en las coyunturas donde alguien desarticuló los miembros y transportó estos largos huesos a la orilla dei agua. Pero el flamante campo de la tafonomía ha comenzado a establecer qué ocurrió realmente siglos y siglos atrás junto a este lago.dei tallado de piedras más grandes. Aquí había. y huesos de cientos de aves y otros animales pequenos. o eoo las manos. y de simulaciones computerizadas que combinaban toda esta información con factores como el gasto de energía." Nuestros antepasados no sólo recogían." Pero 2por qué los huesos y piedras están amontonados en pilas separadas? Tras un cuidadoso anãlisis de los huesos. a fin de extraer la piel Y los tendones. pequenas astilIas de piedra filosa. el antropólogo Richard Potts formuló la teoria de que las pilas de huesos y piedras de Olduvai eran «escondrijos de piedras». musaraãas elefante. caballo. musaraüas. el tiempo de traslado y otras variables. También pueden haber robado los animales muertos que los leopardos arrastraban hasta los árboles. Por ejemplo. pues. jirafa. topee. Otras se habían trabajado o cortado entre los matorrales. hasta aquí trasladaban trozos de animales para 195 . mastican las patas y las puntas de los huesos. Los huesos de animales más grandes que no presentan marcas de clientes de ROMPECABEZAS ÓSEOS La tafonomía es la ingeniosa ciencia que estudia los huesos fosilizados reconstruyendo hacia atrás. Quizá recogían las sobras abandonadas cuando sus rivales se alejaban para dormitar. cuando los animales se desploman solos. 194 carnívoros. cómo arrancan la carne de los huesos otros carnívoros modernos como leones y hienas. antílope. la desproporcionada cantidad de huesos de extremidades carnosas correspondientes a animales de tamaüo mediano como los nu azules indica que nuestros antepasados disponían de carne suficiente para compartir en «cooperativa». A su alrededor se encontraron sesenta mil fragmentos de huesos de diferentes animales. Como los leones habrían arrastrado el cuerpo completo. los antropólogos mencionados sostienen que nuestros antepasados atraparon las tarrugas. hipopótamo. Algunas se habían labrado en otro lugar y luego las abandonaron intactas junto ai lago. Cerca de la orilla se encontró débitage. órix. pero muchas se habían traído desde otras zonas. estos yacimientos de Olduvai son como pizarrones a medio borrar. los tafonomistas han observado la manera en que los cazadores trocean las reses y nos informan de que cuando desprenden la carne dejan marcas de cuchillo en el centro de los huesos largos. gacela Thompson e impala. Pero estos utensilios de Olduvai. En uno de ellos se había carneado un elefante. y cómo el agua y el vienro desparraman los huesos por el paisaje. robaban y cazaban animaleso También deben de haberlos descarnado. En muchos huesos aparecen marcas de cortes paralelos en medio del eje. Por último. Las hienas. y dejan marcas muy diferentes en los huesos abandonados. una fábrica y un almacén de herramientas. cerdo. donde alguien debe de haber sacado bocados de carne. lugares en los que nuestros antepasados almacenaban sus herramientas y piedras en bruto.

su agudeza verbal. Sin duda." En realidad. Hasta que un buen dia Mary Leakey descubrió las pilas de basura. se demoraban comiéndola. pasaron varias décadas antes de que los científicos se ocuparan deI papel que les correspondió a la mujeres ancestrales. la mayoría de ellos opina que las mujeres ancestrales se ocupaban principalmente de la tarea mucho más productiva y confiable de recolectar nueces. -111 En la actualidad. recurrían otra vez a los escondrijos de piedras. daban por terminadas las tareas antes de que llegaran las hienas. luchamos por la intimidado Tanto los sondeos de opinión como los libras y los artículos de revistas reveIan la desilusión de las mujeres ante la rcsistcncia de sus parejas a hablar de sus problemas. Sostiene que hablar es 197 196 . un rompecabezas. en los cu ales conservaban herramientas y piedras en bruto. es evidente que estas personas coordinaban sus actividades.»? Para los hombres. por ejemplo. Sin embargo. bayas. Luego. hace dos millones de aõos las mujeres cumplían una tarea esencial. décadas y siglos. se ocupaban de la peligrosa aventura de obtener carne de animales de tamafio mediano a grande. Estos depósitos de desperdicios nos dicen algo acerca de las mujeres. las principales herramientas de recolección -las palas para cavar y las bolsas. a expresar sus emociones. No es de extranar que la mayoría de las mujeres no comprenda que los hombres disfruten tanto mirando programas deportivos: estas pasatiempos no despiertan ningún eco en sus psiques evolutivas.proccsarlos rápidamente. recientemente un equipo de científicos descubrió en la caverna de Swartkrans. Lamentablemente. Después de que Darwin lanzó eI concepto del «hombre cazador». transportaban trozos de animales hasta puntos comunitarios junto ai lago. la intimidad es el resultado de participar cn encuentros deportivos o presenciados. Brod escribió: «Numerosos estudios demuestran que los hombres tienden más a definir la cercania emocional como una situación de trabajo o juego compartido. De modo que si los hombres se ocupaban de la mayor parte de la caza y dei robo de la carne. adecuadas para cortar y acondicionar la carne. Cuando andaban de nuevo por la zona con algún trozo de carne. scmcjanrc concepción de la intimidad les viene de su prolongada prehistoria de educadoras. Ofrece ayuda a los hombres por media de acrividades deportivas. Los dientes antiguos correspondientes a la misma época sugieren que nuestros antepasados también comíao abundante fruta. Cada uno de nosotros. mientras para las mujeres a menudo se define más apropiadameote como una situación de conversación cara a cara. No me sorprende. a compartir verbalmente. extraer la médula y quitar los tendones y la piel. las herramientas y las piedras en bruto se acumularon durante afies. mirar un partido de fútbol en teIevisión no es muy diferente de sentarse detrás de un matorral en la llanura africana tratando de establecer qué ruta tomarán las jirafas. Los psicólogos han comenzado incluso a capitalizar las diferencias entre los sexos en el concepto de intimidado U n psicólogo de Iowa hace propaganda de su forma de terapia «sólo para hombres» en las páginas amarillas de la guia telefónica. EI sociólogo Harry Brod informa que los hombres a menudo buscan la intimidad por otra vía. danza y teatro. Y es muy poco probable que muchas mujeres ancestrales. Los huesos. LA NATURALEZA DE LA INTIMIDAD Estos rasgos diferentes podrían explicar algunos malentendidos entre los sexos. que habían sido específicamente convenidos. mientras las mujcres realizaban casi toda la recolección de vegetales. a escuchar. acción en eI espacio y competencia agresiva. usted y yo incluidos. Con el tiempo estas distintas funciones de cada sexo evolucionaron hasta convertirse en la habilidad innara masculina en rutas laberínticas y en otras tareas espaciales. su hábil motricidad fina y su notable intuición también se consolidaban definitivamente. un laberinto. vegetales y pequenas delicias como huevos y frutas.normalmente no se fosilizan. Para las mujeres la intimidad deriva deI hablar. descarnaban a los animales y disponían de suficiente comida para compartirla con familiares y amigos. largos huesos de antílope quebrados y con los extremos pulidos. Potts sostiene que la carne representaba menos dei vcinre por ciento de la dieta. en eI África meridional. de los hombres y de la evolución de las habilidades de cada sexo. la memoria espacial femenina para los objetos estáticos. tras arrancar la carne. todo lo cual implica habilidades que entusiasman a la mente masculina? En realidad. y se volvieron características su agresividad y coordinación motriz grosera. Si dos millones de afies atrás nuestros antepasados tenían escondites de piedras desperdigados por la llanura. a menudo a cargo de nines pequenos. participaran en las peligrosas actividades de la caza o el robo de presas de tamafio mediano. su capacidad nutricia. Los patrones microscópicos de desgaste de los bordes indican que alguien utilizó estos elementos también para sacar vegetales de la tierra. ~Qué es un partido de fútbol sino una ruta. Y a medida que los días se transformaban en siglas. Pero a comienzos de los afies ochenta los antropólogos revisionistas empezaron a corregir los datos.

Con esto no quiero decir que todos los hombres sean voyeurs." sus monstruosas mandíbulas y la estructura y patrón de desgaste de sus muelas sugiere que en cambio se sentaban entre los matorrales a masticar enormes cantidades de vegetales duros y fibrosos. eI aislamiento y la autonomia. Los primeros cuatro especímenes fósiles que se hallaron fueron familiarmente llamados Twiggy (un cráneo aplastado con sietc piezas dentarjas). Fue en este lugar donde. Hace poco se recuperó también el esqueleto parcial de una mujer: medía menos de un metro de estatura. en puntos próximos a arroyos desde los cuales el agua potable desembocaba en los pantanos salobres de la margen oriental dei lago. eran esas «pcrsonas» de Olduvai? En el Estrato I. Ciertos hombres son voyeurs. evitan mirar fútbol por relevisión o buscan la intimidad en charlas cara a cara. habitaron las márgenes deI lago y desaparecieron cerca de un millón de afies atrás. igual que Twiggy y otros especímenes de Hombre Hábil. Es probable que no fueran cazadores. en parte. George (piczas dentarias y fragmentos deI cráneo). nombre derivado deI número de catálogo correspondiente. un volumen equivalente a la mitad de la dei hombre moderno.una actividad femenina.» Yo sospecho que nuestros antepasados habían comenzado a sorprenderse acerca del sexo 198 opuesto dos millones de afies atrás. EI resto de nosotros haríamos bieri en recordar esta diferencia masculino/femenino. A mí me asombra siempre lo profundamente diferentes que son las personas. en Kenia septentrional. nueces y semillas. se han constatado esas diferencias en la conducta de hombres y mujeres. mientras que los hombres disfrutan más frecuentemente dei espacio. los australopithecines. los camisones y los objetos eróticos. En realidad. ~Podría haberse originado la evolución de ese interés de las mujeres en ser incluídas. dirigidas por sus cerebros más espaciales." Tal vez estas peculiaridades sean. es común que las fantasías sexuales masculinas se exciten ante estímulos visuales de todo tipo." AI norte de Kooby Fora. Si bien la capacidad craneal de esos hominidos había alcanzado de 430 a 550 centímetros cúbicos y los especímenes hallados presentan manos capaces de construir armas y herramientas con las Cuales dar caza y descarnar presas. también habitó estos parajes. una lengua de tierra reseca y desolada que se extiende hasta lo que hoy es el lago Turkana. conocidos como Austrolopithecus boiseí. Debemos admitir que los hombres siguen e1ucubrando acerca de la eterna pregunta: «~Qué quieren las mujeres?» Por otra parte. Algunos disfrutan de los espectáculos pornográficos. a partir de 1968. o sea. inadecuada para los hombres. en la época en que su papel de educadoras las llevó a sentirse cómodas dentro de los grupos? Tal vez la tendencia masculina a buscar la autonomía también comenzó en la época en que los hombres llevaban una vida solitaria como exploradores y rastreadores furtivos. que todos los hombres se sientan invadidos por sus esposas. Unos individues con mueIas enormes y cráneos de frente recesiva. mie ntras que los hombres seguramente mejorarían las relaciones en el hogar si dedicaran tiempo a sentarse cara a cara con sus esposas a conversar y a practicar un poco la «escucha activa». u Homo hobilis.9 millones de afios. Otros tienen debilidad por la ropa interior. Quizá estas inclinaciones surgen de su sensibilidad al lenguaje. U n filón. Pero. mientras que los hombres diccn sentirse invadidos por sus esposas. o que todos los hombres busquen la intimidad en los deportes o que sean verbalmente inexpresivos. y así dieron origcn a las habilidades fundamenta1es de los dos sexos. en cualquier caso. estaban los parientes de Twiggy. Tal vez algunas de nuestras preferencias sexuales también procedan de nuestro lejano pasado." EI resultado: las mujeres dicen sentirse evitadas por sus maridos. Más aún. los vínculos afectivos. se recuperaron los huesos de dos especies separadas de homínidas antiguos. Las mujeres probablemente deberían adoptar aI menos una actividad de csparcimiento no verbal a compartir con sus maridos. Cindy y el Niilo de Johnny (más fragmentos de mandíbulas y piezas dentarias). La mezc1a de gustos en cada personalidad humana es vasta. Otro rasgo que posiblernente sea una diferencia entre los sexos y que guarda relación con los conceptos de intimidad quizá provicnc de nuestros antepasados. las mujeres dicen habitualmente: «Ellos no entienden nada. el hijo de Mary y Louis Leakey. descubrió más de trescientos especímenes. en la capa sedimentaria inferior deI desfiladero. Los psicólogos consideran que las mujeres buscan con mayor frccucncia la inclusión. Dicha especie tenía cráneos más ligeros y muelas de menor ramaüo. Richard Leakey. Tampoco todas las mujeres leen novelas románticas. Los cuatro habían muerto hace aproximadamente 1. EI «Hombre Hábil». y evolucionaron hasta e1 individuo que hoy disfruta de los espacios abiertos y la desconexión. tibia pornografía verbal. A las mujeres les gusta leer historias románticas y ver culebrones. EI fósil más famoso es un cráneo aI que todos conocen como «1470»). ~Por qué es 1470 tan famoso? Porque la capacidad craneal deI individuo en cuestión había aumentado hasta alcanzar de 600 a 800 centímetros cúbicos. 199 ~Quiénes . cuando machos y hembras empezaron a discriminar sus actividades con relación a los alimentos alrededor deI lago color esmeralda de Olduvai. 1470 tenia una capaddad craneal muy por encima de la de sus contemporâneos y contemporáneas.

este sector dei lenguaje había empezado a crecer.Los muchachos iban despertando. Es posible que algunas parejas agitaran los pastizales conjuntamente para atrapar pequenos animales. reflexionar y razonar. las entonaciones de la voz probablemente eran esenciales también en la trasmisión dei mensaje. a fin de producir los sonidos dei habla. Y de lo que hoy sabemos de la psique femenina surge como algo cada vez más evidente que los dos sexos se crearon a lo largo de los milenios para unir sus esfuerzos. Twiggy y 5US parientes pueden muy bico haber desarroIlado la capacidad para planificar por adelantado. silbidos y bisbiseos sin sentido. categorizar. 2Le dirfa Twiggy «hola. así denominada en homenaje al neurólogo dei sigla pasado que ya mencioné aI principio de este capítulo. nueces y bayas. discutirían los planes de mariana y de ayer. Posiblemenre las mujeres sin ninas se unían a las partidas de caza y tal vez las dirigían. Tal vez nunca sepamos qué grupos humanos primitivos empezaron a encargarse de tareas distintas. unidos en forma de palabras. las expresiones faciales. 47 El lenguaje es el distintivo de la humanidad. Tal vez Twiggy cruzó este umbral de la humanidad. nutrida. Pero hace dos millones de anos alguien se ocupaba de acarrear los pedazos de carne hasta los caüaverales y de arrancaria de los huesos. Los endovaciados de 5US reconstruyó el exterior de Holloway muestran una leve protuberancia en el área de Broca. con el tiempo la humanidad iba a dominar el mundo. diadora.habían comenzado a adaptar la forma actual. los hombres muchas veces recolectaban plantas. educadora y me- 200 201 . no hay razón para pensar que cada sexo tuviera funciones rígidas. Pero como el área de Broca realmente se estaba desarrollando en el cerebro. se harían cumplidos. Pera nuestros antepasados habían comenzado a recolectar. también. La mujer como recolectora. los científicos que buscaban comprender la naturaleza humana emplearon la conducta masculina como punto de partida. descarnar y compartir la carne. los gestos. rastreador. El antropólogo Ralph Hollowa y cerebros haciendo vaciados en látex del interior de estas cráneos fósiles. así como eo el de otros especímenes de Hombre Hábil.con palabras? Por supuesto. los hombres y el poder.a su amante cu ando volvía de recolectar nueces? eLe describiría ella las huellas de animales que había visto en la pradera o le susurraría que lo amaba cuando se acurrucaba para dormir? 2Reprenderían George y 1470 a sus hijos? 2Teodríao sentido dei humor? 2Contarían anécdotas. Freud llamó a la psique femenina «el continente oscuro». A pesar de que se han escrito más de diez mil obras sobre el origen del lenguaje. no de la manera en que los hacemos nosotros hoy. En eI cerebro de 1470. Pera con nuestras pequenas exclamaciones. Los sexos habían comenzado a sobrevivir en equipo. 4~ Y no creo que las hembras con niõos pequenos fueran las que se ocuparan de la caza y deI descarne. fijas. Por supucsto. ruidos. la garganta y las cuerdas vocales. la lengua. Y ten ía razón. por no decir siglos. Pueden haber debatido 5US planes. a separar las palabras en sonidos diferentes (g-a-t-o). El área de Broca es la porción de la CO[reza ubicada sobre la orc]a izquierda que controla la boca. mentirían. Durante décadas. ladrón de caza ajena. Los tiempos han cambiado. AI mismo tiempo. Es por lo tanto muy poco lo que sabemos acerca de las tendencias biológicas de las mujeres. Nos informa que las áreas frontal y parretal de la corteza -las porciones dei cerebro empleadas para distinguir. con todas las palabras relacionadas unas con otras de acuerdo con regias gramaticales hasta formar oraciones. cazador y protector. comparando todos los datas sobre las rnujeres con dicho modelo. nadie ha podido explicar cómo o cuáodo nuestros antepasados comenzaron a asignar palabras arbitrariamente a los objetos (dei mismo modo que llamamos gato ai ser de cuatro patas que maúlla y con cl que jugamos en el jardín). primitivo. es probable que Twiggy haya conversado en un lenguaje prehumano. Las posturas. Dichos hábitos de caza y recolección iban a originar un intrincado equilibrio entre las mujeres. o a recombinar estos pequenos sonidos para crear palabras nuevas con significados nuevos (como en t-o-g-a). El hombre como explorador.

Los funcionários coloniales pensaron que las mujeres igbo se habían rebelado porque contaban con que los ingleses no abrirían fuego contra el sexo débil. Vivían en aldeas patrilineales en las que el poder era informal: cualquiera podía participar en las asambleas de las aldcas igbo. Los británicos tomaron represalias. Esta tierra era la cuenta bancaria de las mujeres. éstas se vistieron con los tradicionales atavios de guerra y marcharon hacia c1 frente de batalIa. La histeria por regIa general registra la pai abra de los ganadores. el trabajo de las rnujeres. los británicos decidieron realizar inventarios de los patrimonios femeninos. es decir. en 1929. Además. un vaclo que dio pie a la Guerra de las Mujeres igbo y simbolizó la profunda incomprensión europea acerca de las mujeres. Durante siglos. PIERRE TEILHARD DE CHARDIN Una mariana de 1929. De modo que las excluyeron a todas. en otras incendiaron o destruyeron parcialmente los edificios de los tribunales. las mujeres le hadan lo mismo que a los administradores británicos: se congregaban frente a la casa deI ofensor. La 202 203 . AlIí vivían los funcionarios coloniales británicos dei distrito. igual que las mujeres de muchas otras sociedades dei África occidental. Pero a nadie Ie hicieron dano. las mujeres igbo. Los ingleses habían «ganadm). rapidamente pasó a ser conocida como la Rebelión de Aba. y nada es comprensible salvo a través de la historia. y a veces llegaban a destruir su casa. Estaban preparadas para la rebe. Cada distrito era gobernado desde su propia sede. o cometía algún otro delito grave. En noviernbre. Casi siempre era un joven igbo que intercambiaba favores con los conquistadores y no un respetable anciano de la aldea. tras una scric de enfrentamientos entre las mujeres y los censistas. mientras exigían las insignias de los hombres igbo locales que habían colaborado con este encmigo.' U n colosal abismo cultural separaba a los ingleses de los igbo. Eso terminó con la insurrección. violaba el código deI mercado. los derechos de las mujeres y las leyes de las mujeres. Por lo tanto. Se congregaron frente a las puertas de dichos administradores y agitando los tradicionales bastones de guerra. la mayoría de los funcionários británicos estaban convencidos de que la manifestación la habían organizado los hombres igbo. surgicron de las aldeas de Nigeria sudoriental y marcharon sobre sus centros locales de «administración nativa». y por lo tanto estaban en condiciones de pagar por la organización de banquetes que redundaban en más títulos y más prestigio. los ingleses no podían concebir que las mujeres ocuparan lugares de poder.lión. habían sido autónomas y poderosas. En algunos centros de administración las mujeres se abrieron paso hasta las cárceles para soltar a los prisioncros. con las caras súcias de cenizas y vestidas con taparrabos y caronas de plumas. Cultivaban una gran variedad de productos y llevaban las cosechas a los mercados locales. Abrieron fuego sobre las manifestantes en dos centros y asesinaron a sesenta mujeres. las mujeres igbo se encontraron en las plazas donde funcionaban sus mercados para discutir esta destructiva acción económica. lo insultaban con cânticos. En 1900. Los hombres igbo respetaban a las mujeres. maltrataba a su esposa. EI concepto de violación de los derechos de la mujer estaba más allá de su capacidad de comprensión. Entran en escena los británicos. En realidad. Inglaterra declaró a Nigeria meridional protectorado de la corona e instalo un sistema de cortes regionales de nativos. Luego. orquestada enteramente por las mujeres y para las mujeres. que eran manejados exclusivamente por mujcrcs. pero aI casarse estaban obligados a entregarle a sus esposas algo de tierra para cultivo. los hombres y eI poder en las culturas dei mundo entero. de independencia financiera y poder económico. T emiendo la aplicación de inminentes impuestos. Semejante sistema era muy poco aceptado. Los hombres participaban en mayor número de debates y normalmente eran los que proponían la solución de los conflictos. Siempre era un hombre.' Y de ese modo las mujeres llegaban a casa con artículos de lujo y dinero en efectivo que eran de su propiedad. bailaron y los ridiculizaron con canciones mordaces. además. si un hombre permitía que sus vacas pastaran en tierras de una mujer. decenas de miles de mujeres. O sea que las mujeres igbo disponían de un parrimonio propio. la corte de nativos. por un funciona rio colonial britânico. los hombres controlaban la tierra. y esta «Guerra de las Mujeres». Pero. 1 Pero los británicos nunca entendieron qué había detrás de la guerra. LAS MUJERES. como la llamaron los igbo. Las rnujeres igbo perdieron la posibilidad de participar. que luego llevaron a sus esposas a la revuelta.XI. los ingleses incorporaron a un nativo aI personal de cada corte en calidad de representante de su aldea. en lo económico y en lo político. Formados en el credo victoriano de que las esposas son meros apéndices de sus maridos. Los hombres disponían de más recursos. LOS HOMBRES Y EL PODER La naturaleza de la política sexual Todo es la suma dei pasado.

revuelta abarcó un territorio de diez mil kilómetros cuadrados y participaron decenas de miles de mujeres. Después de que los británicos aplastaran la revolución, las mujeres igbo solicitaron que ellas también pudieran ocupar el papel de representantes de aldea en las cortes de nativos. Fue inútil. Para ellos, el lugar de la mujer estaba en su hogar.

«Es UN MCJ\"oO DE HOMBRES))

La convicción occidental de que los hombres dominan universalmente a las mujeres pasa de generación en gcncración como un gen pernicioso.' tEs un hecho real? tHa sido sicmprc así? Antes de ana.lizar la larga histona de la evolución de las mujeres, los hombres y el poder, intentaré descifrar lo que sabemos de las relaciones entre los dos sexos en las sociedades de todo el mundo en la actualidad. Antes deI movimiento femenino de los anos setenta, los antropólogos norteamericanos y europeos simplemente daban por sentado que los hombres eran siempre más poderosos que las mujeres, y sus investigaciones reflejaban sus convicciones. La información disponible acerca de los aborígenes australianos nos proporciona un ejemplo interesanrísimo. Varies académicos -en su mayorta, hombres- escribieron que el sistema matrimonial de estos pueblos por el cual las ninas eran casadas con hombres treinta anos mayores que ellas aI mismo tiempo que, además, cada hombre tenía varias esposas, era el ejemplo supremo de dominación masculina. Desde su perspectiva, las mujeres aborígenes eran meros peones, patrimonio, caudales en efectivo manipulados en las negociaciones matrimoniales de los hombres.' Afirmaban que la separación en las ceremonias religiosas de hombres y mujeres era una prueba más de la subordinación femenina. Y en cuanto al trabajo de las mujeres, en 1937 Ashley Montagu resumió e1 punto de vista en boga ai definirIas como «vacas domesticadas».' Hoy sabemos que semejante interpretación de la vida aborigen es una distorsión. Varias etnógrafas han viajado aI interior de Australia para hablar con las mujeres. Gracias a las conversaciones registradas en el curso de expediciones de recolección, durante las competiciones de natación o a través de las hogueras nocturnas, estas estudiosas pudieron descubrir que las mujeres aborígenes politiquean ávidamente en el juego de póquer de los compromisos matrimoniales y que comienzan a elegir a sus propios nuevos maridos cuando alcanzan la madurez. Es común que las mujeres tengan amantes. En algunas tribus existe un jilimi o campamento de rnujcrcs solas, en el cual, Iibres de los hombres,

viven las viudas, las mujeres separadas y las que están de paso. Lcjos de ser esposas maltratadas, las mujeres a veces golpean al marido perezoso con el «bastón de pelea». Las mujeres realizan ceremonias de las cuales excluyen a los hombres. Y la contribución femenina a la economía familiar es de suma importancia para la vida cotidiana. En síntesis, si bien las actividades de hombres y mujeres a menudo están segregadas, la mujer aborigeo de Australia parece disponer de tantos poderes como el hombre." Ningún sexo domina al otro, un concepto que aparentemente resultaba inconcebible para los eruditos occidentales. La obsesión de las jerarquias, en coincidcncia coo valores profundamente asimilados acerca de los sexos, restó objetividad a los aoãlisis de otros pueblos.

Las cosas cambiaron con el movimiento de liberación de la mujer, cuando las antropólogas feministas empezaron a poner en tela de juicio el dogma universal de la subordinación femenina. Arguyeron que, como casi todos los trabajos de campo habtan estado a cargo de hombres, ésros habían buscado información entre los hombres y habían observado principalmente las actividades masculinas, por lo tanto, muchos informes antropológicos estaban desvirtuados. No habían escuchado las voces de las mujeres. Algunas afirmaron, adernas, que los antropólogos hombres habían deformado lo que observaban, denigrando el trabajo femenino como «tareas domésticas», la conversación femenina como «chismorreo superficial», la creatividad femenina como «artesanía», y la participación femeruna en las ceremonias como «no sagrada». En cambio, habían magnificado la caza, las artes masculinas, los ntuales religiosos masculinos, la oratoria masculina y muchas otras actividades de los hombres. B Por culpa de la ceguera selectrva, dei androcentnsmo, o de la parcialidad sexista -llámesela como se quiera-, habían pasado por alto el trabajo y la vida de las mujeres, por lo que los informes antropológicos falseaban la realidad. Estas acusaciones no son deI todo ciertas. EI sociólogo Martin Whyte comparó recientemente las funciones de los sexos en 93 sociedades tradicionales y detectó que en algunos de estos estudios las funciones femeninas habían sido descuidadas o minimizadas; en otros existían aspectos deI poder masculino que no habian sido registrados. Sin embargo, las omisiones eran fortuitas, no respondían sistematicamente a prejuicios contra las mujeres. Más aún, estas omisiones no estaban especialmente ligadas a autores de sexo masculino o femenino. Tal vez el androcentnsmo no está tan generalizado como informan las feministas."

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De todos modos, hasta un lector desprevenido de dicha literatura scüalarfa algunas etnografías clásicas en las cu ales la mujer aparece como un ser sin rastro ni presencia. Y los omnipresentes artículos sobre «e! hombre cazador» sólo recientemente se equilibran con la literatura acerca de «la mujer rccolectora». De modo que la era feminista modificó las corrientes aI agregar una lente necesaria a las investigaciones que los eruditos llevan a cabo con otros pueblos, compuestos tanto por mujeres como por hombres. Este nuevo enfoque de la vida de las mujeres ha dejado aI descubierto una realidad de gran importancia: igual que las mujeres igbo de Nigcria, las mujeres de muchas otras culturas tradicionoles eran relativamente poderosas, hasta la llegada de los europeos. li! Algunas sobrevivieron a la influencia occidental con su poder intacto. Pera muchas otras, como las igbo, fueron víctimas de las tradiciones europeas. La antropóloga Eleanor Leacock llegó a esta conclusión mientras estudiaba a los indios montagnais-naskapi, dei Canadá oriental. En su investigación le resultó de especial utilidad el diario del sacerdote jesuita Paul Le jcune. Le Jeune ocupá su cargo como superior de la misión francesa en Quebec en 1632. Allí pasó el invierno con los montagnais-naskapi. Para su espanto se encontrá con el espectáculo de una sociedad de padres indulgentes, mujeres independientes, hombres y mujeres divorciados, hombres con dos esposas, ningún líder formal, una cultura peripatética, relajada e igualitária, en la que las mujcres tenían un nivel social y económico alto. Le Jeune decidió de inmediaro que él cambiaría scmejante situación. Estaba sinceramente convencido de que el rigor con los ninas, la fide.lidad dentro del matrimonio, la monogamia de por vida y, sobre todo, la autoridad masculina y la obcdicncia femenina eran esenciales para la salvación. Como les decía a los indios: «En Francia las mujcrcs no mandan a sus maridos.»!' A los pocos meses Le Jeune había convertido a un puõado de estos «herejes». Diez afias más tarde algunos habian comenzado a golpear a las mujeres. tA cuántas mujeres maniataron el colonialismo y la cristiandad? Es imposible sabcrlo. Pero la Guerra de las Mujeres igbo no fue un hecho esporádico en la historia deI colonialismo. Como lo sintetizo un científico: «La pcnctración dcl colonialismo occidental, y con él las prácticas y actitudes occidentales respecto a las mujcrcs, incidió sobre los papeles femeninos en la sociedades aborígenes hasta el punto de rebajar la condición femenina prácticamente en todo el mundo.»:"

EL PODER ENTRA EN ESCEr\A

Ya que sabemos, pues, que las mujeres han sido realmente poderosas en muchas sociedades tradicionales dcl planeta, cqué podemos deducir acerca de la vida en África durante nuestro largo pasado prehistórico nómada, millones de afies antes de que los canones y los evangelios europeos distorsionaran las relaciones de poder entre hombres y mujeres? Tenemos dos caminos para deducirlo: examinar la vida cotidiana en las sociedades tradiciona1es modernas, o hacer una vivisección de las relaciones de poder de nuestros parientes cercanos, los simios. Empecemos con e! poder entre las personas.!' En términos generales, los antropólogos está de acuerdo en que el poder (la capacidad para influir o persuadir, concepto contrapuesto ai de autoridad, o sea, el mando formal institucionalizado) recae por regia general en manos de los que controlan bie.ncs o servicios socialmente valorizados, y que tienen derecho a distribuir esta riqueza fuera de los limites deI uso personal. El regalo. Si alguien es dueno de la tierra, o si la arrienda, regala o distribuye recursos en ella, como pozos de agua o permisos de pesca, esa persona tiene poder. Si alguien está en condiciones de prestar un servicio, relacionado por ejemplo con la salud, o tiene conexiones con el mundo espiritual que las demás pcrsonas necesitan, esa persona tiene poder. Si alguien mata una jirafa y regala la carne, o si fabrica canastos, cuenras, mantas, u otros productos comercializables, esa persona puede hacer muchas amistades, alianzas que generan lazos comerciales, prestigio y poder. De modo que la cuestión de quién es dueno de qué, y quién regala, alquila, vende o comercializa qué con quién son cosas que importan en la danza del poder entre los sexos." La sociedad tradicional de los inuit (los esqui males), en Alaska, representa un buen ejemplo de esta relación directa entre los recursos económicos y e! control social. En los áridos territorios ai norte del continente americano, donde la única vegetación que aparece sobre el permagel durante la mayor parte de! ano son el musgo y algunos pastos, no existían plantas que se pudieran recolectar. Como resultado de esto, tradicionalmente las mujeres no salfan de sus casas para trabajar como recolectoras o para juntar bienes valiosos que pudieran ser permutados. Los hombres eran los únicos que se ocupaban de cazar. Eran ellos los que dejaban e! hogar para perseguir focas o ballenas durante los largos meses de invierno, y los que cazaban o pescaban caribúes durante los largos días del verano ártico. Eran los hombres los que traían la grasa de ballena para las lámparas de aceite; las picles con que confeccionar abrigos, pantaloncs, camisas y calzado; los tendones que se convertirian en cuerdas; los huesos para fabricar adornos y herramien-

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tas; y hasta el último bocado de comida. Las mujeres dependían de estas provisiones. Los hombres esquimales dependían de sus esposas para renir los cueros, ahumar la carne, y confeccionar toda la ropa de abrigo. De modo que ambos sexos se necesitaban mutuamente para sobrevivir. Pera los hombres tenían acceso a los recursos fundamentales. Y las nifias esquimales descubrían de muy jóvenes que el secreto del éxito residía en «casarse bien»." Las mujeres jóvenes no tenían ninguna otra forma de acceso al poder.

En cambio, las mujeres bosquimanas !kung del desierto de Kalahari eran mucho más poderosas económicamente. Y el matrimonio no era para ellas una carrera profesional. Como ya hemos dicho, cuando en 1960 los antropólogos realizaron los primeros registros de sus hábitos de vida, las mujeres viajaban al trabajo y volvían a sus casas con una gran parte del alimento diario. Las mujeres !kung tenían poder económico; también tenían voz y voto. Pera las esposas !kung, a diferencia de sus maridos, no compartían su comida con el resto del grupo social. Esta distinción es importante. AI regresar de una expedición de caza exitosa, los hombres dividían la preciosa carne obtenida de acuerdo con las rcglas, y todos juntos lo celebraban con entusiasmo. El dueno de la flecha que había matado aI animal renia la prestigiosa tarea de distribuir la presa. EI hombre que primcro lo había avizorado recibía algunas partes especialmente sabrosas, los que habían seguido el rastro recibían otras, etcétera. Luego, a su vez, cada participante en la obtención de la pieza distribuía porciones de carne y órganos entre sus familiares y otros allegados. Sin embargo, se trataba de «inversiones», no regalos. Los cazadores !kung esperan ser reembolsados. Porque en el acto de entregar estas trozos de carne a sus vecinos, el cazador acumuiaba honra y obligaciones: poder. Y si bien las mujcrcs «disponían de un formidable grado de autonornfa», tanto los hombres como las mujeres !kung pensaban que los hombres eran un poco más influyentes que sus esposas. 16 «Es mejor dar que rccibir», afirma el refrán. Los !kung y muchos otros pueblos estarían de acuerdo. Los que manejan e1 dinero tienen un sustancial poder social: una fórmula econômica según la cual las mujeres ancestrales habrían contado eon un grado importante de ascendencia social.

económicamente poderosos tarnbién son persuasivos en el dormitorio? Ese no es necesariamente el caso. Las mujeres inuit buscarán casarse bien para progresar en la vida, pera ello no significa que se sientan subordinadas a sus esposos. tQuién puede estar seguro de que el granjero que preside la mesa durante la cena también domina las conversaciones cuando está a solas con su esposa? En realidad, en las sociedades campesinas contemporáneas en las que los hombres monopolizan todas las posiciones de prestigio y autoridad y las mujeres suelen actuar con deferencia frente a ellos cuando están en público, las mujcres poseen una gran influencia informal. La antropóloga Susan Rogers informa que, a pesar de los alardes y actirudes masculinas de poder, ninguno de los dos sexos considera realmente que los hombres dominan a las mujcrcs. Rogers llega a la conclusión de que e1 poder entre los sexos está más o menos equilibrado, y que el predominio masculino es un mito. 17 De modo que la economía indudablemente desempeiió un papel importante en las relaciones de poder de los hombres y mujeres de milenios atrás. Pera en realidad los sexos estaban enzarzados en un duelo mucho más complejo.

Pero el poder, por supuesto, no es sicmpre una cuestión económica. 2Puede alguien asegurar, por ejemplo, que las mujeres u hombres

En un esfuerzo por desentraiiar esta sutil dinámica del poder entre hombres y mujcrcs, Martin Whyte exploró el Archivo del Área de Relaciones Humanas, un avanzado banco de datos que contiene información sobre más de ochocientas sociedades. 1~ Basándose en el material de este archivo y de otras fuentes etnográficas, Whyte prepará un estudio acerca de noventa y tres culturas preindustriales. De ellas, un rercio eran cazadores-recolectores nómadas; otro tercio, granjeros labriegos, y el último tercio esraba compuesto por gente que se ganaba la vida cuidando rebaiios y/o cultivando la tierra. El espectro de los pueblos estudiados iba desde los babilónieos que vivieron aproximadamente en el 1750 antes de la era cristiana hasta las culturas tradicionales modernas. La mayoría de dichas culturas venía siendo estudiada por antropólogos desde el 1800 de la era cristiana. Whyte extrajo de esta información las respuestas a una cantidad de interrogantes sobre cada cultura: 20e qué sexo eran los dioses? tQué sexo era objeto de ceremonias fúnebres más elaboradas? 2Quiénes eran los líderes políticos? 2Quién contribuía con qué para la mesa familiar? 2Quién tenía la última paI abra en la educación de los hijos? 2Quién arreglaba los matrimonios? 2Quién heredaba las propiedades de valor? 2Qué sexo tenfa más iniciativa sexual? 2Se creía

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que las mujeres eran inferiores a los hombres? Luego interrelacionó estas y muchas otras variables a fin de determinar el lugar ocupado por las mujeres en las sociedades de todo el mundo. Las conclusiones de Whyte confirman algunas creencias ampliamente difundidas. 1') No hubo ninguna sociedad en la cual las mujeres dominaran a los hombres en la mayoría de las esferas de la vida social. EI mito de las mujeres amazonas, las historias de las matriarcas que gobernaban con puno de terciopelo, son sólo eso: mitos e historias. En el 67 % del total de las culturas (principalmente en el caso de los pueblos agricultores) los hombres parecfan haber controlado a las mujeres en la mayoría de los ámbitos de actividad. En una cantidad importante de sociedades (30 %) hombres y mujeres parecían haber detentado jerarquias equivalentes, en especial en el caso de los pueblos dedicados a la horticultura y en el de los cazadores-recolectores. Y en el 50 % deI total de las culturas, las mujeres tenían mucha más influencia informal de la otorgada por las regIas de la sociedad. Whyte descubrió un hecho aún más importante: no había ninguna constelación de factores interculturales que en su conjunto equivaliera a la posición social de la mujer. En cambio, en cada sociedad había sus más y sus menos. En algunas culturas las mujeres habían hecho una trascendental contribución econórnica, pero disponían de menor poder en sus vidas maritales y sexuales. En otras podían divorciarse con facilidad pero tenían escasa gravitación en el aspecto religioso o no ocupaban ningún puesto político formal. Aun en las sociedades en que las mcjeres tenían valiosas propiedades y ejercían considerable poder económico, no necesariamente contaban con derechos políticos amplios o influencia religiosa. En sirüesis, el poder en un sector de la sociedad no se traducía en poder en los demâs âmbitos. En ningún lugar es este hecho más evidente que en los Estados Unidos. En 1920 las mujeres lograron el dcrccho aI voto y su influencia política aumentó. Pero continuaron siendo ciudadanas de segunda c1ase en lo laboral. Actualmente, el poder de las mujeres dentro dei mercado laboral está en alza. Muchas, adernas, recibieron una formación profesional deI más alto nivel. Sin embargo, en el hogar las mujeres casadas continúan realizando la inmensa mayoría de las tareas domésticas, como cocinar, lavar y limpiar." Debido a que los norteamericanos damos por sentado que la posición social es un fenómeno unifacético, no podemos comprender que las mujeres que trabajan sigan realizando casi todas las tareas domésticas. Pero la posición de una persona en un ámbito de la sociedad no afecta necesariamente a su posición en los demás. Whyte demostró que no existe nada parecido a una posición social
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femenina única, que tampoco existe en el caso de los hombres. EI juego por eI poder entre los sexos es en cambio como una bola de cristal: si se gira un poco la esfera, proyectará una luz muy diferente. Por lo tanto, las mujeres ancestrales pueden haber sido poderosas en lo económico y tal vez tuvieron gran ascendiente informal, pero no por eso fueron necesariamente líderes de sus respectivos grupos de pertenencia.

2Qué otra cosa puede revelar un estudio de los pueblos tradicionales sobre las mujeres, los hombres y el poder en cl pasado? Bueno, las cuestiones de c1ase, de raza, la edad, el atractivo sexual, los logros y los lazos de familia también pueden contribuir a explicar el mosaico que llamamos poder. En determinadas circunstancias e1 más insípido miembro de la clase alta o dei grupo étnico dominante puede reinar sobre una persona más inteligente y más dinámica que esté situada un escalón más abajo. Y aunque tengamos tendencia a formular generalizaciones tajantes acerca de la miserable condición de las mujeres en Asia, las andanas chinas o japonesas pueden ser tan autoritarias corno cualquier hombre. En muchas culturas la edad estab1ece importantes diferencias. Tarnbién el atractivo sexual, el ingenio y la simpatía. La camarera de un bar puede dominar a un ejecutivo con eI sexo; un humorista puede destruir a un político con papel y Iápiz; una estudiante puede fascinar a su prestigioso y mucho más culto profesor con una mirada. EI parentesco también influye en quién domina a quién. En las sociedades patrilineales, en las que los hombres son en general los dueríos de la tierra y los nines se identifican co función dei padre deI que descienden, las mujcres sue1en disponer de escaso poder formal en la mayoría de los sectores de la sociedad. En cambio, en las sociedades matrilineales las mujeres tienen mayor patrimonio, lo que Ies otorga más influencia dentro del conjunto de la comunidad. Por último, los sexos derivan poder dei mundo simbólico de la sociedad a la que pertenecen. A medida que una cultura evoluciona, va desarrollando un «patrón sexual» o guión social acerca de cómo deben comportarse los sexos, así como creencias sobre los poderes de cada uno." Dichos guiones son incorporados mentalmente por las personas. Los pigmeos mbuti de Zaire, por ejemplo, creen que las mujeres son poderosas porque sólo ellas pueden dar a luz. Los mehinaku de Amazonia y muchos otros pueblos otorgan poder a la sangre menstrual, tocarIa es causa segura de enfermedad. Los occidentales inrnortalizaron eI poder de seducción de la mujer sobre el hombre con la fá211

la hembra de mayor edad del grupo. cada uno envuelto en un cerco electrificado que los volvia inaccesibles. inv itándolo así a secundarIo. Una tarde. Los agresores tarnbién buscan aliados. semilias y a obtener presas menores. Nadie se quedaba en el campamento. Según los informes algunos hasta ayudaron a trepar a los menos ágiles. Asi pues. lo que una sociedad designa como simbólicamente poderoso se vuelve poderoso. la serpiente y la manzana. Eva. los chimpancés se dedicaron de forma permanente a luchar entre ellos por el poder. Por el contrario.bula de Adán. en el zoológico Arnhem. balanceando eI peso deI cuerpo de un pie a otro o pateando la tierra. Es poco probable que ruvieran una vida cultural rica en asociaciones simbólicas de poder. No había una «casa». centrados en el objetivo de la gran huida. los tendones y la médula de los huesos de las bestias peligrosas. Para trepar disponian de rocas y algunos robles secos que había esparcidos por el lugar. después de que los antropólogos. Twiggy tampoco era la hija de un granjero. La retirada respetuosa es un gesto característico. Y las mujeres trabajaban. pues. En general. las mujeres sexualmente activas y carismáticas probablemente detenraban aún más poder. después deI desayuno. los chimpancés estaban en Iibertad de salir a un espacio al aire libre de aproximadamente una hectárea. En 1971 más de una docena de chimpancés fueron instalados en su nueva residencia deI zoológico. Algunos de eIlos calzaron una rama de árbol de cinco metros de largo contra el muro posterior y entonces varios chimpancés escalaron en silencio la fortaleza. a menudo con una piedra o un palo en la mano. tenía poder económico. El lugar estaba rodeado de un foso y un alto muro en e1 borde externo. o se pone en cuc1illas con el pelaje aplastado para parecer más pequeno. igual que las mujeres !kung lo renían y lo tienen hoy en dia. Luego pasa corriendo junto a su rival. cuyos hombres obtenian todo eI alimento mientras las mujeres se quedaban en casa. Lo que es aún más importante: Twiggy y sus amigas comian carne. para lo cual alza una mano con la palma hacia adelante en dirección ai amigo potencial. Los CHIMPANCÉS Y LA POLÍTICA eQué pasa entonces con Twiggy. la manipulación en busca de prestigio y poder es la sal de la vida diaria. gritando. se dirigió en línea reeta a la cafetería del zoológico. Luego descendieron por los árboles cercanos y tomaron a su cargo las instalaciones del zoológico. este ritual es suficiente para inducir a su oponente a retirarse. Aqui los chimpancés se dedicaban a sus juegos políticos. donde se sirvió una leche con cacao y fue a instalarse entre sus protectores. era nómada. Pero con cierto grado de certeza podemos aventurar algunas afirmaciones acerca de Twiggy y sus compaõeros." Para dichos chimpancés. es un compuesto de múltiples fuerzas que operan en conjunto para que una mujer o un hornbre tengan más influencia que otras mujeres y otros hombres. George. EI macho comienza su «despliegue inrimidatoric» erizando el pelo. Pero ecómo vivia Twiggy? eQuién mandaba realmente a quién? No sólo las culturas tradicionales nos dan una clave. Luego. Y como vengo diciendo. AI comienzo de este despliegue intimidatorio el atacante casi siempre procura conseguir un compafiero que lo respalde. de HoIanda. Por ejemplo. 1470. 213 212 . vegeta1es. se alzaban a su alrededor. pusieron en práctica su plan de fuga. podemos lograr una buena comprensión del poder que ejercía Twiggy en la vida cotidiana analizando una fascinante colonia de chimpancés. Gran Mamá. Cerca de cincuenta robles y hayas. golpea el suelo y ulula con gran convicción. De esta manera Twiggy hacia una importantísima contribución a Ia alimenración diaria. también lo hacen otras espécies. En última instancia. EI subordinado emite una secuencia de grufiidos cortos y jadeantes y hace una profunda reverencia ante su superior. y los otros homínidas a los que nos referimos en el capitulo anterior y que dejaron sus huesos junto aI lago color turquesa de Olduvai hace dos millones de afios? g'Tenían esos hombres y mujeres poderes sociales equivalentes? No cabe la menor duda de que entre esta «gente» no existían diferencias de clase o de raza. El poder. Cada mariana los chimpancés inspeccionaban centímetro a centímetro su reducto a cielo abierto. En realidad. Tras ser devueltos a sus jaulas. mientras ella y sus amigas se dedicaban a recolectar fruta. que no vivian como los inuit. los guardianes dei zoológico y los entrenadores se habian retirado. De ser asi. De noche dormían en jaulas bajo techo e independientes. la caza y el robo de la caza ajena no son pasatiempos lógicos en mujeres embarazadas y madres de niüos pequenos. En el mundo de Twiggy. manejos que vuelven más comprensible la vida de Twiggy en los tiernpos antiguos y la naturaleza de los juegos humanos modernos en pos del poder. muy probablemente Twiggy dejaba que su amante se ocupara de obtener la carne. Los chimpancés machos negocian constantemente por eI poder.

Se agachan para confirmar que están por debajo de él. Los chimpancés macho se relacionan con sus amigos y enemigos por media de una trama de intrigas jerárquicas que forman una pirâmide flexible de dominio rematada por el macho que ocupa la cima. También tenfa enemigos mortales. de su carisma tal vez. Las alianzas son importantes. Gran Mamá cumplía esa función. Pera si el jefe no logra mantener la armonía. los machos y hem bras de Arnhem se organizan en estructuras de poder muy diferentes. Las hembras son menos agresivas. entonces tenía una red de amigos devotos. En cambio. Hacía cesar las discusiones entre los jóvenes con sólo pararse junto a ellos. apedrearlo. el papel más importante que Twiggy puede haber desempenado era el de árbitro. los chimpancés macho hambrienros de prestigio hacen amisradcs poco profundas. gritarle. los pies. En ningún momento cabe ninguna duda acerca de quién ocupa cada nivel en la escala jerárquica. Le besan las manos. En Arnhem. Pera si Twiggy se asemejaba de alguna forma a las chimpancés de Arnhem. también de su edad. mientras acariciaba y besaba a su aliado. EI jefe tiene una tarea importante: mantener e1 ordeno Se mete en las pe1eas y aparta a los rivales uno de otro. Era siempre Gran Mamá 214 215 .Si consigue un aliado puede cargar contra su oponente. Inmediatamente después de terminado el recorrido. En una ocasión una hembra en peligro llamó a un macho amigo para que la ayudara. el agresor renueva los gestos de ruego a él dirigidos. Igual que los políticos que besan a los bebés y hacen referencia a las reivindicaciones femeninas. «recurre a sus trucos». subgrupos de individuas relacionados lateralmente que se cuidan mutuamente a las crías y se protegen y se ayudan en momentos de caos social. AI volverse sus llamadas más insistentes. Si este macho alfa logra disminuir la cantidad de luchas aI mínimo. Cuando un chimpancé respalda a otro. apuntó con toda la mano (más que con un dedo) en dirección a su atacante. Se dice que «nada es grátis». el macho amigo contraatacó a la antagonista mientras la hembra observaba desde fuera con expresión satisfecha. una serie de confrontaciones o una única pelea muy feroz invierte los platillos de la balanza y un nuevo individuo emerge como rey de la jerarquia de los machos. ya que cada uno está claramente demar- cado. c:Había sobornado a las hembras para que se pusicran de su parte? Probablemente. Pera en la medida en que un macho obtiene más aliados y participa en más escaramuzas. Las chimpancés hembra tienen conflictos y. formando un gran nudo de alaridos. Y podía alimentar un rencor durante anos. golpearlo con los punas. De vez en cuando alguna pelea debía de surgir. dando gritos hasta que sus aliados vienen a socorrerlo o a participar de la pe1ea. lo apoyan y hasta le rinden pleitesia. eo Arnhem. sus inferiores le quitan el apoyo hasta que la jerarquía cambia lentamente y se logra la paz. gritando y agitando los brazos. la mayoría dura apenas unos minutos. Le hacen reverencias inclinando la cabeza y la parte superior del cuerpo en movimienros râpidos y repetidos. menos interesadas en dominar. a procurarse mejores posiciones. les dia palmaditas y jugó con sus crías. pera no mediante la intimidación. desafió aI macho jefe. el cuello y el pecho. los pies o la cabeza. En medio de agudos gritos de «indignación». recurren a sus aliados para inclinar la balanza a su favor. Si su lugarteniente parece vacilar en la a. Y se espera que se comporte como un árbitro imparcial. En una ocasión. aI igual que los machos. y esta red puede mantenerse estable -y eon relativa igualdad. sus compafieros lo respetan. LA FORMACIÓN DE LAS REDES Curiosamente. el macho que era segundo en la línea de mando dedicó su arención a cada una de las hembras. Pera aI mismo ticmpo vigila a su aliado. espera obtener una recompensa. Finalmente. los chimpancés macho cultivan e1 apoyo de las hembras. micntras las mujeres forman grupos más igualitarios y estables? Sería difícil demostrarlo. caídas y cuerpos de simios furiosamente enredados. Los subordinados son los que crean aI jefe. los chimpancés parecen disfrutar de las rencillas y pueden interrumpir una siesta perfectamente plácida para acercarse a observar un conflicto o para meterse en la refriega. c:Tienden naturalmente los machos humanos a formar pirâmides jerárquicas y luego. una disimilitud que bien podría darse también entre los seres humanos y que tendría sus orígenes en la época de Twiggy. desde ahí. Sin embargo. Y lo siguen formando un séquito. Algunas coaliciones de machos duran afias. Quizá mientras Twiggy y sus camaradas homínidas descansaban a mediodla. En realidad. Y es probable que los machos cultivaran la amistad de Twiggy buscando su apoyo y el de sus amigas. y esta se cumple tanto en la política de los chimpancés como en la de los seres humanos. Las hembras de chimpancé no crean esta especic de pirâmide de jerarquía. la escala de la dominación se modifica poco a poco.durante anos.lianza. En realidad. un macho paseaba su prestigio resoplando. forman pandillas. la hembra más dominante por lo general adquiere dicha posición sólo en función de su personalidad. morderle las manos. Algunas veces cuatro o cinco machos participan en la refriega. pegando gritos y balanceándose amenazador hasta que un subordinado se inclinaba reverente frente a él. Pera cuando un individuo se mete otra vez en problemas.

Mamá (hembra) es la que manda. La violencia es poco habitual. los machos dominan a las hembras el 100 % del riempo. En función de quién gana en las intcracciones agrcsivas. la capacidad para gobernar no depende de la fuerza. principios que probablemente se aplican a nuestros antepasados en las llanuras de África milenios atrás y que fueron trasmitidos a través del tiempo hasta la humanidad moderna. las hembras ganan el 80 % de las veces. Dentro de cada manada.»> De Waal confirmó las dos cosas observadas por los antropólogos en las culturas humanas: la jerarquía 00 es una cualidad única. una hembra fue hacia él.la que dominaba al vencedor cuando se subía aI árbol seco situado en el centro del cercado. como los babuinos. Pocos minutos después de una escaramuza. Por otra parte. los grupos de hembras emparentadas permanecen general mente juntas. y seüala quizá el aspecto más importante de las relaciones de poder de nuestro pasado: hacer las paces era el mayor acontecimiento de la vida cotidiana. se dan la mano. la red de «las chicas mayorcs». acariciándose recíprocamente con furia cuando están bajo gran tensión. de modo que se forma una jcrarquía dinástica relativamente estable. es un mito. Otras hembras de Arnhem también actuaban como mediadoras. eI primatólogo Franz De Waal demostró varias cosas acerca dei poder entre estos primates. Entre los chimpancés salvajes de Gombe. Otras mediadoras proceden de otras maneras. En cierta ocasión. de las amistades. mientras que los machos cambian de una manada a otra. de un macho. la polida. despegó uno por uno sus dedos de la piedra que empufíaba y se la llevó. que pueda medirse de una sola manera. horas o quizá días más tarde. EI ritual de las carícias tiene una estructura definida. con frecuencia una jovencita perreneciente a un clan de hembras de gran jerarquia dominará a una hembra madura de una familia de menor prestigio. la velocidad. de cómo se pagan las deudas sociales. las hembras desempeüan un papel fundamental 216 Hay un último factor que puede haber contribuido al poder de Twiggy: su estado civil. Gran Mamá se convirtió en la zona de seguridad." Por lo tanto. Si uno se fija en quién saluda a quién. una «matrilíneax tiende a predominar sobre las otras. o quién se sienta en los mejores lugares. el poder puede ser tanto formal como informal. lo normal es aplacar. se lamen mutuamente las heridas y se acarician. los hijos de la hembra reinante. depende deI ingenio. pero depende totalmente de Yeroen (macho). Pero si se toma en cuenta quién Ie quita la comida a quién. si las hembras o los machos de chimpancé. En varias especies de primares. Las jerarquias se formalizan. En realidad. Los chimpancés rivales también invierten extraordinarias cantidades de energía en suprimir la animosidad. las crias a menudo asumen la jerarquia de la madre. el juez y el jurado. el poder cambia de manos. monolítica. si implica poder sobre las hembras en todos los aspectos de la vida. durante el «paseo intimidarorio. este proceso de confiscación se repitió seis veces seguidas. y así sucesivamente. mientras que las crias de una cornpaúera sometida se convirtieron en adultos sometidos. En primer lugar. se grunen con suavidad. Algunas simplemente clavan la punta de los dedos en el costado del vencedor. Pero a la hora de ver quién puede hacer a los otros a un lado. Y después de cualquier reyerta el perdedor corría gimiendo hacia ella. FIo. e. al crecer adquiricron influencia sobre la comunidad. se abrazan. los chimpancés enemistados caminan uno hacia otro. él se encogió de hombros y dio la siguiente explicación. el tamafio. por cjemplo. Por otra parte. se besan en los labias y se miran fijamente a los ojos. pera los animales scn parte de una dúctil red de relaciones. en cl jucgo del poder. los machos ganan el 80 % de las veces. donde las hembras no están organizadas en danes matrilineales sino que forman pandillas. como debió de ser entre nuestros antepasados en tiempos de Twiggy. y el dominio de los machos. la agilidad o la agresividad. Los chimpancés y todos los otros primates realizan grandes esfuerzos para apaciguar a sus compaüeros. a De Waal le gustaba agregar: «Nikkie (macho) es el simio que ocupa la posición más alta en la jerarquía. Basándose en las perpetuas luchas por el poder en el zoológico de Arnhem. cuando los visitantes le preguntaron a De Waal quiéoes detentaban más poder. Y para subrayar la complejidad dei poder. En las circunstancias adecuadas hasta una hembra podría reinar. Entonces toman asiento. Luit (macho) es individualmente el más poderoso. empujándolo hasta su enemigo y haciéndolo sentar junto a él. Por último. Cuando el macho encontró otra piedra. Como fuerzas de apoyo y árbitros. 217 . Con el paso del ticmpo. para empezar la ceremonia de las caricias.lla también se la quitá.

era digna de adrniración. parloteado. probablemente pasó a corretear pegada a su hermana mayor. nuestros parientes vivos más cercanos. respetada y sabia qué hacer para retener a sus amigos. Twiggy sabia cuál era su lugar en la red social y sonreía. Tal vez también era árbitro. Algunas veces unos pocos machos se desprendian deI grupo para explorar o robar carne y regresaban más tarde. su madre (o su padre) la defendia y ella ganaba. Probablemente jugaba en los pozos de agua mientras su madre buscaba cangrejos y se hamacaba de las ramas de las higueras mientras los adultos buscaban retonos y frutas dulces. es algo que nunca sabremos. 218 219 . ya sabia dónde crecían los árboles de acajú y cómo desenterrar raices. La autonomia económica permitia a Twiggy abandonar a su parcja tan pronto como su hijo podia tenerse en pIe. Si su madre era poderosa. y pasaban el tiempo acicalándose mutuamente. ciertamente indican cómo puede haber sido la vida de nuestros antepasados y de qué manera pueden haber rivalizado entre sl por el poder en eI desfiladero de Olduvai hace dos millones de afias. en un risco cubierto de hierba. o en el lecho de un arroyo seco. Y. AI crecer un poco más. Para la época en que cumplió tres o cuatro anos. por media de artilugios y simpatia. aI atardecer. Y si Twiggy era carismática. bebido. Pero cada maüana. Twiggy se hizo amiga de los varones. Y a la mafiana siguiente todo volvia a empezar. probablemente Twiggy descansaba en los lugares umbrios. Es indudable que tenia una o dos amigas que sicmpre la defendían en las peleas. 'I'ambién puede haber sido poderosa en otros aspectos de la vida diária. puede muy bien haber sido líder de su grupo. Twiggy iba primera. debe de haberse apareado con algún amigo especial. y besaba las manos y los pies de sus superiores. se instalaban juntos a compartir la comida y a dormir bajo un monteeillo de higueras. brillante. Esta inteligencia pronto descubrió el fuego e inventó nuevas herramientas y armas. y quitaba las piedras y los paIos de la mano de su marido mientras él se balanceaba y le gritaba a un rival. y luego los halagó para que compartieran con ella sus bocados de carne. Y tal vez cuando todos se ponian en fila para beber el agua fresca que goteaba de una roca. Cuando Twiggy peleaba con otros ninas. entre diez y cincuenta miembros de la manada de Twiggy deben de haberse despertado. Twiggy y su amante cruzaron las abiertas llanuras. Entre los primates la ley de la seIva no es la fuerza bruta sino la inteligencia. Juntos. A medida que pasaban los días. ella probablemente esperó hasta que su cria dejó de mamar y entonces buscó su varita de cavar y su bolsa y se unió a una manada vecina. Si estos antepasados viajaban en grupos de machos o de hembras emparentados. se inclinaba. y abandonado sus guaridas nocturnas para recorrer las márgenes deI lago o lanzarse a la pradera. Tal vez él pertenecía a otra manada con la que se cruzaron mientras la suya realizaba la peregrinación anual de la temporada seca hasta eIlago colar turquesa. jugando aI corre que te pillo y persiguiendo a los varones. Si Twiggy recordaba constantemente dónde encontrar mieI y vegetales muy preciados. EI primer recuerdo de Twiggy puede haber sido el de la hierba ondulando en la pradera. Si el amante de mamá era un buen ladrón de caza ajena. cenaba lengua y otros bocados deliciosos de nu azul. mientras su madre corria con ella montada sobre una cadera. hecho sus necesidades. Entonces. Si la vida en pareja se agrió. formó una pandilla con otras ninas. Sin duda. juntos compartieron la comida y tuvieron un hijo. Cuando Twiggy llegá a la pubertad. Twiggy probablemente se acostumbró a ver que otros machos y hembras se inclinaban y hacían reverencias a su madre a medida que avanzaban. Y entonces nuestros antepasados entraron como un cohete en la vida social «casi humana».LAS RELACIONES ENTRE SEXOS EN LA ANTIGU A OLDCVAI Las relaciones de poder en las culturas humanas tradicionales y la política entre los chimpancés. como Gran Mamá.

tanto los heridos como los machos y hembras entrados en anos. Los antropólogos no se poneo de acuerdo. Y con ramas encendidas podian sacar a las hienas de sus cuevas para usurpar sus refugies y dormir dentro del haz de luz. donde los antropólogos C. la promesa de distantes frutales en flor o la escasez de agua forzaban al pequeno grupo adejar atrás el brillo cálido y protector. repitieron la operaeión una y otra vez. Mediante el fuego podian endurecer la madera para fabricar lanzas más mortíferas. Quizá alguien haya recogido ramas secas de los muchos árboles malolientes que cubrieron esta zona durante milenios. Y una vez que nuestros antepasados comenzaron a hacer hogueras. murciélagos. tigres de largos colmillos y dcmãs habitantes de las mismas se acumulaba en ricos depósitos. PLUTARCO. Pero cuando nuestros antepasados descubrieron la forma de controlar las Ilamas. Esa «gente» aparece en los registros de restos fósiles encontrados en el desfiladero de Olduvai. con una antigüedad de 1. y luego se deleitaban con el sabor de la comida asada. reparar las herramientas ai atardecer y revivir los hechos del día hasta avanzada la noche. nuestros antepasados podían ali220 Tal vez no sepamos nunca con certeza cuándo la humanidad comenzó a controlar el fuego. A través de la llanura todavia ardiente.XII. Pero el yacimiento más elocuente de H orno erectus es Nariokotome IlL I Aqui. Tanzania. MoraL Fuego. Descender de antepasados importantes es algo realmente deseable. pisando con cuidado entre las brasas. Liberados de la dcpendencia total del sol. los cuales desapareeieron hace aproximadamente un millón de aãos. Y Brain picnsa que fueron estos homínidas más avanzados quicncs arrojaron ramas en las hogueras.6 millones de anos. en Koobi Fora. hasta que el paso de alguna presa. Éste es el espectro térmico generado hoy por un fuego de campamento armado con ramas de los árboles malolientes. en Suráfrica. Esta innovación era sólo una parte de los adelantos logrados por nuestros antepasados hace un millón de afias. Kenia. tPor qué? Porque los homínidas Homo erectus eran mucho más inteligentes y más orientados hacia la humanidad. de trasladar brasas dentro de un cráneo de babuino o envueltas en hojas carnosas.8 millones de afias. tQué «gente» era la que se calentaba las manos y quemaba estas huesos en la caverna de Swartkrans? Entre los restos encontrados aparecen partes de esqueletos de A ustralopímecus robustus primitivos. Porque había un campamento. las llamas pueden haber ardido durante dias y tal vez semanas. A partir de su descenso de los árboles. donde el excremento de búhos. como enemigo cuando se descontrolaba y como amigo cuando cedia. I Pero lo que podria ser la más antigua prueba de un campamento con fuego la encontramos eo la caverna de Swartkrans. un individuo joven murió entre los matorrales hace casi 1. Pero también los Homo erectus habitaron la región. Más de veinte niveles diferentes de restos de hogueras se superponían en Swartkrans. Si hubiera sobrevivido. EI fuego acompaõaba a la humanidad. Haeicndo hogueras podían mantener alejados a los sigilosos depredadores nocturnos de las presas a medio consumir. colmenas caidas y semillas. probablemente volvían atrás recogiendo en su camino liebres. lo cual nos remite a nuestro atávico amor por el fuego. con lo cual también abrían la puerta a profundos cambias en la sexualidad. el fuego se convirtió en su fuerza más importante. nuestros antepasados deben de haber corrido a lagos y arroyos cada vez que los volcanes escupían bolas de roca incandescente o cuando los rayos lamian la pradera y las llamas se propagaban por los pastizales. lagartos. Brain y Andrew Sillen recientemente descubrieron doseientos setenta restos de huesos de animales chamuscados." Ellos informan que los fósilcs se quemaron a una temperatura entre 200 y 800 grados centígrados. en Kenia.l lago Turkana. Ahora. En la entrada de las cavernas. y haya disfrutado de las ventajas del fuego casi un millón y medio de aãos atrás. y poco a poco los antiguos se acostumbraron a dormir junto a estas brasas e incluso a alimentar las ávidas llamas con ramas secas. pero la gloria les pertenece a ellos. entre áridos sedimentos situados cerca de la orilla de. las hembras encintas y los nines pequenos podían permanecer en el campamento. en Etiopía meridional. po- 221 . Quemando musgo podían hacer humo y así sacar a los roedores de sus madrigueras o condueir a los conejos hacia las trampas. K." Debía de tener unos doce anos de edad y media poco menos de un metro setenta eo la fecha de su muerte. CASI HUMANOS Génesis dei parentesco y de la adolescencia mentar las brasas y holgazanear al alba. y en el valle deI Rio Orno. El aspecto robusto del cráneo y la forma de las caderas indican casi con seguridad que se trataba de un varón.

000. tajear. Cazar animales de mayor tamafio. Francia. Pera si este joven. cos que atravesaban canales. eI muchacho era razonablemente inteligente. los fundamentos de nuestra forma de vida humana. y tenía una vértebra lumbar más. la protuberante estructura ósea sobre los ojos. Sin embargo." Como lo resume Ashley Montagu: «Si no hubiesen nacido en el momento en que lo hacían. si bien algunas pueden haberse empleado para cavar alrededor de los vegetales que credan junto a las orillas. hubiese golpeado la puerta dei lector con una máscara en la vispera de Todos los Santos (HalIoween). si se hubiese quitado la máscara. los antropólogos consideran que en algún momento de la evolución de los hominidas eI cerebro se volvió tan grande en proporción con el canal pelviano de la madre que la mujeres comenzaron a tener dificultades con los partos de criaturas con grandes cerebros. de nuestra sexualidad y de nuestra concepción deI amor iban a emerger a corto plazo.' De modo que es probable que el Homo erectus. el lector habria salido corriendo. vestido con rapas actuales. Fuego. con una capacidad craneal muchisimo mayor que la de los chimpancés." La solución de la natura1eza fue que los partos se produjeran antes. De modo que. Y siete huelIas de pie de un individuo H omo erectus quedaron marcadas en eI barro de las cercanias. asi como para separar la carne dei hueso. los hombres y mujeres Homo erectus habian comenzado a perfeccionar los elementos esenciales dei estilo de vida cazador-recolector. supiera cómo manejar el fuego y abanicar las llamas en la caverna de Swartkrans más de un millón de anos atrás. en lo que 1. en ban- NACIDOS ANTES DE TIE. Actualmente. Se las llama hachas de mano achelenses. asl como junto a diversos cursos de agua de Europa. la frente plana y recesiva. la India e Indonesia. porque las primeras se descubrieron en la localidad de St. con seguridad no habrta reparado en él. Acheul. peras o lágrimas de piedra. Sin embargo. Probablemente ernpleaban estas pequenas escamas para cortar. vadeó silenciosamente las aguas hasta el lugar donde la bestia retozaba. en las márgenes de los lagos. En primer lugar. En sintesis. y cuidadosos cortes en ambos laterales hasta formar en el otro extremo una punta ahusada. en una etapa anterior deI crecimiento fetal (feto más pequeno). Los cráneos de los Homo erectus posteriores muestran capacidades craneales aún mayores. Tenía una capacidad craneal de 900 centímetros cúbicos. que llegan hasta los 1. eI ingenioso H omo erectus comenzó a apartar las delicadas escamas desprendidas de las piedras mayores. no habrfan nacido nunca. para que el desarrollo cerebral se completara a posteriori. de piedra. Esta conflictiva estrechez es conocida como el dilema obstétrico. caderas y piernas eran muy semejantes a los nuestros.MPO A partir de la década de los sesenta. dichas herramientas tcnian aspecto de almendras.»!" En realidad nacemos antes de tiempo: el bebé humano recién na- 222 223 . Resulta interesante destacar que a los chimpancés les gusta fumar cigarrillos y tienen gran habilidad para encender fósforos y apagar la lIama de un soplo.300 centímetros cúbicos. los antropólogos piensan que estas antepasados también tenían residencias permanentes a las que regresaban. Mienrras los primitivos residentes de la caverna de Swartkrans habian fabricado rudimentarias herramientas de cristal de roca -simples trozos de roca gastados por el agua y partidos de un golpe a fin de sacarles filo-. estos creativos animales empezarian a construir los aspectos sociales y sexuales de nuestro mundo humano actual. resultan aún más impresionantes sus grandes hachas de mano.siblemente habría superado el metro ochenta. el grueso cráneo y los abultados músculos deI cuelIo habrian paralizado hasta aI polida de la esquina." En sintesis. Éste pudo muy bien haber sido el destino de un cachorro de rinoceronte cuyos restos fueron encontrados junto al lago Turkana. cortar los tendones y partir los huesos para extraerles la médula. raspar o cavar. Sin embargo. nuestro cerebro en expansión creó algunas complicaciones que aceleraron el recorrido de dicho camino. el Homoerectus creó herramientas sofisticadas. La mandibula prominente y los dientes enormes. que media más o menos un metro sesenta y pesaba unos 60 kilos. EI pecho era un poco más redondeado que el de los hombres modernos." Quizá el individuo. Con un extremo ramo y redondeado.5 millones de anos atrás era un lago fangoso y poco profundo. en pantanos y ciénagas deI África meridional y oriental. Con estos progresos. Se hallaron varias hachas de mano achelenses en los alrededores. Con sus avanzados cerebros. Como pelotas de golf en una trampa de agua. con sus cabezas expandidas no podían salir. mucho mayor que la de Twiggy o sus contemporáneos australopitecinos y muy poco por debajo deI promedio humano actual de 1. desde hace ticmpo se piensa que el Homo erectus primitivo utilizaba las herramientas fusiformes principalmente para arrancar el cuero y desarticular animales muertos junto ai agua. campamentos en los que pasaban dias o semanas. en la vida posnatal. y la mató. las hachas de mano se hallaron desparramadas a lo largo de antiguos arroyos y rios. brazos. Sus manos. Herramientas sofisticadas. que miden de quince a dieciocho centimetros.000 a 2. En cambio.

otra característica exclusiva del animal humano. sistema inmunológico y tracto digestivo. EI chimpancé joven todavia permanece cerca de la madre la mayor parte dei tiempo. Pero el primer molar de los chimpancés aparece aproximadamente a los tres anos. al margen de que sean diestras o zurdas. sino que también se hizo más larga la infancia. la madre del simio se desentiende de la alirnentación y la habitación de sus crias. este gesto proviene no sólo de la necesidad psicológica de establecer vínculos. rinones. 11 difíciles que las mujeres necesitaban de alguien que cogiera al recién nacido. de unos cuatro afios. Trevathan piensa que en tiempos del H omo erectus los partos se habían vuelto tan 224 Nuestros antepasados Homo erectus se enfrentaron con otra carga monstruosa: los adolescentes. En ese momento no sólo las mujeres daban a luz bebés muy inrnaduros. Ih Por lo tanto. en tiempos dei Romo erectus. Lo que resulta más sorprendente es que los padres continúen suministrando casa y comida a los hijos adolescentes. Nuestro primer molar no aparece hasta los seis afios. No ocurre así con la humanidad. Quizá esas ayudantas también quedaban relacionadas con el bebé. En su libro Human Birth: An Evolutionary Perspective (El nacimiento humano: una perspectiva evolucionista). Todos los primates dan a luz criaturas inmaduras. ~Por qué el proceso de maduración humana se hizo tan prolongado? Creo que para ganar ticmpo. el proceso humano de maduración se volvió más lento. 13 La antropóloga Wenda Trevathan considera que las complicaciones de esta estrechez del canal pelviano en el parto también estimularon el surgimiento de la primera profesión femenina especializada: la de comadrona partera. II El recién nacido humano tarda entre seis y nueve meses en adquirir las respuestas químicas de hígado. directamente sobre el corazón. Trevathan también destaca que." Démosle la bienvenida a la aparición de la adolescencia. Debido a que los recién nacidos humanos vienen ai mundo cubiertos de un fluido cremoso conociclo como uernix caseosa. De modo que los padres continúan criando a sus hijos unos diez o doce afias más después deI destete. hace casi un millón de afies. En particular. y el grado de inmadurez va en aumento de monos a símios. y de simios a humanos.nto. ampliándose de este modo el circulo de adultos que se sentían responsables dei nino. A partir de las características de los dientes antiguos. el tener un consorte estable era todavia más decisivo para la supervivencia de la indefensa criatura. EI chimpancé tiene una infancia bastante similar a la de los pueblos cazadores-recolectores. las reacciones motoras y el desarrollo cerebral deI que otros primates disponen poco después deI nacimiento." Esa adaptación tuvo grandes repercusiones en los patrones humanos de conducta en las áreas dei matrirnonio. los seres humanos no cesan de crecer físicamente hasta cerca de los veinte afies. los antropólogos infieren a qué velocidad crecían nuestros antepasados. es decir. una divergencia que lo distingue claramente de nuestros parientes. Pero en cuanto dejan de mamar. el sexo y el amor. A los cinco anos un nino humano apenas podrla d~senterrar una raiz. los simios. Trevathan analiza el parto humano desde la perspectiva de observadora conduetista. los varones también atraviesan una prolongada adolescencia. Enronces. éste pasa a procurarse su propia comida y arma su propio nido todas las noches. las criaturas indefensas debieron de aumentar enormemente la «carga reproductora» de las mujeres Hemo erectus. Así habría aparecido la tradición humana de la comadrona. que cuando una madre humana acaricia a su recién nacido. aun el nino más adelantado de una sociedad cazadora-recolectora sería incapaz de procurarse comida y de sobrevivir hasta pasada la adolcsccncia. Cuando la madre chimpancé desteta a su bebé. Los científicos calculan que nuestros antepasados comenzaron a dar a luz bebês muy inmaduros cuando el cráneo deI adulto alcanzó una capacidad de 700 centímetros cúbicos.cido es apenas un embrión. y entran en la pubertad más o menos a los diez afies de edad. tiempo en la niüez que permita 225 . por ejemplo. entre un millón y doscientes mil afios atrás. tal vez las madres que acaban de dar a luz heredaron el hábito de acariciarIos de las que los frotaban para que este gel grasoso lubricara la piei y los protegiera de virus y bacterias. la infancia humana se volvió el doble de larga que la de chimpancés y otros primates. estimulando más aún la elección dei enamoramic. Pareceria que en cierto momento. Y es frecuente que las ninas de los pueblos cazadores-recolectores no tengan la menarquía hasta los dieciséis o diecisiete anos. una característica conocida como inmadurez o alrricialidad secundaria. En realidad. Pera los bebês humanos nacen aún más inmaduros que los de nuestros parientes más cercanos. De todavia mayor pertinencia para nuestra histeria. probablemente porque los latidos calman aI nino. eI apego y la monogamia. sino también de la costumbre de los mamíferos de lamer ai rccién nacido para estimularIo a que respire y a que cumpla otras funciones biológicas. Proponc. las madres sostienen al recién nacido con el brazo izquicrdo.

cómo seguir un rastro. Las ninas tenían aún más que aprender: cómo transportar el fuego. Por lo tanto. las gargantas doloridas y los estados febriles. qué presa seguir. es decir. Además. Entre los babuinos de la sabana ocurre lo contrario. una alianza eterna e inquebranrable dedicada al cuidado mutuo de sus descendientes. cómo cambiabao los vientos y las estaciones. Muchos animales. [Qué recurso tan iogenioso!: una red de individuas emparentados y no emparentados. si la cultura matrilineal o patrilineal. cuyos miembros estaban solidamente unidos a través de lazos formales de parentesco. los machos y las hembras ancestrales comcnzaron a relacionarse y desplazarse en conjunto por la llanura tan pronto como descendieron de los árboles. qué animales conducían los rebaãos. Los varones necesitaban aprender dónde buscar piedras adecuadas. Con la evolución de la adolescencia pudieron disponer de todos esos afios adicionales para experimentar en las artes del cortejo. sistemáticamente. dónde crecían las matas de bayas. Como nuestros antepasados no adoptaron la estrategia reproductora de permanecer juntos para criar a sus hijos adolescentes. el sistema de parentesco basado en los lazos masculinos. reconocen el parentesco biológico y tienden a favorecer a tfos. Se podría decir que la aparición de los adolescentes dependientes La naturaleza de los primeros grupos humanos de parientes y la evolución de nuestros exclusivos sistemas de parentesco concentran algunas de las más antiguas polémicas antropológicas. Analizaremos esta polémica en el capítulo XV. cómo y exactamente dónde golpearIas para quitarIes una arista y para darles la forma correcta para arrojarIas.descubrir pautas de supervivencia en un mundo cada vez más complejo. los machos emparentados suelen permanecer juntos para defender a la comunidad. la duración aproximada de la primera infancia. error e inteligencia. sobrinos y aun a parientes más lejanos. historias ejemplares que les proporcionaban información acerca deI clima. Los varones debían observar a los animales. se separen. estas nuevas presiones debieron de acelerar la evolución de una de las más importantes invenciones sociales humanas: los parientes formales con funciones específicas. Entre los chimpancés comunes. Pera hay una excepción. mientras que alllegar a la edad adulta los machos se apartan a fin de integrarse en otras manadas. He aqui el origen de la cultura matrilineal. la argamasa de la vida social humana tradicional. como ya subrayé en el capítulo V. y qué relación guarda con la evolución del matrimonio. qué plantas evitar. dónde buscar los huevos de las aves. Ahora puedo agregar que las parejas viajaban dentro de grupos mayores. Quizá los jóvenes también tenían que memorizar largos cuentos. dónde se refugiaban los animales pequenos y dónde se asoleaban los reptiles. el adulterio y el divorcio? AMOR FRATERNAL A medida que se expandía el cerebro y las mujeres comenzaban a parir criaturas indefensas con una larga adolescencia por delante. De modo que las raíces dei parentesco humano están profundamente incorporadas desde nuestro más distante pasado de mamíferos. de los hábitos de las plantas y los animales que los rodeaban. es imposible formular una hipótesis fundamentada acerca de los lazos de parentesco de las manadas homínidas tempranas. los hermanos comparten la vida adulta y las hermanas tienden a dispersarse. cómo acorralar y atacar a la presa. 226 227 . debían aprender las sutilezas deI juego del apareamiento. En ninguna parte del mundo es característico que las personas permanezcan unidas hasta completarse la adolescencia de sus hijos y que después. obligó a los padres a permanecer juntos por más riempo a fin de satisfacer sus necesidades. dando pie ai desarrollo de otra característica humana: el parentesco. los divorcios tienden a acumularse en el cuarto ano de matrimonio. cómo descuartizarla y dividir los pedazos. Tal como ya lo expuse. Los grupos de hembras emparentadas se trasladan en conjunto. enlazados en una trama formal de lazos y deberes. la sexualidad y eI amor: aspectos cruciales de la vida en un mundo socializado en el cual hombres y mujeres necesitaban aparearse para compartir su comida y criar a sus hijos en equipo. unos cuatro millones de afias atrás. dcl ADN común. y qué hierbas eran mejores para los resfriados. ~Qué pretendo demostrar con esta? Como la estructura de parentesco varía entre los primates. aprender cuándo y dónde las hembras daban a luz a sus crías. Pera cuando nuestros antepasados comenzaron a dar a luz criaturas indefensas que necesitaban casi veinte afios para madurar. Por ahora sólo quiero puntualizar una cosa. es decir. mientras que es característico de las hembras abandonar eI grupo en la pubertad para buscar parcja en otra parte. Pera. cómo eran los ciclos vitales de cientos de plantas diferentes. la presión sobre los padres debió de aumentar. Un aspecto esencial del debate es qué vi no primero. si nuestros antepasados rastreaban sus orígenes en función de la herencia materna o de la paterna. la naturaleza dio un paso creativo dando lugar al fenômeno humano del parentesco. ~Cómo ocurrió esto. Hc aquí la semilla de la cultura patrilineal. incluso todos los grandes primates. Todo este aprendizaje implicaba prueba.

De pequena. caminos que conducían hacia el norte. Avanzando no más de quince kilómetros por gcneración. así como las herramientas más eficaces para carnear las presas. Luego la fuerza de gravedad volteó estas fortalezas de hielo de las altas cumbres. Con el desarroIlo de la caza de animales de mayor tamafio. después de oír hablar de estas expedicioncs. La más importante reserva de pruebas está en Dragon Bane Hill. como si les hubiesen extraído el cerebro. en menos de veinte mil afios habrían Ilegado a Pekín. lo cual facilitó la supervivcncia de más niõos. A medida que se volvieron más hábiles en el arte de la caza. época en que los mamuts y 228 229 . elefantes. en Europa y Asia. más de una docena de cráneos. Con cada golpe de frío intenso era mayor la masa de agua de los mares que se convertía en hielo. tal vez tuvieron que hacerlo." En algunos puntos al norte del mar Mediterráneo se encontraron herramientas que se calcula tienen una antigüedad aproximada de un miIlón de anos. en ese momento surgieron las regias sexuales. y se derretía menos cantidad de nieve durante los fríos días y noches del verano. de lo contrario. Éstos. AI norte. Algunos antropólogos piensan que los primeros homínidas aparecieron en Europa hace dos millones de anos. el anatomista canadiensc Davidson Black organizó su propia peregrinación a la zona. No sólo podían nuestros ancestros caminar ahora hacia el norte. un deber definido que se convertida en el lazo «hermana-herrnano». Un miIlón de anos atrás la temperatura de la Tierra había vuelto a descender mucho. Tal vez porque podían hacerlo. Sea cual fuere la causa de la migración. De modo que imperceptiblemente el nível del mar bajó unos ciento cincuenta metros y dejó al descubierto grandes puentes terrestres. poco a poco nuestros antepasados empezaroo a explorar los nuevos ríos formados en los valles y las nuevas vías de salida de África. el estallido de conflictos entre vecinos o entre integrantes de un mismo grupo podrían haber derivado en el hecho de que subgrupos o comunidades enteras abandonaran la región natal.Cómo las vagas nociones viscerales de parentesco se convirtieron en rcglas concretas es un tema sobre el que sólo podemos hacer suposiciones. probablemente necesitaron ampliar sus horizontes y buscar presas en las tierras del norte. así como sus herramientas. un lugar bien conocido por los antropólogos con el nombre de Zhoukoudian. Hace unos 500. Por último. tal vez en el otofío. caballos. les permitían obtener más carne. a su vez. nuestros antepasados debieron de empezar a definir quién podía aparearse eon quién. cada una con responsabilidades. Y eso es precisamente lo que hicieron. arrancó árboles y exten- dió el crudo clima hacia el sur. unos ciento cincuenta dienres y fragmentos de más de cuarenta individuos Homo erectus fueron desenterrados en Dragon Bone Hi ll. Ilegando a Java. IH Por otra parte. molían los fragmentos hasta convertidos en un polvo de sabor agrio que luego pregonaban como elixires mcdicinalcs. La nina tcnia la obligación de ayudar en la crianza de sus hermanos pequefios. No conocemos la razón por la cual nuestros antepasados abandonaron África. Curiosamente. así como cientos de herramientas de piedra. rinocerontes. nuestros antepasados comenzaron a visualizar categorias de individues. Cada espasmo de frio se prolongaba durante varios miles de anos. junto con huesos de cerdos salvajcs. En realidad. tCanibalismo? Ésta es la explicación aceptada. en yacimientos de toda Eurasia que se rcmontan a 500. las grandes antorchas con las que podían cazar y protegerse. De modo que cuando un pequeno grupo apareda en la caverna Swartkrans. En 1927. la nina antigua probablemente esperaba que el amigo especial de su madre compartiera la carne con ella.000 anos atrás.000 anos Ilegaron también ai norte de China. y dio pie de este modo a la formación de valles. que la protegiera y la tomara en sus brazos cuando lloraba. se han haIlado sus cráneos y huesos. tesoros que vendian a los químicos locales. Aqui los cazadores de fósiles venían encontrando huesos arcaicos desde siglos atrás. el grupo que llegaba se apoderaba de las higueras y de los estanques de cangrcjos. la nieve se acumulaba en las tierras altas durante los inviemos más largos y [dos. FUERA DE ÁFRILA Nuestros antepasados Homo erectus tamhién comenzaron a desparramarse por todo el globo. Y con la evolución de los sistemas de parentesco. A lo largo de los siglos las capas de hielo se convirtieron en costras glaciales de más de un kilómetro de altura. un yacimicnto ubicado a unos cuarenta y cinco kilómetros de Pckín. algunos cráneos de homínidas habían sido destrozados en la base. nuestros mayores indudablemente habían avanzado también hacia el este. la intensificada división dei trabajo entre sexos y las vicisitudes de criar a los bebés indefensos hasta completada la adolescencia. cambió grandes masas rocosas de lugar. Como se verá en el próximo capítulo. Desde entonces. A esas alturas. El vínculo específico que tenía con él se transformaria en el de «hija-padre». Y a las hembras que estaban generalmente cerca de su madre con el riempo las llamaría «tías». otro ya estaba instalado allf. tareas específicas y funciones sociales implícitas. Hombres y mujeres H omo erectus acampaban en el lugar.

000 anos atrás. No pintaban osos ni bisontes en los muros de las cavernas. de los que comían y dormían en Zhoukoudian. aun en llanuras aparentemente tan uniformes como el océano Pacífico. y su protección contra los enemigos. La mayoría de las rnafianas las mujeres debían de dejar el campamento con sus nines dentro de bolsas de piei sujetas a la espalda. madera para el fuego. Seguramente. donde dejaron sus restos junto al vaporoso do Solo. Y es probable que mientras la oscuridad de la noche cerraba su cerco.000 anos. Gales y Espana. los huesos para herramientas y los tendones para fabricar cuerdas y cordeles. Otros muchos cornicron cerca dei mar de Galilea hace unos 700. 230 231 . con cada árbol azucarero. el amor y la vida cotidiana de los hombres y mujeres que merodeaban en torno a los hipopótamos en el lago Turkana. a quién amaban o qué pensaban mientras se quedaban dormidos es algo que se desvaneció eon la luz de sus hogueras. y a menudo información acerca de rebanos. Ahora nuestro mundo sexuado tomada una forma definitivamente humana. las tundras de Espana." ~Qué ocurrió entonces con la sexualidad. unos 500. las llanuras de Hungría. hace aproximadamente 500. otros se trasladaron en pequenos grupos rumbo aI sur. hacia Java. Las mujeres necesitaban las pielcs de los animales carneados para confeccionarse chales y mantas.000 y 200. bisontes. como hoy lo hacemos nosotros. No dejaron tumba alguna. los hombres valoraban a las mujeres por su trabajo como recolectores y madres. Las mujeres deben de haber apreciado el coraje de sus hombres en la caza. algunos indivíduos H orno erectus se alimentaron con carne de otros individuos. las estepas de Rusia. Los ancianos y los jóvenes estaban íntimamente relacionados en una compleja red de parentesco. por la noche. a las estrellas o a algún dias. Ningún amuleto indica que adoraran aI sol. Y otros. cada hilo de agua resbalando por las rocas. Y la hoguera se había vuelto sinónimo de «hogar». agua. Inglaterra. herramientas y desechos en los alrededores de las dunas de Argelia. acamparon y abandonaron sus desperdicios en Hungría. Pero eran casi humanos. se deslizaran uno junto a otro a la luz de los rescoldos y que a veces se besaran y ya tarde se durmieran abrazados. bayas. l~ Mientras algunos de nuestros mayores seguían a los ciervos.mastodontes. así como sus regalos de bocados. Los hombres conraban con las mujeres para la supervivcncia.000 anos. algunos antepasados nuestros habían comenzado a adaptar formas arcaicas deI hombre y la mujer modernos.000 anos.000 anos atrás? Probablemente. ai volver aI campamento a alimentar eI fuego. Francia. Pera lo que estas personas soüaban. los bosques de Inglaterra y las junglas de Java entre 1. hombres y rnujcrcs sonreían y bromeaban aI relatarse los acontecimientos del día. rinocerontes.000 anos atrás.000 y los 200. Los inmaduros adolescentes iban tras uno de sus padres o detrás de ambos y dcl resto dcl grupo.600. Daban a luz bebés muy indefensos. Sin duda flirteaban unos con otros a través de la niebla humeante deI fuego mientras chupaban los huesos y comían bayas. Y cada atardecer regresaban con nueces. así como de todos esos antiguos que dejaron sus huesos. En este punto. Hace 300. alces gigantes y otras bestias de gran tamafio en su travesía en dirección a China del norte. bueyes almizcleros. enemigos y parientes. ciervos y antiguos caballos pasaban a todo galope junto aI campamento buscando un clima más cálido y húmedo en las tierras dei sur. Tenían grandes cerebros. Ninguna pequena aguja de hueso sugierc que cosieran sus atavíos. Alimentaban eI fuego. en diversos momentos que oscilan entre los 400. trozos y costillas de carne asada. No eran réplicas antiguas de la gente actual. todos los huecos. ya fuera como un ritual destinado a honrar a amigos muertos o para execrar a sus enemigos. Seguramente conocían hasta el más mínimo matorral de habichuelas. los cráneos como recipientes. Estas mujeres debían de estar familiarizadas con cada planta de artemisa. cuevas y senderos en cien millas a la redonda.

Quizá era en dichos lugares donde se curaba a los enfermos. a fin de animar un detalle concreto dei relato. y el rugido repentino de dos que subsistieron a los siglas sube por conduetos y túneles para desvanecerse a la distancia tras algún recado. asas y otras bestias pintadas en rojo o negro. en Espana. después de cada sesión formativa. Y donde las figuras reales son reemplazadas por otras. Entonces. La danza inquieta de los murciélagos delata la existencia de agujeros y huecos. de su histeria. y la falta de ventilación vicia la atmósfera. y de la sabiduría acumulada de la tribu. En las gigantescas rotondas de la caverna de Lascaux. y les informaban mientras tanto de las importantes tradiciones dei clan. entre veinte y diez mil afias atrás. o tantas otras actividades. posiblemente mágicas -caballos sin cabeza. el pclajc y los músculos delineados con cuidado y las fisuras y protuberancias de la roca aprovechadas para otorgar relieve a las figuras. cual si fueran centinelas. en su libra The Creaiiue Explosion (La explosión creadora). venados. manos sin el cuerpo correspondiente y con menos 'de cinco dedos. cerca de Les Eyzies. La temblorosa luz de la antorcha iluminaba una mano o un ave o un pez y entonces. Para subrayar la importancia de un hecho en un relato enciclopédico. por media de trucos e ilusiones. dibujos y grabados rupestres como prueba de que la humanidad moderna estaba instalada sobre la Tierra. y ai norte de Espana. nuestros antepasados lo decoraron. en las cuevas sin viento de las profundidades de la tierra. su teoría es que los jóvenes eran conducidos a estas irreales laberinros 232 233 . ingresaban en las profundas cavernas para pintar y reunirse a fin de tratar asuntos comunirarios. los sometían a más rituales y repeticiones que permeahan sus mentes para siempre con estas «Iibros de texto». el restallar metálico de las gotas de agua suena como balazos. Tal vez realizaban ceremonias invocativas de una buena temporada de caza. y dejaron miles de pinturas. mostraba un ante bufando o un venado nadando. Entonces sus mayores. Crítica de la razón pura AI sur de las serenas ciudades dei sudoeste francés. En la caverna de El Juyo. Algunas de estas pinturas se hicieron en grandes galerías. las estalagmitas y estalactitas vigilan como fantasmales soldados de marfil. personas semejantes a ornitorrincos. los hechiceros tal vez levantaban la lámpara hasta una determinada pintura. Lo que la naturaleza construyó. En un repliegue de la caverna de Les Trois Freres. Nadie vivia allí. los furiosos torrentes antiguos abrieron un laberinto de cavernas. Y puesta que en varias cavernas las huellas de pies de niõo son mucho más numerosas que las de adulto. Nuestros antepasados. En más de treinta cavernas aparecen las figuras de gigantescos bisontes. nuestros mayores esculpieron la monstruosa cabeza de piedra de un ser mitad hombre y mirad gato. I. conducían a los jóvcnes hechizados a través de las galerias. en cambio. Allí. En el silencio absoluto. LA PRIMERA SOCIEDAD OPULENTA El surgimicnto de la conciencia callejones sin sal ida tan remotos que más de un espeleólogo profesional se desmayó de claustrofobia buscando el acceso a estas criptas. otro artista grabó una bestia mágica con la cabeza de un hombre.M1tANLJEL KANT. otras se encuentran en Algo trascendente estaba ocurriendo en estas túneles sin luz solar en los que tanto los sonidos como el frío se agudizan. los sacerdotes reunían a sus desorientados estudiantes en grandes teatros subterrâneos donde. en los Pirineos. la cornamenta de un venado y el cuerpo y la cola de un caballo. con los cerebros lavados. cabras monteses. y eon mayor frecuencia e intensidad el pensamiento se concentra en ellas: el cielo estrellado sobre mí y la ley moral dentro de mf. puntos y rayas danzan por los muros y el techo. brazos y piernas flotantes. se cumplían rituales dictados por la mitología. alguien pintó docenas de animales de rebaüo en estampida. o celebraban el nacimicnto de un hi]o o una hija.' John Pfeiffer. tCuál era el mensaje de sus mayores? 2Por qué este prirncr floreeimiento dei arte humano? 2Qué nos dice esta primera manifestación de la cxprcsión artística respecto a la sexualidad humana de veinte mil anos atrás? Pfeiffer piensa que dicha gente experimentaba una especie de «explosión informativa» derivada de amplias modificaciones en lo tecnológico así como en la trama social. Dos cosas llenan mi mente eco creciente asombro y perplejidad. propone la explicación de que tal vez también se realizaban allí complcjas ceremonias de iniciación. mamuts. Pfeiffer considera posible que los jóvenes iniciados fueran dejados a solas en tumbas aisladas en las entrarias de la tierra hasta que el miedo. sus leyendas. asas con cabeza de lobo. formas de serpiente-. Francia. en los Pirineos. la soledad y la monotonía Ies hacían perder los sentidos normales y los introducía en un estado de trance especialmente receptivo.XIII. repentinamente.

De modo que las características del paisaje se transmiten en complejas historias de los seres míticos ancestrales. algo que para siemprc los conduciría de un pozo de agua a otro. seguida de un clima más benigno. tabúes y regias culturales sobre el sexo y el amor. parte de un «curso de supcrvivencia» en una era de P'> ligrosos cambios sociales. mientras que una cruz contiene tremendo poder simbólico para el cristiano. la con ciencia. Pera una cosa es evidente: la humanidad había sufrido una mctamorfosis. las ideas y los conceptos. les negaban rapa y comida y canraban. EL FENÓMENO NEANDERTHAL Desde más de un millón de afíos antes de que nuestros predccesores empezaran a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana. Como era de esperar. A fin de encontrar agua con regularidad están obligados a recordar cada elevación. el Homo sapiens neanderthalensis -una arcaica variante racial deI hombre moderno. Una mirada a la cruz esvástica puede evocar un gran conjunto de información incorporada acerca de Hitler y el nazismo." 234 235 . corrcctoycquivocado y deber/prohibición la humanidad estuvo realmente en condiciones de desarrollar regias morales. les practicaban un corte cn el pene desde el extremo hasta la base. Unos 100. Del mismo modo. y aprendieron a emplear dichos símbolos para expresarse. De este modo. culebras y figuras que pintan en sus herramientas. ya que gracias ai pensamiento simbólico y a la formulación de ideas abstractas como las de bienymal. riruales. es agua bendita. Cada edad de hielo se prolongó varias miles de afias. la oscuridad. el aislamiento y el miedo habían hecho presa de ellos. y fue la inventiva de esa gente lo que llevó a Pfeiffer a formular su teoría acerca del arte de las cavernas. los mitos. el agua del recipiente de mármol cóncavo de una catedral es sólo eso: agua. primates ricamente dotados de una cultura simbólica abstracta. los aborígenes australianos los someten a todo tipo de penosas pruebas. el hombre de Neanderthal. eran claves para antiguas historias épicas. las canciones y el arte pictórico son en realidad mapas del interior de Australia. Cuando se recuerdan las aventuras de los dioses. Pera estos muchachos nunca olvidaban el argumento trasmitido. -Aún hoy semejante csrrategia es moneda corriente. y nuestro vasto código de creencias. En nuestro días se discute si el precursor inmediato de los pintores de cavernas. cada árbol. Pfeiffer piensa que las pinturas rupestres de los antiguos pobladores de Europa cumplían una función semejante. Los aborígenes australianos viven en el desierto más árido del mundo. Nunca sabremos con seguridad qué ocurría en las entrafias de la tierra tanto tiempo atrás. cada bajada. el colar negro es negro para cualquier chimpancé.para participar en rituales de iniciación destinados a impartirles todas esas ensefianzas. Para un católico es algo enteramente diferente. roca y agujero de la región en varias cientos de kilómetros. mierrtras que para uno podría connotar el concepto de muertc.vivió en Europa. Los aborígenes australianos emplean sus mitos y artes como mnemotecnias (así como para muchos otros fines). los registros fósiles aportan un cúmulo confuso de claves aI enigma de cuándo surgió el pensamiento simbólico en la historia de la humanidad." Dicha cuestión es importante para comprender la evolución de la sexualidad humana. tcnia ya un pensamiento simbólico o si en cambio el pensamiento simbólico cobró vida con los modernos artistas de las cavernas. danzaban y representaban estas historias de supervivencia para ellos. Los antropólogos emplean el concepto de pensamiento simbólico para referirse a la capacidad de asignar arbitrariamente un concepto abstracto ai mundo concreto." En la noche final del ritual los jóvenes eran escondidos bajo mantas junto a una gran hoguera. De simples animales cazadores-Iadrones de caza ajena-rccolcctorcs que conocían el fuego y fabricaban algunas herramientas rudimentarias habian pasado a ser individuas que conscientemente buscaban la profundidad de las cavernas para pintar sus muros. en los muros y sobre sus propios cuerpos a menudo ilustran simbólicamente los pozos de agua y las formaciones rocosas visitados por estas apariciones. así como en el Próximo Oriente y en Asia central. grandes alas de frio habían cubierto de hielo las regiones septentrionales y castigado con scquías las zonas tropicales.000 afias atrás. Cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de crear símbolos para los pensamienros. Tradicionalmente. Una experiencia espantosa. nuestros antepasados avanzaron hacia el norte en pequenos grupos. Los puntos. Y después de que las canciones. el verdadero mundo moderno habia surgido. Para ensefiar a sus hijos el saber de las tradiciones. con ellas vuelven también a la memoria los más mínimos detalles del desierto. EI ejemplo clásico es el agua bendita. lejos del hogar y la família. los arunta de Australia central conducían a los varones que iban a ser iniciados aI desierto. Durante las duras eras glaciales y las épocas interglaciales más cálidas. Los seres humanos de todo el mundo acumulan conceptos e información en forma de obras de arte. Para un chimpancé.

Y si podía simbolizar y pensar en términos absrracros. Sin embargo. Los objetos se materializaron posteriormente en torno a los esqueletos por casualidad. bre de Neanderthal tenía la capacidad física de hablar con el lenguaje humano moderno. y cuerpos musculosos. entonces podía simbolizar. en las cuales eI hombre de Neanderthal quizá enterraba a sus muertos en posición de reposo. una caverna ubicada en un punto alto de las colinas de Irak. se deja que fragüe y se extrae. amigos y amantes tal vez colocaron ramos de flores sobre el cuerpo de sus muertos hace unos sesenta mil anos. Tal vez hablaban de modo más nasal que la gente actual. EI hombre de Neanderthal no había desarrollado la capacidad de pensar simbólicamente.' Si el hombre de Neanderthal creía en la vida más allá de la muerte. sin duda también había desarrollado creencias y regias acerca de cosas tan fundamentales como la sexualidad y el matrirnon io. hablaba de modo muy semejante aI nuestro.000 aftas. O sea que. por ejemplo. Opinan que los enfermos pudieron arrastrarse hasta estas cavernas para morir. En el yacimiento más controvertido. Sin embargo. Llegan a la conclusión de que no existieron ceremonias fúnebres ni ofrendas sobre las tumbas ni ramo de flores alguno. el hombre de Neanderthal puede no haber estado en condiciones de pronunciar los sonidos de las vocales i y u. del pequeno hueso en forma de U que está suspendido en la garganta y contribuye al lenguaje. Además. los enterramientos no fueron intencionales. manos. todos estas pueblos emplean un lenguaje humano moderno. o también los roedores podrían haberlo llevado pegado a las patas o quizá los insectos lo llevaron adherido a las alas. si pensaba que los seres humanos tenían alma. indica que el hom. Se trata de invenciones ingeniosas: simplemente se toma un poco de goma. varias antropólogos no están convencidos de la exactirud de esta conclusión. Tal vez el hombre de Neanderthal lo utilizaba solamente para estas fines prãcticos." Por lo tanto. así como cerebros organizados igual que los de todos nosotros. no aparece flexionada por completo (como en el cráneo humano contemporâneo). Los endovaciados indican que el cerebro del hombre de Neanderthal estaba construido tal como el nuestro actualmente. desde luego pensaríamos que cs un ser brutal. robustos dientes y mandíbulas. y la de los indios navajo menos aún. de huesos pesados. presentan muchos menos sonidos que el inglés. Sobre la superficie de este endovaciado aparecen todas las pequenas impresioncs del cráneo hechas por el cerebro cuando dicho protoplasma se hizo un lugar dentro de su casco óseo. Lo sabemos gracias aI estudio de la periferia craneana. Los parientes tal vez también dejaban ofrendas a los muertos. estrias y fisuras de la superficie de goma revela cómo estaban organizados los lóbulos cerebrales. Las lenguas de Hawai. esa gente con cejas de escarabajo tenía cráneos de mayor tamafio que los nuestros. Afirman que la forma deI bosícraníum puede no ser un indicador adecuado de la forma de las cavidades orales. ya que algunos esqueletos aparecían rodeados de herramientas de piedra. cuerpos y atavíos especiales antes de una ceremonia. según ellos. tal vez no tenía el sentido simbólico estético necesario para decorarse a sí mismo. Sin embargo." Pera aquí surge el desacuerdo. el bosicraniurn. lo cual indicaría que la laringe (o caja de resonancia de la voz) no había descendido del todo por la garganta. Tenían prominentes arcos superciliares. que otros fueron enterrados sólo para desembarazarse de los cuerpos y que algunos otros cuerpos fueron arrastrados hasta las cavernas por animales carnívoros. Pero esta roca roja que se desmenuza con facilidad se emplea también para tenir cueros y para repeler las sabandijas. es decir. Sospecho que hace unos 100. Numerosos pueblos de todo el mundo utilizan el almagre para colorear sus rostros. nosotros no nccesitamos todo el despliegue de sonidos lingüísticos para hablar con tonos humanos o para formar construcciones gramaticales humanas. Pera ~{{creia}} en algo el hombre de Neanderthal? ~Había creado eI concepto de alma o proyectaba una vida en eI más allá? ~Tenía u n mundo simbólico? En varias cavernas de Europa los arqueólogos han encontrado lo que parecerían ser tumbas superficiales. Los escépticos no aceptan esta posibilidad. hierba caballar y otras flores silvestres de la región. se vuelca dentro de un cráneo Neanderthal. 'J Los escépticos probablemente argüirían que el almagre (u acre rejo) descubierto en varias yacimientos Neanderthal tampoco demuestra su capacidad para pensar simbólicamente. EI norable descubrimiento de un hueso hioides de Neanderthal. aciano. Algunos científicos informan que la forma de la base craneal del hombre de Neanderthal. De modo que el diseüo de costuras.Los hombres de Neanderthal reunían una curiosa combinación de características físicas. 'i Esos seres pensaban. en la época en que el hombre de Neanderthal asaba lenguas de mamut y se acostaba en sus cavernas cubiertas de nieve de la antigua Francia. En torno a los huesos se descubrieron restos fosilizados dei polen de malva real. Si hoy nos cruzáramos con uno por la calle. jacintos. algo bastante fácil de hacer por medio de endovaciados. 236 237 . rocas cuidadosamente distribuidas o huesos y cornamentas de animales. Y en cuanto a las flores. el polen podría haber entrado en las cavernas por obra del viento. También hablaban.

y era planeada de modo organizado y sistemático. que cazaba grandes animales y que comía mucha carne. zos. claros signos de que los seres humanos habían desarrollado la capacidad de pensar de modo simbólico y abstracto. Luego.000 afias. Tal vez estas personas también habían comenzado a buscar un aspecto especial para sí mismos y para sus pertenencias personales. los que creaban arte y lo apreciaban vivían más tiempo. otro perforó un hueso de reno. Varias miles de huesos de mamuts. si suponemos que lo haya tenido. A estas alturas. lo cierto es que el desventurado hombre de Neanderthal dejó de existir y el nuevo hombre de Cro-Magnon. Pero eran los comien.' (tPara qué sirve el arte?) atribuye e! origen de todas las artes a la aparente necesidad humana de modelar y embellecer los objetos y las actividades a fin de convertidos en algo «especial». nuestros antepasados desarrollaron la tendencia biológica a producir y disfrutar de las pinturas. Lo único que sabemos con seguridad es que vivió en reducidos grupos nómadas cazadores. novelistas y legas desde hace más de un sigla. es decir. 11 Cualesquiera que fueran sus relaciones. en un mundo húmedo y silencioso. las esculturas y las demás artes. que fabricaba grandes herramientas de piedra. exterminando al hombre de Neanderthal.tPARA QUÉ SIRVE EL ARTE? Nadie sabe si el hombre de Neanderthal había comenzado a ornamentar los entierros de los seres amados con ofrendas fúnebres o si se adornaba a sí mismo y sus pcrrcncncias. hombres y mujeres cuya apariencia era exactamente igual a la nuestra. En su libro What Is A rt For. los científicos pensaban que el Homo sapiens era el resultado de la evolución a partir del hombre de Neanderthal que habitaba Europa. en cambio. No podemos tener la certeza de que disfrutara del pensamiento simbólico abstracto 238 Cómo y por qué la humanidad moderna reemplazó al hombre de Neanderthal son interrogantes que han cautivado la imaginación de arqueólogos.000 afias. La caza mediante la técnica dei «despcüamicnto» marcó una innovación. hace unos 36. La pasión y el dolor. Tradicionalmente. Actualmente.000 anos dos individuos que habitaban en la Inglaterra actual tallaron en trozos de pedernal dos mangas de hacha.000 aftas atrás y que avanzó sobre Europa desde el Próximo Oriente. amarillo. el hombre de Neanderthal desapareció misteriosamente. Ambas herramienras presentaban una conchilla fósil bien visible en el centro de! mango. los celos y las intrigas. apareció en Europa hace unos 35. Sólo esos antiguos vestigios de polen sobre viejas tumbas nos indican que tantos afios atrás un ser puede haber entrado en duelo por la muerte de otro. dónde se amaban. el arte y la vida cultural humanas estallaron. Habían comenzado a reconocer lo especial de los objetos y a fabricar herramientas especiales.. Y dado que la creación de herramientas y la práctica de ceremonias eran actos de importancia para la supervivencia. los conflictos y las conversaciones se han desvanecido. ademés de una conciencia. reemplazado en Europa por el moderno Homo sapiens saptens. Más o menos en la misma época de la prehistoria alguien abandonó terrones de ocre rojo. que algunos grupos recorrieron grandes distancias a través de Europa. a quiénes amaban. Pero la etóloga Ellen Dissanayake formula una interesante propuesta acerca de la evolución dei impulso humano a crear y a apreciar el arte. muchos piensan que este hombre moderno se originó en África no menos de 90. Sólo nos quedan unos pocos signos cuestionables del esfuerzo artístico de este período de la prehistoria humana. un complejo sistema de creencias acerca dei bien y el mal y estrictas reglas acerca del sexo y el amor. o de que hubiese reglamentado la sexualidad y el amor. personas totalmente modernas que comenzaron a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana y a llevar a cabo ceremanias bajo tierra. Uno de ellos marcó unos dientes de oso con finas ranuras. Los nuevos individuos dejaron tras de sí todo tipo de objetos. 239 . 10 Cómo amaba esta gente. de renas y de bisontes fueron descubiertos bajo muros de roca pura a los cuales estas hombres los conducían desde mesetas más elevadas. EI hombre de Neanderthal sigue siendo un misterio. de rinocerontes lanudos. que a estas alturas se manifestaba por primera vez en la naruraleza humana una predisposición artística codificada en nuesrro ADN. Dissanayake destaca que hace unos 250. otro agujereó un diente de zorro. Los que volvían especial un acontecimiento o una herramienta con adornos o riruales luego recordaban la ocasión. De modo que Dissanayake está convencida de que cl hombre de Neanderthal realmente buscaba embellecer sus tumbas y de que empleaba ocre para fines decorativos. Por lo tanto. el hombre de Neanderthal no nos legó mucho arte. son aspectos de su vida sobre los que sólo podemos formular preguntas. así llamaclo por referencia al lugar de Francia donde sus huesos fueron descubiertos inicialmente. marrón y violeta en una cueva de un risco sobre el mar de Francia. Sin embargo. Estas personas habían haIlado los fósiles y dieron forma a las herramienras a su alrededor. un inventario no muy impresionante de creatividad estética.

estos modernos seres humanos manufacturaron utensilios de marfil. Luego. el silbato y el tambor. y cientes de otros animales con cascos. 1:J Otras personas de esta antigua aldea se tomaron el trabajo de ordenar los grandes huesos de mamut en forma de chozas ovales. 'Tenían mitos. sobrecalzas. Se sentaban en torno a hogares bien construidos. hueso y cerâmica. en medio de las rutas migratorias." Ello permitió que se intensificara la caza de grandes piezas. saetas. La vida se había vuelto infinitamente más compleja. usaban joyas y fabricaban sus vestimentas. Y cerca de sus casas cavaron pozos para el almacenamiento de alimentos. dagas y unas diez mil cuentas. y cientos y cientos de cuentas de marfil. El hombre de Cro-Magnon también construyó casas de cuero y madera en las márgenes de los ríos. Usaban colIares de di entes de oso y de león. Enterraban a sus muertos con bienes fúnebres. los grupos debían cooperar unos coo otros. botas y otras prendas de vestir. Mientras el hombre de Neanderthal sólo había fabricado grandes herramientas de piedra." Agujas de hueso tan pequenas y afiladas como cualquiera de las que hoy adquirimos con un juego de elementos de costura se empleaban para coser abrigos con capucha y camisas con cuello y pufíos. a más de ciento cincuenta kilómcrros de la costa de origcn. tal vez utilizados con los primeros arcos y flechas. nuestros antepasados también se congregaron en estas sabanas que hoy conforman Francia y Espana. Impresiones de cordeles trenzados descubiertas en un trozo de barro en la caverna de Lascaux indican que sabían cómo fabricar cuerdas. indica que esos seres humanos debieron de establecer redes de intercambio y que en forma regular comerciaban a larga distancia con piedras preciosas y matéria prima lítica. Francia. El arte rupestre fue sólo una de sus innovaciones. unos 15. se vieron forzados a forjar nuevas redes sociales y a crear todo tipo de tradiciones a fin de sobrevivir. rituales y dioses. magia. se descubrió en Ucrania y constituye los lados de una choza oval. EI hombre de Cro-Magnon inventó la flauta.Hay quienes picnsan que esta notable explosión crcativa comenzó con la prcsión demográfica. Disfrutaban de la música. Empujados por los gladares del norte y los desiertos del sur. sobre las laderas de las montafias con vista al paisaje y en soleadas praderas anegadizas. En cambio. redes y sedal para pescar. U saban abrigos de piei de zorro. Estos seres vivían en estrecha intimidad en las primeras aldeas estacionales dei mundo. Con el surgimiento de más poblaciones y la disrninución de los recursos. donde iban a beber grandes rebafíos. brazaletes para los tobillos. U n equipo de aproximadamente doce personas debió de trabajar durante una semana apilando una sobre otra las mandíbulas de noventa y cinco mamuts hasta formar un diseüo de espina de pescado. Surgió 240 un vasto despliegue de nuevas armas mortales. se trenzaban el cabe110. accesorios de la adivinación o amuletos de la buena suertc. de concha y de piedra. hueso y cuerno. hilo. Tal vez se trataba de símbolos de la fcrtilidad. Aquí pastaban manadas de mamuts y rinocerontes lanudos. En general. el hombre de Cro-Magnon se vio forzado a inventar nuevas herramienras y también armas. Estatuillas portátiles deI tamafio de la mano con la imagen de mujeres de senos y nalgas enormes (conocidas como estatuilIas de Venus). estas casas miraban aI sur para aprovechar el calor del sol. algunos de nuestros antepasados vivían en grandes comunidades según la estación del ano. la danza y el canto. esos primitivos arquitectos tendieron cueros sobre los huesos o calafatearon cada estructura con barro y pasto para que no penetraran los vicntos del invierno." En esa época. Y a medida que los individues vivían rodeados por más individues. brazaletes de hueso y pendientes. probablemente sogas. el descubrimiento de ámbar procedente del Báltico en sus hogares de la llan ura rusa. 2Pertenecerían a una clase superior? Con bastante razón Pfeiffer piensa que esa gente lIevaba a sus ninas a las entrafías de la tierra y casi los mataban del susto a fin de prepararlos para la vida 'adulta. dardos. Pera a lo largo de lo que hoy es el mar Mediterrâneo existían vastas praderas muy semejantes al actual Serengeti. En los funerales de dos ninas enterrados cerca de Moscú. Empleaban lámparas de piedra en las que quemaban aceite a fin de pintar las cavernas y alumbrarse de noche. como venados y ganado salvaje. túnicas. lo cual significa que nuestros antepasados habían comenzado a echar raíccs. compuesto de ligeros arpones dentados. y establecer así las condiciones para el surgimienro de jerarquías sociales y políticas reglamentadas.000 afios de antigüedad. No es posible que estos muchachos adquirieran fama como poderosos cazadores ni líderes de ninguna clase. La tierra en la que hoy se encuentra Londres estaba cubierta por una capa de hielo de un kilómetro y media de espesor. anzuelos. nuestros antepasados Cro-Magnon decoraron los cuerpos con anillos. así como animaIes esculpidos en marfil. se han hallado en diversos lugares dispersos entre los Pirineos y los Urales. Es indiscutible que para la época en que el arte rupestre alcanzó su apogeo. que tiene unos 20. La construcción. Además. cabras monteses. la inclemencia climática de la más reciente era glacial hacía estragos en el norte.000 afios atrás. y de conchas del Atlântico eo Les Eyzies. cerbatanas y minúsculos prcyectiles puntiagudos. renas." La vida se volvió alegre. bisontes y antiguos caballos. asa241 . Los hombres y mujeres ya no podían recoger sus pertenencias y marcharse cuando surgían conflicros." Es posible que también hayan surgido clases sociales.

varones y ninas realizaban juegos sexuales. Además. que consistia en besarse. un espacio común que funcionaba como sala de estar. y habría debilitado además los vínculos de amistad entre parientes. De modo que el sexo incestuoso habría sido la causa de graves rivalidades domésticas y esta. el incesto habría sido muy poco práctico. esta estricta regia es la primera restricción sexual que aprenden los niõos. Por varias razones se justifica suponer que el tabú humano dei incesto existia ya entre el hombre de Cro-Magnon. pero garantiza el flujo de adultos. Como dice cl vlejo axioma: «Más vale casarse con un extrafio que morir a sus manos. el incesto podría haber afectado también aI desarrollo social del nino. políticas y genéticas.lación entre marido y mujer. La suya fue la sociedad opulenta original. La infracción algunas veces es castigada severamente. probablemente. por parte de Melford Spiro. el incesto implicaba responsabilidades políticas. el grupo familiar tenía un nuevo miembro indefenso y ningún nuevo adulto que colaborara en la crianza y el mantenimiento. los romanos y otros pueblos dieron el visto bueno ai incesto entre hermanos en eI caso de grupos especiales como los de la realeza. 1~ Por otra parte." Ello no impide necesariamente el incesto. Y el tabú no se levanta jamás. INCESTO 2U na tendencia genética a evitar el sexo con la madre. que nuestros antepasados de Cro-Magnon pudieron incluso heredar un desagrado biológico por las relaciones incestuosas. habría puesto en peligro la frágil re.ban grandes trozos de carne y hablaban un lenguaje humano. al margen de la edad o la aptitud procreadora de los interesados. las relaciones con esa gente mejoraban. de los nines que creclan juntos en un kevutz. una predisposición a aparearse y reproducirse fuera dcl núcleo familiar. 2Cuáles eran sus códigos para el amor? EL FRUTO PROHIBIDO Todas las sociedades humanas tienen algún tipo de tabú sobre el incesto. el adulterio y el divorcio. sociales. por razones económicas. la mutilación o el ostracismo. Los seres humanos somos criaturas celosas y posesivas. n Posteriormente dicha aversión fue confirmada por los estudios sobre sexualidad llevados a cabo en Israel. Si una nina de Cro-Magnon se apareaba con su hermano o su padre y daba a luz a un bebé. el padre y los hermanos? Semejante idea no es nueva. abrazarsc y en tocarse mu- 242 243 . no estamos creados para compartir a nuestras parejas sexuales. y tal vez mucho antes." Aquí. el hombre de Cro-Magnon tcnia regIas que establecían que con padres y hermanos carnales el apareamiento no estaba permitido. Las parejas incestuosas rambién habrían originado interminables conflictos sociales. se convertían en parientes. Si se quedaba en casa para formar pareja dentro de la familia. no se obrenfan mejores intercambios comerciales ni se establecian nuevas alianzas sociales o para la guerra. [Qué carga económica más peligrosa! Era mucho más lógico desde el punto de vista econômico reproducirse con un extraho e incorporarlo como mano de obra para que participara en la crianza del hijo. algunas veces hasta a la comunidad. Más aún.a" Si una hija abandonaba el grupo para formar pareja con un hombre del valle vecino. Dijo que los niõos desarrollan una repulsión física natural a todos aquellos con los que se crían. bafio y dormitorio. al clan. Reproducirse con extraüos también era importante para evitar los defectos físicos peligrosos. inhibir la confianza y obstaculizar el proceso psicológico de separación de la familia. Por otra parte. en la cohesión de la banda. perturbando así el orden social. tan importantes eran los que colaboraban en la crianza de los jóvenes y en la defensa de la armonía grupal. de bienes y de información entre las diferentes unidades sociales y reduce las posibilidades de incesto además de estimular la política del «buen vecino». padre-hija y hermano-hermana no estaban permitidos. hasta con la muerte. Esos hombres y mujeres debían de tener costumbres acerca de la sexualidad. EI hombre de Cro-Magnon no podía permitirse todos estos conflictos. el matrimonio. Y tenían todo un corpus de tradiciones que reflejaban en su arte. EI tabú del incesto es universal en la humanidad. En realidad. Pero. ello puede debilitar la auroridad dei adulto. Su aspecto era igual al nuestro. Los nines sienten afecto por sus padres. en los vínculos políticos y en la salud genética. su pcnsamiento también." En algunos momentos de la historia tanto los egipcios como los iranies. a su vez. En 1891 Edward Westermarck la propuso por primera vez." De modo que.a. Las investigaciones comenzaron a raíz de la observación. salvo estas curiosas cxccpcioncs. No es nada sorprendente que la enorme mayoría de las culturas humanas recomiendan que los jóvenes se casen con prerendienres externos a la família. y en el que un grupo de la misma edad compartía la vida hasta la juventud. Pero si un progenitor llega a la relación sexual con su hijo. se acostaban juntos bajo las mantas y se examinaban unos a otros en un juego que llamaban la clínica. los apareamientos madre-hijo.

la obligaba a copular con él. sociales y políticas dei incesto. En condiciones «naturales» eI incesto era raro. los chimpancés hermanos algunas veces terrninan quedándose en la misma comunidad. se acurrucan en su regazo y la arrullan. Sin embargo. la gente intuyó rápidamente las desventajas econômicas.769 matrimonios. Las mismas antipatías naturales aI incesto deben de haberse manifestado durante nuestro lejano pasado humano. tenían total libertad para copular y casarse entre sí. se espera que las parejas se abstengan de copular durante unos seis meses después de que un nino es dado a luz. Durante dichas cópulas. sólo 13 fueron entre individuos que habian crecido en el mismo grupo de iguales. los púberes. en cambio. recordar y cumplir reglas sexuales. Figan. De modo que lo que había sido una tendencia natural se convirtió además en un dictado cultural?" Cuándo ocurrió esto en la historia humana es algo que nunca sabremos. abandonan el grupo social. Una de las razones para esto es bellamente ilustrada por los jóvenes machos de mono rhesus de la isla de Cayo Santiago. Goodall presenció varios apareamientos incestuosos. Lucgo. en el que los nifios desarrollan una aversión sexual natural respecto a las personas que ven regularmente. si bien eI principio también se aplica a nosotros. por ejemplo. los insectos y otros mamíferos. algunos hasta intcntan mamar. Shepher piensa que existe un período crítico de la nifiez. de Tanzania. Sin embargo. que la castidad 245 . Los tabúes posparto figuran entre las costumbres más universales. ya que existen en el 94 % de las culturas registradas. ~cuáles eran? Por ejemplo. se colgó de la rama de un árbol y se puso a gritar mientras su hcrmano. Fifí. hasta donde Spiro pu do verificarlo oi uno solo de ellos contrajo matrimonio ni tuvo relaciones sexua1es con un compafiero deI mismo kevutza. Es probable que dichas reglas surgieran evolutivamente para que la madre y el padre pudieran ocuparse de la criatura indefensa. En lugar de intentar seducirla se vuelven infantiles frente a ella. En dicho lugar los machos crecen bajo la tutela de la madre y de las hembras más íntimamente emparentadas. De 2. esa gente tenía otras prohibiciones sexuales. el sociólogo Joseph Shepher logró acceder a los registros de matrimonio completos de todos los miembros de kevuczas. Si bien dichos jóvenes. a los quince afios habían desarrollado fuertes lazos fraternales.tuamente los genitales. Y eo ninguno de los 13 casos los cónyuges habían ingresado aI kevutza para compartir la rutina cotidiana de la niõez antes de cumplir los seis anos de edad. es investida de autoridad y opera además como muro de los lamentos. por ejemplo. Pera." La química parece desempenar un papel en la tendencia a evitar el incesto. y que ninas y varones cambiaran de grupo de pertenencia en la pubertad. La imagen de esta hembra. y quién era «fruto prohibido». y en la Reserva Gombe Stream. reconocen a los parienres y raras veces se aparean con los muy cercanos. ya fuera eI herrnano o la hermana parecían estar profundamente aburridos o de lo contrario surgía entre ellos una tremenda pelea. Indudablemente. como muchos cristianos. En todas la sociedades conocidas la actividad sexual ha dado pie aI surgimiento de miles de creencias. que buscaran a sus padres cuando necesitaban auxilio y no para copular. tocaban la flauta y decoraban los muros de las cavernas de Francia y Espana. en el Canadá. 29 En general. creen. a medida que los jóvenes maduran. En muchas espccics. ya que el hecho de evitar el incesto presenta un amplio correlato en el resto de la comunidad animal. Y esta respuesta fisiológica debió de manifestarse ya en la época en que nuestros antepasados usaban abrigos de pieI de zorro. ya sea eI macho o la hembra. 26 Los grandes primares. los animales de sexo opuesto que se criaron juntos también prefieren aparearse con extrafios. cu ando la humanidad desarrolló un cerebro capaz de establecer. sabían a quién podían seducir y con quién podían casarse. que no cstaban relacionados por vínculos de sangre. los bellacoola de la Columbia Británica central. EI incesto se había convertido en tabú. EI incesto entre hermanos y eI apareamiento entre padre e hija son raros en la naturaleza por otro motivo. En realidad. raras veces se relacionan sexualmente con la madre. las otras especies han desarrollado tantas formas de evitar el apareamiento dentro de la familia que los biólogos piensan que el tabú humano deI incesto deriva de nuestra naturaleza animal. pero con toda seguridad ya en la época en que las mujeres y los hombres de Cro-Magnon aprendían las leyendas de sus antepasados en las espectrales cavernas aI pie de los Pirineos. Es probable que ya cuatro millones de afias atrás los individuas sintieran rechazo por aquellos con quienes se habían criado." Hombres y mujeres a veces tam244 bién hacemos regresiones y nos volvemos bastante infantiles en presencia de nuestros progenitores. aI este de Pucrto Rico. entre los tres y los seis anos de edad. cuando rondaban los doce afios estos mismos niõos se volvían tímidos y tensos cuando estaban juntos. Prosiguiendo con esta investigación a comienzos de la década de los setenta. por ello está justificado suponer que nuestros antepasados Cro-Magnon también tenfan las suyas. en especial con la madre. Sin embargo. Entre las aves.

Sea un cinturón de cuerda en la Amazonia o un vestido largo en Ia Inglaterra victoriana. Pero si se le pide a una de ellas que se quite el cordel.000 anos atrás nuestros antepasados ya habían desarrollado normas con respecto a la fideIidad.Magnon probablemente evitaban hacer el amor durante un tiempo después deI parto y nunca lo hacían antes de salir a perseguir animales o de participar en un ritual en las cavernas. Las mujeres yanomano sólo usan una cuerda alrededor de la cintura. Sir James Frazer." Sospecho que el deber ser era un término bastante usado en la época en que la gente de Cro-Magnon aterrorizaba y educaba a sus hijos en cavernas mágicas ocultas en las ~ntrafias de la tierra. nadie está dispuesto a arriesgarse demasiado ai aislamiento. avergonzados. De modo que mucho antes de que el hombre y la mujer de Cro-Magnon reunieran algunas pertenencias y huyeran en dirección aI próximo valle para integrarse a otro grupo.»:" Hasta la década de 1950 las mujeres norteamericanas todavía se referían a la menstruación como «la maldición» y evitaban las relaciones sexuales cuando la tenían. aunque podríamos no reconocerla como tal. también curnplfan con códigos de pudor sexual. Los Indudablemente. no se conservará. y tanto hombres como mujeres eonodan las reglas. él o ella debieron de pasar muchas tardes contemplando . éstos se arruinarán. cuero y collares de dienrcs de león. Por último. Hasta los más rebeldes también deben de haber cumplido con las costumbres fundamentales dei divorcio. unos leves azotes o alguna discusión acalorada. Muchos pueblos consideran que la continencia es esencial antes de la caza y algunos entrenadores norteamericanos de fútbol están convencidos de que los jugadores tendrán una mejor actuación deportiva si evitan el sexo antes del partido. el vinagre o la leche. nuestra conciencia humana? En 1962 Michael Chance propuso una teoría para explicar la evolución de la autodisciplina que nos da una clave sobre cómo podría haber aparecido la conciencia en la humanidad. de modo que sus genitales quedan apoyados y cómodos contra el vientre." Chance pensó que para manipular a los machos adultos y poderosos y lograr trepar en la espi247 246 . el animal abortará. Darwin escribió: «De todas las diferencias entre e1 hombre y los animales inferiores. conceptualizaba e1 bien y el mal? Probablemente. en los que las habladurías son el eterno pasatiempo y el ostracismo es equivalente a la muerte. decidiendo cuál seria e1 momento más apropiado para partir y cómo hacerlo de acuerdo con las regIas de la etiqueta. ~Cómo surgió esta cosa exrraordinaria. nuestros mayores deben de haber tenido preceptos sobre el adulterio y el divorcio. Cuando el pene se desliza fuera de su refugio. En pequefios grupos. regias y más regias. dudando. no cabe duda de que tenían códigos acerca de la ropa que se ponían eon el fio de cubrir sus genitales. Dado que nuestros antepasados de Cro-Magoon usaban túnicas de üRÍGENES DEL IIDEBER SER» RegIas. la bebida se pondrá agria. N uestros antepasados europeos estaban inmersos en supersticiones acerca de esto. Las parejas de Cro.el horizonte. hombres y mujeres otorgan poder a las vestimentas. el hombre yanomamo reacciona con tanta turbación como la que mostraria un jogador de tenis aI que el pene se Ie asomara por la pernera del pantalón corto. que si monta una yegua preâada. que si toca la cerveza. Como recordará el lector. deliberando acerca de cómo dar la noticia. que si prepara mermeIada. se angustiará tanto como una mujer norteamericana a la que se le pida que se quite Ia blusa.» Definió la conciencia con las siguientes palabras: «Se resume en ese breve pero imperativo concepto: "deber ser':». eI árboI se secará. el vino. Hasta en Ias selvas húmedas y vaporosas de la Amazonia hombres y mujeres usan ropa. En la enorme mayoría de las sociedades hornbres y mujeres asignan poder a la sangre menstrual. Es probable que nuestros antepasados de Cro-Magnon también evitaran hacer eI amor durante el período menstrual femenino. los pueblos cazadores-recolectores y los horticultores en general son menos estrictos con la infidelidad que muchas sociedades industriales de Occidente. bajo la cual coloca cuidadosamente a resguardo la piel del pene. <Cómo lograba el hombre de Cro-Magnon dominar sus deseos sexuales y cumplir con todas las restricciones? ~Tenía una conciencia. vulnerables. escribió: «En varios puntos de Europa todavia se cree que si una mujer que tiene Ia regIa entra en una destilerta de cerveza. Pero seguramente 35. que si trepa a un cerezc. Sin estos ropajes quedarían desnudos. que si toca pimpollos de alguna flor. En ninguna parte del mundo las personas copulan normalmente a la vista de los demás. un sentido de la moral. Y deben de haberse apareado en la oscuridad o donde nadie pudiera verIos. se marchitarán. el sentido moral o conciencia es sin lugar a dudas el más importante. El hombre yanomamo lleva una cuerda atada en torno al abdomen.acerca al hombre a lo sobrenatural. Y eran exigentes respecto aI pudor sexual. el gran investigador de las diversas características de la tradición en todos los rincones deI mundo. Quizá el castigo a la infidelidad en una comunidad de Cro-Magnon no pasaba de una tarde de ridiculización pública.

Fox escribe: «EI resultado de este proceso selectivo fue la aparición de una criatura que era capaz de sentirse profundamente culpable acerca de su sexualidad. Por lo tanto. Cuando uno actúa de acuerdo con las reglas. Y todos sabemos que los adolescentes son muy sensibles a la aprobación de los compaüeros de la misma edad. Hacen todo lo posible por cumplir con las convenciones. también estarían relacionadas. es el primcr guino de lo que en el nino florecerá como código moral. amígdala. esta «piedra fundamental». Sus códigos éticos reflejan la necesidad obsesiva de que aprueben sus actos. A partir de estas bases. algo más adelante. por ejemplo. y con las complejas áreas de pensamiento neocorticales dei cerebro. esta solidaridad. U n nino que está empezando a caminar intentará consolar a su amigo lastimado. ninas y varones continúan absorbiendo las regias morales impuestas por la cultura y edifican sus propios estilos de adhesión y subversión. El antropólogo Robin Fox empleó luego este núcleo de pensamiento para proponer una teoría sobre la evolución de la conciencia en las personas. Pera parecería que el animal humano nace para elaborar principias sobre el bien y el mal. y también de un sujeto a otro y de una cultura a la siguiente. evidentemente a fin de prepararse para criar a sus propios hijos. dando origen entre los grandes primares a la selección de un cerebro más expandido y de una mayor capacidad para postergar la gratificación y controlar los impulsos sexuales. como la llamaba Darwin. 35 Posteriormente. a medida que maduran.». pueden actuar furtivamente y cumplir con los cánones sociales. Los ninas sienren vergüenza y. Comprenden las regIas que establecen lo que está bien y lo que está mal. EL DESDOBLAMIEN'fü DE LA CONCIENCIA Cuándo evolucionó la predisposición humana a las conductas morales es harina de otro costal.ral de la dominación." U n nino. en la manera de consolarse unos a otros y en la tendencia a compartir la comida. mirados desde una perspectiva darwiniana deben ser egocéntricos. Bienvenida. Quizá la proclividad a la ética está alojada en nuestro ADN. los hombres jóvenes tuvieron que cumplir con estrictas regIas nuevas en lo concerniente a quién cortejar y a quién evitar. Los esrudios con ninas ciertamente confirman este punto de vista. Los nines pequenos son extraordinariamente egocéntricos. el altruismo no es lógico en los muy jóvenes. En realidad. conviene a la adaptación de un adolescente que establezca alianzas con sus iguales. los demás nos enseõan simplemente ante quê debemos tener remordimientos. las persanas hacen propios los sistemas morales de sus padres. ~Será posible que este trocito de protoplasma extra sea uno de los responsables de nuestras noches en blanco cuando necesitamos resolver un problema ético? Algunos científicos piensan que las endorfinas. por ejernplo. Darwin observó que muchos animales presentaban «instintos sociales». «No sólo no sé si la virtud es algo que aprendemos o heredamos: oi siquiera sé qué es). en cómo defienden a sus crias. después absorbemos las costumbres de nuestra cultura y posteriormente luchamos con nuestra predisposición interna a cumplir o romper dichas regIas. dijo Sócrates una vez. se pondrá a llorar si oye sollozar a otro. esta preocupación generalizada.»' Y Fox está convencido de que nuestra conciencia está profundamente «encarnada) en el cerebro. la moral se desarrolla por etapas. sopesar los pros y los contras de las diferentes opciones y controlar sus impulsos sexuales y agrcsivos. intensificando así la necesidad de reprimir los impulsos sexuales y agresivos. cuyo objetivo primordial es la supervivencia. no es preciso que nadie nos ensene a sentirnos culpables. secreta estas morfinas naturales y se siente gratificado y seguro. Aun esos estilos generalizados tienen un componente adaptativo. La verdad es que las definiciones de la ética varían con la edad. los primates mas jóvenes tenían que «equilibrar». por ejemplo." Fox picnsa que el lugar donde reside la concicncia es la amígdala. así como con el vecino hipocampo que controla la memoria. conducras que los seres huma- 248 249 . Los científicos suponen en la actualidad que el potencial de las reacciones éticas ya está presente cuando el neonato sale del útero. con la condición social. Pensó que en la medida en que la vida social se fue desarrollando. las sustancias químicas cerebrales que nos permiten «scntirnos bien». culpa. Luego. Lo que en Nueva Guinea es considerado como un comportamiento virtuoso 00 lo es necesariamente en los Estados Unidos. Aquellos que conseguían actuar desde la cabeza y no desde el corazón eran los que sobrevivían. una pequena glándula conectada con el primitivo centro emocional (el sistema lírnbico). Define dicha predisposición como «un síndrome de conductas geneticamente determinadas por las cuales en particular el púber humano es susceptible a la culpa y a otras formas de condicionamiento respecto a los impulsos sexuales y agresivos. Conocida como empatía global. Tal vez Fax haya dado con eI quid de la cuestión." Entre el primcr y el segundo ano de vida. lo que se comprueba. el nino adquiere el sentido del «YQ») Y de «el otro» y comienza a poner de manifiesto atenciones especiales para con los que lo rodean. Por otra parte. saben guardar un secreto.

en la medida en que la vida social humana se fue volviendo más cornpleja y nuestros antepasados continuaban luchando por obtener más satisfacción sexual y más poder. probablemente tenta nociones dei bien y deI mal. Las bandas necesitaban presentar un frente unido contra sus enemigos. Esas mujeres no fueron las últimas en bregar con las pasiones volubles de la bumanidad. como dice Chance.sentaron precedentes. La moralidad tenía analogías en las criaturas no humanas. también subió más y más de nivel su moralidad». como dice Alexandcr. revolviéndose en su jergón y escuchando el crepitar de las ascuas y la respiración de su marido dormido mientras intentaba decidir si encontrarse o no con otro hombre en un claro deI bosque a la mafiana siguicnte. La antropóloga Mary Maxwell avanza todavía un paso más en la disección de cómo evolucionó la conciencia. Y el acuerdo entre los integrantes deI grupo les dio cohesión. fue necesario que surgieran las regIas morales. :1H No es difícil imaginar que cuatro millones de anos atrás la evolución de la monogamia en serie y el adulterio clandestino originaran la elección que derivó en el surgimiento de estas conexiones morales. los individuos se sintieron más y más tironeados por valores opuestos: por un lado. hombres y mujeres desarrollaron la capacidad de distinguir entre el bien y el mal. con los hombres y mujeres de Cro-Magnon? Estos antepasados nuestros por cierto ya no eran salvajes sin preocupaciones. libres de vagabundear cuanto quiaieran.. ~Qué ocurrió. Puedo imaginar a más de una mujer de Cro-Magnon desvelada dentro de su tibia choza de cuero. «la pequena vocecita que nos dice hasta dónde podemos llegar en la búsqueda de nuestros propios intereses sin correr riesgos intolerables». los preceptos morales -junto con la predileccion humana por evaluar la corrección o incorrección de las acciones. Por lo tanto. afirmó eI psicoanalista norteamericano Erich Fromm. 251 . en última instancia... unas cuantas regias morales y un sentido dei deber que lo llevaba a seguir las costumbres de la comunidad. los tramposos también fueron seleccionados. que esos impulsos « . Conocia el poder de la conciencia como aglutinante social. comúnmente conocida como concienciaevolucionaron para contrarrestar este egoísmo. O sea que cuando los individuos comenzaron a sopesar las desventajas e inconvenientes de adherir a dichas costumbres en lugar de hacer trampa aquí y allá." Maxwell propone que a medida que hombres y mujeres participaban en redes cada vez mayores de obligaciones sociales. por las supersticiones y por sus conciencias. A causa de que cada individuo era. afirmó en una ocasión David Hume. EI biólogo Richard Alexander agrega un último estímulo a la cvolución de las regIas morales y de la conciencia: la guerra. si lo que afirma Fox es correcro. También desarrollaron una conciencia. el interés personal en reproducirse.. servían en una etapa muy arcaica como un grosero código de bien y mal. cuando nuestros primeros antepasados homínidas desarrolIaron evolutivamente la estrategia humana de la monogamia. «El corazón dei hombre está preparado para conciliar las contradicciones». con cerebro moderno pero con una cultura en general desprovista de arte. trales del hombre también tenían csos instintos sociales. de copular y de abandonar a sus parejas. Sin embargo. el filósofo escocés dei siglo XVIII. Lucgo. para la época en que el hombre de Cro-Magnon pintaba símbolos en los muros de las cavernas ai sur de la antigua Francia." «Una sociedad funciona bien cuando la gente desea hacer lo que debe hacer». a partir de que los individuos aprcndieron a disimular mientras buscaban el rédito reproductivo. y por otro la necesidad de cooperar dentro de una comunidad mayor. también desarrollaron la conciencia. EI buen samaritano corría peligro de desaparecer por no aprovechar las oportunidades sexuales y obedecer las reglas. pues. Y aquí aparece el conflicto. y además el criterio suficiente para sopesar los pros y los contras. Sin lugar a dudas el núcleo de su espíritu moral surgía directamente de su naturaleza y ya estaba presente en forma embrionaria hace cuatro millones de anos. Sostiene que nuestros antepasados cazadores y recolectores vivían en entornos superpoblados y ricos en los cuales surgían bastantes problemas entre vecinos.nos definimos sin dudarlo como comportamientos morales cuando los observamos entre nosotros. la infidelidad y el divorcio. iQué conflicto debió de producir esta doble estrategia reproductora! Formar una pareia y además cometer adulterio requería la capacidad de enganar y juzgar. presionados por sus iguales. De modo que. para equilibrar. Pero en la medida en que el hombre desarrolló gradualmente su poder intelectual. De modo que Darwin propuso que las formas ances. Estas opiniones ampliamente difundidas y aceptadas -acerca de las restricciones morales. un egoísta. paz y un frente unido contra los vecinos hostiles. nuestros anrepasados ya estaban abrumados de códigos sexuales. mientras 250 no fueran descubiertos podían obtener beneficios pcrsonales secundarios de sus indiscreciones. EI hombre de Neanderthal.

Los chicos quitaban a las chicas los delantales de cuero que llevaban puestos. a adorar deidades y a obedecer. Papi se mojaba la mano con saliva. LA SEXlJALIOAD El\ EL KALAHARl «Río arriba. compartir la «presa» supuestamente cazada con el supucsto «espose» y practicar juegos sexuales con el cónyuge. «se enamoraban». 2Cómo amaban nucstros antepasados? Tenemos una clave cierta sobre la naturaleza de la sexualidad en épocas lejanas: las vidas de los pueblos tradicionales que hoy habitan el mundo. verás unos pequenos guijarros blancos en el sendero que lleva al bosque. y brincando de un lugar a orro por encima dei olvido. mojaban sus genitales con saliva y apoyaban allí su miembro en una semierección como si estuviesen copulando. Tras ser destetada. esos patrones básicos de idilio. me maravilla pensar en las grandes historias de amor que continúan vivas en los pequenos caballitos de marfil. «Herencia» anos. Síguelos. Espérame alli. o agradecieron a los dioses por la paz que les daba dormirse acurrucados uno en brazos dei otro? Algunas veces. que no atiende las llamadas de la muerre. recolectaban. la carne perece. De modo que elegí dos para escribir sobre ellos. cuando nuestros antepasados de Cro-Magnon habían empezado a desarrollar una moral y a tener inquietudes. I Ninguna de las dos culturas refleja lo que era la vida hace 20. Chicos y chicas también se escapaban aI bosque para encontrarse y hacer el amor con parejas prohibidas. apenas lo suficientemente grande para que pudieran dormir dentro de ella. Allí jugaban a que cazaban. El motivo principal de mi elección es la vívida descripción que los antropólogos Marjorie Shostak y Thomas Gregor hicieron de sus actitudes y conductas sexuales. PASIONES VOLUBLES EI idilio de antaõo Soy el rastro de la familia. la porción eterna dei hombre.S HARDY. En general. «Casarses consistía en elegir percja. mientras recorro las salas dei Museo Norteamericano de Historia Natural. se acostaban sobre ellas. en los pendientes de ámbar y en las antiguas herramientas. ponía el líquido en los genitales de mami y se balanceaba sobre ella. esas similitudes. Algunas veccs. En lugar de acompaüar a la madre. tCuántos millones de hombres y mujeres se han amado a lo largo de tantas estaciones que nos precedieron? 2Cuántos de sus sueãos se cumplieron? tCuántas veces nuestros antepasados se encomendaron a las estrellas para un cambio de suerte. y por lo tanto debieron de evolucionar cuando amanecía la humanidad moderna. los Jkung del desierto de Kalahari y los mehinaku de la Amazonia. proyectando peculiaridades y huellas a través de los tiempos. Nisa se quedaba en el campamento y jugaba con sus compaãeraso Sin embargo. Una vez Nisa se impacientó tanto que gritó a su madre a través de los matorrales: «[Le voy a contar a papá que ese hombre ha hecho el amor contigo!» Nisa sabia mientras era pequena que el sexo era una de esas cosas que hacían los grandes y que tenía rcglas que ellos a menudo rompían. Nisa dejó de acornpaõar a la madre en sus expediciones de recolección.» El hombre se sentó y prestó arención mientras recordaba la risa de ella y pensaba en sus claras indicaciones. TII01-1A. compartían y «se casaban». más allá de la saliente de piedra. EI rasgo heredado por el tiempo que puede en una curva o eo la voz o los ojos burlar el lapso humano de duración: ése soy yo.000 Los primeros recuerdos sexuales de Nisa se refieren a sus padres. Si Nisa fingía dormir podía observar a sus padres «hacer la tarea». durante una excursión al bosque en busca de vegetales. Según Nisa comentó a la antropóloga. Pero las sociedades tradicionales contemporáneas comparten entre si ciertos patrones de conducta sexual. huesos y piedras que hoy reposan en las vitrinas de los museos. se observan también en otras sociedades deI mundo. a menudo los nines salían deI círculo de cinco o seis chozas para entrar en el bosque que estaba a cierta distancia y construir una aldea «de mentira». en las cuentas de concha. Desde encima de la roca se ve un paisaje de pinos. en este lugar secreto. y tal vez muchísimo antes. eran los muchachos quienes iniciaban este juego diciendo: «Seremos vuestros amantes por- 252 253 . acostados junto a ella en su pequena choza de troncos y paja. No muy lejos por el sendero llegarás a un lugar donde el agua gotea de la roca. cocinaban. a tallar mujeres de grandes pechos y a dibujar vaginas en los muros de húmedas cavernas subterráneas. Los !kung dicen que los niõos caminan demasiado despacio y que sólo sirven para complicar la vida. Esos temas. yo sobrevivo. cantaban. la madre dejaba a Nisa a la sombra de un árboI y se iba a copular con otro hombre. Vendré a ti. Mientras así pensaba continuó tallando el caballito de marfil dei tamano de su puno.XIV. aI principio ella no estaba ansiosa por jugar pero en cambio le gustaba mirar. Pensó que ese dia le entregada su regalo.

Son mucho más jóvenes que sus maridos. Una vez más eran los muchachos los que tomaban la iniciativa diciendo a las chicas: «La gente nos comenta que os gustan otros hombres. 254 Las jóvenes parecen no expresar ninguna opinión acerca de con quién querrían casarse. Los muchachos. Nisa no había comenzado a menstruar. y todos juntos cantaron y danzaron e hicieron bromas hasta bien entrada la noche. una celebración normal. Los padres son los que deciden si un pretendiente es o no es aceptable. Por lo general seleccionan a un hombre varios aõos mayor que su hija. dicen que prefieren mujeres jóvenes. atractivas. Sus padres eligieron a un muchacho mayor. Cuando dos dias más tarde sus padres se enteraron de lo que estaba ocurriendo se pusieron furiosos. lucgo volveremos con ellas. Como era la costumbre. los sutiles favoritis255 . Ella y su amigo construyeron una pequena choza y todos los dias jugaban aI sexo «haciendo de todo salvo copular». tras las negociaciones y el intercambio preliminar de regalos. Los padres !kung no aprueban estas juegos sexuales. Según el relato de Nisa. y pasó a jugar un día con Nisa y al siguiente con la otra nina. Kantla y 5U esposa intentaron convenceria de que se convirtiera en coesposa. comienzan a menstruar. un hombre casado. que se comportan con indiferencia y rechazan al novio.» Nisa se casó antes de la pubertad. Pero muchas veces las ninas jóvenes no consuman los matrimonios en la noche de bodas. simplemente me gustaba lo que hacía Tikay y disfrutaba jugando con él de ese modo. Ése era el estilo de Nisa. Shostak no pudo descubrir una palabra de su idioma que hiciera referenda a ella. se hartó de esperaria y la abandonó. después de varios meses. Cruzaron el umbral llevando a Nisa en brazos y la depositaron dentro. simpáticas y fértiles. Sus pechos comenzaban a desarrollarse. si bien algunas lo hacen antes de entrar en la pubertad. asi jugaban interminablemente. en lugar de casados en busca de una segunda esposa. su segundo marido. es decir. Entonces Nisa se enamoró de Kantla.» Las chicas lo ncgaban. llevando a Nisa con ellos. en la adolescencia. los novios son normalmente hasta diez anos mayores que las novias. Tomó al nuevo marido como amante propio. y un matrimonio que sólo duró unos pocos dias de furia." Los padres desean además que sus yernos sean buenos cazadores y prefieren hombres responsables y solteros. Con los adolescentes usan esa táctica tan difundida en los Estados Unidos que consiste en mirar en otra dirección. mientras su marido tomaba asiento del lado de fuera de la puerta. tanto. pera sólo se limitan a reprender a sus hijos y a decirlcs que «jueguen bien». El primer amor de adolescente de Nisa fue Tikay. Tras anunciar que daban el matrimonio por terminado. pero no más responsable. el casamiento se llevó a cabo. el hombre respondió: «Por supuesto. EI segundo matrimonio de Nisa tuvo otros problemas. Y cuando Shostak preguntó a un hombre si se casaría con una mujer más inteligente que él. y traumatizó a Nisa con su ardiente cópula. Si me casara con ella me enseüaría además a ser más inteligente. Pero la dama de compafiia de Nisa tenia otras intenciones. Tsaa. abandonaron el campamento con cajas destempladas. Nisa no pudo dormir. Pero como dijo Nisa: «Yo todavía no entendia qué era el placer sexual.» Orra variante era «ser infieles». Pero Nisa tuvo una extrafia noche de bodas. Y su forma de negarse a copular fue tan persistente que. A menudo a esta edad se casan con muchachos elegidos por sus padres. no estaba preparada para hacer el amor. Los niãos norteamericanos juegan a ser médicos. tComenzarían nuestros antepasados de Cro-Magnon a jugar en la infancia a que se casaban y se eran infieles para Jucgo. Se puso furiosamente celosa cuando Tikay decidió «tomar una segunda esposa». Pero ella se negá. Dado que los jóvcncs deben atravesar por ceremonias iniciáticas secretas y tarnbién matar un animal de gran tamafio antes de ser considerados aptos para el matrimonio. A la caída dei sol los amigos condujeron a la pareja a la nueva choza construida a cierta distancia deI campamento.» Nisa tampoco quería compartir a su amante. Dicen que los celos respccto a la sexualidad. laboriosas. Entre los !kung la virginidad no es un requisito previo para el compromiso matrimonial.que ya tenemos esposas en otras chozas por ahí. A las mujeres !kung no les gusta compartir el marido. A la mariana siguiente tanto el marido como la mujer recibieron de manos de la madre del cónyuge una friega ceremonial con aceite. y tal como es normal entre los !kung. Pera los muchachos insistian en que las chicas habian sido infieles y amenazaban con castigarias para que nunca más tuvieran otros amantes. inventan toda clase de pasatiempos un tanto sexuados. tener sus primeros eoamoramientos? Es probable.también nos resulta familiar. sin embargo. Nos encontraremos y haremos lo que hacen los amantes. una mujer mayor se acostó con Nisa y el marido para tranquilizar a la jovcn novia. Entonces la familia de Nisa y los paricntes del novio trajeron brasas para encender fuego nuevo frente a la choza de la pareja. Alrededor de los dieciséis o diecisiete afios las jovencitas !kung «empiczan la Iuna». En realidad. probablemente comenzaron mucho tiempo atrás. La vida sexual de Nisa como adulta -sus varios matrimonios y numerosas aventuras. y tienen una sucesión de enamoramientos en la pubertad. Estos juegos infantiles y pasiones de adolescentes son bastante comunes en e1 mundo entero.

Estos encuentros eran tan apasionantes como peligrosos. los cónyuges reinician la cópula durante los últimos días. Y a los !kung les encanta hacer eI amor. Aquí tenernos. jen una noche eres capaz de matar a una mujer con tanto sexo!»? Y a partir de ahl las discusiones se volvían cada vez más violentas. . A Nisa le gustaba su tercer marido. ensayos de apareo entre jóvencs. Y a ella terminan doliéndo1e los genitalcs. De modo que las mujeres hablan entre ellas dei tamafio y contenido de los penes de sus hombres. Tras largas y amargas acusaciones.. EI progenitor solo no es un fenómeno exclusivo dei mundo occidental. lo echaba de menos. enamoramientos adolescentes. Si un hombre «termina SU rrabajo». de modo que ninguno de los tres dispone de intimidad alguna. el airado Besa los condujo de regreso al campamento. Su padre y demás parientes Ie daban carne y ella parecía decidida a criar a su família sin la ayuda de un nuevo cónyuge. y le hizo el amor. abortará al hijo.x «Eres como un gallo». la convenció y ella se casó por cuarta vez. Sin embargo. y ambos tenían aventuras extramaritales. Hasta que un día Besa. Todos estos patrones de comportamiento eran probablemente comunes hace 20. Hombres y mujeres por lo general también evitan hacer eI amor en el momento de mayor flujo menstrual. sencillamente lo am aba. o que eyacule demasiado semen porque es sucio. «Una vez por noche está bien. Los hombres que integran el otro 95 por cienro se divierten enormemente y cuentan historias sobre las complicaciones que surgen en estos ménages à trais. los !kung no sienten temor alguno ante la sangre menstrual u otros fluidos dei cuerpo. Si visitaba a algún pariente también tenfa amantes en los otros carnpamcntos. sostienen categóricamente. Pero si desean tener un nino. A diferencia de la enorme mayoría de los pueblos tradicionales. su mente no se desarrollará normalmente y luego andará por allí comiendo pasto. apenas un 5 por cienro de los hombres !kung mantienen relaciones conyugales prolongadas con dos esposas a la vez. le gritaba a su marido. patrones que se asemejan a los de las culturas occidentales: juegos infantiles. en la época en que nuestros antepasados pintaban murales de bestias en estampida en las oscuras cavernas de Francia y Espana. Una vez Besa siguió las huellas de Nisa. una vez es suficiente. EUa había ido a juntar Icna y sus rastros se unían a los de un hombre. cazando o de viaje. Los !kung creen que si una mujer hace el amor con un amante mientras está embarazada. AI morir prematuramente su joven marido. Cuando se iba y yo me quedaba sola. después de perseverar por mucho tiempo. Y exigen orgasmos. afirman. Más aún. «EI sexo alimenta». otro elemento fundamental dei juego humano del apareamiento. entonces. Me entregué a él totalmente... Nisa abortó un feto después de una aventura con un amante. Y algunos la llenaron de celos y de ese intolerable sentimiento de angustia que sufren las personas cuando son rechazadas. «La falta de suficiente sexo puede ser mortal». A poca distancia Besa encontró a su esposa descansando bajo un árbol junto a su amante. AI poco tiempo. Lo amaba del modo que saben amar los adultos jóvenes. Pero Nisa y Besa vivieron juntos varios anos. A continuación se alejó majestuosamente. donde el jefc condenó tanto a Nisa como a su enamorado a ser azotados.. un nino casi. Su companero recibió el castigo: cuatro azotes fuertes. su amor de la pubertad. Piensan que si una nifia crece sin aprender a disfrutar deI coito. fue el primero de muchos. A consecuencia de todas estas presiones. los patrones de sexualidad humana de los !kung. Como Nisa le dijo a la antropóloga Shostak: «Besa era como un muchacho joven. uno de los amantes de Nisa. Nisa se convirtió en una mujer sola con hijos pequenos. Piensan que las mujeres deben abstenerse de participar en una cacería mientras sangran. Con el tiempo llegó a enarnorarse de é l.pero tú. Nisa comenzó a tener amantes secretos. que constantemente quiere hacer el amor con su mujcr. debe seguir haciéndole el amor a la mujer hasta que su propio trabajo también esté termi- 256 257 . No les gusta que eI pene dei hombre sea demasiado grande porque produce dolor.. Pero de todos modos buscó tener más amantes. y luego una seric de matrimonios y aventuras a lo largo de los anos reproductores. en general sobre su vida sexual. a menudo eran también emocionalmente dolorosos. afirmando con arrogancia que prefería que le pegaran un tiro. Nisa y Besa discutían constantemente. Kantla. Algunas veces se encontraba con su amante en el monte mientras el marido estaba lejos.000 afios. Los !kung también tienen todo tipo de códigos sexuales. Ellos creen que la sangre menstrual se combina con el semen para formar a la criatura.mos y las peleas pesan más que la compafiía y las ventajas de compartir las tareas domésticas. otras veces lo recibía en su choza mientras estaba sola. Los amantes comenzaron a temblar cuando vieron la expresión de Besa. los tres compaüeros a menudo comparten la pequena choza-dormitorio. Según contó a Shostak: «Vivíamos juntos y yo lo amaba y él me amaba a mf. Nisa se negó a aceptar el castigo. las mujeres tienen quejas concretas acerca de los genitales masculinos.

Le gusta llevarIa junto con sus hijos en largas excursiones de pesca para estar juntos. Cuando se deja atrás el tórr~do dese~ sexual de comienzos del matrirnonio. Para el mediodía Ketepe está de regreso. ya que aqui. a media tarde. ai antropólogo Thomas Gregor. es prudente ocultar las pasiones que uno siente para evitar la violencia en el hogar. que habita en el centro del Brasil.» Los hombres se preocupan rambién por su comportamiento. Ninguna de ellas entró jamás. están guardadas las flautas sagradas. tras el esfuerzo. trabajan en sus flechas o se decoran el cuerpo con pinturas que preparan para «la hora de la lucha». Ketepe a menudo está demasiado ocupado para encontrarse con su esposa por la tarde y hacer eI amor en el huerto de la familia. los hombres la acecharán en la selva y la violarán por turno. hay algunas reglas estrictas de etiqueta sexual. dional no son muy diferentes de los de Nisa y sus amigos. los gruãidos. por supuesto. bromas y burlas procaces. contar historias obscenas y chismorrear. t se divorciarían y volverían a casarse cuando las cosas no resultaban bien. dispuestas en circulo alrededor de! campo de juego de la plaza. A los !kung les encanta besarse en la boca. Los suefios eróticos son considerados buencs. Todos bromean acerca de la sexualidad. tanto los vencedores como los vencidos se retiran a sus casas con techo de peja. Se supone que las mujeres deben quedar sexualmente satisfechas. Cuando los nifios se duermen y Ketepe intenta copular con ella en su hamaca. Si una mujer accidentalmente contempla esos objetos sagrados. explica Nisa. Aqui Ketepe se sienta junto ai fuego eon su familia.000 anos la misma avidez sexual que Nisa? Jugarían los ninas a juegos eróticos y sentirfan los adolescentes las mismas pasioncs mientras perseguían venados a través de las praderas de Francia y Espana? eSe casarían tras horrendos rttuales iniciãticos en las cavernas subterrâneas? Y. Hombres y mujeres sicmpre hacen todo lo posible por ocultar sus aventuras a los cónyuges. ya que las escapadas sexuales de los pueblos tradicionales que habitan lejos de los áridos matorrales dei África meri- «El buen pescado se pudre. Sin embargo. De modo que los amantes tratan de cncontrarse en lugares seguros. Como los cónyuges sienten celos. Ketepe abandona su hamaca al arnanecer.nado. No sé cómo habrá sido para cll a.» Mientras tanto. lcjos de ojos indiscretos y lenguas malintencionadas. come rebanadas de pan de mandioca sobre el cual dispane porcioncs generosas de un sabroso guisado de pescado y juega con 258 259 . Algunas veces él y su esposa van hasta el rio para baüarse juntos. EUa dice: «Peleamos y nos amamos. discutimos y nos amamos.' Yo flotaba dentro de ella pera no sentía nada. en eI corazón de la Amazonia. Sienten que las relaciones furtivas golpean en zonas delicadas: un «corazón ardiente». mientras continuaban encontrándose de vez en cuando con sus amantes para una tarde divertida en algún rincón oculto? Probablemente si. Dice que la vida en la aldea es muy caótica. Y las mujeres chismorrean interminablemente acerca de sus amantes mientras recolectan vegetales en compafiia de amigas íntimas. Ambas culturas evidentemente reflejan un mundo erótico y romântico que surgió muchos afias antes de la época contemporánea. Además de bromear. una practica común en varias sociedades de la región amaz6nica. El quinto marido de Nisa desempeãó este papel. pera no practican eI sexo oral. un hombre pcrtenecicnte a la tribu rnehinaku. Nisa sigue escapándose aI monte con su primer amor. también tienen opiniones claras sobre I? qu~ constituye un buen coito. Los hombrcs. Tanto hombres como mujeres se masturban de vez en cuando. Ketepe tiene una esposa a la que dice querer. Kantla. los hombres tejen canastos. invariablemcntc algún vecino se levanta para avivar el fuego o sale a hacer sus necesidades: eI hogar no es un lugar privado que estimule el erotismo. Su esposa se queda en casa para dar de comer a los nirtos y realizar otras tareas domésticas. Las mujercs tienen prohibida la entrada en la casa de los hombres. La casa de los hombres es un lugar alegre. en cambio. explicó Ketepe. entrega el pescado a su esposa y se reúne con sus amigos en la «casa de los hombres». es frecuente que mando y mujer se vuelvan excelentes amigos y formen una relación de características filiales. Pera la mayor parte de las veces se une a alguno de los grupos de pesca que salen de la aldea al alba. es siempre divertido». como Nisa. Asi vivimos. Es más. pera el sexo. cosas de mujeres. Una reunión puede convertirse en un torneo de comentários ingeniosos. ocultas en un rincón. el polvo levantado y los gritos de aliento que en general provocan las competencias. situada en el centro de la plaza de la aldea. Uno de ellos sintetizo una mala experrencia de este modo: «Esta mujer la tiene tan ancha que parece la boca de un hcrcro. Cuando no logran tener erecciones se medican. pera a mí me duele la espalda y estoy agotado. «La vagina quemaría los labios y la lengua dcl hornbre». y se detienen por el camino para conversar con otras parejas. Dicen que su amor por el cónyuge es algo diferente. Luego. así como con otros hombres. AMOR EN LA JUNGLA tSentirían nuestros antepasados hace 20.

está listo para hacer prolongadas excursiones de pesca por su cuenta. comienza otro juego: cl de «tener celos». echar una mano en el huerto de la familia y participar en los numerosos ritua1es locales les ocupa apenas unas tres horas y media por dia. nalgas y parte inferior de la espalda separados dei suelo. por ejemplo: «Mira. El padre levanta un muro de estacas y hajas de palmera en un extremo de la casa de la familia y cuelga la hamaca de su hijo detrás de dicha barrera. Los n ifios y las ninas cuelgan hamacas de los árboles que hay detrás de la aldea y mientras ellas simulan encender el fuego o juegan a hilar algodón. De modo que los amantes normalmente hacen e1 amor sentados frente a frente. Y si disponen de poco tiempo. con el hombre sobre la mujer. los castigan sm picdad. Pero si es normal o no que las mujeres tengan oraasmos es un dato que los antropólogos desconocen. A estas alturas.sus hijos hasta la hora en que todos se dirigeo a sus respectivas hamacas y se abandonan ai sueão. la mujer sobre el hombre. hacia el final de su permanencia comienza a escabullirse y tener aventuras. Cuando el padre se entera de alguna de estas aventuras. Enseguida de terminada la cópula los amantes vuelven a sus respectivas casas por diferentes caminos. tienen plena concieneia de que el clítoris se agranda durante la cópula y de que es la sede del placer femenino. Mientras las criaturas se revuelcan y forcejean en el campo de juego. sobre todo.» Los nines aprenden rapidamente. Allí el adolescente pasarã la mayor parte de su ticmpo. los adultos bromean diciendo. derriba e1 muro. los niõos mehinaku se integran en los grupos que juegan en la plaza. EI adolescente debe hablar suavemente. con las piernas enroscadas alrededor de las caderas de su amante. el suelo está a menudo embarrado y los insectos pican. donde haya un gran tronco caído. Pero los troncos confortables son escasos. EI coito termina inmediatamente cuando el hombre eyacula. los amantes pueden copular de pie: la mujer rodeará la cintura de su amante con una pierna mientras él la alza ligeramente en e1 aire. Tras una ex261 .) Rntonces. Sin embargo. es decir." Si una pareja encuentra un lugar adecuado. EI muchacho se ha convertido en un hornbre. Los jóvenes se encuentran con sus enamoradas en el bosque y copulan. Otro recurso muy difundido es que e1 hombre se arrodille sobre la mujer y pase las picmas por debajo dcl cuerpo de ella a fin de mantener sus muslos. juegan a «casarse». igual que los niãos !kung. Las mujeres trabajan entre siete y nueve horas por día en el procesamiento de harina de mandioca. ocasión en la cual trabajan duramente limpiando la tierra y dejándola en condiciones para la nueva plantación de mandioca. está preparado para acondicionar un huerto y buscarse una esposa. Afirman: «EI sexo es el condimento que da vigor y vida. Cuando crecen. Comparan los genitales femeninos con una cara: el clítoris es la nariz. El pescado es moneda corriente para el sexo. (Esto. No obstante. después de que la pareja comió. mientras ella levanta la mitad superior colgándose con ambos brazos deI cuello de su amante. en el tejido de hamacas. Y a sea el varón o la nina se dirigen a hurtadillas aI monte seguidos de cerca por el celoso «cónyuge». aventuras que se convertirán en parte normal de su vida de adultos. los niõos juntan grandes hojas. Los niüos de más edad han observado a sus padres copulando en el huerto de la familia y a menudo abandonan sus inocentes juegos por actividades sexuales más serias y adultas. y tomará medicinas que garanticen su crecimiento. salvo cuando hay sequía. que c~ando descubre a su pareja en una supuesta traición finge ponerse funoso. el hilado y devanado de algodón. Ellos traen «peces de mentiras» que orgullosamente presentan a las esposas para que los cocinen. si los padres descubren a sus hijos jóvenes tratando de aparearse. Los hombres trabajan bastante menos. es una forma simbólica de cortejar por medio de alimentos. mira. S Dedican escaso tiempo a los juegos preparatorios. A partir de esc momento los jóvenes tienen libertad para permitirse las aventuras amorosas. puede que hagan el amor sobre él en la posición convencional. mi hijo está copulando con tu hija. que «husmea a los amantes). co la búsqueda de madera para el fuego y en el traslado de barriles de agua desde el arroyo vecino. Afirman que estar cubiertos hasta el pecha es la profundidad que permite la pal anca perfecta. como se recordará. las estricras reglas de decoro sexual exigen que 260 los varones cumplan coa un máximo de tres anos de reclusión. Pera los aldeanos también se dedican ávidamente a otra actividad que les absorbe mucho tiempo: el sexo. La pesca. Los mehinaku son gente muy laboriosa. no sin antes intercambiar pequeftos regalos.» Y sazonan liberalmente su vida cotidiana con sexo. cumplir severas restricciones dietéticas y. el intercambio. Poco después de empezar a caminar. Los despreocupados días de la sexualidad infantil terminan de repente cuando los ninas alcanzan más o menos los once o doce afios de edad. evitar todo encuentro erótico. A pesar de que los mehinaku no tienen una palabra para nombrar el orgasmo femenino. A los amantes también les gusta el coito realizado dentro de aguas tranquilas. de modo que los niãos aprenden temprano en la vida a ser prudentes.

en uno de los senderos que surgen como rádios de la plaza central. EI nuevo esposo instala su hamaca en casa de la novia y le ofrece una abundante cantidad de pescado. Los hombres dicen que las mujeres son «mezquinas con sus gcniralcs». que cuando una joven atraviesa la plaza central manchada con la pintura del cuerpo de algún amante. Los aldeanos a menudo se burlan de los esposas celosos y los llaman «martfn pescador». En los mitos de los mehinaku los esposos infieles son golpeados. a los mehinaku les encanta el sexo. Además. aunque nosotros pensaríamos lo contrario. y hasta copulan en una de las dos hamacas. El dia del casamiento es muy especial. Los mehinaku consideran que los despliegues de amor romântico son una tonterfa. es normal que los amantes intercambien recuerdos entre si.» De modo que el verdadera padre de una criatura rara vez se revela. los adúlteros pocas veces resultan castigados o golpeados. Como los !kung y muchos otros pue~ blos. Y si la esposa se enfurece. cueIgan sus hamacas más alejadas una de otra. prepare la mandioca y remiende su hamaca. Algo que los mehinaku consideran esencial en los encuentros es lo que llaman «hacer la deI cocodrilo». Los jóvenes casados también se ponen celosos si descubren al cónyuge en una aventura. la casan. tiene catorce amantes. Por otra parte. Tanto eI pescado como la mandioca. conversando y haciendo el amor en los bosques que rodean la aldea. Sin embargo. le entregará un segundo pescado cuando se encuentren. de modo que se espera que los recién casados sean reservados. lo cual suele iniciar el divorcro. hasta asesinados. divorciarse y volver a casarsc. sus dos fuertes. la irrvita a acostarse con él. tienen 262 263 . Gregor informa que los vínculos extramatrimoniales cumplen una función social valiosa: dar cohesión a los aldeanos. Los mehinaku no consideran que el Sexo prematrimonial en los bosques tenga nada de mala. De modo que al completarse el período de reclusión de las ninas. Y durante varias dias los amigos y parientes intercambian más regalos y recuerdos. algo parecido a una excursión de pesca. Rara vez un hombre está dispuesto a correr el riesgo de que su dignidad se vea ridiculizada de este modo. la enorme mayoría de los adultos vueIve a casarse. La discordia matrimonial se mide con especial claridad en función dei lugar donde duermen los cónyuges. Esta sexualidad adolescente es tan común. descuartizados. Por esa razón cada amante está convencido de que la criatura de la que está embarazada una mujer es en parte suya. que comienza con la primera menstruación y dura por lo menos un ano. los mehinaku cumplen metódicamente con la estrategia reproductora humana mixta de casarse. EI hombre que estableció un vínculo con una mujer se queda esperándola en un «lugar de cocodrilos». Como promedio. a nadie se le mueve un pelo. los recién casados comparten una hamaca de gran tamafio y pasan los dias baüándose juntos. Cuando la mujer pasa por e! lugar. Lo tienen muy claro: el hombre necesita una esposa que busque leüa para eI fuego. por ejemplo un huso para hilar. hasta puede tomar un machete y cortar las ataduras de la hamaca deI esposo. y cuando la tiene más cerca. una canasta o alguna pequena aIhaja de concha. a veces llegan a dormir uno a cada lado dei fuego dei hogar. Cuando sus peIeas suben de tono. Algunas veces ocurre que un hombre reconoce como propio al bebé de un rival y ayuda en la crianza de! nino. ya sea en e! bosque detrás de su casa. Según informan los hombres. Si los esposos colgaron sus hamacas apocos centímetros una de otra es probable que sean razonablemenre felices. Pera en la vida real sólo los recién casados arman un escândalo o se enfrentan con el cónyuge por una infidelidad. por razones comprensibles. que aparte e! más carnoso de los pescados y que lo envie a una amante por media de un mensajero. Creen que pensar demasiado en un ser amado puede atraer a víboras venenosas. Tamalu. su pretendiente le tira besos para llamarle la atención. Ella prepara una partida de pan de mandioca especialmente dulce. como ellos dicen: «Se valoran mutuamente los geniralcs. la tensión sexual con frecuencia acaba en divorcio. Estas parejas suelen conversar de los acontecimientos dei dia cuando sus hijos se quedan dormidos." Pera los esposos se ponen celosos. Las aventuras extramatrimoniales suelen comenzar poco después deI casamiento. Pera los padres se ponen furiosos si una hija soltera queda embarazada. así como alguien que lo acompaüe y haga eI amor con él. Dicha creencia acerca de la forma en que se conciben los bebés vincula silenciosamente a hombres y mujeres en una compleja red de parentescos. todo hombre mehinaku tiene cuatro amantes independientes. porque dichos pájaros aletean sin rumbo. chillando y protestando. Coincidicndo también en eso con los !kung.pedición de pesca ocurre con frecuencia que el hombre se detenga a las puertas de la aldea. y de mal gusto. Ello no quiere decir que hombres y mujeres con cónyuges inestables no sufran. Probablemente a consecuencia de todas estas veladas conexiones sexuales. una preocupación que se manifiesta en sus miles de crecncias. Los mehinaku piensan que el semen hace a los bebés y que son necesarias varias eyacula- ciones para formar uno. cometer adultério. cerca de los huertos o de los lugares de bafio. Si bien algunas mujcrcs solteras con ninas pequenos viven en la aldea. hacer un bebé es un «proyecto de trabajo colectivo». la mujer más promiscua de la aldea. jaguares y espiritus malévolos. La mujer puede hacer lo que e! hornbre le pide o concretar una cita para más adelante.

debilita al hombre. RADIOGRAFíA DE LA SEXUALIDAD HUMANA 2Son las escapadas de Ketepe en los bosques junto aI Amazonas muy diferentes de los encuentros de Nisa y Kantla en el desierto de Kalahari? Seguramente nuestros antepasados de Cro-Magnon crccicron en una atmósfera cargada de sexo. un porcentaje mucho más alto del verificado en los hombres norteamericanos. Cuando las mujeres rallan los tubérculos de mandioca. una actividad que las ocupa la mayor parte del día. Sin embargo. En un estudio que realizó sobre los suenos de los mehinaku.connotaciones sexuales. H e ingresaron en un laberinto de matrimonios y aventuras impregnados de pasión. ai anochecer puede haberse transformado en «angustia de rendimiento». Hasta pensar en copular mientras se está de viaje puedc ser peligroso para la salud. en su sexualidad existe una fuerte corriente de miedo subyacente. descubrió que al 35 % de los hombres les preocupaba la posibilidad de que su miembro viril fuera mutilado o triturado. tener dificultades para copular por la mariana. después de que el padre dejaba el campamento para salir de caza. y decorando sus túnicas y polainas con pieles. Probablemente se movían en grupo. EI sexo es el cafiamazo donde se tejen las bromas diárias. por la noche los niõos de Cro-Magnon se amontonaban sobre alfombras de piel de oso. Hombres y mujeres con mucha frecuencia se gastan bromas sobre asuntos sexuales. por medio de artes mágicas. y oian los movimientos y la respiración pesada de sus padres. En algún momento de la prepubertad nuestros antepasados de CroMagoon comenzaban los importantes rituales de la madurez que culminaban en las cavernas subterráneas.nrras algunas amaban a un compafiero y luego a otro. sus canciones y rituales. se convertirá en un cuerpo extrafio y causará dolores hasta que un brujo. su forma de vestir y su rutina cotidiana están profundamente saturadas de simbolismo sexual. cuentas y ocre amarillo. Gregor piensa que los hombres mehinaku padecen de una fuerte angustia de castración. La murmuración y el chismorreo son males endémicos en esta aldea de apenas ochenta y cinco personas. reglas y supersticiones. Aquí accedían aI mundo espiritual 265 . Otros. inhibe su capacidad para luchar y pescar y atrae a los espíritus malignos. Las mujeres se pintan el cuerpo. Por otra parte. su actividad política. y el grado de virilidad de un -hombrc es información que rápidamente se vuelve pública. tejiendo guirnaldas de flores para tener buen olor. Los mehinaku también sienten pánico a la impotencia.muchas empezaban a jugar al sexo en serio. Por lo tanto. Seguramente. a nuestro juicio. la oscura y maloliente secreción se apresura a contaminar los recipientes con agua. Estas creencias intimidan de tal modo a algunos hombres que Ilcgan a la impotencia o se abstienen. en general. se pavoneaban y alardeaban frente a sus compaõeras. en la ado1escencia tuvieron que someterse a ceremonias de in iciación que anunciaban su condición sexual adulta. veían cómo la madre desaparecía detrás de la colina con un hombre que la admiraba y le hacía regalos. lesiones o la muerte. dejan a un lado la cautela y plantan sus semillas siempre que pueden y dónde sea. los hombres sicnten terror ante la sangre menstrual de las mujeres. se depilan el velIo dcl pubis y usan un taparrabos que les cubre los labios vulvares y las nalgas a fin de subrayar sus genitales. dentro de chozas construidas con huesos de mamut. colocándose brazaletes y pendientes. De modo que no es raro ver a una esposa arrojar en la selva la harina de mandioca obtenida mediante todo un día de trabajo si una mujer en la casa comienza a menstruar al atardecer. lo extraiga. en cuanto la mujer comienza a sangrar. probab1emente no lo comentaban. Por la mafiana los veían sonreírse mutuamente. y al alcanzar la adolescencia -bastante antes de la pubertad. AI llegar a los diez afias de edad. AI entrar en la adolescencia invertían horas en la decoración de sus propios cuerpos -tal como hacen las adolescentes en muchas culturas-. plumas. los mehinaku son gente llena de preocupaciones. 10 Mie. Afirman que." Las ninas pequenas pueden haber escapado ai río con los varones para banarse y jugar a «casarse» y a «tener celos». Los mitos de los mehinaku. los jóvenes de Cro-Magnon deben de haber comenzado sus propias incursiones en la sexualidad y el amor. el guisado de pescado. seguramente también estaban las que eran fieles a un solo amor. Sin embargo. Entonces. los aldeanos dicen que están copulando. Los mehinaku afirman que el sexo detiene el crccimienro. y por muy buenas razones. Piensan que el exceso de sexo o las relaciones en momentos prohibidos o con una ccmpaãera inapropiada a causa de la relación de parentesco pucdcn causar enfermedades. el jugo de mandioca y el pano Creen que si este veneno llega a penetrar bajo la piel de un hombre. a la luz dei fuego de las hogueras. Gregor opina que. en cambio. trenzándose el cabello. definición que. Gregor 264 define las aventuras amorosas de este pueblo como «pasiones ansiosas). Y como los niüos de muchas otras culturas. los que tenían más picardía estaban aI tanto de en qué andaban sus padres y podían recitar los nombres de los amantes clandestinos de casi todos los adultos de la comunidad. resulta insuficiente. En ocasiones. De pequenos jugaron a copular.

Desaparecieron los mamuts y rinocerontes lanudos. Juntos recolectaban frambuesas y moras. 11 A corto plazo. lo eterno en e1 hombre que no atiende a la llamada de la muerte. Hace unos 10. y había dado lugar aI deshielo interglacial actual. tallando estatuillas y relatando historias. Como lo describió Thomas Hardy: «Ese aire de familia. Algunos hombres y mujeres se casaban más de una vez. jabalíes y otros animales modernos que aún habitan los bosques europeos. Entonces algunos de ellos se escabullían aI monte. En los meses de verano la mujer posiblemente tertfa eI cuero dei oso atrapado por su marido. Con esto. lejos de la luz. los antepasados de los hombres y mujeres oceidentales modifiearían las características del matrimonio aI introducir dos nuevas ideas: «honrarás a tu esposo» y «hasta que la muerte nos separe)). y volvia a casa de sus excursiones de recolección para informarle de dónde pastaban los caballos y dónde las abejas fabricaban la mieI. que fueron reemplazados por venados. aI arardecer. y aprenderían a domesticar tanto las semillas como a las bestias salvajes. las chicas se iban casando con los muchachos mayores que habían demostrado su capacldad para cazar. Ahora hombres y mujeres se vieron forzados a cazar animales más pequeõos. Pero todos conocían la esperanza y el miedo y sabían lo que era e1 amor porque en el fondo de sus corazones tenían grabada una vicia inscripcíón. El marido mostraba a su mujcr cl lugar donde había descubierto un grupo de nogales y un buen lugar para pescar. algunos de ellos iban a establecerse y eehar raíces. Y a medida que maduraban. ciervos.000 afios. perforando cue ntas. Los glaciares que avanzaban sobre e1 planeta llegando tan aI sur como a la moderna ciudad de Londres. a matar más aves y a buscar muchos más vegetales en la selva. euando el irrvierno comenzaba a hacer sentir su furia. asaba el pescado obtcnido en el arroyo. Luego. y las vastas praderas que cubrían Eurasia desde Europa hasta la porción meridional del mar de 266 267 . Algunos tenían amantes extramatrimoniales.y danzaban y cantaban en ceremonias destinadas a ensefiarles a ser vaIientes e inteligentes. Y luego. En torno a un gran fuego comentaban los momentos más emocionantes de la caza. La tierra empezó a calentarse. así como muchos otros mamíferos. se retiraron hacia e1 norte. buseaban rincones ocultos donde descansar. A continuación carneaban a las enormes bestias y volvían a casa con grandes pedazos de carne. Esta naturaleza humana fundamental iba a verse severamente puesta a prueba por lo que ocurrió después. a pescar más peces. y se encontraban con viejos amigos y parientes. Cuando en la primavera los venados comenzaban su migración anual.» la China se cubrieron de kilómetros y kilómetros de tupidos bosques. la más reciente edad de hielo había terminado. Allí troeaban picles de zorro por conchas de color violeta y piedras doradas. eI patrón que rige los vínculos humanos. En eI oroõo pueden haber realizado juntos algunas excursiones hasta e1 lugar de la playa donde las olas caían con fuerza. probablernente pasaban largas horas dentro de la casa. a las que entonces conducían hasta eI borde de profundos barrancos aI pie de los cuales se estrellaban. para abrazarse y acariciarse. la pareja de «recién casados» y sus amigos deben de haber encendido hogueras de ramas secas a fin de provocar las estampidas de estas bestias.

Con sonoros gritos y aleteos. Austria. fresnos y arces poblaron los valles de los ríos. Checoslovaquia. Junto a los valles de los ríos de A1emania. Alguien nuevo había llegado aI bosque. hombres y mujeres habían comenzado a talar árboles y a trabajar la tierra. Donde los robles extendían sus ramas. paralizadas de sorpresa. 1 Otro tipo de gente habitaba tarnbién c. Primero fueron abedules y pinos los que cubrieron las praderas. abetos y piceas. donde crecían matas de fresas. Lucgo. sollos. para bien y para mal. Gregg picnsa que luego. a partir de este dia. jabalíes. avellanas. tras analizar meticulosamente el paisaje. la hierba ondulante.XV. Gregg opina que a cambio de esta los granjeros entregaban a los braceros contratados carne extra. los matorrales achaparrados y el helado aire de la mafiana. hasta que la muerte nos separe. frambuesas y saúco. hombres y nines. Los perros dormían a sus pies. Gregg reconstruyó la rutina de trabajo de los primeros granjeros. Pero la arqueóloga Susan Gregg tiene una hipótesis que basa en datos ingeniosos. En pequenas «huertas domésticas» emplazadas frente a la puerta de entrada. Alrededor de las huellas de los glaciares habían crecido enormes y espesos bosques. terneros y lechones muertos en seguida de nacer. amarnos y rcspctamos. Luego surgieron los robles. la luz baõaba el suelo del bosque. en la abundancia y c. se balanceó y lentamente se desplomó con estruendo sobre el margen del lago. ciervos y tcjoncs. los tamafios más adecuados para las parcelas y las huertas. Allí. en la enfermedad y en la salud. Un sauce gigantesco crujió. cachos y bagres se alejaron del lugar a toda velocidad. la luz de agosto danzaba en la cristalina superficie de lagos y lagunas y se reflejaba en las hojas y la corteza de los árboles. el número de crías nacidas anualmente. Libro de «raciones (1549) Los golpes secos y sonoros retumbaron en el bosque. EI paisaje moderno y toda la fauna que hoy vive en Europa habían aparecido. en establos adyacentes a la casa. Su conclusión: plantaban trigo en la primavera y empleaban a trabajadores locales para que los ayudaran a sembrar las tierras. pájaros y el almacenamiento invernal ocasionaban en las cosechas. el tiempo invertido diariamente en cortar lena y muchos otros factores a fin de determinar el mejor estilo de vida de los granjeros. Recién unos 5. Para el ano 5000 antes de la era cristiana Europa central estaba cubierta de lagunas. restos de enormes glaciares que se habían retirado hacia el norte unos cinco mil anos antes.n la pobreza. los objetos de la época y los ciclos vitales deI trigo. U n jabalí herido y enloquecido de miedo salió corriendo de entre los matorrales. venados. Y detrás de sus casas se extendian las plantaciones de trigo. patos. a comienzos de la primavera. lagos y dos. También calculó el término media de vida de estas especies. y las pérdidas que caracoles. buscaban bocadillos en el sue lo del bosque. Entre las espada nas.' A fin de reconstruir la vida cotidiana en estas riberas. y calculó su producción y consumo anuales en carne. Nunca sabremos cómo se llevaban los primeros granjeros deI sudoeste alemán con los cazadores-recolectores locales. olmos. lentejas. las ortigas y otros tipos de maleza podían prosperar. Truchas. En algunos claros había una sola casa. los castafios. cebollas silvestres. así como sus métodos de cultivo y pastoreo. Tenían ganado domesticado. los cerdos y otras plantas y animales que vivían en la región. Criaturas solitarias. cabras y cerdas. dos nutrias prestaron atención. vegetales y condimentos. plantas de ajo y pastizales. las gruesas hojas se bebían la luz solar y a sus pies sólo crecían helechos. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE» Aparición de la subordinación femenina en Occidente Prometemos. los cardos. Polonia y los Países Bajos. la cantidad de tierra requerida para el pastoreo y el forraje y ramas del bosque necesarios para mantener eI número óptimo de ganado de ove[as. Habían desaparecido las llanuras. Corzos y osos marrones merodeaban en los bordes de las mesetas. los guisantes. amapalas y lino. Sus cálculos incluyeron la cantidad exacta de tiempo necesaria para sembrar cada hectárea con trigo antiguo. A la ecuación le agregó el rendimiento de paja obtenido con cada cosccha. estos primeros granjeros europeos cultivaban guisantes. cerdas. En otros puntos habían surgido pequeãfsirnos vil1orrios compuestos de cuatro a diez rústicas construcciones de madera de esc asa altura. En su lugar. las hayas.000 afias antes de Cristo. Los gritos de los mamuts y los mastodontes ya no atronaban el aire de la mafiana.n la región: los granjcros. seleccionó una hipotética aldea formada por seis casas. percas. ovejas y cabras. gansos y gallinas levantaron vuelo desde el caiíaveral. pasando como saetas bajo los juncos y las hajas flotantes de los lirios de agua que cubrían las orillas dellago. ratones. Los linces perseguían a los conejos por los claros cubiertos de di ente de león. granos y vegetales por individuo. corderos. cuando los nómadas encontraban más dificultades para sobrevivi r. la disponibilidad de bayas. leche. habitadas por treinta y cuatro mujcrcs. Pera donde se apretujaban las hayas. y proporcionaban un lujurioso entorno a la vibrante vida selvática. 268 269 .

las mujcres realizan casi todas las tareas deI cultivo. Probablemente no hay una sola herramienta en la historia de la humanidad que haya originado una revolución tan profunda en la vida de hombres y mujeres o que haya estimulado la aparición de tantos cambias en los patrones humanos de conducta sexual y en la concepción humana del amor como el arado. Entonces. unos 3. y en un esfuerzo por incrementar su provisión de cereales silvestres. el cultivo de la tierra se convirtió poco a poco en un estilo de vida. Con eI tiempo estas comunidades comenzaron a almacenar los granos obteni270 EI arado. Ahora el nomadismo se transformaba en algo del pasado. los granjeros volvían a contratar a los nómadas de la región para que los ayudaran a cortar el grana. robles y pinos. juntar la paja y estibarla en arcones. Durante cuarro millones de afies nuestros antepasados habían recorrido el mundo antiguo en una constante búsqueda de alimentos. hierbas y pastos que atraían a los ciervos y cerdas salvajes. a través de Israel. los braceros podían encarar algunas de sus largas y arduas expediciones de pesca. cedros. hasta el sur cruzando por Irak e Irán. noticias de otros granjeros.000 afios antes de Cristo. estos colonizadores alteraron los antiguos papeles sexuales de manera fundamental. Estas claros abrían espacios en la espesura de los bosques donde brotaban nuevos retoãos. así como pedernales y rocas volcánicas adecuadas para la fabricación de hachas. no sólo por la carne. un doble criterio moral que permitía más libertades sexuales al homb-re que a la mujer. que estos nómadas obtenían durante sus viajes. 271 . Gregg piensa que los braceros mantenían buenas relaciones con los granjeros. olivas. Aqui.en agosto. dos en el bosque. Los primeros granjeros pueden haber habitado la región dei valle dei Jordán. en las comunidades agrícolas surgió una doble tabla de valores. Líbano. Y poco después de que el arado se se convirtiera en el elemento principal de la producción. cuando el trigo maduraba. Nunca sabremos exactamente cuándo apareció el arado. y los aldeanos del Oriente Fértil habían aprendido a plantar trigo. aI disponer de productos de granja. una herramienta que consistía en una cuchilla de piedra y un mango semejante al del arado. la disponibilidad de alimento disminuyó. Nuestros antepasados nómadas probablemente cazaban y recolectaban granos en estas praderas desde miles de afias antes. la hierba silvestre crecía y las manadas de cerdas. a medida que los veranos cálidos y secos se fueron volviendo más cálidos y más secos y la gente se amontonó en torno a los escasos lagos de agua fresca que qucdaban. La agricultura se extendió luego hacia el norte y el oeste. las mujeres perdieron su antiguo y honrado papel de recolectores independientes. Sin duda los antiguos contactos entre granjeros y braceros no eran tan amistosos ni tan sirnbióticos como los describe Gregg.' Pero con la aparición dei arado -que requería mucha más fuerza." La piedra fundamental de la civilización occidental había sido colocada. la leche y el grana. en los claros que se abrían en el bosque de pistachos. sino tarnbién por los campos que abandonaban. Seguramente cazadores y plantadores muchas veces tenían enfrentamientos violentos. [Qué diferentes eran las cosas de este modo! En las culturas donde la gente trabaja la tierra con azada. Pera con el tiempo los últimos prevalecieron. Pera unos 8. suministradoras del alimento nocturno.000 afias antes de Cristo habían surgido muchos otros caseríos. Las mujeres eran consideradas inferiores a los hombres. Los primeros granjeros empleaban el azadón o la vara para cavar. Siria y Turquía. enebros. es decir. Lo más importante que obtenían de ellos era información. esta vez a cambio de leche. Es posible que también compraran a los nómadas los animales salvajes cazados por éstos. unos 10." Pera el cultivo de la tierra en Occidente se origino en las laderas que se extienden como una herradura de caballo desde Jordania septentrional.la mayor parte de las tareas de cultivo de la tierra fueron absorbidas por los hombres. el Oriente Fértil. Sin embargo. El arqueólogo Kent Flannery sintetiza muy gráficamente la situación: «eAdónde puede uno ir con una tonelada métrica de trigo?» APARlCIÓN DE UNA NCEVA CLASE EN EUROPA De qué modo y por quê la agricultura arraigó en Europa es un tema ávidamente debatido. Paralelamente. alguien inventó el arado primitivo. Y en la medida en que la costumbre de plantar cereales y vegetales penetró en Europa a lo largo de las riberas deI Asia Menor. También podían comenzar a radicarse en lugares fijos. Y lo que es aún más importante. centena y cebada silvestres y tenían rebaüos de ovejas y cabras. plantaron las semillas. De modo que en estos campos de rastrojos la caza debió de ser particularmente abundante. ovejas y cabras salvajes venían a pastar. En muchas de esas sociedades las mujeres son también relativamente poderosas.000 afios antes de nuestra era. AI establecer códigos y actitudes sexuales respecto a las mujeres que nos serían legados a través de los siglos.

una costumbre conocida como sutí. Esto hacía que caminar fuera terriblemente doloroso y que les resultara imposible huir del hogar deI esposo. en casi todas las circunstancias las mujeres eran consideradas ciudadanas de segunda. Japón y las comunidades agrícolas de África del norte. otras ejercieron enorme influencia en el mundo mercantil. La condición de las mojeres ha cambiado sigla a sigla. las ninas de c1ase alta eran casadas a los catorce anos. y por último de su hijo. U n código indicaba que la esposa podía ser sacrificada por fornicación. una cantidad importante de mujeres inglesas y del continente eran tan cultas como cualquicr hombre. no lo hicieron en la Norteamérica agrícola ni en las pequenas granjas que abrazaban el Danubio varios miles de anos atrás. guerreros. ~ En la India. la Grécia clásica y Roma. pera al esposo le estaba permitido copular fuera del vínculo matrimonial. no cabe duda de que durante nuestro prolongado pasado agrícola la sexualidad femenina se vio seriamente restringida. en toda la Europa preindustrial. sí prevalecen en las sociedades que utilizan el arado. Aun donde e1 sometimiento se aplica con especial rigor. gobernó Egipto en el ano 1505 antes de Cristo y hubo varias reinas egipcias poderosas. desde luego. La clase social. o sea. su esposa. en Babilonia. los hombres nunca dominaron universalmente a las mujeres. las esposas pueden gobernar a sus maridos. en cambio. En los siglos I y 11 de la era cristiana algunas mujeres romanas de la clase alta urbana alcanzaron notoriedad como literatas. Estas costumbres surgieron en muchas comunidades agrícolas.»! 1 No es mi deseo dar a entender que el doble criterio moral que otorga más libertad aI hombre que a la mujer sea exclusivo de las cultu272 ras agrícolas. o «Esposas. Por otra parte. seres inferiores.doblados hacia abajo. En el 1400 algunas mujeres pertenecientes al mundo islé. en la India. asegurando que llegaran castas al matrimonio. ~ Y si una mujer no producía descendientes. En algunas comunidades de la Amazonia que cultivan la tierra (y que emplean la vara de cavar y no el arado) y en ciertas sociedades dcl África oriental. su influencia en lo cotidiano. Asiria. Durante la edad de oro de la antigua Grecia. Pera los códigos de valores que someten a la mujer en lo sexual y lo social no se observan en todas las comunidades que crían animales. Las mujeres ióvenes y atractivas pueden manipular a los hombres más influyentes que ellas.mico del Imperio Otomano eran duchas de tierras y barcos.HONRARÁS A TU ESPOSO La primera prueba escrita de la subyugación femenina en las comunidades agrícolas proviene de los códigos de leyes de la antigua Mesopotamia. En la antigua Sumeria. las cortesanas eran educadas y muy indeperidierrtes. someteos a vuestros esposos. el historiador griego Jenofonte encapsuló los deberes de la esposa en el siguiente mandato: «Sé por lo tanto diligente. A diferencia de las mujeres de las 273 . Las hermanas pueden dominar a los hermanos. Las mujercs maduras casi sicmprc pueden dominar a los hombres más jóvenes. En el sigla v antes de Cristo. que vivían recluidas. y dame la necesaria atención a mí. líderes políticos. las mujeres están indudablemente sometidas a los hombres en la mayoría de las situaciones de la vida social. comerciantes. la edad. el marido podía divorciarse de ella. Egipto. las mujcres eran descritas como escla vas. que es ése e1 deseo de nuestro Seüor». Y durante el Renacimiento. Durante la Edad Media muchas monjas fueron intermediarias deI poder dentro de la Iglcsia. no siempre está garantizado el poder informal de los hombres. mientras que. Y. se le vendaban los dedos de los pies -etodos salvo el pulgar." Semejante credo no respondía solamente al punto de vista cristiano. por cierto. cuando las nifias de clase alta cumplían aproximadamente cuatro anos. siernpre y cuando no violara la propiedad de otro hombre. manda el Nuevo Testamento. los hombres se convierten en sacerdotes. A diferencia de las amas de casa de la Grécia clásica. además. virtuosa y púdica. y tu nombre será honrado aun después de tu mucrtc. no era monopolio de los pueblos dei Medio Oriente. a tus hijos y a tu hogar. y la situación socioeconórnica también incidieron en la posición femenina. (. que se remontan ai ano 1100 antes de Cristo. la más insípida de las mujeres perteneciente a la clase alta o a un grupo étnico prestigioso puede a veces dominar a un hombre de un estrato social inferior. Entre los pueblos germánicos que invadieron la Roma clásica. diplomáticos y jefes de familia. En la China. que cultivan la tierra con azada o que cazan y recolectan como forma de supervivencia. posesiones. por ejemplo. La mujer era primero súbdita de su padre y de su hermano. aun donde e1 sometimiento de las mujcrcs es cuidadosamente preservado. 12 Tampoco deseo insinuar que todas las mujeres en las sociedades agrícolas están sometidas a igual grado de restricción sexual e inferioridad social. luego de su marido. Hatshepsut. de modo que e1 aborto esraba prohibido. región tradicionalmente agrária. es decir. El marrimonio estaba principalmente destinado a la procreación. En estos códigos. otras trascendieron en la política. se esperaba que la viuda honesta se arrojara al fuego de la pira funeraria de su esposo. Como todos sabemos. A pesar de estas excepciones. EI tratamiento de las mujeres como productoras de ninas. las mujeres podían ser compradas y vendidas.

" EI concepto dei matriarcado primigenio predominó en los círculos intelectuales dei siglo XIX. los agricultores pioneros rastreaban la ascendencia a través de la Hnca materna: matrilínea. las mujeres pertenecientes a las sociedades agrícolas ocupaban su lugar en la huerta o la casa y cumplían con sus deberes: criar a los hijos y servir al hombre. en la medida en que los agricultores fueron adquiriendo las tierras de cultivo comunitárias. un abogado alemán que. y comenzar a legar su propiedad a los hijos varones. Personalrnente. De gran interés resulta eI origen dei «aparearniento exclusivo». Con el tiempo. Así. Como las mujeres eran las exclusivas progenitoras de la próxima generación. eI papel de los hombres como granjeros y pastores se fue volviendo más y más importante. Luego. Hasta que no surgió la monogamia permanente -lo cual daba a los granjeros la seguridad de la paternidad. Bachofen basó su teoría sobre la caída de las mujeres en innumerables pasajes de la literatura clásica. Es interesante comprobar que la monogamia para toda la vida es mencionada en cada una de ellas. en cambio. La paternidad era relativamente secundaria. el matriarcado fue suplantado por el patriarcado. como nadie podia tener certeza acerca de qué hombre había engendrado a quê hijo. Primero. la hormona sexual masculina. Con la invención de la agricultura -por parte de las mujeres-. y llegó a su propia fórmula económica acerca de la perdida de los derechos femeninos. Poco después. Igual que Bachofen. el surgimiento de la sociedad de clases. la intensificación de las guerras.no pudieron éstos arrogarse el poder. matrilínea. A diferencia de Bachofen. las mujeres obtenlan por 10 menos igual cantidad de productos para la subsistencia que los hombres. Friederich Engels ahondó sobre eI esquema de Morgan. el antropólogo norteamericano Lewis Henry Morgan presentó pruebas que demuestran la teorfa de Bachofen sobre la decadencia de las mujeres. y a causa también dei cambio de los preceptos religiosos. Por lo tanto. Como Morgan vivi á eon los iroqucscs. Morgan pensaba que la propiedad privada estaba en la raíz de la subordinación sexual. eI matriarcado. también se las honraba. Con la incorporación dei arado a la agricultura llegá la subordinación femenina y quedaron establecidas las bases deI panorama general de la vida sexual y social de Occidente. escribió Das M utterrecht (El derecho de la madre). un aspecto básico de la teoría de Morgan. Bachofen sostenía que. EL DERECHO DE LA MADRE U no de los primeros en proponer una explicación para la pérdida de poder por parte de las mujeres fue Johann Jakob Bachofen. querría recordar al lector que matriarcado significa gobierno por parte de las mujeres. que rastreaban sus orígenes a través de la línea materna. la propiedad era patrimonio de la comunidad. alude aI rastreo genealógico a través de la línea femenina. el divorcio y la infidelidad eran cosa de todos los dias. la necesidad de una monogamia que fuera para toda la vida. fueron todos factores de importante participación en eI fenómeno. que se desplazaban libremente para visitar a amigos y parientes y ten ían una vida amorosa independienre. y empezó la cría de animales. textos que remiten a los antiguos mitos. y las mujeres gobernaban la extensa familia con la que vivían. los hombres surgieron 275 . La sociedad reernplazó eI «derecho de la madre» por eI «dcrecho dei padre» durante la edad heroica en Grccia a causa de la adopción de la monogamia. según los cuales las mcjercs detentaron otrora gran poder. Mujeres y hombres vivían en grupos emparentados matrilinealmente más que en núcleos familiares encabezados por hombres. En dicha obra Bachofen propuso que inicialmente la hurnanidad vivía en un estado de promiscuidad sexual en el cual las mujeres renían exactamente tanto poder como los hombres. sefialó a dichos indios como una reliquia viviente de la etapa matriarcal original deI orden social humano. Morgan pensó que coo eI surgimiento de la agricultura. Exaetamente de qué modo el arado y la vida en las granjas deseneadenó los cambios en la sexualidad occidental ha sido objeto de amplios debates durante los últimos cien anos. yo propongo como explicación que la vida sedentária. así como una peculiar propiedad de la tcstosterona.sociedades nómadas cuya supervivencia se basaba en la recolección y que rutinariamente salían del campamento para trabajar y traer a casa bicncs preciosos e información valiosa. la promiscuidad primitiva se transformó en un orden social matriarcal. Pero antes de presentar mis argumentos con relación a la hipótesis de la evolución de la subordinación femenina en eI pasado de Europa. propuso una explicación económica para la evolución del dominio de los hombres. obtuvieron el poder suficiente para terminar con el dominio de las mujeres. en la medida cn que hombres y mujeres comenzaron a sembrar y cosechar. en su libro de 1877. las mujeres gobernaban: matriar274 cado. Ancient Society (La sociedad antigua). Engels propooe que en la primera época de las sociedades agrícolas. propuso que. y que con eI posterior desarrollo de la misrna. en 1861. la sociedad evolucionó a su primera forma de orden social. querría revisar algunas de las principales teorías modernas sobre eI tema.

en la medida en que los granjeros comenzaron a trocar bienes." De modo que. 83 carecfan de ereencias populares sobre un período de poder omnímodo de las mujeres. En síntesis. En los afios setenta la antropóloga marxista feminista Eleanor Leacock actualizó todas estas ideas con nuevos argumentos. los antropólogos coinciden en que. exigia la fuerza de los hombres. es cierto que en otra época las mujeres tuvieron mucho más poder. el papel imprescindible de las rnujeres como recolectoras perdió importancia cuando nuestras antepasadas comenzaron a depender menos de las plantas silvestres que de las cosechas en la preparación dei alimento diario. Bachofen. 277 . Durante largos siglos las rnujeres habian sido las proveedoras de la sustanciosa comida de cada dia. en realidad. a vender artículos cornerciables y a monopolizar las redes de comercialización. Y formuló la hipótesis de que." Pero esta línea de pensamiento también se contradice con los datas disponibles. dijo Robert Frost en cierta oportunidad. EI arado era pesado. con lo que tenemos. Morgan y Engels tenían parte de razón: una relativa igualdad entre los sexos era probablemente la regla en muchas socieda276 des preagrícolas antiguas. si bien. entonces. satisfaciendo también parte de las necesidades diárias. cosechar y cocinar la cena. y continúan sin encontrar ni una sola cultura matriarcal. De modo que me gustaría tomar prestadas todas estas Iíneas de pensamiento. si bien posiblemente nunca existieron sociedades matriarcales. los maridos habfan suministrado los lujos que volvían interesante la vicia. EngeIs se refiere a esta rransición como «la derrota mundial histórica dei sexo fcmenino». Leaeock también afirmó que la ernergencia de la familia monogámica como núcleo económico vital (en conjunción eon la vida sedentaria y la implantación dei arado) fue de central importancia en el deterioro de la vida cotidiana de las rnujeres. cuando los antropólogos comenzaron a observar que ninguna sociedad existente funeionaba como un matriarcado. pero como labradores de la tierra se volvieron esenciales para la supervivencia. Por otra parte. la mayoría ni siquicra eran matrilineales. Y como la monogamia estaba reüida con los lazos y obligaciones de la esposa respecto a un grupo más amplio de parientes. Empecernos. requeria ser arrastrado por un animal grande. no existen pruebas arqueológicas de que alguna vez en la histeria haya habido una sociedad matriarcal en la tierra." ~Era el Paraíso Perdido? Los científicos han demostrado ahora que estas teorías estaban en general equivocadas. El pcnsarniento moderno empezó con el siglo. De las 93 sociedades estudiadas por eI sociólogo Martin Whyte en la década de los setenta. a la vez." Sin embargo. Tal como Bachofen y Morgan lo habían hecho antes que él. Y en las culturas en que la gente veneraba a diosas mujeres y se hada referencia a mitos de dorninio femenino. las esposas de los granjeros quedaron subordinadas a sus esposos.como propietarios de la única propiedad valiosa: el suelo y las bestias. Morgan y Engels. prácticamente iguales (ver capítulo XI). Sabiamente abandonó la idea dei matriarcado femenino. cuando las tareas de labranza de la tierra realizadas por los hornbres se hicieron esenciales. Como ya lo analizamos en el capítulo XI. Pero introdujo datos provenientes de todo el mundo para demostrar que en las comunidades prehistóricas hombres y mujeres eran. «GRANDES HOMBRES» «Todo pensamiento es una hazaãa de asociaciones». renían algo de cierto. Arguyen que las figuras femeninas en las vasijas antiguas y las diosas y otros motivos femeninos deseubiertos tanto en las sociedades arqueológicas como en las tradicionales contemporáneas son prueba de que originalmente hubo matriarcados. el papel primordial en la subsistencia pasaron a desempenarlo ellos y ya no por mujeres. Por lo demãs. Como cazadores. Engels consideró que la monogamia -que definió como la estricta fidelidad femenina de por vida a un único cónyuge. Y las mujeres han tenido un posición inferior en sociedades que utilizan el arado en la agricultura. como arrancar la maleza. Algunas feministas modernas no están de acuerdo. la monogamia abrió las puertas de la esclavitud femenina.fue decisiva en la pérdida del poder de las mujeres. Ninguna sociedad cazadora-recolectora. Afirmó que la monogamia evolucionó para garantizar la paternidad. no había rastros de supremacia política fcmenina. la enorme mayoría de los pueblos cazadores-recolectores son (y probablemente fueron) relativamente igualitarios. y es verdad que este equilíbrio de poder entre los sexos se volvió marcadamente desigual algún tiempo después de que se generalizó el uso dei arado." Como sus predecesores Bachofen. Los hombres utilizaron su poder como duenos del patrimonio para instituir la patrilínea y el patriarcado. saqueadora o cultivadora de la tierra se maneja eon una rígida codificación de la subordinación fernenina." A partir de entonees los antropólogos han estudiado muchas sociedades más. agregarles una perspectiva biológica y proponer una hipótesis un poco más completa acerca de la decadencia de las mujeres. pero ahora pasaron a realizar tareas secundarias.

autoridad y poder. la gente se via obligada a defender su propiedad. Otro factor que influyó en la pérdida de los derechos sociales y sexuales de la mujer es la guerra. ni el marido ni la mujer pudieron ya divorciarse. A lo largo de los milenios los «grandes hombress deben de haber surgido de entre nuestros antepasados nómadas durante las expediciones de caza. los hombres incrementan su poder sobre las mujcrcs. Hoy en dia. Cuando las aldeas proliferaron y la densidad de población aumentó. los hombres están más dispuestos a renunciar a su ticmpo. eso es exactamente lo que ocurrió. en todas las partes dcl mundo en que luchar contra los enemigos constituye una actividad esencial de la vida cotidiana. afecto y recreación a cambio de obtener prestigio. A fio de explicar la diferencia de sexo que determina quiénes persiguen y obtienen prestigio y poder político. Pero ~por qué el patriarcado y no e1 matriarcado? ~Por qué no fueron las mujcrcs las que se apoderaron de los resortes de1 poder? La fuerza física necesaria para manejar e1 arado y la valentia requerida por la guerra son suficiente respuesta a estas preguntas. salud. EI que controla la economia familiar gobierna el mundo. Por lo tanto. Ninguno de los cónyuges podia abrir la mitad de los surcos y abandonar la tarea. Por lo tanto. la monogamia permanente y las jerarquias. En realidad. 22 278 279 . la organización de la cosecha anual. las jerarquias formales no existían. [Que mezcla más volátil!: la importante función económica que les correspondía a los hombres como labradores. Más aún. y con seguridad también más jerárquica. Los guerreros se volvieron de incalculable valor para la vida social. en el 88% de las 93 sociedades estudiadas. Sin embargo. las sociedades que requerían guerreros para la defensa deI territorio. ante el sedentarismo. En los documentos arqueológicos europeos hay aIgunas pruebas de que ya existían las jerarquias quince mil afios atrás. y uno al otro: monogamia permanente. que inscribe el sexo en e1 cerebro fetalpara buscar el poder con más energia que la mujer. la organización política se volvió más y más cornpleja. Y como subraya el antropólogo Robert Carneiro. En toclas las sociedades donde prevalecen las jerarquias. En muchas de estas culturas -como en los Estados Unidos. En realidad. cabe inferir que los jefes de aldea habían adquirido poder con el surgimiento de los primeros asentamientos estacionales de estas comunidades no agrícolas. Goldberg llama a este impulso e1 «logro masculino». un número cada vez mayor de mujeres se presentan como candidatas. Trabajaban la tierra juntos. Para la enorme mayoría de la humanidad." Ello no se debe a que a las mujeres se les prohfbe e1 acceso a dichas funciones. Con el advenimiento de la agricultura deI arado. seguridad. Más tarde. a causa deI impulso biológico de obtener una jerarquia más alta. unos 5. Se comprende mejor de qué manera contribuyeron el fenómeno deI arado y de la monogamia permanente a la decadencia de la mujer si lo observamos conjuntamente con un tercer fenômeno insidioso de la vida de los granjeros: la jerarquia." De modo que aqui estamos ahora. Pero oi siquiera en la actualidad las mujeres tratan de obtener los puestos políticos con la regularidad con que lo hacen los hombres. el sociólogo Steven Goldberg afirma que los hombres están neuroendocrinológicamente condicionados -por la testosterona. el almacenamiento de cereales y forraje. en los villorrios a lo largo deI Danubio.es suficiente para explicar la pérdida de poder social por parte de las mujeres. la planificación del comercio sistemático a larga distancia y la representación de la comunidad en las reuniones regionales dieron pie aI surgimiento de los líderes. la inevitable necesidad de permanecer juntos los cónyuges dentro de las propias tierras. En algunas tumbas se observaron adornos fúnebres mucho más valiosos que en otras. una de las chozas generalmente era de mayor tamafio que las otras. Pero los cazadores-recolectores tienen poderosas tradiciones de equidad y solidaridad. EI patriarcado estaIló a través de toda Eurásia y echó fuertes raíces en la tierra. con la difusión de la agricultura dcl arado y la vida sedentaria. Habían quedado ligados a la propiedad común. y también a ampliar sus territorios cuando podían. a las mujeres se les permite buscar puestos iofluyentes en el gobierno. Pero creo que aI menos un factor más inrervino en el florecimiento dcl patriarcado y la decadencia dei mundo femenino: la biologia. los aldeanos que necesitaban jefes que organizaran su trabajo. He allí e1 perfecto conjunto de condiciones para que un sexo estableciera su autoridad sobre e1 otro. por ejemplo-. de modo que la estratificación social seguramente ya había comenzado en esa época.000 afios antes de nuestra era. saqueo e intercambio. todos los líderes políticos locales e intermedios son hombres. la distribución deI alimento sobrante.Este factor ecológico -la asimetría en la división entre los sexos del trabajo por la supervivencia y el contrai por parte de los hombres de los recursos vitales de producción. en el 84% de dichas culturas los hombres también ocupan todas las posiciones de mayor autoridad dentro del grupo familiar. los hombres detentan la rnayorla de las funciones de autoridad. placer. Pero hubo además otros factores que concurrieron a determinar la caída de las mujeres.

" Las mismas correlaciones se observan en los seres humanos. la convicción de que los hombres son menos fieles. Con el patriarcado. hacían la guerra y comerciaban." Por último. La serotonina.Se trata de una idea peligrosa. funciones económicas asimétricas. Los niveles de estrógeno declinan con la mcnopausia. monogamia per~ manente. desenmascarando los niveles de testosterona. y los monos macho que reciben drogas que inhibcn la secreción de serotonina cxpcrimentan una disrninución de autoridad. Es un hecho que las hormonas fetales determinan sexualmente el cerebro antes del nacimiento. «HASTA QU. otra de las moléculas del cerebro. así como cualquiera que deje de lado los factores biológicos que intervienen en las actividades humanas. Estes credos fueron entonces legados a todos nosotros. pero era peco frecuente. en muchas culturas las mujeres ocupan puestos de mayor nivel de liderazgo una vez dejados atrás los aõos de capacidad reproductora. pero estaba prohibida cualquier actividad sexual (como traer a una cortesana al hogar) que pusiera en peligro la estabilidad de la vida familiar. La naturaleza ha combinado la química de modo que posiblemente contribuya a este surgimicnto del impulso a obtener prestigio y jerarquia." Estas simples correlaciones no parecen estar presentes en las mujeres. una incipiente sociedad de jerarquias. una peculiar combinación de testosterona y otros mecanismos fisiológicos pusieron en movimiento los sistemas patriarcales característicos de las sociedades agricolas. Los científicos concluyen preliminarmente que en las mujeres y los primares hembra se observa un sistema más complejo no sólo de comportamiento sino también fisiológico en relación con el dominio. mientras que la función vital de recolectoras de las mujeres fue perdiendo importancia." El divorcio estaba permitido para los griegos de la época de Homero. existen varias líneas de pensamiento que apoyan dicha conclusión." EI ocupar altos puestos en la jerarquía también va asociado con altos niveles de hormonas masculinas en hombres" y monos. Pero como alguien que se toma la ciencia seriamente. Los líderes de las asociaciones esrudiantiles presentan niveles más altos de serotonina en sangre que los que no lo sono Lo mismo ocurre con los capitanes de equipes deportivos. cuando surgió la cuestión de la jerarquia y los hombres forcejearon para obrenerla. el más espectacular es eI de nuestros patrones de divorcio. el divorcio era raro. En las antiguas ticrras de Israel." Ciertamente cxisten motivos culturales para este fenómeno. el mico macho típico del África del sur con más autoridad en la manada sicmprc presenta niveles más altos de serotonina en la sangre. Araban. la tradición de que la mujcr debe llegar virgen al matrimonio y la vicia idea de que en general las mujeres son débiles. las mujeres se convirtieron en una propiedad que habia de ser vigilada. En realidad. estúpidas y dependientes está o profundamente arraigadas en la tierra que el hombre rotura con el arado.E LA ML'ERTE NOS SEPARE» De modo que nuestros antepasados se volvieron sedentarios y se pusieron a trabajar la tierra. Y cuando la autoridad de un mono declina. Según pudieron demostrar los científicos. Porque los pies de cada granjero estaban ahora metidos profundamente en la tierra. Aliviadas de las absorbenres tareas de la crianza de los hijos. sus niveles naturales de serotonina disminuyen. Y gradualmente las nuevas tareas de los hombres como encargados de arar y como guerreros se volvieron esenciales para la subsistencia. de todos los cambias sociales que originó la agricultura. parece existir una correlación directa entre la tes- tosterona y la jerarquía." Cuando a un mono macho se le administra serotonina artificialmente su autoridad aumenta. La difundida creencia de que los hombres tienen apetitos sexuales más apremiantes que las mujeres. por ejemplo. las mujeres posmenopáusicas se ven en condiciones de asumir actividades fuera del hogar. no puedo descartar la posibilidad de que la biologia desempene un papel importante en la adquisición de prestigio. Luego. Una mezela de inmovilidad. lo que promovió el desarrollo de preceptos sociales perversos a los que se alude colectivamente como doble criterio moral o subordinación de la mujer. muy posiblemente. La mayoría de las feministas seguramente la rechazarán. La disolución matrimonial era infrecuente en la pri- 280 281 . Sin embargo. el poder formal de las mujeres se desvaneció. Pero también puede haber razones de orden biológico para semejante transformación. Puede haber otro elemento químico más en el cóctel. Hay una evidente relación entre la testosterona y el comportamiento agresivo en los animales y las persones. Sin embargo." Los antiguos griegos se permitían prácticamente cualquier experimento en el terreno de la sexualidad. Se aparearon para toda la vida. así como hay algunas pruebas de que otras sustancias cerebrales contribuyen a la biología de las jerarquías. Los monos macho que crecen aI mando exhiben una elevación natural de los niveles de serotonina en la sangre. guardada y explotada. el florecimiento de la guerra y. Los índices de divorcio fueron muy bajos durante la mayor parte de nuestro pasado agrícola.

zapateras. cuando la inmensa mayoría de los ciudadanos eran agricultores. ni antes ni después de la decadencia romana. Acerca dei tema dei divorcio sus opiniones estaban divididas. la concupiscente empresaria de Chaucer. eI divorcio nunca fue común entre los cristianos agricultores." Los primcros padres cristianos consideraban que el matrimonio era un remedio necesario para la fornicación. los índices de divorcio fluctuaron ostensiblernente durante los siglas siguientes a la exigencia de Cristo de respetar la monogamia permanente. el matrirnonio permanente -un requisito de la vida en las granjas. no es sorprcndente que los que poseían un gran patrimonio tomaran varias esposas. las mujcres trabajaban hombro con hombro con sus maridos y estaban socialmente sometidas a eIlos. panaderas." No obstante. Lo que la naturaleza y la economía habían prescripto para los labradores de la tierra fue santificado por los líderes cristianos. los seõores feudales concedían tierras a sus vasallos a cambio de fidelidad y compromiso militar. Pero las pruebas disponibles sugieren que.de generación en generación dentro de sus respectivas familias. los animales. Francia. y trabajaban como barberas-cirujanas. las mujeres negociaban en mercancías textiles y alimentícias. hasta que la Revolución Industrial comenzó a erosionar la vida familiar. en las tierras agrícolas de Alemania. un agricultor no podía mante nerse apropiadamente. bordadoras. lo cual los ricos y los bien relacionados por cierto hacían. durante las oscuras centurias que siguieron a la caída de Roma. Cada vasaIlo otorgaba luego sus tierras a los arrendatarios a cambio de servicios especiales. Tras la Reforma. las 282 tierras. como la esposa de Bath. joyeras. la mujer no era «una persona libre y Iegítima». De todos modos. que eI hombre no lo separe)). En la Europa feudal sólo los ricos podían permitirse el lujo de divorciarse de sus cónyuges. «Lo que Dios ha unido. las mujeres se hicieron cargo de todo tipo de ocupaciones. los Países Bajos." Durante el siglo IX el feudalismo se extendió por Europa desde su lugar de origen. no subieron notablemente los índices de divorcio en la clase alta. solteros y solteras. ~quién iba a ocuparse del patrimonio." En realidad. la casa? Sin pareja. había aconsejado jcsús. pero en la realidad vasallos y arrendatarios se traspasaban las concesiones -y la tierra. así lo hacían.mera época romana. EI divorcio y la poliginia estaban permitidos en las clases gobernantes de la Alemania prefeudal. 3~ A pesar de que la doctrina católica continúa contemplando la posibilidad de anul aciones y scparacioncs. Durante eI feudalismo. Los pueblos precristianos celta y anglosajón también permitían el divorcio y un nuevo matrimonio.se convirtió en un mandato emanado directamente de Dios. No resulta nada sorprendente que algunas mujeres. Japón. Con el desarrollo de las ciudades y dei comercio en Europa en los siglos X Y Xl. en el 1300. Pero ésta no era una mujer corriente. Las parcjas europeas podían hacer anular u n matrimonio por adulte rio.:" Un cónyuge también podía abandonar a su consorte si una corte adecuadamente constituida sentenciaba una separación judicial que les ordenaba vivir separados. En general. Espana e Itália. fabricantes de sombreros y artesanas. Como era costumbre dentro de este sistema. China y la India. lepra o consanguinidad. De hecho. Este patrón de bajas índices de divorcio pcrsistió. En las rcgiones donde hombres y mujeres podían inrerrumpir la convivencia. Se piensa que San Agustín fue el primer líder de la Iglesia que consideró el matrimonio un sacramento sagrado. EI divorcio se volvió impcnsable en cualquier circunsrancia para los miembros de la Iglesia católica. célibes y vírgenes en nombre deI Seõor eran mucho más puros. servicio doméstico. En teoria. en Hungría y otras culturas europeas orientales. destiladoras de cerveza. las deudas de comercio de una mujer eran responsabilidad deI marido. impotencia. tanto los vasaIlos como los arrendatarios «ocupaban» las heredades sin poseerlas. 14 Cuando los pueblos bárbaros teutónicos invadieron los territorios de Roma. La monogamia permanente. 41 Cuando uno de los cónyuges moda (y un nuevo matrimonio esraba 283 . Para ellos. En el Londres medieval. la tasa de divorcio entre los pastores y agricultores europeos era muy beja. aportaron sus propias costumbres. para los protestantes el matrimonio se convirrió en un contrato civil más que en un sacramento. De modo que las mujeres deI 1600 que habitaban en países no católicos podían obtener el divorcio de las autoridades civiles. Considerando los beneficios genéticos que la poliginia tenía para los hombres. por lo tanto." En ese caso. Hasta que no florecieron las ciudades y algunas muieres se volvieron ricas e independientes -y vivieron en las ciudades-. comerciantes en sedas. tuvieran cinco maridos sucesivos. algunos pasajes de la Biblia enviaban mcnsajcs contradictorios y algunos eruditos piensan que los primeros cristianos tenían el derecho tanto legal como religioso a divorciarse de su esposa por adulterio o por no ser creyente. en Rusia. W Como era de prever. y en las sociedades agrícolas musulmanas deI Africa dei norte. Francia. e1 matrimonio conrinuaba siendo la única forma de que la mayoría de los hombres y las mujeres pudieran adquirir tierras y asegurarlas para sus herederos. Pero los índices de divorcio continuaron siendo notablemente bajos en Escandinavia y las Islas Británicas. pero con el paso de los siglos prácticamente todas las autoridades cristianas coincidieron con este criterio. Pero este acuerdo traía aparejada una restricción: ninguno de los dos podía volver a contraer enlace. el divorcio era poco frecuente en las ciudades medievales europeas.

aquellas disposiciones que emergieron eon nuestro nacimiento y que actualmente podemos observar en todos los hombres y mujcrcs del mundo. Y la culminación de todas nuestras exploraciones será Ilegar a] punto de partida y conocerIo por primera vez. Pera la inmensa mayoría de esas personas vivían del sol y de la tierra.permitido). tal vez porque eIlo alreraba el esquema de herencia. Hasta que no surgieron las fábricas detrás de los graneros y establos de Europa y Norteamérica. psicológicos y demográficos contribuyen a alimentar los índices de divorcio. Un nuevo casamiento por parte de las viudas no era bien visto en las culturas agrícolas preindustriales europeas. y de pronto las comunidades de seres vivientes se modifican y cual corredores se pasan unas a otras la antorcha de la vida.. el amor y el matrimonio avanzaban rápidamente hacia eI pasado. los patrones dei sexo. la cultura puede cambiar la incidencia deI adulterio y :1 divorcio. S. . La vida enómada» es uno de ellos. 2Continuarán aumentando los índices de divor:io en los Estados U nidos?" 2Sobrevivirá la institución de! matrimonio? Qué tipos de familias veremos en e1 futuro? 2Hacia qué nos dirigimos . introdujo en nuestras flexibles tribus la morogamia permanente. No todos esos hombres y mujeres formaban parejas fel ices.crualmenre> Como se sabe. por ejemplo. Algunas razas ascienden y caeri. hombres y mujeres no empezaron a recuperar su independencia.les. todo tipo de factores sociológicos. . Día tras década tras sigla nuestros antepasados se enamoraron. y como O harán dentro de otros dos mil afios. Entonces. en un constante dar y recibir. Pera los patrones naturales nencionados prevalecen en todo el mundo.»' Lucrecio. la forma en que nos apareamos y reproducimos. Pera. XVI. se abandonaron uno a otro y formaron ma pareja nueva. La inmensa mayoría de nosotros hemos 284 285 . fornaron pareja. muchas mujeres volvían a contraer matrimonio. fueron infie. todos y cada uno.os individuos difirieron en el pasado tal como lo hacen hoy.. A no todos ellos les entusiasmaba tampoco la idea de volver a casarse. A pesar de sus vaivencs. ELlOT. luego sentaron cabeza aI volverse mayores o tener nás hijos. Entre ellas figura nuestra estrategia humana de reproducción.. la ultura no borrará este esquema. aun así..a vida rural. T. para sicmpre. Las realidades de la vida agrícola exigíao el apareamiento. Cuatro sonetos «De modo que la suma de todas las cosas siempre se está renovando y los mortales viven. seleccionándose para este mapa de la vida romántica hunana. Los labriegos estaban uncidos a sus tierras y a sus parejas. se refirió de este modo a la eualidad inquebrantable de la naturaleza humana. Sin embargo. el número de personas que interpretan este antiguo guión. No todos se adaptaron a semejante esquema sexual multipartito . LA SEXUALIDAD DEL FUTURO Avanzando hacia el pasado No todos nuestros aotepasados labriegos creían en Dias. eI poeta romano. el otro volvía a casarse. Los hombres que eran ducõos de tierras solían casarse pocos días después de terminado el período de luto.

' Las rasas de divorcio son altas en las percjas donde los ingresos del hombre son marcadamente inferiores a los de la mujer. Pero la mayoría de las mujeres eran amas de casa. Tan pronto como las cabanas de los colonizadores europeos come~~ zaron a salpicar el paisaje de la costa atlântica. a menudo con nuevas parejas. seguros de vida a bajo casto. los demógrafos nunca sabrán con certeza quién abandona a quién. Ello no quiere decir que las mujeres que trabajan son responsables de los altos índices de divorcio en los Estados Unidos. un ejército más fuerte. EI perfilamiento de los Estados Unidos como potencia mundial después de la Segunda Guerra Mundial trajo aparejada una etapa de estabilidad matrimonial que algunos consideran como la edad de oro. velas perfumadas y pasteles caseros. y los índices de divorcio aumentaron un poco más. y algunas rnujeres jóvenes comenzaron a salir dei hogar para trabajar en las fábricas. el crecimiento del mercado de consumo y más cabezas en la iglesia los domingos popularizaron el aforismo: «EI lugar de la mujer es su hogar. Hacia mediados del siglo XIX el índice de divorcios empezó a subir. Buscaban un ingreso estable y menos horas de trabajo. EL CAMINO AL DIVORCIO MODERNO La Revolución Industrial inicio la tendcncia a que más mujeres trabajen fuera de casa. A pesar de que actualmente el 60 % de los [cicios de divorcio los inician las mujercs. Rastrear este solo fenómeno en los Estados Unidos explica muchas cosas sobre el ritmo de vida de la familia actual. en 1815 las hilanderías habían comenzado a aparecer detrás de los jardines de cerezos y los gallinercs. Y 1.arrebató a las mujeres sus trabajos. A mediados dei siglo pasado la mano de obra barata -los hombres inmigrantes. Y en general las mujeres con una sólida formación académica y un trabajo bien pagado se divorcian con mayor facilidad. Algunas viudas se convirtieron en posaderas o se dedicaron a la venta de tierras. EI énfasis contemporáneo en el individualismo y en la satisfacción personal también contribuyó a que la incidencia del divorcio aumentara. la década de los cincuenta fue la más atípica de nuestro siglo. A partir de entonces las tasas de divorcio continuaron aumentando por rachas. hipotecas con garantía del gobiemo. 4 En las clases sociocconómicamente más altas los hombres tienen parejas más estables porque suelen tener más dinero que sus esposas. Estos tóvenes hombres y mujeres habían vivido además la Gran Dcprcsión. Millones de mujeres abandonaron el trabajo cuando los veteranos de guerra volvieron al hogar y reclamaron sus empleos en la industria. la creencia de que las mujeres que trabajan hacían bajar la paga de los hombres. De modo que la amplia red de apoyo familiar y comunitario que las parejas necesitan cuando llegan los momentos difíciles se ha desvanecido. vendiendo el jabón sobrante. más divórcios. En el sigla xx somos testigos de una escalada periódica de estas tendencias sociales iniciadas en la era industrial: más mujeres que trabajan. lo cual incrementa las posibilidades de divorcio. bros y ropa importada. Esta vasta fuerza de trabajo que aparecia. valores diferentes. la migración de la población rural masculina norteamericana del campo a las fábricas de la ciudad. objetos suntuarios o dincro en efectivo. tiempo y dinero para gastar hojeando los catálogos de rapa de las grandes tiendas. No obstante. Pero en los casos en que la mujer está en condiciones de traer al hogar pro~ duetos. Aun las mujeres casadas empezaron a realizar algunas tareas en el hogar a fin de hacerse con algún dinero adicional. frascos de frambuesas en conserva. la mayoría de las cuales eran inmigrantes.abandonado el hogar de nuestros padres. intereses diferentes y diferentes actividades recreativas son más propensos a divorciarse. Los que eligen cónyuges con hábitos diferentes. ventajas impositivas para los matrimonios. que viven en otras ciudades.e" En 1900 apenas un 20 % de las mujeres integraba el mercado laboral. La vida urbana y secular está asociada a la disolución matrimonial. había más mujeres casadas que trabajan que en las décadas anteriores. Algunas solteronas abrieron comercias para la venta de li- En realidad. Los Estados Unidos se volvían un país industrializado.05 demógrafos con frecuencia mencionan esta correlación entre las mujeres que trabajan y las elevadas tasas de divorcio. Pero de todos los facrores que promueven la inestabilidad matrimonial." Con una excepción. Y de hecho lo hacen. jóvenes y solteras. Sin embargo. ' EI dinero significa libertado Las mujeres que trabajan disponen de mayor cantidad de dinero que las que se dedican a cuidar la casa. Los maridos de posguerra recibieron todo tipo de beneficios económicos: préstamos para estudiantes. y además la economia en plena expansión. las parejas que comienzan a tener dificultades pueden romper el vínculo. la convicción de que una prole más numerosa traía consigo una base imponible más amplia. 286 287 . las mujeres norteamerrcanas comenzaron a ganar dinero fuera del hogar. quizá el más poderoso hoy en día en los Estados Unidos puede sintetizarse en tres palabras: mujeres que trabajan.

como hay menos gente en esta generación disrninuida. Por lo tanto. divorcio y segundo casamiento. los Estados Unidos retomaron su rumbo moderno: entre 1960 y 1983 se duplicó el número de mujeres que trabajaban fuera de casa." Como nuestros diarios y revistas informan 289 . establecida por nuestros antepasados rurales. El riesgo de divorcio para hombres y mujeres es mayor alrededor de los veinte anos de edad. muchas mujeres no pretendían convertirse en profesionales. «Bate las palmas. diciendo: «Ninguna mujer casada y con hijos pequenos puede trabajar ocho horas fuera de su casa y ser. Los psiquiatras describían a las mujeres profesionales como víctimas de la «envidia del pene». Pera él basó su estimación en la escasez de hombres jóvenes. empleos que les permirieran complementar el presupuesto familiar o comprar un lavavajillas. Como 288 decía el antropólogo Marvin Harris refiriéndose a la situación de la época: «Cuando la generación de peones inmigrantes comenzó a desaparecer deI escenario laboral. Y los empresarios norteamericanos les abrieron los brazos. Tras un alza en la tasa de divorcios en 1979 y 1981.s Esta canción infantil pasó de moda a comienzos de los afies sesenta. más hijos y menos divorcias. hacia fines de la década de los sesenta y comienzos de la de los setenta se produjo un descenso en las tasas de nacimiento. Y los críticos sociales proclamaban que la maternidad y las tareas domésticas eran las funciones naturales de la mujer. una lavadora. si bien sus críticos no concuerdan con él. que sabían leer y escribir. bate las palmas hasta que papaíto llegue a casa porque papaíro tiene dinero y mamaíta no. contribuirá también a la cstabilidad matrimonial. los Estados Unidos volverá atrás. podrán permitirse matrimonios precoces y más hijos. que estaban dispuestas a aceptar empleos de media jornada. es decir. En 1957 la enorme cantidad de nacimientos alcanzó su punto más alto. obtendrán mejores cmpleos y ascenderán más deprisa por los escalafones de las empresas. y han permanecido casi estables desde 1986. Las revistas para mujeres advertían a las novias de los peligros de mezclar el trabajo con la maternidad." Después de regir durante muchos siglos la monogamia permanente. así como otros factores. Sin embargo.2 y 22. 17 De modo que la predicción de Easterlin tal vez se cumpla. resurgía e! primitivo patrón humano de casamienro. Como dichos jóvenes dispondrán de buenos ingresos. Los índices de segundo matrimonio bajaron. 2Dejará de crecer alguna vez la espiral de los índices de divorcio? EI demógrafo Richard Easterlin piensa que en la actualidad los índices están estabilizados. Easterlin predice que en la década de los noventa. o a realizar tareas espantosamente aburridas y sin ninguna perspectiva de progreso. ~ Los Estados Unidos siguieron el conscjo de Stevenson. Y lo que es aún más importante para nuestro análisis. disminuyeron un poco. Aquí tenían a estas mujeres que hablaban inglés. desde el «humilde lugar deI ama de casa». caracterizada por el matrimonio precoz. Y como tendrán seguridad económica y familias más numerosas." Entre 1966 y 1976 e! índice de divorcias también se duplicá. Y las tasas de nacimiento alcanzaron el punto más alto del siglo xx: el baby boom.6 la de los hombres. Yo agregaría que una característica intrínseca de la naturaleza humana. Y piensa que. apreciaban la estabilidad en el hogar. EI antropólogo Ashley Montagu dia el golpe de gracia.cuando la vida de familia era particularmente turbulenta. el ama de casa norteamericana salió de su estado de latencia y se convirtió en la bella durmiente dei empresario. 16 Easterlin seõala que tras el fenómeno dei auge de los nacimientos huho una generación opuesta. además y ai mismo tiempo. un automóvil o un televisor.e" No resulta nada sorprendente que hombres y mujeres se casaran más jóvenes en la década de los cincuenta que en cualquier otra década de! sigla xx. EI difundido uso de nuevos métodos anticonceptivos como «la píldora». La vida de hogar se puso de moda." EI índice de divorcios permaneció atípicamente estable. Easterlin cree que las tendencias de los afios cincuenta se repetirán. Buscaban trabajos administrativos.»" Y a sabemos lo que ocurrió después: el movimiento feminista entró en erupción. En 1955 Adlai Stcvcnson sintetizá los criterios de la época al aconscjar a las mujeres que se graduaban en el Smith College que «cjcrcicran su influencia sobre hombres y nines. se divorciarán con más dificultado Por lo tanto. cuando las tendencias históricas desencadenadas por la Revolución Industrial se renovaron: más mujcrcs trabajando fuera dei hogar. pueden haber incidido también en e1 fenómeno. más divorcios. a una época semejante a la década de los cincuenta." Y en 1981 la tasa de segundos matrimonios alcanzó los altos índices actuales. los barrios residenciales en expansión se convirtieron en una gran cuna. una buena madre y esposa. en cuanto a servicios e infonnación. conjuntamente con un factor fortuito en la demografia norteamericana contemporânea. los índices. Su objetivo: la buena vida. en efecto. De modo que en los afias cincuenta los norteamericanos se quedaron tranquilos. en la década de los noventa los hombres jóvenes irán a las mejores universidades." Pera los demógrafos senalan a las jóvenes esposas como un factor clave en los altos índices de inestabilidad matrimonial. Ya veremos. la edad promedio de las mujeres era 20.

a su vez." Pero 2es en realidad tan asombroso que las mujeres trabajen? Las hembras de chimpancé trabajan. Las hembras de gorila. cuando hombres y mujcrcs si se casaban mucho más jóvcncs. Pera eI animal humano fue preparado por la evolución para hacer ciertas cosas con mayor facilidad que otras. a pesar de que muchos afirman que el casamiento pasó de moda. es decir.siernpre de la gente que se divorcia aI llegar a la madurez. si sobrevivimos como especie. Cuando tenían apenas más de veinte anos. 2Qué puede eI pasado decirnos sobre e1 futuro? Las mujeres seguirán rrabajando. quiero. con lo cual se reduce aún más la posibilidad de que se separen. entonces hablaremos». 290 291 . Cuando llegaron a la adolescencia fue la explosión del rock and roll. 2Por qué? Porque estos bebés ya han dejado atrás la edad del riesgo de divorcio. Y ahora que ricnen entre treinta y más de cuarenta anos. mariana y dentro de mil anos. Si.» Los bebés parecen estar entrando en esta tercera etapa en la cual se busca el alma gemela. 2Qué más puede decirnos el pasado acerca dei futuro? Si. los temas principales de los medios de difusión son las guarderías de bebés." En 1990 la edad promedio a la que se casaban las mujeres era 23. casi cien afies atrãs. se llega a la conclusión de que la edad promedio actual es un fenômeno nuevo. la segunda. estas parejas pueden contribuir a iniciar unas dos décadas de relativa estabilidad matrimonial. los Estados Unidos hacen lo que dictan los bebés dei boom. los índices de matrimonio han cambiado muy poco a lo largo de nuestra historia.1 anos. la socióloga Eli Ginzberg definió el ingrcso de la mujer en el mercado laboral como «el acontecimiento más importante de nuestro siglo». Es un impulso que surgió hace unos cuatro millones de anos y. De hecho. quiero. Recientemenre. más del 90 % de los hombres y las mujeres de los Estados Unidos tarde o temprano se casan. los hijos. EI ama de casa es más un invento de los grupos privilegiados de las sociedades opulentas que una función natural en el animal humano. Está inscrito en sus genes. Más aún. los cuarenta y los cincuenta anos de edad. Hoy en dia. en el capítulo V citamos estadísticas que demuestran que el divorcio es para los jóvenes. eI casamiento es un signo distintivo dei Homo sapiens. A TRAVÉS DEL ESPEJO DE LA PREHISTORIA «Si puedes contemplar las semillas dei tiempo y predecir cuáles granos germinarán y cuáles no." Los norteamericanos ni siquicra se casan más tarde en la vida. Desde la perspectiva antropológica. debería continuar siendo parte de nosotros dentro de cuatro millones de anos más. si la predicción de algunos cientificas se cumplc y la mujer de la década de los noventa vuelve a ocultarse en el hogar. Y mientras las minúsculas familias de los bebés encanecidos salpican el paisaje norteamericano. la tercera. y permanecerán juntos. La familia con una doble fuente de ingresos es parte de nuestra herencia humana. tendemos a pensar que la mayoría de los divorcias se producen cuando la gente pasa de los treinta. Con el paso del tiempo las posibilidades de divorcio disminuyen. la companía. Como afirmó Margaret Mead en cierta ocasión: «La primera relación busca el sexo. Este simple aspecto de la naturaleza humana se vuelve especialmente significativo si lo juntamos con el hecho de que los bebés de la etapa del auge de nacimientos a1canzaron la mayoría de edad. aparentemente. en 1890 las mujeres se casaban a una edad promedia de 22. Y pronto sentarán cabeza. Predecir eI futuro es peligroso. cl hecho se traducirá apenas en un pequeno salto en las curvas demográficas. las mujeres que trabajan l1egaron para quedarse. me atrevere a formular algunos pronósticos acerca dei futuro de las relaciones bombreymujer. tal como ocurrió en la década de los cincuenta. En mi opinión. No lo es. e1 porcentaje de personas que «nunca se casaron» era casi el mismo en 1989 que en 1890. a los 26. dijo Voltaire. Además. Durante milenios las mujeres de las comunidades cazadoras-recolectores trabajaron. Una asombrosa cantidad de setenta y seis millones de bebés nacieron en los Estados Unidos entre 1946 y 1964. Como recordará el lector. Cuando este grupo tenía corta edad. «El casamiento es la única aventura que corren hasta los cobardes».1. Una enorme cantidado Los bebés deI auge se movilizan en la sociedad norteamericana como un cerdo desplazándose a través de una serpiente pitón. Sí. por lo tanto. cambiando visiblemente nuestra cultura a medida que crecen.9 anos y para los muchachos la edad era 26. Recurriendo a nuestra prehistoria como guía. se produjo la revolución sexual Cy la revolución de la droga). En realidad. los norteamericanos participan con mucho gusto. Vincularse es humano. orangután y babuino trabajan. No es así. muchos de ellos siguen teniendo hijos. Y a pesar de que nuestros periódicos afirman que son cada vez menos los que están dispuestos a correr eI riesgo. los publicistas inventaron los frascos para medicamentos a prueba de bebés. O sea que.0 y los hombres. las mujeres que trabajan y el aborto. quiero. En las tierras de labranza las mujeres trabajaban. La mayoría se casará o volverá a casarse. 22 A causa de que los norteamericanos tienden a comparar los patrones de matrimonio actuales con los de la década de los cincuenta. escribió Shakespeare. que es lo que en cambio nos dicen a menudo.

Para equilibrar esta tendencia estarán todas las parejas que se casarán a mayor edad y todos los que sentarán cabeza tardiamente. Sabicndo lo que sabemos de la naturaleza humana y de las fuerzas de la cultura moderna. sue1en dar a luz niãos cada cuatro anos. 2'. reinará una relativa estahilidad matrimonial. el objetivo principal de las ninas era casarse bien. Varies estudios indican que los ninas provenientes de familias pequenas obtienen mejores resultados en los exámenes escolares. No es mi intención afirmar que los bebés deI boom o cualquiera de nosotros retrocederá ai estilo de vida de Ozzie y Harrier. más posibilidades tendrán los cónyuges de continuar unidos toda la vida. EI matrimonio de personas que trabajan en lugares distantes y que se ven de vez en cuando no es algo novedoso. Actualmente es común 293 . Las mujeres seguirãn trabajando fuera del hogar y manreniendo los índices de divorcio relativamente altos. campos y establos. ~Es este fenómeno tan novedoso? Indudablemente. el marrimonio ejemplar de la televisión de la década de los cincucnta. O sea que en el pasado remoto las mujeres de la mayoría de las sociedades estaban en condiciones de elegir a sus compaõeros sin prestar atención a las posibilidades de ascenso social. No es así. por cierto." En los hogares de los labradores. era barato criar hijos y las pequenas manos venían bien en los huertos. Las mujcres aún suelen casarse con hombres que tienen un sueldo más alto porque. La costumbre de «casarse bien» está desapareciendo rápidamente. en 1987 sólo el 10 % de las famílias norteamericanas pertenedan a la categoría rural tradicional. el matrirnonio era su única fuente de beneficio económico y social. igual que cada vez más mujeres han comenzado a hacer hoy. Con el paso de los anos y cuantos más hijos hayan nacido y 292 cuantos más permanezcan juntos. muchos se abandonarán y formarán vínculos nuevos." EI promedio actual de hijos de las mujeres norteamericanas que alcanzan la edad adulta es de 1. Las mujeres !kung y las madres de otras sociedades tradicionales tienen de cuatro a cinco nines cada una. en la medida en que los hijos se volvieron innecesarios como mano de obra de la tierra. las mujcres están volviendo a un patrón de reproducción más natural: la familia pequena. De modo que las familias eran pequenas durante nuestro prolongado pasado nómada. Pero en la actualidad los es~ fuerzos de la mujer apuntan a la educación y ai empleo. pero en general sólo dos de sus hijos alcanzan la edad adulta. EUa permite a la madre dedicarse sin interrupciones a la crianza de cada nino antes de engendrar otro. Es posible que con el descenso de la hipergamia veamos más esposas maduras con maridos jóvenes y un incremento de los hombres y rnujeres que se casan con miembros de otros grupos étnicos. Avanzan hasta más alto en la pirâmide educativa." Para los padres también es saludable espaciar más los nacimientos. en las sociedades en las que las mujeres recolectan o atienden la huerta como forma de supervivencia. Pero las mujeres ya no necesitan casarse «biern para progresar. ~Por qué habrfa de cambiar este patrón? Las mujeres han empezado también a espaciar sus embarazos. Y reciben más atención de sus padres a medida que crecen. también otro distintivo que nos viene del pasado. por ejemplo. Por lo tanto. los hombres ganan más dinero. Actualmente.Las mujeres seguirán dando a luz menos niãos. Ni hombres ni mujeres fueron preparados por la evolución para asumir la carga de criar dos nines ai misrno riempo.8. en general. ambos cónyuges dependían de alguna manera dcl otro para sobrevivir. tan valorada socialmente. Tomemos la hipcrgamia. podríamos proponer con fundamento que. Pueden permitirse formar pareja por la cornpafí ía y no buscando el beneficio económico o social. Las familias numerosas contradicen la naturaleza humana. Hoy en dia las madres salcn a trabajar. para asegurar el futuro. el cónyuge no era la única preocupación de la mujer. con el espaciamiento de los embarazos este rasgo está volviendo. Por lo tanto. en la cual el padre aportaba todos los ingresos del hogar y la madre se quedaba en casa para criar a los niôos. durante todo nuestro pasado de caza y recolección las mujeres y los hombres también aspiraban a casarse bien. EUa tenía a sus paricntes. nuestro antiguo esquema reproductor permanecerá básicamente inalterado: los jóvenes se enamorarán y formarán parejas. Pero. Tener menos hijos más espaciados deberfa no sólo aumentar su potencial educativo. Por el contrario. sino que además reducirfa el maltrato de los niãos por parte de los padres que no pueden manejar los problemas de criar más de un nino a la vez. Veamos entonces. En las granjas. Y. O sea que a comienzos deI siglo XIX las mujeres norteamericanas daban a luz un promedia de siete a ocho ninas. a sus amigos. en cambio. su propia capacidad productora. Con la industrialización y el desarrollo de la vida urbana comenzaron a disminuir los promedios de nacimientos porque las parejas vieron que criar muchos niõos era antieconórnico. religiosos. Bravo. más espaciados. económicos y sociales." Como sabemos. aI comenzar el siglo XXI. Mujeres y hombres continuarán casándose a más edad que en la década de los cincuenra y tendrán menos hiios. Y algunos observadores afirman que estamos entrando en una era de nuevos formas de asociación.

La tierra y el patrimonio tampoco son negociables. Las barreras geográficas pueden vivificar el vínculo. En la década dei auge del jazz. Y aquí contradecimos nuestra prehistoria. Las parejas jóvenes necesitan pasar mucho tiempo uno cerca del otro a fin de establecer sus funciones. es decir. Mead recomendaba además que cuando esta pareja dccidiera reproducirse entraran en un casamiento «de padres». pero otros estudios afirman exactamente lo contrario. Resulta interesante que el 60 % de dichas relaciones con el tiempo terminó en eI altar. Pera en los afies setenta se popularizó enormemente una versión adaptada de la primera parte dei casamiento en dos etapas: las parejas se iban a «vivir juntos». El animal humano no está preparado para vivi r pegado a su pareja las veinticuatro horas dei día. sus bromas. También ayudan a las parejas modernas a separar el trabajo deI placer. este tipo de relación contraría otras tendencias naturales del ser humano. No obstante. Y algunos de ellos afirman que la distancia mantiene viva la frescura del matrimonio. los cónyuges de muchas sociedades tradicionales saben exactamente qué derechos tienen sobre la casa. los teóricos sociales de «avanzada. y dan origen ai «momento deI encuentro». Quieres llegar a casa por la noche y compartir tus ideas con tu pareja hoy. Tenían adeptos en la década de los veinte y probablemente prevalecían un miIlón de afies atrás. Desde una perspectiva antropológica. un vínculo legal que confirmara eI compromiso a largo plaw y previera formalmente las necesidades de los hijos en caso de divorcio.conocer a una rnujer que trabaja en Nueva York y que está casada con un hombre que vive en Boston o Chicago. la de los afios ve inte. 29 Mead afirmó que la pareja joven sin planes inmediatos de reproducción debería casarse primero «individualmente». Las mujeres navajo son las dueãas de su propio patrimo- 294 295 . Los sociólogos saben poco acerca de estas parejas de convivencia salvo que no hay signos de que vayan a desaparecer. Mucho antes del día dei casamiento. Pero con la edad uno se interesa más en eI presente. Algunos bebés del boom ya entrados en afies y con empleos que les otorgan mucho poder consideran que este tipo de matrimonio es un alivio. La pareja puede asumir los compromisos con facilidad. que no implicara un compromiso de por vida y que no tuviera consecuencias económicas en caso de que la pareja decidiera separarse. los hombres organizan expediciones de caza que duran varios días y las mujeres viajan para visitar a sus parientes y permanecen ausentes durante varias semanas. no el próximo fin de semana. La convivencia de prueba es tan antigua como la humanidad misma. Más aún. sus proyectos. Según algunos estudios. al principio. estas parejas de convivencia están asociadas a índices de divorcio más altos. Las cifras se triplicaron entre 1970 y 1981. 2~ Algunos lo hicieron.proponían a hombres y mujeres que formaran parejas con «régimen de visita». Estos vínculos tienen ventajas e inconvenientes. en parte tienen razón. Cuando una criatura navajo nace y se incorpora ai clan de su madre. ~l Es perfectamente posible que la convivencia previa ai casamiento no sea un factor que incida de manera importante en eI divorcio. un vínculo legal que excluyera la conccpción de nines. Las personas mayores también sufren las consecuencias de este tipo de vínculo. No me sorprende. Margaret Mead propuso que los norteamericanos crearan otro esquema matrimonial aparentemente no convencional: el matrimonio «en dos etapas». Q sea que las parejas a distancia no son una novedad. La pareja apartada inhibe este proceso de vinculación. «VIVIR EN PECADO» En su famoso articulo de! R edbook de julio de 1966. su intimidad. todo el mundo sabe quién será el «dueüo» dei nino si los padres se separan. los matrimonios debían mantener hogares separados y visitarse sólo tras previo acuerdo. es difícil apreciar el efecto de los matrimonios a prueba en los índices de divorcio porque la información disponible es contradictoria. No necesitan fusionar ninguna propiedad. las horas libres de interferencias en las que los cónyuges pueden dejar los problemas de trabajo en la oficina y estar realmente juntos. Sin embargo.» Otro problema de las parejas que se haIlan en lugares distantes es que facilitan la infidelidad: el animal humano tiene una predisposición a ser infiel que la pareja a distancia promueve. En la década de los sesenta la propuesta de Mead se consideró de vanguardia. No nos gustan las negociaciones prenupciales. Como me dijo una amiga de más de cincuenta aüos: «En los aõos de mayor empuje siempre se piensa en el futuro." Sin embargo. En muchas sociedades tradicionales los cónyuges no se ven hasta la hora de retirarse a compartir las historias dei día antes de dormir. Lo que empezó siendo escandaloso se convirtió en rotina. la tierra y los hijos. hay un ingrediente esencial dei plan de matrimonio de Mead que ha sido descuidado: las parejas de norteamericanos que entran en la segunda etapa por lo general no prevén nada respecto a lo que ocurrirá con sus hijos en caso de divorcio. No se ve amenazada la profesión de ninguno de los dos.

hoy en día las mujeres trabajan. La inmensa mayoría de los padres divorciados vuelven a casarse. Las mujeres ya no consideran el casamiento como una profesión. es un negocio floreciente en nuestro país. En el momento de la boda. las famílias mezc1adas. . muchos conviven además con medio hermanas y médio hermanos. no solamenre a causa de los altísimos índices de divorcio. hasta artistas que eliminan rostros de los álbumes de fotos de la familia. Los segundos vínculos. las familias con sólo el padre o la madre son casi con seguridad otro atavismo que nos llega deI pasado. Y aquí la historia nos habla en voz c1ara y fuerte. La cantidad de estos hogares manejados por progenitores únicos se duplicó desde cornienzos de la década de los setenta hasta la fecha. dichos hogares son en general soluciones provisorias. alguaciles. derecrives. Como resultado de esto. Es incluso posible que vuelva a ponerse de moda eI vic]o oficio dei casamentero. es probable que aproximadamente un 50 % de las parcjas de norteamericanos que se casan busquen luego el divorcio. los bares para solteros. La familia no se rompe durante una tormenta como si fuera un robIe o un pino. En 1940.\6 Por lo tanto. Por otra parte. Además. Más vale un progenitor que ninguno. Como lo resume Paul Bohannan: «La familia es la más adaptable de las instituciones humanas y cambia con cada demanda social." Una de cada cuatro criaturas pasa algún tiempo en un hogar con sólo eI padre o la madre. las famílias mezcladas son todos tan antiguos como eI animal humano.. Más de uno de cada seis ninas norteamericanos vive en familia con un padrastro. no surgen discusiones acerca de a quién le pertenece cada cosa. mediadores. Menos de un siglo atrás se acostumbraba que las madres solteras entregaran sus hijos a orfelinatos o al cuidado de parientes. las famílias con sólo el padre o la madre. Considerando que los índices de divorcio eran probablemente bastante altos entre nuestros antepasados cazadores y recolectores. Este cóctel de sentimentalismo y falta de sentido práctico se vuelve volcánico cuando llega el momento deI divorcio. Actualmente sólo uno de cada treinta y siete nifios es criado en un hogar adoptivo. Los individuas involucrados en un juicio de divorcio en los Estados Unidos forman lcgión: jueces. Entre la mayoría de los norteamericanos la situación es diferente. La industria de las «segundas nupcias» tarnbién es todo un éxito. Dan a luz menos niôos y en forma más espaciada. EI antropólogo Paul Bohannan piensa que deberíamos convertir este inmenso sector empresarial en una «indústria de la familia unida». los servicios de citas y los perfiles personales por aviso clasificado están todos relacionados con nuestra búsqueda de «él» o «ella». Algunos cónyuges viajan constantemente entre dos hogares. los grupos de apoyo. el nuevo matrimonio. pero se inclina ante eI 297 . -"12 Mead tal vez agregaría a esto un convenio prenupcial frente al altar. sino también porque más mujeres tienen hijos sin casarsc. Y estamos tan entregados a las emociones románticas que nos negamos a prever la separación o a llegar a los más elementales acuerdos sobre el futuro de nuestros hijos en caso de que el matrimonio fracase. Algunas hacen parejas de prueba. Dado que en el pasado más hombres y mujeres morfan a una edad temprana. creaciones de una distante edad prehistórica. los entretejidos de los lazos matrimoniales. Tampoco lo eran entre los antepasados nuestros que por primera vez encendieron antorchas en las cavernas de Africa hace más de un millón de afios. el padre. aproximadamente la mirad lo hace dentro de los tres afios posteriores al divorcio. uno de cada diez niõos norteamericanos no vivía con ninguno de sus padres. A pesar de una cierta estabilización del matrimonio en lo que va de la década de los noventa." En los Estados Unidos. corredores de fincas. las agencias de turismo.l 5 O sea que el promedio de tiempo que los hijos de una pareja divorciada pasa en un hogar con sólo el padre o la madre es de unos cuatro anos. tEs esto atípico? Sí y no. hace apenas medio siglo. PRISIONEROS DEL TIEMPO PRESENTE Así pues. no eran nuevos en eI siglo XIX." Por lo tanto. tasadores de propiedad. los padrastros. De modo que las industrias del divorcio y del segundo matrimorno deberían continuar siendo un éxito. muchas famílias a cargo dei padre o de la madre no son permanentes. a pesar de lo traumático dei divorcio. tEs la família una especie en extinción? En absoluto. la paternidad o la maternidad individual no es ninguna novedad. las familias en realidad permanecían unidas durante períodos de tiempo más certos. Pero tqué pasa con las famílias con un solo progenitor y con las familias «meacladas»> cSon realmente un fenômeno nuevo. abogados.nio. que abarca desde diseãadores de tarjetas de saludo hasta expertos en impuestos. por regla general mezc1amos nuestros bienes. EI divorcio. los clubs atléticos. o somos una vez más prisioneros de la tendencia a conjugar en tiempo presente? En 1987 alrededor de un 20 % de las famílias norteamericanas es296 taba a cargo de un único progenitor: en aproximadamente el 90 % de los casos era la madre y en el 10 %. y los padrastros eran fenómenos bastante com unes cien aõos atrás. y los hombres dei suyo. La infatigable «indústria deI divorcio». las asociaciones a favor de una vida saludable. el segundo matrimonio. Como lo son todas nuestras famílias mezcladas. Todos estos patrones de conducta tienen antecedentes en las etapas tempranas de la evolución humana.

las endorfinas. los psiquiatras Michael Liebowitz. dicho hábito contemporâneo está generando un fenómeno que podría considerarse como una forma de vida de familia realmente moderna: la asociación. casi veintitrés millones de norteamericanos vivían solos. En 1900. y muchos otros cambios cn eI terreno de lo legal y lo social. En realidad. Nuestros aõos de juventud fueron traicionados por la evolución. el promedio de personas mayores de quince afias que permanecían solteros era dei 46 %. Finalmente dispondremos de una píldora abortiva eficaz y segura. En los ticmpos prehistóricos la pubertad se producía en las ninas 298 299 . y se prestan ayuda unos a otros cuando están enfermos. A causa. No es de extrafiar que dichas fiestas puedan ser tan angustiantes.) Esto no tiene antecedentes. co el consultorio deI médico. seguramente los que desfallecen de amor por alguien a quien le resultan indiferentes y los que sufren porque alguien los ha abandonado comprarán estas preparados por litros. Desplazadas de su vida de família cotidiana. Tales asociaciones pueden con el tiempo originar nuevos términos de parentesco. volverán a venderse dentro de mil afios más. nuevos tipos de póIizas de seguro. los norteamericanos y otros pueblos industrializados han comenzado a elegir a sus paricntcs.8 aõos. . Pero ahora comenzamos a desentrafiar los mecanismos de la mente. los jóvenes solteros y las viudas y viudos que no volvían a casarse vivían con parientes. casi con seguridad para eI afio 2000 aparecerá un mercado ne. En nuestros dlas.viento como lo hace el ãrbol de bambú en los cuentos orientales y vuelve a su lugar. Y algunos psiquiatras han comenzado a tratar a los hombres y mujeres enfermos de amor con drogas que actúan como antídotos sobre algunas de estas sustancias químicas cerebrales. un antídoto contra los embarazos no deseados que reforzaría varias de las tendencias sociales modernas ya mencionadas.19 Pero en nuestro pasado como país y en todas las sociedades tradicionales. Pero la droga RU-486 no es de uso legal en los Estados Unidos ni está disponible en el mercado. en 1990. De modo que.»:" NUEVA PARENTELA ~Qué fenómeno es entonces auténticamente nuevo? Desde la perspectiva antropológica eI único fenómeno de la vida de familia evidentemente novedoso es el elevado número de personas solteras o divorciadas y de viudas y viudos que viven solos. ~Qué otra cosa es realmente nueva? Bueno. Sin embargo. (Un dato interesante: el tiempo promedio durante el cu ai hombres y mujeres viven solos es de 4. ya sea para avivar la pasión en otros o para apagar la propia obsesión. como por ejemplo los cumpleafios o eI Día dei Trabajo. los padres únicos. enajenadas. Estas personas tienen una red de amigos a los que consideran su família. forjando así una flamante red de parentescos basada en la amistad en lugar de en la sangre. los adolescentes la compararán como si fuera su tabla de salvación. Tal como lo planteamos antes en este Iibro. las personas se sienten fuera de lugar. EI cerebro ha sido un mistério durante siglos. Más aún. De ser así. ocasión en la que las personas se reúnen con sus parientes genéticos. y comparten sus logros y sus problemas. de la amplia oposición por parte de los grupos en defensa de la vida. mientras que el apego está relacionado con sustancias semejantes a la morfina. nuevos contratos de alquiler. Los antropólogos afirman que las asociaciones se componen de amigos no cmparcntados. no vivían solos. Pero ~esperaron alguna vez los norteamerrcanos hasta que el uso de una droga fuera legalizado? Si la RU-486 no se legaliza. nuevas cláusulas en las coberturas de salud. «Sopa para unr» podría ser e! lema de! dia. sobre todo. Si fuera asf. nuevos proyectos de construcción de viviendas. pueden pasar varias afias antes de que la droga RU-486 esté a disposición dei público. EI médico francés Étienne-Émile Baulieu encendió la chispa de una verdadera revolución en el control de la natalidad con la droga RU -486. observamos una revolución en la psiquiatria que podría modificar el rostro dei amor. Los «elixires de amor» se vendían mil aõos atrás. Sin embargo. alrededor dei 41 % de los norteamericanos mayores de quince anos permanecen solteros. gro de alguna versión de la droga. Hector Sabelli y otros opinan que el enamoramiento está asociado a ciertas anfetaminas naturales que se acumulan en los centros emocionales dei cerebro." Los miembros conversan entre sí con frecuencia. el número de norteamericanos adultos y solteros no ha cambiado en los últimos cien aõos. ~Podremos entonces curar el «sfndrome dei donjuanismo» mediante comprimidos? ~Podrá algún nuevo elixir ayudar a los «enamorados crónicoss a terminar con las relaciones frustrantes en cadena? Tal vez durante el próximo siglo los científicos profundizarán su comprensión dei enamoramiento y dei apego y dispondremos de pociones para el amor o de curas provisionales. Se reúnen para celebrar acontecimientos menores. la red suele quebrarse para las fiestas importantes como Navidad. los científicos aún se refieren a él como la caja negra. por primera vez en la historia de la humanidad.

La franja de nuestros ciudadanos de más edad. Las compafiías abren sucursalcs en todo e1 mundo. El espíritu empresarial norteamericano querría verlos abrirse paso. antes de que Se comenzara a rcjcr con agujas. tRecuerda el lector a Gran Mamá. Y son extraordinárias en el establecimiento de redes de contactos. a que tengan menos hijos. También son mejores que ellos en captar los signos más adecuados y eficaces de la cornunicación no verbal. Y esta opción reproductora probablemente estimulará la tendencia a que más mujeres salgan a trabajar. Tienen la formación. En primer lugar. los niveles de estrógeno declinan y 300 301 . a que haya más divorcios y más nuevos casamienros. la aparición de los nuevos empresarios y la globalización? Favorecen a las mujeres. y sin embargo sus mecanismos narurales de control de la natalidad han desaparecido. las mujeres ya habian desarrollado otra herrarnienta de trabajo: el arbitraje. los contactos y el deseo de romper los moldes convencionales. de- tQué influencia tendrán sobre el idilio estas tendencias. todos los solitários y hasta las grandes empresas compran una enorme variedad de servicios. pera miles de pequefias companías hahrán florecido a los pies de los gigantes. si surge un mercado negro para la comercialización de la RU-486. Sin duda ello se debe a que están menos atadas a las tareas derivadas de la crianza de los hijos. En las sociedades tradicionales las mujeres se vuelven más seguras y aplomadas a medida que envejecen. los adolescentes podían copular durante varies afíos sin los ricsgos ni los costos de los ernbarazos. La globalización es otra gran tendencia de cambio en el mundo de los negocios. según el futurólogo Marvin Cetron: «Para fines de siglo la mayoría de nuestras medianas empresas habrán desaparecido. sin ayuda y por si mismas. Como decíamos en el capítulo l O.entre los dieciséis y los diecisiete afias de edad. la experiencia. El timing es perfecto: la «cabana electrónica» pronosticade por Alvin Toffler está alcanzando la mayoría de edad. Pera como ya he mencionado. O sea que durante nuestro prolongado pasado de cazadores y recolectores. Durante milenios las mujeres ancestrales deben de haber cumplido una función sernejante. mientras que en 1900 era los dieciséis. antes incluso dei arco y la flecha. En general también adquieren más poder en el terreno político. Antes de la aparición de los ordenadores pcrsonalcs. ai margen de lo que establezcan nuestras leyes sobre e1 aborto. Están disefiadas por la naturaleza para experimentar con la sexualidad y e1 amor. muchos de aquellos bebés deI auge se están iniciando como empresarios. sino también de masajistas. con actitudes diferentes y en diferentes idiomas.»:" El desarrollo de todas estas pequefias empresas se verá facilitado por una cantidad de innovaciones tecnológicas. mayores aptitudes verbales que los hombres. Algunos profesionales muy ocupados contratan incluso a especialistas para que les limpien y organicen los armarios. No obstante. La negociación es un talento femenino. Las empresas sufren las conseeuencias de un engrosamiento de sus niveles directivos medios. y le seguía una etapa de ovulaciones irregulares que duraba no menos de dos afias y que es conocida como la subfertilidad adolescente. Tres millones de ejecutivos norteamericanos perdieron sus empleos en la década de los ochenta. Con la menopausia. las adolescentes norteamericanas podrán arriesgarse a solucionar e1 problema de los embarazos. Estos hombres y mujeres se integraron a la mano de obra activa cuando tenfan alrededor de veinte afios y en la actualidad muchos se sienten empantaoados en puestos directivos medias. Sin embargo. Estas empresas rcquicrcn «agentes culturales». individuos capaces de actuar con eficacia en diferentes sociedades." No es extrafio que nuestras jóvenes queden embarazadas mucho antes de lo que deberían. la biología puede estar desempefiando un papel importante en este fenómcno. las mujeres tienen. las mujeres que trabajan. el religioso y el de la vida social. y es probable que continúe la «reducción de escala» de las empresas" Y mientras las empresas expulsan a los bebés deI boom. Do último aspecto favorable de la situación en que estará la mujer en el siglo XXI será su edad. SURGIMIENTO DE NUEVOS EMPRESARIOS Los Estados Unidos están en el punto de convergencia de varias tendencias comerciales que deberían afectar a mujcrcs y hombres. constantemente tenía que estar interrumpiendo peleas y aplacando los ánimos tras las discusiones políticas ineesantes que complicaban la vida de la comunidad chimpancé. en general. las industrias de servicios los absorben. coradores y demás. como por ejemplo los ordenadores personales y las máquinas de fax. O sea que. en la actualidad nuestra dieta rica en grasas y nuestro estilo sedentario de vida elevaron e1 peso corporal y provocaron en nuestros cuerpos una pubertad temprana. así como aI amor. manipulando a sus iguales con ingenio y palabras en lugar de eon los pufios. en Occidente la edad promedio para la menarquía es hoy en dia alrededor de los trece afias de edad. Por lo tanto. la reina de la colonia de chirnpancés dei zoológico de Arnhem? Gran Mamá era el árbitro dei grupo. No sólo de personaI doméstico y comidas para l1evar.

Pera dudo de que muchas esposas 10gren que sus maridos absorban proporciones mayores de las tareas domésticas. Cientos de factores más afectaráo a nuestros matrimonios. Estos polidas no sicmprc 10gran erradicar a los depredadores ni salvan infaliblernente a las víctimas. Por el contrario. las mujeres que trabajan fuera de sus casas y las parejas a distancia deberían contrarrestar las influencias estabilizadoras. por supuesto: algunas aventuras de oficina terminan en matrimonios felices. AVANZANDO HACIA EL PASADO De modo que somos criaturas que vivimos en un mar de corrientes que tironean nuestra vida de família eo una y otra dirección.» Mediante palabras e inducciones no verbales. a través de sus redes de contactos y su talento negociador -así como con la testosterona liberada-e. los empleos de media jornada. ya que en este terreno estamos nuevamente en conflicto con nuestra prehistoria. a veces resulta incómodo para hombres y mujeres trabajar en situaciones de gran proximidad: tendemos a flirtear. 303 . aun cuando sólo nos traiga problemas. me parece poco probable que desaparezca. y más nuevos matrimonios. las famílias más pequenas y las famílias mezcladas deberían volverse corrientes en las décadas venideras. Y casi con certeza las poderosas mujeres de negocios cumplirán con las tendencias iniciadas por la Revolución Industrial: matrimonios más tardios. aI menos. La decisión de quién paga la cuenta dei restaurante puede ser diferente. ejecuti302 vos de empresas y personalidades conocidas sean castigados públicamente. desde los primitivos que recorrían las Ilanuras de África por lo menos cuatro mil lones de anos atrás. Que nos casemos hoy a mayor edad que en la década de los cincuenta es otro hecho que colabora para estabilizar las tasas de divorcio. la ropa. A pesar de las consiguicnrcs bromas sobre la reunión. nuestra cultura proyecta la sombra de su propio diseüo.la dosis de testosterooa deI cuerpo son desenmascaradas. cada uno de eIlos mantendrá en primer plano la política de la empresa y se convertirá en una luz roja de peligro: «[Cuidadol La empresa no permite el juego sucio. tanto en los países que son económicamente poderosos como en los que no lo sono Pienso que los cónyuges seguiráo asignándose las tareas domésticas según sus reglas persona1es. menos hijos. dei poder de la mirada. de los sutiles mensajes que las pcrsonas emiten coo los pequenos contactos. nos llegan a través de los siglas. también pueden volverse corrientes. Las conversaciones serân diferentes. los gestos. el personal y los ejecutivos se reunirían para recibir información acerca de las cuatro etapas dei flirteo y de cómo no debeo sonreír. manteniendo los índices de divorcio relativamente altos. En cierta ocasión Margaret Mead afirmó: «No hay poder más grande en e1 mundo que el tesón de una mujer posmcnopãusica. En estos encuentros. el uso dei espacio y los demãs ingredientes del acoso sexual. A consecuencia de ello. EI único hecho novedoso tal vez será que en una proporción mayor los acosadores serân mujeres. las entonaciones de la voz. Los mediadores institucionales. especialistas empleados para escuchar las quejas sexuales y autorizados para recomendar acciones concretas. Las formas de discutir pueden cambiar. más posibilidadcs habrá de contener e1 acoso sexual. Sobre el antiguo mapa de la monogamia en serie y cl adulterio clandestino. los empleos compartidos y las licencias por maternidad y patcrnidad posiblemente modificarán nuestra vida de pareja. propuso que se instituyeran tabúes. Pero ninguna de estas tendencias sociales modernas es nueva. es muy posible que las mujeres se perfilen de una forma mucho más visible en eI mundo moderno de los negocios nacionales e internacionales. Nuestros genes estáo dispuestos aI flirteo. las madres solteras. Y la multiplicación de las mujeres económicamente poderosas no modificará demasiado estos acuerdos. en todo eI mundo las mujeres se ocupan de la inmensa mayoría de las tareas deI hogar. y cuantas más leves sean promulgadas y puestas en vigor. A medida que más y más casos de acoso sexual aparezcan en los periódicos. Nuestros problemas con el sexo en las oficinas probablemente se agudizarán. más divorcios. Y otros fenómenos como los matrimonios de prueba. Pero yo me refiero a las proposiciones sexuales no deseadas.» Otro factor de controI probablemente será el miedo. No obstante. En parte estas tonterías pueden resultar de utilídad. cuantos más políticos. algunos puntos importantes quedarían establecidos. Mead indicó un antídoto para eI libertinaje en las oficinas. Como ya dije anteriormente. las posturas del cuerpo. La testosterona suele estar presente en asociación con la autoridad y la jerarquía. Las esposas que trabajen fuera de sus casas no serán por supuesto el tipo de compaüeras que fueron las amas de casa. Las reuniones periódicas de concienciación serían un buen comienzo. No es de extrafiar que los lugares de trabajo hayan funcionado desde tiempo atrás como pantanos de acoso sexual. Pero. EI hecho de que para los Estados Unidos también pasen los anos tenderá a estabilizar los índices de divorcio. Los horarios de trabajo más flexibles. Sin embargo. Durante milenios hombre y mujeres realizaron tareas diferenciadas.

1982). cámaras y un espejo. 6. Darwin sentó las bases para la etología con su análisis de los patrones motrices. En la Europa preindustrial. Darwin [1872]. la prohibición regía sólo para la mujer. CARTOGRAI. vamos camino de regreso a nuestras raíces nómadas. Sólo con la participación deI «elevador de la comisura de los labios». 1985. 1986. Somos más nómadas y existe mayor igualdad entre los sexos. de modo que los matrimonios debían ser estables y permanentes. se insertaban agujas con conexiones especiales en músculos concretos a fin de aislar la actividad de cada uno. Ekman. 1987. eran los únicos depositarios de la responsabilidad de proveer a las necesidades materiales de la familia y al progreso de los hljos. aquí y allã y a lo largo del día. Ya no cultivamos lo que vamos a comer. en mi opinión. Este hábito prácticamente ha desaparecido. Goodall. Muy pocos de nosotros viven aún en la casa en la que se criaron. Y honraban dos lemas matrimoniales sagrados: «Honrarás a tu esposo» y «Hasta que la muerte nos separe}). 4. la oficina. 5. Actualmente. Darwin [1872]. En general. De Waal. que significa «modales» o «conductas (véase Gould. Las noventa y seis versiones principales 304 305 . 1969. 1983. Hess. Ekman informa que la «sonrisa amplia» humana es una de las expresiones faciales menos complicadas. Migramos de uno a otro. Ya no es así. Goleman. Van Hooff. numerosísimas mujeres trabajan fuera de sus hogares. o que comamos entre comidas. Esto ha cambiado. un casamiento casi siempre marcaba la integración de propiedades y la alianza de dos farnilias. a través de la selección natural y la evolución. 1971. nuestros antepasados agrícolas exigfan que la mujer Ilegara virgen al matrirnonio. Esto también tiende a desvanecerse. 1980. Durante los últimos miles de afios la mayoría de las mujeres rurales tenían fundamentalmente tres opciones: convertirse en esposas ignorantes y sometidas. 1985. de todos los cambios sociales que se están produciendo. por lo tanto. como por ejemplo el gruõido y otras gestos faciales. y tal vez un lugar de veraneo.) De nuevo tcnemos que viajar para realizar nuestro trabajo. Dicha costumbre ya no existe. Eib1-Eibesfeldt. Para similitudes entre especies en su lenguaje corporal y expresiones faciales. En cambio. muchos de nosotros tenemos varias lugares que consideramos nuestra casa: la de nuestros padres. Nuestros antepasados ciertamente se alimentaban mientras viajaban de un punto a otro. Ekman. Las familias suelen disponer de una doble fuente de ingresos. La mayorfa de nuestros antepasados rurales negociaban sus matrimonios. estamos volviendo a una forma de vivir el amor y el matrimonio más compatible con nuestro antiguo espíritu humano. También nos estamos desprendiendo de las actitudes sexuales de la vida de los granjeros. Parte de la premisa de que los patrones característicos de conducta de una especie determinada evolucionaron de la misma manera que las características físicas. el psicólogo Paul Ekman y sus colegas aprendieron a contraer sus músculos faciales individualmente y a voluntad. 1965). muchos de los cuales viven lejos de nosotros. nuestra propia residencia. Smuts 1985. NOTAS L EL CORTEJO: Juegos que juega la gente 1. se considera que la etología es la observación y análisis dei comportamiento animal en su media natural. de alguna manera. 2. ETOLOGÍA: el término etología praviene de! griego ethos. 1981. 8. Los hombres. prostitutas o concubinas. tal como Twiggy y el Homo erectus hacían más de un millón de afias atrás. cazamos y recolectamos en el supermercado y lIevamos la presa a casa. (Tampoco me sorprende que nos gusten las comidas rápidas. 1989. en las diferentes especies (véase Darwin [1872]. e! «formador de hoyue1os» y e! «elevador de las mejillas» nuestra sonrisa se vue1ve amplia y sugerenrc.ÍA DEL RaSTRO: mediante textos de anatomía. Cuando no estaban seguros de qué músculos estaban usando. 7. el más interesante de todos es. Y tenemos una red difusa de amigos y parientes. 3. En este sentido. es decir. Todos estas hábitos nos vienen del pasado. 1987.Sin embargo. Sorenson y Friesen. Respecto al adulterio. La tarea de la mujer era Ilevar en su cuerpo la semilla dei marido y criarle los hijos. ser monjas de clausura o ser cortesanas. Ekman. el siguiente: estamos desprendiéndonos de nuestra tradición agrícola y. 1965. en cambio. 1975. 1986. 1965. Actualmente. Esta necesidad ya no existe. Prohibían el divorcio. véase Givens.

1983. Mientras tanto. no aprendida. 45. mejorando el método rítmico en el control de la natalidad y aliviando algunos de los sintomas de la menopausia. V éase Eibl-Eibesfeldt. lI. 1990. Givens. 1985. el término Jeromonas en general se utiliza para aludir a los que cumplen la función de atraer sexualmente. TÁCTICAS DE CONVERSAUÓl\ El\' EL CORTEJO: cuando una pareja comienza a conversar. EI «espacio personal» es el território de sesenta centímetros a un metro veinte en torno a la persona. 1950. 3. Hopson. 1983. según su intensidad. 1985. 1990. La gente hace grandes esfuerzos por «dejar una buena impresión». Los «espacios públicos» son todas las áreas a una distancia superior a los dos metros setenta o tres metros. Como resultado de esta. aceptación. 1981. 9. 19. Quadagno y otros. Ibid. Sólo a personas de íntimo conocimiento y a las mascotas se les permite el acceso a este territorio privado durante un tiernpo significativo. Douglas. 1966. Daly y Wilson. LA COMIDA COMO OFRENDA DE CORTEJO: es posible que la comida como ofrenda de cortejo reproduzca la mecânica de la alimentación deI bebé por parte de la madre. acuãado en 1959. Eibl· Eibesfeldt. sentido del humor y. de modo que los seres humanos están condicionados para el contacto constante con la piel de otros. inteligencia. 307 . Para los norteamericanos. 10 cual desencadenaría sentimientos de cuidado y protección en el hombre y de aceptación infantil en la mujer. regulando el ciclo menstrual. 1979. 1976. 22. Morris. 1987.9. Pero es un hecho que la presencia de un macho estimula el cela en otras especies. Montagu. Entre los que ponen en duda esta información cabe mencionar a Graham y McGrew. 1981. 1959. Goleman. 1971. 1977. lo natural es que nos guste tocar y ser tocados.Por qué ella? I. EI objetivo es la confianza. 1987. autocontrol. Véase Shorey. busca llamar la atención del otro y hace regresiones a los arrullos y a otros comportamientos infantiles. Perper. 1988). 1971. 13. 1959. 2. puede aplicarse a cualquier sustancia química que una criatura excrete como senal inductiva de una respuesta específica. Yerkes y Elder. valentía. 1982. consideración. Y cuando el cortejo comienza. Henley. 10. 17. Ackerman. Trevathan. otra puesta a prueba. disponibilidad. 4. 16. Stendhal [1822]. Véase Eibl-Bibesfeldt. FEROMONAS HUMANAS MASCULINAS: estos datos sobre las feromonas humanas masculinas son hasta el presente puramente especulativos (véase Wilson. 21. 1983. 24. Ackerman. busca intereses comunes e intenta establecer compatibilidades. 1975. McClintock. Cutler y otros. EL ENAMORAMIENTO: . 306 del enojo emplean varios cientos de combinaciones musculares. Russell. el «espacio íntimo» es en general de cuarenta y cinco centímetros alrededor de la cabeza. a menos que se nos haya educado de otra manera. Pueden ponerse mutuamente a prueba mediante el desacuerdo. 15. bondad. Forsyth. Una persona puede revelar una debilidad y sin embargo presentarla dentro de una imagen de sí mismo positiva. 1989. 14. 1971. cornpetcncia. 7. A pesar de que las criaturas producen feromonas como repelentes y para otros fines. Véase Hall. Las diversas sociedades miden el territorio en torno ai cuerpo de diferentes maneras. Véanse Hall. 1979. Los científicos del Monell Chemical Senses Center sugieren que la «esencia masculina» puede llegar a ser útil en la corrección de ciertos tipos de esterilidad. 11. EI «cspacio social» va del metro veinte a los dos metros cuarenta y se utiliza en la interacción con otras personas en el trabajo y en las reuniones sociales. En algunas culturas se sostiene a los ninos en brazos de forma tan permanente que nunca gatean. 23. 1980. seriedad. uno de los dos puede pedir un pequeno favor. 1976. 1986. 1985. Whyte. 6. Hall. )espersen [1922].Por qué él? . Field y otros. 12. 1936. Goodall. 1979. 25. 1989. y luego observar cómo maneja el otro este inconveniente. 5. EL CONTACT(): en la primera infancia nuestros antepasados eran remdos en brazos continuamente y dormían contra el pecha materno. 1951. 20. Existen tres corrientes ocultas que resultan de vital importancia en estas interacciones. Hunt. Tennov. su primera exploración independiente del mundo ocurre cuando intentan caminar. FEROMOr\AS: el término [evomonos. 1989. TERRITORIOS ESPAClALES HU1IANOS: la gente divide el espacio en cuatro tipos diferenciados. pera en todas existe un código de la proximidad. que cimientan el desarrollo del vínculo. intenta trasmitir u n conjunto de virtudes. 8. Ford y Beach. 1986. 10. 1973a. Gregersen. 1976. sobre todo. Givens. en otras criaturas. como por ejemplo estabilidad. Hopson. 18. Teleki. V éanse Ekman. 1982. 1978. los amigos tienen acceso a él.

1983. 36. Buss. 18. suminisrrãndoles la información acerca de 33. 14. 5. Cuando entra co la adolesccncia. 32.. Los sexos surgieron de la misma manera en que actualmente los 309 308 . EL PAPEL DE LA HLHL EN EL ENAJ\. sexuales y amorosos. Bowlby. Ibid. 1983). en la excitación sexual y en la plenitud sexual. cl sujeto ha desarrollado un mapa amoroso excéntrico. 1986. Shepher. IIL LOS VíNCULOS HUMANOS: . 1955. 34. 1959.Es natural la monogamia? 1. Hamilton. Tennov. es un péptido sintetizado primariamente por e! hipotálamo. Baker y Smith. 1990. las nuevas combinaciones podrían reparar el dano mutacional sufrido por e! material ADN. Capellanus. 13. 28. 1978. Oougherty. Money y Ehrhardt. 1981. Es conocido por la función q\le desempena en la estimulación de las contracciones uterinas durante e! parto y en la producción de la leche materna humana. 15. 1988. 1978. 24. y por esta razôo buscan compafieros inadecuados que satisfagan sus necesidades de excitación sexual. 17. bloqueado o distorsionado. u hormona Iuteinizante-horrnona liberadora. 1986. ]ankowiak y Fischer. Feinman y Gill. 30. y los impulsos sexuales del nino son co cambio dirigidos hacia esquemas desviados de atracción y excitación. En algunos animales la HLHL también viaja direcramente desde e! hipotálamo a las zonas emocionales e intelectuales de! cerebro. debido a que e! sexo no es identificable en ninguno de los dos. 1989. PERVERSIONES SEXCALES:John Money (1986) propone que las parafilias o perversiones sexuales comienzan co la infancia cuando algún hecho traumático irnpide el desarrollo normal de los sentimientos eróticos.11. 1985. mediante la reproducción sexual. La oxitocina. 1958. 1989). véase Money. 27. LA OXITOCINA Y l. 1980. 1983. Oaly. la HLHL dispara la producción de hormonas que regulan la producción de estrógeno y progesterona en los ovarios. Van Valen. y el sujeto comienza a permitirse las perversiones sexuales. 200. 1990. 1991. que entonces se traslada hasta la vecina pituitaria. Eibl-Eibesfeldt. que está ubicado en la base de! cerebro y forma parte de! sistema lfmbico. EI vínculo entre amor y lujuria ha sido en su caso cercenado. 21. cuándo cortejar y copular. Para profundizar en el tema de las perversiones sexuales humanas y su etiologia.A EXCITACIÓN SEXUAL: indudablemenre. 1986. 36. que otros neurotrasmisores cerebrales y hormonas secretadas por el cerebro conrribuyen a nuestro sistema humano de apego y desapego. 12. Entre ellos está la HLHL. 1991). U n estudio lIevado a cabo con hombres demostró que los niveles de oxitocina en sangre durante e! orgasmo aumentaban de tres a cinco veces (Angier. 1972. 1983. ]ankowiak. Money. por ejemplo. Sabelli. 1992. 2. Liebowitz. Otra teoría es conocida como la hipótesis de la parasitación. 1972. se descubriré. 4. Véase Money. Una de las teorías sostiene que los dos tipos reproductores de estas algas evolucionaron para evitar la endoprocreación (véase Daly y Wilson. 22. Sabelli y otros. Prcti y otros. Givens. Liebowitz. 16. Hamilton y otros. 1969. 1951. y los aodrógenos en los testículos. Parker. Bower.10RAMIENTO: es probable que haya varios neuroquímicos más asociados aI enamoramiento. 1989. 25. Ibid. 31. 6. Desde allf. 1979. 29. 26. 65. En ciertas algas verdeazuladas primitivas se observan dos tipos reproductores a los cuales se designa con el símbolo + y -. 1992. La teoría de la «reparación genética» propooe que. 1983. 3. 1980. Ford y Beach. 19. Spiro. ORIGEN DE LOS SEXOS: hay varias teorias acerca de por qué surgieron dos sexos. 1980. Actualmente los científicos piensan que la oxitocina también puede cumplir una función en los impulsos sexuales. 23. EI hipotálamo produce HLHL. 1971. Givens. RI. respectivamente. A estas personas les resulta imposible encontrar un compaõero cuyo mapa amoroso se complemente con el propio. en la tendencia a cuidar y proteger a los nines y en las sensaciones de placer y satisfacción en e! contacto físico. 19. Fehrenbacker. La asociación entre el hipopituitarismo y la falta de excitación erótico-sexual sugiere que esta brecha en la retroalimentación hormonal está en relación direcra eon el enarnorarniento. que había ocurrido durante las divisiones celulares precedentes (véase Michod. Frayser. Money. 1973. 20.

Muy por el contrario. 1966. 248). La aptitud inclusiva fue nuevamente anticipada en la década de los treinta por el genetista británico J. 1980. 1985. son ejemplos habitualmente utilizados para explicar algunas conductas animales. 1986. y toda suegra puede romper este contrato si sus regalos y su trabajo son insuficientes. Por ejemplo. Véanse Tnvers. De ese modo. 1967. véanse Daly y Wílson. 17. Haldane. Betzíg. Hiatt. Berzig. una parte de su propia naturaleza altruista. Lampe. 16. Wilson y Daly. cada una tiene su paralelo en la humanidad (Flinn y Low. Las dos variantes de monogamia -monoginia y monandria. 13. según si se habla de hombres o de mujeres. 1981. 1978. Barish. Sherman y Morton. De modo que. Véanse Goodale. 1982. 1978 Míchod y Levin. Daly. 1986). en impresión. 22. probablemente porque realiza menos tareas exigentes y tiene acccso a una mejor alimentación (Isaac y Feinberg. 1986. así como el concepto de selección relacionado con ella en el terreno del parentesco. Por lo tanto. La versión de Suzanne Frayser es una de las mejores: «EI matrimonio es la relación dentro de la cual la sociedad aprueba que haya relaciones sexuales y que se den a luz niõos» (Frayser. 311 . 1990. 15. 1990. 310 10. de las irnplicaciones de la reproducción sexual y de las teorías acerca del origen de la reproducción sexual. 1985. Como resultado de esto. De modo que las mujeres tiwi son nódulos poderosos en el sistema matrimonial. Para un análisis de las ventajas de la reproduccíón sexual y asexual. 1975). Maynard Srnith. 1971. pasan por alto las tácticas reproductoras femeninas. Gibbs y otros. 1969. Williams. por lo tanto. en rcalidad. se nos informa que los afikpo ibo de Nigeria oriental son «poliginios». el antropólogo Ward Goodenough propone que los tres componentes esenciales deI matrimonio son: la dimensión jurídica o legal. Westneat.no se emplean para describir los sistemas humanos de matrimonio. 1981. 1982). 1964. Cherlín. Rohrlick-Leavitt.i\IOl\IO: muchos antropólogos han formulado definiciones del matrimonio. FORMAS DE POLIGINIA: los machos de la comunidad animal adquieren harenes como mínimo de cuatro formas. 1960. guaridas. las personas son nacionalistas porque cuando colaboran con sus parientes fortalecen su propio ADN (véase Wilson. EL MATRIMONIO PARA LOS TIWI Y EL PAPEL QUE DESEMPENA LA MCJER: las mujeres tiwi no son sólo peones en las guerras matrimonia1es de los hombres. copia asimismo el ADN dei virus. 1989. Van den Berghe. Cuando los científicos sociales describen una sociedad como poliginia. la primera esposa a menudo procrea más hijos que las esposas más jóvenes. B. Fisher. Bray. 1975. Borgerhoff Mulder. Orians. Hamilton a fin de explicar la evolución deI altruismo: si un hombre ancestral se sacrificaba para salvar a un hermano en trance de perecer ahogado. Por media de los conceptos de Hamilton sobre la aptitud inclusiva. los animales comparten y cooperan. LA POLICINIA Y LAS MUJERES: las mujeres que viven con otras coesposas son generalmente menos fértiles que las mujeres de los matrimonios monogámicos (Daly y Wilson. Sykes y Weatherford. 1987. corresponde diferenciar dos esquemas matrimoniales simultáneos: poliginia y monandria. 21. Verner y Willson. 8. 11. «}\PTITUD INCLUSIVA» Y ALTRUISMO: la teoría de la aptitud inclusiva la propuso inicialmente Darwin (1859) cuando observó que la selección natural puede operar a nivel de la familia más que a nivel individual. Low. 1975. 19.virus parasitan a las células receptoras: el virus incorpora su propio ADN a la célula receptora. En una definición semejante. 1979. 1990. 1983. Mealey.. 1985. Pero la teoría la propuso formalmente en 1964 el genetista demográfico britânico William D. 23. así como lo son en otros aspectos de la sociedad. entre las mujeres que viven con esposos poliginios. 14. 1977. Algunos hombres afikpo ibo tienen varias esposas. 1970. Hamílton. 1979. 1975. Bemdr. muchas otras conductas sociales se volvieron cornprensibles: los animales defienden el território común. 1989. Sin embargo. Kennelly y Guarino. 1987. Wíttenberger y Tilson. Wolfe. desempcnan un papel crucial en las negociaciones. Murdock. 20. la aptitud inclusiva. luego. 1985. ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS: esta adaptación de los términos ha sido incompleta. 9. 1990. Hart y Pílling. Pero las mujeres afikpo ibo se casan con un solo hombre a la vez: monandria. 24. la aptitud de cada uno se mide por la cantidad de genes propios más los de los parientcs de cada uno que sobreviven. Hamílton. 1981. de mayor tamafto. 198. la prioridad dei acceso sexual y la idoneidad reproductora (Goodenough. Bohannan. 12. 18. Véanse idem. Mock y Fujioka. en realidad estaba salvando la mitad de su propio ADN y. DEFINlCIONES DE MATRI. 7. La poliginia se observa comúnmente en las especies cuya fuente de alimentación. las tácticas reproductoras diferentes de hombres y mujeres son en general dejadas de lado. Todo yerno debe hacerse cargo de satisfacer las necesidades de la mujer que dará a luz a sus esposas. S. Las hembras tienden a reunirse en estas lugares para comer o alimentar a sus crías. lugares de anidación o áreas de apareamiento aparecen apiõadas. 1964. 1978). los precursores de los machos cran minúsculos gametas que parasitaban a los gametas femeninos. cuando la célula receptora se reproduce. Hoy en dia. 12).

25. 1979. sospecha que una de sus esposas le es infiel. Si un muchacho y una adolescente casada se fugan juntos y el varón se niega a arrepentirse. 312 313 . los antes y los abejorros buscan persistentemente hembras receptivas. y ocasionalmente obtienen dos esposas sin recursos pero con fuerre personalidad (Sbosrak. Las mujeres tienen un mínimo de tres y hasta doce amantes simultáneos. EI macho de algunas especies rodea a un grupo de hembras y por la fuerza impide que otros machos se les acerquen. 269. Vease Van den Berghe. 31. 1971). Los machos mayores y más vigorosos tienden a atraer a la mayorfa de las hembras que pasan (De Vos. El marido y los amantes la visitan sólo de noche. 1979. Véase Wagner. 1976. 1979. 1967. 1985. Frayser. 1983. 1949. Estas personas viven en grupos formados por los hermanos y la madre. 1990). en la India. 1985. 1980. COMUNIDADES DE «AMOR LIBRb). Mace y Mace. Finn y Low. 1977). Goldizen. se aparean y siguen su camino. ésta es la estrategia reproductiva primaria dei Homo sapiens. Esta conducta de guardián es reminiscente de la poliginia por defensa de las hembras observada en otras especies (Flinn y Low. Entre los kipsigis de Kenia. De modo que. 1978. algunos antropólogos afirman que estas estrategias reproductivas son primariamente tácticas reproductivas de la humanidad. Constantine y Constantine. EI jefe de la familia es un hombre. La relación matrimonial cesa cuando el esposo deja de hacet'le regalos a su mujer en los festivales anuales. fuertes y saludables. POLI(iINIA Y POLlANDRIA: ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS HUMANAS SECUNDARIAS: debido a que la poliginia proporciona a los varones ciertas ventajas genéticas. 1973. 1969. Entre los !kung san dei Desierto de Kalahari en el sur de África. y las mujeres logran obtener recursos adicionales. 1986. 1981). 30. Van den Berghe. En cambio. 1986). Murdock y White. 1979. la mayoría de los seres humanos practican la monogamia en combinación con el adulterio. 32. si está seguro de que la criatura es suya. Pero la esrraregia reproductiva variable de la monogamia en combinación con el adulterio proporciona ventajas reproductivas semejantes: los varones tienen la oportunidad de inseminar a múltiples mujeres. Esta técnica es identificada como POLIGINIA POR B"ÜSQUEDA. 35. Jenni. Los machos maniobran entre ellos sabiamente para adquirir «estaciones de apareamiento» sobre los barrancos (véase capítulo I). Whyte. que los hombres y las mujeres toleran la monogamia sólo porque los hombres son incapaces de obtener los recursos necesarios para formar harenes. Fuller. Es más. 1959. estudios realizados en seis comunidades norteamericanas indican que sus miernbros no practican realmente el «amor libre». Van den Berghe. por lo tanto. 1979. Esta táctica es conocida como POLIl~INJi\ COMO DEFENSA DE LOS RECURSOS (Emlen y Oring. el airado esposo puede matar alladrón (Goodale. En apoyo de esta teoría están las abundantes manifestaciones de poliginia observables entre hombres poderosos (Beraig. Esta técnica se conoce como POLIGINJA POR DEFENSA DE LAS HEMBRAS. 36. La ceremonia dei primor casamiento de una mujer es breve y sencilla. 28. 1986). Una variación de esta técnica para formar un harén es característica de los camioneros. Otra estrategia es conocida como POLIGINIA POR DOi\fINACIÓN MASCULINA. mientras que la poliginia y la poliandria son tácticas reproductivas oportunistas y secundarias. a pesar de que a menudo el padre biológico se limite a respetar posteriormente el tabú deI incesto. se los llama esposos visitantes. en mi opinión. 27. Después dei ritual no necesita mantener relaciones sociales ni sexuales con su esposo. 1983). puede golpearia o quejarse a la familia de origen de la mujer. Para los nayar. los ejecutivos internacionales y los marineros que tienen «una novia en cada puerto». Murdock. tienen una forma de casarse que desafía toda c1asificación. Si un marido tiwi. 33. Alexander. que hahitan la Costa Malabar de Kerala. 29. de Australia. 1985. Véanse Gough. 1986. 27·28. 74. Frayser. los viajantes de comercio. puede hacerse un harén con sólo ahuyentar a los otros machos y esperar a que lleguen las hembras. 1982. y que las mujeres soportan la monogamia sólo porque no logran inducir a más de un varón a suministrarles recursos. y la poliandria representa para las mujeres beneficios adicionales. TRADICIONES MATRIMONIALES DE LOS NAYAR: los nayar. 26. Lancaster y Lancaster. 34. Dickemann. 1974. algunos hombres son carismáticos. 1974. Y si un macho logra erigirse en único propietario de uno de estos ricos emplazamientos. V éanse Flinn y Low. 37. las mujeres en general eligen casarse con hombres poliginios que sean propietarios de grandes territorios (Borgerhoff Mulder. Es esencial que uno o más hombres deI grupo social adecuado reconozcan la paternidad cuando una «esposa» queda embarazada. 1968. en puntos bien a la vista de las hembras que pasan. las regias sobre sexualidad son rígidas y las funciones sexuales y sociales son jerárquicas y muy estructuradas. Klein. el matrimonio sólo cumple la función de proporcionar legitimidad a los hijos. Bohannan. Sroehr. Si desea tener otros amantes está en libertad de hacedo. 1987. Las hembras entonces caminan entre ellos y descansan en las estaciones de apareamiento a fin de aparearse. Murdock. Los orangutanes.

1976. Suzanne Frayser (1985) también confirmó la existencia ampliamente difundida deI tabú del adulterio con sujetos no ernparentados. Kinsey (1953) observá que aproximadamente el 42 % de los casos de su muestra de mujeres copuló fuera de la pareja matrimonial durante un período inferior ai 315 culturas donde el adulterio es tolerado. hombres y mujeres tiencn celos. Bullough. Lawrence. 1974. 1988. 28. 1989. 31. 5 permitían el adulterio en forma irrestricta. 192. Lawrence. Stephens (1963) informa que aun en las 314 4. y en cambio castiga a los hombres por el mismo motivo. 1987. 1987). 1922. 20. 29. Diana. el adulterio femenino es de moderado a común (Van der Berghe. Burns. y descubrió que 120 de ellas tenfan tabúes contra el adulterio. 21. como por ejemplo la hermana de la esposa o el hermano deI esposo. En todos los casos. 1989. 1988. En uo estudio diferente. los lesu de Nueva Irlanda. 8. masturbación y prostituta provienen todos dei dialecto de la antigua Roma (Bullough. 27. Schneider. 23. pasadas y recientes. 14. Murdock confirmó el descubrimiento de Ford y Beach (1951) de que una mayoría sustancial de sociedades permiten las relaciones extramaritales eon individuos emparentados en alguna medida. 7. Westermarck. 22. 1951). 1971. 15. el antropólogo George Murdock analizó 148 sociedades. PATRONES MUNDIALES DE ADCLTERI(): co el 72 % de 56 sociedades estudiadas. 2. Lawrence. Brown. 1989. el 39 % permitía que hombres y mujeres tuvieran relaciones exrramanrales ya fuera durante ciertas fiestas o celebracicnes. Lampe. ambos cónyuges reciben castigo por cometer adulterio. Bullough. 5. Hunt. y una mayoría significativa de culturas impone más restricciones a las mujeres que a los hombres. 1989. 1949). Kinsey y otros. Carneiro. Canción de Salomón. 1979). 169. sin fecha. En el 83 % de 48 sociedades. Larnpe. 1976. 1981. 13. 12. con ciertos y determinados pacientes. Bullough. 26. Lampe. Ibid. 3:16. 1948. Su informe establece que el 74 % de 58 culturas prohíben el adultério. los indios hidatsa de Dakota del Norte. 30. 1976. 1986. 25. 1981.IV. 1963). hombres y mujeres son castigados con igual severidad. Destaca que el castigo del adulterio varía. 24. 10. 6. Ninguna sociedad tolera que la mujer tenga aventuras. 1990. Marriage and Divorce Today. Bullough. En un estudio llevado a cabo con 200 parejas. Revista People. 19 permitían la infidelidad en determinadas circunstancias y 4 desaprobaban pero no prohibían de forma estricta el sexo fuera del vínculo matrimonial (Murdock. Larnpe. 18. ya sea a la mujer o a ambos cóoyuges. Bullough. ORIGEN DE LOS TÉRMINOS SEXUALES: en el siglo IV de la era cristiana el adulterio era tan común en Roma que los funcionarias comenzaron a multar a los transgresores. 1977. 1976). Bullough. 16. OPORTUNIDAD Y DURACIÓN DE LAS RELACIONES EXTRAMARITALES: la duración de las relaciones extramaritales es difícil de establecer a partir de la bibliografia. el castigo infligido aI hombre es más severo que el que recibe su amante. 1951). 1976. 1987. 1988. los toda de la India. 125. Las sociedades con escasas restricciones contra los vínculos extramaritales de cualquier tipo y con un alto grado de conducta sexual extramarital en ambos sexos incluyen a los dieri de Australia. Las relaciones extramaritales eran extremadamente comunes en 17 de las 85 culturas restantes. Véanse Bullough. 11. Pagels. 1989. Wolfe. los kaingang de Brasil y los yapese deI Pacífico (Ford y Beach. Lawrence. Lampe. Lawson. no obstante. 1987. y los transgresores rara vez recibían algún castigo (véase Ford y Beach. 1987. 9. 19. 17. 1958. . los masai del África oriental. los gilyak deI nordeste asiático. Los términos 5eXO oral. Foucault. Lawrence. De 139 sociedades estudiadas co la década de los cuarenta. 1987. . [elacuiu. o co otras circunstancias especiales. Pomeroy y Martin. Kínscy. 263. 1983. Los ingresos obtenidos con dichas multas cran tan abultados que aparentemente el Estado construyó con ellos un templo para honrar a Venus (Bardis. en el 31 % de los casos. Tavris y Sadd. Murdock estaba midiendo el adulterio como una actividad sexual con personas remotamente emparentadas o no emparentadas en absoluto. 1988. 1976. Gove.POR QUÉ EL ADULTERIO?: La naturalcza de la infidelidad 1. 3. 1989. Esta distinción es importante. 1976. los esposos mantuvieron sus relaciones extramaritales durante un promedio de 29 meses. Pagels. 1985. Hite. 1976. 1987. 1953. Blumsrein y Schwartz. mientras las esposas mantuvieran las suyas durante un promedio de 21 meses (Hall. 26. en el 40 % de ellas.

. Bullough Y Bullough. En las sociedades que circundaban eI Mediterráneo era más difícil para las mujeres obtener el divorcio. Kinsey y otros. en eI 10 % de dichas culturas las mujeres tenían mayores privilegias respecto aI divorcio. Trivers. Lawson. 1948. y el 35 % lo hizo durante 4 aüos o más. Pero en las 40 sociedades tradicionales que analizó en 1950. v. 1987. 46. V. 38. 1977. 1987. 1987. 1989. Véase Frayser. Entre los casados antes de 1960..32. Symons. 43. uno de los cónyuges o ambos tuvieron dificultades en obtener el divorcio en el 62 % de dichas culturas. Abu-Lughod. Hum. Betzig. mientras que las mujeres esperaron un promedio de 14 afias y medio (Lawson. 1985. Kinsey y otros. En una muestra de 56 culturas. 49. Kinsey. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO: La comezón del cuarto ano 1. Ruse. 1987. Kinsey. y por lo tanto en el casamiento. Murdock. 1986. en primer lugar. Atwater. 1946. 26. Un esrudio de Frayser confirma el importante papel que desempena la reproducción en el divorcio. Betzig. Symons. 48. Pomeroy y Martin. 118. 1984. 1965). 8. los hombres se divorciaban de sus esposas. Nadel. Pomeroy y Martin. Whyte confirmó esta conclusión aI afirmar: «Observamos que la equivalencia de derecho al divorcio para ambos sexos es evidentemente e1 patrón más difundido» (Whyte. Shostak. pero en muchas sociedades africanas era en general más dificultoso para los hombres. Farah. 271. por incompatibilidad. 1984. 1989. hombres y mujeres tenían igual derecho a iniciar el divorcio. 1987. 1988). Gregor. Brown. 50. 1979. 1978). observó que la razón principal dei divorcio eran los problemas de reproducción (Murdock. eI 23 % lo hizo durante 2 a 3 afias. 1981. 52. Bullough y Bullough. 1988. 11. Ford y Beach. 1953. Beals. 1953. 1988. 415. 3. Ibid. 199. 36. Murdock. de las 45 sociedades por ella estudiadas. 1981. las 316 317 . 409. 5. la cooperación económica y la división del trabajo entre los sexos eran las razones principales para eI casamiento. 1972. 41. 1981. 1981. 20. debido a infidclidad por parte de la mujer. dado que eI sexo y la reproducción eran accesibles fuera del matrimonio. afio. 2. 7. 42. 12. Tavris y Sadd. 1965). Weisman. Un estudio realizado con aproximadamente 600 hombres y mujeres ingleses estableció que los hombres casados en la década de los setenta tuvieron su primera relación extramarital 5 afies después del casamiento y que las mujeres fueron fieles a su pare]a durante 4 afies y medio a contar desde el casamiento. 1953.\IUJER: en 30 de las 40 sociedades tradicionales analizadas por George Peter Murdock en 1950. 1988. debido a problemas de reproducción. Botwin. Los hombres casados en la década de los sesenta espcraron un promedio de 7 anos. Nimuendaju. 1987. 1987. Hall. Abu-Lughod. 1953. 1950. 1965. Hrdy. En un muestreo de 48 culturas. En un estudio que realizó con noventa y tres sociedades. 1965. Werner. 40. Véanse Bateman. 33. Pomeroy y Martin. Shostak. 1979. 1988. Murdock. 178 Y sigs. 1987. 9. Wolfe. 47. 1985. el 38 % permitia que tanto el marido como la mujer se divorciaran. 1951. Kinsey. Véanse Lampe. Ibid. 53. Murdock !legó a la conclusión de que e1 divorcio era igualmente accesible a ambos sexos (Murdock. Ibid. 24. 319. 1942. EL DERECHO AL DIVORCIO DEL 1-I0MBRE Y DE LA .\10 ESTRATEGIA REPRODUC:TORA: Murdock (1949) sostiene que. Lampe. tercero. 13. Symons y Ellis. 1981. Reichard. Kinsey y otros. 1974. 1965. en segundo lugar. 35. los hombres tomaron una amante después de un promedio de 11 afios. 51. Suzanne Frayser informó que. Hite. 1989. 10. 45. EL MATRIMONIO CO. 1946. 1948. 34. 1989. 1948. 37. 39. las mujeres esperaron un promedio de 8 anos antes de tener su primera aventura. Pero Kinsey no informa la duración de cada aventura sino apenas cuánto tiempo estas mujeres copularon fuera dei matrimomo. Pittman. 44. En muchas sociedades insulares dei Pacífico el divorcio era fácil de obrener tanto para hombres como para mujeres.. Kinsey y otros. 6. 1948. 1986. 291. 4.

pero por lo general como consecuencia de la muerte de uno de los cányuges más que tras el divorcio. 1963). Fisher. lo iniciá en los afios cin319 los tlingit de Alaska deI sur (Laura Klein. Departamento de Sociologia. Levinger. EI nuevo matrimonio se practicaba en las sociedades de la Europa occide. 36. Fisher. en general era más problemático volver a casarsc para las mujeres que para los hombres (Frayser. 37. Murdock. Furstenberg y Spanier. a causa de agresiones físicas. 1981. un aumento concomitante de los poderes económico. 38. 1979. Hunt. 1981). comunicación personal con la autora). 1975. Universidad de Pensilvania. a los ngoni de Fort Jameson. y están los que piensan que coincidió con la destrucción de Cartago en el afio 146 antes de Cristo. a los dobu. Textor. Universidad de Nuevo México. Véanse Balsdon. 27. Departamento de Antropo. 1981. segundo. 1967). 1990. 1987. la derrota de Macedonia en el 168 antes de Cristo. En estos pueblos era común la adhesión a la tradición charivari. 1968. a 19. 1983. Cherlin. a los samoanos de Oceanía (Textor. 1985). 1971). Lewis y Spanier. Howell. así como en culturas agrícolas (Dupáquier y otros. 16. comunicación personal con la autora. Carcopino. 33. Glick. Belous y Gallo. Rawson. Shostak. 25. 1983. 29. a los islenos trobriand de Papúa y Nueva Guinea (Weiner. Cherlin. 1976).ntal preindustrial. EL Nervo Ci\SAMIEI'\TO: un estudio de 37 pueblos tradicionales demostrá que el nuevo casamiento era ampliamente permitido en el 78 % de los casos. 1981. otros. 79. 35. en todas las sociedades de las que se tienen dates. ya que el mismo era prohibido por la Iglesia católica apostólica romana. Evangelio según San Marcos 10:11-12. los nuevos casarnientos se daban con frecuencia y estaban ampliamente difundidos (Dupâquier y otros. 20. 1985. 30. 1989. de la península de Malasia (Sanday. logía. Bernard. 1965). 1968. 1975. 1989. conocido como el AARH. tercero. 1971. 22. 318 . A pesar de que el nuevo casamiento de las viudas (y en algunos casos. LA AUTOI\OMÍA FEMENINA Y LOS ALTOS ÍNDICES DE DIVORCIO: las culturas que presentan un alto grado de autonomía femenina así como altos índices de divorcio incluyen a los semang. 28. a varias poblaciones deI Caribe (Plinn y Low. China y Japón. 1967). 15.40). Howell. a los gururumba de Nueva Guinea (Friedl. a los nativos de Mangaia. 201. porque el hombre era incapaz de cumplir con sus responsabilidades económicas y domésticas. 1939. 21. Sin embargo. Cohen. 1975). 1985. 18. 1963. Roma experimento una época de opulencia en los siglas que prccedieron el nacimiento de Cristo. 23. Dupâquier y otros. 1973. Polinesia (Suggs y Marshall. Véanse Dupâquier y otros. 26. 17. Whyte. 1986. 1959. Subyacente a dicho precepto estaban las complejas transacciones y mecanismos de herencia patrimonial que el nuevo casamiento de la viuda ponía en peligro (Dupáquier y otros. 1964. 1965. 1979. que habitan en una isla frente a la punta oriental de Nueva Guinea (Fortune. U niversidad Luterana del Pacífico. 1981. a los turu de Tanzania (Schneider.14. 1985. Goody. Van den Berghe. 1981. Whyte. Goody. 63. 24. El nuevo casamiento por parte de las viudas era dificultoso en la época preindustrial en la India. 34. Véase Frayser. Bohannan. L1oyd. DATOS SOBRE DIVORCIO EN EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RI-":'LACIONES HUMANAS: el Archivo de l Área de Relaciones Humanas proporciona informacián comparada de diversas culturas y las tasas de divorcio. Le Clercq. a los crow de Montana y a los iroqueses de Nueva York (Murdock. 1979. a los yao y los lozy de África del sur (Barnes. LA PROGRESIVA AUTONOMÍA DE LAS MUJERES ROMI\1\:i\S: los historiadores no se ponen de acuerdo acerca de las razones ni deI momento en que comenzó a aumentar la emancipación y la afirmacián de sí mismas de las mujeres de la antigua Roma. Levitan. Paul Morgan. 1979. Sin embargo. Departamento de Antropología. véase también el capítulo XIV de la presente obra. es decir. 1988. 1967). 1984. 1989. 1988. Guttentag y Secord. 32. a los kaingang dei sur de Brasil. 1981. 1990. Algunos seüalan la derrota de Aníbal en el afio 202 antes de Cristo. 1986). los índices de nuevos casamientos eran más altos en el caso de Las mujeres en edad reproductiva. Brenda Kay Manuelito. 1988. 31. 262. 1983). Ackerman. Levitan. político y social de las mujeres y un alza en el índice de divorcies. Belous y Gallo. 1981. Espenshade. Burgess y Corrrell. Friedl. Lawrence. London y Wilson. de los viudos) fuera desaprobado por los pueblos agricultores europeos de siglos anteriores. comunicación personal con la autora. Este archivo. en los casos en que un nuevo matrirnonio era difícil de lograr (en el 22 % de estas culturas). mujeres abandonaban a sus esposos con mayor frecuencia debido a incompatibilidad de caracteres. 1981. a consecuencia de una serie de acontecimientos históricos. 1973. 1910. 1971). a la creencia de que era antiético que las viudas volvieran a casarse.

otros basan sus estadísricas en las «peticiones de divorcie» en lugar de en las sentencias de divorcio. Por último. 1965.5 afias. 1989. a contar desde el momento en que un hombre y una mujer comienzan a salir juntos y a comportarse como una pare]a hasta el momento en que deciden dar el vínculo por terminado. como por ejemplo la «separación por dos afies». para determinar el riesgo de divorcio de una pareja con un solo hijo dependiente. LA COMEZÓN DEL SÉPTIMO ANO: el concepto norteamericano de comezón del séptimo afio se originó en el empleo demográfico dei valor medio a fin de determinar la duración deI matrirnonio. 31. Sin embargo. 57. Murdock. Departamento de Sociología. 1981. 1989. johnson. EL RIESGO DE DIVORCIO POR NÚMERO DE NINOS DEPENDIENTES: UN PROBLEMA IMPORTANTE: para determinar el riesgo de divorcio en casos con cantidades específicas de niüos en la familia se necesiraría información que los anuarios de las Naciones Unidas no proporcionan. (Véase Naciones Unidas. Los problemas de procedimiento. que obtuvo «etnografías» (descripciones antropológicas de culturas concretas) y luego clasificó y regisrró los Iibros y artículos mediante diferentes formas de ingreso en la información. 1991. es necesario dividir el número de parejas 321 valor médio-e. Murdock. en preparación. 49. 1984. 1974. "atípico". Naciones Unidas. pera los divórcios se acumulan en torno al pico de los cuatro afias (Fisher. 44. tabla 37. En los Estados Unidos. 51. y en algunos registros la información se contradice con la proporcionada por científicos sociales en otros artículos de revistas especializadas y en libros (Texror. 53. Textor. son pocos los etnógrafos que tabulan la duración dei matrimonio que culmina en divorcio.217. entre 1960 y 1982. Barnes. 1981. etc. Bureau of the Census. 1964. Más aún. Afortunadamente. 1984. Coheo. 42. EI valor medio es el número central de un grupo de números. Actualmente están catalogadas más de 850 culturas. Como lo indica Charles Ackerman (1963): «La mayoría de los etnógrafos informan que el divorcio es "poco frecuente". el número de nines afectados por el divorcio y otros datos que podrían utilizarse para realizar comparaciones con los pueblos occidenrales. como el hecho de que hacia fin de ano se acumulen las demandas de divorcio y las audiencias de los casos.» Ackerman destaca asimismo que la información dei AARH impide la comparación de los índices de divorcio entre las diversas sociedades. 1976. 1989). Ibid. en preparación. Universidad de Johns Hopkins. 56. cuenta George Peter Murdock. ercétera. Bullough. el investigador no riene forma de saber si el «bajo» índice informado para una comunidad se refiere a los índices de divorcio de las aldeas vecinas o a la misma comunidad en otras décadas. 1985. 1967). otros incluyen las separaciones legales. 55. por lo tanto. 1985. los datos sobre divorcio en este archivo presentan diversos problemas. la duración promedia dei matrimonio que culminó en divorcio oscilaba entre los 7.. que disminuyen la duración dei matrimania. 147. Friedl. el pico o modo de divorcio. los hay también que incluyen el divorcio en ciertas condiciones. preferida estudiar la duración de los vínculos humanos de pareja. Pero lo que a mí me interesa es determinar lo que la mayoria de las personas hace. 54.39. 1987. 1. tarnbién contribuyen a desvirtuar la información. el 50 % de todos los matrimonios se habían disuelto alrededor de los siere aüos (U. Rara vez un etnógrafo justifica sus aseveraciones acerca de las frecuencias de divorcio con cifras sobre su incidencia real. 43. PROBLEMAS DE PROCEDIMIENTO QUE DESVIRTUARON LOS DATOS DE LA ONU: en los casos incluídos cn la muestra de Naciones Unidas. 1975. 1991. 41. 1975. 48. que aumentan la duración dei matrimonio. diferentes etnógrafos de la misma cultura informan diferentes frecuencias de divorcio. 1983. Vital Statístics of the United Staies. 1958. Pero estas cifras no están disponibles.) Debido a la imprecisión de estas datas sobre duración legal del matrimonio. 52. Fisher 1989. comunicación personal con la aut?ra. 1989. 1984. Algunos otros tecnicismos tienden a desvirtuar estas estadísticas sobre divorcio: ciertos países incluyen las anulaciones. 46. Fisher. 1967. 1984). 320 . Además. Andrew Cherlin. El 50 % de los incidentes ocurren antes del valor media y el otro 50 % después del valor medio. con lo cual se prolonga el proceso de divorcio. 50. Fisher. Ibtd. 47. tabla 124). 1963. 1989. Cherlin.2 y los 6. Es imposible saber si un índice «bajo» dentro de una cultura es equivalente al índice «bajo» de otra. EI universo estudiado por Naciones Unidas confirma que un promedio del 48 % de todos los divorcias ocurre dentro de los siere afies de matrirnonio -rel 45. la incidencia de las anuiaciones y las separaciones legales es baja. 1955. 1965. S. Friedl. Ackerman. 1986. Fisher. 1967. cuente". 1971. el tiempo transcurrido desde la petición de divorcio hasta la sentencia que lo concede es de un período que oscila entre unas semanas y alrededor de un afio (Naciones Unidas. Bohannan. 40. 1990. "fre. Avery. Se carece de datos sincrónicos y diacrónícos sobre eI fenórneno del divorcio. la edad a la que el divorcio se produce. Por ejemplo.

4. PATRONE$ MUNDIALES DE TENENCIA DE HIJOS Y DISTRIBUCIÓN DEL 322 . Howell. 1982. Tutin y McGinnis. Cherlin. dichos contactos se presentan también en otros momentos del ciclo menstrual (De Waal. Radcliffe-Brown. Debido a que en los chimpancés pigmeos se observan estos extremos de la sexualidad de los simios. Rose. Goodall. 1986. 75. 1980. 3. Sibley y Ahlquist. 6. la tenencia de los niãos se dio al esposo.). 1984. 1979. 1976. de las edades a las que el divorcio se produce y de los casos de divorcio con hijos dependientes. Levitan. 1981. 1949. 1982. La fauna y flora mencionados aqui y en capítulos posteriores del Iibro son variedades antiguas de antiguas especies y familias que en la actualidad están extinguidas. Bonnefille. Simons. no me inclino a considerarias un modelo adecuado de la vida de los hominoideos hace veinte millones de afias. 1983. Betzig. 1988. Goodall. 1986. EI estudio de 41 culturas reveló que el 44 % resolvían la tenencia de los hijos en función de las circunstancias que habían precipitado la separación. que se divorcian con un hijo dependiente por el número de parejas con un solo hijo que no lo hacen. Aparece un índice alto de homosexualidad. Rowell. Chesters. COMPORTAMIENTO SEXUAL DE LOS CHIMPANCÉS PIGMEOS: en los chimpancés pigmeos. Galdikas. 59. Corruccini. 1981. 11. 13. Cohen. y debido a que los datas bioquímicas sugieren que los chimpancés pigmeos aparecieron sobre la Tierra no más de dos millones de afios atrás (Zihlman y otros. o para un afio cualquiera dentro de los Estados Unidos. 2. Por lo tanto. la esposa sufrió una pér- dida financiera mayor. Ciochon y McHenry. 65. 1972. 1959. 70. Thompson-Handler. Nadler. correspondienres a un afio y a un país extranjero determinado. 1979. Murdock. 1986. y el esposo y sus parientes sufrieron una mayor devastación econômica en el 15 % de los casos (Frayser. en el 23 % de los casos. 1987). Goodall. Fossey. 1984. En el 29 % de las 39 culturas los recursos económicos se repartieron equitativamente entre los cônyuges. Veit. Beardsley y otros. 1965. 14. 74. 10. 1984). 1985. 1939. y si bien la actividad homosexual alcanza su punto más alto durante el celo. Van Couvering. no pueden reflejar las relaciones existentes entre estos tres perfiles de divorcio. 62. Las circunstancias del divorcio determinaron la asignación de bienes en el 41 % de 39 sociedades. 1979. los datos sobre divorcio con hijos dependientes que se mencionan sugieren que la presencia de hijos estabiliza el matrimonio. 1964. 1983. 68. Smuts. Corruccini. fueron extractados de los anuarios demográficos de las Naciones Unidas y no están disponibles en forma polivalente. Galdikas. pero no lo demuestran. 1981. se observan conductas y hábitos sexuales bastante diferentes de los observados en otros simios. 1976. MacKinnon. 1985. Hrdy. 63. 8. 1967. 73. Conoway y Koford. PATRIMONIQ TRAS EL DIVORCIO: los motivos más frecuentes de inhibición del divorcio surgen en las parejas a raíz de la indecisión acerca de la tenencia de los hijos y la distribución del patrimonio y otros recursos. 66. Andrews. también conocidos como bonobos. Henry. Goodall. Belous y GaBo. Y las hembras bonobo vuelven a la actividad heterosexual dentro del afio posterior al parto (Badrian y Badrian. El pico de divorcio en las parejas con uno o ningún hijo. La actividad heterosexual de los bonobos es asimismo observable durante todo el ciclo menstrual (ibid. Fossey. 1989. 9. 1982. Fossey. 71. 60. 1975. De Waal. Chagnon. Naciones Unidas. 1941. 7. en el 20 % de los casos los niõos se convirtieron en propiedad de la esposa. 1922. 1979.58. 1979. 1984). 135. 1975. Por lo tanto. o según las preferencias o edades de los nines «en Iitigio». Ciochon y McHenry. 69. 1981. 1986. Chute. 323 72. 1971. puede ser un motivo del pico de divorcio durante o alrededor del cuarto afio de matrimonio. 1979. 12. Veit. 1982. 1985. 1988. VI. RELACIÓN ENTRE ESTOS PERFILES DE DIVORCIO: estas datos acerca de la duración de los matrimonios que terminan en divorcio. 1987. Glick. 1957. Me fue imposible obtener los datos de correlaciones adecuadas entre censos que me habrian permitido determinar el riesgo de divorcio por número de hijos dependientes. por ejemplo. 1985). 1983. 1988. Rose. 64. Barnes. Harcourt. London y Wilson. "CUANDO EL BUEN SALV AJE CORRÍA LIBRE POR LOS BOSQUES»: Nuestros antepasados: la vida en los árboles 1. Malenky y Badrian. 61. En el 22 % de las 41 sociedades analizadas. 1983. Andrews y Van Couvering. 67. East. 5. 16.

38. En estas condiciones. Fossey. 1983. Ciochon y Fleagle. 162-63. 1979). Van Couvering y Van Couvering. La sabana es un terreno tapizado de hierbas con adecuado drenaje y cubierto de un 10 % a un 40 % de árboles (Retallack. 1987). 32. Kano y Mulavwa. Estas «violaciones furtivas» son ahora consideradas como una «estrategia reproductora alternativa esrable» de los orangutanes (Rodman. Ford y Beach. LA vrOLACIÓN EN OTRAS ESPECIES: co diversas pruebas de Iibre acceso (PLA). 1984. 23. Berggren y Hollisrer. Veit. las hembras de las tres especies sólo buscaron la cópula solamente durante un período restringido. 1982. 1979. 25. Freud. De Waal. Pero los subadultos a menudo abordan a la hembra e intentan copular por la fuerza (MacKinnorr. (Véanse Sarich y Wilson. 1979). Kuroda. 1977. intentará derribar en pleno vuelo a otras hembras apareadas con otros machos para forzar la cópula (véase Daly y Wilson. 1980. 1982. 1987. 29. 1985. Axelrod y Raven. 28.). 1980. una hembra de chimpancé. 40. 1980. 1982. De Waal. 31. 21. 42. 1979). Kano. 1984. Andrews y Van Couvering. 33. 16. 1951. Maglio. 39. Slightom y Goodman. La violación tal vez sea una de las estrategias reproductoras primarias de los orangutanes macho subadultos. La violación también se ha observado en otras especies como patos. 1977. Berggren y Hollister. 1990). Conroy y otros. 36. EI diseõo de la puerta permitia que la hembra ingresara libremente en el sector dei macho. 1984. 30. 35. Dugas y Bestland. 1987. 1967b. 1983. 1987. Van Couvering. AIgunos de los machos de las tres especies dominaban a la hembra y forzaban la cópula. Thomas. 1982. 1977. 324 20. anatómicos y genéticos sugícrc épocas para la diversificación de la línea humana que varían un poco. Los cálculos van de los 10 a los 4 millones de anos antes de la época presente. por ejemplo. 1983. 1967a. 34. asociado al momento central del cela (íbid). garzas. 1954. 1977. Fossey. 1981. 19. 1979. 1975. Kay. La violación se produda co cada ocasión co que una hembra y u n macho eran encerrados juntos. Van Couvering. Kano. En ambos casos. Partes de esta investigación. Van Couvering. Lucrecio. 1977. Thompson-Handler. Badrian y Malenky. 1990. Darwin. la actividad sexual se volvió marcadamente periódica (ibid. 1980. Fossey. 1984. EI macho de golondrina de ribera. Sibley y Ahlquist. Andrews y Van Couvering. Andrews y Cronin. 37. 1871. 1982. Retallack. 43. De Waal. 1982. 1918. 1988). Malenky y Badrian. se han puesto en duda (Lewin. Andrews y Van Couvering. 1975. cada uno de los animales tenia acceso constante ai otro. En algunas ocasiones se observó que el gorila macho dirigía gestos agresivos a la hembra durante el cortejo. 1983. 1982. independientemente deI momento dei ciclo menstrual co que la hembra se encontrara o de su disposición a la cópula. Wolpoff. 1980. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. 1978. de gorila o de orangután fue alojada con un macho de la misma especie dentro de una jaula compartida. Pilbeam. 1975. 1985. y que los gorilas se diversificaron más temprano (Miyamoto. Los ejemplos más frecuenres y conspicuos de violación los dieron los machos de orangután. Por lo tanto. pero el macho no podia entrar libremente en el sector de la hembra.15. Veit. y Bestland. aI margen deI estado sexual de la hembra o de 5US preferencias (Nadler. Engels [1884]. 1975. Los machos dominantes y plenamente desarrollados entablan el cortejo de la hembra durante su período receptivo. Greenfleld. 1975. 1981). 198 7b). cuando las hembras podían controlar el apareamiento. gaviotas. 1983. 1978. 1987. 1987. 65. Kano y Mulavwa. Andrews y Cronin. 24. De Waal.) Información más reciente sefíala que los seres humanos estãn más Intimamente relacionados con los chimpancés. La violación también se produce en los simios en libertado Existen informes de dos ocasiones en que se observaron cópulas forzadas entre chimpancés (Tutin y McGinnis. Bernor. 1988). 1985. 26. Duges. albatros y golondrinas de ribera. 1984. no fuerzan a la hembra a copular (Galdikas. 1985. una especie monógama que anida en colonias. 325 . 27. 1983). Andrews y Van Couvcnng. 18. En una segunda prueba se instalo una puerta que dividia la jaula en dos mitades iguales. Axelrod y Raven. De Waal. 17. 1984. 1990. Veit. 1965. 1975. sin embargo. LA DIVERSIFICACIéJN HUMANA EN EL TIEMPO: la información proveniente deI ADN y de las diferencias entre la humanidad y los sirnios africanos determinadas por medio de análisis bioquímicas. Axelrod y Raven. Vrba. 1987. 44. Cronin. 41. un macho atrapó a una hembra en un árbol y forzó el apareamiento. Nadler. pero en ninguno de los casos la cópula fue forzada (Harcourr. 22. Van Couvering.

EL COITO CARA A CARA EN LA NATCRALEZA: diversos animales copu- 47. 1989). Bernor. 1986. 1979. LOS TÉRMINOS HO. véase también Boesch y Boesch. 4. 1985. 1979). 1979. 1986. 50. 1974. 1982. 1986. 1979. 60. 1986. 1986). 5. Johanson y White. 1974. Tunnell. Moss. Leakey y Hay. 48. 1986. 15. 1983a. 1981. Johanson y Edey. Esta escuela de pensamiento afirma que las especies deberían agruparse según lo reciente de sus antepasados comunes. Van Couvering. Susman. Cavallo y Blumenschine. 1981. chimpancés y gorilas. 1979. 1980. Axelrod y Raven. Leakey y otros. McGionis. LOS PUEBLOS CAZADORES-RECOLECTORES MODERNOS COMO MODELO DE LA EVOLUCIÓN HOMÍNIDA: en la década de 1960 se puso de moda entre los antropólogos emplear a los !kung como modelo para reconstruir la vida como habría sido durante nuestro pasado de cazadores-recolectores (Lee. 1987. 1981. McHenry. Cavallo. White. McGrew. 12.. 1989. 1980. De Waal. En la mayoría de los casos se trataba de un chimpancé que volvia para comer carne abandonada por un grupo de chimpancés que habfan capturado y matado una presa más temprano ese mismo día. 1986. 1985. 1989). 56. McHenry. McGrew. 1979. McGrew. 1981. 1973h. 1979. Goodall y otros. 1969. McGinnis. Kano. 1986. 1979. 1969). 1990. algunos de estos científicos aspiran a cambiar esros términos en función de ello. Goodall y otros. Coolidge. Pilbeam. 1986. 1979. 46. Goodall. 1986. Personalmcnte. 1976. incluso los gorilas (Nadler. Los chimpancés de Gombe no prestaban la menor atención a la carne fresca de un cervatillo muerto ni de una gallina. 1986. 1987. 58. 1990. 1979. 9. 1970. 1982. ubicado en las inmediaciones. Schaller y Lowther. 1989. 1981.:\1INOIDEQ Y HOMÍNIDA: tradicionalmente los antropólogos usaban el término hominoideo para designar a los antepasados de los grandes símios y de la humanidad. Ryan y Johanson. 1986. comunicación personal. De Waal. McGinnis. 1979. 1982. McGrew. VIL FUERA DEL EDÉN: Una teoria acerca dei origen de la monogamia y el abandono 1. Goodall. 1985. Zihlman y otros. 1988. Blumenschine. 1981. 1980. véanse Johnston. Wrangham. 1979. 1986. 1978) y las ballenas y marsopas (Harrison. 64.45. de Tanzania. Binford. FOUIS. 1973a. los orangutanes (Galdikas. 2. 1986. Goodall. Desde entonces la ciencia de las cladísticas ha evolucionado. 1970. 1979. 10. Hay y Leakey. 3. Teleki. 1986. 49. Teleki. 68. 1970. Johanson y White. 14. 62. 7. 16. Ellen Ingmanson. robaron restos de antílopes azules o de ciervos (Goodall. Tuttle. 1983. Leakey y Norton-Griffiths. Pera en cuatro oportunidades chimpancés procedentes del territorio de investigación de las Montafias Mahale. 1973a. 1981. 1989. 1989. McGinnis. 1979. Shipman. 8. Actualmente la tendencia cayó en desuso. 69. Potts. Sinclair. 1986. 59. Vrha. 1968). Tutin. 1979. 61. Stern y Jungers. 13. 1975). EL ROBO DE LA CAZA AJENA ENTRE LOS PRIMATES NO HUMANOS: Goodall informó de rabos de la caza ajena observados entre los chimpancés de la Reserva Gombe Stream. McGrew. 63. 1989. Johnston. 1982. Plooij. Goodall. Mansperger. Hay y Leakey. Goodall y otros. 1987h. 1984. Lewin. 1986. 1984. Susman. 65. EI término homínida lo empleaban para designar exclusivamente a los antepasados de los seres humanos. 1977. 53. Jungers. 1981. antropóloga. Goodall. Gaulin y Konner. 1982. 1990. 1977. las siamangas (Chivers. 11. McGrew. 1979. Goodall. 1985. 1977. Goodall. Bygott. 1979b. 1986. McGinnis. En uno de los casos. Goodall. en diez ocasiones. 1981. 1979. Tutin. empleo el término tradicional hominoideo para designar a todos los antepasados de los simios y de los seres humanos. 67. 52. Zihlman. 54. 1982. 1979. Goodall. McGrew. 66. 1988. y a causa de las remotas relaciones bioquímicas entre los humanos y los orangutanes y de la íntima relación entre humanos. 6. Bygott. McGrew. 1990. 1985. y homínida lo reservo exclusivamente para los antepasados de la humanidad (véase Marks. 1981. 17. 1968. Tutin y McGinnis. 1981. 1933. Foley y Lee. Goodall. Fisher. Ibid. 1988. 1990. 1981. Blumenschine. Tutin . 1985. Lewin. 327 326 . White. un chimpancé robó el cuerpo exánime de un mono en el mismo momento en que Goodall lo enfocaba con la cámara fotográfica. Los babuinos de sabana también realizan robos de presas ajenas (Strum. 51. Pusey. 1978. 57. Cavallo y Blumenschine. 55. Goodall. Ian cara a cara algunas veces. Tanner. 1980.

Zihlman. 1982. los machos grandes se aparean. 1988. y se produce de este modo la selección de los machos grandes. 1983. 1992). aún consideramos justificado afirmar que el pueblo !kung tradicional vivió en un medio ambiente basicamente semejante al de los primeros homínidas y que desplegaron una organización social notablemente poco contaminada por las influencias exteriores. 1981. los juegos y/o el entrenamiento para captura y devolución de objetos. a) La correlación entre machos grandes. L1oyd. 31. el almacenamiento de alimentos o la construcción de guaridas para las crfas. Torrence. Wit- tenberger y Tilson. Mock y Fujioka. la defensa y patrullaje de los límites del 26.). Trivers. 1977. su custodia en ausencia de la madre. 22. 21. 1968. Recientemente. Smithsonian Institution. Henry. Los caballos proporcionan un buen ejemplo: el potrillo puede ver y caminar pocas horas después de nacer. UNA PERSPECTIVA TRANSVERSAL DE LA MOI'\OGA1I1A EN LAS DIVERSAS ESPECIES: varias circunstancias deben concurrir para que se produzca la monogamia. 1980. LA PATERNIDAD EN LAS DIVERSAS ESPECIE'): en los machos de nume- 1984. su opinión de que la monogamia se manifiesra «cuando más de un único individuo (la hembra) es necesario para criar a los hijos» (Kleiman. 1985. Rue. a diferencia de la inmadurez. se dice que dan a luz crías precoces. Esta línea de investigación afirma que una sociedad modificará su forma cotidiana de obtener alimento según las dificultades para conseguirlo y procesarlo. asf como varias factores más. 24. 1969. Los más débiles y pequenos son ahuyenrados. La manifestación paternal del macho se presenta de dos maneras: a) cuidados directos. los !kung no reprcsentan la prístina sociedad cazadora-recolectora que en un momento los antropólogos creyeron haber descubierto. 1980. 1968. 30. Rutberg.Wilmsen (1989) argumenta que los !kung tienen contacto con pueblos pastores vecinos desde hace varios siglos y que sus aparentes costumbres de pueblo recolector de alimentos son el resultado de acontecimientos históricos recientes (ibid. EL DIMORFIS~O SEXUAL. Emlen y Oring. 1977. 20. 1990. 23. Por lo tanto. 1981. véase también Hewlett. KJeiman. comunicación personal. a fin de optimizar su incorporación de nutrientes y minimizar el gasto de energia. especificamente. como por ejemplo la alimentación y/o la carga de las crias. Por lo tanto. Como los huesos desenterrados en Hadar y Laetoli eran de diferentes tamaãos. como desconocemos las características del microentorno específico dei África oriental en los milenios pasados. 1969. 1985. hembras pequenas y poliginia no es una constante en la naturaleza. EI trabajo de Devra Kleiman es el que mayor influencia ejerció sobre mi punto de vista. LA POLlGINIA Y LA MONOGAMIA: en numerosas especies poliginias los machos se dispuran físicamente el privilegio de convertirse en jefe dei harén. propio território. Mock y Fujioka. 1990. L1oyd. 1980. CRÍAS PRECOCES: las criaturas cuyas crías nacen en un estado de relativa madurez. véanse Kleiman. V éanse Schrire. algunos antropólogos sostienen que estas individuas tenian un sistema de apareamiento poliginio. los antropólogos comenzaron a analizar las actividades de caza y recolección de los pueblos tradicionales en términos de «bSTRATEGIAS ÓPTIMAS PARA ALIMENTARSE». 1981. 1980. Lack. Wittenberger y Tilson. Gage. tampoco ofrecen un modelo adecuado para la comprensión de la vida en el pasado. 1871. La duración del vínculo depende de cuánto tiempo necesiten los cuidados de los padres» Creo que este factor fue decisivo en la evolución de la monogamia cn el Homo saoiens. la expulsión de intrusos y/o los gritos para espantarIas (Kleiman y Malcolm. Mock y Fujioka. Tanner. Wilmsen y Denbow. Lack. la colaboración con las hembras prefiadas o que amamantan. Por lo tanto. Zimen. 29. tiempo y riesgo requeridos (Hawkes y otros. 1972. Solway y Lee. Gage. 51). 1989). 1979. no podemos estar seguros de que los actuales cazadores-recolectores sean modelos aceptables para la reconstrucción de la vida de las poblaciones antiguas. la constancia de la fuente y la cantidad y calidad del alimento obtenido. a pesar de que muchos no son monogámicos. Esto mismo afirmaron con otras palabras Ember y Ember (1979): «Las parejas heterosexuales aparecen siernpre que la necesidad de la madre de satisfacer sus necesidades de nutrición entran en conflicto con el cuidado de las crías. 1990. y los investigadores proponen explicaciones alternativas para la evolución de la monogamia en las diferentes criaturas. 18. Kleiman. Orians. 1985. 434. Watanabe. en mi intento de comprender nuestro pasado continuaré recurriendo a los !kung como modelo. 1990. Potts. como la defensa de los recursos. 1972. Orians. Darwin. Departamento de Ornitologia. 27. 25. Zimen. 1980. dormir en contacto con las crías. 19. 1977. 1977. 28. Dicho argumento preseota varios problemas. Orians. 1969. Para el estudio de la monogamia en aves y mamíferos. 1978. b) cuidados indirectos. Henry. 1980. 1969. 1988. 1977. 1979. Zihlman y Tanner. Rue. Tanner y Zihlman. Sahlins. Eugene Morton. el marcado y/o mantenimiento del rerrrtorio. su higienización. rosas especies se observan conductas paternales. 1969. 1990. Peck y Feldman. 1976. Tras estas advertencias. Las excepciones son tan numerosas que los antropólogos ahora postulan que no existe ninguna conexión 328 329 .

deben comer por dos y luego amamantar a la criatura. 1976. la mitad de los cuales eran adultos. comunicación personal. 1983).32. Fisher. 1938. 1992. Mock y Fujioka. 34.ider. Simpson-Hebert y Huffman. 1985. 39. De modo que los intervalos entre nacimientos pueden durar apenas dos anos o menos. Mansperger. Este fenómeno se explica actualmente por medio de la HIPÓTESIS DEL NIVEL «ESENCIAL DE GRASA)}. 1980. 46. 40. véase Hall. 1984. c) La diferencia de tamafio en estas huesos se puede explicar por otras fuerzas ecológicas. Lancaster y Lancaster. 1981. Por lo tanto. 1970. A causa de la dieta hipercalórica moderna. mientras que los intervalos entre nacimientos de los orangutanes son casi siempre de ocho aãos (Allen y otros. 42. A causa dei embarazo y la lactancia. la vida moderna ha modificado este ciclo general de cuatro afios para la recupcración de la fecundidad humana. RAZONES ADAPTATIVAs PARA QUE LOS MACHOS VUELVAN A CONTRAhR (MATRIMONlCh: entre los simios. La información sobre intervalos entre nacimientos de los simios confirma la antigüedad de este patrón reproductor. McGrew. las mujeres a menudo ovulan y quedan embarazadas pocos meses después del parto. las reservas de grasa eran inferiores y es muy probable que las mujeres dieran a luz a intervalos de aproximadamente cuatro afíos (Lancaster y Lancaster. 36. Galdikas y Wood. En consecuencia. presumiblernente porque las hembras con hijos ofrecen e1 antecedente de una buena trayectoria reproductora. 1989). 1982. 1981. Strum. los Estados Unidos y Escada comienzan a ovular tras un período de cinco a dieciocho meses a contar desde el parto (Simpson-Hebert y Huffman. 1979. 1985. Véase tamhién Foley y Lee. Lancaster y Lancaster. 1978. EI robo de la presa ajena y la caza (ast como la monogamia en serie) pueden haber provocado la selección de los machos grandes. Cuando nuestros 330 necesaria entre el grado deI dimorfismo sexual y las estrategias de apareamiento (Frayer y Wolpoff. Konner y Worthman. Galdikas y Wood. En los afias setenta Rose Frisch y sus colegas propusieron la hipótesis de que para disparar el mecanismo de la ovulación la mujer necesita dísponer de los niveles adecuados de grasa (Frisch y Revelle. los valores adscritos a la juventud -como por ejemplo óvulos frescos. de modo que mientras más pequena fuera Lucy. Programa de Evolución y Conducta Humana. Lee. Short. Para más datas sobre dimorfismos sexuales. los mamíferos hembra necesitan calorías adicionales. 1990). 1984). menos alimento necesitaría para ella misma. Incluso las mujeres que practican la lactancia constante en la India. COMPOSICIÓN DE LOS GRUPOS HOMÍNIDAS PRnllTIVOS. Frisch. Birdsell (1968) propuso que los grupos primitivos de homínidas estaban compuestos por aproximadamente veinticinco individues. 1983. 44. cuerpo elástico. 1989. personalidad adaptable y futuro reproductor más prolongado. 1989. 45. Bangladesh. 33. b) Muy pocos huesos fósiles se encuentran en Hadar y Laetoli y las muestras poco abundantes a menudo no expresan nada acerca de poblaciones enteras (Gaulin y Boster. ORIGEN DE LOS srxnos. comunicación personal) destaca que una vez que una mujer ha dado a luz a un nino. 1982. sus apareamientos posteriores eran con hombres de menor valor reproductor. 1990). EL CICLO DE CUATRO ANOS PARA LA RECUPERACIÓN DE LA FECUNDIDAD: VARIACIONES 1fODERNAS.pueden resultar más importantes para un macho que los antecedentes de una buena trayectoria reproductora. Briggs. 1990. Universidad de Michigan. Universidad de Michigan. Cohen. 1982. Frisch. su valor reproductor desciende. 37. Short. Considero que la respuesta reside en la ecología de la monogamia. 1990. cuando se alimentaban de fruta y carne magra y las mujeres amamantaban a sus crías continuamente. los machos prefieren copular con hembras de más edad y más maduras en lugar de con adolescentes. Tanner. de la falta de ejercício y de la frecuencia limitada de la lactancia. Gorer. comunicación personal. 41. a medida que una mujer envejecía. mientras que el diminuto esqueleto de Lucy podría deberse a una compensación de las exigencias en la crianza de los hijos. 1983. 1985). 1980. RAZONES ADAPTATIVAS PARA QCE LAS HE11BRAS VUELVi\1\ A CON- el psicólogo David Buss (Departamento de Psicología. Smuts. Hassan. 1990. He. los ciclos modernos de espaciamiento de los nacimientos no se ajustan a los patrones tradicionales. lo cual la vuelve menos atractiva para los machos que están en su plenitud. Esto plantea el interrogante de por qué los machos homínidas ancestrales habrían de buscar el apareamiento con hembras [óvenes en lugar de con las más maduras. 43. 1980. Sin embargo. Raymond Hames. 1978. la monogamia en serie no era una esTRAER «MATRIMONIOl): 331 . Departamento de Antropología. Laura Betzig. 1970. En las especies monógamas los machos invierten tiempo y esfuerzo en la crianza de sus propias crías. Entre los chimpancés y los gorilas los intervalos entre nacimientos son en general de aproximadamente cuatro a cinco aãos. Por lo tanto. 1981. 1980. antepasados caminaban kilómetros para encontrar qué comer ese día. Este modelo estándar de los grupos sociales primitivos de homínidas me parece razonable. Universidad de Nebraska. Birdsell. 38. Foley y Lee. 1981. 35. 1976.

1953. o agrupaciones de compaüeros. comunicación personaI. el valor reproductor de los machos probablernente variaba muchísimo a causa de factores independientes de la edad. Weiss. 1988. No obstante. 50. 3. Wickler. 10 cual significaba buenas posibilidades de subir en la escala en los apareamientos sucesivos. eI rabo de la caza ajena y la parernidad (aunque rambién tenían la carga económica de esposas e hijos anteriores). Donaldson. 1976. 9. 1969. la presión arterial aumenta y la temperatura dei cuerpo se eleva en la medida en que la «angustia de la separación» se intensifica hasta alcanzar el pánico. Ruse. 1983. 6. Adams. flexible y «oportunista» habría sido adaptativo. 1987. un área del tronco cerebral. 268. 1988. 50specho que el valor reproductor de cada macho y cada hembra subía o bajaba de acuerdo con diversas variables. tos. Merry Ratliff Muraskin. Por consiguiente. 2. los bebés de mono. 49. Schaller. aunque estén abrigados. con lo cu al atraerfa a más machos potentes en sus apareamientos posteriores. 1989. que las hembras ternieran una estrategia reproductora de monogamia en serie. 1980. ninas. 21. trategia adaptativa en el caso de las hembras ancestrales. 1981. 1988. 1976. 332 333 . 1948. El pulso cardíaco se acelera. 29. las vicisitudes dei medio ambiente también agregaban sus propias variables. 1971. Por consiguiente. 1965. Liebowitz. a) EI tamaão dei grupo y la escasa frecuencia de los contactos intergrupales pueden haber reducido las oportunidades de las hembras para conseguir machos potentes cri sus primeros apareamien-. 1963. 1980. 1988. EL CARINü EN LOS ANIMALES: los cachorros pequenos. Bowlby. 28. ciertas porciones de terreno. 15. 24. Kinsey y otros. comunicación personal. 1979. 1889. 1975. Hausfarer y Hrdy. Mellen. Kagan. Este argumento es lógico. 1984. Goodall. Zuckerman. Weiss. 25. 23. Universidad de Michigan. 10. 1988. mientras que los machos maduros indudablemente tenían más experiencia en la caza. Ruse. 90. Pomeroy y Martin. Véanse Wickler. los pollitos y los cobayos lloran cuando la madre los deja solos. Michael Trupp. Seguramente. lugares. parientes y amigos. si se les administran endorfinas u otros opiáceos naturales. Véase Liebowirz. 1969. Ruse. 1987. por lo tanto. 1992. 27. 1975. b) EI valor reproductor del primer cónyuge de una hembra podia bajar repentinamente a causa de una lesión. 18. 20. Darwin [1872]. 14. cómodos y no tengan hambre. Sostek y Wyatt. Weiss. por ejcmplo una porción de terreno o de playa. 19. individues o grupos de la misma espe- de. 4. Reznick y Snidman. Jankowiak y Fischer. Daly y Wilson. y otros Luci dei cerebro también desempe üan un papel en e1 pánico episódico y en los ataques de angustia. 13. LOCALIZACIONES DEL AFECTO: los etólogos observan que los animales se encarifían (buscan y mantienen el contacto) con diferentes cosas: objetos. Varias científicos han confirmado que la motivación del cariõo es instintiva. EROS: La aparición de las emociones sexuales I. aunque tarnbién fueran inexpertos. Silverstein. 1989. David Buss. Hiatt. por ejemplo infantes. Tylor. Las personas se cncarinan con los mismos objetos mencionados: el hogar. 1962. Shostak.47. 11. Sin embargo. 16. VIII. psiquiatra de la ciudad de Nueva York. 5. Bell y Weinberg. Departamento de Psicologia. Buchsbaum y Murphy. 48. 1980. 12. 17. 1971. aunque la segunda pareja pudiera no estar en la flor de la edad. 22. Bischof. estas criaturas se calman. d) El valor reproductor de la hembra puede haber aumentado con la edad en el caso de que se volviera una recolectora más eficaz y a la vez permaneciera fértil. 1971. Bertram. 7. Hiatt. 1983. Kinsey. resultaria de mayor valor reproductor que la primera. Money. 1986. comunicación personal. 1981. 1988. 1981. Donaldson. Bowlby. 1978. 1975. EI [0cus ceruleus. Tennov. 26. Liebowitz. Stephens. Friedl. 1983. 1981. 1972. por ejemplo un árbol o una cerca. 1975. 267-68. Bieber y otros. Daly y Wilson. terapeuta y antropólogo de Nueva York. c) Es probable que los machos [óvenes fuesen fucrtes y rápidos para cazar y proteger. parejas. debemos considerar diversas variables prácticas. Zuckerman. 8.

5. 16. SELECCIÓN NATURAL VERSUS SELECClÓN SEXUAL: en términos de transmisión de genes. lo cual indica que cada uno estuvo sujeto a una selección direcra (Lewin. 1982. 3. Moller. 1967. Lewin. los seres humanos experimentaron una maduración más lenta. 1951. es habitual distinguir dos tipos de selección sexual: a) LA SELECCIÓN INTRASEXUAL es la selección basada en los rasgos que permitirãn la competencia con miembros deI mismo sexo por parejas deI sexo opuesto. b) LA SELECCIÓN 11'\TERSEXUAL es la selección basada en las características que volverán aI sujeto atractivo para el sexo opuesto. 4. 21. Whitten. los cráneos redondeados. 1983. 1984. 1972. 1988. Ello significa que el orgasmo podría producir respuestas químicas que aumentan los sentimientos de apego. 25. 1982. 1990. Bateman. Shorr. la capacidad lúdica. 19. incluso los rostros planos. 22. 881. 1980). Eberhard. es secretada (aI menos en los hombres) durante el orgasmo y cumple la función de producir sensaciones de placer y plenitud sexual (Angier. La vagina curvada hacia abajo está presente en los embriones de todos los mamí334 feros. Gould y Gould. Por eso hay quien afirma que la frustración sexual provocada por la irregular respuesta del orgasmo femenino cumplió la función de estimular a las hembras ancestrales a buscar nuevas relaciones sexuales (Diamond. Los resultados son la evolución de rasgos útiles a la sexualidad y la reproducción más bien que adaptaciones aI entorno . 1984: Eberhard. 1982. Las cópulas heterosexuales también se observan durante la mayor parte deI ciclo menstrual.IX. Lancaster. Información obtenida posteriormente se contradice con la teoría de Montagu. Rancourt-Laferriere. así como otros rasgos emocionales y físicos observables en los primares no humanos durante la infancia. Mascia-Lees. 1871. EI cerebro fetal en expansión requirió que la madre diera a luz a sus criaturas en una etapa anterior del desarrollo. Ashley Montagu (1981) propone la hipótesis de que la curvatura hacia abajo del canal vaginal de la hembra humana y el coito cara a cara evolucionaron como subproducto de la «neotenia». 1984. Ford y Beach. 1971. un péptido originado en el cerebro por la gIándula pituitaria. EI término neotenia alude al notable fenómeno de la connnuidad de rasgos infantiles en la vida adulta. Burton. 1871. Smith. 1991). la curiosidad. Montagu sostiene que. 1979. 12. 1987. Véanse Darwin. De acuerdo con Darwin. ReIethford y Sorger. Low. CANTOS DE SIRENA: Evolución de la anatomía sexual humana 1. tenemos varios rasgos neorénicos. LA INESTABILIDAD DEL ORGASMO FEMENINO HUMANO: a partir de datos relacionados con la forma en que las personas aprcnden. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. 1984).general. 1972. 1986. pero después de! nacimiento el canal vaginal gira hacia atrás y queda alineado paralelamente con la columna vertebral. 20. o fenômeno de irsc «volviendo jovem). Darwin. 1987. 1984. 7. 1983. 1980). Malenky y Badrtan. Alexander y Noonan. Gallup. EL ORGASMO COMO UNA PORMA DE ESTIMULAR LAS SENSAClONES FISIOLÓGICAS DEL APEGO: la oxitocina. 1985. Symons. LAS RELACIONES SEXUALJ3S FUERA DEL CELO EN OTROS ANIMALES: las hembras de chimpancé pigmeo tienen relaciones sexuales con otras hembras de forma cotidiana. 1988d. entre ellos la vagina curvada hacia abajo. Alexander. 907. 1985). Los informes indican que las hembras de delfín se masturban y copulan regularmente. 10. 13. 1979. Trivers. 23. 17. 1977. Daly y Wilson. 15. 1986. La seteccion sexual se define como selección en función de características que están especificamente conectadas con eI aumento de las propias posibilidades de éxito en la atracción y obtención de parcjas. 1981. 1987. junto con el parto prematuro.. Las mujeres rerienen esta orienración embrionaria de la vagina toda la vida. En las hembras de 335 . actualmente se ha podido demostrar que las recompensas parciales o no constantes las estimulan a realizar esfuerzos más persistentes que las recompensas totales y constantes. Diversos rasgos neoténicos del cráneo homínida pueden haber evolucionado en diferentes momentos. Smith. 1990. NEClTENIA. La disrinción se refiere al tipo de selección y aI tipo de resultados adaptativos. 1871. 14. 2. Monragu (1981) formuló la hipótesis de que el emplazamiento inrnaduro de la vagina humana (así como los demás rasgos neoténicos humanos) evolucionaron en conjunto cuando la evolución favoreció el desarro110 del cerebro milenios atrás. Lancaster. 1978. Smirh. Hrdy. Morris. una nines más prolongada y retuvieron numerosos rasgos infantiles que perduran en la vida adulta. 8. Campbell. 11. 1990. De Waal. lbid. pero ausentes en los adultos. 18. Darwin. 6. no existe ninguna diferencia entre selección natural y selección sexual. Alcock. 24. con escasos signos de periodicidad (Diamond. 1948. 1989. Smith. 9. si bien no todo (Thompson-Handler.

1990. 1974. Benderly. 1976. Kinsey y otros. McGuinness. 9. McGuinness. 31. Turke. 8. Para una mejor comprensión de la historia del debate naturaleza-educación y de los acontecimientos a comienzos del siglo xx que influyeron en la polémica. Daniels. 1980. 28. 1987. Ford y Beach. Small. Hrdy. çomo por ejemplo durante las revueltas en la manada. 1991). 1975. 1989. 1978). 1935. 1979. En la actualidad. Teleki. 13. 30. en las ballenas piloto y en algunas hembras de primates se observan algunos signos de menopausia cuando llegan a la vejez (Alexander. si bien en las hembras de elefante. esto desaparcció con la administración de anticonceptivos orales (Adams. un incremento en la actividad sexual por ellas iniciada. 89. 1982. DETERMINISMO CULTURAL: el marcado viraje hacia el «determinismo cultural» que tuvo lugar en los aãos veinte y treinta no se concentró solamente en las diferencias de sexo. y a esas alturas dei ciclo el hecho de ser bípedas podría elevar la tensión en los tejidos genitales. 1981. Fennema y Leder. 1972. 1975. Benderly. Goodall. 1990. 27. algunos científicos piensan que la menopausia evolucionó en las homínidas ancestrales como una estrategia adaptativa destinada a favorecer la supervivencia de las crias existentes y de otros parientes genéticos. Otros estudios indican que las esposas norteamericanas (asi como las mujeres de otras culturas) experimenta n un alza de la excitabilidad inmediatamente antes o después de la menstruación (Ford y Beach. y otro justo antes o durante la menstruación. El pico cn la menstruación puede haber evolucionado como consecuencia de convertirse en bípedas. El pico que se produce durante la ovulación puede ser un remanente dei ceio. Pavelka y Fedigan. 11. Burleson y Trevathan. 1981. 1953). Sin embargo. 1976. que ocurre en todas las mujeres de edad madura. Tal vez el alto nivel de libido de la hernbra homínida posmenopáusica evolucionó para favorecer el mantenimiento de los apareamientos (y las coaliciones político-sociales a las cuales servían de base). Kimura. 33. 1985. 14. 3. 1979. Podrían mencionarse numerosas excepciones. LA MENOPAUSIA: el complejo cese programado de la ovulación conocido como menopausia. 1983. o efecto pleiotrópico (Pavelka y Fedigan. Ford y Beach. 1978. 1974. 1988. 32. La menopausia también podría ser u n efecto secundário de la prolongación de la vida. sino que fue una reacción intelectual ante el movimiento eugenésico de aqucl momento. Véanse Alexander. PICOS NATURALES EN EL IMPULSO SEXUAL FEMENINO HUMANO: los estudios indican que el pico de la sexualidad femenina se manifiesta en la mitad de su ciclo menstrual (Hrdy. Esta información me Ileva a proponer que las mujeres tienen dos picos naturales del impulso sexual: uno durante y alrededor de la ovulación. 29. 2. 4. 1976. cuando viven en cautiverio o durante la prefiez. 1984. 1983. 1981. 1991. <POR QUE LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LAS MU)ERES?: Desarrollo del cerebro sexual humano 1. Rosenblum. 1990. 12. 1981. Daniels. 1951. en una muestra de mujeres norteamericanas casadas la intensidad de la actividad sexual alcanzó su punto máximo inmediatamente después de terminada la menstruación (Udry y Morris. Leder. 1979. 1979. Las mujeres casadas a las que se les suministró una amplia variedad de dispositivos anticonceptivos manifestaron. josr. véase Degler. 1990. 1988. así como para permitir a las hembras que continuaran obteniendo recursos adicionales a cambio de las cópulas «extramaritales». Benshoof y Thornhill. 1991). Sherman. 1989. Lovejoy. Benbow y Stanley. 1985. varias especies de primates se observan conductas sexuales fuera del pico central deI ceIo. Gray y Wolfe. 1983. y también subrayó los aspectos raciales y étnicos com unes. Russett. Alexander y Noonan. 1986. durante la ovulación y prácticamente en cualquier condición. 1981). 1987. Strassman. Dawkins. X. 1983. McGuinness. 7. 6. Mead.26. 1973a. 10. En consecuencia. 337 336 . Fennema y Leder. pero en términos generales la mayoría de las relaciones heterosexuales entre las hembras de primate ocurren en el momento pico deI celo. la madre posmenopáusica podia desempefiar los papeles de ABUELA y NINERA de los nietos. Gould. no parece presentarse en otros primates ni en otros mamíferos. 1990. 1990. 280. Weiss. 1959. 1951. 5. 1989. 1987. Pavelka y Fedigan. Orten. 34. en lugar de generar nuevas crías que requerirían muchos aãos de cuidados. 1979. 1983. Benderly. 1991. 1981. 1977). 1985. Hrdy. Fisher. Burley. Fisher. Antes de la menstruación la sangre se acumula naturalmente en la región pelviana. Véanse Fedigan. Wolfe. Lancaster. Maccoby y )acklin. Maccoby y)acklin. 1982. Gold y Burt. 1979. 1982. 1953. Kinsey y otros.

McGuinness y Pribram. RENTE: Donald Symons (1979) sostiene que las mujeres desarrollaron su notable habilidad para interpretar claves no verbales porque las hembras hornínidas necesitaban seleccionar a] macho adecuado para la crianza de los hijos. b) La capacidad craneal incrementada de esta especie tal vez requiriera la ingesta de alimentos ricos en energía. 31. McHenry. mente lo que más obtenían eran pieI y tendones. 26. 1985. 1986). 1985. 1990. Kimura. 1989. 1979. 3. McGuinness y Pribram. 41. Orten.27. 1989. 48. LAS MUJERES. Benderly. 1982. 34. 1978. 1986. Shipman. 1976. Zuckerman y otros. 1989. Ellis y Symons. d) Varias detalles anatômicos de estas huesos fósiles sugieren que el Homo habílís está ubicado en la Jinea directa de la humanidad. 42. Springer y Deutsch. Brain. McGuinness y Pribram. LOS HOMBRES Y EL PODER: La naturaleza de la política sexual 1. 16. 40. 1987. Susman. Sherman. Miller. Pero sospecho que las funciones ancestrales de las mujeres como cuidadoras proporcionaron la presión selectiva primaria deI talento intuitivo fe~ menino. afirma que nuestros ancestros robaban en grupo en lugar de cazar. Van Allen. 1979. Por esa 338 339 . Moir y Jessel. 1989. Gilligan. Darwin. 1983. 1979. 1981. Money y Ehrhardt. 36. McGuinness. 44. Frayser. Pat Shipman. Leakey. Moir y Jessel. 28. 1991. 1989. Konner. 1978. McGuinness. Hall y otros. 1972. 1977. 17. 1974. 29. por ejemplo. ALGO MÁS SOBRE EL RaBO DE PRESAS MUERTAS: existe una gran polémica acerca del papel cumplido por el robo de presas muertas en la dieta homínida primitiva. 1976. Van Allen. y que esas criaturas presentaban un agrandamiento del área de Broca en el cerebro. diversas líneas de estudio sugieren que dos millones de anos atrás los individuas H amo hubilis fabricaban y almacenaban estas hcrramientas y que idearon el sistema de escondrijos para el descarne en Olduvai. 1984. Algunos apuntan a la biología: los hombres son por naturaleza más fuertes y más enérgicos. c) Los huesos de Homo habílis descubiertos están dispuestos en diseãos espaciales scmejantes a los de las herramientas de hueso encontradas en Olduvai. Las hembras que lograban «leer» correctamente las claves de la personalidad sobrevivían mucho más (Symons.. Los factores culturales ciertamente desempeôan un papel importante en la capacidad personal de captar las claves no verbales. 1988. 38. 1987. Behrensmeyer y Hill. 22. 1987b. 1983. Y podría argumcntarsc que la intuición femenina proviene de su larga histeria de ciudadanas de segunda clase en las sociedades patriarcales. 1985. no eran troceados y trasladados sistemáticamente a los campamentos para su ingesta colectiva». Zihlman. 1979. 1990. Whiting y Whiting. 19. a) Las pequenas piezas dentarias laterales del Homo hobilis indican que se alimentaban especialmente de carne (McHenry y O'Brien. «los cuerpos de animales. 1984. 1985. Rossi. 1990. Okonjo. 1987. V éanse Shipman. Lewin. 25. Kimura. Los sociólogos sefialan que los individuos de baja clase social son observadores más agudos de los individuas de clase alta que lo contrario. Cavallo y Blumenschine. 1975. 1979. 1980. 1981. Ibid. McGuinness. Geschwind. 4. 1986. 1979. 37. 21. 20. 1986). 1971. 1985. Potts. 1979). Johanson y Shreeve. 35. OLOUV AI? Si bien la información reciente sugiere que los robustos australopitecinos podrían haber fabricado y empleado herramicntas. Silverman y Beals. 1871. 46. De Lacoste-Utamsing y Holloway. 1984. Tobias. Por lo tanto. Brod. 1986. 1982. Hall. 33. 45. 1979. Fennema y Leder. UNA PERSPECTIVA DIFE- 24. 1976. ORÍGENES DE LA INTUICIÓN FEMENINA. 1986. 32. y estos di senos en Olduvai coinciden con los diseüos de fósiles y herramientas de Koobi Fora. ENFOQUES SOBRE LA DOMINACIÓN MASCULINA UNIVERSAL: los antropólogos han propuesto diversas razones por las cuales los hombres dominan universalmente a las mujeres. 1985. 18. 1990. 1981. 1982a. Kimura. 1989. 1988a. 2. 1976.. 47. Bunn y Krall. 30.15. Goleman. Bower. 1989. 1985. Bower. McGrew. .:QUIÉN FABRICABA LAS HERRA1IIENTAS Y ARRANCABA LA CARNE EN XI. como por ejemplo la carne (Ambrose. 23. 27. 1984. McGuinness. Cavallo. 1990. McGuinness. 43. Binford. y que probable- 39.

Reiter. XII. Sykes y Weatherford. 10. Bell. Shostak. Sin embargo. 1981.5. 135. 28. 8.000 anos se produjo por obra de la naturaleza. 23. 17. 1980. 1971. eI Próximo Oriente. Montagu. 1989. huesos quemados. 14. las mujeres en ciertas regiones de los Andes. Friedl.UU" las mujeres iroquesas de Nueva York. Reiter. piedras calcinadas. las mujeres de Bali. Slocum. Hrdy. es decir que sería el resultado de incendios de matorrales.000 y 120. 1975. 1971. 22. las mujeres tlingit del sur de Alaska. Cada uno de eIIos formuló preguntas diferentes de maneras diferentes. Sanday. 1975. varias antropólogos sostienen que el fuego en la caverna de Swartkrans y en otros puntos de África. 1981. Binford. EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RELACIONES HUMANAS: muchos antropólogos consideran dicho archivo corno una fuente muy irregular y equívoca debido a que la información sobre cada cultura fue recogida por diferentes etnógrafos. las mujeres semang de las seivas tropicales de la península de Malasia. durante la temporada de sequía. Ortner y Whitehead. Belkin. dado que se refiere a las costumbres no cuestionadas y aceptadas de una cultura que invisten de poder a un sexo o individuo y no a otro (Alford y Friedland. Berndt. 15. Fedigan. CASI HUMANOS: Génesis dei parentesco y de la adolesceneia 1. Sanday. 1960. Como las mujeres engendran hijos.. 1975. 1981. 1980. 9. 1965). 20. redueiendo aún más las posihilidades de que resultaran fehacientes. 1982. registró sus percepeiones en diferentes circunstaneias y con el condieionamiento de perspectivas subjetivas. les recomiendo vean Dahlberg. Asia y Europa. combustión espontánea o ramas incendiadas que penetraron a través de grietas en los techos de las cavernas (Iames. 1939. 1987). 1989. 1974. 11. EL USO DEL FUEGO: UN TEM A POLÉMICO: en la actualidad. 1975. Goodale. 16. Whyte. Se recornienda a los inrcresados en un anãlisis de la evolueión de la jerarquia y la autoridad que vean el capítulo xv deI presente libro. de modo que los humanos tuvieron tanto la oportunidad de experimentar a intervalos regulares cort eI uso del fuego. V éansc Sanday. TIPOS DE PODER: eI poder en las sociedades tradicionales se manifiesta de diversas maneras. 1981. Leacock. Friedl. para eI sociólogo Robert Alford el poder se divide en tres variantes bien diferenciadas: a) la capacidad para influir o persuadir. 1980. 1981. Otros proponen una explicación psicológica: los hombres dominan a las mujeres para rechazar a las mujeres poderosas de su vida (Whiting. 1988. 24. Asia y Eucopa (james. Recurro aqui al análisis de Whyte porque no deseo pasar por alto una fuente disponible y porque mi experiencia con la bibliografia cmográfica indica que las conclusiones de Whyte acerca de este tema reflejan algunas verdades interculturales generales. a) Trozos de carbón. Los datas del archivo fueron luego tamizados por Whyte y sus colegas. Berndt. Rogers. 1977. 1975. 1981) o eon el sector privado más que con el público (Rosaldo. Weiner. arcil1a cocida. rayos. las mujeres algonkian deI noreste de los EE. Sacks. Hart y Pilling. 1976. De Waal. Whyte. SOCIEDADES TRADICIONALES CON MUJERF5 PODEROSAS: las rnujercs pigmeas dei Congo. 1974. tierra enrojecida y otros indicias de fuego anteriores a los 120. 1989). Leacock. Sacks. b) Anualmente. las mujeres navajo dei sudoeste de los EE. 1985. Etiennc y Leacock. 1981. Kaberry. 1981. 1974). 1981. están más relacionadas con eI mundo natural que con el cultural (Ortner y Whitehead. Colher. Sacks. las isleãas trobriand dei Pacifico y las mujeres de muchas otras sociedades tradicionalmente detentan un poder cconómico y social considerable. 1980. Reiter. 1975. A los interesados en el enfoque antropológico de la dominación masculina universal y en las teorias de por qué las relaciones entre los sexos varían de una cultura a otra. c) lo que los sociólogos a veces Ilaman hegemonía. 1981. Rohrl ich-Leavitt. Sanday. 1981. Whyte. 1979. Dahlberg. Harris. 18. del sudoeste asiático. 1978. 1981. 1937. razón los hombres siemprc han dominado a las mujeres (Sacks. 1981. 1981. 19. las mujeres de la Polinésia. 1989. 1982. 1975. 1975.UU. Sanday. 6. 1978. 1979). Etienne y Leacock. De Waal. 1979. Elkin.800. deI Caribe. Rosaldo y Lamphiere. 1985). Otros dicen que la dominación masculina universal se origina en las funciones reproductoras femeninas. de África. 1978. 1982. 12. 23. 21. eI Próximo Oriente. 1989. Friedl. 243. b) la autoridad o mando formalmente instituido. 13. erupciones volcánicas. en los que se constató una antigüedad que varia entre 1. 1975. Hochschild. como la inteligencia su341 340 .000 anos fueron descubiertos en treinta y cuatro localizaciones de África. se producían pequenos incendios de matorrales. Pero existen abundantes pruebas eircunstanciales de que la humanidad que vivió en este período utilizá el fuego. 1939. acepción casi idéntica a uno de los significados dcl término cultura. 187. 7.

1987. e) En numerosas cavernas de toda África y Eurasia se han hallado huesos de homínidas ancestrales de una antigüedad correspondiente aI período mencionado. Trevathan. Bromage. Gargett. 1975. LA EVOLUCIÓN DE LA CAZA. la especie representada en estos yacirnientos tardíos (Wolpoff. 1982). 18. XIII. Fisher.). y por las razones que siguen. 20. 1975. c) Los halcones cazan. c) Las cavernas son húmedas. 15. 1985. 5. la humanidad puede haber creado las praderas del África oriental mediante ei fuego. 1987. Trevathan. 1979. los tiburones cazan. en las notas deI capítulo VII sostengo que el dimorfismo sexual observable en cl tamafio de los huesos de machos y hembras no puede decirnos nada acerca de las estratégias reproductoras ancestrales. en cambio. 3. Lewin. 14. por lo tanto. 1978. 1984. 1977. 1982. 1989. Heimbuch y Crelin. 1990. Gould. Chase y Dibble. Brink. 1985. y la información arqueológica sugiere que un millón de anos atrás prevaledan las presas salvajes. 16. pienso que el Homo erectus cazaba grandes piezas: a) Actualmente existen más de 105. 11. 1983. Lieberman. 9. se observa en ellos un mosaico de rasgos. LA PR1MERA SOCIEDAD OPULENTA: EI surgimiento de la conciencia 1. 1984. LA ALTRICIALIDAD HUMANA SECUNDARIA. 19. 1961. los chimpancés cazan grandes animales en relación con su propio tamafto y no dejan rastros arqueológicos de sus matanzas.2. Martin. Gould. y dichas herramientas han sido encontradas a lo largo de las márgenes de los rios. Pfeiffer. Jia y Weiwen. cmpleo la explicación más difundida de que la alrricialidad secundaria es una respuesta a la desproporción céfalo-pclviana. 6. 1989. en preparación. Mellars. No obstante. Conkey. 1982. 1987). 1989). Montagu. mataba y compartia la carne hace un millón de afies. Más aún. donde las bestias acudían para beber. algunos de los cuales implican una mayor altricialidad que otros (Gibson. 1982. frías e inactivas. 4. 1987. En nuestros días los científicos discuten si la «altricialidad secundaria» de algunos rasgos neonatales evolucionó en respuesta a la desproporción céfalo-pelviana (Lindburg. UNA PüLÉMICA: algunos antropólogos dudan de que el Homo erectus cazara grandes animales. 2. en U ganda. 10. 1986. no es realmente necesario un cerebro humano moderno para matar y comer carne. las sabanas rapidamente vuelven a conformar paisajes más naturales de praderas salpicadas de matorrales y árboles. Straus. Ackerman. 1987. 1985. 12. 1981. Smith. 1989. algunos de ellos piensan que el Homo erectus era una especie única que cambiá gradualmente a lo largo del tiempo (ibid. 1961. Véanse james. Laitman. EL HO/II0 ~RECTUS Y EL DIMORFISMO SEXUAL: los fósiles de Homo erectus muestran una reducción deI dimorfismo sexual a nivel del tama âo del cuerpo respecto a las formas homínidas más primitivas. 1984. en lugar deI Homo erectus. 1987. 8. 4. Véanse Montagu. 1987. Bromage. 1982. 342 ficiente para controlarIo. 1989. Personalmente. Lancaster y Lancaster. Lancaster. 1981). sostienen. Fisher. Arensburg. 1957. Montagu. 1977. Bromage. Trevathan. no analizaré aquí este rasgo evolutivo. 1989. 5. otros piensan que estos huesos representan diversas variedades o incluso especies independientes y que sólo una de las ramas condujo aI Homo sapiens moderno (Lewin. Laitman. Service. Para un análisis de los argumentos esgrimidos en torno a la evolución del Homo saptens neanderth alensís. Trevathan. 156. Holloway. los lobos cazan en manadas coordinadas. 7. que el Homo erectus subsistía primordialmente gracias ai robo de la caza ajena (Binford. 1982. EL lJOMO SAPIENS ARCAICO: varias antropólogos piensan que es e1 Homo sapicns arcaico. 13. Pienso que eI Homo erectus ya cazaba.000 kilogramos vivos de grandes animales por cada kilómetro cuadrado dei Parque Nacional Albert. 3. b) El Homo erectus fabricaba herramientas de piedra adecuadas para la función de descamar piezas de caza. 1984). 1987. 1988. es más. Behrensmeyer. Brown y otros. 1990b. no proporcionan condiciones adecuadas para la atracción de rayos o la combustíón espontánea de estiércol en estado de putrefacción. d) Rara vez los rayos provocan incendios importantes en pastizales. Brain y Sillen. Gibbons. en cambio. ~Podrían haber sobrevivido en cavernas congeladas si no hubiesen controlado el fuego? Estos datos han llevado a diversos antropólogos a la conclusión de que es muy probable que la humanidad que vivió en dicho período encendiese hogueras. 7. 1984. véanse Delson. 1989. Personalmente. 1987. 1985. 1961. 6. 17. 343 . los recién nacidos humanos no son uniformemente altriciales. Cuando la gente abandona una región en la actualidad.

16. 1985. 345 344 .. Ibid. 26. 34. Ibid. 1958. Eibl-Eibesfeldt. White.. 14. Mellars.000 afios y que desde allí se dispersó por todo el Viejo Mundo. 1972. De Waal. ENDOGAMIA: a menudo son necesarias numerosas generaciones de endogamia muy cercana para que los genes daninos sean seleccionados y causen Ias tan temidas alreraciones dentro de la Hnea de una familia. 1975. Leroi-Gourhan. 36. En las laderas inferiores de los montes Pavlov. Biscbof. evolucionó poco a poco hasta convertirse en lo que son los pueblos modernos. Bischof. Spiro. 1989. Chase y Dibble. 11. Gladkih. 1989. 1975b. 1975b: Frayser. Daly y Wilson. Fox. Darwin. Chance.000 afias. Frayser. 13. Damon. hace 26. logos opinan que el H orno erectus surgió de África hace cosa de un millón de afios y que luego. 1989. Daly y Wilson. 1989. Bischof.000 afias estos antepasados construyeron sus casas de frente a la confluencia de dos rios de tortuoso recorrido. White. ORÍGENES DEL lfOMO SAPlENS SAPIENS: LAS TEORÍAS: algunos antropó- 12. SERVICIO DE LO RITUAL?: los restos arqueológicos procedentes de Checoslovaquia sugieren que estas estatuillas cumplían fines ceremoniales. 1983. 1963. Fox. proporcionan pruebas de la existencia de pueblos plenamente modernos. un glotón deI tamaiío de un pufio. Ciertos yacimientos de África y Medio Oriente. Solecki. hechas de una cerámica fuerte y durable compuesta de grasa de mamut mezclada con ceniza de huesos. 182. cierta canridad de endogamia es necesaria para acentuar los rasgos positivos. 1975b. 1985. LA CERÁMICA PRIMITIVA. estos fenômenos están intimamente relacionados. 1975b. Australia. 1971. Para estudiar otras hipótesis respecto a los origenes dei arte. de una antigüedad que supera los 70. 35. 29. 1983. 1889. De modo que. 17. 28. 1989. por ejemplo. Tylor. es decir. si bien el tabú del incesto (el apareamiento con miembros de la família de origen) es universal. 1980. 292. la cultura y la organización política deI Alto Paleolítico. Dentro de la construcción se encontraron miles de fragmentos de estatuillas. 1934. y eo el resto no se especifican preferencias. 1988. en una ladera rocosa. 1987. Price y Brown. Malinowski. Sólo una de las esculturas de estas yacimientos de Moravia permanece intacta. De Waal. y las regIas relativas aI matrimonio. 1962. 1980. Nueva Guinea y en e1 Nuevo Mundo. 33. 1972. 10. 47. A ochenta metros sobre el nivel de la aldea. según el modelo «candelabro». Frazer [1922]. 32. y las evidentes ventajas políticas de aparearse fuera del círculo de la familia inmediata bien podrian haber favorecido la difundida tradición humana de la exogamia. 1964. en el 42 % de los casos se espera que los sujetos se casen dentro de la comunidad. 18. 1989). el apareamiento entre primos hermanos es obligatorio o privilegiado en muchas sociedades (Bischof 1975. En realidad. O nuestros antepasados eran unos pésimos alfareros o su intención era destrozar su obra a fin de adivinar el futuro o para algún otro fin ceremonial (Vandiver y otros. 30. 1871. 1987. Gargett. como el tabú del incesto. Sade. Johnson y Earle. 1965. 1989a. reernplazando a medida que avanzaban a poblaciones preexistentes y más primitivas (entre ellas el hombre de Neanderthal). loes y algo de arcilla. 19. una especie necesita la proporción de endogamia neccsaria para fijar los rasgos positivos y la proporción de exogamia que enmascare los genes deletéreos recesivos y enriquezca el genoma con material genético nuevo y vital. 9. Cohen. Sin embargo. construyeron una depresión circular con cúpulas en dos lados. 31. 1986. MeUars. Cohen. 702. 1984. 25. 15. 1968. véanse Conkey. Shepber. ~UNA ACTIVIDAD AI. es decir. 1983). 1983. 1969. 1985. en lo que hoy es conocido como Moravia. 1989. el matrimonio con indivíduos externos a la cornunidad. También se encontraron restos de esqueletos de pueblos plenamente modernos en el sudeste asiático. Fox.8. Otr.os piensan que un único conjunto de pueblos modernos se originó en Africa hace más de 100. 1977. Kornieta y Soffer. 22. 287. 1989. Suzanne Frayser (1985) informa que en el 35 % de los casos es imperativo contraer matrimonio Juera de la comunidad. 24. 21. la hipótesis deI «arca de No6> o de «todo comenzó eo África». 23. Bischof. En un esrudio intercultural de los patrones de matrimonio de 62 sociedades. siguiendo líneas paralelas en diferentes regiones de África y Eurásia. Para una adecuada salud genética. ése es el motivo por el cual los criadores cruzan a los perros buscando por ejemplo un cierto temperamento o capacidad de resistencia. 1989b. Westermarck. Koblberg. 1971. uno de los varias hornos descubiertos en la región. 27. LA EXOGAMIA COMO ESTRATEGIA PROCREADORA PRIVILEGIADA: los antropólogos ponen especial cuidado en la distinción entre Ias regIas scxuales. 20.

RITUALES DE LA PUBERTAD: la mayoría de las culturas celebran el ingreso en la pubertad con ceremonias destinadas tanto a los muchachos como a muchachas. 7. instintivamente tenemos tendencia a abrazarnos. XIV. 1987. la edad de la 346 347 . LA ESTIMULACIÓN ERÓTICA PREVIA AL COITO: los habitantes de Ponape y de las islas Trobriand. Gregor. 1871. Como los matrimonios de conveniencia también son comunes en el mundo entero. Las ballenas se golpean recíprocamente con las aletas. 9. 1981. PASIONES VOLUBLES: El idilio de antaão 1. En algunas ocasiones. Las aves golpetean mutuamente sus picos. 1969. La cantidad de juegos eróticos previos al coito varía de una sociedad a otra. mientras que los lepcha. En las culturas donde sí se observa un sometimiento de la mujer. Maxwell. nuestros antepasados primitivos comenzaron a aparearse. En muchas regiones alrededor dei Mediterráneo el sexo prematrimonial está estrictamente prohibido. Goldstein (1976a) enumera en orden decrecienre según la preponderancia mundial los diversos tipos de contacto prévio a la cópula. los babuínos y otros primares alguna que otra vez se ocultan con la pareja detrás de los matorrales para copular. Alexander. Gilligan y Wiggins. 38. 1951). La mayoría de las aves y de los mamíferos realizan algún tipo de estimulación precopulatoria. 1983). las mismas Iimitaciones (o falta de restricciones) se aplican a ambos sexos por igual. en otras simplemente cumple con ciertos tabúes de la nurrición. 1985. Oarwin. Véase Frayser. LA INTIMIDAD PARA EL SEXO: en todo el mundo las personas procuran copular co privado. el contacto boca a boca. 1985. EL SEXO PREMATRIMONIAL: en la mayoría de las culturas deI Pacífico insular. ai sur dei Sáhara (Frayser. milenios atrás. Tras el análisis de los estudios realizados en el mundo sobre estimulación erótica. de Sikkim. En el 82 % de 61 culturas registradas. 1988. el padre (que no es eI marido de la mujer) cumplirá con las restricciones de la covada.37. 205). Los perros se lamen. la estimulación oral de sus pechos. pero co general los primares realizan el coito a la vista de sus semejantes. 40. No obstante. 6. para las ninas negras la edad media es a los 12. En algunas culturas el hombre simula sufrir los dolores físicos dei parto. La pubertad tempraoa también es común en las poblaciones europeas conternporáneas. El impulso humano de copular eo privado y sin interrupciones es probablemente un rasgo más surgido co las llanuras africanas cuando. eI cunilinguo. EDAD MEDIA DE LA MENARQUÍA: en la actualidad. La estimulación previa se observa asimismo en otras especies. Oamon. Shostak. Kohlberg. Dicha costumbre establece que el padre imite algunas de las conductas de su esposa durante el embarazo y cuando se aproxima el momento deI parto. Las caricias en todo el cuerpo son el tipo de estimulación más difundido.5 afios. 1976a). Acariciar los pechos de la mujer aparece en tercer lugar en eI listado decreciente de las formas de estimulación sexual previa según su preponderancia mundiaL A continuación aparecen la caricia de los genitales femeninos. está tan próximo a la universalidad que probablemente también sea básico en nuestro repertorio sexual humano. LA COVADA: en diversas sociedades del mundo se observa una tradición conocida como la covada. 1988. la edad media para la menarquía o primera mestruación en las ninas blancas de los Estados Unidos es a los 12. el varón a veces recibe un castigo más severo que su pareja. por último. Kagan y Lamb. 493. 1985. en el Pacífico insular. la estimulación dolorosa de partes deI cuerpo (Goldstein. la carieia de los genitales masculinos. tocarnos y acariciarnos antes de hacer el amor. 10. muchas de estas sociedades habitan regiones de África. es posible que en aquella época fuera común que los padres seleceionaran eI primer cónyuge dei hi]o adolescente. Los mehinaku. co todas las culturas deI mundo que el navio sea varias afies mayor que la novia (Oaly y Wilson. a pesar de las escasas culturas en las cu ales el beso resulta repugnante (Ford y Beach. Los chimpancés. casi no se acarician antes del coito. los pueblos toleran el sexo prematrirnonial. Shostak. 102. 2. 39. só lo exigen que se cumplan algunas restricciones dietéticas. 5. deI francés couver. por cjcmplo. «incubar o empoIlar». 226. lingus y. Los hereros son pueblos pastores que se asentaron co la región de los !kung dobe a mediados de los afios veinte.8 anos de edad. en dichas sociedades no se observa un sometimiento de la mujer con respecto a las reIaciones sexuales prematrirnoniales. de modo que probablemente en época de nuestros antepasados ambos sexos eran sometidos a rituales puberales antes dei casamiento. EI beso de lengua también es muy común. 1984. 4. pero es más frecuente que pase por alto estas tradiciones para que su vínculo con la madre del recién nacido no quede en evidencia. 1987. así como en numerosas regiones de África al sur dei Sáhara y en Eurasia. dedican horas a la estimulación previa. 1981.ERENCIAS DE EDAD ENTRE LA NOVIA Y EL NOVIO: es corriente 3. el ani- 8. la felación. LAS DII. EI «beso simple».

1978. 1971. 31. 1989). 1972. Rose.menarquía ha bajado gradualmente en los últimos ciento cincuenta afios en las culturas de los Estados Unidos y Europa. Goody. a causa de la caza eo gran escala y de la necesidad de defender los territorios en las regiones densamente pobladas de Europa. Bullough. Eibl-Eibesfeldr. 1973. Lacey. El trabajo de las mujeres es menos valorizado y se asigoa menos valor a sus vidas (Whyte. Whyte. 28. 1988. pera que los jefes se volvieron un fenômeno corriente en Europa con e! desarrollo de la agricultura. Whyte. 1973. Gimbutas sostiene que los matriarcados existieron en Europa siete mil afios atrás y que estos pueblos fueron luego dominados por pueblos merodeadores procedentes de las cstcpas rusas que trajeron consigo tradiciones de descendencia y gobierno patrilineal. 120. Tiger. en general las niüas se desarrollaban entre los 16 y los 17 afies. 12. Partiendo de la supervivencia de las deidades femeninas de Grecia y Roma. Whyte. En 1840 la edad prornedio oscilaba entre los 16. Blumler y Byrne. McGuire. 1978. 1971. 1991. 1987). Los antiguos griegos. Leacock. Raleigh y otros.>: Aparición de la subordinación femenina en Occidente I. 1983. En las culturas griega y romana antiguas. Los hombres expresao un temor más ritualizado de las mujeres en estas culturas. Gies y Gies. 349 348 . Rose y otros. las ninas tal vez tcnían la menarquía ya a los 13 o 14 afias (Eveleth. en los pueblos cazadoresrecolectores. 1988.000 afies atrás. 1974. 25. Leacock. Para un anãlisis de la evolución de la organización política humana. menos solidaridad ritual con otras mujeres y menos control de! patrimonio que las mujeres pertenecientes a sociedades dedicadas ai cultivo de pequefias huertas y a la caza y la recolección. 1980. 1989. Velle. 6. Gimbutas. 26. 1978). 1976. de misteriosas figuras femeninas en el arte popular. 13. Hunt. 1973. johnson y Earle (1987) sostienen que la organización política europea caracterizada por la presencia de «grandes hombres» permanentes o jefes surgió en el Alto Paleolítico de 35. 1988. en consonancia con las circunstancias socíales. 1974. diversos acadêmicos contemporáncos defienden dicho conccpto 29. estaban a favor de las familias pequefias y aprobaban e! aborto. 8. 1982. Bullough. 7. Holaday y Bernstein. Clark. Brown. Queen y Habenstein. 1980. Davis. Clark. 1978. 3:18. 1987. 1985. Lewin. 1983). 10. 1992. McCorriston y Hole. 30. 15. Como se recordará. 9. XV..5 afios en diversos pueblos europeos.5 y los 17. 169. Whyte. 1972. Johnson y Earle. 1991. a pesar de la insuficiente información disponible acerca de la ausencia o presencia de un matriarcado primitivo. Lampe. 24. 1986). véanse Carneiro. Cohen. 2. Frank. 18. SUBORDINACIÓN SOCIAL DE LAS MUJERES EN LAS CULTURAS AGRÍCOLAS: e! análisis de noventa y tres sociedades preindustriales muestra que las mujeres en las comunidades agrícolas detentan menos autoridad doméstica. Raleigh y Brammer. Ibid. en impresión. 1989. 1987. 1983. 1988. 1976. Ibid. 11. Colosenses. Davis. 1978. 3. 22. 5. Lacey. Whyte. 1979. EL MATRIARCADO PRIMITIVO. 21. 14. 19. 27. 1981. (véanse Fluehr-Lobban. Actualmente se discute si la domesticación de plantas y animales en Europa fue introducida por inmigrantes o si la práctica se difundió de igual modo que otras nuevas que fueron adaptadas por los forrajcado- res locales (Howell. 1978. lo cual sugiere que en los pueblos ancestrales la menarquía apareda bastante cerca de los veinte aâos. Las leyes sobre e! aborto han variado radicalmente en la histeria occidenral. Este no implica que la menarquía se esté adelantando progresivamenre a través de la evolución humana. Etienne y Leacock. Esta tendencia aparece en toda la bibliografía antropológica. Las mujeres de las comunidades agrícolas recurren con mayor frecuencia a formas informales de influencia. 11. 1988a. 1991. 1982. 53. 1964. Nissen. 17. Gregg. por ejemplo. 1987. 1983. 1978. Goldberg. de los cuentos de hadas europcos y de dibujos de figuras de apariencia divina en la alfarerta y en los frescos primitivos. Sapolsky. Nissen. 20. 1959. EL ABORTO no fue siempre ilegal en la histeria de Occidente. EVOLUCIÓN DE LAS JEFATURAS. Whyte. 22. Sapolsky. y que la menarquía tardía es típica de la condición humana (Lancaster y Lancaster. 1978.000 a 12. 267. 16. 23. 4. 1980. 211. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE.

19:3-9. 1978. 265. 35. las nuevas formas de control de la natalidad pueden haber afectado a las tendencias demográficas de otras maneras. Belous y Gallo. Fisher. 1983. 2. 1988. 1989. prevén nuevos factores que podrian contribuir aI divorcio y emplean todos estas datas para calcular cuántas personas se divorciarán durante el afio en curso y en las décadas venideras. 1981. por lo tanto menos mujeres se casan muy [óvenes. el demógrafo Andrew Cherlin (1981) llega a la conclusión de que las nuevas formas de control de la natalidad no fueron los facrores determinantes de las tendencias de los afias sesenta a favor de matrimonios tardíos. Levitan.. 1981. Sin embargo. antes de que los métodos anticonceptivos alcanzaran su amplia difusión posterior (Harris. Para calculado. 99. 1978. 14. 1988. 1973. 8. Phillips. 1981. véanse London y Foley Wilson. 18. mero de hijos y estado civil anterior. que en 1987 tenfan de veinticinco a veintinueve afias de edad terminarán divorciándose (Levitan. 1988. 1981. 1974. Hunt.000 personas se divorciaban por afio. 33. 1981. resultantes de la proyección de las tendencias de divorcio durante el presente siglo mediante la aplicación deI «método de la curva de la vida». 3. con el probable resultado de que la edad promedio para el primer casamiento haya aumentado y de que más mujeres se incorporen aI mercado laboral más temprano. indican que el 47. 36. 1981). los demógrafos ernplean el término «método de la curva de la vicia». 4. Levitan. 93. Hum. Bell. Belous. nú- 12. 15. 10. 11. Par~ un detalle completo de los porcentajes de divorcio por edad. 1981. más mujeres solteras pueden evitar el embarazo. y establecen todos los factores que contribuyeron a la frecuencia de divorcio a través dei tiempo en los grupos en cuestión. Luego evalúan la fuerza actual de estes factores. 1973. 1978. 13. Espenshade. Belous y GaBo. mucho antes de que los cambias tecnológicos de conrrol se desarrollaran (Goldin. 1988. Belous y Gallo. Levitan. 63. Glick. Phillips. 1988. 1). 211. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO: Avanzando hacia el pasado 1. 1985. suponiendo que se mantengan estables los promedios de divorcio y de muerte prevalecientes en 1975 (Cherlin. 37. 1988. Gies y Gies. 1981. 1965. Bell. Levitan. Harris. Los CÁLCULOS ACTUALES. En realidad. lo cual significa que aproximadamente 5 de cada 1. XVI. Levitan. 5. 1987. Glick. y Gallo. Srone. Dupâquier y otros. Harris. Ibid.32. 1975. 1978. 16. Otro pronóstico: el 54 % de las mujeres casadas en primeras nupcias. Phillips. 1973. Analizan qué experiencia han tenido respecto ai divorcio diversos grupos de adultos de edades progresivas a lo largo de toda su vicia. 1988. Levitan. Cherlin. cuando las parejas en crisis económica preferían postergar la vida de familia y las formas modernas de control de la natalidad no existian (Cherlín. Easterlin. 57). 53. Phillips. Bullough. Gies y Gies.7 por cada 1. Carcopino. Harris. Dichas cifras no dicen nada acerca de las posibilidades que tiene una persona de divorciarse cn el curso de su vida. Gies y Gies. Evans. Queen y Habenstein. 34. 32. 1978. 1959. 1975. Cherlin. 6. 1959. 1990). Levitan. Belous y Gallo. 1981. Evans. 1985. Phillips. 39. 1981. Cherlin. Cherlin. Sin embargo. 60. 1988. Mediante el uso de estas dispositivos. 351 350 . 7. CONTROL DE LA NATALlDAD Y DIVORCIO: algunos cientificos afirman que la introducción de la píldora anticonceptiva. 1980.4 % de todos los norteamericanos que se casaron en 1974 se divorciarán con el tiempo. Mateo. 33. En 1989 la tasa de divorcio anual de los Estados Unidos era de 4. véanse también Cherlin. Belous y GaBo. 1981. Abrams. 1981. 1988. 35. 1981. Goody. 77. menos hijos y más divorcios. Dupâquier y otros. 1988. 18. los dispositivos intrauterinos y la esrerilización quirúrgica desempefiaron un papel importante en la declinación de los índices de natalidad en los afias sesenta y en décadas sucesivas. Cherlin. Sin embargo. 1987. 38.000 personas. Belous y Gallo. 8. Harris. TASAS DE DIVORCIO: la tasa de divorcio es mucho más difícil de calcular de lo que comúnmente se cree. Espenshade. 1988. 17. 1973. Los índices de natalidad también bajaron a comienzos de la década de los sesenta. 1990. 1973. 9. Belous y Gallo. 1988. los índices de natalidad también eran bajos durante la Gran Depresión. 1988. Power. 25). 40. 1988. 1981. la natalidad viene disminuyendo desde hace cien afias. 41. Lucrecio. Glick 1975.

1981. 28. Bohannan. Levitan. 1988.. 1988. Norman Goodman. menos de treinta afies y sin hijos. 1981. 1990. 1987. En los segundos casamientos entre dos pcrsonas divorciadas. Cherfin. Actualmente. 1988). 31. y GaBo. En los Estados Unidos la diferencia de edad entre marido y mujer aumenta con la edad del varón porque los hombres divorciados suelen casarse por segunda vez con mujeres más jóvenes (London y Foley Wilson. 1988). 1991. 1988. 26. un total de 2. 40. Hunt. de 3. 1985. Levitan. PORCENTAJE DE PERSONAS DIVORCIADAS QUE VUELVEN A CASARSE Y MOMENTO DEL NUEVO CASAMIENTO: la Oficina de Censos informa que el 76. véanse Phillips.).3 % de las mujeres que se divorcian antes de los treinta aãos con el tiempo vuelven a casarse. 1981. Levitan. Chetlin. Levitan. SUNY. 1975).208). Srone. 1984). 1988. a excepción de la década de los cincuenta (Levitan. 1981. 1988). 198%. 1985. 77. Belous y Gallo. Mead. KirkendaIl y Gravatt. 1988).19. 1981. y esta cifra permanece constante desde 1910 (Cherlin. 198%.2 lUJOS. Dupâquier y otros.0 afies para las mujeres con uno a dos hijos. EDAD EN EL MOMENTO DEL MATRIMüNlü Y DIFERENCIAS DE EDAD 22. 1988. 33). 29. Belous y GaBo. 25. Belous y GaBo. 36. Belous y Gallo. micntras que lo normal en el caso de los hombres es que vuelvan a casarsc a los tres afias después dei divorcio (London y Foley Wilson. Kriet.9 criaturas (Glick. 39. Levitan. 1986). 35. 37. 23. Stony Brook. Purstenberg y Spanier. Krier. Glick informa que las mujeres que se divorcian y VUELVEN A CA5ARSE con un hombre soltero terminan teniendo 3. 1988). Pero es muy poco probable que estas asociaciones cumplieran la misma función que cumplen hoy cn dia en la sociedades modernas. en 352 353 . 1990. Cberlin. 1985. En e1 69 % de 45 culturas tradicionales estudiadas. 1987. EL N(.98 (Marriage and Divorce Today. 1988.4 aüos para las mujeres que tienen de trcs a cinco hijos (Lcvitan. y GaBo. Aproximadamente el 75 % de las mujeres y c1 80 % de los hombres que se divorcian volverán a casarse (Glick. Belous y Gallo. hombres y mujeres terminan teniendo un número algo menor de hijos. La categaría de edad que mostraba la frecuencia más alta íbe de los 18 a los 21 (ibid. Unos pocos DIVURClOS más se produjeron entre las parejas hN SEGU. Levitan. lous y Gallo. 1989a. 1975. Departamento de Sociologia. SOBRE ASOCIAClONES: hay abundantes razones para pensar que los sujetos de las sociedades basadas en el parentesco establecian lazos de família con iguales que no eran parientes directos. y que los hombres y mujeres que se casan una sola vez terminan teniendo 3.~lERO PROMEDIO DE ANOS ENTRE EL DIVORCIO Y EL SECUNDO :\lATRL\fONIO es de 2. 1988). las jóvenes se casaban a una edad inferior a los 18. 33. aproximadamente el 25 % dei total de mujeres se casan a los 19 afies. 1IÁS INFORMACIÓ"['\. 21.2 % de las que se divorcian entre los treinta y los cuarenta vuelven a casarse. y aproximadamente de 4. Harris. 1981. 1984). Un tercio de los adultos jóvcncs pueden hoy tencr expectativas de un segundo matrimonio (Cherlin. 1988. 1984. 1981. Barringer. Belous. 1985. el matrimonio tardio en los Estados Unidos es en general consecuencia de que las mujeres prefieran terminar sus estudios universitarios e incorporarse a] mercado laboral (Glick. Barringer. 1966. y el 32. 1981. 24. 1986. Stone. 1975). el 56. 38. EI demógrafo Paul Glick (1975) informa que el promedio de afios entre el divorcio y el nuevo casamiento es de tres afias. 27. los varones tcnfan uo mínimo de 18 o más aãos eo el momento de casarse. Lancaster y Lancaster. 30. En las culturas agrícolas el sistema de dotes a menudo demora el matrimonio de una mujer que pasó de los veinte aãos de edad. La mitad de los segundos matrimonios ocurren dentro de los tres afies posteriores ai divorcio (Cherlin. Cherlin. 69). ENTRE MARIDO Y MUJER: el matrimonio tardio no es habitual en las sociedades tradicionales. Furstenberg y Spaniet. 10). Aun en los Estados Unidos.4 % de las que se divorcian después de los cuarenta vuelven a casarse (Levitan. 32. LAS LEYES DE DIVORCIO EN EUROPA Y LOS ESTADOS UNIDOS: para un análisis de la historia de las leyes y la práctica del divorcio en los Estados Unidos y Europa occidental. LAS TASAS DE NUEVO CASA!'I1JENTü han aumentado progresivamente desde la década de los treinra. Furstenberg y Spanier. La categoria de edad en la que aparecia la frecuencia más alta iba de los 12 a los 15 afies (Prayser. En todo el mundo los maridos suelen ser de dos a seis aãos mayores que sus esposas. White. Belous. Blake. Muy pocos hombres y mujeres se casan más de dos veces (Leviran.\'DAS NUPCIAS que entre los cónyuges de primer matrimonio (Cherlin. Bohannan. Otras datas llevan a la conclusión de que lo normal es que las mujeres vuelvan a casarse cuatro afias dcspués dei divorcio. 20. Bobannan.1 hijos. Ibid. La cantidad promedio y mediana de anos que un nifio pasa con uno solo de sus padres es de 3. 1959. Belous y Gallo. 1988. Marriage and Divorce Toda)'. 1983. 1988. 1984. comunicación personal. Espenshade. 1981. En el 74 % de 42 culturas. Be- 34. 1985.9 para las mujeres norteamericanas de lbid.

1947-1989 Gráfico 3: EI divorcio en Egipto en 1978 Gráfico 4: El divorcio en los Estados Unidos en 1986 354 . Departamento de Antropología. Gráfico 1: Evolución dei divorcio en Finlandia. Finlandia. Centro de Graduados de la CUNY. 42.las que los lazos de parentesco no definen la vida cotidiana (Leith Mullings. Más aún. 1976. 1989. APÉNDICE: Tablas de divorcio 41. Finlandia. Ibid. Finlandia. me parece probable que se formen con mayor fre. comunicación personal). Finlandia. Por ejemplo. cuencia en los médios urbanos que en los rurales. 1950 1966 1974 1981 1987 Gráfico 2: La comezón dei cuarto afio: punto álgido de divorcios en 62 sociedades. 1950-1987 A) B) C) D) E) Finlandia. Cetron y Davies. Goldstein. 1986. y que sean más comunes dentro de algunos grupos étnicos que en otras. estas asociaciones indudablemente no se formarán dentro de todas la poblaciones norteamericanas. Eveleth. afias disponibles. 43..

ochenra y cuarro parejas se divorciaron antes de un afio de matrimonio. y esta curva se mantiene constante.GRÁFICO 1: EL DIVORCIO EN FINIANDIA. Los divorcias posteriores a los vcinte anos de matrimonio están considerados como -divorcios entre veinte y cuarcnta anos". r-< ~. cuatrocicntas treinta y dos después de dos afias.r-. doscientas veintiocho después de un ano. Como es posible ver en estas gráficos.' anos de matrímonto hasta el divorcio Número de afins de matrimonio hasta e-l divorcio -s» 00 :3 :: 600 o .-+ <1 1 2 3 1.::.LJLLlLU=l.LJ.. 400- o. Los datas sobre los divorcias entre los quincc y los diecinueve afias de matrimonio son una cifra promedio. 4 anos A) Finlandia. 4 aflos ~ ·2150 c ~ 200 250 cif. <1 1 2 3 4 '5 6 7 8 9 15-19* ~ 2U+ 1 10-14* 15-19* Número UI.: 400 ó ·2300 *~ cif'. según los daros de los informes demográficos anualcs publicados por las Naciones Unidas. 5 6 7 H 9 10-11* 15-19* 20+ Número de anox de matrtmonío hasta el divorcio 15-19· 20+ Número de anos de matrimonio hasta c! divorcio :3 si 800 r- C) Pinlandia .l-ll-LI--'fL_ _-=="-t<1 1 2 3 '1 ') 6 7 H 9 1'5-19* 20+ Número de anos de matrimooio hasta eI divorcio z Los gráficos A-E muestran la evolución del divorcio en Finlandia en cinco anos no consecutivos. ' -4LlJ." Z ô' 2 <1 1 234 5 6 7 H 9 10-14* 04L~"::'i'::"". porque en las estadísricas aparecían en un solo bloque."n1l'Ji(J 200 0 > 100 _~ -!i ~ .~ 300 c-.8' ~ § ~. 1966 ~ 500 3 o . En 1987. e! número de divorcios descende de manera constante a medida que aumenta e! número de anos de matrimonio.4':J..L---"'=:=. 1974 n 700 E ~ 600 Punto álgído de divorrios. que se da alrededor de! cuarto afio de matrimonio.. pronwdio ·0 ~ 100 .LJ.g 100 2 E '0 o4L-'fL'+WLtUtl-'i4L.-. 1950-1987 ..-'t'--'fLLLLLJ... a pesar dei creciente aumento cn el porcentaje de divórcios en las décadas que hemos estudiado.> 200 *{·if. los divorcias tienden a aumentar hasta llegar a su número máximo. 1981 Punro álgído de divorríos. .l promeJi() ~ 200 . por ejemplo."=.')50 . .J.. prorne<lio o lUO o -o 50 E . 20+ u4Lltl~ 4lltl-4l-4Uiu.~ 300 -o 2: 250 c g ~ 400 cifra proT1l~di() 2:i Punto álgiclo de dívorcíos. 600 D) Finlandia. 1950 '3 g 500 ~ 400 ~ 300 o c '3 350 E .. y tambiên son cifras promedio. 1987 Punto álgído de divorcios· 4 anos • = "T 400 fi) Finlandia.g 50 <] '6 *= cifra 1'. La mayoría de los divorcios tuvieron lugar entre los cuatro y cinco afias de matrimonio. En realidad.1 anos 2: 500 c .u. Punto algido de dívon-íos. 3 anos ·2150 ~ :3 > 1.lj1-'jl. y asi succsivamente. E) Finlandia..I=J."JjLlLlLI..." ..

..."'. Se advierte que los seres humanos.J.L7~8J. c " N 2 30 2\ O ~ C 15.000 v- '" .L34L44l!I51." u ~ 40 o " c. se han trazado las zonas y grupos étnicos en afias determinados entre 1947 y 1988 (188 casos). . 1978 25.§ Õ Punto álgido de divorcias: > 1 afio 20 <. y el número más alto de divorcias se da en el cuarto afio. la mayoría de los divorcias tuvieron lugar antes de cumplirse un afio de matrimonio. El gráfico 3 muestra que en Egipto (978). Pinlandia 1987. está representada como un segmento cn la columoa cuatro. Estadísticas de los anos 1947-1989 (188 casos) GRÁFICO 3: EL DIVORCIO EN EGIPfO. 9 Núme-ro modal de.L2l. Posteriormente el punto álgido de divorcias para cada uno de esos histogramas fue sefialado como un segmento eo e1 gráfico principal.o " .. por ejemplo. así como cn casi todos los otros países musulmanes de los que las Naciones Unidas tienen datas disponibles en e1 período 1947-1989.anos df'" matrirrmrrio hasta e-l divorcio 10-14 o L.[<i1.16J. En el capítulo V explicamos los motivos de esta variación. en una gran variedad de sociedades.cifra pronl"dio O <.1.-.000 "5 .~ \ -e " 2 " 8 'o Z c .lli9.GRÁFICO 2: IA COMEZÓN DEL CUARTO ANO: Ponto ãIgido de divorcios en 62 sociedades.L. más posibilidades tienen de continuar unidas.000 s 000 • . " '5 .lZuz. tiendeo a divorciarse entre e1 segundo y el cuarto afio de matrimonio..20. y que cuanto más tiempo las parejas permanecen casadas..C: ':"""'~2::0:":+----+ "' _ 'C9 5 Número modal de afias de matrímonío hasta el divorcio El gráfico 2 muestra la evolución dei divorcio en sesenta y dos países.000 c '. .uO_m''!4?' . ~ 10..Elp. 3\ .

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