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UNIDAD II

HISTORIA DE LA LINGSTICA Tesis del aparecimiento del lenguaje - Tesis interjectiva - Tesis onomatopyica

A. TEORA INTERJECTIVA Teora sustentada por el filsofo francs Ettiene Bonnot de Condillac (1715 1780). Esta teora surge como oposicin a la teora onomatopyica del lenguaje, que coloca al hombre en un plano inferior a los animales (pues, el hombre es un simple imitador). Segn esta teora, posiblemente las primeras palabras surgieron como expresin de los estados emotivos (dolor, temor, alegra) vividos por el hombre (Gonzales, pastor, s- a: 44). Interjecciones primarias como: oh, uf, ay, etc. Quizs hayan sido, los primeros testimonios del lenguaje articulado proferido por el hombre primitivo en sus inicios. (El origen acstico Del lenguaje) a finales del siglo XVIII, Jean Jacques Rousseau haba adelantado la tesis de que esta se haba originado en aquellas expresiones emotivas del hombre causadas por el dolor, la sorpresa, el miedo, el placer o la rabia tales como ay! chist! hum! Estos gritos sirvieron para la composicin de las palabras, que el hombre encontr como instrumento de comunicacin ms efectivos que los gestos. B. TEORA ONOMATOPYICA. Teora sustentada por el filsofo Alemn Gottfried Von Herber (1744 1803). Segn esta teora los hombres intentaron reproducir, gracias a las posibilidades fonticas que ofrece el aparato fonador, los distintos sonidos que se producen en la naturaleza que lo rodea: silbido del viento, canto de las aves, gritos de los animales, etc. La teora onomatopyica data del siglo XVIII. Tambin denominada teora "Bow-bow", sostiene que el lenguaje primitivo fue el resultado de los intentos realizados por el hombre para imitar los sonidos emitidos por los animales, o los ruidos de la naturaleza. OTROS APORTES El origen del lenguaje es uno de los enigmas que difcilmente resolveremos en un futuro cercano. Como pasa con la mayora de los orgenes de las cosas, hay muchas teoras pero ninguna comprobada. A continuacin mencionaremos las ms importantes. Quizs no sea ninguna de estas, y probablemente hasta que no podamos viajar al pasado no tendremos una respuesta definitiva. Mejor, as usamos nuestra imaginacin. La primera divisin en las hiptesis, est marcada por la creencia en teoras divinas o evolucionistas. La hiptesis divina del origen del lenguaje nos dice que Dios le otorg al hombre la capacidad de dar nombre a todos los seres de este mundo (libro del Gnesis). En cuanto a las evolucionistas, todas las hiptesis, pese a sutiles diferencias, concuerdan en que el habla apareci por la necesidad de comunicarse. Los impulsores de estas teoras dicen que es muy posible que el lenguaje haya aparecido en la era de Neandertal, y que con el Homo sapiens se haya desarrollado ms vertiginosamente. Las diferencias entre los evolucionistas: - La teora onomatopyica afirma que el hombre comenz a hablar imitando los sonidos de su alrededor, como los que producan los animales o los distintos elementos que estaban a su alcance. - Para los filsofos griegos, el origen resida en que las palabras o sonidos asignados, eran similares a lo que se quera representar, y entonces era algo natural. - La teora de la repeticin sugiere que el habla pudo haber estado en un principio estrechamente vinculado al esfuerzo fsico. Es a da de hoy que cualquier actividad corporal que implica el uso de mucha energa nos hace emitir sonidos involuntariamente. Entonces, cuando se requera repetir tal esfuerzo fsico, se cree que se comunicaban imitando el sonido que espontneamente sala al hacerlo. Asimismo, existe el pensamiento de que hubo primera una nica lengua y que todas las dems son sus derivados. Esta teora la propuso el filsofo alemn Gottfried Wilhelm Leibniz en el siglo XVIII, y se

conoce como monognesis. Mientras tanto, polignesis es el nombre que recibe la teora contraria a la de Leibniz. Tampoco hay respuesta an a esta pregunta. FREDY NELIO Just another WordPress.com weblog
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LA INVESTIGACIN FILOSFICA SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE


Jaime Nubiola: jnubiola@unav.es

INTRODUCCIN La cuestin del origen del lenguaje ha cautivado desde antiguo a la humanidad. En mi exposicin de los aspectos filosficos de esta bsqueda comenzar dando noticia de la ms antigua investigacin acerca del origen del lenguaje que ha llegado hasta nosotros; despus tratar de explicar por qu nos interesa esta cuestin y describir sumariamente algunos de los hitos y autores principales de esa investigacin filosfica; en tercer lugar esbozar algunos enfoques contemporneos, para terminar finalmente con un enfoque filosfico ms personal1. LA INVESTIGACIN DEL ORIGEN DEL LENGUAJE La ms antigua investigacin sobre esta materia de la que tenemos noticia es la que nos cuenta Herodoto (484-420 a. de C.) acerca del rey egipcio Psamtico I (663-525) que vivi en el siglo VII antes de Cristo: "Los egipcios, antes de que Psamtico reinara sobre ellos, se consideraban los hombres ms antiguos del mundo; pero desde que Psamtico, al ocupar el trono, quiso saber qu pueblo era el ms antiguo, consideran desde entonces que los frigios son ms antiguos que ellos y ellos ms antiguos que todos los dems. Resulta que Psamtico, como no poda hallar, pese a sus indagaciones, ninguna solucin al problema de quines eran los hombres ms antiguos, puso en prctica la siguiente idea. Entreg a un pastor dos nios recin nacidos, hijos de las personas que tena ms a mano, para que los llevara a sus apriscos y los criara con arreglo al siguiente rgimen de vida: le orden que nadie pronunciara palabra alguna delante de ellos, que permaneciesen aislados en una cabaa solitaria y que, a una hora determinada, les llevara unas cabras y que, despus de saciarlos de leche, cumpliese sus restantes ocupaciones. Psamtico puso en prctica este plan y dio esas rdenes porque quera escuchar cul era la primera palabra que, al romper a hablar, pronunciaban los nios, una vez superada la etapa de los sonidos ininteligibles. Y, en efecto, as sucedieron las cosas. Dos aos llevaba ya el pastor en este menester, cuando un da, al abrir la puerta y entrar en la cabaa, los dos nios lanzndose a sus pies, pronunciaron la palabra becs al tiempo que extendan sus brazos. Como es lgico, la primera vez que la escuch, el pastor no le dio importancia, pero como en sus frecuentes visitas para cuidar de ellos, esta palabra se repeta insistentemente, acab por informar a su seor y, por orden suya, condujo a los nios a su presencia. Entonces cuando Psamtico los hubo escuchado personalmente, se puso a indagar qu pueblo daba a algn objeto el nombre de becs y, en sus indagaciones, descubri que los frigios llaman as al pan. Por tanto, y sacando deducciones de este hecho, los egipcios convinieron en que los frigios eran ms antiguos que ellos"2. El relato de Herodoto es realmente sugestivo y se remonta a hace dos mil quinientos aos. Como el propio Herodoto no est del todo seguro de la exactitud histrica de su narracin, ya que corresponde a un suceso acaecido doscientos aos antes, aade a rengln seguido: "Que as sucedi lo escuch de labios de los sacerdotes de Hefesto en Menfis. Sin embargo, algunos griegos dicen, entre otras muchas tonteras, que Psamtico mand cortar la lengua a unas mujeres y dispuso que los nios se criaran con ellas en esas condiciones". He trado este largo relato para el arranque de mi exposicin porque ilustra bien acerca de varias cosas: 1) La primera, la necesidad de arrancar de la experiencia, del trabajo experimental en el estudio del lenguaje, tambin en la investigacin filosfica. A una lingista que est haciendo conmigo su tesis doctoral sobre la metfora le gusta decir que la lingstica sin filosofa es ciega, pero a su vez aade que la filosofa del lenguaje sin lingstica est vaca. Pienso que acierta por completo. Para progresar decisivamente en la comprensin de un fenmeno tan rico y polifactico como es la comunicacin humana necesitamos una articulacin disciplinar de lingstica, filosofa y todas las dems ciencias que se ocupan del lenguaje: si estudiamos aisladamente la comunicacin lingstica con unas categoras

particulares super especializadas, ese fenmeno tan rico y complejo se nos escurre como el agua entre las manos casi sin darnos cuenta. 2) El segundo comentario tiene una cierta carga poltica. Psamtico acometi aquella investigacin porque quera saber qu pueblo era el ms antiguo y por tanto el ms honorable. Llega a la conclusin de que los frigios son ms antiguos que ellos por la palabra becs que brota espontneamente de esos nios criados por cabras y por un pastor silencioso. Pero lo sorprendente es que de este experimento parece concluir tambin que los egipcios, despus de los frigios, son un pueblo ms antiguo que todos los dems. Como es obvio del experimento no se desprende esa consecuencia, sino ms bien se desprende una consecuencia contraria: Psamtico pensaba que unos nios educados en silencio prorrumpiran espontneamente en palabras egipcias, demostrando as que el egipcio era la lengua natural y primigenia de los seres humanos. La bsqueda de la lengua primitiva, la lengua del paraso, la lengua perfecta es una investigacin realmente fascinante. Remito al libro de Umberto Eco La bsqueda de la lengua perfecta en la cultura europea para quienes estn interesados. Yo he rastreado alguno de los textos de los eruditos vascos de siglos pasados que "demostraban" de manera fehaciente en base a la toponimia bblica cmo Adn y Eva hablaban en vasco. El mismo fenmeno ocurre para el galico, el gtico, el flamenco, el sueco y otras muchas lenguas3. Por supuesto, durante siglos se pens que el hebreo era la lengua con la que Adn haba dado nombre a los animales y a las cosas y constitua por esa razn su verdadero nombre. Por eso la alquimia est llena de abracadabras cabalsticos que se remontan a trminos hebreos. 3) Mi tercer comentario es en cierta manera una sntesis y consecuencia de los dos primeros. Como escribe David Crystal en su excelente Enciclopedia del lenguaje, "durante siglos se ha especulado sobre el origen del lenguaje humano. Cul es la lengua hablada ms antigua del mundo? Se han desarrollado todas las lenguas a partir de una fuente comn? Qu lengua se hablaba en el Paraso? Cmo se formaron al principio las palabras? Estas preguntas son fascinantes y han dado lugar a experimentos y debates cuya historia se remonta a hace 3.000 aos. Irnicamente, esta bsqueda no ha obtenido xito. Cada generacin se plantea las mismas cuestiones y llega al mismo callejn sin salida: la carencia de pruebas a causa del enorme espacio temporal implicado. No poseemos un conocimiento directo de los orgenes y el desarrollo inicial del lenguaje, ni tampoco es fcil imaginar cmo sera posible obtenerlo"4. La discusin sobre esta materia durante el siglo pasado lleg a ser objeto de tan fuertes controversias faltas de control emprico que la Sociedad de Lingstica de Pars se vio obligada en 1866 a hacer pblica una prohibicin de cualquier debate sobre este asunto en sus reuniones. Sin embargo, en la actualidad ha resurgido el inters por esta cuestin5, tanto por los hallazgos arqueolgicos ms recientes, como por las tcnicas modernas de anlisis que proporcionan nuevas pistas sobre lo que pudo ocurrir en el inicio de la especie humana, pero sobre todo tengo para m por la perenne inquietud que tenemos los seres humanos acerca del origen de aquellas cosas que, sindonos tan familiares, nos resultan ms enigmticas. Explique brevemente la teora interjectiva. D dos ejemplos Explique brevemente la teora onomatopyica. D dos ejemplos Breve explicacin de cada teora y un ejemplo de cada una. Cul era la postura de los griegos

LA PREGUNTA POR EL ORIGEN Y ALGUNAS RESPUESTAS HISTRICAS Desde tiempo inmemorial se sabe que los seres humanos estamos configurados de tal manera que lo ms familiar nos resulta transparente y por ello de ordinario no lo advertimos, mientras que slo lo novedoso llama nuestra atencin6. "Los aspectos de las cosas que nos son ms importantes anot Wittgenstein7 nos estn ocultos por su simplicidad y familiaridad. (Uno es incapaz de advertir algo porque lo tiene siempre delante de sus ojos)". Pasa esto con muchas cosas de la vida, pero quiz en especial con nuestra facultad lingstica. El lenguaje nos es tan connatural que cuando alguna de sus sorprendentes caractersticas llama nuestra atencin, todos nos consideramos un poco filsofos.

Al preguntarnos sobre el origen del lenguaje no slo nos interesa cundo comenz el ser humano a hablar, sino sobre todo cmo y por qu lo hizo. Seguro que todos los lingistas que me escuchan recuerdan del bachillerato cmo la primera pregunta filosfica es la pregunta por el arj, por el principio o causa de las cosas. De hecho, el origen y adquisicin del lenguaje es un tema que ha preocupado a todas las culturas8: en casi todas ellas pueden encontrarse relatos que asocian a un don divino el origen del lenguaje. Para los japoneses la diosa del sol, Amaterasu, fue la creadora del lenguaje. En la China fue el Hijo del Cielo, Tien-tzu quien dio el lenguaje a los hombres. Entre los griegos su origen est asociado a Prometeo quien al robar el fuego del Olimpo y traerlo a los hombres hace que estos se tornen sociables y comiencen a hablar: el control del fuego no es slo lo que distingue al hombre de los animales, sino que, adems, alrededor de las hogueras empiezan los hombres a hablarse unos a otros9. Suele decirse que en Occidente las teoras primitivas sobre el lenguaje adoptaron una perspectiva naturalista, pues sostenan la existencia de una relacin natural entre los objetos y sus nombres. Las palabras seran, en cierto modo, imitaciones de las cosas. Esta teora fue sostenida por Pitgoras y por los estoicos y el propio Platn en el Cratilo afirma que unas palabras guardan una relacin natural con los objetos, mientras que otras son convencionales. Defienden la perspectiva naturalista quienes piensan que las palabras estn asociadas con las cosas, independientemente de nuestra intervencin. Sin embargo, ya en la Antigedad, Demcrito, Aristteles y los epicreos sostuvieron que las palabras no son naturales en sentido fuerte, no estn atadas de suyo a las cosas, sino que sobre todo tienen un carcter convencional. Como escribi Aristteles en las primeras lneas del Peri Hermeneias, "los sonidos vocales son smbolos de las afecciones del alma, y las letras lo son de los sonidos vocales. Y as como la escritura no es la misma para todos, tampoco los sonidos vocales son los mismos. Pero aquello de lo que stos son primariamente signos, las afecciones del alma, son las mismas para todos, y aquello de las que stas son imgenes, las cosas reales, son tambin las mismas"10. El texto, aunque parezca a primera vista difcil de entender, es muy luminoso. Aristteles est considerando la diversidad de lenguas que le rodea y afirma que las palabras orales y escritas, tan diversas de unas lenguas a otras, representan las cosas reales, que son las mismas para todos y adems son signos de las afecciones del alma, que tambin son las mismas para todos. Esta uniformidad bsica de la percepcin humana, de la categorizacin del mundo, que debera ser obvia, resulta muy llamativa en la actualidad tras largas dcadas de relativismo lingstico. En la Edad Moderna la cuestin del origen se convierte en una de las reas ms importantes de discusin filosfica sobre el lenguaje11. El relato bblico tradicional fue cada vez ms disputado y conforme se desarrollaban teora ms naturalistas, en el sentido de opuestas a una explicacin sobrenatural del origen de la facultad lingstica el problema acerca de por qu los dems animales no pueden hablar se torn muy acuciante. En cierta manera, nos encontramos todava dentro de ese programa de investigacin. En los ltimos meses ha circulado por toda la prensa la informacin sobre los dos monos Rosencrantz y Macduff capaces de sumar hasta nueve12 o sobre Kanzi, el chimpanc pigmeo capaz de obtener en un test de comprehensin sintctica 475 respuestas correctas sobre 660 preguntas, cuarenta ms de las que obtendra un nio de dos aos13. En particular lo discutido del relato bblico en tiempos modernos fue la imagen de un Adn solitario dando nombre a los animales. La doctrina aristotlica que situaba el origen de los nombres en la convencin social, en el encuentro de unos con otros, es en cambio la que encuentra eco en los filsofos modernos desde Hobbes y Locke hasta Rousseau. En 1746 Condillac public su Ensayo sobre el origen de los conocimientos humanos destacando cmo los seres humanos nos hacemos dueos de nuestros pensamientos y de nosotros mismos mediante el uso de las palabras. Los animales carecen de la habilidad que tenemos los humanos de establecer relaciones convencionales entre dos realidades, esto es de crear signos: la causa de esto se encuentra en la falta de capacidad de reflexin por parte de los animales para establecer ese vnculo convencional entre los signos y sus significados. El desarrollo de la reflexin y del lenguaje estn entremezclados: el uno requiere al otro y tira para arriba de l14. En los aos siguientes un buen nmero de pensadores en Inglaterra, Alemania y Francia se definieron sobre la propuesta de Condillac, pero fueron quiz los ensayos de Rousseau sobre el origen y el fundamento de la desigualdad entre los hombres (1755) y sobre el origen de las lenguas (publicado pstumamente en 1781) las contribuciones ms significativas. Como es sabido, Rousseau sustituye el desarrollo armnico en Condillac de pensamiento y lenguaje por una visin ms conflictiva y apasionada. Como explica en un conocido pasaje de su Ensayo:

"Se puede, pues, creer que las necesidades dictaron los primeros gestos y que las pasiones arrancaron las primeras voces. (...) As debi ser. No se empez por razonar, sino por sentir. Se pretende que los hombres inventaron la palabra para expresar sus necesidades: tal opinin me parece insostenible. El efecto natural de las primeras necesidades fue separar a los hombres en vez de acercarlos. (...) Slo de esto se deduce con evidencia que el origen de las lenguas no se debe a las primeras necesidades de los hombres; sera absurdo que la causa que los separa deviniese el medio que los une. De dnde puede, pues, venir ese origen? De las necesidades morales, de las pasiones. Todas las pasiones acercan a los hombres, a los que la necesidad de tratar de vivir obliga a evitarse. No es ni el hambre ni la sed, sino el amor, el odio, la piedad, la clera, los que les han arrancado las primeras voces"15. Para Rousseau, que sigue la tradicin de Vico, "como los primeros motivos que hicieron hablar al hombre fueron las pasiones, sus primeras expresiones fueron los Tropos. (...) Al principio no se habl ms que en poesa; no se les ocurri razonar hasta mucho despus". El lenguaje original fue, pues, una bellsima meloda, que ha degenerado a travs de esos signos opacos interpuestos masivamente que son nuestras palabras modernas, que degeneraron a su vez en escritura16. Muchos otros autores modernos de los siglos XVII, XVIII y XIX podran ser trados a colacin aqu, pero slo mencionar a uno ms, Johan Gottlieb Fichte, quien en su ensayo Sobre la capacidad lingstica y el origen de la lengua, de 1795, destaca de manera especial que "la lengua es la capacidad de denominar voluntariamente los pensamientos", que nace del impulso natural del ser humano de encontrar racionalidad fuera de s mediante la interaccin con sus congneres 17. En estas afirmaciones se expresan bien los dos polos que han configurado histricamente el campo de la investigacin acerca del origen del lenguaje y que llegan hasta nuestros das: unos autores privilegian el pensamiento sobre el lenguaje, otros consideran que ms bien es la comunicacin la que alimenta el pensamiento; unos acentan el carcter innato de la facultad lingstica, otros el papel de la educacin por parte de los dems. ALGUNAS APORTACIONES CONTEMPORNEAS En 1994 escriba Bickerton que aquella antigua prohibicin de la Sociedad Lingstica de Pars pareca haber retrado a los lingistas de adentrarse en este campo hasta nuestros das. "Con muy pocas excepciones, aada slo a partir de principios de los noventa han tenido los lingistas el coraje de meterse con este tema. En consecuencia la discusin ha estado estorbada por la ingenuidad lingstica de los estudiosos de otras disciplinas que han abordado estas cuestiones"18. Buena parte de la discusin ha estado centrada en la continuidad o no del lenguaje humano respecto de las formas de comunicacin animal. El problema se encuentra en que la tesis que afirma que el lenguaje es una evolucin de los primitivos sistemas de llamada entre los primates, de sus gritos de alerta ante el peligro o de aviso ante el alimento, realmente no explica nada, pues no explica cmo se ha dado ese proceso evolutivo. El lenguaje es un instrumento tan poderoso que no parece que pueda ser explicado en trminos de simples ventajas adaptativas19. Si un homnido emite por primera vez sonidos articulados con intencin de transmitir un mensaje, esa conducta no resulta adaptativa, a menos que haya otros congneres en condiciones de entenderle. Por lo tanto, lo razonable sera pensar que, tras los primeros intentos no correspondidos, las conductas lingsticas desapareceran. En este sentido, la posicin dominante entre los lingistas en la segunda mitad de nuestro siglo ha sido la de Chomsky, que defenda el carcter innato y peculiar del lenguaje humano, enraizado en nuestra conformacin biolgica, pero que al mismo tiempo sostena que resultaba imposible y ni siquiera era interesante estudiar ese elemento biolgico. En los ltimos aos ha habido un cierto avance en la comprensin de todo este problema al entender el lenguaje no slo como un sistema de comunicacin, sino sobre todo como un sistema social de representaciones. Un acto de comunicacin est basado siempre en la expectativa mutua de cooperacin entre hablante y oyente. Los sujetos que comienzan a comunicarse han de compartir sentimientos, intenciones y deseos. Si se logra esa sintona, una secuencia de sonidos que se refiera a estados mentales compartidos, s que resulta una ventaja adaptativa20. Descartes consider que no poda haber pensamiento sin lenguaje21. Hoy en da muchos respaldan esa posicin, mientras que otros sostienen ms bien que sin pensamiento no hay lenguaje. David Premack ha mostrado que los chimpancs son capaces de algn modo de compartir intenciones. Esto lleva a pensar que si el Homo erectus o el Homo habilis carecan de un lenguaje tal como lo entendemos nosotros, es posible que pudieran podan compartir estados mentales22.

Hay un acuerdo generalizado entre los primatlogos acerca de la diferencia abismal entre la riqueza de la vida mental humana y la notoria ausencia entre nuestros parientes ms cercanos de la escala animal de la mayor parte de aquello que los humanos pensamos, imaginamos, planeamos, conjeturamos, inventamos y dems. A m me resulta particularmente persuasivo el relato de la primatloga Birut Galdikas cuando, despus de ocho aos entre orangutanes en Borneo, describe lo que aprendi de su primer hijo, Bin, nacido all en el centro de reinsercin de orangutanes de Tanjung. Copio de su reportaje en National Geographic: El desarrollo de Bin durante el primer ao ayud a aclarar mi pensamiento. Hasta entonces la mayor parte de mi vida adulta en la selva haban sido orangutanes y ms orangutanes. Compartamos nuestras colchonetas con cinco o ms orangutancitos; estbamos rodeados por ellos. Les veamos nacer, les veamos morir y observbamos todo lo que mediaba entre ambos momentos. Despus de cinco aos de vivir con orangutanes, haba llegado a un punto en que la lnea entre un humano y un simio se me haba difuminado bastante. (...) La conducta de Bin en su primer ao hizo destacar muy claramente las diferencias y me ofreci una nueva perspectiva. En esa misma poca yo estaba criando con papillas a Princess, una orangutancita de entre uno y dos aos. Un orangutn de un ao simplemente se cuelga de su madre (o de m en este caso), mostrando poco inters por las cosas salvo en mascarlas o ponrselas sobre la cabeza. Para Princess el principal inters pareca ser su alimentacin. Esta cualidad continuara a lo largo de toda su vida: los orangutanes estn extremadamente orientados hacia la comida. Bin, en cambio, no estaba especialmente interesado por la comida; de hecho, a no ser que estuviera muy hambriento, le daba toda su comida a Princess. Le atraan muchsimo los objetos y cosas y los observaba con gran concentracin cuando Rod o yo, o para el caso un orangutn, usaba uno de ellos. Estaba constantemente manipulando objetos. Otra diferencia importante es que Bin balbuceaba constantemente, mientras que Princess estaba en silencio, excepto cuando chillaba. Encontr fascinante que muchas de las propiedades asociadas con la emergencia de la humanidad se expresaran ya en el desarrollo de Bin antes de su primer ao de edad: locomocin bpeda, compartir alimentos, uso de herramientas, habla. stas le diferenciaban del todo de un orangutn de edad equivalente"23. La posicin de quienes piensan que el lenguaje apareci por seleccin natural como una adaptacin para la comunicacin y que de ah nace nuestra vida mental como un producto derivado es persuasiva. "Segn esta hiptesis, ser inteligente no es como muchos han supuesto tener lenguaje, sino que tener lenguaje es lo que le hace a uno inteligente"24. Sin embargo, conviene aadir de inmediato que no todos los aspectos que configuran la inteligencia son reductibles al lenguaje: hay pruebas evidentes de ello tanto en la conducta inteligente de los nios pre-lingsticos como en la notable vida intelectual de personas sin lenguaje25. Sin duda el rea de mayor avance para la comprensin del origen del lenguaje ha sido la del estudio de su desarrollo en los nios. La ley biognetica fundamental formulada por Ernst Haeckel (1834-1919) en el siglo pasado que sostena que la filogenia es igual a la ontogenia, esto es, que el individuo en su desarrollo recapitulaba el desarrollo de toda la especie, ha venido aplicndose con resultados bastante satisfactorios en el estudio interdisciplinar del origen del lenguaje. Por ejemplo, en un reciente nmero de la revista Behavioral and Brain Sciences incluye una extensa discusin multidisciplinar de un trabajo de Peter F. MacNeilage sobre la evolucin de la accin discursiva desde el balbuceo a los tres meses hasta la fonacin del adulto26. Quienes tengan inters en este tema pueden aprender mucho en el libro de Mehler y Dupoux Nacer sabiendo, en el de Gerardo Aguado El desarrollo del lenguaje de 0 a 3 aos, o en El instinto del lenguaje de Steven Pinker27. A quien se dedica a la filosofa lo que quiz llama ms la atencin de estas investigaciones que tienen un enorme background experimental es que sus autores reclaman la re-introduccin de la nocin de naturaleza humana para poder dar cuenta legtimamente de la universalidad de los resultados de su investigacin emprica. As lo hace Steven Pinker en el ltimo captulo de El instinto del lenguaje o Mehler y Dupoux en Nacer sabiendo : "Lo que este libro intenta demostrar afirman es que la idea de naturaleza humana tendra que ser el hilo conductor de la investigacin en las ciencias cognitivas". Y aaden poco ms adelante: "sostener la existencia de una naturaleza humana no es empobrecer al hombre ni reducir los individuos a una estepa seca y aburrida. Constituye ms bien una oportunidad de determinar por fin lo que somos".

Afirmaciones de este tipo ponen en primer plano la necesidad de una comprensin genuinamente filosfica de lo que el ser humano es, que integre los mejores resultados de una efectiva investigacin multidisciplinar. UN ENFOQUE FILOSFICO MS PERSONAL La naturaleza del ser humano se muestra especficamente en su cultura, en sus actividades comunicativas e inteligentes. Su subjetividad, su consciencia, su intencionalidad, tienen una base biolgica, pero sobre todo es construida culturalmente, en su interaccin con los dems. Como describi bellamente Walker Percy, cuando Hellen Keller la nia americana sordomuda y ciega descubre que los toques que haca Ana Sullivan en su mano derecha eran seales, eran el nombre del agua de la fuente que chorreaba por su brazo izquierdo, en ese instante comenz su vida como persona. Cuando un nio de dos aos que va correteando por el campo, agarra una flor y balbucea mirando hacia su madre "a flo" o algo parecido, en su conducta ana un sonido, una flor y a su madre, siendo l mismo el autor de la unificacin de los otros tres elementos. Esta extraa capacidad de aunar, de relacionar elementos dispares, es exclusiva del Homo sapiens, y es esa exclusividad lo que quiz resulta ms incomprensible para muchos cientistas. Los intentos denodados de ensear el lenguaje de los sordomudos a chimpancs y otros primates superiores muestran con claridad que en el mximo desarrollo de su actividad comunicativa no llegan a alcanzar esa estructura tridica (objeto/flor, signo/"a flo", y agente consciente de su articulacin), sino que no pasan del estadio de los balbuceos pre-lingsticos del nio de pocos meses reclamando la leche materna. Pero, de dnde le brota el lenguaje al nio de dos aos que al ver una flor mira a su madre y dice "a flo"? En nuestra cultura se pasa de la biologa a la lingstica sin explicar ese salto, que incluso en trminos evolucionistas resulta tan extraordinario28. Los seres humanos aparecen as a finales del siglo XX como unas criaturas divididas entre biologa y lingstica sin que se ofrezca una explicacin global suficientemente comprensiva. El ser humano no puede ser entendido sin estrategias intencionales, comunicativas: no se puede hablar con alguien sin pensar en lo que el otro piensa. Hasta el silencio resulta comunicativo. El beb humano dice grficamente Aguado est 'programado' desde su nacimiento para la comunicacin29. La aparicin del lenguaje slo es explicable si se lo considera un instrumento compartido de comunicacin. As como la racionalidad humana no es una compleja maquinaria computacional que pueda ser reducida a sus piezas elementales, sino que su corazn la matriz de su capacidad creativa es la imaginacin y sta se desarrolla en la interaccin con los dems, de modo semejante el lenguaje humano se aprende y se desarrolla en la comunicacin con nuestros congneres. En estos ltimos aos se ha estudiado con gran atencin el materns, esa peculiar modalidad de voz con la que los padres universalmente se dirigen a sus hijos con un tono aflautado para atraer ms su atencin y envolverlos as con su cario. Se ha estudiado tambin la extraordinaria influencia que al menos en los Estados Unidos tienen los iguales, los dems nios, en la educacin de los hijos: los hijos de inmigrantes cuyos padres hablan con un acento fuerte aprenden un ingls sin acento extranjero alguno30. Ha avanzado tambin mucho la comprensin del autismo, de esa peculiar patologa del desarrollo por la que a algunos nios que saben hablar les resulta imposible utilizar el lenguaje por su incapacidad para establecer mediante su imaginacin espacios compartidos31. La mencin de estas investigaciones me sirve para que no suene a cursi o a romanticismo trasnochado la tesis con la que quiero cerrar ya mi exposicin: tengo para m que el origen del lenguaje debe ser encontrado en el amor, en la necesidad que los seres humanos tenemos de dar y de recibir afecto. Esto es lo que ni la paleoantropologa, ni la lingstica, ni la etologa, ni la primatologa pueden decir desde su perspectiva metodolgica y quiz ha sido esa la razn por la que Prof. Caldern me ha pedido que impartiera esta sesin. Hay pases hispnicos no s en Colombia en los que cuando un chico y una chica comienzan a salir juntos, se dice que "se hablan". En contraste, lo que resulta pattico y extremadamente doloroso es aquellos casos en que dos personas de una misma familia, de una misma empresa o relacionadas de algn modo no se hablan, porque se han retirado la palabra: en cierta manera han dimitido de al menos una parte de su humanidad. Debo finalizar ya mi intervencin, pues aunque est haciendo equivalente el querer al hablar, pueden quiz ustedes pensar que ya les he querido suficiente. Para cerrar mi exposicin quiz lo ms persuasivo sea emplear una expresin que jams emplean los animales y que cuando se la omos a una mquina de tabaco nos parece una estafa o una degradacin. Se trata de una expresin anclada

en el corazn de todos los seres humanos y que como ha hecho notar Octavio Paz32 tiene equivalentes en todas las lenguas del mundo. Esta expresin son dos palabras: Muchas gracias

EL ORIGEN DEL LENGUAJE


"Tena entonces toda la tierra una sola lengua y unas mismas palabras." (Gnesis 11:1)
Son en la actualidad unas seis mil quinientas las lenguas que se hablan en nuestro mundo. De ellas, solamente veinticinco pueden considerarse importantes por su extensin y por su produccin escrita. La pregunta que ha preocupado siempre a pensadores y lingistas es inmediata: De dnde surgi tal diversidad? Cul fue el origen de todas las lenguas? Desde que Charles Robert Darwln, en el ao 1871, escriba la frase: "Creemos que la facultad del lenguaje articulado no ofrece tampoco sera objecin a la hiptesis de que el hombre descienda de una forma inferior", en su famosa obra "El origen del hombre", se han venido publicando toneladas de libros en favor de esta teora: La teora de la evolucin del lenguaje, segn la cual la enorme variedad de lenguas que existen actualmente se habran originado a partir de los gruidos y gritos intermitentes de los monos antecesores -segn el transformismo del hombre. Se ha supuesto, que los hombres empezaron por imitar los sonidos que oan en los animales (b-b), o a lanzar gritos emocionales instintivos (p, p) o cantos de sincronizacin al trabajar en equipo (yoje-jo), ms o menos como los remeros del Volga, y todo esto dio origen al lenguaje. Engels, en su "Dialctica de la naturaleza" dice: "... los hombres en formacin llegaron a un punto en que tuvieron necesidad de decirse algo los unos a los otros. La necesidad cre el rgano. La laringe poco desarrollada del mono se fue transformando... mientras los rganos de la boca aprendan a pronunciar un sonido tras otro." Y esto es, en definitiva, lo que se acepta hoy. Mayoritariamente se cree, se escribe y se ensea que de los gruidos han surgido las modernas gramticas; de lo simple lo complejo y de lo primitivo lo civilizado. Hasta tal punto esto es as que los modernos mtodos "cientficos" para la investigacin del origen del lenguaje se centran en la observacin de los recin nacidos, desde sus primeros balbuceos, y en el estudio de retrasados mentales, pues segn Maistre (1963), estos deficientes nos marcaran las etapas por las que la inteligencia humana tuvo que pasar para conseguir hablar. Pero estamos ya en condiciones de responder a la pregunta inicial? Es la teora de la evolucin del lenguaje la explicacin cientfica definitiva al problema del origen de las lenguas? Pues parece que no; la cosa no es tan simple como crean Darwin, Engels y sus correligionarios. SE PROHIBE HABLAR SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE La ciencia que estudia las leyes humanas del lenguaje (Lingstica), acab desechando ya siglo pasado- el problema del origen de las lenguas, por considerarlo incompatible con la objetividad cientfica. As, en el ao 1866, la Sociedad Lingstica de Pars prohibi en sus estatutos que se tratase sobre el tema en cuestin, negndose a aceptar cualquier comunicacin en ste sentido, el problema supera los lmites de la observacin cientfica. Se afirmaba que cualquier discusin acerca del origen del lenguaje no es ms que una mera especulacin. Desde ese momento, los lingistas se han interesado ms por el funcionamiento de las lenguas que por su origen. As pues, para la ciencia actual los orgenes del lenguaje articulado constituye un verdadero enigma; pero quiere esto decir que los lingistas se muestran aspticos al problema, que no profesan, sostienen y ensean ninguna hiptesis sobre este origen?. Bueno, esto ya es otra cosa, porque a pesar que los hombres de ciencia como tal no pueden decir nada al respecto, los hombres de ciencia s dicen y ensean lo que creen; y lo que ''creen"' -valga la expresin, ya que se trata de un acto de fe, sin base histrica, ni factual- es precisamente la teora de la evolucin del lenguaje: un mono que se hizo inteligente, dej de gruir y empez a hablar. TEORIA DE LA EVOLUCN DEL LENGUAJE: CRITICA Vamos a pasar .revista a algunos hechos que podemos observar en la actualidad, para comprobar si concuerdan con lo que nos propone esta teora.

En primer lugar, notemos que los lenguajes escritos ms antiguos que nos han llegado suelen ser los ms difciles y complicados. Es de todos conocido que el griego clsico es ms difcil que el griego moderno; el latn ms que el castellano, el francs o el ingls, y el chino antiguo mucho ms que el chino moderno. Incluso, si comparamos. los ms antiguos entre s, resulta que el griego clsico, anterior 600 aos al latn, era ms complicado que ste, y si nos remontamos al Snscrito Veda (1.500 a.C.) la dificultad es increblemente superior, ya que, por ejemplo, cada verbo posea 500 partes (comprese con el ingls, en l que cada verbo solo posee 5 partes). Qu nos viene a decir este hecho? Pensemos un momento... si la teora de la evolucin fuera verdad, deberamos esperar que las lenguas antiguas fuesen ms simples que las modernas, ya que -segn la teora- de los simple se evoluciona a lo complejo. Pero esto no es lo que podemos observar, sino ms bien todo lo contrario. Si estudiamos detenidamente las lenguas modernas podemos observar una creciente degeneracin de las lenguas primitivas, una simplificacin a partir de un idioma complicado. El eminente fillogo ingls Richard Chevenix Trench, despus de estudiar numerosas lenguas nativas en distintas misiones por todo el mundo, dijo que en cada caso se trataba de las ruinas de un pasado mejor y ms noble. A medida que cambian las costumbres en una civilizacin, ciertas palabras se pierden primero del uso y despus de la memoria. En la India existe el descendiente ms directo del Snscrito, el Hindi, que tiene solamente 400 aos de antigedad y es considerado como el idioma ms fcil de aprender de toda la India. La conclusin es evidente: En los distintos lenguajes a travs del tiempo, la direccin es siempre la misma: de lo complicado a lo simple, y nunca al revs. El segundo hecho en el que podemos fijarnos, es que los lenguajes hablados por pueblos considerados "primitivos" son con frecuencia ms complejos que los hablados por personas civilizadas. As por ejemplo: los Yagaanos de la Tierra de Fuego, -tribu nmada- poseen 30,000 palabras en su vocabulario, casi como los Zules de Sudfrica. La lengua Aymar del Per tiene la posibilidad de expresar casi cada raz verbal en 100,000 combinaciones distintas. Algunos lenguajes Bantes poseen una gramtica ms compleja que el griego, tienen 20 clases de nombres y cada adjetivo tiene que concordar con el nombre al que modifica. Los esquimales utilizan 63 formas para el presente y sus nombres “simples” tienen 252 desinencias (finales de palabra distintos, ejemplo: mesa, mesita, mesaza, etc.). Desde luego, esto tampoco encaja con la pretendida evolucin del lenguaje a partir de estructuras monosilbicas, pues sera de esperar que los pueblos "primitivos" tuviesen tambin un lenguaje primitivo y simple. Pero los hechos nos dicen de nuevo que esto no es as. Otro ltimo dato a tener en cuenta es la existencia en el mundo de cincuenta familias de lenguajes diferentes que no parecen tener ninguna relacin entre s, por ejemplo: la familia Indoeuropa (que comprende a su vez otras 70 lenguas), la Sinotibetana, Semtico-camtica, Dravidiana, Uralaltaica, Japonesa, Malayo-polinesia, Bant, Austro-asitica y aproximadamente cuarenta ms, algunas de las cuales se hablan en grupos pequeos, como el vascuence, de la zona vasco-navarra, que parece no tener ningn "antepasado", ni ningn "descendiente". Entre todas estas familias no existen evidencias do pertenecer a un tronco comn o de tener algn tipo de relacin histrica; pero a pesar de ello, los antroplogos admiten la unidad de la raza; entonces por qu son tan distintos nuestros idiomas? La teora de la evolucin del lenguaje no tiene respuesta a esta pregunta. Pero si descartamos esta teora, aparece una posible respuesta, que de antigua ya casi habamos olvidado: la historia de la Torre de Babel de Gnesis 11. EL VERDADERO ORIGEN DEL LENGUAJE Todos estos hechos que acabamos de comentar -y otros que la brevedad de este artculo no nos permite tratar- constituyen un problema para la teora de la evolucin del lenguaje articulado, pero sin embargo concuerdan perfectamente con el registro bblico. La Biblia nos dice que el lenguaje fue un don de Dios dado al primer hombre. Adn no tiene que realizar todo un proceso de aprendizaje, pasando por etapas de balbuceos, gritos o gruidos, antes de

pronunciar la primera palabra correcta, sino que en el mismo acto creador le es infundida una lengua perfecta y compleja. Inmediatamente, el padre de la humanidad es capaz de comprender rdenes verbales, de hablar con su compaera, de poner nombre a todos los animales -los zologos saben bien lo difcil que puede resultar esta labor- y de comunicarse con Dios. Segn el primer versculo del captulo 11 de Gnesis, parece que “toda la tierra era de una misma lengua...", pero esto no dur mucho; cien aos despus del diluvio universal, el Creador efectu un milagro de juicio. Los hombres se rebelan contra El, los descendientes de No no quieren obedecer el mandato de Dios de "llenar la tierra" (9:1) y Dios tiene que actuar. Confusin instantnea y total del primitivo lenguaje, para que no se pudieran entender unos con otros y no tuvieran ms remedio que dispersarse. Este es, segn la Biblia, el verdadero origen de las lenguas. En la misma Torre de Babel Dios disgreg el lenguaje original, que haba otorgado a Adn, en los aproximadamente cincuenta lenguajes principales que hoy los lingistas no consiguen relacionar entre s, todos igualmente complejos y mutuamente incomprensibles. Surgen as el japons, el rabe, el bant, etc., modos completamente distintos de comunicacin verbal. Desde luego, es muy cierto que un espaol, un ingls, un alemn o un francs que no conociesen las lenguas de sus vecinos, no se podran entender en absoluto con ellos; pero la evidencia demuestra que probablemente Dios no actu dividiendo idiomas de una misma familia, en este caso, la Indoeuropea, sino que se centr en la separacin, rotunda y radical de las principales familias, que luego, con el tiempo, cada una por separado, originaran el total de las lenguas de la actualidad. En el transcurso de los siglos, algunas tribus aprenderan a escribir y dejaran as constancia de su lenguaje (griego); otras se perderan en la jungla y no desarrollaran ningn sistema de escritura, pero aun as, la transmisin oral nos permite comprobar que sus lenguas son reliquias de un pasado glorioso. Esto es lo que dice la Biblia y lo que nosotros creemos. La oscura incgnita que se cierne en nuestros das sobre el tema de los orgenes de las lenguas, este verdadero enigma que ha hecho abandonar la toalla a numerosos investigadores, se ha producido y se contina manteniendo como consecuencia del fracaso de arquelogos, lingistas y antroplogos, al pretender obstinadamente explicar este origen, en trminos evolucionistas. La gran diversidad de lenguas que existe en la actualidad no es una obra -como muchos creen- del ingenio humano, sino todo lo contrario: de su pecado, la rebelda del hombre a la voluntad de Dios, algo que, por desgracia, todava no hemos superado. Antonio Cruz, Profesor de Biologa.

Analisis de la Historia de la Lingstica


Descargar y/o imprimir el documento Historia de la Lingstica de la II Unidad Esta tarea consiste en: 1. Realizar una lectura global 2. Anlisis Crtico 3. Conlusiones Dentro de cada grupo realizar las siguientes actividades: a. Cada miembro del grupo debe responder y comentar las preguntas que aparecen al final de estas instrucciones. b. Verificar que todos los miembros trabajen y se concentren en el tema. c. Luego elegir a un expositor para que presenten sus conclusiones en plenaria. Preguntas: Explique brevemente la teora interjectiva. D dos ejemplos Explique brevemente la teora onomatopyica. D dos ejemplos Cul era la postura de los griegos NOTA: es necesario que formulen otras preguntas para cubrir los temas del documento II Unidad.