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Abelardo Arias lamos talados Abelardo Arias: criollos y gringos en Mendoza Mara Gonzlez Rouco

Abelardo Arias naci en Crdoba, aunque l hubiera preferido ver la luz en San Rafael, Mendoza, en la finca de mi abuela materna, donde pas casi todos los veranos de mi niez y adolescencia, en todo caso los ms memorables (...) Una criolla casona cerca del Ro Diamante y del viejo fortn con foso y puente levadizo que construy mi abuelo francs, el ingeniero astrnomo Julio Balloffet, el nico injerto gringo en cientos de aos de criolledad. No hay certeza sobre su fecha de nacimiento. Algunos dicen que fue en 1908; otros, que fue en el 18. Interrogado al respecto para la Historia de la literatura argentina (CEAL, 1980), el escritor dijo: Slo mis veinte libros, una comedia romntica y una parbola radioteatral, amn de cuentos y traducciones, la evolucin estilstica, una cierta madurez, seguridad en el oficio, me sealan el paso del tiempo. Entonces, como Alamos talados apareci en 1942, pertenezco a la llamada generacin del 40. Esta es la nica cronologa irremediable. La nica seria. La novela a la que alude fue distinguida en el ao de su publicacin con el Primer Premio de Literatura de Mendoza, el Primer Premio Municipal de Buenos Aires y el Primer Premio de la Comisin Nacional de Cultura. Marcel Bataillon citado en La Prensa por Antonio Requeni- expres: Hay en ella la novela- una intensa poesa que es a la vez la de la juventud y la de la Amrica Colonial del fondo de las provincias, un mundo perdido para siempre y otro que espero conocer un da. Hay tambin un tono de relato, una mezcla de arte y naturalidad, un gusto, que no son moneda corriente en la literatura hispanoamericana. Los criollos En Alamos talados, Arias evoca personajes de diversas clases sociales. Est la clase alta, la de los terratenientes que hicieron la conquista viviendo en un fortn hasta que pudieron doblegar a los indgenas. As ve a su familia el adolescente: Por momentos, abuela arreglaba parsimoniosamente los pliegues de su vestido negro, que caan sobre el almohadn de raso granate en el cual, a manera de escabel, reposaban sus botinas de fieltro negro. Desde mi escondite, la escena resultaba solemne: la galera con sus esbeltos pilares, unida a la escalinata del estrado, le daba ambiente cortesano, que destrua el abigarrado montn de campesinos esperando turno para acercarse a la seora. Ella tenda su mano de venas azuladas con tan

graciosa aquiescencia, que dejaba en quienes la reciban sentimiento de gratitud por el gesto benvolo. En 1990, Sudamericana present una edicin acompaada por una Gua de trabajo para el profesor, realizada por Marcela Grosso y Marta Baldoni, del Grupo Universitario de Investigacin Literaria de la Editorial. En este opsculo, las autoras sealan la importancia de inmigracin en la novela: El poder se ve amenazado por la presencia de lo otro, del elemento extrao: el inmigrante, figura que genera tres efectos correlativos: a) el enfrentamiento entre gringos y criollos, b) la exaltacin del linaje y la hispanidad, c) el rechazo del progreso y las nuevas costumbres. La clase alta, representada fundamentalmente por los abuelos, se mostraba bondadosa con los criollos y los inmigrantes, en general, aunque haba excepciones: El inmigrante aparece descalificado, caricaturizado (...) o mirado con simpata, en tanto se cia al mandato de la abuela y no compita en el circuito de produccin econmica. Don Ramn Osuna senta un desprecio soberano por los gringos, como l llamaba a cuantos no hablaran el castellano. Desprecio que alcanzaba a toda idea que de ellos proviniera. No quiso alambrar su estancia; sembrar era cosa de gringos y nunca el arado rompi sus tierras. El desprecio por el progreso y las nuevas costumbres aparecen sintetizados en la abuela y don Ramn Osuna consideran las investigadoras-. (...) En ambas actitudes est presente el conservadorismo, la resistencia al cambio. Decir gringo es un insulto continan- (...) El atributo criollo, en cambio, tiene connotaciones positivas (...) se convierte en una abstraccin, en un smbolo de pureza racial y moral. Los depositarios de estos valores son la abuela y don Ramn Osuna, ambos personajes en extincin (...) De la idea de extincin deriva el tono elegaco de la novela y la figura estatuaria de la abuela, adscripta a quien muere en ademn grandioso. Frente a la aparicin de los nuevos actores en el escenario social, se exalta a la elite y se reivindica al hijo del pas, el criollo en desaparicin. El ideal de criollismo se proyecta en Alberto, heredero de un linaje y varn que asegura la perpetuacin del apellido. La diferencia entre terratenientes e inmigrantes es sealada por uno de los personajes: Doa Pancha an no poda comprender cmo abuela haba recibido, con aire de visita, a uno de esos gringos bodegueros, deca ella recalcando la palabra con retintn. Ella no poda entenderlo y menos disculparlo. Entre tener una via y tener bodega para hacer vino haba un abismo infranqueable. Eran dos castas distintas, y la Pancha se haba constituido guardin insobornable de esa separacin. Cuando las penurias econmicas obligan a la anciana seora a talar los lamos, all est un inmigrante, posibilitando que el lector saque conclusiones sobre la personal postura del autor: Con el pie en el estribo de su auto rojo, el turco haca anotaciones en una libreta. Uno, tras otro, caan

los lamos de mi adolescencia. Grosso y Baldoni sostienen que La presencia invasora del inmigrante aparece metaforizada por el coche rojo del turco, que recorre el texto en varios captulos. Acerca del propietario del vehculo comentan: Claras son las connotaciones demonacas que despliega este personaje (...) Las aspiraciones comerciales del turco, que exceden a las del agricultor contratado, lo convierten en una amenaza, un peligro para el sistema. La compra de la vid y de la madera es sustituida por la idea de usurpacin, de estafa: el turco no compra sino que se lleva. Cada, atropello, usurpacin, tala, profanacin, son los efectos del ingreso del inmigrante en el sistema, que es quebrado sin posibilidades de restauracin. Los gringos Los extranjeros turcos, espaoles, italianos, ingleses, franceses- son retratados en distinta forma. Algunos son evocados como seres altaneros; otros, son descriptos por Arias con admiracin, tal es lo que sucede con el calabrs contratista de la via: Batista su apellido me resultaba cmico y no pude aprenderlo nunca- haba llegado de Italia cuando era muchacho, treinta aos atrs. Varios cuarteles de via se haban plantado bajo su vigilancia y la direccin de un cura, el padre Camurri, que, amn de sus misas, calzaba botas y sala a dirigir el trazado de los viedos. Aqu se evidencia cmo el sentimiento de la clase alta hacia los inmigrantes depende de que ellos estn o no subordinados a ella. Por otra parte, el comentario acerca del apellido del italiano trasluce cierto desdn hacia quienes provenan de pases distantes. Los criollos, que se agrupan bajo la proteccin de la seora y sus descendientes, ven como algo degradante el trabajo en la via , pues nacieron para domar potros y para hacer tareas que exijan valor y destreza: Los criollos no somos muy guapos pa estos menesteres, eso di andar cortando racimitos son cosas pa los gringos y las mujeres haba dicho Eulogio-. Ahora, lidiar con toros, jinetear potros, trenzar tientos de cuero crudo, marcar animales, sas son cosas di hombre y hasta si se trataba de dar una manito para cargar las canecas, entonces se ajustaban el cinto y la faja, acomodaban el cuchillo en la cintura, y no le hacan asco a juerciar un poco . Frente a la adversidad, los criollos descreen tanto de los conocimientos de los patricios cuanto de las innovaciones de los gringos. Ante la incredulidad de uno de los seores, que la ve marcar una cruz en el suelo, Que se ra el dotor argua la Pancha-, ms pior le fue al gringo e las Paredes, el que shizo una torre altaza, todita llena de palarrayos paespantar el granizo y, no bien la termin, la misma tarde, la pedrera le tal las vias... Ai tienen lo que sac ese descredo con su torre de Davell. Hay, tambin, personajes marginales, como el ebrio Modn, cuya existencia infrahumana se describe y justifica: Estaba descalzo, los

pantalones sujetos por una faja de lana colorada y arremangados hasta la mitad de la canilla; la camisa sucia y deshilachada se perda en la maraa de la barba grasienta, donde la tierra formaba una pasta oscura alrededor de los labios agrietados. ..... Alberto, el protagonista, se siente unido a su familia por el respeto y el cario, pero es por los criollos por quienes experimenta sus sentimientos ms fuertes. Por un criollo, conoce el valor de la amistad, y es Dolores, la hermana del amigo, quien lo inicia en el camino de las sensaciones. Los inmigrantes son vistos por el adolescente como un grupo social cuyo trabajo resulta valioso, pero que tambin se vuelve una amenaza para la clase alta en decadencia, con cuyo ocaso se ver beneficiado. Mara Gonzlez Rouco Licenciada en Letras UNBA, Periodista Isotopas La risa de Osvaldo Sierra, el matn del colegio Los ojos negros (de la abuela, la madre, Cirilo y Dolores) La admiracin y sentimiento de inferioridad hacia los criollos El turco y su coche colorado

Simbolismos La palabra amor (abre el candado, y es resignificada por Alberto luego de la proyeccin de Romeo y Julieta). La callosidad de las manos propias, que termina igualndose a la de Cirilo. Los lamos, que caen justo cuando la familia regresa a Buenos Aires. La abuela, una especie de reina. La amistad de Cirilo. El granizo como destructor de una casta patricia y favorecedor del inmigrante usurpador. Observacin: la escena de la vendimia guarda mucha semejanza con la escena de la esquila en De los campos porteos, de Benito Lynch.