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EL POSITIVISMO EN MXICO
(Primera Parte)
GUADALUPE LVAREZ LLOVERAS*

la conciencia. La visin existenl positivismo lleg a Mxite de la sociedad era la de un enco durante la Repblica foque monoltico, en la que las restaurada gracias al Dr. relaciones sociales, la cultura, el Gabino Barreda. En esos aos sirpasado y el porvenir de dicha vi como filosofa para organizar sociedad, funcionaban inconsal pas, tambin se aplic al sistecientemente, como si fueran las ma educativo y despus servir fuerzas elementales del cosmos para legitimar al porfiriato. En (Mardones, 1997:21). este artculo se pretende explicar Cuando la sociedad europea que el positivismo aplicado en hizo crisis, su modo de organizaMxico desde finales del siglo XIX cin se convirti en un problema y principios del XX, difera mucho y los intelectuales se dieron cuendel positivismo clsico aplicado ta que no existan teoras para un en Francia. Augusto Comte. modo de comprensin de ella. A El positivismo se volvi mexipartir de este momento, quedaba cano al llegar a nuestro pas; esto fue porque haba puntos comunes entre dicha filoso- el camino abierto para la aparicin de las ciencias refa y la situacin mexicana en la segunda mitad del lativas al hombre y a la sociedad. A mediados del sisiglo XIX. Sobre esto Leopoldo Zea afirm: El positi- glo XIX, la ciencia natural estaba afianzada dentro de vismo ser una doctrina con pretensin universal, la tradicin galileana y las ciencias humanas tenan pero la forma en que ha sido interpretada y utilizada grandes pretensiones cientficas. Una de estas cienpor los mexicanos, es mexicana. Para poder saber lo cias humanas fue el positivismo decimonnico repreque de mexicano hay en esta interpretacin, es me- sentado por Augusto Comte y John Stuart Mill nester ir a nuestra historia, a la historia de los hom- (Mardones: 1997:21). bres que se sirvieron del positivismo para justificar Augusto Comte naci en Montpellier, Francia, ciertos intereses, que no son los mismos de los positi- en 1798; estudi en la Escuela Politcnica de Pars vistas creadores del sistema (Zea, 1993:27). donde lleg a ser profesor. Su principal preocupacin fue el estudio de la sociedad y el principio de la Augusto Comte, Gabino Barreda. ciencia positiva. Segn Comte, existe una ley uniEl positivismo y la realidad de Mxico versal del conocimiento y de la sociedad, la ley de los Durante el siglo XIX en Europa hubo un despertar tres estadios, que plantea que todo conocimiento en las ciencias naturales que no fue producto de la pasa por tres estadios: el teolgico, ficticio, mitolgicasualidad. La Revolucin francesa conmovi todas co; el metafsico, especulativo-abstracto; el positivo, las capas de la sociedad, pues la conformacin de cientfico, ciencias positivas empricas. Comte es el exponente de una clase burguesa que sta en general no constitua ningn problema para se desarroll a raz del triunfo de la Revolucin francesa. Otros grupos en Francia deseaban el poder que tenan los burgueses y utilizaban la frase que la bur* Licenciada en Historia, maestra en Metodologa de la Ciencia, profesora de tiempo completo en el CECYT Ricardo Flores Magn, IPN. guesa esgrimi contra el antiguo rgimen: Libertad,

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igualdad y fraternidad. Por lo cual, la burguesa tena que abolir la filosofa que le llev al poder, pero sin hacer tambalear su estructura, establecida por ellos. Para abolir una filosofa revolucionaria se necesitaba otra contrarrevolucionaria, que implantara el orden sin caer en los excesos del antiguo rgimen. Comte trat de demostrar que no hay orden sin progreso ni progreso sin orden, para justificar los intereses de su clase burguesa y para demostrar que aun en un gobierno de origen revolucionario poda existir el orden (Zea, 1993:41). Con el apoyo de las ciencias positivas, Comte estableci el ideal de un nuevo orden social en el que los intereses de su clase estuvieran justificados. La solucin fue sustituir a la Iglesia catlica por una nueva Iglesia: la religin de la humanidad, de lo positivo. Enfrent a la libertad revolucionaria desordenada contra la libertad ordenada; la igualdad fue opacada por la jerarqua social, los seres humanos no son iguales, cada uno tiene un determinado nivel social. Este nivel, no est dado, como se deca en el antiguo rgimen, por Dios, sino por el trabajo. Esta diferencia que marca el trabajo no significara un desajuste dentro de la sociedad, al contrario, permitira aceptar que todas las clases son necesarias, ya que todos tienen obligaciones que cumplir. La sociedad estar formada por los que dirigen y los que son dirigidos. Los que dirigen a la sociedad sern los sabios y filsofos que, dentro del orden, la conducirn al progreso ms alto (Zea, 1993: 45). En Mxico, durante la segunda mitad del siglo XIX, ya se hablaba de una burguesa triunfadora en la Reforma, segn palabras de Justo Sierra: A quien se debi el triunfo reformista fue a la clase media en los estados, a la que haba pasado por los colegios, a la que tena lleno de sueos el cerebro, de ambiciones el corazn y de apetitos el estmago: la burguesa dio oficiales, generales, periodistas, tribunos, ministros, mrtires y vencedores a la nueva causa (Zea, 1993:46) []aqu no hay ms clase en marcha que la burguesa (Matute, 1984:330). Los reformistas se opusieron a los conservadores por medio de la lucha. Al triunfar, no convena que otros grupos exigieran con las armas lo que ellos haban reclamado a los conservadores. Para afianzar el poder fue necesario buscar una filosofa que permitiera el orden; esta filosofa ya estaba creada: era el positivismo (Zea, 1993:46-47). Los positivistas mexicanos identificados con las ideas de Comte, establecieron que el progreso de la
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historia de Mxico estaba representado por tres etapas o tres estadios: el teolgico, cuando la poltica estuvo en manos del clero y la milicia; el metafsico, durante la poca de combates entre liberales y conservadores, y el positivo, con el triunfo de la Reforma liberal, donde el orden positivo sustituira al orden teolgico y al desorden metafsico (Zea, 1993:49). Gabino Barreda naci en Puebla en 1818, estudi la carrera de abogado y medicina. En 1847 luch contra la intervencin norteamericana; meses ms tarde parti a Francia, donde Pedro Contreras Elizalde fue quien lo present con Augusto Comte, que haba iniciado el Curso de filosofa general de la humanidad. Despus de obtener el diploma de Doctor en la Escuela de Medicina, regres a Mxico en 1851. Ejerci como mdico en Guanajuato y, en 1867, despus de pronunciar un famoso discurso que le abrira las puertas a la poltica mexicana, Benito Jurez lo llam como colaborador (Zea, 1993:55). La Oracin Cvica, discurso que pronunci el Dr. Gabino Barreda el 16 de septiembre de 1857 en Guanajuato fue una interpretacin de la historia mexicana bajo la influencia de las ideas de Comte. Barreda afirm en ese discurso que: la historia era una ciencia sujeta a leyes que hacen posible la previsin de hechos por venir y la explicacin de los que ya han pasado. Exalt al espritu cientfico, mostr la accin de ste en la prctica al decir: tan imposible es hoy que la poltica marche sin apoyarse en la ciencia como que la ciencia deje de comprender en su dominio a la poltica. Barreda present la historia mexicana como un proceso de emancipacin del orden colonial; la causa de dicha independencia fue una transformacin que desencaden todas las dems, como la de la emancipacin mental, caracterizada por la gradual decadencia de las doctrinas antiguas y su progresiva sustitucin por las modernas (Villegas, 1982: 69-70). Para Barreda el liberalismo es una expresin del espritu positivo, a diferencia de Comte, para quien representaba el negativo. No combati Barreda al catolicismo como lo hizo Comte, sino que vea en el clero catlico slo un obstculo ms para el desarrollo del espritu positivo (Zea, 1993:57). Una revisin de la historia de Mxico, desde que se cre la Repblica hasta la cada del Segundo Imperio, nos muestra el caos y la inestabilidad poltica que haba existido, ya que adems de las diferencias en los proyectos polticos internos, se sufrieron intervenciones extranjeras y prdidas de territorio.

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sido un espritu consciente de su misin: ha destruido a las fuerzas que se oponan al progreso y, una vez destruidas, se dispuso a establecer el nuevo orden. Es la Revolucin en Francia la que se transforma en orden. En el caso mexicano no exista, como en la filosofa de Comte, una oposicin al orden, la oposicin est representada por el clero y la milicia. Barreda no atac a los liberales como lo hizo Comte en Francia, ste los consideraba la encarnacin del espritu negativo. Los liberales mexicanos victoriosos representaban al positivismo. Ms tarde los liberales entraron en poEntrada de Jurez a la capital, el 15 de julio de 1867, lo que signific lmica con Barreda y con sus disla restauracin de la Repblica liberal. cpulos; entonces stos, como en el caso de Comte, considerarn al En la Oracin Cvica del Dr. Barreda se haca refe- liberalismo como la expresin del espritu negativo. rencia al pasado reciente de la intervencin francesa En los momentos de la victoria en 1867, los y se relacion estos eventos con la lucha de los esp- liberales encomendaron a Barreda la organizacin ritus positivos y negativos, segn el positivismo: de la educacin en Mxico. La ideologa revolucioLos soldados de la Repblica en Puebla salvaron naria de los liberales mexicanos necesitaba transforcomo los de Grecia en Salamina, el porvenir del marse en una ideologa de orden y para lograrlo se mundo al salvar el principio republicano, que es sustentara en una ideologa conservadora como la la ensea moderna de la humanidad. Mxico encar- de Comte. Si el lema del positivismo comtiano era na en esta lucha contra las fuerzas negativas en- Amor, Orden y Progreso, Gabino Barreda lo transcarnadas en las huestes de Napolen III. Europa formara en Libertad, Orden y Progreso: la libertad entera ha sucumbido ante estas fuerzas, slo Mxico como medio, el orden como base y el progreso como logra enfrentarse a ellas y decidir con su victoria, la fin. En la palabra libertad se expresaba la ideolovictoria del espritu del progreso. En este conflicto ga de los liberales mexicanos. Sin embargo, los libeentre el retroceso europeo y la civilizacin america- rales comprobaran que la interpretacin de liberna, en esta lucha del principio monrquico contra el tad de los positivistas no era igual a la suya (Zea, principio republicano, en este ltimo esfuerzo del 1993:66-69). fanatismo contra la emancipacin, los republicanos El positivismo en la Repblica restaurada de Mxico se encontraban solos contra el orbe entero () Al detener la invasin, salv a la La ley del 2 de diciembre de 1867 consagr la seculademocracia americana de caer en las garras del rizacin de la enseanza al disponer en las escuelas espritu negativo (Zea, 1993:61). oficiales la supresin de la educacin religiosa y de El triunfo del partido republicano encabezado por una moral inspirada, necesariamente, en creencias Jurez fue el triunfo del progreso contra el retroceso. tambin religiosas. Separada la Iglesia del Estado, era En forma inteligente, Gabino Barreda acomod el necesario que el poder pblico cumpliera con la oblipositivismo a las circunstancias mexicanas del ao gacin de la instruccin, la cual deba inculcar en la 1867, al triunfo de la Repblica sobre el Imperio. Si conciencia de los educandos la necesidad del orden se compara la Oracin Cvica con la doctrina de los y, sobre todo, del nuevo orden de cosas. tres estadios de Comte, se encuentra que en Mxico, En febrero de 1868 abri sus puertas la Escuela a diferencia de Europa, el espritu metafsico, corres- Nacional Preparatoria, situada en la calle de San pondiente al estadio revolucionario en Francia, ha Ildefonso, en la ciudad de Mxico, bajo la direccin
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de su creador, el Dr. Gabino Barreda. Esta escuela buscaba capacitar a los estudiantes que deseaban hacer una carrera profesional, ya que no se contaba con preparacin adecuada para hacerle frente a los estudios superiores (Blanquel, 1984:3). El proyecto educativo de Barreda no se limitaba solamente a la Escuela Nacional Preparatoria, sino tambin abarc la enseanza primaria. Para 1875 propuso que sta fuera obligatoria para todos los mexicanos, a lo que se opondran los liberales, pues pensaban que ello atacara los derechos del hombre de pensar y actuar libremente (Zea, 1993:126). A este argumento Barreda respondi que los derechos del hombre se reducen a vivir y procurarse su desarrollo y bienestar y que los derechos de la sociedad estn sobre los derechos del hombre. Barreda se enfrent a la tesis liberal sobre la libertad, mostrando cmo sta no puede concebirse como un dejar hacer, sino como algo limitado por las necesidades de la sociedad. En 1873 el ataque a Barreda y al positivismo se har ms fuerte al ser eliminadas las materias de analtica y el clculo infinitesimal a quienes se preparaban para medicina y jurisprudencia (Zea, 1993:127). En 1880, durante el gobierno de Manuel Gonzlez, el ministro de Instruccin Pblica fue Ezequiel Montes; ste expidi un decreto en el cual se agreda a la instruccin basada en el positivismo. En este decreto se ordenaba la sustitucin de la Lgica de J. Stuart Mill y la de Alejandro Bain por la de Tiberghein. Las razones que sustentaban este mandato establecan que en la filosofa positiva no exista certidumbre alguna respecto a las cuestiones de orden moral, como lo eran la existencia de Dios, el alma y el destino del hombre (Zea, 1993:134). A pesar del ataque gubernamental, los positivistas mexicanos defendern la tesis de que el orden basado en la doctrina positiva es el que necesitaba la sociedad mexicana (Zea, 1993:136). En diciembre de 1880 sali a la luz en la ciudad de Mxico el peridico La Libertad, publicado por Justo Sierra, Miguel y Pablo Macedo, Jos Ives Limantour y Francisco Bulnes. Su lema era: Peridico liberal-conservador y su orientacin era rigurosamente cientfica (Blanquel, 1984:4). Algunos diputados liberales formularon un plan de reforma educativa, el cual ser desbaratado por Gabino Barreda en cada uno de sus prrafos en un artculo llamado Instruccin Pblica, publicado en la Revista Positiva (Zea, 1993:136). Tambin Justo Sierra replic al decreto de Ezequiel Montes en el peridico La Libertad, en
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1881; afirmaba: En adelante, todo lo que sea contrario al punto de vista de nuestros positivistas, ser tachado de retroceso, de anarqua, de desorden. El progreso y el orden es el predicado por ellos. Lo que se les oponga tendr necesariamente que ser lo contrario: no cabe otra ideologa que la positiva (Zea, 1993:136). Finalmente el positivismo result triunfador y se adapt la Lgica de Porfirio Parra para su enseanza en la Escuela Nacional Preparatoria, junto con la de Mill y Spencer (Zea, 1993:386). En dicha obra, se enfatiz el saber de los positivistas mexicanos y, adems, se hizo evidente la originalidad dentro de un sistema cerrado como el positivista. Tambin se respet el contenido del positivismo, se le acomodaron nuevas formas, nuevos agrupamientos, para obtener mayor claridad. El positivismo doctrinal alcanz su apogeo en Mxico con Porfirio Parra (Zea, 1993:393). Esta polmica se desarroll durante el gobierno del general Manuel Gonzlez. Fue durante este gobierno que entr en la Cmara de Diputados un grupo de jvenes quienes andando el tiempo seran los que justificaran y apoyaran la dictadura de Porfirio Daz. Ellos eran Justo Sierra, Pablo Macedo, Rosendo Pineda, Francisco Bulnes y Jorge Hammeker Mexia. Opuestos a ellos se encontraban en dicha Cmara los viejos liberales Guillermo Prieto, Vicente Riva Palacios y otros (Zea, 1993:397). Gabino Barreda muri en marzo de 1881, con l terminara la etapa del positivismo comtiano. Sin embargo, la ideologa positiva haba arraigado en los liberales de la poca porfirista, uno de ellos sera Justo Sierra, quien formara la Escuela Cientfica Poltica de Mxico, que ms adelante se convertira en el Partido Unin Liberal, apoyo poltico y filosfico de la dictadura de Porfirio Daz (Blanquel, 1984:2). <

Bibliografa Zea, Leopoldo (1993), El positivismo en Mxico: nacimiento, apogeo y decadencia, Mxico, FCE. Mardones, J. M. y N. Ursa (1997), Filosofia de la Ciencias Humanas y Sociales, Mxico, Editorial Fontanamara. Matute, lvaro (1984), Mxico en el siglo XIX, fuente e interpretaciones histricas, Mxico, UNAM, Lecturas Universitarias, n. 12. Villegas, Abelardo (1982), El positivismo: justificacin ideolgica, en Ismael Colmenares M., et al., Cien aos de la lucha de clases en Mxico (1876-1976), Mxico, Ediciones Quinto Sol, t. I. Blanquel, Eduardo, et al. (1984), Tiempo de Mxico, nn. 17, 19 y 20, Mxico, SEP.