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Obstaculo epistemologico

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EL OBSTACULO EPISTEMOLOGICO
Pablo Cazau .Buenos Aires, Enero 1996. Se trata de un término introducido por Gastón Bachelard para designar toda aquella creencia, habitualmente inconciente, que frena u obstaculiza el desarrollo del conocimiento científico. El progreso de la ciencia estaría posibilitado por la concientización y superación de tales creencias. 1. Concepto.- Bachelard (1884-1962) desarrolla la idea de obstáculo epistemológico especialmente en "La formación del espíritu científico", donde expone y ejemplifica diversos tipos de obstáculos. Existen, indudablemente, muchos factores que pueden frenar el desarrollo del conocimiento científico. Podemos encontrar factores objetivos, como por ejemplo la no disponibilidad de instrumentos de observación y medición sofisticados, la complejidad de la realidad, las limitaciones de los sentidos, etc., pero un obstáculo epistemológico no es objetivo en el sentido apuntado, sino subjetivo, porque se trata de una creencia, generalmente inconciente, que tiene el científico y que le impide avanzar en su conocimiento. Burdamente, podríamos decir: el obstáculo epistemológico es interno, no externo. Son confusiones, entorpecimientos, prejuicios que se dan en el acto mismo de conocer, generando una inercia que tiende a perpetuar lo ya conocido, y cerrando las puertas al nuevo conocimiento. Consiguientemente, la solución no pasaría por comprar un instrumento de medición más sofisticado, sino por psicoanalizar el conocimiento científico, poniendo al descubierto esas creencias inconcientes y poder así comenzar a superarlas. De aquí el subtítulo del texto de Bachelard, antes citado: "Contribuciones a un psicoanálisis del conocimiento objetivo". Desde ya, Bachelard no propone que los científicos vayan al psicoanalista a hacerse un especie de control epistemológico. El epistemólogo francés encara en cambio la tarea de analizar psicoanalíticamente los textos científicos, especialmente los de la Edad Medieval y Moderna, y centrándose sobre todo en temas de física, química y biología (Bachelard fue, originalmente, químico). En el presente artículo hemos agregado algunos ejemplos de la psicología, donde también es posible hallar los mismos obstáculos epistemológicos. Más allá de si son o no científicos, todas las personas tienen creencias que les impiden pensar, sentir y hacer cosas. La creencia "no valgo mucho", por ejemplo, limitará o frenará el desarrollo de las potencialidades de esa persona. Mas tampoco es este tipo de creencias en las que piensa Bachelard al hablar de obstáculos epistemológicos: estos son creencias de los científicos, y afectan particularmente su manera de comprender o explicar la realidad. Los obstáculos epistemológicos tienen, no obstante, su aspecto positivo: su concientización y superación es lo que permite, en última instancia, que la ciencia pueda progresar hacia nuevos horizontes e ideas, las que a su vez serán nuevos obstáculos epistemológicos que deberán ser superados, y así sucesivamente. Así, el progreso científico no tiene un término final absoluto, siendo que detrás de cada obstáculo surge otro, y así indefinidamente. El

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productora de un conocimiento más objetivo. es la fascinación que ejerce el misterio. así también el psicoanálisis propuesto por Bachelard puede hacer un científico a partir de una mentalidad pre-científica. para Bachelard. vale decir. No obstante. operando sobre sus obstáculos epistemológicos. libidinales. Bachelard estudia con cierto detenimiento los diversos obstáculos epistemológicos tal como se fueron presentando en la historia de la ciencia. Cuando crece. aparentemente ilimitada. son adhesiones afectivas. El científico.progreso consiste más que nada en sucesivas aproximaciones a la verdad (aproximalismo) sin ser esta nunca alcanzada. se los mantenga sin modificación. la sexualidad y el amor. Pongámoslo en forma de breve relato. La marcha científica de ésta última hacia la objetividad no es inicialmente objetiva: sólo tras una ruptura epistemológica se torna posible ir pasando de un conocimiento meramente sensible a un conocimiento más científico. Julio Verne decía que "la ciencia se compone de errores. los planteos de estos pensadores son diferentes a los de Bachelard. Como resultado. antes de ser tal fue un niño. y el psicoanálisis del científico procura canalizar esa afectividad en una dirección constructiva. Popper habla del progreso científico en términos de conjeturas y refutaciones. Un ejemplo. portadores del mismo error. sino también en sus primeras experiencias infantiles. por ende. la libido es la carga afectiva que subyace bajo las creencias precientíficas. en un triunfo del espíritu científico sobre las resistencias representadas por los obstáculos epistemolpogicos. a este respecto. Conocimiento científico y libido. al dolor que se experimenta jugando el peligroso juego del pensamiento teórico sin un soporte experimental estable. la recreación típicas de la mentalidad precientífica. Así como el psicoanálisis puede convertir. ocultándole los temas vinculados con. se encuentra con que no progresa en sus investigaciones. se recibe en la universidad y se convierte en científico. no hay verdad.. y desde allí en más todo lo misterioso adquirió el poder de despertar la libido. de hipótesis y refutaciones de las mismas por ser equivocadas. sino error rectificado. Desde esta perspectiva. 2. consiste. Se trata de pasar de la curiosidad ingenua. Para Bachelard. sino mas bien como obstáculos más técnicos y objetivos. lo concibe como una secuencia. y su padres no le decían ciertas cosas. por ejemplo. De idéntica forma. simplificando las cosas. cargas que hacen que esos conocimientos aparezcan ‘libidinizados’ o ‘valorizados’ afectivamente y. los que a su vez son los pasos hacia la verdad". es decir. el asombro. quedándose por ejemplo en lo anecdótico o en lo irrelevante (obstáculos epistemológicos). Esta idea según la cual la historia de la ciencia es una historia de superación de errores está también presente en otros pensadores.Los obstáculos epistemológicos. el niño comenzó a asociar libido con misterio. como creencias que son. en forma dogmática. un hombre enfermo en un hombre sano. El origen de los obstáculos epistemológicos se enraizan no sólo en todo lo que le fuera transmitido por sus maestros. en cuanto que ellos no conciben los errores como productos de las creencias inconcientes del científico. De alguna 2 .

salta de un tema a otro resaltando lo que más le atrae. la experiencia básica y el conocimiento general. en la denominación bachelariana. no sólo enseña contenidos. La experiencia básica consiste en aferrarse a lo singular. casi siempre inadvertidamente tanto para el educador como para el educando. produciéndose con ello una detención del conocimiento. La experiencia básica descibe desordenadamente lo que ve. los obstáculos epistemológicos. y con él. y deben ser entendidos como dos errores extremos en los cuales puede incurrir el científico. que se resista a abandonar ciertas hipótesis por existir una adhesión afectiva a ellas. futil o anecdótico de los fenómenos. lo que es más llamativo.manera. resistirse a investigar implica seguir manteniendo el misterio. La raíz de esta actitud debemos buscarla en la tendencia humana hacia el espectáculo de los fenómenos interesantes o vistosos que permitan canalizar sus deseos y pasiones. En el otro extremo encontramos el conocimiento general. 3 . b) Una segunda clasificación los divide en fundamentales y especiales. o que utilice métodos de prueba difícilmente calificables como propiamente científicos. lo que lleva a una detención de la experiencia. el placer libidinal asociado. Los primeros aparecen cuando el científico está creando nuevas hipótesis o las está sometiendo a prueba. y estos a su vez a sus alumnos y así sucesivamente. al amor a la desocultación del misterio. sino también una manera de pensar el mundo. Tan nefasto para el progreso del espíritu científico es la atracción por lo particular (experiencia básica) como la atracción por lo general. y como tales van transmitiéndose de generación en generación contribuyendo a una lentificación o a una detención del conocimiento científico: un hecho originalmente mal interpretado es comunicado tal cual a los alumnos. sin captar lo esencial y sin ejercer una crítica sobre los datos brutos de los sentidos. con el fin de probar la sensibilidad de aquellas que se suponen relevantes. en favor de la diversidad de lo singular. 3. pintoresco. están los obstáculos que aparecen durante la investigación básica. de hecho. El profesor. pero no la variación metódica. a) En primer lugar. obstáculos estos últimos que son designados con el nombre de ‘obstáculos pedagógicos’.. a un desinterés por el soporte empírico que debe tener toda ciencia. Los obstáculos epistemológicos fundamentales son. su par opuesto. Este segundo obstáculo consiste en generalizar demasiado o en forma precoz y facilista. y los que aparecen durante la transmisión del conocimiento a través de la enseñanza. curioso. Clasificación. Ciertas creencias pueden hacer que el científico plantee hipótesis irrelevantes. donde el científico va analizando variable por variable en forma experimental. El amor al misterio ha desplazado así al amor a la verdad. La experiencia básica busca la variedad. Los segundos aparecen en el acto de enseñar. y por ambas vías se filtran. del mismo modo que la experiencia básica promovía el desinterés por los principios generales.La lectura del texto de Bachelard nos sugiere dos criterios importantes para clasificar los obstáculos epistemológicos. pintoresco o barroco.

Explicar la diversidad fenoménica desde una única óptica es fácil. el sustancialismo. vale decir. es semejante a los cuerpos esponjosos". manera de ver las cosas. Muchos cuerpos y fenómenos se asimilan fácilmente a la metáfora de la esponja. a) Obstáculo verbal. por recursos verbales y no por recursos matemáticos. entre los citados por Bachelard. Por ejemplo. las generalizaciones apresuradas muchas veces se equivocan. de sus propiedades para dejar pasar o no ciertas radiaciones. y "Todos los cuerpos de la naturaleza están llenos de poros: la porosidad es pues. o pasar del animismo al mecanismo. de la presión que ejerce sobre la tierra. En realidad. que en realidad es una imagen ingenua e insuficiente de lo real. Bachelard señala que. de su capacidad para desplazarse según su temperatura. por lo demás. por su estructura. "El hielo es una esponja de agua espesa y helada" (Mangún). el animismo. todo obstáculo epistemológico tiene su par opuesto. b) Conocimiento unitario.. En su intento por describir y explicar el aire. De considerar que el aire es como una esponja a pensar que tiene porosidades o que resulta útil para enjabonarse hay un solo paso. pero científicamente inconveniente. etc. una propiedad general de los cuerpos" (Conde de La Cépede). hacia el cual se tiende a ir con el fin de superar el primer error. en el siglo 18 la idea de una naturaleza homogénea y armónica negó todas las peculiaridades propias de los fenómenos subordinándolas a un principio general. forma de pensar el mundo). y es aquí donde aparece el obstáculo verbal: tomar al pie de la letra imágenes metafóricas simples y familiares y proponerlas como explicaciones plausibles. Reamur recurría a la metáfora de la esponja: "el aire. Puede hablarse así. pasar de una generalización excesiva a una singularización extrema para superar el primer error. un acercamiento científico al aire implica hablar de su composición química. etc. de una especie de ley psicológica de la bipolaridad de los errores. El lector habrá advertido la polaridad entre ambos obstáculos. en efecto. el conocimiento cualitativo y el conocimiento cuantitativo.. Por ejemplo.Consiste en una sobrevalorización de las metáforas empleadas para explicar los hechos. Los obstáculos epistemológicos especiales son. Otros ejemplos son "La materia común es una especie de esponja para el fluido eléctrico" (Franklin). el realismo.. Pensar que hay una "unidad armónica" en el mundo conduce al planteo de una supra-determinación. que ya son ejemplos de obstáculos epistemológicos especiales.Tendencia del conocimiento pre-científico a considerar que todo está regido por un único principio general de la naturaleza.Señala Bachelard que la excesiva generalización inmoviliza el pensamiento: las variables que describen lo general dejan en la sombra las variables matemáticas esenciales y. o bien que todas las cuestiones deben encuadrarse desde una única Weltanschauung (es decir cosmovisión. el conocimiento pragmático. el conocimiento unitario. el obstáculo verbal. y pasando por alto también las contradicciones observadas. a pensar que 4 . según la cual los obstáculos se presentan de a pares y donde de uno se tiende a pasar al otro para superar cualquiera de ellos. donde estos quedan explicados por las metáforas y no por las leyes. de su densidad.

En realidad. y especular con teorías que busquen relacionar lo interior con lo exterior. El color rojo aparece cuando se lo calcina con fuego". 5 . aunque blanco por fuera. El creador del psicoanálisis no incurrió. todo está en última instancia controlado desde aquella unidad y aquella armonía. es anticientífico. Otro ejemplo es una hipótesis de Reaumerie: "el mercurio. una sustancia untuosa como el aceite.Creencia según la cual la noción de sustancia es suficiente para explicar los fenómenos observados. como idea que intenta explorar no sólo la utilidad sino también la verdad de las cosas. todo lo que no es útil es irracional. se interesó porque era útil. porque la realidad está hecha de relaciones. Pero es posible también sustancializar en psicología. d) Sustancialismo. ya que suministraba un adecuado curso de acción para evitar el agrandamiento de los conductos. aparentemente. Buscar guías prácticas de acción es aceptable. en efecto. Un ejemplo de hipótesis utilitaria aparece en Berthollet: "Si se suprimiera la transpiración durante los primeros años de vida del hombre. y como tal ésta de por sí sola explica dicho fenómeno. Frecuentemente el hombre tiene conciencia de ser él mismo una sustancia. proceso que Bachelard designa como inducción utilitaria. Podemos trasladar algunas ideas de Bachelard al psicoanálisis. Desde esta perspectiva. tal afirmación pudo haber sugerido a muchos que la libido era. por ejemplo cuando Freud dice que la libido tiene "viscosidad". ya que habían observado que el polvo se "pegaba" a una superficie electrizada. y por tanto la tarea científica implicará hacer un trabajo de excavación introspectiva. En sus intentos por explicar el fenómeno de la electricidad. fomentando la transpiración durante los primeros años de vida. sino que lo que es blanco se transforma en rojo por la acción del calor. too es inevitable.Obstáculo que hace desarrollar indebidamente una hipótesis de tal forma que pueda ser simplemente útil. Desde ya. A quien formuló o aceptó esta hipótesis no le importó mayormente que fuera o no verdadera. la electricidad no queda explicada diciendo que es un engrudo. es rojo por dentro. Para esta psicología precientífica. que era "glutinosa" y "untuosa". y reducirla simplificadamente a ella. los físicos de siglos atrás decían que era como una especie de engrudo. Hoy sabemos que el mercurio no es rojo por dentro. noción a la que se apela en virtud de su familiaridad. su sencillez y su contundencia. en ninguna sustancialización de la libido. el psiquismo o el alma es una sustancia interior. Sustancializar un fenómeno es considerarlo simplemente una sustancia. el conocimiento científico no se agota en el conocimiento de sustancias.todo está determinado. pero esto se transforma en obstáculo pragmatista cuando se pretende usar tal guía como principio explicativo.. usando la expresión "viscosidad" como una simple metáfora que no debía tomársela al pie de la letra. los conductos se agrandarían y los humores podrían luego salir en forma más abundante". Sin embargo. c) Conocimiento pragmático.

porque absorben ´toda la gama del espectro de luz visible. para esta madre en particular. El psicoanálisis ha mostrado en detalle con qué intensidad el hombre libidiniza. pero muestra al desnudo el obstáculo epistemológico animista. en el mejor de los casos. el metabolismo. no es una explicación que juzgaríamos adecuada sobre el comportamiento del niño. sino afirmando una realidad incontrovertible: sustancializó la libido porque le asignó una cualidad sustancial. negras. aquellas partes de su cuerpo vinculadas con la alimentación (zona erógena oral) y con la eliminación (zona erógena anal). conveniente. Bachelard desarrollla un ejemplo prototípico de animismo: lo que él llama el "mito de la digestión". inconcientemente muy importantes porque la digestión es fuente de grandes placeres y grandes sufrimientos. Por lo tanto. Incluso cuando explicamos algún cambio en un ser vivo. tranquilizador. cuando Wilhelm Reich sostuvo que la libido era azul. por ejemplo. la explicación por el "alma rebelde" es fácil de creer porque es sencilla y. y que su vitalidad había disminuído. Demos otro ejemplo aplicando esta idea de Bachelard a la psicología. y aún los físico-químicos. La palabra "vida" aparece como una expresión que puede explicarlo todo. para dar cuenta de lo real. no estaba usando simplemente una metáfora ilustrativa. en su historia familiar. e) Realismo. 6 . que de por sí solo capaz de explicar fenómenos como la reproducción. Sin embargo. carece de sentido buscar algo que esté "más allá" de lo fenoménico.Bachelard alude aquí a un realismo ingenuo. la consuela diciéndole "No se preocupe: su hijo es así porque tiene un alma rebelde". para Bachelard. se intentaba explicar ciertos cambios en los metales diciendo que estaban "enfermos". De idéntica forma. para el realismo ingenuo una y la misma cosa. No resulta extraño. o un fluido vital. El ejemplo puede parecernos grotesco. que el espíritu precientífico apele a metáforas digestivas.. a partir de la existencia de un impulso vital. Hacia 1664. Apariencia y esencia son. nadie entenderá que las ideas son efectivamente. La madre visita al psicólogo porque su hijo se porta muy mal en la escuela. cuando decimos que alguien tiene ideas negras. como es el color. y estos no nos engañan. Evidentemente la presencia de un supuesto elemento infundidor de vida. ya desde el nacimiento. f) Animismo.Tendencia del espíritu pre-científico a explicar los fenómenos biológicos o psicológicos. cuando en rigor desde una mentalidad científica debe reconocerse que el conocimiento implica transcender lo fenoménico y emprender la búsqueda de relaciones esenciales. y que el único culpable es el alma del niño.En otro ejemplo. etc. por ejemplo. porque al fin y al cabo viene a demostrar que ella no tuvo nada que ver. según el cual la realidad es tal cual como se nos presenta a los sentidos. Hoy tomamos la afirmación de Reich como un delirio o. e intentaríamos indagar. como una metáfora útil para describirla de alguna manera.. El psicólogo. sino que lo tomará como una metáfora por idea suicida o idea pesimista. podemos intentar explicarlo a partir de un decaimiento del impulso vital (si se trata de una enfermedad) o a partir de un incremento de dicho impulso (cuando se trata de explicar el crecimiento o el desarrollo). entonces. porque todo lo real está inmediatamente dado. como el alma. el crecimiento.

en lugar de intentar establecer una medición numérica. Un ejemplo: en ciertas cosmogonías precientíficas. Buenos Aires. los intentos por explicar los estados de ánimo como el optimismo y la tristeza. porque se explica todo a partir de la idea de sustancia (en este caso una sustancia inmaterial). a veces en psicología se intentan cuantificar fenómenos que. La razón es que todos ellos están imbricados en los mismos procesos de conocimiento..htm 7 . como podría ser por ejemplo la angustia. Y en psicología. 1972. categorizar las personas como "es inteligente" o "no es inteligente". o el sustancialismo con el animismo. y si Bachelard los separa es a los efectos del simple análisis. El lector habrá podido advertir que muchos de los obstáculos epistemológicos descriptos se superponen y hasta parecen referirse a lo mismo. como muchos fenómenos mentales. Por ejemplo. no pueden ser medidos en términos numéricos.com/pcazau/artep_obst.El mito de la digestión implica tomar el proceso digestivo como modelo explicativo de muchos fenómenos (y si Bachelard lo pone como ejemplo de animismo es porque la digestión es una función propia de los seres vivos). h) Conocimiento cuantitativo.. porque el alma encierra el impulso vital..En el otro extremo. sin intentar indagar en las relaciones cuantitativas entre las variables correspondientes. la tierra fue concebida como un gigantesco aparato digestivo. en un conocimiento unitario porque se invoca el alma como único principio explicativo. segunda edición. este obstáculo implicará cuantificarlo todo en una forma obsesiva. de momento. considerar que la conducta se explica por el alma implica incurrir simultáneamente en un animismo. o bien cuantificarlo mal.Obstáculo epistemológico por el cual consideramos solamente los aspectos cualitativos de los fenómenos. En el afán de buscar precisión. a riesgo de extraer conclusiones equivocadas. http://galeon. "La formación del espíritu científico". Siglo XXI editores. g) Conocimiento cualitativo. Por ejemplo. a partir de alguna condición fisiológica del estómago. Contribuciones a un psicoanálisis del conocimiento objetivo. etc. Por ejemplo.hispavista. en un sustancialismo. no se puede medir un proceso fugaz y/o indeterminado. Fuente consultada: Bachelard G. como por ejemplo la experiencia básica con el realismo. Su par opuesto es el conocimiento cuantitativo. que siempre es mucho más precisa.

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