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Reserva Natural Educativa Colonia Bentez

Una vuelta por el Chaco Hmedo


Omar Lobos

P, que es grande el Chaco! exclam extenuada y empapada en sudor la ranita Ramona. Es que haba hecho un recorrido largusimo para una ranita como ella. Haba salido a la maana temprano del baado donde viva, dispuesta a conocer todo el Chaco Hmedo. Sucedi que unos das atrs andaba paseando por ah -tang, tang, tang, iban sus saltitos como resortes- cuando sinti venir por un sendero a un grupo de visitantes acompaado por un ingeniero agrnomo del Instituto
Una vuelta por el Chaco Hmedo, de Omar Lobos Ilustraciones: Diego Florio Diseo de tapa y coleccin: Campaa Nacional de Lectura Coleccin: Parques Nacionales: leelos, cuidalos, disfrutalos Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa Unidad de Programas Especiales Campaa Nacional de Lectura Pizzurno 935. (C1020ACA) Ciudad de Buenos Aires. Tel: (011) 4129-1075 campnacionaldelectura@me.gov.ar - www.me.gov.ar/lees Repblica Argentina, 2007

Nacional de Tecnologa Agropecuaria -conocido simplemente como INTA-, y la ranita se haba quedado quietita a un costado esperando que pasaran. Nuestra reserva es muy pequea contaba el ingeniero a los visitantes, apenas diez hectreas. Pero basta para tener una muestra de lo que son los ambientes tpicos de todo el Chaco Hmedo: el quebrachal, el monte espeso y los esteros y lagunas. Mientras hablaba el ingeniero, la ranita aprovechaba para escuchar y aprender un poco. Esta reserva surgi como parte de la estacin Colonia Bentez del INTA sigui contando el ingeniero, por iniciativa del famoso botnico don Augusto Schulz. l quera preservar estos lugares como una muestra de lo que era antes todo el Chaco, para que fueran destinados a la educacin ambiental. El ingeniero hablaba con muchsimo entusiasmo. Y gracias a sus esfuerzos concluy,

Colonia Bentez fue declarada capital botnica del Chaco. Antes todo el Chaco era as! se asombr Ramona, pensando en lo que haba dicho el ingeniero. Uy, lo que habr sido el Chaco! Cuando el ingeniero y los visitantes terminaron de pasar, la ranita se dijo que quiz tendra que salir a dar una vuelta: si nunca se mova del baado, se perda de conocer el resto del mundo en el que viva. Y eso era lo que ahora estaba haciendo, con un gran esfuerzo. Como dijimos, la ranita Ramona viva en el sector de la reserva ocupada por el baado, pero nunca haba estado en el monte ni en el quebrachal. As que all iba, a ver cmo era aquello. Tang, tang, tang, cantaban sus saltos como resortes entre la vegetacin del baado, mientras se saludaba al paso con algn yacar o un carpincho, que miraban con indiferencia sus saltitos cantarines. P, que es grande el Chaco! exclam extenuada y empapada en sudor. Y el ingeniero deca que era un parque chiquito! No habra hecho ms de un kilmetro desde que sali de su casa, pero hay que pensar lo que significan las

distancias para una ranita. Y adems era un da tremendamente pesado. Mucho calor y mucha humedad, cosa nada rara en el Chaco. Por suerte unas nubes grandotas de cuando en cuando tapaban el sol. Cuando estuvo a las puertas del monte, Ramona sinti que iba a internarse en algo desconocido. Para colmo, en ese momento advirti que las nubes panzonas que cada tanto la ayudaban a apaciguar el golpe del sol, se iban volviendo negros nubarrones. Todo es inmenso en este parque dijo despus de haber dado unos saltitos tmidos por el monte. Pero no estaba hablando del quebracho colorado -que alcanza los veinte metros de alto y tiene un tronco que a veces pasa el metro de dimetro-, ni del quebracho blanco, ni del ibirapit, ni del timb colorado, los lapachos o el urunday, que eran los rboles ms altos de la reserva, sino de unas gigantescas (para la ranita) plantas de chaguar, con sus hojas en forma de chaucha. Es que a alguien chiquito como la ranita Ramona todo le pareca inmenso. Se senta sola como Caperucita Roja en ese bosque. Faltara que me comiera el lobo, pens con un poco de miedo la ranita, aunque nunca haba escuchado que hubiera lobos en el monte chaqueo. Y ah fue cuando se oy como un rugido tremendo, que pareci paralizarlo todo de miedo. Pero no era para tanto: haba sido un trueno.
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En el monte no haban advertido an que los nubarrones avanzaban con ganas de llover, porque las distintas capas de follaje siempre hacan difcil el paso de la luz. Los advirtieron recin cuando las primeras gotas empezaron a cantar en las hojas: tac... tac tac... tactac-tac-tac-tac... hasta que se descolg del todo la tormenta, y a los millones de tac-tac-tac se sumaron los plic-plic de las gotas que llegaban al suelo y caan ya sobre los primeros charquitos. Y despus ya fueron chorros los que caan de las hojas. Y los charquitos se volvieron arroyos que buscaban un rumbo por el suelo acolchado de hojas, ramitas y frutitos secos. El alboroto era increble: al fuerte rumor de la lluvia se sumaban los gritos de los monos caray, el lorero, las urracas. Cunto ms apacible es el baado pens la ranita Ramona, pero ah vio sobre una rama a un tucn impvido, que dejaba que la lluvia le lavara su esplndido pico amarillo-anaranjado. Bueno, se ve que aqu tambin hay de todo se dijo. Dos riachuelos vecinos: el In y el que une el arroyo Embalsado con el ro Tragadero se sentan casi ros, tan llenos de agua como corran. Ramona se dijo que en el baado tambin estara lloviendo, pero que aqu era ms lindo, con esa msica del agua en el follaje y esos chorros que se descolgaban por los troncos o caan desde las hojas. Pareca que llova desde un cielo verde. No obstante, senta nostalgias de la fiesta que sera el
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baado bajo ese aguacero, as que decidi volver. Ahora s que conozco todo el Chaco se dijo con inmensa satisfaccin, y me puedo volver para mi casa cantando bajito. Tang, tang, tang... Llova sobre Colonia Bentez, que es como decir que llova sobre todo el Chaco Hmedo. Llova a cntaros. Pero no crean que eso detuvo a la ranita Ramona en su alegre camino de regreso al baado. Qu puede ser ms lindo para una ranita que ir cantando bajo la lluvia.

MINISTERIO DE EDUCACIN, CIENCIA Y TECNOLOGA Ministro de Educacin, Ciencia y Tecnologa Lic. Daniel Filmus Jefe de la Unidad de Programas Especiales Prof. Ignacio Hernaiz Coordinadora de la Campaa Nacional de Lectura Margarita Eggers Lan Equipo de Campaa Nacional de Lectura Diseo Grfico: Micaela Bueno, Juan Salvador de Tullio, Mariana Monteserin y Paula Salvatierra. Comunicacin: Leticia Zattara. Secretario: Gastn Havandjian. Administracin: Alejandra Arnau, Bruno Rosenberg, Ignacio Infantino. Pizzurno 935 (C1020ACA) Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Tel: (011) 4129-1075 / campnacionaldelectura@me.gov.ar - www.me.gov.ar/lees ADMINISTRACIN DE PARQUES NACIONALES Directorio Ing. Agr. Hctor Espina (Presidente); Juan Carlos Garitano (Vicepresidente); Dra. Patricia Gandini (Vocal); Raul Chiesa (Vocal); Lic. Cristina Armata (Vocal) Director Nacional de Conservacin de reas Protegidas Lic. Roberto Molinari Directora de Interpretacin y Extensin Ambiental Florencia Lance Equipo de trabajo para la Campaa: Pablo Reggio, Mara Eugenia Nal, Cristian Blanco, Gisela Jaure, Mariana Altamiranda y Alicia Liva. Alsina 1418 6 piso (1188) Ciudad Autnoma de Buenos Aires Tel: (011) 4381-8606 / educacion@apn.gov.ar - www.parquesnacionales.gov.ar

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