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DR. RENE A.

SP1TZ Profesor de Psiquiatra de la Universidad de Colorado

EL PRIMER ANO DE VIDA DEL NIO


GNESIS DE LAS PRIMERAS RELACIONES OBJETALES

Prefacio de ANNA FREUD

Versin espaola de PEDRO BRCELO y LUIS FERNANDEZ CANCELA

T0LLE,LEGE

AGUILAR

coleccin psicologa y educacin asesor gonzalo medina

PRLOGOS

edicin espaola consultor adolfo mallo aguilar s a de ediciones 1972 juan bravo 38 madrid depsito legal m 33968/1972 tercera edicinquinta reimpresin1972 cdigo 23011 printed in spain impreso en espaa por grficas color mara zayas 15 madrid

edicin original dr rene a spitz 1958 la premire anne de la vie de l'enfant (gense des premieres relations objectales) presses universi taires de france paris

PREFACIO

STA descripcin, detallada y viva, de las relaciones emocionales entre las madres y sus nios en el primer ao de vida va dirigida a un pblico ms amplio del habitual de las obras psicoanalticas. El lenguaje utilizado por el autor, subrayado por sorprendentes ilustraciones, es directo y lo suficientemente sencillo como para ser comprendido por las madres y por quienes cuidan del nio, aunque carezcan incluso de conocimientos psicolgicos previos. Por otra parte, el modo de observacin empleado, los testimonios aportados por la pelcula y los tests poseen la suficiente precisin para atraer la atencin de los tericos de la psicologa. Finalmente, las premisas y conclusiones tericas tienen tal rigor psicoanaltico que no pueden dejar de interesar a todos los especialistas en adultos y en nios que reclaman una exposicin experimental sobre esta edad, que sigue siendo la ms oscura de la historia del hombre. A lo largo de su obra, el doctor Spitz trata numerosos temas que son objeto de polmica en la teora psicoanaltica habitual; en ningn momento duda de tomar posicin: para ilustrarnos acerca de lo que acontece en el primer ao de la vida utiliza la observacin directa y los mtodos de la psicologa experimental, frente a los otros autores psicoanalistas, que, para la reconstruccin de los procesos de desarrollo, se guan nicamente por el anlisis de los perodos ulteriores. Indudablemente, sus observaciones previas sobre el hospitalismo y la depresin anacltica le han permitido establecer el valor de los mtodos de observacin, incluso ante los ojos de numerosos psicoanalistas que permanecan escpticos. Spitz, al describir la personalidad del nio en el perodo preverbal, se opone a todos los autores analticos que pretenden hallar en

el nio operas nacido una vida mental complicada, en la cual pueden desempear un papel fantasas, conflictos entre instintos opuestos, sentimientos de culpabilidad y tendencias a la reparacin. Frente a ello, el doctor Spitz sostiene la teora, por muchos compartida, de que existe un estado inicial indiferenciado a partir del cual se asiste a un desarrollo lento y continuo de fundones, al surgimiento de impulsos distintos, a estructuraciones sucesivas; en una palabra: a procesos psicolgicos que emergen gradualmente de los estados fisiolgicos preliminares que son su base. Justamente en el marco de esta misma teora de un desarrollo lento qu conduce de los estados primitivos a formas ms complejas, se centra el tema esencial de este libro: el desarrollo de las relaciones objetales precoces. Una vez ms Spitz rechaza el concepto de una relacin objetal con la madre desde el nacimiento, idea mantenida an por algunas escuelas psicoanalistas. Por ltimo, al pasar revista a las dificultades de las relaciones entre madre y nio en este estado inicial, y a sus consecuencias, que pueden ser peligrosas, Spitz va ms all que muchos otros autores al describir de forma precisa los desrdenes de ndole psicotxica en el recin nacido; desrdenes que estn ligados a dificultades emocionales particulares en la madre. Estamos ante una hiptesis sorprendente e interesante, que quedara mucho ms perfilada si las personalidades complejas de las madres pudieran ser definidas tambin por el psicoanlisis y no solo por la simple observacin de su comportamiento mediante el mtodo habitual. Reiteradamente se quejan los lectores de que las obras consagradas al desarrollo del nio escritas por los psicoanalistas pecan, con frecuencia, de excesiva parcialidad y de falta de rigor: explican ms el desarrollo patolgico, que el normal. La obra del doctor Spitz queda absuelta de tales; acusaciones y justificar las esperanzas de quienes desean consagrarse a un estudio profundo de estos problemas.
ANNA FREUD.

PROLOGO

L presente estudio est basado en una conferencia pronunciada en el Congreso de Psicoanalistas de Lenguas Romanas, celebrado en Roma el 22 de septiembre de 1953. Incluyo en este trabajo ilustraciones extradas de las pelculas que se proyectaron durante la conferencia. Lo vivo de la pelcula constituye una prueba muy superior a la de la simple ilustracin. He tratado de suplir esta ausencia mediante explicaciones minuciosas. Por otra parte, he aadido algunos captulos que quedaban fuera del propio contenido de la conferencia. Aqu sirven para presentar de forma sistemtica buena parte de mis ideas e investigaciones. Es este un estudio psicoanaltico; se utilizan conceptos de Freud e ideas dadas por l en el segundo de sus Tres ensayos sobre la teora de la sexualidad. All se encontrar el esbozo de buena parte de lo que he observado durante mis largas investigaciones con centenares de nios en el primer ao de su vida. El hombre genial concibe pensamientos creadores que varias generaciones de sus discpulos se esfuerzan en elaborar y confirmar. Experimento un sentimiento de profunda satisfaccin al pensar que, por la aplicacin del mtodo de observacin directa, he podido participar en el trabajo inspirado por mi maestro, Sigmund Freud.
Nueva York, septiembre de 1954.

NDICE

NDICE
PREFACIO PRLOGO CAP. I.INTRODUCCIN TERICA

Pg.

IX XI

1. Factores congnitos 2. Aspectos complejos del factor compaa


CAP. II.EL MTODO

5 6
9

1. Los "tests" 2. Anlisis en la pantalla


CAP. III.EL OBJETO DE LA LIBIDO

10 10 12 13 19 23 25 27
30 30 31 33 34

1. 2. 3. 4. 5.

El estadio preobietal El estadio del objeto precursor El objeto precursor en la percepcin ... .' El papel de los afectos en las relaciones entre madre e hijo. Alcance terico del establecimiento del objeto precursor ...

CAP. IV.PLASTICIDAD DEL PSIQUISMO INFANTIL

1. Impotencia del recin nacido 2. El primer ao, perodo de transformacin 3. El primer "organizador" y las consecuencias de su establecimiento 4. La ausencia del "yo"
CAP. V.LAS FUERZAS FORMATIVAS EN LA RELACIN MADRE-HIJO

36 38 41 43
46

1. La comunicacin en la pareja madre-hijo 2. El papel de la percepcin 3. Los afectos, la percepcin y la comunicacin CAP. VI.AFECTOS DE DESAGRADO (La angustia de los ocho meses). 1. Evolucin de los afectos negativos durante el primer ao ... 2. El segundo organizador 3. Variaciones culturales
CAP. VII.MISIN Y EVOLUCIN DE LOS INSTINTOS

48 54 54
56 XV

CAP. VIII.CONSECUENCIAS DEL ESTABLECIMIENTO DEL SEGUNDO OR-

GANIZADOR EN EL DESARROLLO DEL NIO


CAP. IX.EL COMIENZO DE LA COMUNICACIN SEMNTICA Y SU ORIGEN CAP. X.DEFORMACIONES Y DESVIACIONES DE LAS RELACIONES OBJETALES CAP. XI.TRASTORNOS PSICOTXICOS

60
65

78 85

1. 2. 3. 4. 5.

Repulsa primaria ... Repulsa primaria pasiva Solicitud ansiosa primaria Hostilidad materna disfrazada de angustia Oscilaciones rpidas de la madre entre mimo y hostilidad agresiva 6. Saltos de humor cclicos de la madre, a largo plazo 7. Hostilidad materna conscientemente compensada

85 85 87 95 104 105 107


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EL PRIMER AO DE VIDA DEL NIO


Gnesis de las primeras relaciones objetales

CAP. XII.TRASTORNOS DE CARENCIA AFECTIVA

1. Privacin afectiva parcial 2. Carencia total


CAP. XIII.NUESTROS RESULTADOS Y SU LUGAR EN LA TEORA PSICOANALTICA CAP. XIV.CONCLUSIN BIBLIOGRAFA

108 109

117 122 129

CAPITULO I

Introduccin terica1

ESDE el advenimiento de la psicologa del yo, el objeto libidinal ha centrado el inters de la investigacin psicoanaltica. Sin embargo, Freud haba introducido ya en 1905 el concepto de la seleccin del objeto en sus Tres ensayos sobre la sexualidad (16)2. Es el nico lugar de su obra en el que se ocupa detenidamente de las relaciones mutuas entre madre e hijo, entre objeto y sujeto. No volver a tocar el tema. En adelante, tratar del objeto libidinal desde el punto de vista del sujeto. Habla de la seleccin objetal, del descubrimiento del objeto, pero no de relaciones objetales. De estas mutuas relaciones entre madre e hijo vamos a tratar en las pginas siguientes. Basndonos en observaciones inmediatas y en experiencias con el lactante, expondremos de qu forma concebimos la iniciacin, las fases, el desarrollo, los aspectos dinmicos y las anomalas de las relaciones objetales. Destacaremos su importancia para la conservacin de la vida y para el desarrollo psquico y fsico. La conservacin de la vida y la organizacin de los mecanismos que la harn posible ocupan la mayor parte del primer ao del lactante. Freud ha subrayado la incapacidad de este para mantenerse vivo por sus propios medios. Se mantiene merced a la proteccin y a los cuidados que le rodean, que su familia le prodiga. A medida que desarrolla sus propios medios en el transcurso del pri1 Quiero agradecer al doctor Serge Lebovici (Pars) y a M. W, Godfrey Cobliner, M. A. (Nueva York) la ayuda prestada a la formulacin de ciertos conceptos, en la obra ingrata de la revisin estilstica, as como en el establecimiento de la bibliografa. 2 Los nmeros entre parntesis remiten a los de la bibliografa, pgs. 129 y siguientes.

mer ao, va a independizarse de la ayuda de aquellos. Este desarrollo se ha de producir forzosamente, por un lado, en el sector fsico del recin nacido, y por otro, en el psicolgico. De este ltimo es del que vamos a tratar aqu; el progreso y el desarrollo psicolgicos estn esencialmente basados en el establecimiento de las relaciones objetales y sociales. Para organizar mis investigaciones y sacar conclusiones me he servido de ciertos teoremas psicoanalticos. Me he prohibidoy lo subrayotoda hiptesis sobre la presencia de procesos intrapsquicos que pudieran existir en el nio desde su nacimiento. Segn el concepto de Freud, confirmado unnimemente por las observaciones y experiencias de todos aquellos que han estudiado al recin nacido, el pensamiento no existe en el momento de nacer. Tampoco estn presentes en forma alguna la sensacin, la percepcin ni la volicin. Al nacer, el nio se halla en un estado no diferenciado: Todas sus funciones, comprendidos los instintos, se diferenciarn ms adelante por un proceso que tendr su origen, bien en la maduracin 1, bien en el desarrollo 2. No admito, por consiguiente, la presencia de un yo al nacer. Por ello no es posible aplicar a la primera infancia cierto nmero de teoremas psicoanalticos. El complejo de Edipo, por ejemplo, o el del super-yo, no se plantean siquiera. Tampoco existe el simbolismo ni, por consiguiente, ninguna interpretacin simblica. Los smbolos estn unidos a la adquisicin del lenguaje, que no se alcanza durante el primer ao. Los mecanismos de defensa tampoco existen an, al menos en la forma descrita en los textos. Durante el primer ao solo podemos entrever atisbos de algunos de estos mecanismos en forma ms fisiolgica que psicolgica. Son, por as decirlo, prototipos fisiolgicos sobre los cuales el psiquismo erigir ulteriormente un edificio muy distinto (18). En cambio, los principios y teoremas que podemos aplicar durante el primer ao son los siguientes: 1. Los dos principios fundamentales del funcionamiento psMaduracin: desarrollo del proceso filogenticamente establecido en la especie, en forma embriolgica o en forma de "Anlage". 2 Desarrollo (este concepto es con frecuencia designado por el trmino crecimiento, que, en mi opinin, se presta a confusin): emergencia de formas de funcionamiento y de conductas resultantes de la interaccin del organismo por una parte y del medio interno y externo por otra.
1

quico establecidos por Freud: a) el principio de placer, y b) el principio de realidad (29). 2. La divisin de la psique en consciente e inconsciente en el sentido descriptivo. 3. El punto de vista tpico; es decir, la divisin de la psique en sistemas ICS, PCS y CS (inconsciente, preconsciente y consciente). 4. El punto de vista de las instancias o concepto estructural; es decir, la divisin de la psique en s-mismo, yo y super-yo. Repitamos que el concepto super-yo no es aplicable a la primera infancia. 5. El punto de vista metapsicolgico, dividido en tpico, dinmico y econmico. 6. El punto de vista dinmico comprende la divisin de la energa fsica en libido y en agresin; comprende tambin el concepto de la carga invertida de energa psquica (catexis). 7. El concepto de los estados libidinosos. 8. El concepto de las zonas ergenas. 9. El postulado de Freud (16) sobre el papel de la serie complementaria en la etiologa de la neurosis. Estimo que este concepto no solo puede aplicarse a la etiologa de la neurosis, sino tambin a todos los fenmenos de la psicologa humana. Todo fenmeno psicolgico est basado en la interaccin mutua entre un factor congnito y un factor ambiente. 10. El punto de vista gentico, que establece que todo fenmeno psquico est sujeto a las leyes de la causalidad y que la sucesin de esas causas debe ser remontada hasta su origen. Forma la base central de nuestras investigaciones, nos lleva a los principios y nos impone el deber de examinar la naturaleza de los factores congnitos. 1. Factores congnitos

Cada cual ha nacido con su individualidad propia. Ha nacido provisto de lo que he llamado bagaje congnito, que se divide en tres partes: 1) bagaje hereditario, determinado por los genes y los cromosomas; 2) influencias intrauterinas durante el perodo de gestacin; 3) influencias que han tenido lugar durante el proceso del parto.

Para aclarar lo que entiendo por estos tres componentes, recordemos que el bagaje hereditario incluye elementos evidentes, como el hecho de haber nacido con dos piernas, una boca y dos ojos, y tambin otros menos evidentes, como son las leyes de la maduracin, que no solo comprenden el desarrollo progresivo de los rganos y de las funciones, sino la serie inmutable de fases por las que habrn de pasar los rganos y las funciones. Esto se aplica tanto a la fisiologa como a la psicologa, pues tan cierto es que el proceso de la denticin hace que los dientes de leche preceden a los dientes permanentes, como que el estadio oral precede al estadio anal, y este al flico. Un ejemplo de lo que entendemos por influencia intrauterina: hace relativamente poco se ha descubierto que una infeccin de rubola en la mujer grvida puede tener influencia destructiva en el aparato visual del feto. En cuanto a las influencias durante el parto, son bien conocidos los posibles traumatismos del nio durante la expulsin. Pero an hay ms: recientemente se ha llevado a cabo, especialmente por Windle (75), cierto nmero de experiencias sobre el efecto de la anoxemia cerebral durante el momento del parto, y sus consecuencias.

2. Aspectos complejos del factor compaa


Hemos escogido como tema la gnesis de las primeras relaciones objetales; es decir, de las relaciones entre madre e hijo. Podra decirse, pues, que se trata de una investigacin de relaciones sociales si no fuera porque esta relacin es diferente de todas aquellas de que se ocupa la psicologa social. Ante todo, puede sorprender que los socilogos no se hayan dado cuenta todava de que en la relacin madre-hijo les es posible examinar el desarrollo de las relaciones sociales in statu nascendi. Esta relacin cuenta, entre sus particularidades, la de desarrollarse ante nuestros ojos y ofrecernos un aspecto en el que no existe todava en cuanto tal relacin, y la de llevarnos a un punto en el cual la relacin social est completamente presente. Por otra parte, es tambin una transicin de lo fisiolgico a lo psicolgico, ya que en el estadio fisiolgico, en el tero, las relaciones son de

un completo parasitismo del nio; en el transcurso del primer ao, aquel pasar por una simbiosis con la madre, para terminar en un estadio donde se desarrollan relaciones jerrquicas. Otro aspecto igualmente singular de la relacin madre-hijo es la profunda diferencia entre las estructuras psquicas de la madre y del nio. Cabra decir que en ninguna parte de la sociologa se da una divergencia tan grande entre dos seres tan ntimamente ligados, a menos que las comparemos con las relaciones entre el hombre y un animal domstico. Solamente un socilogo, Georg Simmel, ha llamado la atencin sobre las posibilidades de investigaciones sociolgicas en el grupo madre-hijo, al que ha llamado diada, subrayando que es ah donde podr encontrarse el germen de todo desarrollo ulterior de las relaciones sociales. Como veremos ms adelante, Freud propuso esta lnea de investigacin independientemente de Simmel (59) y ms de diez aos antes, en 1895. En nuestro estudio de las relaciones objetales y de su formacin en la primera infancia, empezaremos por establecer una clara separacin entre el acercamiento psiquitrico en el adulto y en el nio. La razn de esta separacin reside en las diferencias estructurales y de medio ambiente del adulto y del nio. El nio, ello es evidente, no tiene la misma estructura de personalidad que la madre; pero al mismo tiempo, el medio del nio es tambin muy diferente del de los adultos. Empecemos por la personalidad: la del adulto est estructurada, es una organizacin claramente circunscrita que presenta al observador actitudes individuales bajo el aspecto de iniciativas personales en una interaccin circular con el medio. Por el contrario, el nio, al nacer, aun teniendo una individualidad demostrable, carece de organizacin de personalidad comparable; no desarrolla iniciativa personal; su interaccin con el medio es puramente fisiolgica. Ms adelante hablaremos de los detalles de la organizacin infantil. La segunda diferencia entre la madre y el hijo es el medio. En el caso del adulto, est constituido por un gran nmero de factores diferentes, grupos, individuos y objetos inanimados. Estos mltiples factores, as como las constelaciones dinmicas de una importancia variable, presentan campos de fuerza mviles que influyen sobre la personalidad organizada del adulto y permanecen en interaccin con ella. Para el recin nacido, el medio est

compuesto, por as decirlo, de un solo individuo: la madre o su sustituto. Incluso este individuo nico no es percibido por el nio en cuanto a entidad separada de l, sino que forma parte, sencillamente, del conjunto de necesidades del lactante y de su satisfaccin. De ah que, en contraste con el adulto, el lactante criado normalmente pasa su primer ao en lo que pudiramos llamar sistema cerrado. La investigacin psiquitrica de la infancia habr de examinar, por ello, la estructura de este sistema cerrado. El sistema es sencillo; consiste solo en dos componentes: la madre y el lactante; habremos de examinar, pues, las relaciones en el seno de esta diada. Insisto ya ahora, y volver sobre ello con ms detalle, en que la situacin total de la realidad, es decir, la interrelacin de los papeles de las distintas personas en la familia, o en la institucin donde se cra el nio, es la que constituye su universo; sin embargo, aquella que satisface las necesidades del lactante, o sea su madre o su sustituto, ser la que sirva de intrprete para las fuerzas transmitidas del medio. Por ello la personalidad de la madre, por una parte, y la personalidad del lactante, por otra, debern relacionarse entre s en las pginas siguientes.

CAPITULO

II

El mtodo

V AMOS ahora a recordar el mtodo empleado en nuestros trabajos de observacin y a describir a los sujetos a quienes lo hemos aplicado. Durante el estadio preverbal no puede aplicarse el mtodo psicoanaltico propiamente dicho. Nos hemos servido, pues, para nuestros trabajos de la observacin inmediata (directa) y de la psicologa experimental. Hemos aplicado el criterio de validez, es decir, los tests y mtodos de observacin fueron tipificados con un nmero representativo de nios. Tambin aplicamos el criterio de la fiabilidad; han realizado las observaciones, alternativamente, un hombre y una mujer. Hemos seguido el mtodo llamado longitudinal; es decir, la observacin de nuestro sujeto durante perodos relativamente largos, hasta de dos aos, en el transcurso de los cuales repetimos mensualmente numerosos experimentos y tests. Esto nos permiti combinar el llamado mtodo transversal con el longitudinal, Observamos as mismo a un nmero de sujetos lo bastante elevado para llegar a conclusiones estadsticamente significativas. Renunciamos al mtodo llamado clnico, que se aplica a sujetos seleccionados, y lo reemplazamos por un mtodo experimental aplicado a muchos, en el curso del cual observamos, sin seleccin previa, la poblacin entera de un determinado medio. Esto nos ha permitido mantener un mximo de condiciones invariables en un medio dado, e introducir una sola variable, formada por el mismo sujeto del experimento, ya que el hecho del medio idntico nos garantizaba condiciones tambin idnticas para todos los sujetos que se encontraran en l. Para comparar las condiciones fundamentales de diversos medios hemos elegido algunos completamente distintos entre s, bien en el aspecto cultural, bien en la raza a que los nios pertenecan,

sea por la situacin econmica y social de los padres, ya por otras condiciones que hemos citado en nuestros artculos. Hemos sometido a cada uno de los nios estudiados a cuatro horas de observacin semanal. Los informes sucesivos de estas observaciones se han incorporado a la historia clnica de cada nio. 1. Los tests Para obtener una base de comparacin cuantitativa y objetiva hemos recurrido a la aplicacin mensual de los Baby tests de Buehler y Hetzer (Hetzer y Wolf, Premire ann) (37). Nos hemos servido de este test con preferencia a los de Gesell y de Catell, en parte porque permiten una cuantificacin mensual, y en parte porque han sido tipificados con criterio cientfico. Hemos prevenido la posibilidad de una influencia debida a la diferencia de sexos, manteniendo, como en nuestras observaciones semanales, el principio de que el test sea aplicado alternativamente por un hombre y por una mujer. Los tests permiten la cuantificacin mensual de seis sectores diferentes de la personalidad, a saber: 1. Desarrollo y dominio de la percepcin. 2. Desarrollo y dominio de la constitucin fsica. 3. Desarrollo y dominio de las relaciones interpersonales. 4. Desarrollo y dominio de la memoria y de la imitacin. 5. Desarrollo y dominio del manejo de objetos. 6. Desarrollo intelectual. La cuantificacin de estos tests nos ofreci una serie de cocientes de desarrollo que sirvieron para establecer un perfil del desarrollo en un momento dado o, en otras palabras, un cuadro transversal.

segundo, lo que no solo nos permite repetir la observacin a voluntad, con la frecuencia necesaria, sino tambin reducir a ocho tomas por segundo la proyeccin del film. Esto significa la reduccin a un tercio, tanto del ritmo de los movimientos como del de la expresin fisiognmica. Cada nio ha sido filmado la primera vez que nos fue presentado, es decir, lo ms prximo posible al nacimiento, ya veces incluso durante su expulsin, en el transcurso del parto. A continuacin hemos tomado en pelcula todas las manifestaciones del nio examinado que se apartaban de la media de los otros nios observados. Finalmente, hemos filmado las experiencias realizadas sobre todos estos. Al historial clnico y a las pelculas se han aadido informes y entrevistas con los padres de los nios y con el personal encargado de su cuidado. Hemos aplicado los tests de Rorschach, as como los de Szondi, a las madres de algunos nios observados por nosotros. En lo que respecta al nmero de nios observados y a su distribucin segn el medio y segn las tomas cinematogrficas realizadas, puede consultarse la figura 1.

2.

Anlisis en la pantalla

Fig

1.Total de sujetos observados.

Con el fin de conservar una prueba objetiva de nuestras observaciones visuales, as como para tener la posibilidad de un estudio exacto y repetido del mismo fenmeno, hemos tomado pelculas, sirvindonos del mtodo que introduje en 1933 y que llam anlisis en la pantalla. Consiste en filmar a veinticuatro tomas por 10

CAPITULO

III

El objeto de la libido
ESTABLECIDOS as nuestros mtodos, podemos plantear las bases del problema, que consiste en presentar el desarrollo de las primeras relaciones objetales, tambin llamadas de la libido. Ello nos impone el deber de definir nuestros trminos. El concepto de relaciones objetales implica un sujeto y un objeto. El sujeto, en nuestro caso, sera el recin nacido, y como hemos dicho anteriormente, el recin nacido viene al mundo en un estado de indiferenciacin, incapaz de ninguna accin psquica. Por tanto, no hay relaciones objetales ni objeto. Ambos irn apareciendo progresivamente en el transcurso del primer ao, hacia el final del cual tendr lugar el establecimiento del objeto definitivo de la libido. En este desarrollo he conseguido diferenciar tres estadios, que he llamado: 1. Estadio preobjetal. 2. Estadio del objeto precursor. 3. Estadio del objeto propiamente dicho. Antes de describir estos estadios, empezaremos por definir el objeto de la libido citando a Freud, quien en el artculo "Los instintos y su destino" (25) lo ha hecho de la siguiente manera: "El objeto del instinto es aquel en el cual, o por medio del cual, puede el instinto alcanzar su satisfaccin. Es lo ms variable del instinto; no se halla enlazado a l originariamente, sino subordinado a l a consecuencia de su adecuacin al logro de la satisfaccin. No es necesariamente algo exterior al sujeto, sino que puede ser una parte cualquiera de su propio cuerpo y es susceptible de ser sustituido indefinidamente por otro durante la vida del instinto." (Obras completas, vol. I, pg. 1049, Biblioteca Nueva, Madrid.)

Segn esta definicin, el objeto de la libido puede variar en el transcurso de la existencia; en realidad, cambiar necesariamente y con cierta frecuencia. Tales cambios dependern de la estructura de los instintos parciales, de la maduracin progresiva y de la diferenciacin de los instintos, de la relacin entre fuerzas de instintos 1 parciales y de otros numerosos factores que todava no han sido examinados con detalle. El hecho de que el objeto de la libido pueda modificarse (a veces rpidamente) lo hace distinto por completo a lo que acostumbro llamar objeto de la psicologa acadmicageneralmente llamado las cosas. Las cosas se mantienen idnticas a s mismas en el espacio y en el tiempo y estn descritas por coordenadas en el tiempo y en el espacio. Pero el objeto de la libido no puede describirse mediante coordenadas en el espacio y en el tiempo, salvo en el perodo, corto o largo, durante el cual el sujeto no lo transforma. Cmo podemos, pues, caracterizarlo y describirlo? El objeto de la libido se describe por su historia, por su gnesis. No permanece idntico a s mismo. Las coordenadas que circunscriben el objeto de la libido consisten en la estructura de los instintos dirigidos hacia l.

1. El estadio preobjetal
El estadio preobjetal coincide ms o menos con el estadio de narcisismo primario. He descrito este estadio con el trmino indiferenciacin, trmino empleado de nuevo recientemente por Hartmann (33, 35), y que designa un estado de organizacin primitiva en el recin nacido, incapaz entonces de diferenciar un objeto de otro, o incluso lo que le rodea de su propia persona. Hay que observar que durante este estadio el lactante no se diferencia a s mismo de lo que le rodea, y que percibe el seno que lo alimenta como parte integrante de su propia persona. Tanto nuestras experiencias como las de otros investigadores
Advierto que al hablar de instinto utilizo un trmino que tanto en ingls como en francs se presta a falsas interpretaciones. Es una traduccin errnea de Triebe, y generalmente prefiero servirme de impulso. No obstante, en el presente artculo seguir empleando el trmino instinto, ya que es el que se utiliza en la traduccin francesa de las obras de Freud. 13
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demuestran que el mundo exterior est excluido de la percepcin del recin nacido por un umbral de percepcin en extremo elevado, el cual contina protegiendo al nio en las primeras semanas, o incluso los primeros meses, contra las percepciones que proceden de lo que le rodea. Durante este perodo se puede afirmar que no existe el mundo exterior para el recin nacido, ya que toda percepcin en esta poca ocurre en funcin del sistema interoceptor; las respuestas que el nio manifiesta tienen lugar en funcin de la percepcin de necesidades que le son comunicadas por este sistema. Los estmulos procedentes del exterior solo se perciben cuando traspasan el umbral de percepcin previo e irrumpen en la quietud del recin nacido, que reacciona a ellos con desagrado. Pueden observarse respuestas de desagrado desd el nacimiento. No deseamos asociarnos a quienes hablan de reacciones de desagrado in tero ni a los que quieren interpretar el llamado grito del nacimiento como expresin de la desesperacin del recin nacido al percibir por vez primera el mundo. He de confesar, incluso, que tengo poca fe en el traumatismo del nacimiento como fenmeno de angustia, concepto del que se ha abusado mucho. Freud se refiere expresamente al traumatismo del nacimiento como prototipo fisiolgico (18) para el fenmeno psicolgico de la angustia que aparecer mucho ms tarde. No obstante, puedo decir tambin que hay ciertos fenmenos en el nacimiento, de los cuales hemos tratado recientemente, que habrn de ocasionar investigaciones ulteriores para esclarecer su papel en el desarrollo del nio 1. Sin embargo, en el ser normal el traumatismo del nacimiento es un estado en extremo transitorio que, en la mayora de los casos, solo dura algunos segundos. Es un estado de excitacin donde parece haber un matiz de desagrado. An ms: durante las primeras horas y los primeros das de vida, este matiz es el nico que puede observarse; el estado contrario no es de placer, sino de sosiego. Esta es una forma de funcionar estrictamente fisiolgica. El funcionamiento psicolgico deber ir desarrollndose, y creo que no carece de inters que este sea un funcionamiento segn un sistema binario, es decir, segn
Vase nuestro artculo "The Primal Cavity" (1956), Psychoanalytic Study of the Child, vol. X., 1955, 215-40.
1

el principio del medio excluido (de contradiccin), que es uno de los tres enunciados del axioma fundamental al cual debe conformarse el pensamiento para resultar vlido (42, pg. 216). Hay motivo, pues, para preguntarse si este origen fisiolgico del desarrollo ulterior del pensamiento humano no determinar al propio tiempo la forma futura en que hayan de desarrollarse las leyes de

Fig- 2.Reaccin del recin nacido, colocado en posicin horizontal.

la lgica. Por otra parte, el modo de funcionar del recin nacido, en el que la excitacin contrasta con la quietud, corresponde al principio de nirvana enunciado por Freud (20), que consiste en una tendencia a reducir la tensin. No obstante, recordemos que el nio, en esta poca primitiva, es incapaz de distinguir objeto alguno, y al decir objeto no me refiero solamente al objeto de la libido, sino a todas las cosas que le rodean. Las respuestas del recin nacido son, en el mejor de los casos, del tipo del reflejo condicionado, o por lo menos anlogas a lo que solemos llamar reflejo condicionado. Sin duda habrn de transcurrir muchos das antes que pueda desarrollarse una espe15

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cificidad en las respuestas, aunque sea tan primitiva como el reflejo condicionado, ya que es necesario que transcurra algn tiempo para que se lleve a cabo un condicionamiento. Hacia el octavo da, el nio responde a seales. Primero, estas son las de la sensibilidad profunda; ms exactamente, son sensaciones de equilibrio. Cuando, por ejemplo, despus del octavo da se saca a un

semanas siguientes. El desarrollo de su percepcin durante los seis primeros meses ha sido examinado muy detalladamente por Ripin y Hetzer (38), as como por Frankl y Rubinov, en sus trabajos sobre la percepcin del objeto comida (12). Hasta el comienzo del segundo mes de su vida, el lactante solo reconoce la seal del alimento cuando tiene hambre. Es decir, no

FIG. 3.El recin nacido, gritando de hambre, no advierte el pezn introducido en su boca.

FIG. 4.El nio, en el segundo mes, sigue con la vista el rostro del adulto.

nio de la cuna y se le coloca en posicin de mamar, es decir, horizontalmente, el nio volver la cabeza hacia el pecho de la persona que le ponga en esta posicin, sea esta hombre o mujer (Fig. 2). Por el contrario, si se le saca de la cuna en posicin vertical, no volver la cabeza 1. Las reacciones a estas seales se van especificando en las ocho
En las observaciones de Margaret Mead con los balineses (49, pg. 98) se advierte que los nios de Bali maman en posicin vertical. Cabe esperar, por tanto, que las respuestas del nio balins sean opuestas a las del occidental.
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conoce la leche por s misma, ni el bibern, ni el pecho; reconoce, por decirlo as, el pezn cuando lo tiene en la boca, pues generalmente comienza a mamarlo. Pero incluso esta percepcin elemental est sujeta a ciertas variaciones, ya que si el nio est haciendo otra cosa (por ejemplo, si grita porque la espera le ha defraudado), no reaccionar ante el pezn introducido en su boca (Fig. 3). Hacia el final del segundo mes, el ser humano adquiere su posicin nica entre' las cosas que rodean al nio, ya que solo a partir de entonces el -lactante percibe visualmente la aproximacin del ser humano. Si a la hora de la mamada se acerca un adulto al nio, que llora porque tiene hambre, el beb se calma y abre
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SPITZ.2

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cambio en su comportamiento: los nios ms avanzados en su desarrollo dejaran de inquietarse, y a veces harn con la boca el gesto de chupar; otros intentarn extender los brazos hacia el bibern; pero no sonreirn. En los nios menos avanzados en su desarrollo no se advertir alteracin alguna, aunque en la misma poca estos nios contestaron con una sonrisa a la sonrisa del adulto (Fig. 6). He tratado de esta reaccin en una monografa que publiqu sobre este tema, titulada The smiling response (La respuesta por la sonrisa) (64). En ella examin 147 nios desde el nacimiento hasta el ao en forma consecutiva. E,sta investigacin me ha hecho concluir que nada justifica la creencia de que la percepcin del rostro humano por el nio y su contestacin a este rostro con una sonrisa, al tercer mes, sea una verdadera relacin objetal. Ya qued establecido que lo que el nio percibe no es un compaero, ni una persona, ni un objeto, sino una seal. Cierto que esta seal es un rostro humano, pero como he podido demostrar mediante experimentos, no es todo el rostro humano lo que constituye la seal, sino, por el contrario, una Gestalt privilegiada, que consiste en el conjunto: frente, ojos y nariz, todo en movimiento. En efecto, la respuesta no se limita a un individuo, que sera la madre. Los individuos a quienes el nio contesta con la sonrisa son ntercambiables en esta poca. No solo la madre; cualquiera puede provocarla si posee las condiciones requeridas y prescritas por la Gestalt privilegiada de la seal. Por ello la he llamado Gestalt-seal. Puede hacerse un experimento muy sencillo para convencerse de que se trata de una Gestalt-seal que forma parte del conjunto del rostro humano. Se establece contacto con el lactante, mostrndole el rostro sonriente y haciendo movimientos afirmativos con la cabeza, lo que provoca la respuesta sonriente del nio. Si en este momento se vuelve lentamente el rostro de perfil, continuando el movimiento de cabeza y la sonrisa, el nio cesar de sonrer inmediatamente. Mostrar un aire desconcertado. Los nios ms avanzados en su desarrollo intentan con frecuencia encontrar el segundo ojo por la regin de la oreja; los nios sensibles parecen experimentar un choque. Ante tal reaccin se advierte que el nio no reconoce el rostro humano de perfil; es decir, que el nio no 20

ha reconocido en absoluto a su pareja humana, y s nicamente la Gestalt frente-ojos-nariz. Desde el momento que esta Gestalt se modifica, el objeto no es reconocido; ha perdido su cualidad objetal (Figs. 7, 8 y 9). Por ello hemos llamado a esta Gestalt objeto precursor, ya que el nio reconoce en ella no las cualidades esenciales del obje-

FIG. 6.Reaccin al rostro sonriente.

to (es decir, las cualidades por las cuales el objeto provee a las necesidades, protege y satisface), sino atributos superficiales. Esto es justamente lo que distingue al objeto de la libido de las cosas: el objeto de la libido se caracteriza por cualidades esenciales prendidas en su gnesis. Estas cualidades se mantienen invariables a travs de todas las vicisitudes que transforman los atributos exteriores del objeto. Por el contrario, las cosas se caracterizan por sus atributos superficiales, y toda modificacin de estos impedir su identificacin. La Gestalt-seal forma, pues, un atributo que pertenece ms a las cosas que al objeto de la libido, y que es, por 21

tanto, pasajero. El hecho de que sea la gnesis de las relaciones objetales la que d origen a esta seal le confiere una calidad que sobrepasa la de las cosas y le asegura un lugar en la genealoga del objeto de la libido que va a desarrollarse. Se puede efectuar con ms rapidez este experimento enseando al nio una careta de cartn.

Fig. 8.Reaccin a la careta de frente.

3. El objeto precursor en la percepcin


Fig 7,Reaccin al rostro de perfil.

Una serie de pelculas que he tomado demuestra que el nio en esta poca sonre lo mismo a la careta que al rostro humano, y deja de sonrer igualmente si se vuelve la careta de perfil. Se trata, pues, de una seal. Pero esta seal pertenece al rostro de la madre y se deriva de l; est unida al estado de alimentacin, de proteccin y al sentido de seguridad; se desarrollar ms adelante y acabar por establecer como verdadero objeto a la madre en toda su persona. Por ello, he llamado a esta respuesta, limitada a una parte del rostro humano, relacin preobjetal, mientras que he denominado precursor del objeto a la seal por la cual se verifica el reconocimiento.
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De lo que hemos expuesto hasta aqu se deduce un hecho fundamental: durante el primer ao, la madre, la pareja humana del nio, es la que sirve de intrprete de toda percepcin, de toda accin y de todo conocimiento. Lo hemos demostrado en lo que respecta a la percepcin visual, porque cuando el nio sigue con los ojos cada uno de los movimientos de la madre, cuando consigue aislar y establecer, con ayuda de su rostro, una Gestalt-seal, le debe a ella el haber llegado a separar, de entre las cosas caticas y sin significacin que le rodean, un elemento que se har cada vez ms significativo. No se crea por esto que el aparato perceptivo no est an fsicamente desarrollado; tal vez lo est, pero no psicolgicamente, y
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el nio todava no se sirve de l. Justamente el proceso del aislamiento de la Gestalt-seal entre las cosas sin significado es un ejemplo de este aprendizaje, de la transicin del estado en que el nio percibe solo afectivamente al estado en que comienza a percibir de una manera diacrtica. Nuestras pelculas demuestran de un modo asombroso cmo el pecho de la madre, sus manos y sus

nio desde una pasividad durante la cual la descarga regula los estados tensionales segn el principio del placer, a una iniciacin de actividad en la que la descarga misma puede convertirse en una fuente de satisfaccin. Con este paso, la actividad se convierte en uno de los factores del desarrollo bajo la forma rudimentaria de la actividad ldica. La vocalizacin del nio, que al principio sirve como descarga de impulsos, va transformndose poco a poco en un juego en el que repite los sonidos que l mismo ha producido. Entonces es cuando el nio se ofrece el placer de la descarga produciendo los sonidos, y los de la percepcin, escuchndolos. Es una experiencia nueva; en la repeticin, el nio se proporciona su propio eco. Es la primera imitacin auditiva. Algunos meses despus, repetir su comportamiento con los sonidos que escucha a su madre. Advertimos en ello uno de los detalles de la transicin del estadio narcisista, en el cual el nio se toma a s mismo por objeto, al estadio objetal. Cuando se hace eco de los sonidos (y de las palabras) que emite la madre, ha reemplazado el objeto autstico de su propia persona por el objeto constituido en el mundo exterior, o sea la persona de su madre. Tales juegos forman, as mismo, la base del otro aspecto de las relaciones objetales nacientes, ya que la repeticin de los sonidos emitidos, primero por el nio mismo y ms tarde por la madre, se transformar insensiblemente en una serie de seales semnticas. 4. El papel de los afectos en las relaciones entre madre e hijo

FlG. 9.Reaccin a la careta de perfil.

dedos ofrecen al nio todos los estmulos tctiles para el aprendizaje de la prensin y de la orientacin tctil; cmo su cuerpo y sus movimientos le dan las experiencias necesarias del equilibrio; casi no hace falta aadir que su voz proporciona al nio los estmulos auditivos necesarios para la formacin del lenguaje. Digamos, entre parntesis, que la formacin del lenguaje, su iniciacin al final del primer ao, es un fenmeno completo. Abarca, por un lado, la descarga, y por el otro, la percepcin. El fenmeno del lenguaje es un fenmeno sorprendente del trnsito del
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Pocas veces se advierte la importancia del papel de la madre en la toma de conciencia del nio y en su aprendizaje. Y todava menos que, en este proceso, tienen una importancia primordial los sentimientos de la madre hacia su hijo, eso que llamamos su actitud afectiva. La ternura de la madre le permite ofrecer al nio una extensa gama de experiencias vitales, y su actitud afectiva determina la calidad de la experiencia misma. Todos percibimos las manifestaciones afectivas y reaccionamos a ellas de una manera afectiva. Esto es an ms evidente en el nio, pues l percibe de un modo afectivo mucho ms pronunciado que el adulto. Efec25

tivamente, durante los tres primeros meses las experiencias del nio se limitan al afecto. El sistema sensorial, la discriminacin y el aparato perceptivo no se han desarrollado an desde el punto de vista psicolgico, y puede ser que tampoco desde el fsico. La actitud afectiva de la madre ser, pues, la que sirva de orientacin al lactante. Las diferencias individuales entre unas madres y otras son infinitas, como es lgico; pero es igualmente vasta la gama de sentimientos, respuestas y comportamiento afectivo en cada madre. A su vez, la gama de que dispone cada madre estar influida por las actitudes y por la personalidad de su hijo, en un proceso circular. El nio ha nacido provisto de un bagaje congnito individual que ejercer su influencia en los sentimientos de la madre. Y, segn la personalidad de la madre, la diferencia ser muy grande si el nio es precoz o retrasado, dcil o dscolo, amable o hurao. Podemos ya dar un ejemplo de una de estas relaciones: la cronologa que hemos citado es una burda aproximacin. Si hemos dicho que los nios responden con la sonrisa en el tercer mes, esto no es exacto: se trata de una media. Las respuestas de sonrisa que hemos filmado comienzan en el da 26 en un nio particularmente avanzado; pero se puede producir fcilmente un retraso y darse el caso de que el nio no comience a contestar a la sonrisa antes del sexto mes. Puede imaginarse bien la importancia que tienen estas diferencias, estas variaciones, para la reaccin de la madre. Debe observarse que la contestacin, por la sonrisa solo es una de las manifestaciones, y aun una de las ms pequeas, en la multiplicidad de relaciones que se establecen entre el nio y su madre. Podra objetarse que la madre no es el nico ser humano que rodea al nio; que existen el padre, los hermanos y las hermanas,y que estos tienen su natural importancia; que incluso el medio cultural influye sobre el nio, aun durante el primer ao. Este es un hecho innegable; sin embargo, en nuestra cultura occidental todo ello se transmite al nio por la madre o por su sustituto. Y esta es la razn particular por la que he orientado mis trabajos hacia el problema de las relaciones entre madre e hijo. Por otra parte, esta relacin es el factor que modifica la vida del nio durante los primeros meses. Es el factor particular en el conjunto psicolgico de la primera infancia, que se presta tanto a 26

la profilaxis como a la terapia, y que merece, por esta razn, nuestro estudio ms asiduo y nuestra mejor atencin. En la relacin madre-hijo, la madre representa el factor sociedad, o si se prefiere puede decirse que la madre representa a la sociedad. El oponente de este factor se encuentra en el bagaje congnito del nio, que en este punto est representado, sobre todo, por la cuestin de maduracin y de la Anlage. No se puede descuidar la importancia del desarrollo nervioso durante los primeros meses y aun los primeros aos de la vida. Tal desarrollo hace posibles acciones y comportamientos que sin aquel no lo seran. Hay funciones que tienen una maduracin psicolgica y, hasta cierto punto, independiente de lo que las rodea. Existen en el desarrollo ciertas series o sucesiones congnitas. Es intil extendernos sobre ello. Los dos factores en interaccin consisten, pues, en una madre con su individualidad formada y un nio con su individualidad en formacin. Madre e hijo no viven aislados, sino en un medio econmico-social, en el que la especie inmediata, las determinantes primarias, son los miembros de la familia, y la especie alejada, el grupo, la cultura, la nacin y el perodo histrico, as como las tradiciones. Trataremos ms adelante de la elaboracin de los dos factores que componen lo que Margaret Mahler (47) ha denominado la pareja simblica madre-hijo.

5. Alcance terico del establecimiento del objeto precursor


Recordemos brevemente las consecuencias y la significacin del desarrollo del primer precursor del objeto que acabo de describir. Contiene los siguientes aspectos: l. Esta etapa seala el punto en el cual el nio se separa de lo que he llamado recepcin interna de la experiencia y se acerca a la percepcin externa del estmulo, procedente de lo que le rodea. 2. Este desarrollo presupone el establecimiento de indicios de memoria conscientes en el psiquismo del nio. 3. Al mismo tiempo, esto supone una divisin entre el consciente y el preconsciente, separando a ambos del inconsciente. 4. Tal planteamiento de los indicios de memoria y la separa27

cin entre el consciente, el preconsciente y el inconsciente, dan lugar a la iniciacin del pensamiento 1. 5. La llegada del pensamiento introduce, al propio tiempo, la urgencia de la funcin del principio de realidad, que es una funcin de rodeo. 6. Este mismo desarrollo, en el tercer mes, marca la iniciacin rudimentaria del yo, considerado este como organizacin rectora central. Esta permite al nio coordinar sus actos intencionales al servicio de fines de defensa y de dominio. Podemos, al mismo tiempo, calificar esta parte del yo, de acuerdo con Hartmann (33), como la esfera libre de conflicto del yo. 7. Con todo esto, la barrera alzada contra los estmulos se hace cada vez menos necesaria. Las energas procedentes de los estmulos llegan ahora fraccionadas. Estn divididas entre los diferentes sistemas de indicios de memoria, y reservadas o descargadas en forma de accin y no de excitacin difusa. 8." Esta capacidad para la accin dirigida lleva al nio a un desarrollo progresivo y rpido de los diferentes sistemas del yo; primero, en el sector del yo corporal, y luego, en otros sectores. La accin en s se convierte no solo en forma de canalizar las energas libidinales y agresivas, sino tambin en el instrumento psquico del desarrollo mismo. No se puede negar que la funcin de la actividad, de la accin, no ha sido suficientemente considerada en el problema del desarrollo del primer ao. Con frecuencia hablamos de la agresin; sin embargo, sera preciso comprender que la parte de la agresin que se manifiesta en forma de accin crea

en s misma constelaciones de accin que establecen sistemas diversificados en el yo. 9. Si se considera el conjunto de este fenmeno a partir del behaviorismo (la conducta), es evidente que representa implcitamente la transicin del nio desde la pasividad a la actividad dirigida. 10. El fenmeno representa la iniciacin de las relaciones sociales en el ser humano y crear las primicias y el prototipo de todas las relaciones sociales ulteriores. Hemos enumerado diez facetas de un fenmeno global que puede entenderse como el que marca el punto de transicin del estadio narcisista primario al de la libido objetal. Tomamos, pues, por punto de partida la convergencia de estos diez aspectos del fenmeno global para intentar el desarrollo de algunos en las pginas siguientes. Recordemos, de todas formas, que la estructura psquica es todava rudimentaria y que el yo no est presente sino en forma embrionaria

1 Freud ha definido el pensamiento en su artculo "Los dos principios del suceder psquico" (29)que desgraciadamente no ha sido traducido al francsde la siguiente manera: "El pensamiento sera un acto de prueba ocurrido mediante la carga de los rastros de memoria por quanta minimales de energa y por el desplazamiento de esta carga a lo largo de dichos indicios de memoria." (Esta frase ha sido omitida en las Obras completas, de la' Editorial Biblioteca Nueva.) En "Anlisis de un caso de neurosis obsesiva" {Obras completas, vol. II, pgs. 624-60) dice Freud: "No creo que haya de tropezar con graves contradicciones la hiptesis de que habitualmente, y por razones econmicas, el pensamiento es impulsado por medio de desplazamientos de energa ms pequeos que los consagrados a los actos destinados a la derivacin y a la modificacin del mundo exterior."

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CAPITULO IV

Plasticidad del psiquismo infantil

L o s tres meses siguientes del desarrollo del nio se destinan a explorar el terreno que ha conquistado hasta aqu. Esta exploracin se produce por intercambios constantes entre el nio y el objeto de la libido. Pero ahora estos intercambios toman un nuevo carcter. De la pasividad de los primeros tres meses el nio avanza hacia la actividad, la accin. En estos intercambios de accin el nio establece los lmites de sus capacidades. El nio va ensanchando estos confines, dentro de los cuales traduce en accin la fuerza de sus impulsos agresivos y libidinales. No hay que olvidar, por otra parte, que se trata probablemente del perodo ms plstico del desarrollo humano. Hay muchas razones para que lo sea, y voy a referirme a tres de ellas: la impotencia del lactante; el carcter de transicin (y por ello vulnerable) del desarrollo durante los dos primeros aos, y, por ltimo, la ausencia de una organizacin del yo slidamente establecida. 1. Impotencia del recin nacido

el lactante es incapaz al principio de provocar la accin especfica de lo que le rodea, necesaria para la descarga. Esta accin ser provocada por fenmenos de descarga difusos y no especficos, como pataleos, gritos, lloros, etc., que se manifiestan en el lactante. La frase que sigue en el manuscrito de Freud, en su monumental condensacin, ilumina de golpe todo un sector del pensamiento psicoanaltico. Cito el texto en alemn: "Diese Abfuhrbahn gewinnt so die hoechst wichtige Sekundaerfunktion der Verstaendigung und die anfaengliche Hilflosigkeit des Menschen ist die Urquelle aller moralischen Motive." La traduccin no es fcil; hay conceptos como Hilflosigkeit que son casi imposibles de traducir. Sin embargo, el sentido aproximado es: "Esta va de descarga toma, por tanto, la funcin secundaria en extremo importante de la comunicacin; la impotencia, la incapacidad del ser humano en el comienzo es la base primaria de todos los motivos de la moral." El editor, Ernst Kris, seala que en esta frase Freud sita el lugar de la relacin objetal en el punto de transicin entre el principio del placer y el principio de la realidad. Veinte aos despus, en."Los instintos y su destino" (25), Freud vuelve a esta formulacin, para no abandonarla ms. Nuestras experiencias y observaciones de los lactantes nos han probado en forma convincente la exactitud de sus conclusiones. 2. El primer ao, perodo de transformacin El segundo factor que hace de este perodo (que comprende el primero y segundo ao de la vida) el ms plstico es lo que he definido como estado transicional del desarrollo del lactante. En esta poca el nio atraviesa un proceso de transiciones continuas, de transformaciones rpidas, violentas e incluso tempestuosas. Se podra muy bien hablar del nio en su primer ao como de un ser on statu nascendi. Son conocidos estos fenmenos transicionales de la qumica. Cabra decir que de modo anlogo a los fenmenos qumicos, el alcance de las experiencias sufridas en este estado es muy superior al que estas mismas experiencias tendrn en poca ms avanzada, cuando la organizacin de la personalidad se establezca de forma ms slida y menos efmera. No es que el nio durante su primer ao sea muy delicado. No 31

La razn ms importante para que este perodo sea tan plstico ha sido ya enunciada por Freud de una manera inequvoca en uno de sus primeros trabajos: Entwurf einer Psychologie 1. Se trata de un manuscrito de publicacin postuma, que data de 1895 2. Hablando del proceso de descarga, necesario como respuesta a los estmulos que proceden del interior, Freud explica que
1 Sigmund FREUD: AUS den Anfaengen der Psychoanalyse, pg. 402, Imago Publishing Co., Ltd., Londres, 1950. 2 Se encontrar la traduccin francesa en el volumen Naissance de la psychanalyse, Presses Universitaires de France, Pars, 1956.

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todos los estmulos ni todas las experiencias actan sobre l exageradamente. Es ms bien algo que el adulto comprende con dificultad: que el sistema entero de valores de la experiencia no tiene pies ni cabeza durante el primer ao. Cosas que al adulto le pareceran catastrficas, l apenas las percibe. Si se priva al adulto de oxgeno durante quince minutos, resulta una catstrofe que seguramente le ocasionar la muerte. Pues esta es una experiencia normal para el nio en el proceso del parto. Pero deducir de esto que el nio est protegido contra todos los peligros, que porque no sabe decirnos lo que sufre, no sufre, es un error que ha ocasionado antiguamente crueldades increbles para con el lactante. Esta crueldad an persiste. Me han informado recientemente que existen cirujanos en hospitales conocidos que acostumbran a practicar mastoidectomas sin anestesia alguna en lactantes indefensos a quienes quedarn, ciertamente, traumatismos indelebles. Si ciertos acontecimientos, que parecen catastrficos al adulto, apenas son percibidos por el lactante, tambin ocurre lo contrario. Algunas modificaciones de lo que le rodea, del medio, que pueden parecer insignificantes al adulto, llegan a ejercer una influencia profunda en el nio durante su primer ao, e incluso provocar consecuencias inesperadas e incalculables. Recordemos las emocionantes escenas del film de Robertson A Tivo-Years-Old goes to Hospital (Un nio de dos aos va al hospital) (55). A lo largo de nuestros estudios hemos publicado, en forma de artculos y de pelculas, series de observaciones sobre traumatismos de naturaleza anloga a los presentados por Robertson. Son traumatismos afectivos que no resultaran peligrosos para el adulto, pero que en el lactante impotente y dbil suponen un peligro mortal, sobre todo si los padece durante una fase transicional importante. He subrayado anteriormente que el lactante se encuentra en un estado de transicin constante, o mejor dicho, que los primeros aos de la vida deben tomarse como un perodo de evolucin.

3.

El primer organizador y las consecuencias de su establecimiento

Pero en el cuadro de esta evolucin hay pocas especficas en las cuales acontece un cambio de direcciones, una reorganizacin completa de la estructura fsica, un despertar. Son perodos particularmente vulnerables, durante los cuales cualquier traumatismo tiene consecuencias especficas y de gravedad. La significacin de tales tramos a lo largo de la evolucin del primer ao me ha llevado a tratar de lo que he llamado factores organizadores, por analoga con la embriologa, con un trmino tomado a los embrilogos. En embriologa se denominan organizadores ciertas estructuras que se desarrollan en un determinado punto donde se juntan diversas lneas de desarrollo. Antes del desarrollo de estos organizadores un tejido puede ser trasplantado de un lugar a otro y se desarrollar igual que los tejidos que lo rodean; es decir, no se har diferente. Pero si se trasplanta el mismo tejido despus que el organizador se haya desarrollado, el tejido trasplantado se desarrollar en la direccin a que le hubiera llevado su emplazamiento original. He comenzado a desarrollar este concepto hace aproximadamente veinticinco aos en lo que se refiere al psiquismo del lactante. Despus he estudiado durante cierto tiempo series de nios y, al darme cuenta de la justificacin del concepto, he logrado precisarlo y ampliarlo. Por otra parte, e independientemente de mis investigaciones, la existencia de perodos crticos a lo largo del desarrollo ha sido confirmada por Scott(1950)en sus experimentos sobre animales. Se deduce de mis observaciones que durante estos perodos crticos las corrientes de desarrollo que operan en los diferentes sectores de la personalidad se integrarn, por una parte, unas con otras, y, por otra, al proceso de maduracin. Esta integracin tiene por resultado la formacin de una nueva estructura psquica sobre un nivel de complejidad ms elevado. Ciertamente, esta integracin representa un proceso delicado y vulnerable; lo que he llamado organizador es el resultado de la integracin completa. En los captulos precedentes hemos descrito uno de estos organizadores. Se seala por el desarrollo de la respuesta social de la

SPITZ.3

sonrisa sonrisa de una En ese

hacia el final del tercer mes de vida. Destaquemos que la social solo representa el sntoma visible de la convergencia serie de diversas corrientes de desarrollo en el psiquismo. punto las corrientes estarn unidas en haces y organizadas

a partir de l.

Recordemos algunas de esas corrientes que se refieren a la sonrisa social: el nio se desva de la sensacin interior hacia la percepcin exterior; el preconsciente, y con l el inconsciente, se establecen y se diferencian uno de otro. Se implantan los rudimentos del yo; el nio empieza a aplicar el principio de realidad. Esto marca una nueva era en el medio interior del nio, y a partir de ese momento comienza una nueva forma de ser fundamentalmente distinta de la anterior. Se encuentra un fenmeno anlogo en la segunda mitad del primer ao, que trataremos en uno de los captulos siguientes. La importancia capital de estos puntos organizadores en el desarrollo del nio consiste en que si este consigue establecerlos puede seguir en la direccin normal del desarrollo de los sistemas de su personalidad. Por el contrario, si el nio no lo consigue, permanece en el sistema difuso, no diferenciado, que precede a la formacin de los organizadores y, necesariamente, se producirn desviaciones y falsos desarrollos. Esta es una particularidad muy caracterizada del psiquismo infantil, que contribuye poderosamente a su plasticidad.

4.

La ausencia del yo

Sin embargo, al nacer el nio an no tiene yo. Puede defenderse de los estmulos por la barrera protectora del elevado umbral de su percepcin. Cuando aquellos son suficientemente violentos, pueden atravesar o romper esta barrera y modificar la personalidad del nio. Ms tarde, cuando el umbral perceptivo comienza a disminuir, los nuevos estmulos modificarn la personalidad del nio hasta que esta se forme y estructure; hasta que se modele un yo con el fin especfico de gobernar la forma en la cual han de ser tratados los estmulos procedentes del interior o del exterior. Sin embargo, el yo no se crea de una vez. El desarrollo de la eficacia del yo, de sus reservas, de su tenacidad, dura meses y aos, y se realiza en forma lenta y progresiva. Este desarrollo se producir de acuerdo con la forma en que se utilicen los estmulos que llegan y son recibidos, y cuyas experiencias chocan contra la personalidad, plstica an, del nio, para modificar esta misma. Son variaciones con las cuales apenas hemos comenzado a familiarizarnos. Esta explicacin podra sugerir que el nio, durante su primer ao, est expuesto a una brutal granizada de modificaciones violentas de su personalidad, y no es as; muy al contrario, la realidad es diametralmente opuesta. No es fcil, sin embargo, especificar la manera en que se forma y se amasa, se moldea y se modifica la personalidad del nio, sin salir de los lmites de este ensayo y sin entrar en detalles minuciosos de psicologa experimental, para establecer la relacin entre estos detalles de psicologa y los conceptos psicoanalticos.

La tercera razn de la plasticidad de la personalidad del nio en su primer ao es la ausencia de una estructura psquica bien establecida y diferenciada. La teora psicoanaltica nos ensea que la organizacin psicolgica usada para los intercambios con el ambiente, con el mundo exterior, es el yo. El yo se sirve de sus sistemas mltiples para las funciones de dominio y de defensa; es decir, con el propsito de descargar tensiones intiles e incluso molestas, para la defensa contra estmulos que el yo desea ignorar, para la incorporacin de estmulos que el yo considera tiles, para la adaptacin a determinados estmulos, para la destruccin de ellos y para infinidad de otras formas de intercambio con el mundo que le rodea.
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CAPITULO

Las fuerzas formativas en la relacin madre-hijo


EN las paginas anteriores hemos intentado separar los aspectos de nuestro sujeto, el lactante, que constituye, por as decirlo, la materia plstica. Advertimos que estos aspectos no pueden ser separados; no solo son interdependientes, sino que forman una totalidad global. Dndolos a conocer, uno tras otro, vislumbramos simplemente esta totalidad global partiendo de aspectos distintos: el de la eficacia, cuando hablamos de debilidad; el de la maduracin, cuando nos referimos a transicin progresiva; el estructural, cuando aludimos al yo. La totalidad lactante comprende muchos ms: ante todo, el bagaje congnito, determinado por procesos dinmicos a los que nos hemos referido al hablar de los afectos. Son ellos los que darn a esta totalidad lactante una vida y una iniciativa. Esta totalidad activa, viva, que reacciona y evoluciona, es la que determinar el sujeto de las fuerzas formativas procedentes de lo que le rodea (o, para simplificar, de la madre). En las pginas siguientes nos proponemos considerar la interaccin de estas fuerzas formativas con la totalidad lactante partiendo de las respuestas y acciones provocadas por la madre. Naturalmente, no se trata de una provocacin, en el sentido vulgar de la palabra. La sola presencia, la existencia de la madre, constituye un estmulo para las respuestas del nio; sus acciones ms insignificantes, incluso si tienen distinto objetivo que el lactante, poseen el valor de un estmulo. Provocar acciones en el nio es la actividad ms rudimentaria y observable de la madre en el establecimiento de las relaciones objetales. Ms adelante trataremos de las formas ms delicadas. De momento, recordemos que el desarrollo de los diversos sectores de la personalidad del nio ha sido posible merced a las satisfacciones
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obtenidas de las acciones en que traduce los impulsos. Las acciones que se logran le producen placer; las repite y adquiere su dominio. Pero abandonar aquellas que regularmente le conducen al fracaso. Es un mtodo de enseanza anlogo al trial and error, y la madre deber provocar aquellas acciones que le producen placer. Dirigir, pues, al nio de acuerdo con sus preferencias. Si su actitud es maternal y tierna, cualquier actividad del lactante le causar placer. Facilitar multitud de acciones diversas de su nio por sus propias acciones, as como por sus actividades, sean estas conscientes o inconscientes. Podra afirmar incluso que son las actitudes inconscientes de la madre las que facilitan, en gran medida, las acciones del beb. Son sus deseos, sus precauciones, sus respuestas inconscientes y su mediatizacin afectiva. He reunido una decena de ejemplos en una pelcula llamada Shaping the Personality (Formacin de la personalidad) (71). Son ejemplos rudimentarios y, sin embargo, muy convincentes. Han de ser necesariamente as, ya que de otra forma no podran manifestarse por medio del cine. Pero dan idea de los elementos intangibles contenidos en la relacin madre-hijo, del modo en que estas influencias forman y dirigen la personalidad del nio. Exploraremos ahora estos elementos intangibles y sus formas. Para simplificar nuestra terminologa, designar este proceso por el trmino moldeo. Se sobrentiende que este moldeo no es un proceso unilateral, sino una serie de interacciones en un marco social. Este est formado por la pareja madre-hijo, una masa de dos, como la ha llamado Freud (19); una diada, como me gusta denominarlo, utilizando un trmino tomado del filsofo socilogo alemn Georg Simmel (59); la gran cantidad de trminos que se han intentado aplicar a esta pareja demuestra que se trata de una relacin muy especial. Est aislada hasta cierto punto de lo que le rodea y unida entre s por lazos extraordinariamente poderosos. Son lazos afectivos, y si se ha llamado al amor egosmo de dos, esto resulta cien veces cierto en la pareja madre-hijo. Hay, sin embargo, algo misterioso en lo que sucede en el interior de esta diada. Se explica perfectamente que la intuicin materna, reforzada con la inteligencia y la experiencia de una persona adulta, llegue a conocer las necesidades del beb incluso all donde haya confusin. Recuerdo lo que Freud ha descrito con la expre37

sin sueo de nodriza (17): las madres cuyo sueo no se turba con el escndalo callejero y que se desvelan ante el ms suave gimoteo del nio. Pero cmo describir, cmo explicar la forma en la que el nio percibe las actitudes, los deseos conscientes e inconscientes de la madre? Para que el moldeo tenga lugar, para que el nio llegue a conformarse a los deseos de la madre, es preciso indudablemente que los perciba. Debe, pues, tratarse de un procedimiento de comunicacin entre madre e hijo, como, por otra parte, Freud haba indicado en 1895, en el pasaje antes citado (30).

1. La comunicacin en la pareja madre-hijo


El problema de la comunicacin 1 entre el lactante y su madre en el perodo preverbal tiene una importancia que no sabramos ponderar lo suficiente. Es importante en su aspecto terico. Lo es igualmente desde los puntos de vista teraputico y profilctico. Es un problema del que nuestra ciencia apenas se ha ocupado en el pasado. Los que se han dedicado a l, tanto en psicologa como en psicoanlisis, han formulado con frecuencia hiptesis absurdas vase aquella de la telepata, de la percepcin llamada extrasensorial (7, 51, 52, 53). No soy competente en materia de percepcin extrasensorial; me atengo solo a la experiencia y pienso, con Newton: Hypotheses non fingo; no invento hiptesis. He examinado el problema de la comunicacin entre el lactante y su madre desde el punto de vista estrictamente experimental, y me doy cuenta de que estas observaciones debern multiplicarse en el futuro; es incluso posible que sea preciso organizaras en conexin con la teora de la comunicacin y la informacin. Este es tema que en nuestra poca ocupa cada vez a mayor nmero de sabios, en su mayora pertenecientes a la escuela de cibernticos; matemticos, fsicos, y recientemente los neurlogos y los psiquatras, se han interesado en este
1 Qu es la comunicacin? Toda operacin, dirigida o no, por la cual una o varias personas llegan a influir sobre la percepcin, los sentimientos, las emociones, el pensamiento o las acciones de una o de varias personas, de manera intencionada o no.

tema. Resulta evidente que la formacin de las relaciones objetales entra en la categora del establecimiento de un sistema de comunicaciones entre madre e hijo. Forzosamente, para lograr comprender los medios de comunicacin entre la madre y el hijo en sus principios, hemos debido observar ciertos fenmenos anlogos que nos ofrecen especies ms primitivas. Los animales disponen de medios de comunicacin que varan segn las diferentes especies. Como ha demostrado Frisch (31), las abejas se comunican con ayuda de lo que ha denominado danzas. Los etlogos, como Konrad Lorenz (46) y Tinbergen (72), han demostrado que en los peces, los pjaros y una serie de mamferos la comunicacin se lleva a cabo por medio de ciertas conductas. Estas conductas comportan signos posturales, configuraciones que tienen las caractersticas de una Gestalt y vocalizaciones. No las manifiesta el sujeto para comunicar algo a otro individuo; son ms bien acciones expresivas, como las ha denominado Karl Buhler (9). Expresan lo que yo llamara, a falta de mejor denominacin, un estado espiritual, una actitud afectiva que corresponde a la experiencia inmediata del sujeto. Es una respuesta no dirigidaal estmulo percibido por el sujeto. Si un segundo sujeto reacciona a esta conducta como si se tratase de una comunicacin dirigida, es que reacciona por su parte a la percepcin de un estmulo. Tal estmulo evoca en l una conducta que puede ser la contrapartida, el equivalente o un complemento del estmulo percibido. En el desarrollo del lenguaje humano, esta especie de comunicacin primitiva representa la parte filogentica que cada uno de nosotros posee al nacer, en forma de Anlage. Sobre esta parte filogentica se injertar un desarrollo ontogentico exclusivamente, humano. Consistir este en una comunicacin dirigida y transmitida con ayuda de seales y signos semnticos, y desembocar, en su ms elevada evolucin, en la funcin simblica. El sistema de comunicacin madre-hijo que se establece durante los primeros meses de la vida, antes del desarrollo de las relaciones objetales, se basar en esta Anlage filogentica. Hemos advertido en la discusin de las formas filogenticas de comunicacin que estas eran expresivas, es decir, que provenan de los afectos y no estaban dirigidas. Se sirven, adems, de un lenguaje del cuerpo (27, 41, pg. 66). 39

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Empezaremos por el aspecto expresivo, el de los afectos, el aspecto no dirigido de este sistema de comunicaciones. Si postulamos unas fuerzas que lleguen a modelar la personalidad plstica, este sistema de comunicaciones ser el que las transmita. Estas comunicaciones tendrn lugar dentro de la diada ya descrita y establecern en la misma un proceso de reverberaciones circulares. Se comprende bien que esta especie de comunicacin haya de ser muy diferente de la comunicacin tal y como la conocemos en el adulto. En los captulos siguientes intentaremos considerar cmo puede producirse. Antes, determinaremos los elementos principales por los cuales puede transmitirse una comunicacin. Son el indicio, el signo, la seal y el smbolo. El indicio es una percepcin ligada naturalmente a la experiencia de un objeto o de una situacin. El signo es una percepcin empricamente asociada a la experiencia de un objeto o de una situacin, y susceptible de sustituir a dicha experiencia. La seal es una percepcin asociada artificialmente a un objeto o a una situacin. El smbolo es un signo encargado de representar un objeto, un acto, una situacin, y de sustituirlo en un momento dado. En la teora de la comunicacin, este trmino est reservado a las operaciones mentales que hacen uso de funciones abstractas. No tendremos, pues, ocasin de utilizarlo en las pginas siguientes. Lo que caracteriza la comunicacin particular existente entre la madre y el nio y lo que la distingue de las comunicaciones entre adultos, bien sea entre dos o entre varias personas, es la desigualdad de los participantes. Mientras las comunicaciones emitidas por el nio no son ms que signos, las procedentes del adulto son seales, y percibidas como tales por el nio. Podemos determinar nuestra definicin de estos dos trminos precisando: el signo es el trmino general, mientras que la seal es el uso especfico de un signo y representa una asociacin convenida, sea accidental o artificial, entre un signo y un acontecimiento

2. El papel de la percepcin Hablando de un sistema de comunicaciones, se parte de la hiptesis de que estas comunicaciones sern percibidas. Sin embargo, habamos afirmado anteriormente que la percepcin, en nuestro sentido de la palabra, falta al principio en el nio, que no la adquiere sino muy poco a poco en el transcurso del primer ao de vida a partir del tercer mes. Particularmente durante los primeros seis meses, e incluso despus, el sistema de la percepcin, el sensorio, permanece en un estado de transicin gradual de lo que he llamado, con Wallon, la recepcin cenestsica (62, 73). El sistema de percepcin se afirmar ms tarde en una percepcin diacrtica que se sobreimpone a la recepcin cenestsica. Esta, en la que el sensorio desempea una parte mnima, ocurre al nivel de la sensibilidad profunda y en trminos de totalidad. Las respuestas que provoca son as mismo respuestas de totalidad, como las viscerales. Por ello he introducido para el psiquismo infantil de este perodo arcaico el trmino de somato-psique. Esta especie de percepcin receptiva y de reaccin corresponder, pues, a una serie de seales y de estmulos completamente diferentes de aquellos a que nos tiene acostumbrado el adulto. Si se consideran estas seales en el sentido de comunicacin, se trata de una comunicacin no verbal, no dirigida, expresiva. Es decir, que est al nivel de la comunicacin de los animales. Se plantean tres interrogantes: 1. Cmo y por qu es capaz el nio de recibir estas seales cuando no alcanza todava a percibir las seales diacrticas? 2. En qu categora del comportamiento humano se encuentran estas seales? 3. Por qu las desconoce el adulto? La respuesta a la primera pregunta no es fcil. El ms elemental nivel de comunicacin adquirido con ayuda del aprendizaje es el del reflejo condicionado, en el cual un signo o una seal provocarn una respuesta del sistema vegetativo. Es un hecho experimentalmente demostrable que el primer reflejo condicionado se establece en el nio en respuesta a un estmulo de sensibilidad profunda, es decir, cenestsico: es un estmulo de equilibrio. Por
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otra parte, el hecho mismo de que la percepcin, el sensorio, no funcione todava tender a reforzar el valor de la recepcin cenestsica, puesto que las seales cenestsicas son las nicas recibidas. La recepcin cenestsica se dirige al medio interior. Si este no funciona en el momento del nacimiento, el nio no podr vivir. Podemos presuponer, pues, que el funcionamiento cenestsico est ms avanzado desde el nacimiento. Las preguntas segunda y tercera son ms fciles de responder. Los signos y las seales recibidos por el nio durante los primeros meses de vida pertenecen a las categoras siguientes: equilibrio, tensiones (musculares y otras), postura, temperatura, vibracin, contacto, ritmo, tempo, duracin, gama de los tonos, matiz de los tonos y, probablemente, muchos otros que apenas advertimos en el adulto. Esto nos lleva a nuestra tercera pregunta, ya que, si consideramos la lista de categoras que he enumerado, se advierte que estas categoras han sido rechazadas, en extraordinaria medida, en la percepcin del adulto y de su sistema de comunicacin. Hemos reemplazado estas categoras de percepcin de nuestro sistema de comunicaciones por seales que pertenecen, bien a una categora semntica, bien a la de la percepcin diacrtica. Los adultos que tienen la facultad de servirse de una o varias de estas sensibilidades perdidas se encuentran entre los especialmente dotados, como los compositores, los msicos, los bailarines, los equilibristas, los aviadores y muchos otros, que son diferentes del hombre occidental medio. El hombre occidental medio (y, naturalmente, tambin la mujer) no es consciente de los fenmenos que se producen en estos sectores de su propio cuerpo. Ha desviado as mismo su atencin de la percepcin de tales fenmenos en los dems. La percepcin y el uso de estas facultades son frecuentemente rechazados. Nos es, pues, difcil imaginarnos el mundo de un ser cuyo sistema perceptivo entero est incluido en estas categoras de las que nos hemos desvinculado. Por otra parte, este fenmeno puede servir para explicar muchos dones aparentemente sobrenaturales, como las adivinaciones en apariencia msticas entre los primitivos, quienes han conservado hasta la edad adulta muchas de estas sensibilidades o que quiz pueden recobrarlas a voluntad. Lo mismo ocurrira con
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los hipnotizados, con algunos alienados, con ciertos msticos, etc. Pero para el lactante, las seales del clima afectivo de la madre llegan a ser evidentemente una forma de comunicacin a la cual otorga respuestas totales. Estas son percibidas por la madre de la misma forma. He aludido con anterioridad a la sensibilidad casi mgica de la madre respecto al lactante. No me parece dudoso que durante el embarazo y el perodo que le sigue, la madre vuelva a hallar una capacidad de percepcin de orden cenestsico de que carece normalmente. Es de lamentar que los psiclogos experimentales no hayan intentado todava demostrar las diferencias que deben de existir entre la percepcin cenestsica de la madre que cra a su hijo y la de otra mujer que no haya estado nunca encinta. Estoy convencido de que la mujer que cra a su hijo al pecho percibe inconscientemente seales que nos escapan, y, sobre todo, reacciona de manera inmediata sin la intervencin de la mentalidad consciente 1. 3. Los afectos, la percepcin y la comunicacin Para el lactante, las seales del tono afectivo de la madre llegan a constituir, ciertamente, una forma de comunicacin a la que otorga respuestas totales. Este intercambio entre madre e hijo se produce constantemente, sin que la madre o lo que la rodea lo adviertan. Este sistema de comunicacin entre madre e hijo ejercer una presin constante, que dar forma al psiquismo infantil. Evidentemente, se trata de un sistema de comunicacin que, en su mayor partepodra decirse que casi en su totalidad, no consiste en estmulos de disgusto para el nio. Si hemos hablado anteriormente de presin constante es porque nos faltan palabras para describir tan sutiles procesos. Se trata de un moldeo, de un modelado imperceptible e intangible. La presin se une con el retroceso para seleccionar, entre las funciones que estn floreciendo gracias a la maduracin, aquellas que se retrasarn y las que se vern favorecidas. El observador ms hbil no puede advertir sino las formas ms toscas, tal como he intentado hacer en mi pelcula Shaping the
Para una discusin detallada de tales fenmenos, as como para una serie de hiptesis de las cuales tratar en las pginas siguientes, vase R. A. SPITZ : "The Primal Cavity", The Psychoanalytic Study of the Child, 1955, vol. X, pgs. 215-40, y "No and Yes", Internat. Univ. Press, 1957.
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Personality (71). No es ms que la superficie bajo la cual tienen lugar los desplazamientos afectivos que dirigirn el desarrollo en una u otra direccin para formar la personalidad del lactante. No podra insistir bastante sobre el hecho de que, en este desarrollo como, por otra parte, en los fenmenos patolgicos que tienen lugar mucho despus en la etiologa de las neurosis, solo se trata por excepcin de acontecimientos traumticos aislados, y s siempre del afecto acumulativo de experiencias, estmulos y respuestas constantemente repetidas. He tratado de este fenmeno infinidad de veces; lo he llamado clima afectivo, y principio de acumulacin a la forma en que produce sus efectos. No nos proponemos entrar en discusin acerca de la funcin de los efectos para la sensacin, percepcin, pensamiento y accin. El psiclogo universitario soslaya esta cuestin, as como todo el problema de la afectividad, al hablar de motivacin. La teora psicoanaltica ha mantenido desde sus orgenes que toda funcin psquica, ya se trate de sensaciones, de percepciones, de pensamientos o de acciones, presupone una carga de la libido, es decir, un proceso afectivo. Este sistema de comunicaciones entre madre e hijo consiste en mutuos intercambios y procesos afectivos que suceden desde el nacimiento. Estos procesos e intercambios mutuos se distinguen de los habituales en nuestros enfermos en que no estn todava contaminados por otros factores procedentes de la percepcin diacrtica, o de una elaboracin secundaria por el pensamiento. Los intercambios afectivos entre madre e hijo tienen, adems, la ventaja de que sus efectos pueden ser revelados en la observacin directa. En otros trminos, son procesos afectivos que es posible observar in vitro, por as decirlo. Llama particularmente nuestra atencin el hecho de que los procesos afectivos, las interacciones afectivas y las percepciones afectivas preceden a cualquier otra funcin que posteriormente habr de desarrollarse sobre las bases creadas por los intercambios afectivos. Es un adelanto en el desarrollo que los afectos han de conservar ciertamente, segn observamos, hasta el final del primer ao. No podemos basarnos en la experiencia para asegurar que lo conservarn ms tiempo, pero ello nos parece muy probable. As, pues, el psicoanalista no quedar sorprendido al saber que las relaciones afectivas entre madre e hijo abren el camino a cualquier otro desarrollo durante el primer ao de vida. Se establecen
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asi las bases de las relaciones objetales que permitirn la iniciacin de las relaciones con las cosas. Despus de haber adquirido conocimiento del rostro humano, transcurrirn dos meses antes que el nio consiga reconocer el bibern, esa cosa que se le ensea varias veces al da, que maneja diariamente durante largos perodos y que asocia con el alimento. Lo mismo que para todas las dems indicaciones sobre la edad a que un fenmeno se presenta, o para la duracin de un fenmeno, establecemos una medida que puede oscilar dentro de lmites considerables. El hecho de que la primera de todas las relaciones establecidas en la vida del lactante sea una relacin con un compaero humano tiene particular importancia. Todo desarrollo social ulterior se apoyar en este hecho. Tal es el principio de un desarrollo que conducir finalmente al hombre a transformarse en el ser humano, el ser social, el zoon politikon. En The Smiling Response (64) he demostrado que todo esto ha sido posible gracias a la liberacin de la mano debida a la posicin vertical del hombre. Esta idea haba sido ya expuesta por Freud en Malaise dans la civilisation (22). Es una iniciacin especficamente humana para las interrelaciones sociales, y aqu es donde comienza el desarrollo de la expresin facial, de su uso semntico, que conducir finalmente al desarrollo de la palabra y del lenguaje. En el lenguaje, las seales semnticas sustituyen a la Gestaltseal. Son las que llegan a ser portadoras de las funciones de abstraccin del yo. Por otra parte, es este desarrollo el que determina tambin el empobrecimiento progresivo de los signos posturales en su funcin de mtodo de comunicacin. En el ser humano apenas se advierte la postura; el analista se ve obligado a ejercitarse para conseguir observar y comprender los signos posturales de sus enfermos, aunque sea de un modo general, y traducirlos a seales semnticas (28). Pero la funcin del desarrollo afectivo como precursor del desarrollo perceptivo y dems, no se limita al reconocimiento de la Gestalt-seal del rostro de la madre y a los afectos de placer. Los afectos de desagrado desarrollan una misin igualmente importante. Por esto los hemos explorado en detalle: tal como en los afectos de placer, hemos podido demostrar por medio de experimentos que el desarrollo de los afectos sociales de desagrado durante el primer ao de vida antecede en dos meses, por lo menos, a la percepcin de desagrado unida a las cosas. 45

CAPITULO VI

desarrollo, ya que es la Naturaleza misma quien la impone. Se inicia por la enorme frustracin de la asfixia en el nacimiento, que obliga al cambio de la circulacin fetal por la respiracin pulmonar; la siguen frustraciones reiteradas y continuas del hambre y de la sed, que obligan a la actividad y, progresivamente, al

Afectos de desagrado
(La angustia de los ocho meses)

L o s afectos de placer y sus manifestaciones se desarrollan en el transcurso de los tres primeros meses y pueden demostrarse por el fenmeno de la respuesta a la sonrisa; tienen su exacto paralelo en el desarrollo de las manifestaciones de desagrado. Estas se hacen cada vez ms especficas en el transcurso de los primeros tres meses; despus del tercero, el nio manifiesta su desagrado cuando su compaero humano le abandona. Pero igual que no sonre a esta edad cuando se le ofrece cualquier cosa, con excepcin del rostro humano, tampoco manifestar desagrado si se le quita un juguete. Solo cuando el compaero humano se marcha comienza el nio a llorar. Llegado el sexto mes, la causa especfica de las respuestas de placer y desagrado se hace ms sealada y se extiende a un mayor nmero de estmulos. Si en este momento se le quita al nio un juguete, manifestar su desagrado. Se desprende de esta observacin que en el desarrollo de la percepcin, los afectos de desagrado tienen su parte equivalente a los de placer. Estas dos categoras de afectos son precisas para el desarrollo normal de la percepcin, del pensamiento y de la accin. En el transcurso del desarrollo ulterior, su funcin se har inextricablemente embrollada dentro de los diversos procesos psquicos. Pero privar al nio del afecto de desagrado durante el primer ao es tan perjudicial como privarle del de placer. Ambos colaboran en la formacin del psiquismo; la inactivacin de uno de ellos solo puede conducir al desequilibrio. Esto demuestra el error de todos los que preconizan la aquiescencia absoluta para el nio. No debe subestimarse la gran importancia de la frustracin para el 46

Fig. 10.-Angustia de los ocho meses.

desarrollo de la percepcin; por fin, el destete, que le obligar a separarse de la madre, y as sucesivamente. Entre el sexto y el octavo mes se presenta una transformacin de graves consecuencias. A esta edad, la discriminacin diacrtica ha progresado ya mucho. El nio, en este momento, no contesta ya con una sonrisa a cualquiera que llene las condiciones para dicha respuesta. Por el contrario, ahora distingue entre amigo y extrao. Si alguien se le aproxima en forma activa y l no le conoce, seguir un comportamiento muy caracterstico. Puede sencillamente bajar los ojos con timidez o llegar a los lloros y gritos, pasando por una gama que hemos observado y que corresponde a la forma en que el nio ha establecido sus relaciones objetales. Puede esconderse bajo las mantas; echarse boca abajo en su cama y ocultar el rostro
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entre las sbanas; subirse la camisa hasta la cara, o bien taparse los ojos con la mano; de todas formas, basta con ver las pelculas tomadas de estos nios (Anxiety) (70) para comprender que rehsan el contacto con el extrao, que se apartan, que tienen miedo. He llamado a este fenmeno la angustia de los ocho meses y lo considero la primera manifestacin de la angustia propiamente dicha (68) (Fig. 10).
1.

Evolucin de los afectos negativos durante el primer ao

Qu entendemos por angustia propiamente dicha? Distingo tres fases en el desarrollo de la angustia durante el primer ao. Segn Freud, el prototipo de la angustia es el lance del nacimiento, su traumatismo. Freud describe explcitamente este prototipo con los trminos de manifestacin fisiolgica. He observado y registrado en pelculas estas manifestaciones en el momento mismo del nacimiento y las he seguido durante las dos primeras semanas de vida del recin nacido. Considero estas primeras semanas, que se prolongan quiz hasta la quinta o la sexta, como la primera fase del desarrollo de la angustia; sin embargo, no estimo que estas manifestaciones sean de verdadera angustia; muy al contrario, son las manifestaciones de desagrado ms arcaicas, y las considero como pertenecientes todava a estados fisiolgicos; es decir, son estados de tensin. Es la forma en que se manifiesta el desagrado del recin nacido durante la poca no diferenciada. Poco a poco, en el transcurso de las ocho primeras semanas, estos estados de tensin se organizan. Entiendo por ello que este estado de tensin de desagrado comienza a perder su carcter difuso; se manifiesta en situaciones de desagrado cada vez ms especficas; se hace perceptible no solo para la madre, sino para un observador avisado. Es decir, que se transforma poco a poco, de manifestaciones expresivas de desagrado, en una especie de cdigo de comunicaciones. Los que le rodean empiezan a comprender la naturaleza de las manifestaciones, tanto s el nio tiene hambre, como si padece dolores abdominales o si, simplemente, se aburre y quiere que se ocupen de l. Esta comprensin de los que le rodean por las manifestaciones expresivas del nio aumenta progresivamente; las respuestas re48

sultarn, pues, ms adaptadas a las necesidades manifestadas por el nio. Proporcionalmente al nmero de respuestas satisfactorias que llegue a provocar, establecer el nio una relacin entre sus propias manifestaciones y las respuestas que provoca. Por tanto, en el transcurso del tercer mes se establece en el psiquismo del nio un cdigo de seales dirigidas a lo que le rodea. En lugar de contestar en forma de reflejo condicionado a los signos que proceden de su interior o de lo que le rodea, el nio est ya en condiciones de poder emitir a voluntad seales ante las cuales la respuesta de los que le rodean ser ms o menos constructiva. Es decir, que por una accin suya, en este momento el nio logra un efecto: inducir a quienes le rodean para que le quiten algo que le molesta, y luego que le den incluso algo que desea. Es la transicin de la fase de manifestaciones expresivas a la manifestacin de un requerimiento (9), primer paso importante en el establecimiento de una comunicacin que deber acabar en las seales semnticas. Pero en todas estas experiencias hay algunas que son lo bastante desagradables para que el nio las tema. Durante el segundo trimestre de vida se presenta una reaccin que he llamado reaccin del miedo. Es la segunda fase en el desarrollo hacia la verdadera angustia. Mientras que la primera (los estados fisiolgicos de tensin) se produce en respuesta a percepciones de desequilibrio interior, la reaccin de miedo se dirige a un objeto del contorno fsico, bien sea una persona o una cosa con la cual el nio ha tenido experiencias desagradables. Cuando este objeto se presenta de nuevo a su percepcin, el nio tendr una reaccin de huida. Es la huida ante un peligro real; es el principio de lo que Freud ha descrito con este mismo trmino. Pero el fenmeno que antes he descrito y que puede observarse entre el sexto y el octavo mes es totalmente distinto. En esta reaccin ante un extrao, en estos movimientos de prevencin y de huida, el nio no responde a un objeto o persona con la que haya tenido una previa experiencia de desagrado; los nios que hemos observado nunca haban tenido experiencias molestas con extraos. Por qu, pues, manifiestan miedo, o al menos aprensin? Es esencial que la madre no est presente en esta experiencia. En caso de que la reaccin sea poco acusada, su presencia tiende a contrarrestarla. En ausencia de la madre es cuando la respuesta se 49
SPITZ.4

manifiesta con toda su fuerza y est en absoluta contraposicin con la sonrisa beatfica que la presencia de cualquiera provoca en el nio de tres meses. He formulado la hiptesis de que el nio reacciona con desagrado ante la ausencia de la madre. Por otra parte, ya lo hemos visto al tratar del desarrollo de las acciones de desagrado cuando l compaero adulto se separa del nio de tres a seis meses. Ahora, entre los seis y los ocho meses, ya no es un compaero cualquiera, sino la madre quien se ha marchado. Al aproximarse un extrao, el nio se siente defraudado en su deseo de volver a ver a la madre, y la angustia que manifiesta no ser, por tanto, una reaccin al recuerdo de una experiencia desagradable con un extrao, sino una percepcin intrapsquica de la no identidad del extrao con la madre, de la cual el nio est privado. Se trata, pues, en este caso, de una respuesta a una percepcin intrapsquica; a la reactivacin de una tensin de deseo. Por eso he llamado a esta reaccin primera manifestacin de la angustia propiamente dicha, y al fenmeno en conjunto, la angustia de los ocho meses 1. La angustia de los ocho meses es anloga a la sonrisa a los tres, pues la identificacin de un compaero humano representa una etapa en la organizacin psquica. En el caso de la sonrisa, la
En un. artculo (84) aparecido cuando el presente estudio estaba en prensa, L. Szekely expone varias hiptesis ingeniosas apelando a la biologa. Por medio de estas hiptesis reinterpreta las observaciones que publiqu sobre la respuesta de la sonrisa (64) y sobre la angustia de los ocho meses (68), y llega a conclusiones diametralmente opuestas a las mas. Tomando como base las observaciones hechas en etiologa animal por Lorenz, Tinbergen y otros, Szekely clasifica la configuracin ojos-parte frontal entre los estmulos desencadenadores. Esta configuracin sera, pues, el superviviente filogentico del esquema enemigo en el mundo animal. El lactante, durante sus primeros mesesdice Szekely, reacciona con angustia al rostro de la madre. Esta angustia est inspirada en el esquema enemigo (ojos-parte frontal), y la sonrisa del tercer mes sera, pues, su primer dominio de este miedo arcaico. El lactante llevar a cabo este dominio transformando, por medio de una carga libidinal, la parte ojos-parte frontal en objeto parcial. Por otra parte, la angustia de los ocho meses puede ser la manifestacin visible de la vuelta de este objeto parcial al estado innato de estmulo arcaico desencadenador de la angustia. He aqu, en esencia, las conclusiones de Szekely; en varias ocasiones subraya que hasta ahora no existen pruebas experimentales para estas hiptesis. Desde el comienzo de mis investigaciones me llam la atencin, por una parte, el parecido entre el estmulo desencadenador en los animales, ad1

Cestalt-seal del rostro se confronta con los vestigios de recuerdo de compaeros humanos y se acepta porque es su homlogo. En la angustia de los ochos meses, la percepcin del rostro del extrao, como tal rostro, se confronta con los vestigios de memoria del rostro de la madre. Se comprueba que es diferente y se rechaza. El nio nos indica por este funcionamiento de los vestigios de memoria que ha formado una autntica relacin objetal; que la madre se ha convertido en su objeto libidinal. Demuestra al mismo tiempo la adquisicin de una nueva funcin del yo: la funcin del enjuiciamiento. Sustituir las formas ms primitivas del mecanismo de defensa por una funcin intelectual. El nio ha franqueado, con este paso, una segunda etapa en su desarrollo psquico, que le abrir nuevos horizontes. 2. El segundo organizador Colocando estos hechos y consideraciones en el cuadro conceptual desarrollado con anterioridad, es obvio que lo expuesto representa la emergencia del segundo organizador. Esto quiere decir, al mismo tiempo, que uno de los perodos crticos, segn
quirido en la Praegung descrita por Lorenz (46), y por otra parte, el papel que desempea la configuracin ojos-parte frontal en el lactante. He investigado cuidadosamente si el estmulo que provoca la respuesta de la sonrisa es innato o adquirido, como la Praegung, merced a una sola percepcin momentnea del animal recin nacido. Mi conclusin es que no se trata ni de una cosa ni de otra. El estmulo para la reaccin de la sonrisa se consigue por medio de un proceso que tiene algo de aprendizaje y que le aade ciertos trazos caractersticamente humanos (64). En cuanto a la otra hiptesis de Szekely, segn la cual el lactante reaccionara con angustia al rostro de la madre durante sus primeros meses, es un fenmeno que nunca he podido observar en los centenares de nios examinados, a cada uno de los cuales hemos presentado una vez por semana este estmulo, desde el nacimiento hasta el tercer mes. Por otra parte, tampoco la voluminosa literatura sobre el tema ofrece ningn ejemplo. Sin ninguna prueba de observacin resulta arriesgado extraer de las leyes establecidas para la conducta animal conclusiones para la del ser humano. La metodologa cientfica moderna (79) no admite la transposicin de las leyes vlidas para un nivel de organizacin de complejidad inferior a otro de complejidad superior. Mientras no se pruebe lo contrario de manera concluyente, la tesis de Szekely debe ser, pues, clasificada como una interesante conjetura especulativa.

Scott (1950), se sita alrededor del octavo mes. Comienza una rechaza todo, excepto el objeto nico; en otras palabras: que el nueva fase del desarrollo infantil, durante la cual la personalidad nio ha encontrado al compaero con el cual crea relaciones objetales, en el verdader del nio y su conducta experimentarn una transformacin fundamental. Ms adelante volveremos en detalle a las transformaEstas reflexiones nos indican tambin en qu consiste el seciones ocurridas luego de constituirse el segundo organizador. gundo organizador. En el aspecto fsico se puede establecer lo El estmulo que provoca el desagrado se hace progresivamente siguiente: ms especfico. En este desarrollo, las fases sucesivas marchan 1. La mielinizacin de las vas nerviosas est suficientemente paralelamente con las del desarrollo del yo y con su definitivo avanzada para permitir la funcin dirigida de los aparatos del senestablecimiento. A estas dos lneas paralelas de desarrollo se une sorio. una tercera: la del desarrollo progresivo de las relaciones objetales, que conduce a la constitucin del objeto libidinal propiamente 2. Permite la coordinacin de los efectores para poner grudicho. Solo nuestra presentacin separa estas tres lneas del despos de msculos al servicio de series de acciones. arrollo; en la realidad son, claro est, aspectos distintos de un 3. Permite ajustes de la postura y del equilibrio, necesarios conjunto de interaccin, unidos estrechamente entre s y en el como punto de partida para estas acciones. tiempo y por sus manifestaciones. En el aparato mental se ha almacenado un nmero creciente de vestigios de memoria, que crean una base para operaciones ideatoRecapitulemos la serie de etapas recorridas: la constitucin en rias cada vez ms complejas. Estas operaciones permiten al lactanla memoria del rostro humano, en cuanto a seal, anuncia la forte ejecutar un nmero progresivo de series de acciones dirigidas macin y la constitucin de un precursor del objeto y marca la de formas cada vez ms variadas. De aqu resulta una de las conprimera fase mayor en el desarrollo de las relaciones objetales. El diciones para la formacin de sistemas en el yo; durante esta fase, fenmeno de la angustia de los ocho meses, que se manifiesta nordichos sistemas se formarn sobre todo en la esfera libre de conmalmente tres o cuatro meses ms tarde, demuestra que el nio ha flictos del yo. conseguido reservar al rostro de la madre un lugar nico entre Por ltimo, en el nivel de la organizacin psquica, la maduratodos los dems rostros humanos, puesto que ahora prefiere aquel cin y el desarrollo del bagaje congnito han hecho posible poner y rechaza los que son diferentes. los efectores al servicio de series de acciones dirigidas, que permiEn mi opinin, este es el criterio para la constitucin de un ten al nio descargar intencionadamente tensiones de afecto. Estas objeto en sentido propio. Sin duda, para el behaviorista, el fendescargas dirigidas reducen el nivel de la tensin en el psiquismo, meno de la angustia de los ocho meses solo significa que se ha lo que permite organizar mejor la satisfaccin de las necesidades. constituido una cosa en el campo ptico. Pero si vamos ms all Adems, esta reorganizacin del funcionamiento del psiquismo de los lmites que se ha impuesto el mtodo behaviorista e intenpermite al sujeto aumentar el potencial de reservas de placer. La tamos comprender el sentido del comportamiento del nio en la organizacin del yo se enriquece en las ms variadas fuentes; se angustia de los ocho meses, advertiremos el papel decisivo del afecestructura y delimita, por una parte, por el ello, y por la otra, por to. Observaremos que el objeto no solo ha sido constituido en el el mundo exterior. El enriquecimiento del yo ocurre merced al nterreno visual, sino tambin, y podemos decirlo con seguridad, mero creciente de sistemas que se desarrollan luego de un cambio sobre todo en el terreno afectivo. de acciones cargadas de una tonalidad afectiva. Estos intercambios El objeto existe solamente a condicin de que sea imposible su acontecen entre el nio y lo que le rodea, y particularmente entre confusin con cualquier otro fenmeno. Una vez constituido, el el nio y el objeto que est en vas de constituirse. Despus de nio ya no puede confundirlo con nada, y le es posible establecer estos intercambios de acciones se establecen las fronteras entre la con l relaciones estrechas, que le confieren sus cualidades exclumismidad (tke Self) y el mundo ambiente, entre el yo y el ello y sivas. La angustia de los ocho meses es la prueba de que el nio entre los sistemas individuales en el yo. 52 53

Por un lado, la diferenciacin en la agresin de la libido, y por otro, el destino de estos dos impulsos en el transcurso del primer ao, tienen un papel decisivo en esta constitucin del yo, en su estructuracin y en el establecimiento de sus fronteras. Volveremos ms adelante sobre la diferenciacin de los instintos, su fusin y su disolucin. Recordemos, por el momento, que entre la suerte de los impulsos, por un lado, y las fases de la constitucin del objeto, por otro, existe una estrecha interaccin. Esta interaccin se produce juntamente con el desarrollo progresivo de la coordinacin corporal, de la percepcin, de la apercepcin y de los intercambios de accin activos e intencionales. El punto culminante de estos desarrollos es, precisamente, lo que acabamos de denominar segundo organizador. Agreguemos que esta enumeracin no ha agotado en modo alguno la riqueza de los factores de que se compone el segundo organizador. Hemos hablado mucho de los sistemas del yo, pero no de sus funciones. Entre ellas ocupan lugar preeminente los mecanismos de defensa, que al principio ayudan ms a la adaptacin que a la defensa en el verdadero sentido de la palabra. Una vez constituido el objeto, se vern funcionar algunos de estos mecanismos de defensa igual que en el adulto. En el transcurso de nuestra exposicin volveremos sobre la importancia del segundo organizador desde el punto de vista de las desviaciones patolgicas. Como para todos los dems fenmenos que he citado, la edad en que se observa la angustia de los ocho meses es bastante variable. Incluso se podra decir que es ms variable que las otras. Es una consecuencia de la naturaleza misma del fenmeno, ya que es resultado del establecimiento de relaciones entre dos individuos, y depender de la capacidad de estos para establecer tales relaciones, de su personalidad particular y de una serie de circunstancias diversas o culturales. 3. Variaciones culturales

siones sobre las condiciones patolgicas, veremos hasta qu punto puede modificarse esta relacin y cmo influye tal modificacin en la naturaleza de las relaciones objetales y en el establecimiento del objeto. Una tradicin cultural en la cual el contacto entre madre e hijo est asegurado en forma distinta de la nuestra producir modificaciones importantes en la poca en que se constituye el objeto, as como en la naturaleza de las relaciones mismas. Pueden vislumbrarse tales diferencias en los escritos de los antroplogos. Margaret Mead, p. ej., ha descrito numerosas culturas con tradiciones bien diferentes de la nuestra para la educacin de los nios. Citar dos al azar: la de los balineses (49), en la que el padre reemplaza a la madre hacia el final del primer ao del lactante, y la de Samoa (48), en la que la multiplicidad de seres maternales nos parece apta para provocar una difusin de las relaciones objetales. Anna Freud ha hablado de este ltimo fenmeno en sus observaciones sobre nios de corta edad criados por enfermeras que cambian constantemente. No se ligaban a una persona maternal, puesto que les faltaba, pero tendan a formar lo que cabra llamar gangs (15). Nunca se estimar bastante la importancia de estas observaciones para nuestra cultura. Estudios detenidos y exactos de las consecuencias de diversas constelaciones culturales de los elementos que constituyen la pareja madre-hijo nos proporcionarn las ms apreciables premisas para prevenir las deformaciones del carcter, de la personalidad y del psiquismo, as como las indicaciones de las condiciones ms favorables para criar a los hijos. Las fases del desarrollo de las relaciones objetales de que he hablado antes solo son un esbozo rudimentario que nos proporciona los hitos durante el primer ao de vida. Forman un cuadro cuyos detalles se mantienen incgnitos y exigen mucho estudio, tanto individual como intercultural.

La mayor parte de nuestras observaciones han sido hechas en el medio cultural occidental con sujetos de raza blanca, negra e india. Este medio tiene, por tradicin, estrechos contactos entre el lactante y una sola madre. Ms adelante, en el curso de las discu54

CAPITULO

VII

Misin y evolucin de los instintos


HASTA ahora hemos tratado principalmente de la fenomenologa del desarrollo de las relaciones objetales y de sus aspectos estructurales, y tpicos. Ahora los examinaremos desde el punto de vista dinmico e intentaremos desentraar el papel de los impulsos. Ni qu decir tiene que los impulsos libidinales, as como los agresivos, son los que producen relaciones objetales. Sin embargo, al nacer y durante el estadio narcisista que sigue al nacimiento, los impulsos no se diferencian todava entre s. Se desarrollan progresivamente; pero rebasara la intencin de este ensayo una discusin sobre el desarrollo de estos dos impulsos en el transcurso del primer ao. Lo he descrito detalladamente en mi artculo Agression (69). As, pues, me limitar a esbozar aqu la forma en que concibo este desarrollo. Los dos impulsos se separan uno del otro merced a los intercambios entre la madre y el lactante en el curso de los primeros meses de su vida. Esta diferenciacin se produce, sin embargo, en forma de una serie de experiencias que no estn ligadas entre s; son experiencias discretas en el sector particular de cada uno de dichos impulsos. Esta es la situacin a los tres meses de edad, cuando queda establecido el precursor del objeto. A dicho estadio le sigue un perodo de transicin de ocho semanas, poco ms o menos, durante las cuales se produce paso a paso un desarrollo. Es la transicin del estadio preobjetal al de las autnticas relaciones objetales. Durante el estadio narcisista y aun durante el perodo de transicin, estos impulsos se apoyan en la gratificacin de las necesidades orales del nio; es la situacin que Freud ha descrito al hablar del desarrollo anacltico (16). La persona que satisface las necesidades orales del nio es la madre, y hacia ella se dirigirn tanto los 56

impulsos agresivos como los libidinales. Ya hemos advertido que en esta poca las experiencias en el sector de cada uno de estos impulsos son experiencias discretas. Siguiendo a Hartmann, Kris y Loewenstein (36, pg. 26), hablaremos de dos objetos: el malo, hacia el cual se dirigir la agresin, y el bueno, hacia el que se dirige el impulso bidinal. Puede tambin llamarse a esta poca, segn Abraham (1), el estadio preambivalente. Pero el origen de este estadio de transicin ha sido marcado por el nacimiento de un rudimento del yo, que es el aparato gua central coordinador. La funcin del yo durante este perodo de transicin consistir en la coordinacin y la fusin progresiva de la experiencia discreta con la percepcin correspondiente de lo que le rodea. La presencia de un yo, por rudimentario que sea, permite a los impulsos una descarga en forma de accin dirigida. En estas acciones dirigidas, en este funcionamiento, se irn diferenciando entre s los impulsos; cabr distinguir el agresivo, dirigido hacia el mal objeto, del libidinal, enfocado hacia el bueno. Alrededor del sexto mes se produce una sntesis. Entre tanto, el yo ha adquirido una creciente importancia. Su funcin integradora se combina con las experiencias innumerablemente repetidas con la persona de la madre, para efectuar una fusin de los dos objetos, el bueno y el malo, en la persona perceptualmente nica de aquella. Por este acto de sntesis, ambos impulsos se dirigirn hacia un solo objeto perceptual. Ser, pues, la colaboracin de la percepcin, de la accin y de la funcin integradora del yo lo que conducir a la fusin de ambos instintos. En este momento tiene lugar la formacin del objeto libidinal propiamente dicho; es el principio de las verdaderas relaciones objetales. As es como concibo la colaboracin de los impulsos agresivo y libidinal en la formacin de las relaciones objetales. Si aceptamos este modo de influir dichos impulsos en la formacin del objeto, advertiremos inmediatamente que tanto la privacin como el auge de uno u otro conducirn necesariamente a una deformacin de las relaciones objetales. Puesto que es la madre quien priva o favorece, ser, pues, su comportamiento el que determine la manera en que hayan de establecerse las relaciones objetales, y estar en su mano exagerar el objeto bueno o el malo. 57

Sin hablar de las innumerables actitudes posibles en las diferentes madres, quisiera llamar la atencin sobre actitudes culturales en este proceso. Presentar dos ejemplos muy sencillos, sobre los cuales volveremos ms adelante. En Estados Unidos, durante el perodo que sigui a la primera guerra mundial y hasta 1935, aproximadamente, el mal objeto estaba acentuado por la intervencin del psiclogo Watson y del behaviorismo. En aquella poca se alimentaba al nio siguiendo un severo horario y con cantidades establecidas, sin preocuparse de si el nio quedaba satisfecho o no. Al mismo tiempo, se aconsejaba a las madres que no mimaran al nio y se abstuvieran de acariciarle. En el perodo que se extiende de 1935 a 1950 se ha producido el movimiento contrario, merced a la introduccin de lo que en Estados Unidos se ha llamado self-demand schedule (horario a voluntad)), que consiste en dar al nio el bibern o el pecho cuando lo pida, es decir, cuando manifieste disgusto. Este sistema ha llevado en algunos casos a cebar extraordinariamente a la criatura. Al mismo tiempo puede entreverse cmo en este proceso progresivo de la fusin de ambos impulsos, la compensacin que ofrece el objeto bueno a los daos ocasionados por el malo puede servir para reforzar una funcin de extrema importancia: la tolerancia de la frustracin. En la capacidad de soportar la frustracin est profundamente arraigado el principio de realidad, ya que este representa una funcin de rodeo, que obliga a suspender la satisfaccin del impulso para llegar finalmente a una satisfaccin ms idnea. Al mismo tiempo, la facultad de soportar esta suspensin de la satisfaccin inmediata del impulso permite el ejercicio del pensamiento, el cual, por su parte, permitir descargar el impulso en una actividad dirigida. As se hace posible la descarga de la agresin de una manera dirigida, provechosa, al objeto de adquirir dominio sobre lo que se tiene alrededor. Se ve en este ejemplo cmo las relaciones objetales dirigidas hacia la madre forman las primicias de las relaciones con las cosas. Al mismo tiempo, esto pone de relieve la importancia que tiene para el lactante lograr fusionar y descargar sobre un compaero, sobre la madre, los impulsos agresivos y los libidinales. Es una de las razones por las cuales consideramos el establecimiento del objeto libidinal en el octavo mes como el segundo organizador para el resto del desarrollo del nio.
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Repito que todo lo que aqu he tratado son diferentes aspectos de un fenmeno nico. No se trata de un sincronismo de elementos dispares, ni del paralelismo de una serie de desarrollos en sectores distintos, sino ms bien de un fenmeno global. Nos hemos encontrado ante un fenmeno anlogo al discutir los distintos aspectos del establecimiento del objeto precursor, sealado por la manifestacin de la reaccin de sonrisa recproca. La mayor parte de los aspectos que habamos observado en esta poca de los tres meses se ha reforzado entre tanto. La recepcin interior se ha hecho menos importante; la percepcin exterior se ha desarrollado; se ha acumulado un nmero cada vez mayor de vestigios de memoria conscientes. La capacidad de tolerar la frustracin ha reforzado el funcionamiento del principio de realidad y de organizacin del pensamiento. El yo rudimentario de los tres meses se ha desarrollado en una serie de sistemas merced a su funcionamiento en las ms diversas actividades, entre ellas la actividad recproca con la madre. Implcitamente, las relaciones sociales iniciadas con la sonrisa se han vuelto ms numerosas, ms complejas y ms contradictorias. Todo esto se ha visto acompaado por un rpido desarrollo perceptivo y motor al servicio de las acciones dirigidas, de las acciones recompensadas por experiencias discretas de placer y de disgusto con la madre. La interaccin de todas estas corrientes producir la fusin de los impulsos libidinales y agresivos en forma de relaciones objetales con la madre, cuyo sntoma aparente ser la angustia de los ocho meses.

C A P I T U L O

VIII

Consecuencias del establecimiento del segundo organizador en el desarrollo del nio

LA importancia de esta etapa se pone de manifiesto en el rpido desarrollo del comportamiento del nio en los ms variados sectores despus de ocurrir este suceso. En el curso de las semanas siguientes se manifiesta un buen nmero de nuevas facultades: se establecen nuevas relaciones sociales ms complejas que las anteriores; comienza la comprensin del gesto social en cuanto a medio de comunicacin recproca. Esto se hace particularmente evidente en el sector de las prohibiciones y de las rdenes. Se adquiere la orientacin del espacio y la comprensin de un espacio que rebasa los lmites de la cuna aun antes del desarrollo de la locomocin. Se evidencia un principio de comprensin de las relaciones entre las cosas. Se manifiesta una diferenciacin entre estas en forma de preferencia por un juguete particular. Se advierte una discriminacin mayor entre los diversos alimentos. Se destacan matices cada vez ms delicados en las actitudes afectivas, como, p. ej., los celos, la clera, la rabia, la envidia y la actitud posesiva; todo ello se hace patente hacia el final del primer ao. Demos algunos ejemplos de estas nuevas capacidades enumeradas. La comprensin social recin adquirida se demuestra en la aptitud para participar en juegos sociales. El nio se hace capaz de devolver una pelota que se le enve. Si se le dan los buenos das tendindole la mano, l tender la suya. Si en mitad de una actividad cualquiera se le dice "No, no!", enrgicamente, moviendo la cabeza y negando con el dedo, se detendr e incluso tal vez adopte una expresin consternada (Figs. 11 y 12). 60

FIG. 11.El observador levanta el ndice en ademn prohibitivo, diciendo "No, no!" al nio, que intenta apoderarse del lpiz.

FIG. 12.Reaccin del nio.

Antes del octavo mes, el espacio est limitado para el nio por los barrotes de su cuna. Es capaz de coger un objeto en la cama, pero no si ese mismo objeto se le presenta por fuera de los barrotes. Puede hacerlo, de pronto, dos o tres semanas despus del octavo mes (Figs. 13 y 14). La diferenciacin entre las cosas se manifiesta aproximadamen-

arrollo de relaciones objetales ms complejas que las relaciones arcaicas que hemos descrito en las pginas anteriores. En el transcurso del primer ao se hacen visibles los principios de ciertos mecanismos de defensa. Los mentar apenas, pues son fenmenos muy complicados. Despus del advenimiento del segundo organizador comienza a precisarse un mecanismo de defensa: es la iden-

FIG. 13.El nio no consigue apoderarse del juguete ofrecido desde fuera de los barrotes de la cuna.

FIG. 14.Despus del octavo mes conquista el espacio de fuera de la cuna.

te dos meses despus que el nio haya empezado a distinguir a la madre del extrao. En esta poca podr ya elegir un juguete preferido de entre una serie de objetos dispares. Antes de esto tomar siempre el que est ms prximo a su mano. Por lo que respecta a la relacin entre las cosas, en este momento es capaz de comprender que si agitamos una campanilla a la que se haya atado una cuerdecita que vaya hasta su cuna, puede procurrsela, si lo desea, tirando de la cuerda. Es el primer desarrollo del conocimiento de la herramienta. El desarrollo de matices en las actitudes afectivas, los celos, la clera, la rabia, la envidia, etc., tiene su oponente en el des62

tificacin. Ya en el tercero y cuarto mes, vemos los primeros vestigios en forma de imitaciones rudimentarias. En esta poca es cuando algunos niosun 10 por 100, aproximadamente, de la totalidadevidencian intentos de imitacin de acciones fisiognmicas del rostro que el adulto les muestra. Esta clase de imitacin es bastante rudimentaria: as como la percepcin es una percepcin total, una percepcin de Gestalt, la imitacin es una imitacin de totalidad. Es decir, que si se ensea al nio un ensanchamiento de la b.oca, este intentar estirarse la suya; sin embargo, no lo har en forma de sonrisa, sino con movimientos labiales. Por otra parte, si se frunce la boca en gesto de silbar, el nio que imita puede encogerla o bien sacar la lengua para formar una punta (40). 63

Mucho despus, entre el octavo y el dcimo mes, es decir, despus del segundo punto organizador del primer ao, se hace palmaria una autntica imitacin. Tengo numerosas pelculas en las que se pueden observar los comienzos de fenmenos similares. Los juegos sociales de que antes hemos hablado son buen ejemplo. A este comportamiento, Berta Bornstein lo ha llamado la identificacin por el gesto. Se comprende fcilmente hasta qu punto la actitud de la madre y la influencia de las cualidades afectivas que ella aporta al nio sern importantes para el desarrollo de la imitacin, y an ms, de la identificacin. Lo mismo que para la accin, esta influencia facilitar o dificultar los intentos del nio para ser y actuar como su madre, y al propio tiempo para independizarse. Porque, naturalmente, la imitacin de la accin de la madre hace al nio capaz de procurarse todo lo que esta hubiera debido aportarle.

CAPITULO IX

El comienzo de la comunicacin semntica y su origen


FREUD, en la introduccin de su ensayo El "yo" y el "ello", ha sealado que si el psicoanlisis no se haba ocupado an de ciertos problemas del psiquismo, era porque tena trazado el camino a seguir, y este no le haba llevado an a esos problemas. Esta observacin se aplica, entre otros, a los problemas de las relaciones objetales, y hemos sealado en la introduccin de nuestro estudio que Freud se ha ocupado poco de ello. En literatura psicoanaltica no solo el concepto del objeto, sino tambin los problemas que rodean la cuestin de la formacin o deformacin de las relaciones objetales, desempean un papel importante. El objeto libidinal ha sido bastante bien definido por medio de su papel en la economa psquica del individuo. Por el contrario, no poseemos definicin de lo que constituye las relaciones objetales, y su descripcin fenomenolgica es incluso de las ms dbiles. Por ello son las escuelas no freudianas, como la de Sullivan, las que han concedido en su sistema conceptual un papel primordial a la cuestin de las relaciones objetales. Subrayemos, no obstante, la profunda diferencia entre el sistema conceptual de estas escuelas y nuestro punto de vista. Mientras que las escuelas heterodoxas se limitan a describir el fenmeno psquico en cuanto dato, aplicando el concepto existencialista, en psicoanlisis nos servimos de un punto de vista rigurosamente gentico. El estudio exacto y continuado de la interaccin de la influencia mutua de los aspectos genticos y dinmicos distingue el mtodo psicoanaltico de cualquier otra psicologa. Las grandes lneas establecidas por Freud han conducido nuestros trabajos a una fase donde se hallan slidamente enraizados en la ciencia. Nuestros progresos actuales se han conseguido por un
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SPITZ. 5

minucioso examen de los elementos que forman el edificio erigido por Freud. En el presente estudio hemos aplicado este examen detallado a las primeras relaciones objetales, y en los captulos precedentes hemos llegado casi al trmino del estadio preverbal. Hemos hecho patente que durante las ltimas etapas que llevan a la formacin del segundo organizador, se ha desarrollado entre el nio y la madre la comunicacin recproca, dirigida, activa e intencional. Pese a toda su actividad, en esta comunicacin el nio no se sirve de signos semnticos, y menos an de palabras. En el transcurso de la etapa que sigue, estas comunicaciones dirigidas y recprocas se transforman cada vez ms en comunicaciones verbales. Es un giro de importancia decisiva en la evolucin del individuo y de la especie. Una vez dado, este paso cambiar completamente el aspecto de las relaciones objetales, ya que en lo sucesivo cada vez se realizarn ms por medio de la palabra. Esta reemplazar cada vez ms las formas arcaicas de intercambios madre-hijo ya expuestas. Pronto el lenguaje ir sirviendo con creciente exclusividad para los intercambios en las relaciones objetales.

liaba preso en la jaula de su cuna, estaba seguro. Ahora que sabe andar, no vacila en satisfacer su curiosidad y su ansia de actividad, y se mete de cabeza en las situaciones ms peligrosas. Se impone constantemente la intervencin de la madre. Pero gracias a la adquisicin de la locomocin, el nio ha puesto una distancia entre l y su madre, y las intervenciones maternas se manifestarn cada vez ms por el gesto y la palabra. Por ello, el carcter de los intercambios madre-hijo se transformar radicalmente. Hasta ahora, la madre satisfaca o no los dseos inmediatos del nio; ahora se ve obligada a frenar las iniciativas del nio, y ello precisamente en el momento en que el empuje de la actividad infantil va en aumento. En efecto, la curva del segundo organizador seala el paso ms importante de la pasividad a la actividad (vase Freud: Female sexuality, 1931). El perodo de las rdenes y las prohibiciones comienza ineludiblemente.

En nuestro estudio de las consecuencias del establecimiento del segundo organizador hemos dedicado gran parte a la transformacin que se produce en las relaciones objetales y a las nuevas facultades que se anuncian en el nio, tales como la comprensin del gesto, los matices en las actitudes afectivas y la facultad de No queremos decir con esto que durante el estadio preverbal participacin en una actividad ldica recproca. Entre los ms el odo no desempee misin alguna en las relaciones objetales; importantes progresos del nio en dicha fase est la comprensin por el contrario, es bien sabido que toda madre habla con su hijo. de las prohibiciones y de las rdenes, as como los comienzos del En la mayor parte de los casos son monlogos que emanan de la mecanismo de identificacin. madre; a veces el nio le contesta vocalizando. Hay que advertir que en el perodo que precede al segundo orPero estas conversaciones, en las cuales la madre cuchichea al ganizador, el nio percibe, principalmente por contacto tctil, los nio, dirigindole toda clase de frases incoherentes, de palabras inmensajes procedentes de la madre. Pero ya en nuestro estudio de ventadas, mientras el nio contesta con monlogos balbucientes, las transformaciones que se producen merced al establecimiento transcurren en la irrealidad de las relaciones afectivas. Estas condel segundo organizador se advierten ciertos mensajes de la madre versaciones solo tienen alcance que el nio llega a comprender a distancia. Las relaciones objetales sufrirn una transformacin radical pasado el un primer ao, relativo en la expresin de los deseos fsicos del nio; no le impiden nada, ni le obligan a nada. ya que, al adquirir la locomocin, el nio se hace independiente. Son, por as decirlo, gorjeos de mutuo placer. Una vez adquirida la locomocin, las frases de la madre cambian de carcter. Del Este es un progreso de la maduracin que presenta peligros murmullo pasa a la prohibicin, a las rdenes, a los reproches, a para el nio y plantea problemas a su alrededor. Mientras se ha66

No solo son los intercambios madre-hijo o las relaciones. objetales los que se tr hibiciones y de las rdenes. El modo mismo de comunicacin diferir profundamente de la forma en que la madre estableca relacin con el nio durante el perodo anterior. En el perodo preverbal las comunicaciones procedentes de la madre se limitaban, necesariamente, a la accin, tanto ms que el nio era todava impotente, incapaz de andar, de alimentarse, etc. Era la madre quien ejecutaba por l estas acciones, y su mismo acto comunicaba su intencin al beb.

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la invectiva. En este perodo, la palabra que ms frecuentemente se utiliza es " No, no!", acompaada de un movimiento de cabeza, mientras se impide al nio hacer lo que desea. Al principio, la madre unir el gesto y la palabra prohibitiva con una accin fsica, hasta que el nio empiece a comprender la prohibicin verbal. El nio llega a entender las prohibiciones de la madre y obedece sus rdenes merced a un proceso de identificacin cuyos detalles explicaremos ms adelante. Recordemos aqu que el sntoma manifiesto de esta identificacin es que el nio imita el movimiento negativo de cabeza que forma parte de la accin de la madre. Para el nio este movimiento se convertir en el smbolo, en el ltimo vestigio de la accin frustratoria de la madre; aun de adulto recordar este gesto, y sern vanos los esfuerzos que se realicen para desarraigarlo en el transcurso de una educacin esmerada. El gesto se ha transformado en un automatismo obstinado, que incluso el adulto mejor educado encuentra difcil de desarraigar. No puede sorprendernos, ya que este gesto se ha adquirido y reforzado durante el perodo consciente ms arcaico: en los comienzos del estadio verbal. Nuestros lectores objetarn, sin duda, si decimos que el gesto negativo y la palabra no son los primeros smbolos semnticos que forma el nio; son, en efecto, smbolos semnticos y palabras en el sentido adulto. Son fenmenos distintos en principio, no solo de los monlogos balbucientes, sino tambin de las primeras palabras llamadas globales que los preceden, como mam, pap, etc. Las palabras globales representan simultneamente todo lo que desea el nio, desde la madre hasta el bibern. El signo negativo y la palabra no representan, por el contrario, un concepto; el de la negativa, en el sentido estricto de la palabra. Son signos algortmicos (Lalande: Vocabulaire de la philosophie, Pars, 1932, I, pg. 29). Al mismo tiempo, estos signos representan el primer concepto abstracto que cristaliza en la vida mental del nio. Cmo llega el nio a formar este concepto? Podra creerse que el nio imita a su madre o, citando a Babinski, que se trata de pitiatismo. Pero si se observa con atencin se advierte pronto que no se trata de imitacin pura y simple. Es cierto que el nio remeda el gesto de la madre en cuanto a gesto. Pero es l quien elige las circunstancias en que lo aplica, y posteriormente ocurrir lo mismo con la palabra no. Emplea este gesto, sobre todo, cuando 68

rehsa algo: una peticin, una oferta, etc. Advertimos que nuestra descripcin es por completo superficial, y que tras de esta negativa se plantea un conflicto entre lo que el nio desea y lo que teme. Lo que teme puede resumirse, en ltimo extremo, en la privacin de amor, en la prdida del objeto. Poco a poco, adems, el nio se servir igualmente del no (gesto o palabra) cuando no reconozca el objeto o la cosa que tenga delante. Hemos sealado que en este perodo, marcado por el conflicto entre la iniciativa infantil y la aprensin materna, el nio, al negar, parece imitar un gesto negativo de la madre. Podra, pues, suponerse que este gesto se ha grabado en la memoria del nia sencillamente por acumulacin de las experiencias prohibitorias impuestas por la madre. Esta explicacin mecnica concuerda bien con la hiptesis del refuerzo en la teora del learning (aprendizaje), pero no satisface al psicoanalista. Los descubrimientos de la escuela de la Gestalt permiten ya una comprensin ms profunda del fenmeno. Zeigarnik (1927) pudo demostrar por medio de una serie de experimentos muy simples y claros que el individuo recuerda las tareas inconclusas en tanto que olvida las acabadas. Apliquemos la conclusin hallada por Zeigarnik a las situaciones en que la madre prohibe o rehsa algo al nio. El no de la madre impide al nio concluir la tarea que se haba impuesto y contribuye de esta manera a grabar en su memoria el recuerdo de la experiencia. El mtodo psiconalftico, sin embargo, est en disposicin de darnos precisiones acerca del proceso dinmico que interviene, que van mucho ms all de la explicacin de la teora de la Gestalt. Un estudio ms profundo de las circunstancias que llevan al nio a dominar el gesto negativo revela que se trata de un proceso complejo que merece ser examinado desde los puntos de vista metapsicolgico y estructural. En primer lugar, cada no de la madre representa una frustracin afectiva para el nio; ya se le prohiba una actividad o se le impida alcanzar un objeto deseado, o se est en desacuerdo con la forma de conducir sus relaciones objetales, sern siempre impulsos del ello que se le habrn frustrado. Los vestigios de memoria de la prohibicin, de los gestos, de palabras con las que se expresa esto, sern, pues, rodeados por una carga afectiva muy especial que comprende el matiz de la negativa, de la derrota, de 69

la frustracin. Esta carga afectiva especfica asegura la permanencia del rastro de memoria del gesto y de la palabra no. Por otra parte, por su naturaleza misma, la prohibicin, al interrumpir una iniciativa del nio, le vuelve de la actividad a la pasividad. A la edad en que el nio empieza a comprender la prohibicin impuesta por la madre, est en- vas de abandonar el estadio narcisista pasivo para comenzar el estadio activo de las relaciones objetales. No tolera sin resistencia que se le fuerce a volver a la pasividad (Anna Freud, 1952). La fuerza motriz de su esfuerzo para dominar la resistencia que se le opone no se limita a la energa biolgica. Se le une un factor psicodinmico, pues la carga afectiva de desagrado que acompaa a la frustracin evoca un impulso agresivo por parte del ello. El vestigio de memoria de la prohibicin en el yo estar rodeado por esta carga agresiva. Preso el nio entre las fuerzas opuestas de la actividad y la pasividad, del desagrado y la agresin, emplear el mecanismo de defensa de la identificacin, que es el ms importante a est edad. Solo que utilizar una forma bastante especial de este mecanismo : la descrita por Anna Freud (1936) con el nombre de identificacin
con el agresor.

Anna Freud ha puesto de manifiesto este mecanismo en el nio en edad escolar, que lo emplea en los conflictos entre el yo y el objeto. Sin duda, el super-yo, o por lo menos sus precursores, tienen un papel importante en los casos que describe. Para el nio de quince meses no se plantea la cuestin del super-yo. Aadir que en el fenmeno que nos ocupa se trata ms bien de una identificacin con el frustrador y no con el agresor. Pero entre agresor y frustrador solo hay una diferencia de grado. Resumiendo: el dinamismo por el cual se adquiere el gesto semntico del no es como sigue: el objeto libidinal inflige una frustracin al nio y provoca su desagrado. El gesto negativo y el no pronunciado por el objeto libidinal se incorporan al yo del nio como vestigio de memoria. La carga afectiva de desagrado, separada de esta representacin, provoca en el ello una sacudida agresiva que quedar asociada al vestigio de memoria en el yo. Cuando el nio se identifica con el objeto libidinal, esta identificacin con el agresor, segn palabras de Anna Freud, ir seguida del ataque dirigido hacia el mundo exterior. En el nio de quince 70

meses este ataque se presenta en forma del no (gesto y palabra), que toma del objeto libidinal. La carga agresiva que rodea al no a lo largo de numerosas experiencias de desagrado, le hace idneo para expresar la agresin. Por esta razn el nio pondr el no al servicio del mecanismo de identificacin con el agresor-; vuelve el no contra el objeto libidinal, de quien lo haba tomado. Una vez dado este paso, puede empezar la fase de obstinacin, tan familiar durante el segundo ao. El dominio del no (gesto y palabra) representa un progreso de extraordinario alcance para el desarrollo mental y afectivo del nio; presupone la adquisicin de las facultades de juicio y negacin. Freud ha tratado magistralmente esta cuestin en las pginas de su artculo La negacin. Nos limitaremos aqu a esbozar algunos de los aspectos ms esenciales que este paso supone; para un desarrollo completo remitimos al lector a nuestra monografa No and Yes (1957). Subrayemos primero que la identificacin con el agresor es un proceso selectivo. Distinguiremos tres elementos en el comportamiento de la madre que prohibe alguna cosa al nio. Son: el gesto de la madre (o su palabra), su pensamiento consciente y su afecto. Puede decirse, sin reserva, que el nio asimila el gesto. Con la misma seguridad, puede afirmarse que es poco probable que el nio comprenda ninguna de las razones que la madre pueda tener para imponerle una prohibicin. No asimilar, pues, el pensamiento de la madre. Por lo que respecta al afecto, la comprensin del nio a esta edad es todava global. Se puede decir poco ms o menos que solo distingue dos afectos en los dems. Los he llamado el afecto hacia m y, su contrario, el afecto contra m. Como el nio en esta fase no dispone an de pensamiento racional, no sabe si la madre impone una prohibicin porque teme que el nio se haga dao o si se enfada porque este comete una accin prohibida. Lo que el nio comprende del afecto de la madre es: "No ests conmigo, pues ests contra m." Identificndose con el agresor por el gesto negativo, el nio slo se adjudica el propio gesto y el afecto contra. No obstante, se trata de un progreso extraordinario, pues hasta ahora la expresin de afecto del nio en la relacin objetal estaba limitada al contacto inmediato, a la accin. Con la conquista del gesto negativo comienza la comunicacin a distancia; la accin se ve reemplazada por 71

el verbo. La lucha o la huida dejan de ser la nica alternativa en las relaciones humanas. Puede, pues, empezar la discusin. Es el giro ms importante en el desarrollo del individuo y de la raza. Aqu comienza la humanizacin de la especie, el zoon politikon, la sociedad, porque es el origen de la comunicacin o, mejor dicho, el origen de intercambios recprocos de comunicaciones, intencionales y dirigidas, por medio de smbolos semnticos. Por ello considero que la adquisicin del signo negativo y de la palabra no es el sntoma visible de la formacin del tercer organizador. El no es la manifestacin semntica de la negacin, del juicio; es al mismo tiempo la primera abstraccin, el primer concepto abstracto, en el sentido de la ideacin adulta, que el nio consigue formar. Y lo hace mediante un desplazamiento de energa agresiva, lo que, por otra parte, es caracterstico para toda abstraccin, ya que esta no es nunca el producto de una identificacin, sino el resultado de una actividad sinttica del yo. El sujeto, con ayuda de una maniobra agresiva del psiquismo, separa ciertos elementos de lo que percibe y forma una sntesis que servir de smbolo o de concepto, el primero de los cuales en la vida del nio es la negacin. Ya en el segundo ao, el nio expresa su negativa moviendo la cabeza para comunicarla a los que le rodean con este signo semntico. Este movimiento, signo de negacin, est extraordinariamente extendido en el globo terrestre. Cierto que no es ademn universal mente comprendidorhay cierto nmero de culturas en las que el signo negativo es diferente. Sin embargo, muy probablemente mover la cabeza es el signo negativo ms frecuente en la Tierra. Esto nos ha sugerido que debiera ser posible hallar el origen de tal gesto en la ontognesis humana y quiz incluso en la filognesis, ya que las experiencias muy arcaicas y primitivas son comunes a todo ser humano, y las conductas que de ellas se derivan, susceptibles de ser ampliamente generalizadas. Hemos empezado nuestra encuesta examinando si entre los primeros actos del recin nacido exista uno que pudiera parecerse fenomenolgicamente al gesto negativo. Descubrimos, en efecto, uno que los psiclogos y los neurlogos han hallado lo bastante interesante para clasificarlo entre los reflejos primordiales; tanto, que lo emplean corrientemente para examinar la reactividad del recin nacido. Se trata del reflejo llamado unas veces reflejo de
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succin; otras, reflejo de orientacin, etc. Andr-Thomas (1952) llama a este fenmeno la prueba de los puntos cardinales. Se provoca el reflejo tocando con el dedo la regin perioral (prefiero emplear hocico, como Bernfeld, ya que se trata de la regin que incluye la boca, la barbilla, la nariz y la mayor parte de las mejillas). El recin nacido, con rapidez casi siempre, vuelve la cabeza con la boca abierta hacia el dedo que intenta atrapar, para iniciar la succin. En ingls se llama a este reflejo rooting, trmino derivado del hozamiento del cochinillo. Esta derivacin lingstica tiene su contrapartida en la filognesis, pues se trata, en efecto, de una de las conductas ms arcaicas. La observacin por medio de una pelcula nos demostr que el recin nacido puesto al pecho comienza la mamada con ciertos movimientos rotatorios de la cabeza, con la boca abierta hasta atrapar el pezn. Entonces cesa la rotacin y comienza la succin. Se comprende fcilmente esta conducta con ayuda del reflejo del rooting: en la posicin de la mamada, una mejilla, pongamos la derecha, toca el pecho. La cabeza se mueve, con la boca abierta hacia la derecha. Si la boca no encuentra el pezn, la cabeza se mover hasta que la mejilla izquierda halle a su vez el pecho. La maniobra se repitir hacia la izquierda, y as hasta que el pezn se aloje en la boca. En un estudio muy detallado sobre un teratoma anenceflico, Gamper (1926) ha demostrado que tal conducta est ya perfectamente desarrollada en el nivel mesenceflico. Son bien conocidos los trabajos de Minkowski desde 1916 acerca del reflejo de succin en el feto. Kubie y Tilney (1931) y Tilney y Casamajor (1924) han demostrado los mecanismos neurofisiolgicos del rooting en pequeos mamferos (gatos, conejos, cobayas, ratas, etc.). Prechtl y Klimpfinger (1950 y 1952) han estudiado el rooting en estos animales desde el punto de vista de la conducta. Podemos resumir sus conclusiones: la estimulacin asimtrica (unilateral) del hocico o de los labios provoca el movimiento rotatorio de la cabeza. Cuando la estimulacin se hace simtrica debido al roce simultneo del labio superior y del inferior, se inhibe el movimiento rotatorio, la boca se cierra y comienza la succin. Rotacin y succin son mutuamente exclusivas. Kubie y Tilney pudieron demostrar que, en este estado del desarrollo animal, las vas neurolgicas que unen el estmago con el cerebro, la boca, el laberinto y las extremida73

des estn lo bastante desarrolladas para coordinar estos rganos en la tarea de la mamada. Este breve resumen demuestra, no obstante, que la conducta rotatoria de la cabeza en el desarrollo embriolgico y en la filognesis est firmemente establecida en la ontognesis. En los meses que siguen al nacimiento, el movimiento se hace cada vez ms seguro, y despus del tercer mes el recin nacido alcanza el pezn con un solo y breve movimiento de cabeza. Este movimiento rotatorio de la cabeza seala el esfuerzo del recin nacido para alcanzar el alimento. Es una conducta preparatoria (Ostow), un movimiento de aproximacin de sentido positivo; psicolgicamente, podra llamarse afirmativo. Estos movimientos para orientarse hacia el pezn por medio del tacto van desapareciendo a medida que entra en funcin la orientacin visual y se establece la coordinacin muscular. Sin embargo, al sexto mes reaparecen en situacin diametralmente opuesta a aquella en que se manifestaron cuando el nacimiento. El nio de seis meses, una vez harto, para zafarse del pezn, de la cuchara, del alimento, vuelve la cabeza a uno y otro lado, con idntico movimiento rotatorio que efectu de ms pequeo. Pero ahora el movimiento se ha transformado en conducta de huida, de rechazo; ha adquirido un sentido negativo. No obstante, an se trata de una conducta y no de un signo semntico; habr de transcurrir un largo perodo antes que el nio consiga transformar esta conducta de sustraccin en signo semntico de negativa. He aqu las principales etapas en la evolucin del esquema motor del cual se servir el gesto negativo. Sealemos que durante todo el primer ao slo existe el esquema motor; este tiene una funcin que consiste, primero, en alcanzar el alimento, y despus, en apartarse de l. nicamente despus del mes decimoquinto el gesto adquiere una significacin ideatoria, o ms bien el gesto se pone al servicio de una idea. Recordemos que el esquema motor del gesto negativo ha pasado por tres estadios distintos a lo largo de su desarrollo ontogentico. Al principio, en el nacimiento, el rooting es una conducta afirmativa. Esto no puede sorprendernos. Freud ha insistido en varias ocasiones en que no existe ningn no que proceda del inconsciente (Freud, 1925). Esto se advierte en la misma naturaleza del proceso primario. Como el recin nacido no es consciente durante las pri74

meras semanas de vida, funciona segn el proceso primario; sus reacciones y su actividad son la resultante de descargas de tensin inconsciente. Por tanto, sus conductas no pueden expresar una negativa. El segundo estadio, cuando el nio de seis meses rechaza el alimento con movimientos rotatorios de la cabeza, se sita en la poca en que se establecen los primeros rudimentos de un yo consciente. Sin embargo, en este perodo el nio todava no dispone de medios de comunicacin dirigidos hacia otra entidad. Vista desde fuera esta conducta, expresa una negativa, pero tal negativa no se dirige a una persona, sino que da cuenta nicamente del estado psicofsico del nio. Solo en el tercer estadio, alrededor del mes decimoquinto, al ponerse el esquema motor congnito de rooting al servicio del concepto abstracto de la negacin, resulta posible interpretar esta conducta como mensaje dirigido a los dems. En este punto del desarrollo es donde el esquema motor se integra en un sistema de comunicacin. Hemos presentado un rpido resumen del resultado de nuestras investigaciones sobre el comienzo del primer signo semntico, as como del primer concepto. En el estudio original de este problema nos hemos apoyado, por un lado, en cierto nmero de observaciones tomadas directamente de los lactantes y de los casos clnicos, y por otro, en una considerable bibliografa de los campos de la psicologa, neuropsicologa, filognesis, etologa, etc. Nos hemos visto forzados a omitir todo esto en el presente resumen. Debemos, pues, remitir al lector para esta parte del trabajo a la publicacin antes citada. Pero incluso aceptando nuestras conclusiones sobre el gesto negativo, los lectores objetarn que lo contrario al gesto negativo, es decir, el afirmativo el movimiento vertical de cabezaest probablemente tan extendido en el mundo como el negativo, y, sin embargo, ninguna de las conclusiones a que hemos llegado acerca de este ltimo podra aplicarse a l. Es poco probable que, por ejemplo, la identificacin con el agresor o incluso con el frustrador tenga que ver en el movimiento afirmativo como gesto semntico, a pesar de que la identificacin con el objeto debe desempear en ello un papel. Podra, pues, decirse que el impulso agresivo ejerce una misin primordial, aunque no excluida, por cierto, en el desarrollo de la negacin, .mientras que en el de la afirmacin la
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tendr el impulso libidinal. El esquema motor del gesto negativo tendr tambin diferente destino del reservado al movimiento afirmativo de cabeza. No se advierte muy bien cmo podra tener el esquema motor del movimiento afirmativo su prototipo desde el nacimiento. No solo resulta imposible adivinar un movimiento oscilatorio en la conducta del rooting, sino que adems la musculatura del cuello no est lo bastante desarrollada en el nacimiento para sostener libremente la cabeza y moverla en sentido vertical. Hemos insistido, sin embargo, en el hecho de que, en sus comienzos, todas las conductas tienen un carcter afirmativo, dirigido hacia la satisfaccin de la necesidad. Es curioso advertir que una de estas conductas habr de ser, posteriormente, despojada de su sentido afirmativo y revestida de significacin negativa. Qu queda, pues, para la afirmacin? Dnde se sita el prototipo arcaico del esquema motor del movimiento afirmativo? No es muy sorprendente lo que hemos hallado. Este prototipo tiene tambin su origen en una de las conductas que se desarrollan en relacin con el alimento, solo que esta conducta no se presenta en el nacimiento y solamente empieza a desarrollarse tres meses ms tarde. A la edad de tres-seis meses, el nio es ya capaz de sostener y de mover la cabeza por medio de la musculatura de su cuello. Comienza adems a orientarse visualmente. Hemos observado que si a la edad de tres-seis meses se le retira el pezn durante la mamada, el nio realizar movimientos de aproximacin en sentido vertical hacia el seno. Tales movimientos corresponden al esquema motor del movimiento afirmativo de cabeza y son los primeros prototipos. Durante los meses siguientes los veremos integrarse en las conductas de aproximacin del nio. Contrastando con el esquema motor del movimiento de la cabeza en sentido horizontal, que cambiar de significado a lo largo del desarrollo, convirtindose en signo negativo, el movimiento afirmativo de la cabeza conservar su funcin. En el transcurso del segundo ao adquiere su significacin semntica, y as se transforma en gesto afirmativo, probablemente algunos meses despus de haber adquirido el gesto semntico de negativa. No nos remontaremos a los orgenes en la prehistoria del esquema motor del movimiento afirmativo. Ello nos llevara a exponer muchos problemas etolgicos apasionantes, pero que excede76

ran la intencin de nuestro estudio. Nos limitaremos, pues, a poner de relieve una vez ms el hecho de que todas las conductas, en sus principios, representan una tendencia de descarga de impulso y, por tanto, una afirmacin. La historia del desarrollo del no y del s, y de su diferenciacin en sentidos diametralmente opuestos durante el primer ao, es un ejemplo asombroso de la profunda importancia que tiene 1 desarrollo del psiquismo en el destino futuro de las conductas arcaicas. Al mismo tiempo, se confirman las hiptesis de Freud sobre el origen del sentido antittico de las palabras primarias.

CAPITULO

Deformaciones y desviaciones de las relaciones objetales


H E M O S intentado demostrar en pginas anteriores que durante la primera mitad de su primer ao el nio halla toda su seguridad en la actitud mantenida por su madre. Consecuencia de la seguridad adquirida durante este perodo es el rpido desarrollo en la segunda mitad. Las seales afectivas que el nio ha recibido por parte de la madre, su calidad, su constancia, la certidumbre y la estabilidad que estas seales ofrecen al nio, aseguran su normal desarrollo psquico. Estas seales afectivas que le da la madre estn determinadas por su actitud afectiva inconsciente ; es decir, que su comportamiento se manifestar bajo ciertas formas sin que ella lo advierta necesariamente. Todo ir bien, pues, mientras la actitud afectiva de la madre sea, como podra llamarse con un pleonasmo, una actitud materna normal. Sin embargo, las desviaciones de la norma pueden ser muy variadas; la madre puede sobrecompensar la hostilidad o puede manifestarla; estas desviaciones tendern a traducirse en seales inconsistentes y variables, inservibles para una orientacin consistente del nio. Los afectos de la madre pueden ser variables y contradictorios. A estas seales variables, inestables, que no le ofrecen seguridad, el nio responder con la formacin de relaciones objetales impropias o insuficientes, o no formar relacin alguna. Las relaciones objetales de este tipo son una desviacin patolgica de la norma. Su estudio es de sumo inters para el problema de la prevencin de las afecciones del psiquismo. Hemos reunido un considerable material sobre tales problemas; sin embargo, solo representan un principio de los trabajos que quedan por hacer en este terreno. Vamos ahora a lanzar una breve ojeada sobre las distintas formas que pueden adoptar las deformaciones objetales. He expuesto desde el principio que nuestras investigaciones so-

bre el lactante han sido facilitadas por el hecho de que la totalidad de factores que operan en el universo infantil durante el primer ao de vida est limitada a la madre y el hijo. Esto ha simplificado nuestra tarea, de modo que las observaciones que hemos podido recoger en el transcurso de nuestro trabajo sobre un nmero relativamente pequeo (366) nos han puesto en condiciones de formular un intento de clasificacin etiolgica de las deformaciones en las relaciones objetales del lactante. Hemos formulado la hiptesis de que estas deformaciones pueden manifestarse por ciertas anomalas en el desarrollo de la personalidad infantil durante el primer ao. En lo que sigue hemos de eliminar, necesariamente, los factores congnitos del lactante, pues examinarlos complicara considerablemente nuestra labor. Por otra parte, en el estado actual de nuestros conocimientos sera una tarea insoluble. Por lo mismo, dejaremos sin considerar las deformaciones de la personalidad resultantes de enfermedades fsicas o de otro tipo del nio. Hemos evitado cuidadosamente incluir entre nuestro material de observacin nios que presentaran tales enfermedades, excluyendo, p. ej., ciegos de nacimiento y muy prematuros. De todas formas, tales casos eran raros en las poblaciones que observamos. Por otra parte, nos hemos limitado intencionadamente a instituciones que solo se ocupan de los nios sanos. Los nios con defectos congnitos o que haban contrado enfermedades crnicas eran normalmente trasladados a un hospital por la misma institucin, y lo mismo ha ocurrido con los nios de familia que observamos. Por ello, las influencias nocivas o de otro tipo se reducan a la relacin madre-hijo en los sujetos observados. Nuestra primera hiptesis habr de ser, pues, que si la relacin madre-hijo es normal, no debern existir trastornos o desrdenes en el desarrollo psicolgico del nio, salvo las intervenciones accidentales de carcter fsico, como las enfermedades intercurrentes. Definiremos la relacin normal madre-hijo diciendo que debe satisfacer tanto a la madre como al nio. Esta definicin comprende dos factores muy diferentes entre s, como hemos dicho ya en varas ocasiones. Lo que satisface a la madre es muy distinto de lo que pueda satisfacer al hijo. Empecemos por la madre: la satisfaccin de esta depende de la influencia que ejerza sobre su personalidad particular el hecho de tener y criar un nio que, poco antes, formaba parte de su propio cuerpo.
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Por un lado, es una gratificacin narcisista, y por otro, una satisfaccin de la libido objetal. Dicho en trminos de conceptos estructurales: la satisfaccin que la madre recibe de su hijo ser una satisfaccin de su ello, de su yo y de su super-yo. Estas consideraciones demuestran que las satisfacciones que cada madre puede obtener de sus relaciones con el hijo estn determinadas por la naturaleza de los componentes de su personalidad y de las transformaciones a las que estos componentes han estado sometidos hasta el instante de dar vida a su hijo; de la forma en que el nio, en virtud de su bagaje congnito, sea capaz de satisfacer la sntesis de estos diversos elementos de la personalidad materna, por un lado, y de las condiciones impuestas por la realidad externa, por otro. Desde el punto de vista del lactante, las relaciones objetales estn llamadas a satisfacer necesidades completamente diferentes. Ante todo, el lactante es un organismo fruto de un rpido florecimiento y de un desarrollo progresivo. El carcter mismo de sus satisfacciones estar sometido, por esta razn, a una transformacin rpida, y, por consiguiente, tales satisfacciones se hallarn sujetas a modificaciones progresivas en cada nivel sucesivo de su desarrollo. En el ms primitivo, donde an no ha empezado a funcionar un yo, las relaciones satisfactorias sern satisfacciones de deseos que estn ms cerca de la fisiologa que de la psicologa. Sern satisfacciones que lleven seguridad al nio, que sacien sus tensiones y sus necesidades y le libren de tensiones de desagrado. Despus del nacimiento del yo, las satisfacciones precisas al lactante exigirn relaciones cada vez ms variadas y complejas; las respuestas de la madre a las iniciativas del nio le proporcionarn la satisfaccin de sus impulsos libidinales y agresivos en forma de acciones. Son interacciones circulares que se reflejan entre el lactante y la madre y se desarrollan progresivamente, permitiendo y facilitando la integracin de los procesos de maduracin en el nio. Provocan una complejidad creciente en la estructura del yo y conducen a la formacin de sistemas mltiples. Esta complejidad creciente del yo multiplicar de manera geomtrica la gama de satisfacciones deseadas por el nio en las relaciones objetales. Advierto hasta qu punto resulta vago y vacilante este ensayo para definir las relaciones objetales normales. Es difcil, si no imposible, hallar una frmula para expresar las mareas multiformes
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e invisibles, el flujo y el reflujo sordo, potente y al propio tiempo sutil, que se produce en estas relaciones. Pero nunca se insistir bastante en el hecho de que las relaciones objetales se producen entre dos compaeros muy desiguales: la madre y el hijo; que cada uno de ellos atrae las respuestas del otro, y que esta relacin interpersonal consiste en un intercambio de fuerzas que varan y actan constantemente unas sobre otras. Tal vez podamos decir que, al hablar de relaciones objetales que satisfacen tanto a la madre como al hijo, nos referimos a fuerzas o relaciones que se completan de tal modo que no solamente proporcionan satisfaccin a ambos compaeros, sino que el modo de satisfacer a uno de ellos representa una satisfaccin para el otro. En las pginas siguientes describiremos las deformaciones de las relaciones objetales, primero desde el punto de vista de la influencias procedentes de la madre. En la relacin entre madre e hijo, la madre es el compaero activo dominante. El nio, al menos en los primeros tiempos, es el receptor pasivo. Las desviaciones en la personalidad de la madre sern las que se manifiesten en los trastornos del nio. Limitando de esta forma las influencias psicolgicas durante la infancia a la sola relacin madre-hijo, llegamos implcitamente a nuestra segunda hiptesis. Afirma esta que las influencias psicolgicas nocivas surgen a continuacin de relaciones no satisfactorias entre madre e hijo. Estas relaciones seran perjudiciales y pueden dividirse en dos categoras: 1.' Las relaciones madre-hijo impropias. 2.* Las relaciones madre-hijo insuficientes. En otras palabras: la deformacin de las relaciones objetales es cualitativa en la primera categora y cuantitativa en la segunda. Las relaciones madre-hijo impropias Pueden estas manifestarse de muy diversas formas. Hemos encontrado una serie de cuadros clnicos, unidos a formas especficas e impropias de la relacin madre-hijo y que parecan ser consecuencia de comportamientos maternos especficos. Hablando de cuadros clnicos, hemos introducido implcitamente el concepto de patologa. En efecto, los cuadros clnicos de que vamos a tratar han sido, en parte al menos, considerados como pertenecientes al mbito de la pediatra y son trastornos de la primera infancia. No
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SPITZ.6

pretendemos que en las deformaciones especficas de las relaciones objetales que pudimos relacionar con estos cuadros patolgicos hayamos encontrado la etiologa satisfactoria para cada una de estas enfermedades. En alguna hemos hallado claramente factores congnitos que, en apariencia, contribuan al desarrollo de la enfermedad en cuestin, sumndole el factor psicgeno. Nos expresaremos, pues, con prudencia: hemos observado los siguientes cuadros clnicos en medios especficos y hemos descrito detalladamente estos medios en nuestras publicaciones. Tienen en comn que estn todos situados en el medio cultural occidental. Los cuadros clnicos, representados por un nmero estadsticamente significativo de lactantes observados en estos medios especficos, eran en parte enfermedades fsicas y en parte comportamientos anormales. Hemos establecido que en el origen de estos cuadros (aparte de otros elementos citados en nuestras publicaciones) pueden apreciarse factores psicgenos que proceden de la relacin madre-hijo. Al comprobar esto, hemos limitado el alcance de nuestros resultados a los medios en cuestin. La aplicacin de los resultados obtenidos en nuestras investigaciones a otros medios o a otras culturas demostrar si es o no lcito generalizar estas conclusiones. A lo largo de los ltimos veinte aos nos hemos acostumbrado a aceptar en el adulto que las lesiones y traumatismos psquicos pueden degenerar en enfermedades somticas. Ello es todava menos sorprendente en el nio, que se encuentra, como hemos dicho en la primera parte de este ensayo, en estado de somato-psique, o sea, de diferenciacin insuficiente entre el soma y el psiquismo. Cabe esperar, pues, que ciertas influencias psquicas tengan efecto de irradiacin en el soma, o que una influencia psquica llegue a hacer disminuir la resistencia del nio a todo gnero de enfermedades. Por tanto, nuestra hiptesis para esta primera clase de deformaciones de las relaciones objetales es que la personalidad de la madre acta de tal forma que proporciona al nio relaciones impropias y que sus comportamientos especficos son los que perjudican las relaciones que mantiene con el hijo y actan en forma de toxina psquica. Por ello, hemos llamado a esta serie de desrdenes en las relaciones objetales, o mejor dicho, a sus consecuencias, trastornos psicotxicos de la infancia. He podido apreciar una serie de comportamientos maternos nocivos en la etiologa de los trastornos psicotxicos del nio. Vamos a enumerarlos en
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el orden cronolgico en que se presentan en el transcurso del primer ao. 1. Repulsa primaria manifiesta. (El trmino inaceptacin vendra mejor para describir este comportamiento materno; sin embargo, esta palabra ha sido reservada por E. Pichon para un concepto psicoanaltico diferente.) a) La repulsa activa. b) La repulsa pasiva. (Esta implica, en efecto, un retraimiento de la madre, una inaceptacin.) 2. Solicitud primaria exagerada ansiosamente. 3. Hostilidad disfrazada de angustia. 4. Oscilacin rpida entre mimo y hostilidad agresiva. 5. Saltos de humor cclicos de la madre, a largo plazo. 6. Hostilidad conscientemente compensada. En la figura 15 damos los cuadros clnicos referentes a estos comportamientos maternales. Las relaciones madre-hijo insuficientes La segunda de las grandes categoras es la de insuficiencia de relaciones objetales; es decir, la de nios privados de relaciones con su madre. Estos nios presentan un cuadro clnico muy caracterstico; es como si se les hubiera privado de algo necesario

FIG. 15.Clasificacin de los trastornos psicgenos del nio segn la actitud materna predominante.

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para su desarrollo completo, de un elemento esencial en la vida. En las avitaminosis se observa un fenmeno anlogo; por esto he llamado a esta segunda categora trastornos de carencia afectiva. Cuando se priva a los nios de relaciones con su madre sin ser esta reemplazada, se les despoja de lo que llamo, a imitacin de las provisiones narcisistas a que nos referimos en anlisis, provisiones libidinales. Estas ltimas son las que se revelan insuficientes en los nios que padecen trastornos de carencia afectiva. Estos trastornos comprenden dos subdivisiones, segn en qu medida haya sido el nio privado de provisiones libidinales: 1. Carencia parcial; 2. Carencia total. Ni que decir tiene que la privacin completa se refiere solo a las provisiones libidinales; siempre quedar a disposicin del nio un mnimo de comida, higiene, calor, etc., sin lo cual morira. El cuadro anterior agrupa actitudes maternas y los correspondientes trastornos infantiles. Procederemos ahora a la exposicin sucesiva de los sndromes enumerados en el cuadro (Fig. 15).

CAPITULO

XI

Trastornos psicotxicos
1. Repulsa primaria

LA actitud materna en este sndrome consiste en una repulsa global de la maternidad; es decir, del embarazo y del nio; probablemente tambin del acto sexual. 2. Repulsa primaria pasiva

La reaccin del recin nacido ante la madre que no le acepta ha sido descrita por Margaret Ribble en 1937 (54). En casos extremos los recin nacidos se ponen comatosos con una disnea de tipo Cheyne-Stokes, palidez extrema y sensibilidad reducida. Debe tratarse a estos nios como si se hallaran en estado de shock, con enemas salados, glucosa intravenosa o transfusin de sangre. Una vez repuestos, hay que ensearles a mamar estimulando su boca. Tales estados ponen en peligro, la vida del recin nacido. He observado estos casos y he hecho incluso una pelcula (M. 44). Caso Mat, nm. 55.La madre del nio tiene diecisis aos; es una muchacha de rasgos finos; no est casada. Su ocupacin, sirvienta. Fue seducida por el hijo del amo y se realiz solo un acto sexual que produjo el embarazo. Es catlica practicante. El embarazo fue acompaado de un grave sentimiento de culpabilidad; el nio no era deseado en absoluto. El parto tuvo lugar en una clnica de maternidad y fue normal. Se puso el nio al pecho despus de las veinticuatro horas, sin xito, y ocurri lo mismo en las mamadas siguientes. Decan que la madre no tena leche, pero nosotros no tuvimos ninguna dificultad para sacarla exprimiendo el pecho con la mano, y el nio no tuvo tampoco ninguna dificul85

tad para tomar esa leche en bibern. Sin embargo, la madre, al ponerle el nio ai pecho, lo trataba como a un extrao, como a una cosa y no como a un ser vivo. Su actitud era retrada, rgida, tensa de cuerpo, de manos y de cara. Esta situacin persisti durante cinco das. Tomamos una pelcula de los ltimos intentos, en la que puede verse al nio caer en una especie de estupor semicomatoso como el que ha sido descrito por Ribble. Se reanim al nio por medio de clisteres salinos e introduccin de los alimentos por sonda gstrica. Debido a las circunstancias y al nivel intelectual de la madre, tomamos las medidas ms sencillas. Dimos las necesarias instrucciones a la madre a base de ejercicios prcticos: cmo portarse con el nio, cmo cogerlo, cmo darle el pecho. Mientras tanto, habamos reanimado al nio; al cabo de cinco das logramos que la mamada se llevara a efecto. El nio se repuso, al menos durante los seis das siguientes en los cuates tuve ocasin de observarle. Podemos preguntarnos cmo se desarrollar un nio ante inaceptacin tan manifiesta desde el principio. Me parece probable que, aun despus de superado el peligro de muerte latente en estas relaciones primarias, surgirn otras consecuencias psicosomticas, aunque sean menos graves. A esta categora pertenecen probablemente los vmitos infantiles durante los tres primeros meses. Damos a continuacin otro ejemplo, aunque en este caso creemos que el comportamiento materno pertenece ms bien a la categora 1. Repulsa activa. Caso WF, nm. 3.Al principio la madre cri a este nio con el pecho, pero luego renunci a seguir dndole de mamar porque, segn ella, el nio vomitaba. Se dio al nio bibern, pero continu vomitando. Se variaron las frmulas. Durante todo este perodo la madre protestaba. Transcurridas tres semanas con este rgimen, la madre contrajo una gripe y fue llevada al hospital y separada del nio, y este, criado a bibern segn la misma frmula por una madre sustitua. Los vmitos cesaron inmediatamente. Este rgimen continu durante seis semanas, al cabo de las cuales la madre sali del hospital: a las cuarenta y ocho horas volvieron a empezar los vmitos. Para dar nuestro parecer sobre estos casos, que, por otra parte, estn insuficientemente estudiados, tendramos que decir que la repulsa materna, la inaceptacin, es de naturaleza no objetal; no 86

se dirige hacia el nio en cuanto a individuo, sino hacia el hecho de tener un nio. En otras palabras, es una repulsa de la maternidad, un comportamiento que solo se encontrar durante las primeras semanasy tal vez incluso durante los primeros mesesde vida del nio. Ms tarde, la individualidad misma de este se hace sentir, y la hostilidad materna se desarrollar en forma ms especfica y ms en funcin del individuo particular que es su hijo. Cuanto ms crece el nio, ms rica y variada se hace su personalidad; la hostilidad materna tropezar con esta personalidad infantil ms desarrollada, y de ello resultar una serie de modalidades de hostilidad materna, individuales y variables. Esto contrasta en absoluto con la repulsa global materna no objetal. La repulsa no dirigida hacia un nio individual, sino hacia el hecho de tener un hijo. Puede deducirse que la actitud de estas madres, su hostilidad, generalizada en torno a la maternidad, tiene su raz en su vida privada, en sus relaciones con el padre del nio, con su forma particular de resolver el complejo de Edipo y su angustia de castracin. En los meses sucesivos entrarn en juego las relaciones subsiguientes; se producir una elaboracin secundaria que lleve de la hostilidad generalizada a formas especficas. La repulsa manifiesta primaria ejerce su influjo sobre un nio que an no ha comenzado a desarrollar un mtodo cualquiera de defensa o de adaptacin. Recordemos que el nio, al nacer, se encuentra en el estadio narcisista primario ms arcaico. Est desarrollando las formas ms arcaicas de la oralidad, que se transformarn en lo que los psicoanalistas conocemos con el nombre de estadio oral. En este estadio arcaico los contactos del lactante con lo que le rodea acaban de ser transferidos del cordn umbilical a la boca, y a la incorporacin. Es lgico que los sntomas manifestados en los casos descritos tengan el carcter de una parlisis de la incorporacin durante los primeros das de vida, del tipo de una repulsa por vmitos en un estadio algo ms avanzado.

3. Solicitud ansiosa primaria


La actitud materna de solicitud ansiosa primaria es una forma especial de lo que David Levy (45) ha llamado maternal overprotection, durante el primer trimestre de vida. Este concepto ha sido
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usado un poco a la ligera por diversos autores y cubre una extensa gama de formas de comportamiento y de actitudes, sin ocuparse de motivaciones subyacentes. Intentaremos distinguir en los captulos siguientes diferentes formas de esta maternal overprotection por medio de investigaciones realizadas sobre motivos materiales subyacentes y las formas individuales que tal comportamiento toma, e intentaremos relacionarlas con los cuadros clnicos especficos del nio. Creemos que la solicitud materna primaria ansiosa va unida a lo que Benjamn Spock ha llamado el clico de los tres meses en el lactante. El clico de los tres meses es un trastorno muy conocido en los medios peditricos. El cuadro clnico es el siguiente: pasada la tercera semana de vida, y hasta el fin del tercer mes, el nio empieza a gritar por la tarde. Puede tranquilizrsele de momento dndole de comer. Parece como si estos nios sufriesen dolores de clico. Nada se consigue aunque se le cambie el pecho por el bibern o el bibern por el pecho, o se le vare de algn modo la frmula de alimentacin. Se ha probado una serie de medicamentos, entre otros la atropina, casi siempre sin xito. Las deposiciones de estos nios no tienen nada de patolgico, si bien en ciertos casos se aprecian ligeras diarreas. Los dolores del nio duran varias horas, se calman y vuelven a empezar al da siguiente. Despus de tres meses, aproximadamente, este trastorno tiende a desaparecer de forma tan inexplicable como apareci, con gran satisfaccin de la madre y de su pedatra. Me sorprendi una interesante observacin de los pedatras espaoles y sudamericanos. Haban observado tambin el clico de los tres meses, pero lo haban llamado dispepsia transitoria 1 (2, 3). Por otra parte, Finkelstein (10) ha descrito un estado similar con el nombre de Spastische Diathese, y Weill (74) ha atribuido su causa a una incapacidad de digerir la leche materna. Alarcn (2, 3), primero, y ms tarde Soto (60), observaron, sin embargo, que el clico de los tres meses no se da en los nios acogidos a instituciones. Puedo confirmar plenamente esta observacin por propia experiencia. El clico de los tres meses no cre ningn problema en las diferentes instituciones donde he estado observando nios. No apareca en absoluto en las instituciones en que los nios se criaban
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En espaol en el original. (N. del T.)

sin la atencin materna. Resultaba algo ms frecuente en una de las que observamos, la llamada Nursery, en la cual las relaciones madre-hijo eran relativamente mejores, y aun aqu era bastante raro. Por el contrario, sola aparecer en el nmero relativamente pequeo de nios de familias particulares que observamos. Soto explica la ausencia del clico de los tres meses en las instituciones diciendo que all los nios no estn mimados. Observ un nmero considerable de ellos de un asilo para nios abandonados y describe del modo siguiente la forma en que eran tratados: "La nodriza los toma en brazos nicamente en el momento de la tetada, con la indiferencia de quien maneja a un nio que no es su hijo." Ninguno de los nios observados por Soto en tales instituciones padeci el clico de los tres meses, excepto uno. Este fue adoptado a la edad de seis semanas por una seora que Soto presenta como muy tierna con el nio, llevndole mucho en brazos, jugando con l constantemente, y que logr en pocos das que el nio se hiciese llorn y padeciese clico. En opinin de Soto, este es el resultado de la solicitud exagerada de esta seora y del desorden introducido en el rgimen regular y sistemtico que exista antes. Soto piensa que el rgimen del asilo de nios abandonados, rigurosamente regulado al minuto, y la falta absoluta de solicitud materna explican la ausencia del clico de los tres meses. Esto se completa por una observacin de Spock, quien abunda en la opinin de que la solicitud exagerada de la madre est notablemente ligada a la etiologa del clico de los tres meses. Queda por saber cul de las mltiples formas que puede tomar la solicitud materna exagerada acta en estos nios y de qu manera. Ha sido publicada recientemente por Milton Levine y Anita Bell (43) una serie de interesantes observaciones sobre lactantes que padecan el clico de los tres meses. Spock haba observado ya que los casos estudiados se producan regularmente en nios criados en sus familias. Soto haba escrito que el trastorno no ocurra en nios criados en instituciones. Levine y Bell observaron a veintiocho lactantes, criados todos por sus propias madres, en familia, y que seguan el rgimen self-demand (horario a voluntad, alimento al ser pedido): todos ellos padecieron el clico de los, tres meses. Esta observacin introduce una nueva faceta en nuestro cuadro. 89

La self-demand exige que la madre d al nio alimento (sea este pecho o bibern) cada vez que este lo desee. Tal principio est bien ilustrado por el informe de un obstetra que, entusiasmado con la idea de la self-demand, la introdujo en su clnica, observando que, tras los primeros das del nacimiento, los nios fueron alimentados hasta veintiocho veces en veinticuatro horas. No me parece exagerado decir que una madre que acepta la self-demand muestra una solicitud hacia su hijo, y que tal solicitud puede tomar muy bien la forma de una solicitud ansiosa exagerada. Levine y Bell aaden un segundo factor observado por ellos, factor del cual no habla Spock, aunque Finkelstein por un lado, y Alarcn por otro, parecen sospecharlo. Se trata de que los veintiocho lactantes en observacin mostraron hipertona desde el principio. Se entiende por esto un tono ms sealado en la musculatura en general, y en particular en la musculatura abdominal y de los movimientos intestinales. Probaron entonces una terapia muy antigua, dando a estos nios un chupete, con lo cual desaparecieron de golpe los clicos que haban resistido a los esfuerzos encarnizados de los pedatras. Cmo explicar la sorprendente eficacia del chupete? Cabe formular una hiptesis terica a propsito de las fuerzas dinmicas que actan en esta terapia? Para llegar a esta hiptesis consideremos los datos recogidos sobre el clico de los tres meses. Observamos dos factores en la etiologa del trastorno: la solicitud materna exagerada, por un lado, y, por el otro, una hipertona en los nios desde el nacimiento. Propongo, pues, la hiptesis de una etiologa compuesta de dos factores concurrentes; es decir, que si ciertos nios recin nacidos con hipertona congnita son criados por madres que muestran exagerada solicitud ansiosa, pueden padecer el clico de los tres meses. Esto nos ofrece una hiptesis de acuerdo con el postulado de Freud sobre la serie complementaria en la etiologa de la neurosis de que hablamos en la introduccin (punto 9); es decir, la suposicin de la existencia de una complacencia somtica. Las condiciones en el lactante son bien sencillas: no hay conflictos entre el yo y el super-yo, ya que ninguno de ambos est presente ; se establece un crculo vicioso entre la hipertona del nio y la exagerada solicitud de la madre, particularmente cuando se emplea la self-demand. Es lgico pensar que una madre que demuestra solicitud exagerada tiende a reaccionar en todas las manifesta90

ciones de desagrado de su hijo dndole de comer o de mamar. Puede incluso suponerse que es la hostilidad inconsciente de estas madres hacia sus hijos la que les proporciona un sentimiento de culpabilidad sobrecompensado. Por esta sobrecompensacin aceptan el rgimen self-demand e incluso insisten en l, lo cual toma, desde el punto de vista de la madre, ciertamente, el aspecto de una penitencia por el deseo de no dar nada al nio y an menos el pecho. Es relativamente fcil descubrir los factores psicolgicos y el dinamismo en el comportamiento de estas madres. Resulta ms difcil cuando nos hallamos ante la personalidad indiferenciada del nio de tres semanas. No obstante, aqu viene en nuestro auxilio la fisiologa. Un nio hipertnico tendr necesidad de descargar mucha ms tensin que un nio tranquilo y plcido. El rgano principal de descarga durante la primera infancia, las primeras semanas de vida, es la boca. La necesidad de estas descargas ha sido demostrada por Levy (44) con experiencias en perros y en nios. Cuando estos no tenan oportunidad de chupar el pezn durante un tiempo bastante largo, porque la leche flua muy rpidamente, tendan a reemplazar este defecto de descarga con chupadas mucho ms frecuentes de los dedos u otros objetos. Podemos distinguir ahora dos funciones de los procesos de la ingestin de alimento: a) la ingestin del alimento en s que al propio tiempo satisface el hambre y la sed, y b) la descarga de tensin, o, si se prefiere, la satisfaccin de la mucosa bucal por la actividad de los labios, de la lengua y del paladar durante el acto de chupar. Es lgico que la tensin que se descarga por la actividad oral no se origine en la zona oral, sino en la tensin libidinal general del nio. Las investigaciones de Levy tienen su paralelo en las del psiclogo K. Jensen (39). A travs de una serie de experimentos realizados en varios centenares de recin nacidos, pudo este demostrar que inmediatamente despus de nacer todo estmulo producido en cualquier parte del cuerpo tiene por respuesta el reflejo de la succin. Estos estmulos consistan en estmulos neutros, llegando incluso a los dolorosos, como era el tirarle al nio de los pelos, pellizcarle y hasta dejarle caer desde una altura de treinta centmetros. Es lcito, pues, concluir que toda elevacin de tensin encontrar su descarga durante las primeras semanas del nio en la actividad oral. 91

Si despus de este rodeo volvemos a los nios observados por Levine y Bell, podemos deducir la siguiente conclusin: puesto que estos nios eran hipertnicos, expresaban con harta frecuencia su necesidad de descarga de tensin con manifestaciones de desagrado. Las madres reaccionaban a ello dndoles alimento. Podemos presumir que estas madres, en su exagerada solicitud, eran menos capaces de distinguir si el nio tena hambre o si chillaba por otra razn, que otras madres con menos sentimiento de culpabilidad. En consecuencia, el nio reciba la descarga de tensin por la comida, que le introducan estimulando su boca. Pero no era alimento lo que estos nios necesitaban, sino una descarga oral y, por ello, la comida solo poda tranquilizarles temporalmente. Por otra parte, de su hipertona se derivaba un aumento de actividad del aparato digestivo y, naturalmente, el alimento superfluo introducido haca crecer la irritacin de aquel. Se desarrolla as un crculo vicioso: el nio hipertnico descarga, chillando o agitndose, la tensin que no haba descargado durante la mamada normal. La madre, en su solicitud, exagera la self-demand y alimenta inmediatamente al nio. En esta mamada se descarga cierta cantidad de tensin, y el nio se calma durante un breve perodo. El alimento recibido por el nio sobrecarga el, aparato digestivo y renueva el estado de desagrado, al cual el nio reaccionar con nuevos gritos y clicos. La madre no concibe los gritos del nio sino en el marco del rgimen self-demand, y empezar de nuevo a darle alimento, continuando de esta manera el crculo vicioso. Cmo puede explicarse que desaparezca este fenmeno cuando el nio llega, ms o menos, a la edad de tres meses? Ante todo, puede suponerse que despus de tres meses basta las madres con sentimientos de culpabilidad o sin experiencia se habrn cansado del constante sacrificio que supone la self-demand, o bien habrn adquirido algo ms de experiencia en lo que respecta a los gritos de sus hijos, y evitarn una interpretacin excesivamente literal de las exigencias del lactante. Pero lo ms importante es que el nio, en el transcurso del tercer mes, desarrollar sus primeras respuestas dirigidas e intencionales, respuestas volitivas para los que le rodean. Entonces se establecen las primeras relaciones sociales y el primer objeto precursor ; se presentan los primeros desplazamientos de catexia en los vestigios de memoria y empieza la actividad mental, as como otras 92

actividades corporales, como son los movimientos experimentales y la participacin del nio en todo lo que pasa a su alrededor. Se inician los primeros ensayos de locomocin. En otras palabras, en el transcurso del tercer mes es cuando el nio cuenta con una variada gama de actividad mental, afectiva y fsica. No solo dispone de esta actividad mental, sino que es capaz de servirse de ella para descargar tensiones. Con esto, la zona oral ya no es la nica que sirve estas descargas, como ocurra al principio, y cuando el nio logra descargar la tensin por otros medios, dirige cada vez menos sus exigencias hacia la madre, por lo que el crculo vicioso de tensin, que conduce a la mamada de la self-demand, cuya consecuencia es el clico, se interrumpe. La terapia empleada por Levine y Bell, el despreciado chupete, es un dispositivo simple y al mismo tiempo ingenioso que interrumpe el crculo vicioso descrito. Lo hallaron recurriendo a la profunda sabidura de nuestras abuelas. Sin embargo, no puedo asignarles la responsabilidad de la teora del crculo vicioso que acabo de describir, pues desconozco si la aceptaran o no. Pero creo que el chupete dado al nio que padece el clico de los tres meses llega a curarle porque proporciona un medio de descarga a la tensin de impulso oral que padece, sin introducir inoportunamente el elemento nocivo de comida innecesaria en el aparato digestivo. Es lcito suponer que existen tambin otros mtodos para descargar la tensin de impulso del lactante en esta edad pasiva, cuando no dispone de medios para hacerlo activamente. Sospecho que otro dispositivo pasado de moda, convertido en objeto tan despreciable como el chupete, podra servir para tal fin. Me refiero a la cuna y al acto de mecer al nio. Nuestras abuelas saban de sobra que el chupete tranquilizaba al nio; nosotros lo hemos condenado, hipnotizados por los peligros de la infeccin, porque dicen que no es higinico. Como si no pudiera hervirse un chupete de caucho! Nuestras abuelas saban tambin que si se mece a un nio, este se tranquilizar y se dormir apaciblemente. No obstante, hemos desterrado la cuna sin razn vlida, que yo sepa. Pero no es evidente que un nio hipertnico podr descargar gran parte de su tensin si se le mece durante un perodo relativamente prolongado? Me parece que esto se evidencia hacia el tercer mes, cuando el lactante consigue procurarse l mismo sus descargas por movi93

mientos del cuerpo y deja de padecer el clico de los tres meses. Estoy convencido tambin de que los primitivos, al llevar su nio a la espalda o en la cadera durante todo el da, ofrecen al lactante una descarga de tensin, debida, por una parte, al movimiento constante transmitido, y por otray esto puede ser todava ms importante, a los innumerables contactos cutneos, los contactos del cuerpo, la transmisin de estmulos trmicos, etc. Podemos preguntarnos legtimamente si la distancia que inter ponemos entre nuestros hijos y nosotros con los vestidos, coche de nio, muebles, etc., no les privar del contacto cutneo, de estmulos musculares y sensibilidades profundas y de balanceos que las naciones menos adelantadas prodigan a sus hijos. Este desarrollo es relativamente reciente en la cultura occidental, pues data de menos de cien aos. Hay motivos para preguntarse si el hecho de privar al nio de estos estmulos que la Naturaleza ha garantizado a todos los mamferos no les inflige un grave perjuicio; si este progreso de nuestra cultura no habr tenido graves consecuencias que empiecen a manifestarse progresivamente, debido al tiempo necesario para la generalizacin de las costumbres en una sociedad tan estratificada como la nuestra. Unas palabras ms sobre el rgimen self-demand (horario a voluntad). No saquemos en consecuencia que lo condeno; creo que solo puede ser nocivo en los hipertnicos, que, despus de todo, constituyen minora. Para los dems, este rgimen resulta admirable. Y, naturalmente, la self-demand no es el nico medio que tiene la madre para expresar una solicitud exagerada hacia su hijo, sea este hipertnico o no. Por ello encontraremos tambin el clico de los tres meses en nios no sometidos a la self-demand, pero tampoco debemos creer que esta hiptesis se aplica al ciento por ciento de los casos; deben de concurrir otras condiciones adems de la coincidencia de la hipertona del nio con la solicitud exagerada de la madre. Destaca claramente la concomitancia de ambos factores y su funcin en la etiologa del clico de los tres meses. Es una caracterstica del estadio en que se encuentra el lactante en esta poca, donde la diferenciacin entre psique y soma es incompleta y el dinamismo es ms evidente en el psiquismo de la madre que en el del nio. Porque, al parecer, tenemos por parte del lactante una complacencia somtica, mientras que por la de la madre observa94

mos una actitud esencialmente psicolgica, en la que el comportamiento materno obedece a sentimientos de culpabilidad. Creo, sin embargo, que la complacencia somtica del nio puede considerarse parcialmente psicolgica, pues consiste en estados de tensin de impulso. A esta edad, los estados de tensin son precursores, y en cierto sentido equivalentes, de los afectos que nicamente se desarrollarn despus de ser establecido el yo. Estamos, pues, ms cerca de la fisiologa que de la psicologa; pero de estos estados psicofisolgicos y de las respuestas resultantes es de donde ms tarde habrn de desarrollarse o separarse estructuras y funciones netamente psicolgicas. Por ello nos hemos extendido tanto sobre este desorden arcaico de las relaciones entre madre e hijo, ya que muestra una de las formas ms antiguas, un precursor de los trastornos de las relaciones objetales que se desarrollarn despus. Es interesante observar hasta qu punto prevalece en esta poca lo somtico en las dificultades de las relaciones entre madre e hijo, siendo as que ms tarde, despus de la formacin del yo, dominarn los desrdenes del comportamiento. Hemos de aadir an que en estos dos niveles diferentes, el de antes y el de despus de la formacin del yo, las leyes del funcionamiento sern distintas. El trastorno de que hemos hablado ocurre durante el primer perodo de transicin, de lo puramente somtico, al segundo perodo, en el que de la funcin somtica se separa la funcin psquica. En consecuencia, durante el primer perodo nos encontramos ante una mezcla inextricable de ambas formas de funcionamiento, de modo que existe un engranaje casi tangible de las causas fsicas y psquicas. Cabe preguntarse si en los trastornos que se producen en poca mucho ms avanzada, e incluso en el adulto, habr regresiones parciales a estos estadios. Tal vez pudiese ocurrir por fijaciones formadas en una poca arcaica. Estas fijaciones hacen posible o facilitan lo que se llama la somatizacin, la participacin orgnica en el cuadro de la neurosis o de la psicosis.

4. Hostilidad materna disfrazada de angustia


La actitud materna que se aprecia en este cuadro clnico consiste en manifestaciones de angustia por parte de la madre, sobre todo en lo que se refiere a su hijo. Pronto resulta evidente que 95

esta angustia manifiesta corresponde a la presencia de una hostilidad rechazada, particularmente extendida. En un determinado medio, en el que observamos doscientos dos nios desde su nacimiento hasta el fin del primer ao, nos llam la atencin la frecuencia de casos de dermatitis atpica. Tanto en el medio institucional acostumbrado como en los nios criados en familia se observa de un dos a un tres por ciento de nios que padecen dermatitis atpica. En los doscientos dos casos estudiados encontramos aproximadamente un quince por ciento que la padeca en la segunda mitad del primer ao. Al final de este, es decir, entre los doce y los quince meses, la dermatitis tenda a desaparecer. El mdico de servicio prescribi diversos remedios: variacin del alimento, inclusin de vitaminas, medicamentos tpicos, como ungentos, etc. Se examin cuidadosamente si no haba factores alrgicos en los artculos de aseo de los nios, en las sustancias para la colada de su ropa, etc. No pudo encontrarse nada positivo, y las dermatitis continuaban. Se acab por aceptarlas resignada mente, ya que los nios sanaban de todas formas al acabar el primer ao. En este punto nos decidimos a emprender una detallada exploracin de los datos reunidos acerca de los veintiocho lactantes afectados de dermatitis, as como de sus madres. Como grupo de control nos servimos de otros ciento sesenta y cuatro nios alojados en la misma institucin, que no haban contrado la dermatitis, y de sus madres. Comparamos los datos suministrados por estos nios con los de los enfermos. Excluimos de nuestro estudio diez nios dermatticos por tener un diagnstico incierto o porque abandonaron la institucin antes de terminar nuestro estudio. Nos dijimos que si, una vez separados los factores nocivos fsicos accidentales, habamos hallado en esta institucin un porcentaje de dermatitis atpica mucho ms elevado que en otras, deba de existir para ello un factor psicolgico en la estructura de las relaciones objetales de estos nios. Tenamos buenas razones para formular esta hiptesis, ya que se trataba de una institucin penal donde eran internadas muchachas delincuentes embarazadas. All daban a luz y criaban al nio durante su primer ao de vida, perodo de duracin de su interna miento. As, pues, la agrupacin de estas madres en dichas insti96

tuciones no se deba a un muestrario tomado al azar de la poblacin general de la ciudad, sino que representaba un grupo muy singular: muchachas de catorce a veintitrs aos que haban tenido conflictos con la ley o, al menos, con la moralidad de su medio cultural. Para los dems aspectos de este estudio emprendimos una amplia investigacin sobre el material, rico en datos, que habamos reunido acerca de estos nios desde su nacimiento. Los datos en cuestin eran los siguientes. Al nacimiento: el peso, la talla, permetro craneal, mtodo de alimentacin (mamada o bibern), destete y edad de la madre. Examinamos los siguientes reflejos desde el nacimiento: el reflejo de Moro, el de succin, el de prensin, el de extensin digital y el cremastrico. Comparamos las actividades autoerticas en lo que respecta a fenmenos especficos de este estilo, como el balanceo, los juegos genitales y los juegos fecales. Habamos anotado el porcentaje de casos en los que se presentaban estos fenmenos, su comienzo, su frecuencia y su duracin. Examinamos el comienzo de la respuesta de la sonrisa y el porcentaje de casos en los que se presentaba; lo mismo hicimos para la angustia de los ocho meses. Comparamos el cociente de desarrollo a los tres, seis, nueve y doce meses. Observamos si haba existido separacin de la madre, edad a la que esta haba ocurrido y su duracin media, y examinamos, por ltimo, si se haba producido en el nio una depresin en respuesta a esta separacin, as como si haba sido rigurosa, mediana, o no haba existido. La valoracin estadstica del material dio como resultado final ochenta y siete grficos y cuadros. Intentbamos hallar las diferencias existentes entre los nios que contraan una dermatitis atpica y los que se libraban de ella en un medio idntico. La diferencia entre los veintiocho nios afectados y los ciento sesenta y cuatro no afectados estribaba en dos factores: 1. Una predisposicin congnita; 2. Un factor psicolgico debido al medio, representado por la relacin madre-hijo, ya que tenamos controlado el resto de las variaciones de ambiente y eran idnticas para todos los nios presentes. 97
SPITZ. 7

Empezar por la predisposicin congnita. La amplia mayora de datos establecidos en el grupo de control (164 nios) nos proporcion medias idnticas a las halladas en los nios con dermatitis (28 casos). Haremos, pues, caso omiso de ellas. Pero encontramos un sector en donde haba una diferencia evidente y pronunciada: el sector de los reflejos cutneos examinados al nacer. La diferencia es estadsticamente significativa. Los nios a quienes a los seis meses o ms tarde se les iba a producir una dermatitis manifestaban una excitabilidad cutnea de nivel mucho ms elevado que los nios que no la padecieron. Podra decir, con Michael Balint (4), que los nios amenazados por una dermatitis atpica en la segunda mitad del primer ao tienen una excitabilidad refleja aumentada. Si ello representase una vulnerabilidad aumentada de la envoltura cutnea misma, cabra esperar que la dermatitis apareciese ya en las primeras semanas de vida o, a lo ms, uno o dos meses despus de nacer. Pero, al parecer, no se trata de una cuestin de vulnerabilidad, sino de respuesta aumentada o, por hablar en trminos analticos, de un aumento de la carga de la recepcin cutnea. Paso al factor del medio, es decir, a la relacin entre la madre y el hijo. Pudimos probar que esta relacin deba de tener algo especial al hallar una diferencia estadsticamente significativa entre los dos grupos en un sector psicolgico de la personalidad, en el de la angustia de los ocho meses. Mientras que los nios aquejados de dermatitis atpica desarrollaron la angustia de los ocho meses solo en un quince por ciento de los casos, los nios sin dermatitis la desarrollaron en un ochenta y cinco por ciento. Para el psicoanalista que est acostumbrado a considerar la angustia como un sntoma patolgico, esto produce el efecto de un contrasentido. Se dira que los nios con dermatitis tenan sntomas mucho menos patolgicos que los que no la padecan. Pero es precisamente en lo referente a la angustia de los ocho meses donde nos encontramos ante un ejemplo sorprendente de las mltiples y profundas diferencias entre el lactante y el adulto. Como hemos dicho antes, la angustia de los ocho meses no es un sntoma patolgico; al contrario, es un sntoma del progreso en el desarrollo de la personalidad, un sntoma de que el nio ha alcanzado la capacidad de distinguir entre amigo y extrao. No es, pues, la presencia de esta relacin de angustia en el nio
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de ocho meses la que ha de ser considerada como patolgica, sino su ausencia, qu nos advierte que el nio est retrasado en su desarrollo afectivo. Tal retraso debe obedecer, naturalmente, a una deformacin de las relaciones objetales, y hemos de buscar la causa en las relaciones del nio con su madre. Examinando la personalidad de las madres de los nios que sufren dermatitis, encontramos datos significativos. Como caba esperar, las muchachas delincuentes internadas en una institucin no tienen la personalidad normal. Las causas de su internamiento iban desde el delito sexual y el robo hasta el asesinato. En su mayora haban sido internadas por delitos sexuales. No es, en efecto, un delito grave; pero lo haban cometido de tal forma que fueron atrapadas en un medio que no acepta esta clase de delitos, y podemos decir, pues, que representaban una minora desviada de lo normal en el medio cultural al que pertenecan. Para aquellos que conocen a las muchachas internadas por delitos sexuales, resulta obvio que una gran parte de ellas pertenece a lo que podramos llamar minus habens, pobres de espritu que a veces rozan el idiotismo. En este tipo de personalidad la integracin del super-yo es incompleta en la mayora de los casos, ya que, despus de todo, no han sido siquiera capaces de llevar a cabo una integracin satisfactoria del yo. Puede esperarse, pues, hallar muchas personalidades infantiles en un grupo as. Este era el caso del nuestro; pero era significativo que entre las doscientas dos madres la inmensa mayora de las personalidades manifiestamente infantiles estaba integrada en el grupo de madres de nios afectados de dermatitis atpica. Por otra parte, estas madres mostraban ciertas particularidades curiosas: no les gustaba tocar a sus hijos y acababan por convencer siempre a alguna de sus compaeras para cambiar al nio, baarle o darle, el bibern. Al propio tiempo, se apiadaban de la fragilidad y vulnerabilidad de los lactantes; una de ellas repeta, y es un caso tpico: "Un falso movimiento podra daarle." Esta actitud denota una hostilidad inconsciente, confirmada por los numerosos casos en que estas mismas madres exponan a su hijo a graves riesgos, a peligros reales de los cuales escapaban los nios por milagro. Citar algunos casos: una de estas veintiocho madres introdujo con la papilla un imperdible abierto en la boca de su nio; otra dej caer de cabeza a su hijo varias veces por casualidad o por
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torpeza; otra apretaba tanto el babero alrededor del cuello del nio, que cuando yo llegu este estaba ciantico, y otras cosas de este estilo. En el grupo de nios que contraen una dermatitis atpica en la segunda mitad del primer ao tenemos, pues, por un lado, una madre de personalidad infantil con una hostilidad hacia su hijo disfrazada de angustia; que no le gusta tocarlo ni cuidarlo y que le priva sistemticamente de contactos cutneos. Por otro lado, tenemos un nio congnitamente dotado de una carga aumentada de respuestas cutneas, justamente las mismas que la madre rehsa provocar. Con ayuda de nuestros tests y de perfiles trazados acerca del desarrollo de estos nios, llegamos a descubrir que presentan an otra particularidad: se diferencian de los nios que no padecen dermatitis por un retraso caracterstico en el sector del dominio del aprendizaje y en el del dominio de las relaciones sociales. El sector del aprendizaje en la personalidad infantil comprende, como hemos dicho antes, el dominio de la imitacin y el de la memoria. En las circunstancias descritas se comprende el retraso de la imitacin, ya que las madres ansiosas que no tocan a sus hijos durante los primeros seis meses, es decir, durante el perodo narcisista primario, dificultarn las identificaciones primarias. En esta poca arcaica las experiencias tctiles del lactante figuran entre las ms importantes para el proceso de identificacin. Con ayuda de esta identificacin primaria, y deshacindose de ella gracias al desarrollo de la motricidad o locomocin, el nio comienza en la segunda mitad del primer ao a delimitar su propia persona de la de su madre y a formar las identificaciones secundarias que le harn independiente. Cuando el nio llegue a la segunda mitad del primer ao, la madre ansiosa, con su hostilidad contenida, no proporcionar las ocasiones precisas para las actividades fsicas del nio; para esas actividades manipulativas, para las iniciativas que daran ocasin a las identificaciones secundarias. Los impulsos libidinales y agresivos se descargan normalmente en el curso de las interacciones fsicas entre madre e hijo, y se transforman as en identificaciones secundarias. Por el contrario, en los nios que padecen dermatitis, la madre no da ocasin para estas descargas que, al parecer, habrn de producirse entonces en forma de reacciones cutneas, o sea de dermatitis.
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Hasta aqu, los datos que poseemos nos permiten sospechar la presencia de dos factores etiolgicos que colaboran para producir la dermatitis: son, por una parte, el factor congnito de la excitabilidad cutnea reflejada del nio, y por la otra, el factor del medio que es la personalidad infantil de la madre. Sin embargo, esta explicacin no nos satisface por completo en lo que se refiere al dinamismo y a la parte econmica del fenmeno. Los especialistas en reflejos nos comunican un experimento que pertenece a la teora del aprendizaje. Uno de los asistentes de Pavlov estableci un reflejo condicionado por medio de la estimulacin elctrica sobre un permetro dado del muslo de un perro. A continuacin fue aproximando poco a poco los dos puntos de excitacin del muslo del animal, forzndole as a una diferenciacin cada vez ms difcil. Cuando esta se hizo imposible, el perro desarroll una dermatitis atpica en el permetro de la estimulacin. En otras palabras, el perro reaccion con una dermatitis cuando las seales se hicieron ambiguas. Al interrumpirse el experimento desapareci el eccema. A lo largo de sus trabajos, el investigador encontr otros perros que reaccionaban de igual forma, en contraste con la reaccin media. La media de los perros de los que se servan Pavlov y sus ayudantes reaccionaba a los signos progresivamente ambiguos con una reaccin psicolgica llamada neurosis experimental. El investigador estudi la diferencia entre los animales que reaccionaban con neurosis experimental y los que lo hacan con eccema. Comprob que estos ltimos tienen lo que se ha denominado un temperamento lbil. Creo que es lcito establecer un paralelo entre la labilidad de los perros de Pavlov y lo que he llamado excitabilidad refleja de los nios con dermatitis. Ambos, el nio y el perro, estn sometidos durante varios meses a un proceso de aprendizaje. Pero el perro, en su poca de este aprendizaje, tiene una organizacin ya desarrollada capaz de percibir seales y de transformarlas en reflejos condicionados. El nio, en cambio, est desarrollando un yo con ayuda de estas seales, que le permitirn reaccionar por un proceso ms avanzado que el del perro; este yo permitir la reaccin del nio por lo que he llamado reacciones anticipatorias. La madre es la que proporciona al nio estas seales durante el primer ao. El nio responde a ellas con la formacin de una serie de reflejos condicionados durante el primer trimestre. Des101

pues del tercer mes se advierte la urgencia de un proceso de aprendizaje especial que he llamado proceso de aprendizaje humano, y que se desarrolla paralelamente a la organizacin del yo en el nio. Este aprendizaje est unido, por un lado, a la maduracin de la capacidad perceptiva del nio, y por el otro, a las seales que le proporciona la madre en toda situacin de placer, de desagrado y de discriminacin. Las seales que proceden de la actitud afectiva de la madre, aunque imperceptibles para el observador adulto, darn lugar a la contestacin del nio; es decir, servirn para poner en marcha su reaccin afectiva anticipatoria. Esta respuesta a las seales afectivas dadas por la madre no est limitada al primer ao de existencia. Anna Freud y Dorothy Burlingham (13, pgs. 32, 34 y 35) lo han demostrado en forma convincente en sus observaciones, segn las cuales los nios, hasta los tres aos, durante el Blitz de Londres, padecieron angustia solo en funcin de la angustia de su madre. Cuando una madre sufre de angustia no controlada por un yo y un super-yo que funcionen bien y este es el caso de las madres de nios con dermatitis, la funcin de las seales que ofrece al hijo se estropea; estas se hacen incoherentes debido a su falta de consistencia. En un determinado momento, las seales afectivas que transmite a su hijo correspondern a la situacin; en otro, suprimir toda seal debido a su angustia, y a veces, por esa misma angustia, las compensar y dar seales contrarias, o bien seales correctas, pero exageradas. En una palabra: las seales que ha transmitido no sern consistentes ni con su actitud interior ni con sus acciones reales cerca del nio. Lo que haga no depender de sus relaciones conscientes con el nio, sino ms bien del clima variable de su inconsciente. Su sentimiento de culpabilidad, su angustia, no le permiten identificarse con su hijo, y evita particularmente la forma ms elemental de identificacin, la del contacto inmediato y afectivo, la del contacto fsico. Si se considera la situacin partiendo del nio, las seales ambiguas e inconsistentes dificultarn la formacin de relaciones sociales normales y la adaptacin social; en una palabra, la formacin de relaciones objetales. La formacin de relaciones objetales permanece en el fondo de todo aprendizaje afectivo ulterior: es decir, de toda identificacin. Hemos advertido en el nio afectado de dermatitis un deterioro de los sectores social y del aprendizaje, o sea de la memoria y de la imitacin. Dicho de otra forma: en 102

estos nios han sido daados los procesos de identificacin primario y secundario, como consecuencia de una lesin en la formacin de las primeras relaciones objetales. Se trata de una lesin selectiva ; es sorprendente desde el punto de vista de las relaciones con personas y lo es menos en lo que respecta a las relaciones con objetos inanimados. La lesin de las relaciones libidinales se advierte bien en la ausencia de la angustia de los ocho meses. Estos nios que no forman relaciones objetales regulares no llegarn a distinguir afectivamente a la madre de un extrao, y, por ello, no tendrn miedo. Por otra parte, las seales ambiguas a las que han estado constantemente expuestos desde su nacimiento parecen haberse soma tizado, y, debido a la presdisposicin congnita de estos nios a una excitabilidad refleja cutnea, dicha somatizacin se manifiesta en forma de sntomas cutneos. Naturalmente, no sabemos lo que representa este sntoma desde el punto de vista del psiquismo del nio. Es como si estos nios cargasen la envoltura cutnea (es decir, su representacin en el psiquismo) de cantidades libidinales aumentadas. Cabra preguntar si esa reaccin cutnea representa un esfuerzo de adaptacin, es decir, una defensa. Esto podra ser una provocacin inconsciente del nio a la madre para que le toque ms frecuentemente. Podra tambin representar un modo de retraimiento narcisista del nio, que se procurara a s mismo los estmulos en la esfera somtica que su madre le niega. No lo sabemos. Es interesante observar, sin embargo, que la dermatitis atpca, igual que el clico de los tres meses, queda limitada a un cierto perodo y se cura espontneamente pasado el primer ao. Podemos preguntarnos nuevamente por qu este lmite. Creo que est determinado, como en el clico de los tres meses, por el progreso de la maduracin. Porque el nio, despus del primer ao, adquiere la locomocin, que le independiza de las seales dadas por su madre. Es ya capaz de sustituir las relaciones objetales normales, de las que ha sido privado, por estmulos que llega a alcanzar l mismo. Puede prescindir de los contactos de su madre y reemplazarlos por contactos con cosas o con otras personas que l pueda buscar, ya que ha pasado de la pasividad a la actividad dirigida. Ciertamente, las consecuencias de este intermedio en el primer ao no pueden ser indiferentes para el desarrollo del psiquismo del nio; no obstante, hasta ahora no hemos efectuado bastantes in103

vestigaciones longitudinales para saber qu consecuencias ulteriores puede tener tal deformacin de las relaciones objetales, aunque se pueden imaginar. Estas observaciones han sido efectuadas hace unos cinco o seis aos. Es interesante saber que, recientemente, las ha confirmado un mdico pedatra. M. J. Rosenthal ha publicado en el diario Pediatrics (56) sus observaciones sobre una serie de veintisis nios que padecan dermatitis atpica durante el primer ao. Destaca dos factores en el artculo: el psicolgico, como l lo llama, consiste en que la madre toma como actitud fundamental la de evitar contactos fsicos con su hijo. Sin conocer nuestro estudio sobre este asunto, y, por otra parte, sin profundizar en el problema, como nosotros hemos hecho, advierte tambin que cree que todos esos nios tenan, como l dice, una predisposicin congnita (57). 5. Oscilaciones rpidas de la madre entre mimo y hostilidad agresiva

Hemos observado que la actitud materna que oscila rpidamente entre mimos y hostilidad manifiesta, parece conducir con frecuencia a un desorden en la movilidad del nio. Son bastante comunes durante el primer ao los desrdenes del sistema motor, y ms adelante encontraremos otros. Desde el punto de vista descriptivo pueden dividirse en dos grupos principales: la hipermotilidad y la hipomotilidad. Adems, en cada uno de ellos pueden distinguirse, por una parte, aumentos y disminuciones cuantitativos de la motricidad, y por otra, comportamientos motores normales o patolgicos. Resulta particularmente frecuente una forma de hipermotilidad, sobre todo en el medio institucional. Hablo del balanceo tan conocido de los lactantes. Este comportamiento no puede ser calificado en s de patolgico, ya que casi todo nio lo manifestar de un modo transitorio. Sin embargo, el balanceo que hemos observado y que vamos a describir es diferente, por el hecho de que llega a convertirse en la actividad principal, si no exclusiva, de los nios en cuestin; en ellos, el balanceo sustituye a la mayor parte de sus otras actividades normales: se distingue por su frecuencia, por su violencia asombrosa, que parece estar en desproporcin con los recursos fsicos del nio, y tambin por el hecho de que parece
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llevar a cabo un comportamiento motor mucho ms activo que el observado en el nio normal medio de la misma edad. El balanceo se efecta generalmente a cuatro patas, y cuando los nios tienen menos de seis meses suele producirse mientras est tendido sobre la espalda. Despus de los diez meses no es extrao observar el balanceo estando en pie el nio. Hemos estudiado este trastorno en un grupo de ciento setenta nios y publicamos las observaciones en un artculo titulado "Autoerotism" (65). Para los detalles remitimos al lector a este estudio. Por lo que respecta al cuadro clnico, hemos podido comprobar que estos nios, aparte de su hipermotilidad,' tenan un retraso caracterstico en los sectores del dominio social y del manipulativo. Un retraso en el dominio manipulativo significa que el nio presenta un retraso en el manejo de los objetos y juguetes; en una palabra, de las cosas. Retraso en el dominio social quiere decir que el nio no ha logrado formar relaciones libidinales. Dicho de otra forma, que en los nios que manifiestan hipermotilidad oscilante han sido daadas las relaciones con cualquier objeto libidinal, sean personas o cosas. Estos nios no han llegado a formar relaciones libidinales estables. Despus de todo lo que hemos dicho sobre la formacin de las relaciones objetales, es lgico afirmar que una madre que de un momento a otro pasa de la ternura al furor, de los besos a las bofetadas, no se presta bien a la formacin de relaciones objetales estables. Las madres en cuestin eran personas psicpatas, bien conocidas por sus altibajos de humor, constantes y violentos. Los nios, privados de un objeto libidinal, encontraban en el balanceo una actividad sin objeto, o mejor un objeto sustitutivo; el del impulso narcisista primario; es decir, su propio cuerpo. 6. Saltos de humor cclicos de la madre, a largo plazo

La actitud de estas madres hacia sus hijos se mantiene constante durante varios meses. De repente, cambia por completo y vuelve a estabilizarse por un perodo bastante largo. Hemos observado un grupo de ciento cincuenta y tres nios con sus madres. Diecisis de ellos jugaban con sus heces, de un modo particular durante la segunda mitad del primer ao Hemos
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descubierto que de estas ciento cincuenta y tres madres, la mayor parte de las psicpatas se encontraba entre las diecisis de estos nios. Once de ellas padecan depresin; dos eran paranoicas; una haba cometido un homicidio. No poseemos diagnstico de las dos restantes. Once de estas diecisis sufran, pues, depresin; en este trastorno son caractersticos los cambios de humor. Entre las cinco no deprimidas de este grupo haba dos paranoicas y una que haba cometido un asesinato; es bastante probable que tambin estuvieran sujetas a cambios de humor. Las cifras estn en absoluto contraste con el cuadro que presentaban las madres de los nios restantes, que durante el primer ao no jugaban con sus heces fecales. En este sector del grupo que nos sirvi de control no haba ms que cinco madres depresivas entre ciento treinta y cinco. Qu lazo existe entre la depresin de la madre, sus saltos de humor, y la presencia de juegos fecales en esos nios? Y en qu forma se diferencian los saltos de humor de las madres depresivas y la oscilacin entre hostilidad extrema y mimo en las madres de nios qu se balancean? Creo que la diferencia fundamental est en lo que podra llamarse la longitud de las ondas. En las madres de nios que se balancean la onda es corta, brusca, rpida, constantemente repetida; los altibajos alternan en el transcurso de minutos, muchas veces al da. Por el contrario, las madres depresivas tienen saltos de humor de ondas largas, que duran semanas y meses. En los nios que se balancean, las rpidas oscilaciones de la madre crean un clima de constante incertidumbre. En las madres depresivas se trata de un clima constante de gran solicitud hacia el nio, que al cabo de algunas semanas, o incluso de meses, se transformar en el clima opuesto, de una repulsa total del nio durante otra serie de semanas o de meses. Es interesante observar que las madres de los nios que, nueve meses ms tarde, haban de jugar con sus excrementos, en el momento del nacimiento mostraron una gran solicitud por su beb. Se tiene, pues, la idea de que la solicitud al principio, que varios meses despus ser reemplazada por una actitud de repulsa, forma parte de la etiologa de este trastorno. Hemos omitido la hiptesis de que los nios coprfagos se identifican con las tendencias inconscientes de sus madres. Las
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tendencias de las madres depresivas son deseos de introyeccin. En el ataque de depresin el enfermo introyecta el objeto. La razn de tal introyeccin es la prdida del objeto. Los nios que haban pasado por un primer perodo durante el cual las madres se mostraban solcitas hacia ellos, llegaron a relaciones objetales y a identificaciones con la madre. El cambio del humor de la madre y su actitud de repulsa en el segundo periodo representa para estos nios la prdida del objeto. Merced a su identificacin con la madre los nios coprfagos llegan tambin a identificarse con sus tendencias a la introyeccin, tanto ms cuanto qu la segunda mitad del primer ao pertenece todava al estadio oral, durante el cual el mecanismo central del funcionamiento es el de la introyeccin oral. Por otra parte, los nios coprfagos se hallan en el punto en el que empieza la transicin al estadio anal; sus excrementos se les ofrecen como sustitutos del objeto y, como puede demostrarse por su comportamiento en relacin con las materias, estos nios tratan su excremento como objeto. Despus de haberlo manipulado suficientemente, lo introyectan oralmente, metindolo en la boca. Hostilidad materna conscientemente compensada En estos casos, el comportamiento materno es el resultado de un conflicto consciente. Para estas madres el hijo es un objeto de satisfaccin narcisista y exhibicionista, no de amor; pero tienen plena conciencia de que su actitud para con el hijo es impropia e intentan compensarla con una actitud muy tpica, mezcla de dulzura angelical, untuosidad y acidez al mismo tiempo. Este fenmeno se da, sobre todo, en los medios intelectuales; observando algunos casos, hemos hallado que los nios de tales padres presentan un retraso en el sector social de su personalidad, mientras que en los otros sectores estn avanzados. Resulta de esta constelacin que tales nios demuestran gran familiaridad con los objetos inanimados y son hbiles para manejarlos. Por el contrario, se interesan poco por los contactos con el ser humano y son hostiles cuando alguien se acerca a ellos. La catamnesia de los casos que hemos observado nos pareca abocar a una personalidad del tipo que ha descrito John Bowlby con el nombre de Aggressve Hyperthymic (5).
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7.

C A P I T U L O

XII

Trastornos de carencia afectiva


1. Privacin afectiva parcial

EN unos estudios realizados con la ayuda de Katherine M. Wolf sobre un total de ciento setenta nios, observa dos durante ao y medio, hemos encontrado treinta y cuatro que, tras un mnimo de seis meses de buenas relaciones con sus madres, se vieron privados de estas durante un perodo ms o menos largo. El sustituto de la madre que se les proporcion durante el perodo de separacin no les satisfizo. Estos treinta y cuatro nios presentaron un cuadro clnico, que progresaba de mes en mes, en funcin del tiempo que duraba la separacin. Primer mes.Los nios se vuelven llorones, exigentes y se aferran al observador que toma contacto con ellos. Segundo mes.Los lloros se transforman en chillidos. Hay prdida de peso, Estacionamiento del desarrollo (Fig. 16). Tercer mes.Rechazo del contacto. Posicin patognomnica (los nios permanecen la mayor parte del tiempo acostados boca abajo en la cuna). Insomnio. Contina la prdida de peso. Tendencia a contraer enfermedades intercurrentes. Generalizacin del retraso motor. Rigidez de la expresin facial (Fig. 17). Despus del tercer mes.Se fija la rigidez del rostro. Los lloros cesan y son reemplazados por gemidos extraos. El retraso aumenta y se convierte en letarga. Si se restituye la madre al nio, o se consigue hallar un sustituto aceptable para este antes que transcurra un perodo crtico situado entre los finales del tercero y del quinto mes, el trastorno desaparece con sorprendente rapidez. Hemos llamado a este trastorno depresin anacltica (63), de108

Fig 16.Depresin anacltica.

bido a la semejanza que presenta con el cuadro clnico de la depresin en el adulto. Insistimos en considerar la estructura dinmica de la depresin anacltica completamente distinta de la depresin en el adulto.

2. Carencia total
Una de las condiciones necesarias para que el nio adquiera una depresin anacltica es que haya estado anteriormente en buenas relaciones con su madre. Resulta sorprendente que cuando las relaciones con la madre eran malas, los lactantes separados de esta presentaban trastornos de distinta ndole. Esta observacin es una prueba ms de la importancia de las relaciones objetales durante el primer ao, y de las consecuencias que comporta la naturaleza particular de tales relaciones. En contraste con la depresin anacltica, hemos encontrado
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provisiones maternas afectivas, lo que se puede considerar como una total carencia afectiva. Una vez separados de la madre, estos nios pasaron rpidamente por los estados que hemos descrito en los casos de privacin parcial. Tras ellos, el retraso motor se hizo plenamente evidente. Estos nios, de pasividad total, yacan en sus cunas, con el rostro

FIG. 17.Posicin patognomnica.

que, cuando existe una carencia total afectiva, seguirn consecuencias funestas, como quiera que hayan sido las relaciones anteriores entre la madre y el hijo. El material de estudio de estos ltimos casos consisti en noventa y un lactantes residentes en un orfanato situado fuera de Estados Unidos. Estos nios fueron criados al pecho por sus madres durante los primeros tres meses. En este perodo los lactantes se comportaban y desarrollaban igual que la media de nios normales de la regin en que se hallaba el orfanato. Los lactantes fueron destetados a los tres meses. Entonces se les confi a los cuidados de una niera que atenda a diez nios, y a veces a ms. En lo que respecta a la parte material, los cuidados que reciban eran perfectos: alimento, alojamiento, atenciones de higiene, etc., eran iguales o mejores que en las otras instituciones que hemos observado. Pero al ocuparse la niera al mismo tiempo de diez nios, estos reciban solo una dcima parte de las
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FIG, 18.Marasmo.

vaco de expresin, con aire generalmente idiota y presentando con frecuencia una coordinacin ocular defectuosa (Fig. 18). No llegaron siquiera al perodo en que el nio consigue darse la vuelta, de modo que ni aun podan presentar el cuadro patognomnico acostndose boca abajo cuando alguien se aproximabaDespus de cierto tiempo la motricidad se manifest en algunos de estos nios en forma de spasmus nutans, con movimientos extraos de los dedos que recordaban los movimientos catatnicos o descerebrados. El nivel de desarrollo ofrece una disminucin continua, y al final del segundo ao alcanza en nuestros tests una media del 45 por 100 de la normal. Es el nivel de la idiotez. Estos
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nios fueron observados hasta la edad de cuatro aos; el cuadro (Fig. 19) demuestra que a esta edad cierto nmero de ellos no llega a andar, ni a ponerse en pie, ni a hablar. La poca resistencia a las infecciones, por una parte, y el deterioro progresivo, por otra, dieron en estos nios un porcentaje extremadamente elevado de marasmo y de muerte. De los noventa

detiene el desarrollo en todos los sectores de la personalidad. Estas dos afecciones, integradas en el cuadro de lo que hemos presentado, nos dan del modo ms general y comprensible la prueba irrefutable del trascendente papel que tienen las relaciones objetales para el desarrollo en su conjunto. De forma menos general: la catamnesia de estas dos afecciones demuestra que cuando la ca-

FIG. 19.Cuadro de los niveles de desarrollo alcanzados en los nios separados de su madre.

FIG. 20.Cuadro de mortalidad de los nios separados de su madre.

y un nios que hemos estudiado durante dos aos en este orfanato muri un 37 por 100. No pudimos seguir estudiando ms que a veintiuno de los cincuenta y siete supervivientes, y desconocemos, por tanto, si el porcentaje de muertes fue mucho ms elevado. El cuadro de la figura 20 indica el porcentaje de mortalidad. Por el contrario, hemos observado otra institucin, una nursery, donde los nios eran criados por sus propias madres. Durante cuatro aos de observacin de doscientos veinte nios, ni uno solo muri. Parece que la carencia afectiva total conduce a un deterioro progresivo, en proporcin directa con la duracin de la carencia a la cual se halla sometido el nio. La depresin anacltica y el hospitalismo nos demuestran que la ausencia de relaciones objetales causada por la carencia afectiva 112

rencia de relaciones objetales hace imposible la descarga de impulsos agresivos, el lactante volver la agresin sobre s mismo. Se hace incapaz de asimilar la comida, cae vctima del insomnio; ms adelante estos nios se atacan activamente a s mismos, dndose cabezazos contra los barrotes, pegndose con el puo y arrancndose mechones de pelo. El deterioro progresa inexorablemente, llevndoles al marasmo y a la muerte. Hemos establecido la hiptesis de que se produce una defusin de los dos instintos, y que la agresin, separada del impulso libidinal, se vuelve sobre el nio privado de provisiones afectivas y produce el deterioro (69). Puede observarse el proceso contrario en la curacin de la depresin anacltica. Aqu el retorno del objeto libidinal detiene el desarrollo patolgico transcurridos unos meses. Se observa enton113
SPITZ.8

ces el fenmeno de una refusin parcial de los impulsos, y los nios recuperan rpidamente su actividad; se vuelven alegres, juguetones y agresivos. Hemos observado, adems, en cierto nmero de estos casos, que efectivamente los impulsos agresivos fueron orientados hacia lo que les rodeaba: los nios curados de su depresin anacltica ya no se pegaban ni se tiraban del pelo a s mismos, pero empezaban a morder, a araar y a pegar a los dems nios. El destino del impulso libidinal defundido en el proceso engendrado por la carencia total de relacin objetal se deduce de las observaciones efectuadas sobre las actividades autoerticas durante el primer ao. En los nios sujetos a una prolongada carencia de provisiones afectivas cesan todas las actividades autoerticas de cualquier clase, incluso la succin del pulgar. Se dira que el nio vuelve entonces al narcisismo primario: ni siquiera puede ya tomar su propio cuerpo como objeto, tal como sucedera en el narcisismo secundario. Se tiene la impresin de que, en estos nios sumidos en el marasmo, el impulso libidinal se emplea con fines de conservacin, para mantener lo ms posible el resplandor de la fuerza vital que va debilitndose. Los nios que padecan marasmo haban sido privados de la posibilidad de formar una relacin objetal. Por consiguiente, no haban podido dirigir los impulsos libidinal y agresivo sobre un solo objeto idntico, lo cual resulta indispensable para llegar a la fusin de ambos impulsos. Privados de objeto en el mundo exterior, los impulsos an no fusionados volvern hacia la persona misma a la que han tomado como objeto. La consecuencia del retorno de la agresin no fusionada se manifiesta por el deterioro destructivo del nio en forma de marasmo. A esta destruccin se opone a su vez la vuelta del impulso libidinal hacia el sujeto, y, por un afecto anlogo al narcisismo primario, aquel se agota en el esfuerzo de conservar la vida. En mi opinin, en el estado normal de fusin de los dos impulsos, la agresin tiene un papel comparable al de la onda portadora. Por esto posibilita el hecho de dirigir los dos impulsos hacia lo que le rodea. Pero si el impulso agresivo no logra la fusin con el libidinal, o alternativamente, si se produce entonces una defusin, la agresin se vuelve contra la propia persona del nio, y en este caso la libido tampoco puede dirigirse hacia afuera. Una neutralizacin del impulso (vase Hartmann, Kris y Loe114

wenstein)es decir, la transformacin de la energa impulsora en energa neutralizadorapodra evitar las perniciosas consecuencias de la defusin. Pero la neutralizacin presupone cierta medida de integracin en el yo; el nio no es capaz de ello antes del ltimo trimestre del primer ao. La primera fase mayor de la integracin del yo acontece en el perodo entre el segundo y el tercer organizador, es decir, entre el octavo y el decimoctavo mes de la vida, y acaba cuando se adquiere la funcin simblica del lenguaje. Este proceso de integracin es el paso decisivo en la humanizacin de la especie. Para que se cumpla han de darse las condiciones siguientes: a) Es indispensable un clima de seguridad exento de peligros. Este clima solo puede garantizarlo el objeto de la libido. b) Las tendencias agresivas, as como las libidinales, deben tener un acceso continuo a la posibilidad de una descarga libre. Esta descarga se produce en forma de afectos dirigidos hacia el objeto de la libido, as como por intercambio de acciones entre el nio y dicho objeto. c) En el cuadro del clima afectivo de seguridad tendr lugar una interaccin de procesos psquicos despus de la constitucin del yo. Insistamos en que la expresin proceso psquico comprende, entre otros, los mecanismos de defensa en el ms amplio sentido de la palabra. Despus de la constitucin del yo, el nio elaborar progresivamente estos mecanismos y se servir de ellos, tanto para la adaptacin como para la defensa y la formacin de su personalidad; esto incluye la formacin del carcter. Es evidente que en el curso de dicho desarrollo los impulsos se diferencian entre s. Luego, se vern sometidos a reintegraciones, que presentan las formas ms variadas, cualitativa y cuantitativamente. Se sigue una constante experimentacin que da lugar a cantidades variables de combinaciones de impulsos e impulsos parciales. Muchos d estos ensayos sern abandonados por inutilizabies o penosos. El nio normal renunciar a las satisfacciones parciales con una relativa facilidad, ya que la seguridad de su relacin objetal quita peligro a esta renuncia, permitindole compensar sus errores, sea en otro sector de las relaciones objetales, sea por nuevas experienciasEstos mltiples ensayos, las conciliaciones de impulsos e impulsos parciales, las diferenciaciones y la utilizacin de aquellos recuerdan el modo en que se formaban al principio del primer 115

ao los esquemas de movimiento y las conductas; suprimiendo los movimientos fallidos y conservando los tiles, el organismo selecciona entre los innumerables movimientos accidentales su conducta. Despus de la constitucin del yo, el clima afectivo permitir una experimentacin anloga con los impulsos, pero en un nivel superior. Este mismo clima afectivo abre camino a la neutralizacin del impulso. Nos tienta una hiptesis: la neutralizacin sera al nivel del impulso lo que el principio de la realidad sera al nivel de la accin. Cuando no est neutralizado, el impulso acaba en destruccin, ya sea del objeto o del sujeto. Neutralizado, se mantiene en suspenso para ser utilizado cuando lo permita una oportunidad ms favorable, una razn ms adecuada para alcanzar el fin. La neutralizacin del impulso representara tambin, pues, de esta forma, una funcin de rodeo. Al mismo tiempo servira de defensa. Si aceptamos la hiptesis formulada, incluiremos tambin la neutralizacin entre los mecanismos de defensa familiares; la formacin del principio de realidad debera entonces considerarse como su precursor, su prototipo. El perodo de desarrollo que se extiende entre el octavo y el decimoctavo mes de vida est, pues, reservado a un progreso de adaptacin particularmente complicado. Consiste en la organizacin de los impulsos y su dominio bajo el gobierno del yo, por medio de las relaciones objetales. Por esta razn el perodo entre el octavo y el decimoctavo mes de vida es el ms crtico y vulnerable desde el punto de vista de la prdida del objeto.

C A P I T U L O

XIII

Nuestros resultados y su lugar en la teora psicoanaltica

H E M O S empezado nuestro estudio por la exposicin fenomenolgica y terica del desarrollo de las relaciones objetales. A esta exposicin sigue la discusin de las deformaciones a las que puede hallarse sujeto el desarrollo de las relaciones objetales en el primer ao. Gran parte de nuestras conclusiones tericas sobre la formacin normal de las relaciones objetales es debida a la luz que ha aportado la observacin de los trastornos de tales relaciones. Era el mtodo de eleccin del neurlogo, que llegaba a entender el funcionamiento normal por medio de la prdida de funcin que se produce cuando est lesionado el cerebro. Es el mtodo aplicado por Freud a la psiquiatra y del que surgieron en gran parte sus descubrimientos sobre el funcionamiento del psiquismo normal, particularmente del yo, a partir de sus observaciones sobre los casos patolgicos. Por otro lado, no se acaba aqu el paralelo con el mtodo psicoanaltico. A causa de la naturaleza misma del sujeto de nuestra observacin, es decir, el lactante, hemos debido reemplazar la exploracin profunda del psicoanlisis por la observacin directa del nio. Este mtodo nos proporciona los hitos que orientan el primer ao. Adems, el estudio de los trastornos afectivos revel algunos aspectos particulares en el desarrollo de las relaciones objetales. Con ayuda de estos aspectos pudimos situar nuestros hitos en la red de corrientes del desarrollo de los instintos. Se ha hecho tambin un cuadro de la funcin de estos desde el punto de vista de la maduracin, de la estructuracin de la personalidad y de su interaccin con la realidad ambiente. A) En el momento del nacimiento, estos hitos a que nos referimos son, ante todo:

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1. El bagaje congnito. 2. La barrera protectora contra los estmulos, 3. La impotencia del recin nacido. 4. La carencia de organizacin psquica al nacer. Estos primeros datos se basan en que todo organismo infantil est en un estado de transicin y de rpido desarrollo durante el primer ao. Mediante la observacin directa nos fue posible aadir a ellos una segunda serie de factores. En esto nuestro mtodo procede a la inversa del de Freud. Mientras este, y con l la terapia psicoanalista, utiliza el mtodo reconstructivo, nuestro empleo de la observacin directa se lleva a cabo por el sistema llamado longitudinal. No es idntico, sin embargo, al del psiclogo experimental. Este, a fin de estudiar a la infancia, se limita a la observacin de los fenmenos discretos puestos de manifiesto en el comportamiento de cierto nmero, estadsticamente significativo, de nios. Resulta un inventario del comportamiento infantil. Las escuelas psicolgicas ms modernas establecen series cronolgicas en el desarrollo de este comportamiento. Por el contrario, para el psicoanalista es axioma fundamental que los fenmenos observables son solo las manifestaciones de procesos y estructuras subyacentes. Por ello, los fenmenos observados por el psiclogo experimental representan entidades estticas y antihistricas, mientras que, para nosotros, los mismos fenmenos forman un solo aspecto de un proceso dinmico cuya gnesis seguimos. Se desprende de ello que el psiclogo experimental define estmulos y respuestas en funcin del tiempo y del espacio, mientras que nosotros los consideramos en el sentido de su historia y de las fuerzas que participan, de su papel presente y de su destino futuro. B) La segunda serie comprende factores que han de ocurrir en las semanas siguientes: 1. El estadio de no diferenciacin, durante el cual el psiquismo no puede ser distinguido del soma, la percepcin no est dirigida hacia el medio y la satisfaccin de necesidades gobierna el funcionamiento del nio. 2. La diferenciacin progresiva de la somato-psique en un componente psquico y otro somtico. 3. La diada, relacin de dos, impuesta por la impotencia del recin nacido. 118

4. El papel de las relaciones entre madre e hijo en la diferenciacin del soma y la psique. 5. Los estadios sucesivos que marcan el desarrollo de las relaciones objetales, es decir, el del objeto precursor y el del objeto propiamente dicho. 6. La existencia, naturaleza y funcin de los organizadores, demostradas por la incepcin del yo, que se manifiesta en la sonrisa recproca, y por el establecimiento del yo y del objeto propiamente dicho, expuesto por la angustia de los ocho meses. 7. El papel de la frustracin de los instintos para el desarrollo de la funcin de rodeo (principio de la realidad). 8. El hecho de que un desarrollo puede demostrarse no solo en lo fsico, en la percepcin, en la inteligencia y en los diversos dominios, sino que tambin puede ser observado en el establecimiento del yo y de sus funciones, en la diferenciacin progresiva de los instintos, en la complejidad creciente de las relaciones objetales y en la trans en estas relaciones. 9. La observacin de que el desarrollo afectivo precede a cualquier otro y obra como explorador. La aparicin del primer organizador separa el funcionamiento biolgico, gobernado por la satisfaccin de las necesidades, del funcionamiento psicolgico, progresivamente subordinado al principio de la realidad. Esta progresin se efecta merced a una serie de intercambios circulares en el marco de la diada, cuya complejidad va en aumento; es decir, mediante una relacin cada vez ms social. C) El punto culminante de estos intercambios, acciones e interacciones mutuas ser la aparicin del segundo organizador, manifestado por el fenmeno de la angustia de los ocho meses. Sealar este: a) la reunin de los elementos nucleares del yo en una organizacin dirigente nica; b) la transformacin del objeto precursor (que tambin consiste en la percepcin discreta) en autntico objeto de la libido; c) la metamorfosis de las relaciones preobjetales en autnticas relaciones objetales merced a la funcin del impulso agresivo y el libidinal y la capacidad de dirigir los impulsos fundidos sobre la persona del verdadero objeto de la libido. 119

Podemos, pues, referirnos a tres hitos durante el primer ao de vida, que son: el perodo de incapacidad despus del nacimiento; el primer organizador, hacia el tercer mes, y el segundo organizador, hacia el octavo. La introduccin del concepto de estos organizadores y de su funcin aade una dimensin al concepto de las series genticas. En s mismas, las series genticas de las diversas funciones, los impulsos, los instintos y el comportamiento, representan corrientes discretas, series jerrquicas de las entidades que se desarrollan en forma cronolgica. Podra concebirse que tales corrientes siguieran funcionando discretamente, como ocurre, p. ej., en el caso de un sifonforo, a modo de un estado federal, si el ser humano no fuese una totalidad. Los organizadores son los encargados de juntar en un haz estas corrientes discretas y, por ello, modificar la esencia misma del funcionamiento del lactante a lo largo de los tres perodos descritos. La confluencia de las mltiples corrientes de la maduracin, del desarrollo de las relaciones objetales y de los instintos en los puntos cruciales de los organizadores nos explica la formacin de entidades completamente nuevas que gobernarn la metamorfosis de la personalidad y que la conducirn a un nivel superior, hasta entonces inexistente, organizado de manera distinta al precedente. Esta organizacin diferente mantiene un nivel ms elevado que la anterior; se manifiesta despus del segundo organizador de un modo impresionante por el nacimiento de las mltiples capacidades nuevas que hemos descrito en el captulo VI. Estos resultados presentan el argumento quiz ms concluyente para la aplicacin del punto de vista gentico. El establecimiento de las confluencias en los puntos cruciales de los organizadores aclara el hecho de que no haya concordancia directa y mecnica entre los fenmenos de la vida adulta y los que la prece; den en la infancia. Se trata ms bien de una correspondencia histrica, en el transcurso de la cual un fenmeno ya existente en un nivel inferior dado puede ser traducido en otro de naturaleza totalmente distinta en un nivel ms elevado, debido a la transformacin funcional impuesta por la aparicin del organizador que separa el nivel inferior del superior. He aqu un ejemplo hipottico obtenido de la evolucin del objeto libidinal: el objeto parcial que es al principio el seno de la madre se transformar en la persona completa de esta despus del segundo organizador.
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Para la nia, en el perodo edipiano, esta persona se transformar en la del padre, y en el perodo de la pubertad, en un joven. Por otra parte, el hecho de haber podido demostrar la existencia de estos organizadores para el primer ao de vida refuerza nuestro concepto de la funcin privilegiada de los organizadores ulteriores descritos por Freud: nos referimos al complejo de Edipo, a la pubertad y a la menopausia.

C A P I T U L O

XIV

Conclusin

H E M O S intentado presentar en este estudio un cuadro fcilmente comprensible de nuestros conocimientos actuales sobre la gnesis de las primeras relaciones objetales, la naturaleza de los elementos que la componen, los estadios normales y los trastornos de su desarrollo a lo largo del primer ao de vida. Este cuadro es un esbozo; no solo es incompleto desde muchos puntos de vista, sino que futuras investigaciones, empleando conceptos e instrumentos ms sutiles, lograrn sin duda modificar nuestros resultados. No ofrecemos sino una primera aproximacin que, sin embargo, llega a arrojar cierta claridad, a veces inesperada, sobre toda una serie de fenmenos. He indicado en los captulos anteriores que el desarrollo normal de las relaciones objetales constituye la primicia del funcionamiento normal del psiquismo; no la suficiente, pero s la necesaria. Hemos tenido tambin ocasin de poner de manifiesto que ciertas deformaciones del funcionamiento psquico, ciertos trastornos psicgenos y psicosomticos de la primera infancia, presentan sugestivas analogas con trastornos que se encuentran en el adulto. Hemos hecho notar que este parecido no equivale a una identidad, pero al propio tiempo emitimos la hiptesis de que tan graves desrdenes en la formacin del psiquismo en su principio no podan por menos de dejar cicatrices en las que se injertaran trastornos en edad ms avanzada. En el estado actual de nuestros conocimientos, esto es solo una hiptesis que parecen confirmar las observaciones clnicas y experimentales de Anna Freud (13,14), John Bowlby (5), Rank y Putnam (85), Margaret Mahler (47), Berta Bornstein (86, 87) y otros muchos. Ser confirmada o invalidada cuando reunamos un nmero suficiente de observaciones longitudinales que empiecen en el nacimiento.
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Sin embargo, hasta como hiptesis estas comprobaciones sugieren medios preventivos y tambin algunas ideas para la terapia de estos desrdenes en el nio de edad escolar y en el adulto, que trataremos ms adelante. Ante todo, deseo volver ms detalladamente sobre dos cuestiones; cuestiones especulativas e hipotticas sobre las cuales no he tenido ocasin de pronunciarme a lo largo de este trabajo. Una se refiere al alcance sociolgico de nuestras comprobaciones. Ya en los primeros prrafos de esta obra he hecho resaltar que las relaciones objetales eran, en el fondo, relaciones sociales. Me doy cuenta de que en los captulos precedentes he intentado demostrar la gran importancia de la formacin de tales relaciones para el desarrollo del individuo. No podra terminar este trabajo sin sacar a la luz, al menos en forma general, lo que significa la comprensin que hemos adquirido de las primeras relaciones objetales desde el punto de vista sociolgico e histrico. Por otra parte, esta comprensin de la formacin de las primeras relaciones objetales puede facilitarnos indicaciones para nuestra terapia analtica. Qu importancia tienen las primeras relaciones objetales para la sociedad? Freud elabor el trazado en su libro Psicologa de las masas. Basndose en los fenmenos de la hipnosis y del amor, formul el concepto de la formacin de una masa de dos. Para la introduccin del fenmeno de la hipnosis uni este concepto en sus orgenes a la relacin madre-hijo. La relacin entre hipnotizador e hipnotizado es el prototipo de la relacin de la masa con el jefe, de la horda primitiva con el padre (19). Todas estas relaciones ulteriores, la relacin amorosa, la relacin hipntica, la de la masa con el jefe; en fin, todas las relaciones interpersonales, tienen su origen primero en la relacin madre-hijo. Nuestras investigaciones nos han proporcionado, pues, un punto de partida para la comprensin de las fuerzas y de las condiciones que hacen del hombre un ser social. Gracias a la adquisicin de la capacidad de dirigir los afectos fundidos sobre un objeto libidinal, capacidad que se consigue en la relacin madre-hijo, el ser humano se capacita para formar todas las relaciones sociales ulteriores 1.
1 No me he extendido sobre las etapas siguientes que recorren las cargas libidinales a partir del establecimiento del primer objeto anacltico hasta la formacin de las relaciones sociales adultas. Estas etapas, que cora-

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Las investigaciones de los antroplogos culturales, como Margaret Mead (48, 88), Ruth Benedict (89), A. Kardiner (90, 91), Redfield (92) y otros muchos, han demostrado que existe una estrecha correspondencia entre las relaciones madre-hijo tradicionales en una cultura y las formas de las instituciones culturales, as como las actitudes de la sociedad adulta. En un artculo 1 he afirmado que no es lcito sostener que las relaciones objetales, la forma en la que se educa a los nios, determinen las instituciones culturales de los adultos. Tampoco lo es afirmar que son las instituciones culturales de la sociedad adulta las que determinan la forma que se ven forzadas a tomar las relaciones madre-hijo. Ambas cosas estn inextricablemente trabadas y representan la resultante del pasado histrico de la sociedad en cuestin. La naturaleza de las instituciones culturales establece los lmites en que pueden desarrollarse las relaciones objetales. Kardiner, en su estudio sobre la tribu de los Alor (90), da un ejemplo. En la estructura econmica de la sociedad Alor, la mujer trabaja en el campo, mientras que el marido atiende sus asuntos. La madre da de comer a su hijo por la maana y lo abandona durante el da a los cuidados envidiosos y llenos de resentimientos de otro nio apenas mayor que l. Esta falta de cuidados no es espordica; es una influencia constante. El nio no siente nunca la ternura y solicitud maternas, y desde que crece (las nias sobre todo) se ve obligado a ayudar a su madre. Por todas partes se ven nios chillando detrs de sus madres, y cada alors adulto se lamenta de que la suya lo abandon en su infancia. El alors adulto no est ligado a sus padres. Las relaciones sexuales son execrables. Toda relacin humana se ve realmente inferior al compararla con las nuestras. Son desconfiados, sin fe en s mismos ni en los dems; tmidos e inseguros; tienen la sensacin de estar constantemente amenazados. No cooperan, no hacen amistad, son tramposos en los cambios y cada uno intenta timar al otro. Es asombrosa la hostilidad de cada cual hacia los dems. Tampoco son creadores; viven para el momento, entre los escomprenden las relaciones de identificacin con el padre y la formacin de relaciones de identificacin con hermanos y hermanas, etc., han sido descritas por Freud en Psicologa de las masas (19). 2 SPITZ, R. A.: Fruehkindliches Erlebnis und Erwachsenenkultur bei den Primitiven", Imago, XXI. 1935.

bros; no tienen concepto alguno de virtud ni de recompensa por la buena conducta. El tema bsico de su folklore es el odio a los padres. Sobreviven como sociedad porque no han estado amenazados nunca por un peligro externo, de conquista o de hambre. Por otra parte, son de capacidad dbil para transformar su agresin en accin. Las costumbres y las tradiciones de los aloreses fuerzan a la madre a abandonar a su hijo para trabajar la tierra y al padre a estar ausente. Esta sociedad impone, pues, una penuria en las relaciones objetales del nio, al modo de los privados de provisiones afectivas descrito en un captulo anterior. Esta penuria de relaciones afectivas determinar la capacidad del individuo para formar o no relaciones interpersonales que sobrepasen los lmites del provecho inmediato con los adultos de su cultura. A su vez, las relaciones adultas determinarn la naturaleza de las actitudes y las de las instituciones culturales que regulan toda relacin interpersonal, entre otras la relacin madre-hijo. Esto lleva a establecer un proceso social circular. En la sociedad primitiva rgidamente tradicional, esto asegura formas culturales inmutables a travs de los siglos. Por el contrario, nuestra sociedad occidental est sometida a cambios relativamente bruscos de las condiciones sociales como consecuencia de modificaciones econmicas, ideolgicas, etc. Estas transformaciones, impuestas arbitrariamente, varan el cuadro de relaciones madre-hijo. A lo largo de los tres ltimos siglos hemos padecido dos modificaciones en este sentido: 1.a La decadencia progresiva de la autoridad patriarcal, como consecuencia de la implantacin del protestantismo (Spitz, 94). 2.a La rpida descomposicin de la relacin madre-hijo desde hace un siglo, a consecuencia de la industrializacin de la produccin, con su ideologa correspondiente, que implica la separacin de la madre de su familia, obligndola a trabajar en la fbrica. Estos dos puntos, la decadencia de la autoridad patriarcal y la desercin materna, al combinarse, han trado la rpida descomposicin de la familia en nuestra sociedad occidental. Vemos las consecuencias en los problemas, cada vez ms graves, planteados por la delincuencia juvenil en todos los estados occidentales. En los adultos se manifiestan en el nmero creciente de neurosis, psicosis y delincuencia. Este fenmeno ha impuesto soluciones nuevas, y
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han surgido organizaciones culturales desconocidas hasta ahora. Me refiero a las Foster Homes, Adoption Services, Child Guidance Clinics, social workers, baby sitters; al nmero creciente de asilos para alienados, tanto nios como adultos, y, por fin, a la necesidad manifiesta de formar un crecido nmero de psiquatras para tratar los trastornos causados por nuestra civilizacin. Sin embargo, no son sino paliativos. Se impone remontarse al origen mismo del mal para crear una psiquiatra social preventiva, si queremos proteger nuestra civilizacin contra el peligro que supone el rpido deterioro de las condiciones requeridas para el desarrollo normal de las primeras relaciones objetales. Son problemas que sobrepasan la competencia del psiquatra y que pertenecen al mbito de los gobiernos. El psiquatra y el psicoanalista se ven requeridos, por otra parte, para reparar en el individuo los trastornos causados por las molestias que tienen su origen en nuestra forma de sociedad. El estudio de las primeras relaciones objetales nos proporciona elementos para su terapia. El anlisis de los temas tratados indica que los desrdenes en la formacin de las primeras relaciones objetales tienen probablemente como consecuencia trastornos graves en la capacidad de crear una transferencia en el adolescente y en el adulto. Margaret Mahler (47) ha descrito dos sndromes de conducta en el lactante. Habla del nio autstico y del nio simbitico. El nio autstico tiene su rplica en el adulto que manifiesta la falta de contacto, el retraimiento y, en forma extrema, la catatona. El nio simbitico, por otra parte, se refleja en el adulto en ciertas formas de vnculos patolgicos y dependencias extremas que suponen un grave peligro de suicidio. Creo que podemos decir que la premisa de toda buena capacidad de transferencia es el establecimiento de buenas relaciones objetales durante el primer ao. Por ello, el fenmeno de transferencia fue descubierto primero en el curso de la terapia de las neurosis, en las cuales el conflicto inicial se ha presentado muchos aos despus de la constitucin del objeto. Por el contrario, las deformaciones de las primeras relaciones objetales entraan tambin la deformacin de la capacidad de crear una transferencia. Durante mucho tiempo se dijo de estos casos que eran muy narcisistas, y por ello, inaccesibles al trato. Hoy sabemos que tales casos son susceptibles de formar una transferencia; pero que el
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manejo de dichas transferencias, atpicas y difciles, pone a prueba la habilidad del terapeuta. El conocimiento de las condiciones de formacin de las primeras relaciones objetales se impone, pues, por dos razones teraputicas : primero, desde el punto de vista preventivo, para evitar los trastornos en la formacin de estas relaciones; despus, para deducir de los orgenes de las relaciones objetales la manera de intentar modificar nuestra terapia con aquellos de nuestros enfermos incapaces de crear una transferencia porque nunca han logrado hacer una carga libidinal, formar relaciones objetales o establecer normalmente el objeto libidinal anacltico. Ms adelante estos enfermos sern incapaces de alcanzar relaciones que nunca tuvieron, o de establecer una relacin en un plano ms elevado, como el de la identificacin, porque nunca supieron crear la relacin ms elemental, la relacin anacltica con la madre. La penuria de sus relaciones infantiles se traducir en la de sus relaciones sociales. Privados del alimento afectivo al que tenan derecho, solo podrn recurrir al nico camino que les queda, a la violencia, a la destruccin de un orden social del que son vctimas. De lactantes sin cario se convertirn en adultos llenos de odio.

BIBLIOGRAFA(1)

(1) Los nmeros de esta bibliografa corresponden a las llamadas del texto.

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