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PARADOJAS Por Eduardo Galeano (* ) MONTEVIDEO, Oct 2002(IPS)

La mitad de los brasile os es pobre o muy pobre, pero el pa s de Lula es el segundo me do mundial de las lapiceras Montblanc y el noveno comprador de autos Ferrari, y las tiendas Armani de San Pablo venden m s que las de Nueva York.

Pinochet, el verdugo de Allende, rend a homenaje a su v ctima cada vez que hablaba del ilagro chileno". l nunca lo confes , ni tampoco lo han dicho los gobernantes democr vinieron despu s, cuando el "milagro" se convirti en "modelo": qu ser a d o el cobre, la viga maestra de la econom a, que Allende nacionaliz que nunca fue priv zado?

En Am rica nacieron, no en la India, nuestros indios. Tambi n el pavo y el ma z nac , y no en Turqu a, pero la lengua inglesa llama turkey al pavo y la lengua italiana llama granoturco al ma z. El Banco Mundial elogia la privatizaci n de la salud p blica en Zambia: "Es un modelo a el frica. Ya no hay colas en los hospitales". El diario The Zambian Post completa la idea: "Ya no hay colas en los hospitales, porque la gente se muere en la cas a".

Hace cuatro a os, el periodista Richard Swift lleg a los campos del oeste de Ghana, d e se produce cacao barato para Suiza. En la mochila, el periodista llevaba unas barras de chocolate. Los cultivadores de cacao nunca hab an probado el chocolate. Le s encant .

Los pa ses ricos, que subsidian su agricultura a un ritmo de mil millones de d lares p d a, proh ben los subsidios a la agricultura en los pa ses pobres. Cosecha r cor issippi: el algod n norteamericano inunda el mercado mundial y derrumba el precio. Co secha r cord a orillas del r o N ger: el algod n africano paga tan poco que ni va o. Las vacas del norte ganan el doble que los campesinos del sur. Los subsidios que recibe cada vaca en Europa y en Estados Unidos duplican la cantidad de dinero q ue en promedio gana, por un a o entero de trabajo, cada granjero de los pa ses pobres. productores del sur acuden desunidos al mercado mundial.

Los compradores del norte imponen precios de monopolio. Desde que en 1989 muri la O rganizaci n Internacional del Caf y se acab el sistema de cuotas de producci n, por los suelos. En estos ltimos tiempos, peor que nunca: en Am rica Central, quien s bra caf cosecha hambre. Pero no se ha rebajado ni un poquito, que yo sepa, lo que uno paga por beberlo. Carlomagno, creador de la primera gran biblioteca de Europa, era analfabeto. Jo shua Slocum, el primer hombre que dio la vuelta al mundo navegando en solitario, no sab a nadar. Hay en el mundo tantos hambrientos como gordos. Los hambrientos comen basura en los basurales; los gordos comen basura en McDonald s.

El progreso infla. Rarotonga es la m s pr spera de las islas Cook, en el Pac fico s mbrosos ndices de crecimiento econ mico. Pero m s asombroso es el crecimiento de l entre sus hombres j venes. Hace cuarenta a os, eran gordos once de cada cien. Ahora, so gordos todos. Desde que China se abri a esta cosa que llaman "econom a de mercado", e en tradicional de arroz con verduras ha sido velozmente desplazado por las hamburgu esas. El gobierno chino no ha tenido m s remedio que declarar la guerra contra la obe

sidad, convertida en epidemia nacional. La campa a de propaganda difunde el ejemplo d el joven Liang Shun, que adelgaz 115 kilos el a o pasado. La frase m s famosa atribuida a Don Quijote ("Ladran, Sancho, se al que cabalgamos") no aparece en la novela de Cervantes; y Humphrey Bogart no dice la frase m s famosa atribuida a la pel cula Casablanca ("Play it again, Sam").

Contra lo que se cree, Al Bab no era el jefe de los cuarenta ladrones, sino su enemig y Frankenstein no era el monstruo, sino su involuntario inventor.

A primera vista, parece incomprensible, y a segunda vista tambi n: donde m s progresa e rogreso, m s horas trabaja la gente. La enfermedad por exceso de trabajo conduce a la muerte. En japon s, se llama karoshi. Ahora los japoneses est n incorporando otra pala al diccionario de la civilizaci n tecnol gica: karojsatsu es el nombre de los suicidi por hiperactividad, cada vez m s frecuentes.

En mayo del 98, Francia redujo la semana laboral de 39 a 35 horas. Esa ley no s lo r esult eficaz contra la desocupaci n, sino que adem s dio un ejemplo de rara cordura ndo que ha perdido un tornillo, o varios, o todos: para qu sirven las m quinas, si el tiempo humano de trabajo? Pero los socialistas perdieron las elecciones y Francia retorn a la anormal normalidad de nuestro tiempo. Ya se est evaporando la le ue hab a sido dictada por el sentido com n.

La tecnolog a produce sand as cuadradas, pollos sin plumas y mano de obra sin carne ni so. En unos cuantos hospitales de los Estados Unidos, los robots cumplen tareas de enfermer a. Seg n el diario The Washington Post, los robots trabajan veinticuatro h s por d a, pero no pueden tomar decisiones, porque carecen de sentido com n: un involu rio retrato del obrero ejemplar en el mundo que viene.

Seg n los evangelios, Cristo naci cuando Herodes era rey. Como Herodes muri cuatro a era cristiana, Cristo naci por lo menos cuatro a os antes de Cristo. Con truenos de guerra se celebra, en muchos pa ses, la Nochebuena. Noche de paz, noc he de amor: la coheter a enloquece a los perros y deja sordos a las mujeres y los ho mbres de buena voluntad.

La cruz esv stica, que los nazis identificaron con la guerra y la muerte, hab a sido u o de la vida en la Mesopotamia, la India y Am rica.

Cuando George W. Bush propuso talar los bosques para acabar con los incendios f orestales, no fue comprendido. El presidente parec a un poco m s incoherente que de co mbre. Pero l estaba siendo consecuente con sus ideas. Son sus santos remedios: para acabar con el dolor de cabeza, hay que decapitar al sufriente; para salvar al pueblo de Irak, vamos a bombardearlo hasta hacerlo pur . El mundo es una gran paradoja que gira en el universo. A este paso, de aqu a poco, los propietarios del planeta prohibir n el hambre y la sed, para que no falten el pa n ni el agua. (FIN/COPYRIGHT IPS) (*) Eduardo Galeano, escritor y periodista uruguayo, autor de Las venas abierta s de Am rica Latina y Memorias del Fuego.