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CULTURA Y DIFERENCIA
Teora feminista y cultura contempornea
Serie dirigida por Myriam Daz-Diocaretz .y asesorada por Iris M. Zavala

Condorcet, De Gouges, De Lambert y otros

PENSAMIENTO CRITICO/PENSAMIENTO UTOPICO 81

LA ILUSTRACIN OLVIDADA
La polmica de los sexos en el siglo XVIII

Edicin

de Alicia

H.

Paleo

"rexrmivd-iiCVena-nnvru

Direccin General de la M u j e r

EDITORIAL DEL HOMBRE

PRESENTACIN
La ILUSTRACIN olvidada : La polmica de los sexos en el siglo XVIH / Condorcet, De Gouges, De Lambert y otros ; edicin de Alicia H. Puleo ; piesentacin de Celia Amors. Barcelona : Anthropos ; Madrid : Comunidad de Madrid. Consejera de Educacin. Direccin General de la Mujer, 1993. 175 p. ; 20 cm. (Pensamiento Crtico/Pensamiento Utpico ; 81. Serie Cultura y Diferencia)
Bibliografa p. 165-170 ISBN 84-7658^108-3 I. Feminismo - S. XVID 2. Ilustracin y feminismo I. Condorcet, Jean Antoine, marqus de II. Gouges, Olympe de DI. Lambert, Anne T. de IV. Puleo, Alicia H., ed. V. Amors, Celia, pr. VI. Comunidad de Madrid. Consejera de Educacin. Direccin General de la Mujer (Madrid) VII. Coleccin 1"17":396 396:1-17"

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Primera edicin: mayo 1993 Editorial Anthropos / Comunidad de Madrid, 1993 Edita: Editorial Anthropos. Promat, S. Coop. Ltda. Va Augusta, 64. 08006 Barcelona En coedicin con la Direccin General de la Mujer, Consejera de Educacin de la Comunidad de Madrid ISBN: 84-7658-408-3 Depsito legal: B. 8.374-1993 Fotocomposicin: Seted, S.C.L. Sant Cugat del Valles Impresin: Indugraf, S.C.CL. Badajoz, 147, Barcelona

Impreso en Espaa - Printed in Spain


Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, niregistradaen, o.transmitida por, un sistema derecuperacinde informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sea mecnico, fotoqufmico, electrnico, magntico, electroptico, por fotocopia, o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial.

Toda la historia d e la lucha p o r la a u t o d e t e r m i n a c i n d e las mujeres h a sido ocultada u n a y otra vez. Uno d e los obstculos culturales m s serios q u e e n c u e n t r a cualquier escritora feminista consiste e n que, frente a cada trabajo feminista, existe la tendencia a percibirlo c o m o si saliera d e la n a d a , c o m o si c a d a u n a d e nosotras n o h u b i e r a vivido, p e n s a d o y trabajado c o n u n p a s a d o histrico y u n presente contextual. Esta es u n a d e las formas p o r m e d i o d e la cual se h a h e c h o aparecer el trabajo y el p e n s a m i e n t o d e las mujeres c o m o espordico, errante, hurfano de cualquier tradicin propia. As s e expresa Adrienne Rich e n s u sugerente libro Sol)iv mentiras, secretos y silencios. L a genealoga, c o m o lgica cicla generacin, c o m o logos p o r el q u e la generacin recibe s u s sellos legitimadores, s u s articulaciones de sentido, h a sido h a s t a a h o r a m o n o p o l i o patriarcal. N u e s t r o s conatos e m a n c i patorios, sin registro e n la m e m o r i a n i e n la escritura, sin inscripcin e n secuencias de filiacin, a p a r e c e n as deshilachados y dispersos. E n estas condiciones, recoger, seleccionar, antologizar textos es d a r textura a la m e m o r i a crtica del feminismo: es y a d e p o r s u n a tarea emancipatoria.

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Los movimientos feministas y de mujeres en la Revolucin francesa constituyeron, n o u n f e n m e n o q u e se p r o d u ce adems, sino u n e l e m e n t o constitutivo del p r o p i o proce^so^RrvahlcionrlO. ^ S s T T ^ u e las mujeres n o se inmlscu<~<P vA yeTdeca MiraSau, n o existe u n a v e r d a d e r a revolucin. i>S Ciertamente, n o h a h a b i d o revoluciones e n la historia sin jr-* su correspondiente radicalizacin feminista, sin q u e el orJS t r e n s o c a n o s e n a a

'if ' < -' ~ ^ * ' Y c o n m o v i d o , a su vez, qua patriarcal. ,VPero, especialmente, las mujeres se a p r o p i a r o n d e las cla|ju *~ <f jcf-ves d e la r a z n ilustrada e n la m e d i d a e n q u e i n t u y e r o n e n ,\o y ella virtualidades crticas p a r a irracionalizar y, p o r ello, _ ^ deslegitimar el poder p a t r i a r c a l . Poder q u e fue, de este ^ys^ \ m o d o , interpelado y p u e s t o en cuestin desde las m i s m a s p r e m i s a s ideolgicas q u e h a b a n estado e n la b a s e d e la crtica a las e s t r u c t u r a s del poder poltico instituido, e n la \ m e d i d a en q u e tales p r e m i s a s e r a n susceptibles d e ser explotadas en esa direccin. Las mujeres se constituyeron, p u e s / a l hilo d e esta crtica, e n sujetos d e nuevos discursos vindicativos c u y a retrica, nivel d e radicalizacin, nfasis polmicos y capacidad de interpelacin varan segn el m o m e n t o , la p r o c e d e n c i a de clase social, as c o m o las distintas m o d a l i d a d e s d e s u ^ insercin en el espectro poltico de la revolucin b u r g u e s a . Pero esta literatura caracterstica r e s p o n d e en su conjunto a u n a conciencia n u e v a d e las mujeres, c o m o sexo-gnero, de agravio c o m p a r a d v o ^ = ^ b i e T a ~ b a s e d e las n u e v a s consignas ideolgicas de igualdad c o n respecto a los v a r o n e s j u s t a m e n t e desde el n u e v o p a r a d i g m a d e igualdad p o r ellos i m p l a n t a d o . De este p a r a d i g m a t o m a r n sus r e c u r s o s a r g u mentativos p a r a articular quejas y peticiones derivadas tanto de u n a situacin d e s u b o r d i n a c i n ancestral, c o m o d e s u condicin de vctimas preferenciales, en t a n t o q u e sector m s desasistido e i m p o t e n t e , de los profundos ajustes econmicos y sociales que conlleva el p r o c e s o revolucionario. El oprimido n o p u e d e inventar d e s d e cero u n lenguaje alternativo, c o m o discurso a b s o l u t a m e n t e otro, en el q u e d a r
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forma a su experiencia: su r e c u r s o consiste en la re-signicacin -por ejemplo, c u a n d o las m u j e r e s h a b l a n de aristocracia m a s c u l i n a , d e q u e ellas s o n el T e r c e r E s t a d o d e n t r o del Tercer E s t a d o , etc., se vuelven p o l m i c a m e n te, con la potencia incisiva de u n a c o h e r e n c i a implacable, c o n t r a sus d e t e n t a d o r e s . Su lenguaje, en la voz y los escritos de las mujeres, se les escapa y aliena, les d e s c u b r e o t r o rostro imprevisto d e significados q u e t r a t a n d e r e c h a z a r y a la vez n o tienen m s r e m e d i o q u e reconocer... P o r ello, en el anlisis de estos discursos se p u e d e n e x a m i n a r las p r e m i sas ilustradas a la luz de la instancia-otra q u e ellas m i s m a s g e n e r a n desde s u s p r o p i o s p r e s u p u e s t o s . El f e m i n i s m o se constituye as e n u n a forma peculiar d e ilustracin de la Ilustracin, e n el Pepito Grillo de las p r o p u e s t a s e m a n c i p a lorias de esa Ilustracin... que asign a las mujeres el l u g a r d e la Cenicienta.
CELIA AMORS

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INTRODUCCIN

Los textos q u e c o m p o n e n esta seleccin, textos diversos <g ^ y d e orgenes m u y distintos, t i e n e n e n c o m n el p e r t e n e c e r v ' j ^ a u n a p o l m i c a s o b r e los sexos d e s a r r o l l a d a e n el seno m i s '-s> 3 rao de la Ilustracin. Su t r a d u c c i n y edicin forman p a r t e <? < & * del esfuerzo q u e a c t u a l m e n t e se realiza p a r a r e c u p e r a r la . g^, m e m o r i a d e las l u c h a s feministas. Se h a d i c h o , c o n razn, q u e las mujeres a p e n a s dejan _ > huella e n los anales de la Historia. Y as sucede p o r q u e la ^ indiferencia o el d e l i b e r a d o proyecto d e silenciar lo q u e I 1 1 3 molesta h a n e l i m i n a d o d e la n a r r a c i n histrica aquellos "i y h e c h o s q u e p u d i e r a n p r o p o r c i o n a r u n a fundacin e n el pa-..^^,-? s a d o a las reivindicaciones d e hoy. Este rescate d e u n a p o l m i c a ya dos veces c e n t e n a r i a 4 nos p e r m i t e c o m p r e n d e r q u e si el f e m i n i s m o fue olvidado y ^ tuvo que volver a n a c e r e n el siglo XIX y d e s p u s nueva- ^ " m e n t e e n el XX, ello se debi a s u d e r r o t a c o m o m o v i m i e n - 4 p ? % . to social y poltico. s La f o r m a c i n a c a d m i c a c o n t r i b u y a la eliminacin d e t o d o r a s t r o d e los y a antiguos p l a n t e a m i e n t o s sobre la desigualdad d e los sexos. N o slo i g n o r a aquellas m u j e r e s
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que d e n u n c i a r o n p o r escrito la discriminacin q u e sufran y^"/ & en tanto gnero, sino q u e excluyeron d e los textos imporvO ^ j j ^ t i f ^ ^ , l p e n s a d o r e s v a r o n e s oficialmente c o n s a g r a d o s P ^(J?*, quecos q u e a l u d i e r a n al t e m a y desde u n a perspectiva d e P ^ jfr igualdad d e n u n c i a r a n l a situacin d e m a r g i n a c i n d e la m i i tad de la h u m a n i d a d . (Y esto n o o c u r r e s o l a m e n t e c o n los pensadores del siglo xvm: c u n t o s m a n u a l e s d e Historia de la Filosofa tratan, o t a n slo n o m b r a n a The subjecion of women c u a n d o h a b l a n d e J o h n Stuart Mili?, a q u i n n o le h a sido p r e s e n t a d o el f e n m e n o dpi p r e c i o s i s m o c o m o u n curioso a s u n t o d e mujeres ridiculas, s i n m a y o r i m p o r tancia?)
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lidad. cotidiana d e la d o m i n a c i n , d e n u n c i a n d o sus infinitas manifestaciones. As, y a e n el siglo x v m , e n c o n t r a m o s lcidos anlisis d e la formacin del sujeto femenino. La famosa afirmacin de S i m o n e de Beauvoir segn la cual u n a mujer n o nace, sino q u e se hace, tiene n u m e r o s o s antecedentes. L a fundamental i m p o r t a n c i a q u e los ilustrados otorgaron a l a educacin, explica la fuerza c o n que se luch t contra la opinin q u e conceba todas las diferencias entre los sexos c o m o revelaciones d e las respectivas esencias masculin a y femenina que, e n tanto esencias, eran consideradas, i. 4 c o m o es d e suponer, invariables y universales.

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Los ejemplos d e las diversas estrategias de o c u l t a m i e n t o y desprestigio Son i n n u m e r a b l e s . N o q u e r e m o s decir q u e , en todos los casos, tales estrategias r e s p o n d i e r a n a u n a voluntad deliberada y t o t a l m e n t e consciente d e s u objetivo. Desde u n a perspectiva foucaultiana, r e c o n o c e m o s h o y q u e saber y p o d e r n o e s t n n e c e s a r i a m e n t e u n i d o s p o r relaciones causales, sino q u e s o n correlativos. T a m b i n h e m o s a p r e n d i d o q u e el p o d e r n o e s algo m o noltico y c o n c e n t r a d o e n l a s m a n o s d e u n o s p o c o s q u e dirigen y a los cuales se p o d r a a r r e b a t a r , sino q u e constitured m u y i n t r i n c a d a d e relaciones. El f e m i n i s m o ilustrado, f e m i n i s m o q u e atribuye las diferencias d e c o m e u n a

Es n e c e s a r i o r a s t r e a r el origen d e l p e n s a m i e n t o ilustrad o en el r a c i o n a l i s m o del siglo q u e l e p r e c e d e . Si bien Descartes n o t r a t e n p a r t i c u l a r el t e m a del estatus ontolgico de las mujeres, s u d u a l i s m o d e l a s u s t a n c i a y la excelencia i -J q u e atribua al intelecto p e r m i t a n s u p o n e r q u e ste, al s e r i n d e p e n d i e n t e del c u e r p o , e r a igual e n h o m b r e s y mujeres. Incluso a l g u n a s l u c u b r a c i o n e s d e l filsofo sobre el c u e r p o 3 z h u m a n o y s u f o r m a c i n b a s a d a s e n la ciencia d e la poca, h a c a n del sexo algo t o t a l m e n t e accidental q u e ' d e p e n d a \ i I e n s u d e t e r m i n a c i n d e l a p o s i c i n d e l feto e n el vientre m a t e r n o (desarrollo d e l p e n e o d e l t e r o segn la orienta- 1 1 cin del c u e r p o e n f o r m a c i n c o n relacin a los r g a n o s maternos).
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p o r t a m i e n t o y afectividad a la influencia d e la sociedad, h a realizado y contina, a n hoy, h a c i e n d o u n a analtica d e l p o d e r e n t a n t o fija s u atencin e n las microprcticas q u e constituyen la relacin entre los gneros femenino y m a s culino. As, h a c e m o s n u e s t r a l a afirmacin d e Cristina M o lina de q u e la Ilustracin e s el m a r c o ineludible t a n t o p a r a explicar; el f e n m e n o histrico d e l Movimiento F e m i n i s t a c o m o p a r a p l a n t e a r a d e c u a d a m e n t e s u s reivindicaciones (Molina, 1993). El feminismo ilustrado o f e m i n i s m o d e la igualdad n o se limit a exigir igualeT^erFcToTclesde una c o n c e p c i n abstracta del individuo, sino q u e fij su atencin e n l a r e a 12

E n t o d o caso, p a r a Descartes l a sexualidad e r a slo u n a i particularidad q u e n o revesta u n c a r c t e r f u n d a m e n t a l d e tipo ontolgico ( m i d a m o s el a b i s m o existente e n t r e esta p o sicin del f e m i n i s m o c a r t e s i a n o de fines del siglo XVH, t a l c o m o se expresa c o n P o u l a i n d e la B a r r e y su De l'galit des sexes, y l a h e g e m o n a del p e n s a m i e n t o freudiano e n el siglo XX). A u n q u e n o h a y a u n a v e r d a d e r a r u p t u r a e n t r e el racionalismo del siglo XVH y el del x v m , c o n el Siglo d e las L u ces asistimos a u n jcrnH~de-mcuielo_gr^^ La fsica y las ciencias naturales sustituyen a la geometra c o m o p a r a d i g m a del saber. E n F r a n c i a s e desarrolla u n m a t e r i a 13

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lismo q u e sostiene la existencia d e u n a relacin d e causalidad entre c u e r p o y vida psquica. Y a u n q u e las p o s t u r a s extremas del m a t e r i a l i s m o n o s e a n c o m p a r t i d a s p o r los pensadores m s destacados del siglo, n a d i e p e r m a n e c e r totalmente indiferente a la s o s p e c h a del origen fisiolgico d e los actos a p a r e n t e m e n t e voluntarios, d e las acciones a p a r e n t e m e n t e libres y h a s t a del p e n s a m i e n t o a p a r e n t e rnente p u r o . Ya se e s t g e s t a n d o el p r e d o m i n i o d e la psiquiatra del siglo XTX, c o n la cual la sexualidad a d q u i e r e visos ontolgicos.

^ discurso q u e la Ilustracin m a n t i e n e s o b r e las muje i o ' , , ** res se m u e v e e n u n a a m b i g e d a d fundamental. S e t r a t a d e " ,j4..^ r^^u n a p o l m i c a h e r e d a d a del siglo anterior, p o l m i c a q u e r e '* .jl, \ corre los salones que, c o m o se sabe, e s t a b a n a n i m a d o s p o r .V *" </* \ ' ' ^ ' mujeres d e la n o b l e z a y d e l a alta burguesa. E s t e p a p e l ^ ^ ^ ^ ^ activo de las m u j e r e s e n la gnesis d e la c u l t u r a d e la p o c a ^y/ ^ explica el auge del d e b a t e e n t r e los defensores del bello sexo y sus detractores . jj, L a j i m b i g e d a d j * la q u e n o s referamos est p r o v o c a d a \ p o r u n a oscilacin e n t r e explicaciones culturalistas y justifi!\mn jj^3f5 caciones biolnfyiV.istas. de la diferencia genrica. Tal oscila, ^*"\y> ^ \ cin surge de tres fuentes: p o r u n lado, d e la fortaleza d e V "4r^ ' c o s t u m b r e s y d e los prejuicios arraigados en l a sociedad * .^ ..-o** Y > P P e n d e , e n los i l u s t r a d o s _ e n _ t a n t c u r ^ r t e : a e c e n , ^ s S ' t , " ^J^ j^^n P > de t e n s i n i n t e r n a del p r o p i o p e n s a m i e n t o d e c ^ M ^ j c ^ la Ilustracin, la contradiccin q u e s u r g i r e n t r e el deseo vV ^ <J~ . V % C ^ de cambio, el imperativo m o r a l de crtica a las e s t r u c t u r a s ^^f\.o__,jfl vigentes y el progresivo a v a n c e del c o n o c i m i e n t o d e las ~ 4^$^) ^" ciencias n a t u r a l e s q u e i m p o n e u n p u n t o d e vista d e t e r m i '* ^^ ' nista, biologicista; finalmente, u n tercer factor lo constituye x i, ^~ discurso d e u n a b u r g u e s a e m e r g e n t e q u e e n la p l u m a d e w ^ Rousseau expresar con la m a y o r claridad y c o n t u n d e n c i a
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u n nuevo m o d e l o d e familia q u e c o n s a g r a la exclusin d e las mujeres del m b i t o d e lo pblico. E s t e proyecto poltico j \ s e apoyar c a d a vez m s e n los a r g u m e n t o s pseudocientfi\cos a p o r t a d o s p o r la m e d i c i n a filosfica. 14

Vemos, entonces, q u e este d i s c u r s o d e la Ilustracin no p 3 es unitario. P o r u n lado, se va a b r i e n d o paso, c o m o h e m o s 1$ dicho, la conviccin d e q u e la fisiologa d e t e r m i n a n u e s t r o s *afectos, p e n s a m i e n t o s y acciones. C o m o era de e s p e r a r y | c o n t i n u a n d o u n a l a r g a t r a d i c i n m i s g i n a anterior, s e r en Q J las mujeres e n quienes se b u s q u e c o m p r o b a r esta s o s p e c h a - . ^ de m a n e r a m s clara. As, al e x a m i n a r las diferencias e n t r e h o m b r e s y mujeJjf res, el m i s m o Diderot a p o r t a explicaciones culturalistas (el #'p fy peso de las tradiciones, de la religin, la falta d e educa- + cin), al t i e m p o q u e a c u d e a su teora del c u e r p o h u m a n o ? p a r a d a r u n a b a s e fisiolgica a la oposicin d e los caracte- res m a s c u l i n o y femenino. S e g n esta teora, el c u e r p o h u - ^ j j m a n o se halla regido p o r dos c e n t r o s : el s i s t e m a nervioso $ f 3 central (faisceau) y el sistema nervioso s i m p t i c o [iafrag- ] I me). D e s u p r e e m i n e n c i a a l t e r n a d a r e s u l t a n el s u e o y l a V 9l vigilia, as c o m o la existencia d e c a r a c t e r e s o p u e s t o s : h o m - i bres cerebrales y h o m b r e s afectivos. A p a r t i r d e este esbozo d e u n a teora del inconsciente, Diderot p r e s e n t a a las mujeres c o m o o r g a n i s m o s e n los q u e ^ ~ el c o r a z n (o diafragma) p r e d o m i n a s o b r e la c a b e z a (o ceJ rebro). E n la lnea q u e c u l m i n a r c o n la femme enfant del j , surrealismo, Diderot h a c e de las mujeres seres privilegiados ^ y capaces, gracias a ese r g a n o p e c u l i a r q u e es i ' t e r o , he*l? ^ saltar las b a r r e r a s del t i e m p o , y ser pitonisas (Diderot, ed. ^ "5 de F. Savater, 1975). E s evidente q u e p a r a Diderot, c o m o v7 , p a r a el p e n s a m i e n t o vulgar y cientfico de la poca, el .1 f% tero n o tiene u n a simple funcin r e p r o d u c t o r a sino q u e es ^ algo q u e afecta la p e r s o n a l i d a d total, d e t e r m i n a la actividad | ^ 0 > del c e r e b r o y p r o p o r c i o n a a las mujeres u n m b i t o gnoseo--j> f | lgico p r o p i o inaccesible a los varones, los cuales se dfi-<i _ n e n c o m o simples mortales. Avanza as, p o c o a p o c o , el p e n s a m i e n t o que se d e s a r r o llar e n el siglo XTX con la m e d i c i n a (Fraisse, 1991) y en filosofa, con el pensamient d e S c h o p e n h a u e r (Puleo, 1991) y E. V o n H a r t m a n n (Puleo, 1992); La sexualidad a d q u i e r e
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visos ontolgicos. Esta elevacin de la sexualidad a esencia y verdad oculta de los individuos es d e n u n c i a d a p o r Michel Foucault en su Histoire de la sexualit c o m o estrategia d e p o d e r q u e histeriz el c u e r p o femenino y t r a n s f o r m la prctica h o m o s e x u a l e n u n ser e n s, e n u n a n a t u r a l e z a p e culiar. Ms all de los p r o p i o s propsitos d e Diderot, q u e consideraba necesario c a m b i a r las leyes p a r a t e r m i n a r con la situacin d e sometirrnt "de las mujeres, la d i m e n s i n bGiogiasTifa la Ilustracin i n a u g u r a el m o d e r n o d i s c u r s o antifeminista q u e i n t e n t a m a n t e n e r a las m u j e r e s e n sus roles tradicionales, a p e l a n d o a u n a n a t u r a l e z a biolgica que p r e d e t e r m i n a r a su destino c o m o individuos. Curiosam e n t e , esta d i m e n s i n bioogicista. t a m b i n d a p a s o a u n feminismo de la diferencia q u e m a n t e n d r e n Francia, a lo largo del siglo XDC, u n discurso reivindicativo b a s a d o e n la peculiaridad irreductible d e las mujeres en t a n t o d a d o r a s de la vida, generosas m a d r e s q u e a l i m e n t a n y c u i d a n , entregndose p o r completo, c o m o slo ellas s o n c a p a c e s d e hacerlo. Este f e m i n i s m o francs d e c i m o n n i c o r e c h a z el \s>- discurso igualitario del f e m i n i s m o anglosajn y el d e s u propia tradicin francesa racionalista, y sigui u n a lnea' d e afirmacin d e la diferencia sexual, r e c l a m a n d o al E s t a d o proteccin para las mujeres. U n a p a r t e d e la c o r r i e n t e feminista q u e se desarroll en Francia despus d e los a c o n t e c i m i e n t o s d e m a y o del 68 continu en la t r a d i c i n del f e m i n i s m o d e la diferencia, a u n q u e a d o p t a n d o u n lenguaje y u n objetivo q u e se definier o n a s m i s m o s c o m o radicales. As, el g r u p o Psy et P o (Psychanalyse et Politique) p a r t e d e los s u p u e s t o s del psicoanlisis l a c a n i a n o y p o n e el nfasis e n u n a p a r t i c u l a r sexualidad femenina r e p r i m i d a p o r la c u l t u r a patriarcal. P a r a sus partidarias, el f e m i n i s m o ilustrado d e S i m o n e de Beauvoir sera u n falocentrismo q u e se limita a p r o p o n e r objetivos masculinos a las mujeres. Clebre r e p r e s e n t a n t e del feminismo d e la diferencia actual es L u c e Irigaray q u e , en
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c o n t r a de la t r a d i c i n feminista ilustrada, sostiene q u e h o m b r e y m u j e r s o n las d o s s u s t a n c i a s diferentes en las q u e se articula la n a t u r a l e z a h u m a n a y advierte c o n t r a la reivindicacin d e igualdad q u e , s e g n su opinin, llevara a las mujeres a r e n u n c i a r a su p r o p i o ser femenino p a r a i m i t a r al m a s c u l i n o . Pero 'no slo en F r a n c i a h a l l a r e m o s anlisis feministas d e este tipo. A ttulo de ejemplo, r e c o r d e m o s q u e en E E U U la c a n a d i e n s e S h u l a m i t h Firtstone, a p o y n d o s e e n F r e u d ,

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Reich y M a r c u s e , distingui u n p e n s a m i e n t o m a s c u l i n o y # d >* o t r o f e m e n i n o , calificndolos r e s p e c t i v a m e n t e de p e n s a - - -s f m i e n t o tcnico ( m a l o y m a s c u l i n o ) y p e n s a m i e n t o artstico ( b u e n o y femenino). """" Subyace a este feminismo d e la diferencia, el deseo de e n c o n t r a r el n u e v o sujeto revolucionario q u e se necesitaba d e s p u s d e la integracin del p r o l e t a r i a d o en el m u n d o d e los valores b u r g u e s e s . Los p l a n t e a m i e n t o s de igualdad p r o pios del f e m i n i s m o ilustrado son a b a n d o n a d o s p a r a a s u m i r I^ u n papel d e v a n g u a r d i a esclarecida p o r n a t u r a l e z a (Amo- J? g ros, 1935, 138-139).

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Si el a s p e c t o positivo de este f e m i n i s m o d la diferencia reside en el c u e s t i o n a m i e n t o de. a l g u n o s valores p a t r i a r c a les y e n la exaltacin d e cualidades d e las mujeres q u e h a n sido s i s t e m t i c a m e n t e d e n i g r a d a s , t a m b i n contiene el peligro i n h e r e n t e a t o d a mistificacin d e los grupos m a r g i n a dos: el inmovilismo, la alegre a c e p t a c i n de lo d a d o , el c o n suelo de la s u p e r i o r i d a d p r o p i a a p e s a r de n o p a r t i c i p a r e n el poder. As, el coloquio realizado e n el Centro P o m p i d o u d e Pars e n n o v i e m b r e d e 1991 s o b r e nuevas formas d e antifeminismo, d i o la voz d e a l a r m a frente a ciertas f o r m a s d e a u t o p r o c l a m a d o s f e m i n i s m o s q u e exaltan a la m u j e r e n tanto depositara d e los valores d e a m o r m a t e r n a l , p i e d a d ternura. C o m o n o s m u e s t r a n estos f r a g m e n t o s d e la historia r e ciente del f e m i n i s m o , la a m b i g e d a d del d i s c u r s o de la Ilustracin r e s p e c t o al gnero-sexo n o es u n a simple curi17

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sidad del m u s e o d e la Historia. Todava n o h a sido s u p e r a da, ni siquiera d e n t r o del p e n s a m i e n t o feminista q u e ya es plural y se siente, en algunas d e s u s vertientes, a t r a d o p o r la facilidad de ciertas explicaciones biologicistas y p o r la seduccin de la misteriosa s u p e r i o r i d a d d e q u i e n se dice a b s o l u t a m e n t e diferente. E n el siglo XVHJ, j u n t o a esta i r r u p c i n d e u n p e n s a m i e n t o biologicista, la voluntad d e crtica y r e f o r m a social llevaba a los ilustrados a h a c e r h i n c a p i e n la influencia d e la educacin. L a oposicin a lo legitimado n i c a m e n t e p o r la tradicin y la i m p o r t a n c i a a c o r d a d a al d e r e c h o n a t u r a l y. la fe e n el c a m b i o p o r m e d i o d e la instruccin y d e la reform a de las leyes, son caractersticas de los p e n s a d o r e s ilustrados. L a n o c i n d e r a z n c o m o fuerza q u e h a d e aplicarse a t o d o s los m b i t o s , convierte a este p e n s a m i e n t o filosfico en u n p e n s a m i e n t o crtico. Los textos q u e a q u p r e s e n t a m o s n o s d a n u n a idea d e la polmica de la p o c a e n lo referente a los s g x o s e n F r a n c i a . oTodosTos a u t o r e s seleccionados p u e d e n ser calificados de feministas. H e m o s c o n s e r v a d o j u n t o a los m s a u d a c e s , otros q u e lo s o n m e n o s e incluso a l g u n o s a b i e r t a m e n t e contrarios a las reivindicaciones de igualdad. M e d i a n t e s u virulencia o su esfuerzo p o r convencer, p o d e m o s m e d i r la fuerza y r e p e r c u s i n d e las convicciones feministas ilustradas c o n t r a las q u e l u c h a n . La c o m p a r a c i n d e las c o s t u m b r e s de pueblos distintos p e r m i t e u n a visin m s clara de la sociedad e n la q u e se vive. E n s u s Cartas Persas, M o n t e s q u i e u h a c e c o m e n t a r i o s irnicos, n o exentos d e h u m o r , s o b r e las sociedades e u r o pea y m u s u l m a n a . L a relatividad d e las c o s t u m b r e s le lleva a interrogarse s o b r e los f u n d a m e n t o s d e d e r e c h o d e la sup r e m a c a d e los v a r o n e s y concluye q u e c u a n t o m s civilizada es u n a sociedad, t a n t o s m s d e r e c h o s se r e c o n o c e n a las mujeres. A sus ojos, F r a n c i a a p a r e c e c o m o u n l u g a r privilegiado p a r a estas l t i m a s . La r e s p u e s t a a n n i m a , posiblemente o b r a d e u n a mujer, titulada Cartas de una turca &

en Pars, escritas a su hermana en el harem, para servir de v complemento a las Cartas Persas, d e m u e s t r a que la relativi;,? d a d de las c o s t u m b r e s n o i m p i d e q u e , en t o d a s partes, las ) mujeres s e a n c o n s i d e r a d a s inferiores. Afirma t a m b i n q u e '! la libertad de d e s p l a z a m i e n t o d e las francesas e s c o n d e unj y s o m e t i m i e n t o psicolgico q u e e n o c a s i o n e s p u e d e ser m s / _ d u r o q u e la esclavitud fsica. S^V* A P ? de l d u d a s sobre la r e a l i d a d del libre arbitrio, : > h a s t a los i l u s t r a d o s materialistas a c r r i m o s p r o p o n e n p r n ; yectos r e f o r m a d o r e s . As, el b a r n d ' H o l b a c h c o n s i d e r a b a u n imperativo m o r a l el liberarse de los dolos religiosos e ilusiones metafsicas p a r a p o d e r r e g u l a r s e a u t n o m a m e n t e . / JQiderot defina al p r e m i o y al castigo c o m o mviles p o d e r o sos que p o d a n s u s c i t a r u n a c o n d u c t a m o r a l correcta. La ^ ' e d u c a c i n era c o n s i d e r a d a el factor clave p a r a el perfeccio- j , ' n a m i e n t o de la h u m a n i d a d . Algunos p e n s a d o r e s de la n u e - ' w ' Va m o r a l laica vean e n las m u j e r e s potenciales t r a n s m i s o - * i, l,.., r a s de los n u e v o s valores. La Enciclopedia nos ofrece u n v j , ^ ejemplo de la a t e n c i n a c o r d a d a a los p r o c e d i m i e n t o s d e formacin d e los individuos. E n s u artculo Mujer (Mo- - | \ g V ral), e n c o n t r a m o s u n a d e s c r i p c i n detallada de lo q u e e r a j | \ f la e d u c a c i n de las mujeres d e la nobleza, descripcin y ^ i ^ jr enjuiciamiento q u e ve en las deficiencias de esa f o r m a c i n * -f * b a s a d a e n la c o q u e t e r a y en la b s q u e d a del a m o r la c a u s a % \
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d e la psicologa femenina y la inevitable d e s d i c h a q u e ? t'j a c a r r e a c u a n d o llega la vejez y, c o n ella, d e s a p a r e c e n los T i e n c a n t o s . T r a s p e r d e r la belleza, a la mujer galante slo le . % Jy q u e d a n dos alternativas: la devocin o el ingenio (bel es*i j \ prit). Ambos s o n difciles de a l c a n z a r p a r a q u i e n slo vivi h * p a r a el a m o r . A p a r t i r d e este diagnstico d e la s i t u a c i n | * ': %femenina e n el Antiguo Rgimen, d i a g n s t i c o sin d u d a co- J ; ^ * r r e c t o e n lo q u e concierne a las a r i s t c r a t a s , su a u t o r , M. ~ & <V J 3 e m a h i s , p r o p o n e soluciones q u e n o p u e d e n s o n a r a n e s - -s I ^ tros odos c o m o algo novedoso. Concluye el artculo con u n _J^' retrato d e la m u j e r ideal, perfecta y c o m p l e t a m e n t e feliz, ^ ? % q u e p u e d e c o n s i d e r a r s e u n a c o n t r i b u c i n al m o d e l o h e g e - ^ J

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mnico de mujer domstica del siglo xrx. El p a r a d i g m a lo constituyen las b u r g u e s a s del siglo x v m , cuya vida, t a n distinta a la d e las aristcratas, se rega p o r el principio d e la decencia. Sus virtudes s o n la d u l z u r a , la b o n d a d , los sentimientos religiosos, la t e r n u r a m a t e r n a l , la p a z i n t e r i o r y el espritu e c o n m i c o y sedentario, la p r u d e n c i a y la firmeza. M. D e m a h i s formula u n a p r e g u n t a que. encierra la a m b i v a lencia del discurso iluminista: la m u j e r q u e elige esta vida, lo h a c e g u i a d a p o r la n a t u r a l e z a o p o r la r a z n ? As, e n este texto, la crtica a la hipocresa y a la d e f o r m a c i n derivadas de la e d u c a c i n del Antiguo R g i m e n d e s e m b o c a e n u n nuevo p a r a d i g m a p a t r i a r c a l que m o s t r a r sus c o n t r a d i c ciones en los siglos XTX y XX. ^A* ^.^ Con Choderlos.de Lacios, la lcida visin d e la s o c i e d a d V * " ^ < " ^ . '^t* aristocrtica d e su t i e m p o se c o m b i n a c o n la conviccin d e . " 5 ^ J t L ^ ^ ' f>~ la necesidad d e u n c a m b i o llevado a c a b o p o r las m i s m a s ^ ^ I S A oprimidas, a u n q u e d e s p u s el m i s m o a u t o r r e c o r t e e n el s tercer ensayo d e Sobre la educacin de las mujeres lo q u e ^o
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pareca a n u n c i a r e n el p r i m e r o . L o s i n t e n t o s solitarios term i n a n fracasando, c o m o lo d e m u e s t r a el trgico fin del personaje d e la m a r q u e s a d e Merteuil d e Las amistades pe-

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Yigrosas, q u e h a b a explorado las posibilidades de liberacin individual en u n m u n d o regido p o r reglas m a s c u l i n a s . E s t e estudio d e las estrategias de a l g u n a s d a m a s d e la n o b l e z a va m s all de u n a s i m p l e ficcin novelesca. S u r e a l i d a d histrica p u e d e c o m p r o b a r s e al leer La femme au XVH1 sicle d e los h e r m a n o s Goncourt, q u i e n e s se d o c u m e n t a r o n exhaustivamente, c o n s u l t a n d o la c o r r e s p o n d e n c i a d e la poca y la literatura libertina d e Crbillon hijo, q u e refleja \ la crueldad de los j u e g o s a m o r o s o s y p r u e b a q u e la a p a r e n > \ te libertad y libertinaje de las m u j e r e s de la n o b l e z a v e n a n "- dictados p o r u n s i s t e m a i m p u e s t o p o r los h o m b r e s . .^-""^ La m i s m a Enciclopedia d e s c r i b e las relaciones e n t r e h o m b r e s y mujeres c o m o u n c o m b a t e . E n l, se enfrentav^ -,
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La m u j e r t e r m i n a b a siempre, p o r s u c u m b i r al a m o r y perd e r el h o n o r . C o m e n z a b a e n t o n c e s el sufrimiento p o r la inconstancia del a m a n t e que, finalmente, la a b a n d o n a b a . Otras mujeres y n u e v o s a d m i r a d o r e s la c o n s o l a b a n . Elega entonces o t r o a m a n t e y c o m e n z a b a u n n u e v o p e r o d o d e su vida c o n la decisin d e n o sufrir m s . Aprenda a fingirsentimientos y a d i s i m u l a r c o n a s t u c i a sus deseos. A p a r t i r de ese m o m e n t o slo r e s p e t a b a el cdigo de las m u j e r e s galantes cuyas reglas eran: n o q u i t a r n u n c a el a m a n t e a u n a amiga, n o creer en el a m o r e t e r n o , p o r ser ste c a u s a de la desgracia de las mujeres, y d e d i c a r s e n i c a m e n t e a fantasas, relaciones cortas sin g r a n d e s ilusiones. E n esta nueva e t a p a d e su vida, la m u j e r se l l a m a b a a s m i s m a honnte homme. La a d o p c i n d e este ttulo. m a s c u l i n o es u n a implcita reivindicacin de igualdad. Sin e m b a r g o , exp r e s a el deseo d e a c c e d e r al prestigio de los d o m i n a n t e s n e g a n d o la p e r t e n e n c i a al colectivo d e n i g r a d o . Las ventajas de tal e s t r a t e g i a tienen, c o m o c o n t r a p a r t i d a , la forzosa a s u n c i n de los valores del opresor, incluso de aquellos q u e se forjaron e n y p o r la relacin d e d o m i n a c i n . P a r a Choderlos d e Lacios, u n a v e r d a d e r a i n t e g r a c i n de las m u j e r e s slo p u e d e s e r llevada a cabo p o r ellas y, c o m o t o d a revolucin, implicar graneles sacrificios y Ja r e n u n c i a a aquellos beneficios s e c u n d a r i o s p r o p i o s de la situacin de m a r g i n a --~..._C|n {Sobre la educacin de las mujeres). . U n l u g a r a p a r t e m e r e c e n los consejos del m a r q u s d e i^F S a d e a las mujeres. La igualdad es, e n este a u t o r , i g u a l d a d \ en el libertinaje. N o es posible profundizar s o b r e este t e m a e n u n a s p o c a s lneas. E n todo caso, p o d e m o s s e a l a r q u e la va a d o p t a d a p o r el feminismo d e c i m o n n i c o e n t a n t o m o vimiento social s e r j u s t a m e n t e la c o n t r a r i a a la del libertinaje: d e n u n c i a r la m o r a l de la d o b l e n o r m a ( u n a m a s c u l i n a y o t r a f e m e n i n a ) n o p a r a exigir la i g u a l d a d de la p r o m i s c u i d a d , s i n o la del p u d o r . Slo e n el siglo X X , c o n la l l a m a d a revolucin sexual y las crticas feministas al a m o r r o m n t i c o (Greer, 1971; Firestone, 1976; etc.) se i n a u g u r a 21

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b a n las mujeres, c o n s u arte d e i n s p i r a r deseo, y los h o m bres, c o n s u a r t e d e fingir s e n t i m i e n t o s (Mujer [Moral]). 20

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u n a estrategia l i b e r a d o r a q u e r o m p e el b i n o m i o femenino tradicional s e x o - e n a m o r a m i e n t o . P e r o la libertad sexual rec l a m a d a p o r las feministas m o d e r n a s n o es el a b a n d o n o a las p u l s i o n e s d e la N a t u r a l e z a , c o m o e n Sade, sino el resul^ d o d e la m e d i a c i n del m i s m o p u r i t a n i s m o q u e a n i m a las sufragistas: u n a vez a d q u i r i d a la a u t o n o m a e n b a s e al trabajo y al esfuerzo, el n u e v o sujeto femenino r e c l a m a s u libertad e n ese coto p r i v a d o m a s c u l i n o q u e h a sido s i e m p r e la sexualidad. ' E n u n a lnea t o t a l m e n t e opuesta a la del controvertido .1v-s m a r q u s , M a d a m e L a m b e r t d e n u n c i a la negativa influencia V /^vo^v*Q tuvieron las crticas d e Moliere a las preciosas. Reivin,j-t^ dica el d e r e c h o d e las escritoras a ser reconocidas y g u s t a r ' ^ Y'** ' e la gloria o b t e n i d a p o r el m r i t o . C o n d e n a d a s a o b t e n e r * ^ r e c o n o c i m i e n t o n i c a m e n t e p o r la belleza y el a m o r , l a vir^ t u d y el deseo d e perfeccionamiento d e las mujeres se ven g r a v e m e n t e debilitados. 0<r I n c l u s o el artculo Mujer (Antropologa) d e la Enciclo^P* pedia revela u n a g r a n p r e o c u p a c i n p o r la influencia d e la , g^ v*> cultura. E n c o n t r a m o s e n l u n inventario d e los diversos l\J j ? prejuicios desfavorables sobre las mujeres. El a b a t e Mallet ^ \ V c ^ r e p r o d u c e las o p i n i o n e s negativas y desvalorizantes d e Hi^ tO^lc pcrates y Galeno j u n t o c o n las d e filsofos y p o e t a s c o m o y. Marsilio Ficino, Sfocles, Anacreonte, Platn y otros. Con
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de vida d e las mujeres e r a n c a u s a n t e s d e lo qtie se consider a b a a t r i b u t o s esenciales f e m e n i n o s . La claridad de su rechazo a c u a l q u i e r realismo d e los universales q u e explique cualidades o defectos (sensibles, a m b i c i o s a s , etc.) c o m o propias del g n e r o , n o deja l u g a r a fluctuaciones similares a las d e Diderot. La c a r t a q u e dirige al a b a t e Galiani es u n a crtica al libro q u e el a c a d m i c o T h o m a s h a b a escrito sobre las m u j e r e s . Resulta i n t e r e s a n t e c o m p a r a r esta crtica de M a d a m e d'Epinay con la q u e hiciera Diderot en Sobre las mujeres. M i e n t r a s q u e el filsofo c o n s i d e r a q u e el e r r o r del libro d e T h o m a s reside e n la excesiva rigidez del acdmico, e n u n a falta de plasticidad q u e le i m p i d e c o m p r e n d e r a las mujeres, el r e p r o c h e d e M a d a m e d ' E p i n a y es m u c h o m s p r o f u n d o y se dirige al f u n d a m e n t o filosfico de la o b r a .

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" ^ crtica m u y p r o p i a d e la Ilustracin, atribuye la coincidencia d e p a r e c e r e s de t o d a s estas figuras ilustres a la fuerza d e las c o s t u m b r e s d e los pueblos antiguos, a los sistemas polticos y al p e s o d e las religiones. El prejuicio, la supersticin y el inters poltico se manifiestan contrarios a la r a z n . . ..-<"' La fe eri la e d u c a c i n corno fuerza t r a n s f o r m a d o r a de la sociedad y de las relaciones entre los sexos es el leit motiv de los textos q u e h e m o s recogido de la p l u m a d e DjAjgnibert, M a d a m e d'Epinay, D*Holbach y Condorcet. Al leer a M a d a m e d'Epinay, c o m p r o b a m o s q u e h a b a llegado al c o m p l e t o c o n v e n c i m i e n t o de q u e las condiciones 22

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-""""Tanto el a u t o r d e La religiosa c o m o el m a r q u s de Con- j dorcet, c o n s i d e r a r o n q u e p o d a y d e b a m e j o r a r s e la suerte ^ ^ de las mujeres p o r m e d i o d e las leyes. C o n d o r c e t lleg a & jf r e d a c t a r u n p r o y e c t o d e i n s t r u c c i n pblica igualitaria p a r a * a m b o s sexos y u n a p r o p u e s t a d e extensin del d e r e c h o de c i u d a d a n a a las mujeres p r o p i e t a r i a s ( r e c o r d e m o s q u e el j [ voto censitario d e la poca r e c o n o c a el derecho de r e p r e sentacin n o al individuo e n t a n t o tal, sino a su c a p a c i d a d JL) jjf tributaria d e a c u e r d o con sus p r o p i e d a d e s ) . * j
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R e c o r d e m o s que, c o m o recoge la definicin d a d a p o r la -T ^ Enciclopedia, d u r a n t e el Antiguo Rgimen, ciudadano es * aquel m i e m b r o d e u n a s o c i e d a d libre de varias familias q u e % X c o m p a r t e los d e r e c h o s de esta sociedad y se beneficia de ^ esas franquicias y q u e slo se otorga este ttulo a las m u j jeres, a los n i o s y a los sirvientes c o m o m i e m b r o s d e la ^> familia de u n ciudadano p r o p i a m e n t e dicho. Jylujeres.. nios ^ v s i n d e n t e s n o s o n verdaderos c i u d a d a n o s . " F r e n t e a la tendencia involucionista de los revolucionarios q u e q u i t a r o n el derecho de voto a las mujeres propietarias d e feudos, en Sobre la admisin de las mujeres al derecho de ciudadana e 1790, C o n d o r c e t p r o p o n e u n a solu23

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Apoyndose e n e s t a teora, el caballero de J a u c o u r t , perte- X neciente a u n a d e las familias m s antiguas de la n o b l e z a de Francia, defiende la i g u a l d a d n a t u r a l de h o m b r e s y m u jeres y el d e r e c h o d e las m u j e r e s a c o n s e r v a r la a u t o r i d a d d e n t r o del m a t r i m o n i o p o r m e d i o de u n c o n t r a t o especial, c u a n d o el r a n g o , la inteligencia, la fortuna, el m r i t o o cualquier o t r a c i r c u n s t a n c i a i n d i q u e n a la e s p o s a la conveniencia d e ello. P a r a d a r m a y o r fuerza a su a r g u m e n t a c i n , el a u t o r cita casos ilustres c o m o el d e Isabel d e Castilla. Nos h a l l a m o s , p u e s , a n t e u n i n t e r e s a n t e caso e n el q u e se mezclan a r g u m e n t o s igualitaristas c o n c e r n i e n t e s al d e r e c h o n a t u r a l , al r a n g o e s t a m e n t a l y al r a n g o sexual q u e puede? a y u d a r a c o m p r e n d e r , en u n contexto m s a m p l i o , la a c e n r ^ T d r a d a misoginia d e m u c h o s d e m c r a t a s posteriores. ' | E n t a n t o p r e m i s a s i l u s t r a d a s (Amors, 1990), el d e r e c h o J n a t u r a l y la i g u a l d a d originaria d e los individuos sienta las * bases d e la reivindicacin feminista que c u l m i n a r en la Declaracin de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadana t de Olimpia d e Gouges. Este texto, i n s p i r a d o en la Declara .i S cin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, fue r e d a c t a d o c o n el objetivo d e d e n u n c i a r y r e m e d i a r la falsa universalidad q u e e s c o n d e bajo el equvoco t r m i n o de Hom- i A ^ bre el real significado de varn. Olimpia c o m i e n z a con la j tf referencia al p a r a d i g m a de la N a t u r a l e z a c o m o f u n d a m e n t o de los d e r e c h o s q u e afirmar. La situacin de s u b o r d i n a - \ % cin y d i s c r i m i n a c i n q u e viven las mujeres es, p a r a la au- } tora, u n e s t a d o d e d e g e n e r a c i n respecto a la a r m o n a ini- a % * cial d e los sexos. L a s tesis r o u s s e a u n i a n a s s o n utilizadas a q u e n favor d e las mujeres. La r e s t a u r a c i n d e los d e r e chos p e r d i d o s se presenta, de esta m a n e r a , c o m o n e c e s a r i a s u p e r a c i n del e s t a d o c o r r u p t o d e la civilizacin.

cin opuesta: e x t e n d e r el d e r e c h o d e voto a t o d a s las c a b e za d e familia p r o p i e t a r i a s y sustituir la r e p r e s e n t a c i n p o r p r o c u r a c i n p o r la c a p a c i d a d d e h a c e r s e or ellas m i s m a s . F u n d a m e n t a tal proyecto en el d e r e c h o n a t u r a l , cuya violacin en el caso de las m u j e r e s es t a n generalizada y a n t i g u a que se h a vuelto invisible p o r el h b i t o . Para Condorcet, u n a constitucin n o p u e d e l l a m a r s e republicana si excluye a las m u j e r e s del d e r e c h o d e c i u d a d a na. El d e r e c h o n a t u r a l y los principios de u n a r e p b l i c a exigen la p a r t i c i p a c i n d e t o d o s los individuos. P o r o t r o lado, stos n o p u e d e n ser r e p r e s e n t a d o s p o r otros q u e n o p o s e e n los m i s m o s intereses. As, a r g u m e n t a q u e los varones n o p u e d e n r e p r e s e n t a r a las m u j e r e s ya que sus intereses s o n distintos, c o m o lo p r u e b a n las leyes opresivas y disc r i m i n a t o r i a s v o t a d a s p o r los h o m b r e s c o n t r a las m u j e r e s . Y c o m o explica e n Esbozo de un cuadro histrico de los progresos del espritu humano, la perfectibilidad d e la especie h u m a n a implica n e c e s a r i a m e n t e p a r a su p l e n o desplie-. gue la abolicin d e los prejuicios s o b r e los sexos y el esta blecimiento d e l i g u a l d a d e n t r e a m b o s . L a c o n s t a t a c i n d e la existencia d e intereses contrapuestos entre h o m b r e s y mujeres s u b r a y a d a p o r Condorcet lleva a Mademoiselle J o d i n a p r o p o n e r , e n u n folleto a p a recido en 1790, m i e n t r a s se discuta la r e f o r m a judicial, la creacin d e u n t r i b u n a l especial f o r m a d o p o r mujeres y enc a r g a d o del e x a m e n d e los casos d e separacin, d e ingreso de las jvenes e n el c o n v e n t o y d e t o d o conflicto en el q u e estuvieran e n j u e g o el h o n o r o la conveniencia d e las m u jeres. -El. feminismo^ileJa.. Ilustracin se a p o y a en el apriorism o del d e r e c h o q u e fuera sostenido p o r H u g o Grocio. E s t e p e n s a d o r holands p l a n t e a b a la existencia d e leyes n a t u r a les anteriores al d e r e c h o d e r i v a d o de la Teologa y s u p e riores a los intereses del E s t a d o que, m e d i a n t e las teoras de Maquiavelo, a p u n t a b a n al totalitarismo. La funcin del E s t a d o es, j u s t a m e n t e , g a r a n t i z a r los derechos n a t u r a l e s .

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Particular inters revisten los Cuadernos de quejas y re. clamaciones realizados p o r m u j e r e s p a r a ser llevados p o r los r e p r e s e n t a n t e s locales a la r e u n i n d e E s t a d o s G e n e r a les c o n v o c a d a p o r Luis XVI. A l g u n o s de ellos, r e d a c t a d o s p o r b u r g u e s a s ilustradas, se h a l l a n a n i m a d o s p o r el espritu

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d e l a s Luces y utilizan s u s a r g u m e n t o s c o n la e s p e r a n z a p u e s t a e n la r e f o r m a d e l sistema poltico, e n u n a transform a c i n h a c i a u n a m o n a r q u a a l a inglesa. C u a d e r n o s c o m o , el q u e lleva p o r firma las iniciales B.B., p o n e n el nfasis e n l i a i n c o m p a t i b i l i d a d d e u n a r e f o r m a b a s a d a e n la justicia y W i g u a l d a d c u a n d o s e olvida a l a s mujeres. S u s exigencias v a n desde el d e r e c h o d e r e p r e s e n t a c i n poltica directa sin r e c u r s o a la p r o c u r a c i n h a s t a u n c a m b i o profundo d e la m o r a l q u e i m p l i q u e la desaparicin del doble cdigo, permisivo para-Jos varnos v-rastrictivo p a r a las mujeres. S u i n d i g n a c i n frente a l a s exigencias m a s c u l i n a s d e virtud e n las mujeres y la actitud real d e seduccin y e n g a o corrientes e n los varones n o s r e c u e r d a los versos q u e s o r J u a n a Ins d e la C r u z escribiera p o r lejanas tierras del N u e v o M u n d o e n el siglo anterior: Hombres necios que acusis a la mujer sin razn, sin ver que sois la ocasin de lo mismo que culpis. wff *
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res. H a b i e n d o r e n u n c i a d o a p o s e e r u n a r e p r e s e n t a c i n p r o - s pia e n l a s a s a m b l e a s nacionales p o r la dificultad d e l a e m - \ i presa, vistos los prejuicios r e i n a n t e s , estas mujeres dirigen ^ sus r u e g o s al m o n a r c a , p r e s e n t a d o bajo los r a s g o s d e u n \ Padre tierno. ^

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El lenguaje d e los d e r e c h o s cvicos cede aqu s u l u g a r a y las r e f o r m a s c o n c r e t a s d e s t i n a d a s a h a c e r m s s o p o r t a b l e la vida cotidiana: garantas p a r a el ejercicio de algn oficio 5 ^ femenino sin la c o m p e t e n c i a desleal d e los varones, q u e | fj^ c o m e n z a b a n a a c a p a r a r l o s , u n a e d u c a c i n s i m p l e y slida, < * | ' etc. E n las p g i n a s d e estos c u a d e r n o s e n c o n t r a m o s u n a descripcin sin maquillaje del d e s t i n o d e las mujeres d e las ^ ^ clases desfavorecidas, cuyas vidas e s t a b a n exentas del brillo ^41> f que a c o m p a a b a al lujo de las aristcratas. i *""'
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E s t a m i s m a crtica a la doble m o r a l se e n c u e n t r a e n los escritos del b a r n d'Holbach, q u i e n expresa s u indignacin P I injusticia social q u e r e p r e s e n t a el q u e s e a n l a s muje' 1 c a r g u e n c o n la infamia y el desprecio suscitados p o r l a falta d e los h o m b r e s q u e las h a n seducido. L a p e r versin d e l a s c o s t u m b r e s se vera p r o m o v i d a , s e g n este c o l a b o r a d o r d e l a Enciclopedia, p o r l a s leyes q u e castigan slo el libertinaje femenino, m i e n t r a s q u e se p e r m i t e q u e los h o m b r e s se vanaglorien d e s u s h a z a a s sexuales, s u s
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~ ~ ~ ~ E n t r e l o s c u a d e r n o s de quejas, h e m o s incluido u n a p crifo d e la poca q u e alguna vez h a sido confundido c o n u n JP verdadero c u a d e r n o d e quejas y h a f o r m a d o p a i t e de a n t o - f logias d e stos. S u inters r a d i c a e n s e r u n d o c u m e n t o d e la polmica q u e las reivindicaciones femeninas s u s c i t a r a n en los a o s revolucionarios. E l c a r c t e r convincente d e s u * c o m i e n z o c o n t r a s t a c o n la v o l u n t a d d e b u r l a del d e c l o g o "3 con q u e se cien-a. E s posible q u e se trate d e u n a modifica- ^ ^ cin d e u n a u t n t i c o c u a d e r n o d e quejas d e mujeres. Los ^ > retoques q u e a l g u n a m a n o , p r o b a b l e m e n t e m a s c u l i n a , in- % cluy e n el final desacreditan k>s a r g u m e n t o s iniciales, p r e - ^ jT s e n t a n d o l a s d e m a n d a s d e i g u a l d a d c o m o exigencias ri- | ^ | dculas dignas d e p r o v o c a r l a risa d e los c i u d a d a n o s sen- (~* satos. TS

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conquistas y a b a n d o n o s . ^\s Otros c u a d e r n o s d e quejas, c o m o la Peticin de las Mujeres del Tercer Estado, carecen d e la f u n d a m e n t a c i n teric a d e aquellos q u e fueron r e d a c t a d o s p o r ilustradas. S u s expectativas s o n m s m o d e r a d a s , s u s ilusiones e n lo t o c a n te a los c a m b i o s q u e se p r o d u c i r n e n la n a c i n s o n m e n o 26

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S a b e m o s q u e l a s mujeres estuvieron p r e s e n t e s e n l o s H < a c o n t e c i m i e n t o s revolucionarios d e 1789. S o n clebres l a s ^T\ 3 acciones e s p o n t n e a s d e las mujeres del m e r c a d o d e Les q ? ^ Halles. P e r o s e c o n o c e m u c h o m e n o s l a v o l u n t a d delibera-- ^ i da y reflexiva d e participacin poltica originada e n los clu- ^-J bes de mujeres, as c o m o la figura d e . quienes fueron expul- 3* * ^ sa5as~Hel ejrcito francs tras l u c h a r c o n coraje y c o n s t a n - I cia (Duhet, 1971), o que, c o m o T h r o i g n e d e Mricourt, ^ ^ V

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J. 3$ p r o p u g n a r o n la f o r m a c i n d e c u a d r o s d e a m a z o n a s p a r a lucliar j u n t o c o n los. h o m b r e s , e n la epopeya revolucionaria. De esta original a m a z o n a del Siglo d e las Luces, h e m o s r e p r o d u c i d o u n discurso p r o n u n c i a d o el 25 d e m a r z o d e 1792. Desde ese g r a n esfuerzo d e recopilacin y r e u n i n d e los c o n o c i m i e n t o s q u e es la Enciclopedia, p a s a n d o p o r diversas manifestaciones literarias que ven e n el t e m a d e la relacin e n t r e los sexos u n p r o b l e m a p o r resolver, h a s t a la c o n c r e c i n d e este m a l e s t a r social e n los c u a d e r n o s d e quejas d e mujeres, e n los proyectos legislativos y e n el per i o d i s m o femenino o la militancia revolucionaria, la Ilust r a c i n d e m u e s t r a ser el t e r r e n o propicio p a r a la p o l m i c a sobre las reivindicaciones de esa m i t a d olvidada d e la h u m a n i d a d . El m o m e n t o del fracaso d e estas luchas feministas, p a t e n t e en el cierre de los clubes d e c i u d a d a n a s y la ejecucin o p e r s e c u c i n d e sus lderes, p r e s e n t a los rasgos d e u n a c o n t r a r r e v o l u c i n . C o m o s e a l a Cristina M o l i n a (Molina; 1991): La Ilustracin n o c u m p l i s u s p r o m e s a s e n lo q u e a la m u j e r se refiere, q u e d a n d o lo femenino c o m o aquel r e d u c t o q u e las Luces n o s u p i e r o n o n o quisieron iluminar, a b a n d o n a n d o , p o r tanto, a la m i t a d de la especie e n ' a q u e l n g u l o s o m b r o de la pasin, la naturaleza o lo privado. El p e r o d o histrico q u e se avecinaba n o sera propicio, al m e n o s inicialmente, p a r a tal liberacin (Fraisse, 1991). Incluso se vivira u n retroceso c o n la d e s a p a r i cin d e las mujeres d e la nobleza y la i m p l a n t a c i n del ideal b u r g u s de la m u j e r d e d i c a d a a sus hijos. Sin e m b a r g o , m e d i o siglo m s t a r d e volver a renacer, m s fuerte a n , la l u c h a feminista. Surgir c o n el movim i e n t o antiesclavista cuyos principios y a h a b a n sido objeto d e las p r e o c u p a c i o n e s ilustradas. La similitud de las discriminaciones racista y sexista, e n t a n t o b a s a d a s e n u n a m a r c a corporal, reavivar los antiguos p l a n t e a m i e n t o s d e libertad e igualdad. E n todo caso, hoy p o d e m o s a f i r m a r q u e la d i m e n s i n 28 de crtica social del f e m i n i s m o i l u s t r a d o n o s ofrece pginas - ^ * d e u n a g r a n lucidez. Doscientos a o s n o h a n l o g r a d o enve- 12 | i jecerlas. D e s g r a c i a d a m e n t e , la c o n s t r u c c i n social de l o s ^ | 5 ? gneros f e m e n i n o y m a s c u l i n o q u e a n a l i z a b a n c r t i c a m e n t e | 3 i n o h a c a m b i a d o e n la m e d i d a e n q u e caba esperar. Recor- j < i % d e m o s , p u e s , los d e b a t e s d e esta I l u s t r a c i n olvidada, p o d e - j ? J S s a u a j z d e l p e n s a m i e n t o feminista. ,i , , . . \r

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ALICIA H. P U L E O

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SELECCIN DE TEXTOS

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T h r o i g n e de M r i c o u r t (1762-1817) tal c o m o la i m a g i n a r a el litgrafo e i l u s t r a d o r de libros Auguste Raffet (1804-1860) (Pars, B i b l i o t h q u e N a t i o n a l e )

LOS ARTCULOS MUJER EN LA ENCICLOPEDIA DE DLDERT

La Encyclopdie, o u D i c t i o n n a i r e r a i s o n n des Sciences, des arts et des m t i e r s ^Enciclopedia, o Diccionario r a z o n a do de las Ciencias, las artes y los oficios,) fue publicada en tre 1751 y 1772 gracias al apoyo de Madame de Pompadour, amiga de los filsofos, y de Malesherbes, responsable guber namental de publicaciones y censura. Estos apoyos permitie ron que la obra se editara a pesar de las condenas y de los ataques virulentos que recibi por parte de jesutas y janse nistas. Nacida de un modesto proyecto de traduccin de una en ciclopedia inglesa, gracias a Diderot y a su equipo, se trans form en la obra ms ambiciosa del Siglo de las Luces. Su objetivo era la reunin y el resumen de los conocimientos de la poca con vistas al progreso de la humanidad. Sus pginas se encaminaban a conseguir la felicidad en una sociedad or ganizada racionalmente. Por lo tanto, intentaban luchar con tra el oscurantismo, la intolerancia y los prejuicios., Es una obra que expresa las ideas del llamado p a r t i d o d e los filso fos que inauguran una nueva imagen del hombre de la cual, en gran medida, todava somos herederos. 35

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Los fragmentos que hemos elegido pertenecen a los artculos Mujer segn' el Derecho natural, Mujer segn la Antropologa y Mujer segn la Moral. El primero contrapone el derecho natural al derecho positivo para defender la posibilidad de contratos de matrimonio especiales que permitan a ciertas mujeres conservar _ la autoridad. El segundo, despus de exponer las teoras de los anatomistas de la poca fieles a la idea de Hipcrates y Galeno de que los rganos femeninos de la reproduccin no eran sino rganos masculinos que no haban logrado desarrollarse totalmente, pasa a sugerir que esta concepcin es uno ms de los prejuicios acerca' de la inferioridad de las mujeres. Mientras que los dos primeros artculos presentan algunos rasgos feministas, el tercero comparte el ideal de mujer domstica de Rousseau. No nos debe extraar esta contradiccin en una obra como la Enciclopedia que rene voces discordantes en muchos otros temas. En cualquier caso, es sintomtico de una poca que discute y elabora nuevos paradigmas de sociedad. Su inters es mltiple: por un lado, describe, para criticarlas, las reivindicaciones de igualdad en la moral sexual que la prctica misma de las aristcratas introduca en la tormentosa polmica del siglo. Por otro, contrapone al modelo aristocrtico galante dos nuevos tipos de mujer: la ilustrada y la mujer domstica. Por lo que se refiere a este ltimo paradigma como forma de erosin de la jerarqua aristocrtica de la sangre, remito al interesante estudio de Nancy Amistrong Deseo y ficcin d o m s tica. Una historia poltica de la novela (Ctedra, 1991). Justamente, porque el tercer modelo presente en Mujer segn la Moral ser el que prevalezca en la sociedad surgida de la Revolucin francesa, el punto de vista feminista de los otros dos artculos de la Enciclopedia forma parte de la Ilustracin olvidada durante largo tiempo.

M U J E R ( D E R E C H O NATURAL)

Mujer (Derecho natural), en latn irxor, h e m b r a del hombre, considerada c o m o tal en tanto se halla unida a l p o r los lazos del m a t r i m o n i o . Ver, pues, matrimonio y marido. Como el Ser S u p r e m o juzg q u e n o era b u e n o que el h o m b r e estuviera solo, le inspir el deseo de unirse e n estrecha sociedad c o n u n a c o m p a e r a . Esta sociedad se f o r m a p o r u n a c u e r d o voluntario e n t r e las partes. D a d o q u e esta sociedad tiene p o r finalidad principal la procreacin y la conservacin de los hijos que n a z c a n , ella exige que el p a d r e y la m a d r e d e d i q u e n todos sus c u i d a d o s a la alimentacin y la educacin de esos frutos de su a m o r hasta que se hallen en estado de m a n t e n e r s e y conducirse p o r s m i s m o s . Pero a u n q u e m a r i d o y m u j e r p o s e a n los m i s m o s intereses en su sociedad, es esencial q u e la a u t o r i d a d de su gobierno p e r t e n e z c a a u n o u otro. A h o r a bien, el d e r e c h o positivo d e las n a c i o n e s civilizadas, las leyes y las c o s t u m b r e s de E u r o p a d a n esta a u t o r i d a d d e f o r m a u n n i m e al m a r i d o c o m o a aquel q u e se halla d o t a d o d e m s fuerza intelectual y corporal y contribu-ye en m a y o r g r a d o al b i e n e s t a r c o m n en m a t e r i a de cosas h u m a n a s y s a g r a d a s . De esta m a n e r a , la mujer d e b e n e c e s a r i a m e n t e estar s u b o r d i n a d a a su m a r i d o y o b e d e c e r sus r d e n e s en t o d o s los asuntos d o m s t i c o s . Este es el sentir' d e los jurisconsultos antiguos y m o d e r n o s y la decisin formal d e los legisladores. As, el cdigo Federico a p a r e c i d o en 1750, c d i g o q u e p a r e c e h a b e r i n t e n t a d o introducir u n derecho cierto y u n i versal, declara q u e el m a r i d o es p o r n a t u r a l e z a el a m o d e la casa, el jefe d e la familia, y q u e d e s d e el m o m e n t o en q u e la mujer ingresa en sta v o l u n t a r i a m e n t e , se halla d e algun a m a n e r a bajo el p o d e r del m i s m o , p o r lo cual ste goza de ciertas prerrogativas personales. F i n a l m e n t e , las Sagradas E s c r i t u r a s o r d e n a n a la mujer q u e se s o m e t a al m a r i d o como a su amo. 37

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Sin embargo, las r a z o n e s q u e se alegan e n a p o y o del p o d e r del m a r i d o n o c a r e c e n d e rplica posible, h u m a n a m e n t e h a b l a n d o , y el carcter de esta o b r a n o s p e r m i t e expresarlo con a u d a c i a . E n p r i m e r lugar, parece 1. Que sera difcil d e m o s t r a r que la autoridad del m a r i d o proviene de la naturaleza ya que este principio es contrario a la igualdad natural de los h o m bres y de la sola capacidad d e m a n d a r n o se deriva el derecho de hacerlo efectivamente; 2 El h o m b r e n o tiene siempre m s fuerza corporal, cordura, inteligencia y mejor conducta que la mujer; 3. Que el precepto de la Escritura est establecido en forma d e p e n a indica que se trata solamente de derecho positivo. Entonces, se p u e d e sostener que en la sociedad conyugal n o existe otra subordinacin que la de la ley civil y que, en consecuencia, n a d a impide q u e ciertos convenios particulares c a m b i e n la ley civil puesto que la ley natural y la religin n a d a d e t e r m i n a n contra ello. No n e g a m o s q u e en u n a sociedad c o m p u e s t a p o r dos p e r s o n a s sea n e c e s a r i o que se i m p o n g a la v o l u n t a d de u n a u otra; y p u e s t o que, en general, los h o m b r e s son m s capaces q u e las mujeres d e dirigir c o r r e c t a m e n t e los a s u n t o s particulares, resulta a c e r t a d o establecer que, p o r regla general, sea la voluntad del h o m b r e la q u e se i m p o n g a , en tanto las partes n o h a y a n realizado u n a c u e r d o contrario, p o r q u e la ley general se d e s p r e n d e d e la intuicin h u m a n a y n o del d e r e c h o n a t u r a l . De esta m a n e r a , u n a m u j e r q u e conoce el precepto d e la ley civil y que h a c o n t r a d o m a t r i m o n i o d e m a n e r a p u r a y simple, con ello se h a s o m e t i d o tcitamente a esta ley civil. Pero si alguna mujer, p e r s u a d i d a d e que posee m a y o r capacidad de juicio y de conducta, o sabindose d e fortuna o condicin m s elevada que la del h o m b r e q u e se p r e s e n t a c o m o su esposo, estipula lo c o n t r a r i o d e lo q u e dice la ley y lo h a c e con el c o n s e n t i m i e n t o de s u esposo, no d e b e ella acaso poseer, en virtud de la ley n a t u r a l , el m i s m o p o d e r que el m a r i d o en virtud de la ley del prncipe? El c a s o d e 38

u n a reina que siendo s o b e r a n a p o r s m i s m a c o n t r a e m a t r i m o n i o con u n p r n c i p e de r a n g o inferior, o incluso con u n o de s u s subditos, basta p a r a d e m o s t r a r q u e la a u t o r i d a d de u n a m u j e r s o b r e su m a r i d o , a u n e n lo q u e concierne al gobierno de la familia, n a d a tiene d e i n c o m p a t i b l e con la n a t u r a l e z a d e la s o c i e d a d conyugal. E n efecto, e n las n a c i o n e s m s civilizadas, se h a n visto algunos m a t r i m o n i o s q u e s o m e t e n al m a r i d o a la a u t o r i d a d de la mujer; se h a visto u n a princesa, h e r e d e r a de u n reino, conservar el p o d e r s o b e r a n o del e s t a d o al casarse. N a d i e desconoce los convenios d e m a t r i m o n i o h e c h o s e n t r e Felip e II y Mara, reina de Inglaterra, los de Mara, r e i n a d e Escocia, y los d e F e r n a n d o e Isabel p a r a g o b e r n a r en com n el r e i n o de Castilla. [...] El ejemplo d e Inglaterra y de Moscovia p e r m i t e ver q u e las mujeres p u e d e n desenvolverse c o n xito t a n t o en el gob i e r n o m o d e r a d o c o m o en el desptico; y si n o es contrario a la r a z n y a la n a t u r a l e z a el q u e rijan u n imperio, n o p a r e c e c o n t r a d i c t o r i o q u e g o b i e r n e n u n a familia. C u a n d o el m a t r i m o n i o d e los L a c e d e m o n i o s estaba p r ximo a c o n s u m a r s e , la mujer se vesta c o m o un h o m b r e ; esto simbolizaba la igualdad del p o d e r q u e c o m p a r t i r a c o n el h o m b r e . Con relacin a este tema, c o n o c e m o s lo q u e dijo Gorgona, mujer d e Lenidas, rey de Esparta,' a u n a mujer extranjera q u e estaba m u y s o r p r e n d i d a p o r esta igualdad: Acaso ignoris, r e s p o n d i la reina, que clamos a luz a los hombres? A n t i g u a m e n t e , incluso en Egipto, los c o n t r a t o s d e m a t r i m o n i o e n t r e particulares, as c o m o los del rey y la reina, d a b a n a la mujer a u t o r i d a d sobre el m a r i d o . D i o d o r o de Sicilia, libro I, captulo XXVII. Al m e n o s n a d a i m p i d e (puesto q u e aqu n o se t r a t a d e invocar ejemplos n i c o s que p r u e b a n d e m a s i a d o ) q u e la a u t o r i d a d d e i m a mujer en el m a t r i m o n i o p u e d a existir e n virtud de convenciones entre p e r s o n a s d e igual condicin, a n o ser que el legislador p r o h i b a t o d a excepcin a la ley, a p e s a r del libre c o n s e n t i m i e n t o de las p a r t e s . 39

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El m a t r i m o n i o tiene el carcter d e u n c o n t r a t o y, e n consecuencia, en t o d o aquello q u e n o est p r o h i b i d o p o r la ley natural, los c o m p r o m i s o s c o n t r a d o s e n t r e el m a r i d o y la mujer d e t e r m i n a n los d e r e c h o s recprocos. Finalmente, por q u la antigua m x i m a provisio horruras tollit provisionem legis n o p o d r a ser a c e p t a d a e n esta ocasin, c o m o se h a c e en la viudedad, en la divisin d e bienes y en m u c h a s otras cosas en las q u e la ley slo determ i n a c u a n d o las p a i t e s n o h a n c o n s i d e r a d o necesario estip u l a r de otra forma? Artculo del Seor Caballero de Jaucourt

n o p u e d e ser ambidiestra. G a l e n o l o c o n f i r m a y agrega q u e ello se d e b e a su debilidad n a t u r a l ; sin e m b a r g o , vemos que las d a m a s d e caridad s a n g r a n m u y bien con a m b a s m a n o s . [...] Los a n a t o m i s t a s no son los n i c o s q u e vieron d e alguna m a n e r a a la mujer c o m o u n h o m b r e frustrado. Algunos filsofos, p l a t n i c o s tuvieron u n a i d e a similar. E n . s u comentario s o b r e la tercera enada de P l o t i n o [...], Marsilio F i e m o a s e g u r a q u e la virtud generativa e n c a d a animal se esfuerza p o r p r o d u c i r u n m a c h o en t a n t o ste es lo m s perfecto en su gnero, p e r o q u e la n a t u r a l e z a universal quiere a veces u n a h e m b r a , p a r a q u e la p r o p a g a c i n debida al c o n c u r s o de a m b o s sexos perfeccione el universo. Ver tomo II de las obras de Marsilio Ficino. Los diversos prejuicios s o b r e la relacin d e excelencia del h o m b r e respecto a la mujer h a n sido p r o d u c i d o s p o r las c o s t u m b r e s de los pueblos a n t i g u o s , los sistemas polticos y las religiones q u e los h a n m o d i f i c a d o a su vez. N o c u e n t o entre estas l t i m a s a la religin cristiana que h a establecido, c o m o dir m s adelante, u n a s u p e r i o r i d a d real en el h o m b r e dejando, sin e m b a r g o , a la mujer los derechos de la igualdad. Se ha d e s c u i d a d o tanto la e d u c a c i n ele las mujeres en todos los p u e b l o s civilizados que es s o r p r e n d e n t e el g r a n n m e r o de stas q u e se h a n d e s t a c a d o p o r su erudicin y sus o b r a s . Chrtien Wolf h a p r e s e n t a d o u n catlogo de mujeres clebres, a c o n t i n u a c i n de u n o s fragmentos de ilustres griegas q u e escribieron e n prosa. Ha p u b l i c a d o p o r sep a r a d o los fragmentos de Safo y los elogios q u e sta recibiera. Los r o m a n o s , los judos y t o d o s los p u e b l o s de E u r o p a que c o n o c e n las letras h a n tenido mujeres sabias. A. M a r i e d e S c h u r m a n h a p r o p u e s t o este p r o b l e m a : el estudio d e las letras conviene a u n a mujer cristiana? R e s p o n d e afirmativamente; incluso quiere q u e l a s d a m a s cristianas c o n o z c a n su totalidad y que a b r a c e n la ciencia u n i versal. S u s e g u n d o a r g u m e n t o se funda e n q u e el e s t u d i o 41

M U J E R (ANTROPOLOGA)

Mujer (Antropologa) [...] es la h e m b r a del h o m b r e . [...] D a u b e n t o n c o n s i d e r a q u e la diferencia e n t r e los rganos de a m b o s sexos p a r a la secrecin y la emisin del sem e n consiste en el m a y o r t a m a o d e la m a t r i z d e la mujer. [...] D a u b e n t o n apoya sus afirmaciones sobre la descripcin d e algunos fetos p o c o a v a n z a d o s q u e R u y s c h h a h e c h o con o c e r o q u e e s t n e n el gabinete del Rey. A u n q u e d e sexo femenino, estos fetos p a r e c e n m a s c u l i n o s al p r i m e r e x a m e n [.,.]. D a u b e n t o n coincide h a s t a cierto p u n t o con Galeno quien [...] n o ve otra diferencia e n t r e las p a r t e s genitales del h o m b r e y de la mujer q u e la situacin o el desarrollo. P a r a p r o b a r que estas p a r t e s , p r i m e r o e s b o z a d a s en el saco del peritoneo, p e r m a n e c e n e n c e r r a d a s e n l o salen s e g n las fuerzas o la imperfeccin del a n i m a l , a c u d e t a m b i n a la diseccin de h e m b r a s gestantes y a fetos n a c i d o s antes de trmino. [...] Hipcrates, aforismo 40 43, libro VII, dice q u e u n a mujer

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de las letras ilustra y d a u n a s a b i d u r a q u e n o s e a d q u i e r e p o r el peligroso r e c u r s o d e la experiencia. P e r o p o d r a m o s temer q u e esta p r u d e n c i a p r e c o z n o sacrifique u n p o c o de inocencia. Lo m s ventajoso q u e se p u e d e alegar p a r a conducir al estudio de las Ciencias y las Letras es q u e p a r e c e seguro q u e este estudio distrae y, de esta m a n e r a , debilita las tendencias viciosas. Un proverbio h e b r e o limita casi t o d a la h a b i l i d a d de las mujeres a su r u e c a y Sfocles dijo q u e el silencio e r a s u mejor o r n a m e n t o . P o r u n exceso opuesto, Platn p r e t e n d e que t e n g a n las m i s m a s o c u p a c i o n e s q u e los h o m b r e s . Ver el quinto dilogo s o b r e la Repblica. E n esa m i s m a obra, este g r a n filsofo p r o p o n e q u e las mujeres y los n i o s sean c o m u n e s en la repblica. E s t e reg l a m e n t o parece a b s u r d o y h a d a d o lugar a vivas declamaciones d e J e a n d e Serres. La s e r v i d u m b r e d o m s t i c a de las mujeres y la poligamia h a n llevado a d e s p r e c i a r al bello sexo en Oriente y, finalm e n t e , l o h a n h e c h o despreciable. E l r e p u d i o y el divorcio fueron p r o h i b i d o s al sexo q u e m s los necesitaba y q u e p o d a a b u s a r m e n o s d e ellos. L a ley de los b u r g u i o n e s cond e n a b a a s e r a h o g a d a e n el fango a la mujer q u e h u b i e r a r e c h a z a d o a su legtimo esposo. S o b r e t o d o s estos t e m a s se p u e d e c o n s u l t a r la excelente o b r a El Espritu de las leyes, libro XVI. Todos los poetas griegos desde Orfeo h a s t a s a n Gregorio d e N i z a n c i o h a n h a b l a d o m a i de las mujeres. E u rpides las insult c o n e n c a r n i z a m i e n t o . Slo n o s q u e d a de S i m n i d e s u n a violenta invectiva c o n t r a ellas. Se encontrar u n g r a n n m e r o de citas d e p o e t a s griegos injuriosas p a r a las mujeres e n el comentario de S a m u e l Clarke s o b r e los versos 426 y 455 del libro X I d e la Odisea. [...] El galante Anacreonte, al t i e m p o q u e atribuye a las mujeres u n a belleza q u e triunfa sobre el fuego y la llama, dice q u e la naturaleza le h a r e h u s a d o la p r u d e n c i a , (ppvn,u.a, q u e es el atributo de los h o m b r e s . -> Los poetas latinos n o s o n m s favorables a este sexo. 42

Sin h a b l a r d e la f a m o s a Stira d e Juvenal, sin c o n t a r los pasajes d e Ovidio y de m u c h o s otros, m e c o n t e n t a r con citar esta s e n t e n c i a d e Publio Sirio: mulier quae sola, cogitat, mole cogitat q u e u n o de n u e s t r o s poetis h a t r a d u c i d o as: mujer que piensa, seguro que piensa mal. E n su dilogo s o b r e las Leyes, tomo II, p. 909 E, a t r i b u y e p r i n c i p a l m e n t e a las mujeres el origen de la s u p e r s t i c i n , de los votos y de los sacrificios. E s t r a b n p i e n s a lo m i s m o , libro VII de su Geografa. L o s j u d o s , q u e n o c o n s i d e r a n s u s p r o p i a s cerem o n i a s c o m o supersticiosas, a c u s a n a las mujeres d e m a gia y d i c e n q u e c u a n t a s m s mujeres haya, m s brujas habr. Quizs se atribuy a las mujeres artes d e virtud oculta c o m o la s u p e r s t i c i n y la m a g i a p o r q u e se r e c o n o c i q u e tenan m s r e c u r s o s intelectuales q u e los q u e se quera concederle [...]. Es n o t a b l e q u e se h a y a credo e s t a r sucio p o r la relacin legtima c o n mujeres y q u e los babilonios, rabes, egipcios, griegos y r o m a n o s s e h a y a n a b s t e n i d o d e ella en la vspera de los sacrificios. Los h e b r e o s p i e n s a n q u e se pierde el d o n de la profeca incluso p o r u n a relacin legtima, lo cual m e r e c u e r d a la m x i m a orgullosa d e u n antiguo filsofo q u e deca q u e slo h a b a q u e vivir c o n mujeres c u a n d o u n o quera h a c e r s e peor. Los r a b i n o s n o creen q u e la mujer h a y a sido c r e a d a a i m a g e n de Dios; a s e g u r a n q u e fue m e n o s perfecta q u e el h o m b r e p o r q u e Dios slo la h a b a f o r m a d o p a r a asistirlo. Un telogo cristiano ( L a m b e r t D a n a e u s , In antiquitatibus, p. 42) e n s e q u e la i m a g e n de Dios era m u c h o m s viva e n el h o m b r e q u e e n la mujer. [...] Otros r a b i n o s [...] c u e n t a n q u e el p r i m e r h o m b r e e r a doble y a n d r g i n o y slo fue necesario u n h a c h a z o p a r a separar los d o s cuerpos. Leemos la m i s m a fbula e n Platn, e n quien los r a b i n o s se h a n i n s p i r a d o , si es cierto lo que afirma Le Clerc e n su comentario s o b r e el P e n t a t e u c o . [...] T h . C r e n i u s e n s u s Animadversiones philologicae, &
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Historicae, par. XV. p. 61. x seala q u e n a d i e m a l t r a t t a n to a las mujeres ni r e c o m e n d m s c u i d a r s e d e stas q u e Salomn quien, sin e m b a r g o , se a b a n d o n a ellas; en c a m bio Jesucristo fue m s dulce con ellas y convirti a u n g r a n n m e r o . P o r eso, dice, algunos p i e n s a n que J e s u c r i s t o tuvo predileccin p o r ese sexo. E n efecto, tuvo u n a m a d r e en la Tierra y no tuvo p a d r e ; la p r i m e r a p e r s o n a a q u i e n se m o s tr despus de la r e s u r r e c c i n fue M a r a M a g d a l e n a , etc. Desde el establecimiento d e la religin cristiana, se considera q u e las p e r s o n a s q u e r e n u n c i a n al m a t r i m o n i o se acercan m s a la perfeccin. P o r el contrario, los j u d o s m i r a n al celibato c o m o u n e s t a d o d e maldicin. .Ver Pirke Abot, cap. I. [...] P e t r u s Calarma, e n u n r a r o libro titulado Philosophia seniontm sacerdotia et platnica, p. 173 se atreve a decir q u e Dios es m a c h o y h e m b r a al m i s m o t i e m p o . Godofredus Arnoldus, en s u libro d e Sophia h a s o s t e n i d o esta opinin m o n s t r u o s a , derivada del p l a t o n i s m o q u e t a m b i n h a d a d o origen a los eones o divinidades h e r m a f r o d i t a s de los Valentinianos. [...] T o d o el m u n d o h a odo h a b l a r de u n a disertacin annirna en ta que se p r e t e n d e que las mujeres n o f o r m a n p a r t e del gnero h u m a n o , midieres homines non esse. E n esa obra, Acidalius explica t o d o s los textos q u e h a b l a n de la salvacin d e las mujeres, d e s u b i e n e s t a r t e m p o r a l . Se apoy a en c i n c u e n t a testimonios extrados d e las E s c r i t u r a s . [...] R e c h a z a la m a n e r a d e explicar las E s c r i t u r a s d e los a n a baptistas y de otros herticos p e r o s u b r o m a es indecente. S i m n Gediccus, d e s p u s de h a b e r l o refutado d e la m a nera m s desabrida posible, d e s p u s d e haberle c u b i e r t o d e injurias teolgicas, le r e p r o c h a q u e es u n ser b a s t a r d o form a d o p o r la cpula m o n s t r u o s a d e S a t n con la especie h u m a n a y le d e s e a la p e r d i c i n eterna. Abate Mallet

MUJER (MORAL)

Mujer (Moral), ya su solo n o m b r e llega al a l m a pero n o s i e m p r e la eleva; suscita i d e a s a g r a d a b l e s q u e m s t a r d e se convierten en sensaciones i n q u i e t a s o s e n t i m i e n t o s tiernos; y el filsofo q u e cree c o n t e m p l a r se convierte enseguida en u n h o m b r e q u e desea o e n u n a m a n t e que suea. [...] E s t a m i t a d del gnero h u m a n o , c o m p a r a d a fsicam e n t e c o n la otra, es s u p e r i o r e n atractivos e inferior en fuerza. S u s a t r i b u t o s distintivos son la r e d o n d e z d e sus form a s , la fineza d e sus rasgos, el brillo d e su tez. As c o m o difieren de los h o m b r e s p o r la talla y la figura, t a m b i n se distinguen de ellos en c u a n t o al c o r a z n y la inteligencia. P e r o a e d u c a c i n lia m o d i f i c a d o d e t a n diversas m a n e r a s s u s disposiciones n a t u r a l e s , el disimulo que parece ser p a r a ellas u n d e b e r de su condicin h a h e c h o su a l m a t a n secreta, las excepciones son. t a n n u m e r o s a s q u e c u a n t a s m s observaciones se h a c e n m e n o s resultados se encuentran. ^L -on ei a l m a ci as mujeres OCUTTC comercjcsiroerrezci. Parece q u e ellas slo dejan percibir p a r a permitir imaginar. En general, los caracteres son c o m o los colores, los hay primitivos, los hay c a m b i a n t e s . De u n o al otro existen infinitos m a t i c e s . L a s mujeres p o s e e n casi exclusivamente caracteres mixtos, i n t e r m e d i o s o variables, bien sea p o r q u e la educacin altera m s su n a t u r a l e z a que la n u e s t r a o b i e n p o r q u e la delicadeza de su constitucin convierta su a l m a e n u n espejo que recibe todos los objetos y los devuelve c o n intensidad sin c o n s e r v a r n i n g u n o . Quin p u e d e definir a las mujeres? Es cierto q u e t o d o en ellas habla, p e r o habla u n lenguaje equvoco. L a q u e p a r e c e m s indiferente es, a veces, la m s sensible; a m e n u do, la m s i n d i s c r e t a p a s a p o r ser la m s falsa. S i e m p r e e s t a m o s afectados p o r ideas p r e c o n c e b i d a s ; el a m o r o el d e s p e c h o dictan n u e s t r o s juicios s o b r e ellas y h a s t a el esp1

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ritu m s libre, aquel que mejor las h a e s t u d i a d o creyendo resolver algunos p r o b l e m a s , n o h a c e sino p r o p o n e r otros nuevos. H a y tres cosas, deca u n h o m b r e d e ingenio, q u e siempre a m p e r o n u n c a entend: la pintura, la m s i c a y las mujeres. Si es cierto q u e de la debilidad n a c e la timidez, d e la timidez la fineza y d e sta la falsedad, t e n e m o s q u e concluir q u e la verdad es u n a virtud m u y estimable en las m u jeres. Si esta m i s m a debilidad d e los rganos que d a m a y o r vivacidad a la i m a g i n a c i n d e las mujeres, h a c e su m e n t e m e n o s capaz d e reflexin, se p u e d e decir que p e r c i b e n m s r p i d a m e n t e , ven igual d e b i e n y m i r a n m e n o s t i e m p o . Cmo a d m i r o a las mujeres virtuosas si son t a n firmes en la virtud c o m o las mujeres viciosas m e p a r e c e n intrpidas e n el vicio! La j u v e n t u d d e las mujeres es m s corta y m s brillante que la de los h o m b r e s ; su vejez es m s enojosa y m s larga. Las mujeres son vengativas. La venganza, que es el acto de u n p o d e r m o m e n t n e o , es u n a p r u e b a de debilidad. Las m s dbiles y las m s t m i d a s d e b e n ser crueles: es ley general d e la n a t u r a l e z a que, en t o d o s los seres sensibles, el resentimiento sea p r o p o r c i o n a l al peligro. C m o p o d r a n ser discretas? S o n curiosas. Y c m o p o d r a n n o ser curiosas si se les oculta todo?: n o se a c u d e a ellas ni p a r a el consejo ni p a r a la ejecucin. H a y m e n o s u n i n entre las m u j e r e s q u e entre los h o m bres p o r q u e las p r i m e r a s slo t i e n e n u n a finalidad. Distinguidos p o r desigualdades, a m b o s sexos p o s e e n ventajas casi iguales. L a n a t u r a l e z a h a p u e s t o d e u n lado la fuerza y la majestad, el coraje y la razn; del otro, las gracias y la belleza, la fineza y el s e n t i m i e n t o . Estas ventajas n o son siempre incompatibles; a veces son atributos diferentes q u e funcionan c o m o c o n t r a p e s o s , o t r a s veces s o n las m i s m a s cualidades p e r o e n g r a d o s diferentes. Lo que es atractivo o virtud en u n sexo es defecto o deformidad e n el 46

otro. Las diferencias d e la n a t u r a l e z a deberan r e p e r c u t i r en la educacin; la m a n o del escultor otorga su valor a u n trozo d e arcilla. P a r a los h o m b r e s q u e c o m p a r t e n las o c u p a c i o n e s d e la vida civil, el e s t a d o al q u e se hallan d e s t i n a d o s d e t e r m i n a la educacin y la distingue. P a r a las mujeres, la e d u c a c i n es tanto p e o r c u a n t o m s general y t a n t o m s d e s c u i d a d a c u a n t o m s til. D e b e r a m o s s o r p r e n d e r n o s d e q u e a l m a s t a n incultas p u e d a n p r o d u c i r t a n t a s virtudes y q u e e n ellas n o p r o s p e r e n m s vicios. Mujeres q u e h a n r e n u n c i a d o al m u n d o a n t e s de conocerlo estn e n c a r g a d a s d e f o r m a r a aquellas q u e h a n de vivir en l. T r a s esta educacin, la joven es, a m e n u d o , llevada al altar p a r a j u r a r d e b e r e s q u e n o conoce e n absoluto y unirse p a r a s i e m p r e a u n h o m b r e q u e n u n c a vio. M s frecuentemente, la joven es llevada de n u e v o a s u familia p a r a recibir u n a fecunda e d u c a c i n q u e contradice todas las ideas d e la p r i m e r a y que, al i n s i s t i r m s en las m a n e r a s que en la m o r a l , t r a n s f o r m a c o n t i n u a m e n t e d i a m a n t e s m a l tallados o m a l c o m b i n a d o s e n p i e d r a falsa. E n t o n c e s , d e s p u s d e h a b e r p a s a d o las tres c u a r t a s partes del da frente al espejo y al clavecn, e n t r a Cloe con su m a d r e e n el l a b e r i n t o del m u n d o : all, su espritu e r r a n t e se pierde en mil r e c o d o s de los q u e slo se p u e d e salir c o n el hilo d e la experiencia. All, s i e m p r e recta y silenciosa, sin n i n g n c o n o c i m i e n t o d e lo q u e es digno de e s t i m a o d e desprecio, n o sabe q u pensar, t e m e sentir, no se atreve a m i r a r n i a or; o m s bien, o b s e r v a n d o todo con t a n t a curiosidad c o m o ignorancia, a m e n u d o ve m s de lo q u e h a y , oye m s d e lo q u e se dice, enrojece i n d e c e n t e m e n t e , s o n r e a d e s t i e m p o y, segura d e ser corregida t a n t o d e lo q u e pareci s a b e r c o m o d e lo q u e ignora, a g u a r d a con i m p a c i e n cia, en. la coaccin y el a b u r r i m i e n t o , q u e u n c a m b i o d e n o m b r e la lleve a la i n d e p e n d e n c i a y al placer. Slo se le habla de su belleza, la c u a l es u n m e d i o simple y n a t u r a l d e g u s t a r c u a n d o no se est o c u p a d o , y d e s u 47

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adorno, el cual es u n sistema de medios artificiales para a u m e n t a r el electo de la p r i m e r a o para o c u p a r su lugar y que, a menudo,, n o c u m p l e n i n g u n a de estas dos funciones. El elogio del carcter o del ingenio de u n a mujer es casi siempre una p r u e b a d e fealdad. Parece que el s e n t i m i e n t o y la razn slo son el s u p l e m e n t o de la belleza. Despus de haber f o r m a d o a Cloe p a r a el a m o r , se p r e o c u p a n p o r impedirle su ejercicio. La naturaleza p a r e c e h a b e r conferido a los h o m b r e s el derecho de gobernar. Las mujeres h a n r e c u r r i d o al artificio p a r a liberarse. A m b o s sexos h a n a b u s a d o r e c p r o c a m e n t e de sus ventajas, d e la fuerza y de la belleza, esos dos m e dios de h a c e r d e s d i c h a d o s . Los h o m b r e s h a n a u m e n t a d o su p o d e r n a t u r a l p o r las leyes q u e h a n dictado; las mujeres h a n a u m e n t a d o el precio de su posesin p o r la dificultad de obtenerla. No sera difcil decir de q u lado est hoy la servidumbre. De t o d a s m a n e r a s , la a u t o r i d a d es el objetivo al que tienden las mujeres: el a m o r q u e d a n las c o n d u c e a ella, el a m o r q u e las d o m i n a las aleja; toda su poltica y toda su m o r a l consisten e n teatar de inspirar el a m o r y esforzarse p o r n o sentirlo o, al m e n o s , p o r disimularlo. El arte d e gustar, ese deseo de gustar a todos, esas ganas d e gustar m s q u e otra, ese silencio del corazn, esa alteracin del intelecto, esa m e n t i r a c o n t i n u a l l a m a d a coquetera parece ser u n c a r c t e r bsico d e las mujeres, nacido de su condicin n a t u r a l m e n t e s u b o r d i n a d a , injustamente servil, extendido y fortificado p o r la educacin. Slo p u e de ser debilitado p o r u n g r a n esfuerzo de la r a z n y destruido p o r u n a g r a n calidez d e sentimiento. Se h a llegado a c o m p a r a r este c a r c t e r con el fuego s a g r a d o que n u n c a se apaga. Mirad c m o e n t r a Cloe e n la escena del m u n d o . Aquel que acaba de darle el d e r e c h o de ir sola, d e m a s i a d o a m a b l e p a r a a m a r a su mujer, o p o c o agraciado p o r la n a t u r a l e z a , d e m a s i a d o designado p o r el deber p a r a ser a m a d o p o r ella, parece darle t a m b e n el d e r e c h o d e a m a r a otro. V a n a y 48

ligera, m s p r e o c u p a d a p o r m o s t r a r s e q u e por ver, Cloe se precipita a todos los espectculos, a todas las fiestas: en c u a n t o a p a r e c e all, se e n c u e n t r a r o d e a d a de esos h o m b r e s que, confiados y desdeosos, sin virtudes ni talentos, seducen a las mujeres p o r sus defectos, t o d a su gloria reside en hacerles p e r d e r el honor, se c o m p l a c e n en su d e s e s p e r a c i n y p o r m e d i o de indiscreciones, infidelidades y r u p t u r a s parecen a u m e n t a r c a d a da su suerte. S o n u n a especie d e cazadores de pjaros q u e h a c e n g r i t a r a los q u ya h a n captur a d o p a r a l l a m a r a los otros. Seguid a Cloe en m e d i o d e esta m u l t i t u d agitada; es la c o q u e t a llegada al templo de C n i d o desde la isla d e Creta. Le sonre a u n o , le h a b l a en el o d o al otro, apoya su b r a z o en un tercero, hace u n a seal a otros dos p a r a q u e la sigan: uno de ellos le h a b l a de s u a m o r ? , es Armide, en este m o m e n t o lo deja, vuelve a r e u n i r s e c o n l u n m o m e n t o m s tarde y d e nuevo lo deja. E s t n celosos u n o s de otros?, es la Celimene del Misntropo, ella los tranquiliza sucesivam e n t e p o r las crticas que h a c e de los rivales a c a d a u n o d e ellos. As, m e z c l a n d o artificiosamente el desdn y las preferencias, r e p r i m e la t e m e r i d a d c o n u n a m i r a d a severa, rea n i m a la e s p e r a n z a con u n a s o n r i s a tierna. Es la mujer engaadora de Arquloco q u e tiene el agtia en una m a n o y el fuego e n la otra. Pero c u a n t o m s han perfeccionado las mujeres el a r t e de h a c e r desear, esperar, perseguir lo que ellas h a n decidid o n o acordar, m s h a n m u l t i p l i c a d o los h o m b r e s los m e dios de o b t e n e r su posesin. El arte de inspirar d e s e o s q u e n o se quiere satisfacer, c o m o m x i m o , p r o d u c e el arte d e fingir s e n t i m i e n t o s q u e n o se tienen. Cloe slo q u i e r e esc o n d e r s e d e s p u s de h a b e r sido vista. D a m i s h a c e q u e la d e t e n g a n fingiendo n o verla. Uno y otro, t r a s h a b e r recorrido todos los vericuetos de su arte, se e n c u e n t r a n en d o n d e la n a t u r a l e z a los h a b a puesto. E n t o d o s los corazones hay u n p r i n c i p i o secreto d e unin. H a y u n fuego que, oculto m s o m e n o s t i e m p o , se 49

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enciende contra n u e s t r a voluntad, y m s se extiende cuantos m s esfuerzos h a g a m o s p a r a apagarlo. Despus se apaga, a pesar de nosotros m i s m o s . H a y u n g e r m e n en que estn encerrados el t e m o r y la esperanza, la p e n a y el placer, el misterio y la indiscrecin, u n g e r m e n q u e contiene las disputas y las reconciliaciones, las quejas y las risas, las lgrimas dulces y a m a r g a s . E x t e n d i d o p o r t o d a s partes, est m s o m e n o s presto p a r a desarrollarse segn las facilidades que se le d e n y los obstculos que se le o p o n g a n . C o m o si fuera u n frgil n i o q u e ella protege, Cloe sienta al A m o r en sus rodillas, j u e g a con su arco, se b u r l a de sus rasgos, corta la e x t r e m i d a d d e sus alas, le ata las m a n o s con flores y se cree todava en libertad c u a n d o ya est presa de u n a s redes q u e n o ve. Mientras lo a p r o x i m a a su seno, lo escucha y le sonre, se divierte con los q u e se quej a n de ello y con las q u e tienen miedo, ya el a m o r est en su corazn. Todava n o se atreve a confesarse q u e a m a pero c o m i e n z a a p e n s a r q u e a m a r es algo m u y dulce. Sus deseos de a p a r t a r a todos esos amanees que a r r a s t r a tras s triunfalmente son m s fuertes q u e l placer q u e o b t u v o al, atraerlos. H a y u n o s o b r e q u i e n sus ojos se d e t i e n e n contin u a m e n t e p a r a a p a r t a r s e enseguida. A veces parece que ella a p e n a s es consciente de su preferencia p e r o n o hay n a d a q u e l haya h e c h o q u e pase desapercibido. Si l habla, parece q u e ella n o lo escucha; pero n o ha dicho n a d a que ella n o h a y a odo. Si ella le habla, su voz es tmida, sus expresiones m s a n i m a d a s . Deja de mirarlo c u a n d o va a u n espectculo? A u n q u e es el p r i m e r o q u e ve, su n o m b r e es el ltimo que p r o n u n c i a . Ella es la n i c a que todava ignora el s e n t i m i e n t o de su corazn p u e s ste h a sido revelado p o r t o d o lo que hizo p a r a ocultarlo; se h a e x a c e r b a d o p o r todo lo que hizo p o r ahogarlo. E s t triste, p e r o su tristeza es u n o de los e n c a n t o s del a m o r . Y deja de ser c o q u e t a en la medida en que se convierte e n sensible y p a r e c e h a b e r puesto c o n t i n u a m e n t e t r a m p a s p a r a c a e r ella m i s m a . He ledo que, d e t o d a s las pasiones, la q u e mejor sienta 50

a las mujeres es el amor. Al m e n o s es cierto que llevan ese sentimiento, q u e es el carcter m s tierno de la h u m a n i dad, a u n grado de delicadeza y vivacidad que p o c o s h o m bres p u e d e n alcanzar. Su a l m a p a r e c e h e c h a slo p a r a sentir, p a r e c e n h a b e r sido f o r m a d a s n i c a m e n t e p a r a la dulce tarea de a m a r . A esta pasin q u e es n a t u r a l en ellas, se le o p o n e u n a privacin que se llama el honor. P e r o c o m o se h a dicho con m u c h a razn, el h o n o r parece h a b e r sido i m a g i n a d o slo p a r a ser sacrificado. E n c u a n t o Cloe h a p r o n u n c i a d o la p a l a b r a fatal p a r a su libertad, h a h e c h o de su a m a n t e el objeto d e t o d o s s u s designios, la finalidad de todas sus acciones, el a r b i t r o d e su vida. [...] p e r o la ltima p r u e b a de s u sensibilidad es la prim e r a poca d e la inconstancia de s u a m a n t e . [...] Si bien existen e n t r e los h o m b r e s a l g u n a s a l m a s privilegiadas en q u i e n e s el a m o r , lejos de debilitarse p o r los placeres, parece e n c o n t r a r nuevas fuerzas en stos, p a r a la m a y o r a son u n falso goce que, p r e c e d i d o de u n deseo incierto, se halla i n m e d i a t a m e n t e s e g u i d o de u n m a r c a d o disgusto q u e se a c o m p a a incluso a m e n u d o de odio o desprecio. Dicen que en el b o r d e del m a r crecen frutos de r a r a belleza que, en c u a n t o se los toca, caen pulverizados: esta es la imagen del a m o r efmero, v a n o a r r e b a t o de la imaginacin, frgil o b r a d e los sentidos, m a g r o tributo q u e se paga a la belleza. C u a n d o la fuente de los placeres est en el corazn, n o se seca. El a m o r f u n d a d o en la e s t i m a es inalterable, es el e n c a n t o de la vida y el precio de la virtud. O c u p a d a n i c a m e n t e en su a m a n t e , Cloe percibe p r i m e r o que ste es m e n o s tierno, m u y p r o n t o s o s p e c h a q u e es infiel; se queja, l la tranquiliza; c o n t i n a infligindole agravios, ella vuelve a quejarse; las infidelidades se s u c e d e n de u n lado, los r e p r o c h e s se multiplican p o r el otro; las disputas se h a c e n vivas y frecuentes, los enfados largos, las reconciliaciones fras; las citas se distancian, los e n c u e n t r o s se abrevian, t o d a s las lgrimas son a m a r g a s . Cloe p i d e j u s ticia al Amor. E n qu se ha convertido, dice, 'la fe en los 51

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juramentos...? Pero ya est hecho, Cloe es a b a n d o n a d a , es a b a n d o n a d a p o r otra, es r u i d o s a m e n t e a b a n d o n a d a . Librada a la vergenza y al'dolor, j u r a con t a n t o nfasis no volver a a m a r c o m o h a b a j u r a d o a m a r s i e m p r e . P e r o una vez q u e se h a vivido el a m o r , slo se p u e d e vivir p a r a l. [...] La desesperacin d e Cloe se troca insensiblemente en una languidez que convierte sus das en u n tejido de aburrimientos. [...] Pero antiguos a m a n t e s vuelven con la esperanza, algunos se declaran, ciertas mujeres o r g a n i z a n cenas; c o m i e n z a p o r distraerse y t e r m i n a p o r consolarse. H a hecho u n a nueva eleccin q u e n o es m u c h o m s feliz que la primera, a p e s a r de ser m s voluntaria. P r o n t o ser seguida p o r otra. Si antes ella perteneca il a m o r , a h o r a pertenece al placer. Los sentidos e s t a b a n al servicio de su corazn, a h o r a su intelecto est al servicio de sus sentidos. El artificio, tan fcil d e distinguir de la n a t u r a l e z a en todos los d e m s m b i t o s , a q u est s e p a r a d o tan slo p o r u n m a t i z imperceptible. A veces Cloe m i s m a llega a confundirse. Qu i m p o r t a q u e su a m a n t e se e n g a e si es feliz! Con las. mentiras de la galantera o c u r r e c o m o en las ficciones del teatro en que la verosimilitud a m e n u d o tiene m s atractivos que la verdad. [...] M u y p r o n t o , Cloe llegar al ltimo p e r o d o d e la galantera. Ya d a a la voluptuosidad todas las apariencias del sentimiento, a la c o m p l a c e n c i a todos los encantos de la voluptuosidad. S a b e p o r igual d i s i m u l a r deseos y fingir sentimientos, c o m p o n e r risas y verter lgrimas. R a r a m e n t e tiene en el a l m a lo q u e m u e s t r a n s u s ojos, casi n u n c a p r o n u n cian s u s labios lo q u e e x p r e s a n sus ojos ni siente su alma. Se persuade d e n o h a b e r h e c h o lo q u e realiz e n secreto; sabe p e r s u a d i r de q u e n o h a sido visto lo q u e le h a n observado hacer; y lo q u e el artificio d e las p a l a b r a s n o p u e d e justificar, es p e r d o n a d o gracias a sus lgrimas y olvidado p o r m e d i o de sus caricias. Las mujeres 52 galantes t a m b i n tienen su m o r a l . Cloe se

ha hecho un cdigo en el q u e afirma q u e es d e s h o n e s t o en u n a mujer, p o r m s gusto y p a s i n q u e se le d e m u e s tre, t o m a r el a m a n t e de u n a mujer de la sociedad. T a m b i n se dice en l q u e no existen a m o r e s eternos pero q u e n o se debe n u n c a establecer u n c o m p r o m i s o c u a n d o se prev su fin. Ella h a a g r e g a d o que e n t r e u n a r u p t u r a y u n nuevo lazo es necesario u n intervalo de seis meses; y e n s e g u i d a h a establecido que n u n c a hay q u e a b a n d o n a r a u n a m a n t e sin h a b e r d e s i g n a d o un sucesor. F i n a l m e n t e , Cloe llega a p e n s a r q u e slo u n c o m p r o m i so slido, o lo q u e ella llama asunto continuo, pierde a la mujer. Y a c t a en consecuencia. Slo tiene esos gustos pasajeros q u e llama fantasas que bien p u e d e n dejarle f o r m a r u n a sospecha p e r o q u e n u n c a le d a n t i e m p o de t r o c a r s e en c e r t i d u m b r e . Apenas el pblico fija la vista en u n objeto, ste desaparece, r e e m p l a z a d o ya p o r otro. Casi n o m e atrevo a decir q u e a m e n u d o se p r e s e n t a n varios a la vez. E n las fantasas de Cloe, el intelecto est s u b o r d i n a d o a la apariencia fsica, p r o n t o sta es s u b o r d i n a d a a la fortuna. Se desinteresa en la Corte p o r los q u e h a b u s c a d o en la ciudad; ignora en la c i u d a d a los q u e h a incitado en el c a m p o ; y olvida tan c o m p l e t a m e n t e p o r la n o c h e la fantasa de la m a a n a q u e llega a hacer d u d a r a quien ha sido su objeto. E n su despecho, l se cree d i s p e n s a d o de callar lo que le h a n dispensado de merecer, o l v i d a n d o a su vez q u e una mujer s i e m p r e tiene el d e r e c h o de n e g a r Jo que un h o m b r e n u n c a tiene el d e r e c h o de decir. Es m u c h o m s s e g u r o m o s t r a r l e deseos a Cloe que declararle sentimientos. A veces todava a d m i t e j u r a m e n t o s de confianza y fidelidad. Pero quien la p e r s u a d e es torpe y quien m a n t i e n e su p a l a bra, prfido. El n i c o m e d i o de h a c e r l a constante sera q u i zs p e r d o n a r l e ser infiel: teme m s los celos q u e el perjurio, la falta de o p o r t u n i d a d que el a b a n d o n o . P e r d o n a t o d o a sus a m a n t e s y se permite todo a s m i s m a , e x c e p t o el amor. Sin e m b a r g o , m s q u e galante, cree ser c o q u e t a . C o n 53

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esta conviccin, en u n a mesa de juego, alternativamente atenta y distrada, r e s p o n d e con la rodilla a u n o , aprieta la m a n o del otro ai elogiar sus puntillas y, al m i s m o tiempo, lanza algunas p a l a b r a s c o n c e r t a d a s a u n tercero. Dice q u e no tiene prejuicios p o r q u e no tiene principios. Se a r r o g a el ttulo de hombre honesto {honnte homme) p o r q u e h a ren u n c i a d o al de mujer honesta; y lo que m s p u e d e sorprenderos es q u e en toda la variedad de sus fantasas r a r a m e n t e el placer le servira de excusa. Tiene u n n o m b r e ilustre y u n m a r i d o fcil: m i e n t r a s tenga belleza y gracia, o al m e n o s los encantos de la juventud, los deseos de los h o m b r e s y los celos de las mujeres o c u p a r n el lugar d e la consideracin. Sus defectos slo la exiliarn d e la sociedad c u a n d o sean confirmados p o r el ridculo. F i n a l m e n t e , llega ese ridculo, m s cruel que el deshonor. Cloe deja de g u s t a r y n o quiere dejar de a m a r . Siempre quiere a p a r e c e r y n a d i e desea m o s t r a r s e con ella. E n esta situacin, su vida es u n s u e o inquieto y penoso, u n a p o s t r a c i n p r o f u n d a m e z c l a d a d e agitacin. Apenas tiene la alternativa del ingenio o la devocin. La verdadera, devocin es el asilo m s h o n e s t o p a r a las mujeres galantes; pero hay pocas que p u e d a n p a s a r del a m o r de los h o m b r e s al a m o r de Dios; hay pocas q u e llorando de pena, sepan persuadirse q u e es de a r r e p e n t i m i e n t o ; hay p o c a s que, despus de h a b e r exhibido el vicio, p u e d a n d e t e r m i n a r s e al m e n o s a fingir la virtud. M e n o s hay todava q u e p u e d a n p a s a r del t e m p l o del a m o r al s a n t u a r i o d e las m u s a s y q u e g a n e n h a c i n d o s e or lo que p i e r d e n en dejarse ver. Sea c o m o fuere, Cloe q u e se extravi t a n t a s veces, corriendo s i e m p r e t r a s v a n o s placeres y alejndose de la felicidad, se confunde u n a vez m s tom a n d o u n nuevo r u m b o . Despus d e h a b e r p e r d i d o quince o veinte a o s en m i r a r de reojo, burlarse, h a c e r melindres, lazos y enredos, d e s p u s de h a b e r h e c h o d e s d i c h a d o a algn h o m b r e h o n e s t o y haberse e n t r e g a d o a u n fatuo, haberse p r e s t a d o a u n a m u l t i t u d de tontos, esta loca c a m b i a 54

de papel, p a s a de un teatro a otro; y al n o p o d e r t o m a r s e m s p o r Frin, cree p o d e r ser Aspas ta. Estoy s e g u r o de que n i n g u n a m u j e r se r e c o n o c e r en el retrato d e Cloe; en efecto, hay p o c a s cuya vida h a y a tenido perodos tan m a r c a d o s . Hay u n a mujer que tiene ingenio p a r a hacerse a m a r , n o p a r a hacerse t e m e r , virtud p a r a h a c e r s e estimar, n o p a r a despreciar a los d e m s , b a s t a n t e belleza c o m o p a r a q u e se aprecie su virtud. Alejada p o r igual de la v e r g e n z a de a m a r sin m o d e r a c i n , del t o r m e n t o de n o atreverse a a m a r y del a b u r r i m i e n t o de. vivir sin a m o r , tiene t a n t a indulgencia p o r las debilidades de su sexo q u e la mujer m s galante le p e r d o n a el ser fiel. Tiene t a n t o r e s p e t o p o r las f o r m a s que la m s devota le p e r d o n a el ser tierna. Dejando p a r a las locas q u e la r o d e a n la coquetera, la frivolidad, los caprichos, los celos, todas esas p e q u e a s pasiones, t o d a s esas bagatelas q u e h a c e n su vida n u l a o contenciosa, en m e d i o de ese c o n t a c t o contagioso, ella c o n s u l t a s i e m p r e a su corazn que es p u r o y s u r a z n q u e es sana en vez de la opinin, esta r e i n a del m u n d o , q u e g o b i e r n a tan despticam e n t e a los insensatos y a los t o n t o s . Feliz la mujer q u e posee estas ventajas, m s feliz a n quien posee el corazn de tal muje Finalmente, hay otra m s s l i d a m e n t e feliz todava; su felicidad es i g n o r a r lo q u e el m u n d o llama los placeres, s u gloria es vivir ignorada. E n c e r r a d a en sus d e b e r e s de mujer y de m a d r e , consagra sus das a la prctica de las virtudes o s c u r a s : o c u p a d a en el gobierno de la familia, rein a sobre su m a r i d o p o r m e d i o d e la c o m p l a c e n c i a , s o b r e sus hijos con la dulzura, sobre sus servidores por la b o n dad. Su casa es la m o r a d a de los s e n t i m i e n t o s religiosos, d e la piedad filial, del a m o r conyugal, de la t e r n u r a m a t e r n a l , del orden, de la p a z interior, del dulce s u e o y de la salud. E c o n m i c a y sedentaria, aparta del h o g a r las p a s i o n e s y la pobreza; el indigente que se p r e s e n t a a su p u e r t a n u n c a es r e c h a z a d o ; el h o m b r e , licencioso n o se p r e s e n t a n u n c a a

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ella. Posee u n c a r c t e r r e s e r v a d o y digno q u e h a c e que se la respete, indulgencia, y sensibilidad q u e h a c e n q u e se la ame, prudencia y firmeza q u e h a c e n que se la t e m a ; expande a su alrededor u n a dulce calidez, u n a luz p u r a q u e aclara y vivifica todo lo que la r o d e a . La h a colocado la naturaleza o la h a c o n d u c i d o la r a z n al r a n g o s u p r e m o e n q u e la veo? M. Desmahis

LA MIRADA CRTICA DEL OTRO: MONTESQUIEU Y UNA RPLICA ANNIMA

Los relatos de viajeros del siglo xvn haban familiarizado a. la sociedad francesa con ciertas costumbres orientales. Algunos historiadores aplican sus esfuerzos de investigacin a los pueblos islmicos. A principios del siglo XVIII se traducen las Mil y u n a noches. Todo este material no suscita inters nicamente por su pintoresquismo sino por la posibilidad, de comparar las instituciones y costumbres europeas con otras muy distintas. Se abre paso un reconocimiento de la diversidad de las culturas apto para el ejercicio de la critica. LM sociedad establecida ya no puede proclamarse como el nico modelo posible. Las Cartas p e r s a s de Montesquieu, publicadas en 1721, se inscriben en esta corriente general de crtica e interrogante sobre las ideas, creencias religiosas e instituciones tradicionales europeas. La nueva mirada que se sorprende e interroga, sobre lo generalmente aceptado como natural se encama en dos extranjeros: Usbek y Rica, dos persas -que, durante su estancia en Pars, comentan en sus cartas la. organizacin poltica y las costumbres francesas. La stira social alcanza diversos temas, entre ellos el de las relaciones entre hombres 56 57

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y mujeres. La irona con que expone en el primero de los fragmentos los prejuicios sexistas recuerda la burla que en El Espritu de las leyes (XV, 5) (1748) hiciera a la justificacin de la esclavitud de los negros: son negros de los pies a la cabeza y tienen la nariz tan aplastada que casi es imposible compadecerlos. No puede uno convencerse de que Dios, que es un ser muy sabio, haya puesto un alma, sobre todo buena, en un cuerpo completamente negro. La crtica a las supersticiones, a los edictos reales que fijaban el precio de las monedas segn las necesidades de la Corona, a las instituciones religiosas y polticas se acompaa de una stira a la pretendida superioridad de los varones sobre las mujeres. Las mordaces referencias al Papa y a su bula Unigenitus que condenaba el jansenismo no han perdido vigencia en un siglo XX en que un nuevo Catecismo universal sigue condenando la libre determinacin de las mujeres en asuntos como el aborto o los anticonceptivos, sin olvidar las declaraciones del portavoz vaticano (ao 1992) en el sentido de que la decisin de la Iglesia anglicana de Inglaterra de aceptar la ordenacin de sacerdotizas no ser seguida en la catlica por existir obstculos teolgicos. El segundo texto tiene un tono libertino acorde con las costumbres aristocrticas que, como ya hemos visto, criticaba, desde un modelo burgus de mujer domstica, el autor de Mujer (Moral) de la E n c i c l o p e d i a Aqu, por el contrario, se defiende este juego del amor galante. Recordemos que, incluso en poltica, con su teora de la monarqua moderada por los cuerpos intermedios, Montesquieu expres el punto de vista de la aristocracia. Debemos sealar, sin embargo, que las observaciones irnicas de Montesquieu sobre la dominacin masculina no se traducen en su teora poltica por planteamientos coherentes con un pensamiento feminista (Faur, 1985). Son, pues, discursos ingeniosos de un caballero galante que tienen, no obstante, el inters de permitirnos tomar el pulso de las discusiones de la poca. Cartas de u n a turca en Pars, escritas a su h e r m a n a en 58

el h a r e m p a r a servir de c o m p l e m e n t o a las Cartas Persas es annimo (escrito por una mujer?) e inspirado, como su nombre indica, en las Cartas Persas de Montesquieu. La imagen de la relacin entre los sexos es mucho ms profunda y amarga que la presentada por el autor de El Espritu de las leyes.

CARTAS

PERSAS

Carta XXrV Rica a I b b e n e n E s m i r n a Por otro lado, este rey es u n g r a n m a g o : ejerce su i m p e rio sobre el intelecto m i s m o de sus subditos; les hace pensar c o m o quiere. Si slo tiene un milln de escudos e n su tesoro y necesita dos, no tiene m s q u e persuadirlos de q u e un escudo vale dos, y ellos 1c creen. [...] Llega, incluso, a hacerles creer que los cura de lodo tipo de males c u a n d o los toca, t a n t a es la fuerza y el p o d e r que-tiene s o b r e sus espritus. Lo que te digo de este prncipe n o debe a s o m b r a r t e : h a y otro m a g o , m s p o d e r o s o que l, q u e es tan d u e o ele su intelecto c o m o lo es del de los d e m s . Este m a g o se l l a m a el Papa. O r a les h a c e creer que tres no s o n m s q u e u n o , q u e el p a n q u e se c o m e no es p a n o que el vino q u e se b e b e n o es vino y mil otras cosas de la m i s m a especie. Y, p a r a tenerle siempre en vilo y n o dejarle p e r d e r el hbito de creer, de vez en c u a n d o le da, p a r a ejercitarlo, ciertos artculos de fe. Hace d o s a o s le envi u n g r a n escrito, que llam Constitucin y q u i s o obligar, bajo g r a n d e s penas, al prncipe y a sus s u b d i t o s a creer todo lo q u e esta59

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ba contenido en l. Lo logr respecto al prncipe q u e se someti enseguida y dio el ejemplo a s u s subditos. Pero algunos d e ellos se r e b e l a r o n y dijeron que n o q u e r a n creer n a d a de ese escrito. Las mujeres fueron las p r o m o t o ras de toda esa rebelin, q u e divide la Corte, t o d o el r e i n o y todas las familias. Esta Constitucin les p r o h i b e leer u n libro que todos los cristianos dicen h a b e r trado del Cielo: es p r o p i a m e n t e su Corn. Las mujeres, i n d i g n a d a s del ultraje hecho a su sexo, sublevan a todos' c o n t r a la Constitucin. H a n puesto a los h o m b r e s de su p a r t e ya que, en esta ocasin, ellos n o q u i e r e n t e n e r privilegios. Sin e m b a r g o , debemos confesar q u e este mufti n o r a z o n a m a l y, p o r el g r a n Al, es necesario q u e h a y a sido instruido con los principios de n u e s t r a s a n t a ley. Ya que, p u e s t o que las mujeres pertenecen a u n a creacin inferior a la n u e s t r a y n u e s t r o s profetas nos dicen q u e n u n c a e n t r a r n e n el Paraso, para q u tendran q u e p o n e r s e a leer u n libro q u e slo est h e c h o p a r a e n s e a r el c a m i n o del Paraso? [...] Pars, 4 de la luna de Rediab, 2, 1712

no p u e d e n ser felices con mujeres q u e no les son fieles, se les r e s p o n d e que esta fidelidad q u e t a n t o a l a b a n n o impide el disgusto que sigue s i e m p r e a las pasiones satisfechas; que n u e s t r a s mujeres son d e m a s i a d o nuestras, q u e u n a p o sesin t a n tranquila n o nos p e r m i t e d e s e a r ni t e m e r n a d a : que u n p o c o d e coquetera es u n a sal q u e pica y evita la corrupcin. Quizs u n h o m b r e m s sabio que yo estara d e s c o n c e r t a d o a la h o r a de decidir, ya q u e si los asiticos h a c e n bien en b u s c a r m e d i o s a d e c u a d o s de c a l m a r sus inquietudes, los e u r o p e o s t a m b i n h a c e n m u y bien en n o tenerlas. Despus de todo, dicen, arinque furamos d e s d i c h a d o s en calidad de m a r i d o s , e n c o n t r a r a m o s s i e m p r e el m e d i o de d e s q u i t a r n o s c o m o a m a n t e s . P a r a que u n h o m b r e p u diera quejarse con r a z o n e s justificadas de la infidelidad d e su mujer, n o t e n d r a que h a b e r m s q u e tres p e r s o n a s en el m u n d o ; e s t a r n s i e m p r e en igualdad d e condiciones en t a n to haya cuatro. Otra cosa es saber si la ley n a t u r a l s o m e t e las mujeres a los h o m b r e s . No, m e deca el o t r o da u n filsofo m u y galante, la N a t u r a l e z a j a m s dict tal ley. El d o m i n i o q u e sobre ellas t e n e m o s es u n a v e r d a d e r a tirana; ellas nos h a n permitido ejercerlo p o r q u e tienen m s dulzura que nosotros y, por lo tanto, u n a m a y o r h u m a n i d a d y razn. S u s ventajas, que deberan haberles conferido superioridad si nosotros h u b i r a m o s sido r a z o n a b l e s , se la han h e c h o perder p o r q u e n o s o m o s r a z o n a b l e s e n absoluto. A h o r a bien, a u n q u e es cierto que slo t e n e m o s sobre n u e s t r a s m u j e r e s u n p o d e r tirnico, n o es m e n o s cierto que ellas t i e n e n s o b r e nosotros u n p o d e r natural: el ele la belleza, a q u i e n n a d i e se resiste. N u e s t r o d o m i n i o no existe en todos ios pases, en cambio, el de la belleza es universal. A qu se d e b e e n t o n ces n u e s t r o privilegio? A que s o m o s los m s fuertes? Pero es u n a v e r d a d e r a injusticia! E m p l e a m o s t o d o tipo de m e dios p a r a a b a t i r su coraje; las fuerzas s e r a n iguales si la e d u c a c i n t a m b i n lo fuera. S o m e t m o s l a s a p r u e b a en los

Carta XXXVIII Rica a I b b e n en E s m i r n a P a r a los h o m b r e s s u p o n e u n g r a n p r o b l e m a saber si es m s ventajoso q u i t a r la libertad a las mujeres o dejrsela; me parece q u e hay m u c h a s r a z o n e s a favor y en contra. Si los e u r o p e o s dicen q u e n o es generoso h a c e r infelices a las personas q u e se a m a , n u e s t r o s asiticos r e s p o n d e n que es indigno de los h o m b r e s el r e n u n c i a r al d o m i n i o que la Naturaleza les h a d a d o sobre las mujeres. Si se les dice q u e el gran n m e r o d e mujeres e n c e r r a d a s es u n estorbo, responden que diez mujeres que o b e d e c e n m o l e s t a n m e n o s q u e u n a q u e no obedece. Si objetan a su vez que los europeos 60

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talentos que la educacin n o h a debilitado y veremos si s o m o s nosotros los m s fuertes. H a y q u e confesar, a u n q u e esto c h o q u e con n u e s t r a s costumbres, q u e en los pueblos m s civilizados las mujeres lian tenido s i e m p r e a u t o r i d a d sobre sus m a r i d o s . s t a fue establecida p o r u n a ley en h o n o r a Isis entre los egipcios y en h o n o r a S e m i r a m i s e n t r e los babilonios. De los r o m a n o s se deca que dirigan t o d a s las naciones pero obedecan a sus mujeres. Y n o hablo d e los s r m a t a s , q u e e r a n verdader a m e n t e esclavos de este sexo: e r a n d e m a s i a d o b r b a r o s p a r a que su ejemplo p u e d a ser citado. Ves, m i q u e r i d o Ibben, q u e le h e t o m a d o gusto a este pas e n el q u e la gente se c o m p l a c e en sostener opiniones inslitas y reducir todo a paradoja. El Profeta h a decidido sobre la cuestin y h a d e t e r m i n a d o los d e r e c h o s de u n o y otro sexo: Las mujeres, dice, d e b e n h o n r a r a sus m a r i d o s , sus m a r i d o s deben h o n r a r l a s ; p e r o ellos las aventajan en jerarqua. Pars, 26 de la luna de Gemmadi, 2, 1713

pas en el q u e n o conoce a nadie. La encontr distrada, s o a d o r a , inquieta. La familiaridad q u e t e n e m o s m e llev a preguntarle si mi presencia le m o l e s t a b a . Al contrario, m e dijo l a n z a n d o u n suspiro, estoy m u y a gusto con u n a a m i g a con q u i e n aliviar mi p e n a c o n t n d o l e el estado en q u e m e e n c u e n t r o . Amo, continu, a m o a u n ingrato q u e c u a n t o m s d u e o se cree de m i corazn, t a n t o m e n o s lo cuida. H a c e c u a t r o das q u e n o le veo, a u n c u a n do s p o r t o d o s los que vienen a q u que se p r e s e n t a en todas partes, q u e a n d a de ac p a r a all. E n ese m o m e n t o fue i n t e r r u m p i d a . P o r su agitacin reconoc fcilmente en el joven q u e a n u n c i a r o n al i n g r a t o de quien m e h a b l a b a . E n verdad, su figura era brillante. Un a n d a r noble y desenvuelto, u n a fisonoma fina y vivaz, el porte de c a b e z a de u n joven hroe le d a b a n u n a a p a r i e n c i a e n c a n t a d o r a . Pero c u a n diferente s u s m a n e r a s m e hicieron j u z g a r su corazn! H a c e m u c h o que n o se os ve, Seor, le dijo mi amiga. Qu queris, S e o r a ? , r e s p o n d i l casi sin mirarla; u n o tiene amigos: ofrec dos cenas q u e se p r o l o n g a r o n h a s t a m u y e n t r a d a la n o c h e ; d o r m d u r a n t e el da; fui a ver m i s caballos, vend algunos, c o m p r otros, jugu, perd; y a h o r a busco algn judo que me preste dinero. Al t e r m i n a r este h e r m o s o relato p o r m e n o r i z a d o , llam a u n - p e r r o g r a n d e q u e haba t r a d o c o n l, lo acarici, le tir su p a u e l o , se lo hizo traer, le habl largo r a t o y slo se dirigi a n o s otras p a r a alabarlo. Despus se levant, se m i r en u n espejo, cogi t a b a c o y, con u n a reverencia sbita, a n u n c i s u partida. Cmo! Os vais t a n pronto?, le p r e g u n t mi d e m a s i a d o dbil amiga. Se os ver n u e v a m e n t e por aqu? S, p u e d e ser, r e s p o n d i l desde la puerta... esta noche... u n o d e estos das. As vi a u n francs, querida h e r m a n a , t r a t a r a u n a m u jer que le a m a b a ; y este francs se p a r e c e a m u c h o s otros. C u a n t o m s atractivos se creen, t a n t o m s m i r a n a las m u -

CARTAS DE UNA TURCA EN PARS, ESCRITAS A SU HERMANA EN EL HAREM PARA SERVIR DE COMPLEMENTO A LAS CARTAS PERSAS (1731)

Rosala a F t i m a El otro da estaba e n casa de u n a d a m a d e la q u e he recibido mil m u e s t r a s de a m i s t a d desde m i llegada a esta ciudad y q u e m e h a i n f o r m a d o s i e m p r e desde ese m o m e n to sobre t o d o lo que p u e d e interesar a u n a extranjera e n un 62

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jeres n i c a m e n t e c o n relacin a s m i s m o s . No e n c u e n t r a s que sus m a n e r a s se p a r e c e n m u c h o a las c o s t u m b r e s desapegadas y humillantes q u e tienen los turcos p a r a con nuestro sexo? Incluso son m s b r b a r o s todava. Un t u r c o c o m p r a a u n a mujer. Ella no es d u e a de n o pertenecerle. l n o c o n t r a e n i n g n c o m p r o m i s o con su posesin. La encierra en u n h a r e m al cual n a d a le obliga a ir c u a n d o n o lo desea. Pero en Francia, u n a m u j e r es libre: ella p o d r a decidirse p o r cualquier otro distinto al a m a n t e a quien ha e n t r e g a d o su corazn. l la seduce y, en c u a n t o la conquist, en c u a n t o la encerr, p o r as decir, en la idea seductora de ser a m a d a p o r l, ya slo la ve d e pasada. Esto es u n ingratitud. El t u r c o slo es i n c o n s t a n t e en sus a m o r e s . El francs es ingrato. T m e dirs q u e e n F r a n c i a u n a mujer es libre d e cambiar. Pero c u n t o sufrimiento p a r a el a m o r propio! El mism o c a m b i o tiene algo de vergonzoso en n u e s t r o sexo. El corazn n o obedece t a n r p i d o ; la virtud vuelve y m a n t i e n e a u n ingrato q u e la h a b a a p a r t a d o . Se sufre s i e m p r e p o r la infidelidad pero m s a n en u n c o r a z n q u e eligi p o r s m i s m o al t r a i d o r q u e lo ultraja. P o r m i s reflexiones parecera que yo m e e n c u e n t r o en este caso p e r o n o es as. Y en verdad te deseo t a n t a s satisfacciones all d o n d e ests c o m o a m m e otorga aqu el a m o r de M a z a r o . Adis, q u e r i d a h e r m a n a .

EL RACIONALISMO TICO DE MADAME LAMBERT

La marquesa de Lambert (1647-1733) presida un saln literario al que acudan Montesquieu, Marivaux, Feneln y Fontenelle, entre otros. Inspirada en Sneca, Cicern y Montaigne, escribe numerosas obras de moral entre las que se cuenta. N u e v a s reflexiones s o b r e las mujeres (1727)drEn ella, rechaza el libertinaje de la poca y lo explica de manera poco habitual: la corrupcin reinante se debera a una injusticia hecha a las preciosas. Las mujeres haban visto ridiculizadas sus ansias de saber y sus creaciones literarias. Al perder el acicate de la gloria, reservada slo a los hombres, optaron por la va de la facilidad y se dedicaron al placer, llevando a la sociedad entera a una vida superficial y un gasto exagerado. La conducta conecta slo puede conseguirse por el ejercicio de la razte, ms all de las convenciones y los prejuicios. Consejos d e u n a a m i g a encierra algunas afirmaciones inslitas para la obra de Anne de Lambert que tanto insiste siempre en la virtud femenina y en algunas cualidades que pertenecen al ideal burgus de recogimiento en el hogar como la modestia y el cultivo de los sentimientos. Sugiere 65

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aqu que el honor de una mujer ilustrada no puede estar atado al convencional doble cdigo de moral sexual. El saber iguala hombres y mujeres y libera, al menos en cierto grado, la conducta femenina de las trabas que rigen su vida amorosa.

g u a r d a p a r a lo q u e se llama el ridculo. Su poder se extiende m s lejos de lo q u e se piensa. [...] Un a u t o r espaol deca q u e el libro de Don Quijote h a ba c a u s a d o la perdicin de la m o n a r q u a de E s p a a porque el ridculo q u e haba h e c h o c a e r s o b r e el valor que esta nacin posea en otra poca en u n g r a d o t a n e m i n e n t e , haba r e b l a n d e c i d o y debilitado el coraje. Moliere, e n Francia, h a i n t r o d u c i d o el m i s m o d e s o r d e n con su c o m e d i a Las mujeres sabias. Desde ese m o m e n t o , se h a atribuido tanta vergenza al s a b e r de las mujeres c o m o a los vicios q u e m s prohibidos les estn. C u a n d o ellas se vieron a t a c a d a s en sus diversiones inocentes, c o m p r e n d i e r o n que, v e r g e n z a p o r vergenza, h a b a que elegir la q u e les rindiera m s y se libraron al placer. El d e s o r d e n creci con el e j e m p l o y fue a u t o r i z a d o p o r las mujeres de dignidad elevada [...]. Ha g a n a d o algo la sociedad c o n este c a m b i o del gusto de las mujeres? Ellas h a n s u p l a n t a d o el s a b e r p o r el libertinaje; c a m b i a r o n el preciosismo q u e t a n t o se les r e p r o c h p o r la indecencia. De esa forma, se han d e g r a d a d o y h a n p e r d i d o su dignidad: pues slo la virtud les hace conservar su lugar y n i c a m e n t e las formas les permiten conservar sus derechos. C u a n t o m s han q u e r i d o asemejarse a los h o m b r e s p o r ese lado, m s se h a n envilecido; Los h o m b r e s , m s p o r la fuerza q u e por el d e r e c h o natural, h a n u s u r p a d o la a u t o r i d a d sobre las mujeres: ellas slo r e c o b r a n s u d o m i n a c i n p o r la belleza y la virtud. P e r o el reino d e la belleza es p o c o durable: lo l l a m a n c o r t a tirana; les d a el p o d e r de h a c e r d e s d i c h a d o s p e r o ellas n o deben a b u s a r . El reino d e la virtud es p a r a toda la vida [...] c u a n d o los encantos a b a n d o n a n a las mujeres, stas se s o s t i e n e n n i c a m e n t e p o r las p a r t e s esenciales y las c u a l i d a d e s estimables. [...] E n otra poca h a b a casas e n las q u e se p e r m i t a h a b l a r y pensar. All, las M u s a s se r e u n a n c o n las Gracias. All se 67

NUEVAS

REFLEXIONES

SOBRE

LAS

MUJERES

Hace algn tiempo, a p a r e c i e r o n novelas h e c h a s p o r dam a s . Estas o b r a s son tan atractivas c o m o ellas: n o se las p u e d e elogiar mejor. Algunas p e r s o n a s , en vez d e e x a m i n a r sus encantos, h a n t r a t a d o de tacharlas de ridiculas. Este ridculo se h a convertido e n algo tan temible q u e se le tiene m s m i e d o que al deshonor. H a c a m b i a d o tocio d e lugar y pone d o n d e le place la vergenza y la gloria. Dejaremos que sea el a m o y el arbitro de n u e s t r a r e p u t a c i n ? M e pregunto lo q u e es; todava n o se lo h a definido. E s p u r a m e n t e arbitrario y d e p e n d e m s de la disposicin q u e t e n e m o s que d e la d e los objetos. Vara y depende, c o m o las m o d a s , n i c a m e n t e del c a p r i c h o . H a tomado aversin al saber. Apenas lo p e r d o n a a u n p u a d o de h o m b r e s superiores en intelecto, p e r o e n lo q u e se refiere a las p e r s o n a s de la alta sociedad, si se,.atreven a saber, se las llama p e d a n t e s . Sin e m b a r g o , la p e d a n t e r a es u n vicio del intelecto y el saber es u n o r n a m e n t o de ste. Si se p e r m i t e a los h o m b r e s el a m o r a las letras, n o se lo p e r d o n a en las mujeres. Me dirn q u e torno u n aire m u y serio p a r a defender a los n i o s de la reina de Lidia; pero quin n o se sentira h e r i d o al ver c m o se ataca a mujeres agradables o c u p a d a s en tareas inocentes c u a n d o p o d r a n e m p l e a r s u t i e m p o segn el u s o actual? Atacar las c o s t u m b r e s d e la poca, q u e son o b r a de los h o m b r e s . La vergenza ya n o es p a r a los vicios, se 66

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iba a t o m a r lecciones d e cortesa y delicadeza. Las m s grandes princesas se h o n r a b a n p o r la relacin c o n gente de ingenio. [...] Un Hotel de Rambouillet, tan venerable en el siglo pasado, h a r a el ridculo e n el n u e s t r o . De esas casas se sala c o m o de las c o m i d a s de Platn, c o n el a l m a a l i m e n t a da y fortificada. E s o s placeres espirituales y delicados n o costaban n a d a a las c o s t u m b r e s ni a la fortuna p u e s los gastos del intelecto n u n c a a r r u i n a r o n a nadie. Los das pasaban en la inocencia y la paz. Actualmente, e n c a m b i o , cunto se necesita p a r a c o l m a r u n horario, p a r a la diversin de u n a j o m a d a ! Qu m u l t i t u d de gustos se suceden u n o s a otros! La mesa, el juego, los espectculos. C u a n d o el lujo y el d i n e r o son valorados, el v e r d a d e r o h o n o r pierde la estima. Slo se b u s c a n esas casas en las que reina u n lujo vergonzoso. Pensad, c u a n d o abordis a ese s e o r de la casa que honris, q u e a m e n u d o saludis a la injusticia y el hurto. Todo est lustroso y a d o r n a d o , excepto el a l m a del d u e o. [...] E s t o s son los inconvenientes, p a r a a m b o s sexos, a que h a c o n d u c i d o el alejamiento d e las letras y del saber: pues las m u s a s s i e m p r e h a n sido el asilo de la moral. Acaso las m u j e r e s n o p u e d e n decir a los h o m b r e s : Qu d e r e c h o tenis de p r o h i b i r m e el estudio d e las ciencias y de las bellas artes? Las q u e se h a n d e d i c a d o a ello n o h a n tenido xito en lo sublime y en lo agradable? Si las poesas d e ciertas d a m a s tuvieran el m r i t o de la antigedad, las mirarais c o n la m i s m a a d m i r a c i n q u e las o b r a s de los antiguos a quienes hacis justicia. [...] De ordinario, las mujeres; n o d e b e n n a d a al arte. Por q u e n c o n t r a r m a l o q u e t e n g a n u n intelecto que n o les cuesta n a d a ? E s t r o p e a m o s t o d a s las disposiciones q u e les h a d a d o la naturaleza: c o m e n z a m o s p o r d a r p o c a importancia a su educacin, n o o c u p a m o s su intelecto en nada slido; y el c o r a z n se aprovecha: las d e s t i n a m o s a gustar [...]. 68

P e r o es c u r i o s o que, f o r m n d o l a s p a r a ei a m o r , les proh i b a m o s s u ejercicio. [...] Q u e r e m o s que t e n g a n ingenio pero p a r a ocultarlo, detenerlo e i m p e d i r q u e p r o d u z c a algo. E n c u a n t o t o m a impulso, es l l a m a d o al o r d e n p o r eso q u e se llama el decoro. La gloria, q u e es el a l m a y el a p o y o de t o d a s las p r o d u c c i o n e s del intelecto, les est n e g a d a . Se quita a s u espritu t o d o objeto, t o d a esperanza; s e lo rebaja y, m e atrevo a servirme de las p a l a b r a s d e Platn, se le c o r t a n las alas. Es s o r p r e n d e n t e q u e todava les q u e d e algo. [...] C o m n m e n t e , las mujeres se h a l l a n g o b e r n a d a s p o r la imaginacin; c o m o n o se las o c u p a en n a d a slido y n o estn, m s t a r d e en su vida, e n c a r g a d a s ni del c u i d a d o de su fortuna ni de la direccin d e s u s negocios, slo estn libradas a s u s placeres. E s p e c t c u l o s , r o p a , novelas y sentim i e n t o s p e r t e n e c e n al reino d e la i m a g i n a c i n . S q u e al controlarla, d i s m i n u s los placeres p o r q u e ella es su fuente y la q u e p o n e e n las cosas q u e g u s t a n el e n c a n t o y la ilusin q u e constituyen todo su atractivo. P e r o p o r u n placer de este tipo cuntos males os h a c e ! S i e m p r e est e n t r e la verdad y vos: la razn n o se atreve a a p a r e c e r d o n d e reina la imaginacin. [...] H a c e o s u n a idea v e r d a d e r a d e las cosas. No juzguis c o m o el p u e b l o , n o cedis a la opinin. Liberaos de los prejuicios d e la infancia. [...] P a r a ser feliz, hay q u e p e n s a r s a n a m e n t e . D e b e m o s u n g r a n r e s p e t o a las opiniones com u n e s c u a n d o se trata de religin p e r o t e n e m o s que p e n sar de u n a m a n e r a m u y diferente al pueblo sobre lo q u e se l l a m a m o r a l y felicidad de la vida. L l a m o p u e b l o a t o d o aqul q u e piense de m a n e r a baja y c o m n : la corte est llena de este tipo de gente. La alta sociedad slo h a b l a de fortuna y d e r e c o n o c i m i e n t o . S e oye: seguid v u e s t r o c a m i no, a p r e s u r a o s en avanzar; y la sabidura dice: Concentraos en las COSS simples; elegid u n a vida o s c u r a p e r o tranquila; salid del t u m u l t o , h u i d d e la m u l t i t u d . [...]

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CONSEJOS

DE UNA

AMIGA

Las que q u i e r a n conservar su simplicidad p u e d e n dispensarse de leer m i s m x i m a s : n o estn h e c h a s p a r a ellas. Sera t i e m p o p e r d i d o que p o d r a n e m p l e a r e n leer libros que encajen mejor c o n su m a n e r a de vivir y actuar. Puesto que la m a y o r p a r t e de las mujeres slo estn h e c h a s para beber, comer, d o r m i r , d a r a luz hijos, jugar, e n g a a r a sus a m a n t e s , a sus m a r i d o s , a sus directores y criticar a sus semejantes, estas m x i m a s n o les sirven. N o les indico ning n m e d i o p a r a conducirse al respecto. Pero las que quieran o p u e d a n or lo que digo en esta obra, e x t r a e r n el p a r t i d o que les convenga. [...] A p e s a r de los ejemplos d e perfidia m a s c u l i n a q u e tienen c o n t i n u a m e n t e delante d e s, las mujeres n o se corrigen d e s u s ideas p r e c o n c e b i d a s . E s t n s i e m p r e p e r s u a d i d a s de que valen m s q u e tal o cual otra, que elegirn lo que quieren; y la experiencia les e n s e a q u e s i e m p r e se engaan: los a m a n t e s se convierten e n a m i g o s fros o en enemigos. Qu injustos son los h o m b r e s ! N o s hacen d a r pasos en falso y nos c o n d e n a n p o r haberlos seguido; c o m e t e n faltas mil veces m s graves y q u e d a n i m p u n e s . Esta es, Seorita, su ventaja: todos sus prejuicios estn a su favor y todos los nuestros contra nosotras. [...] Os he r e c o m e n d a d o mil veces la virtud; p e r o n o relacionis con esta p a l a b r a u n a m u l t i t u d de ideas pueriles y ridiculas. La nica h o n e s t i d a d q u e reconozco en u n a mujer es la que conviene a u n h o m b r e honesto. La v e r d a d es u n a para todo el m u n d o . Por q u sera de otra forma en lo que concierne a la virtud? Sed, pues, honesta, tened, incluso, reputacin de ello; p e r o p e n s a d q u e hay u n a clase d e reputacin a b s o l u t a m e n t e necesaria en las mujeres ordinarias que u n a mujer de m r i t o singular n o necesita. La m e m o r i a de las b u e n a s obras, de las acciones bellas dura, la de las

debilidades pasa. Si M a d a m e d'Olonne h u b i e r a h e c h o poem a s c o m o los d e M a d a m e de Houlires, su vida galante sera i g n o r a d a o slo h a b l a r a n de ella algunas m u j e r e s galantes sin n i n g n m r i t o q u e p r e t e n d e r a n justificar con ello sus defectos. [...] Feliz quien tiene ante s u n a accin grande, noble, heroica; u n a accin extraordinaria! E s la n i c a q u e se record a r y c u b r i r t o d a s las d e m s . [...] E n c a m b i o , qu es u n a gran r e p u t a c i n ? El r u m o r de algunas p e r s o n a s .

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D'ALEMBERT POLEMIZA CON ROUSSEAU

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D'Alembert (1717-1783), matemtico y filsofo coclirector de la Enciclopedia, expresa en una carta dirigida a Jean-Jacques Rousseau todas las reservas que le inspiran las teoras del filsofo ginebrino sobre las consecuencias de la instruc cin en el gnero humano. Reafnnando su fe en el progreso a travs de la difusin del saber, D'Alembert hace gala de un feminismo que propugna cambios en la sociedad por la influencia positiva de una instruccin igualitaria: Hacia el final del texto, esboza el ideal del amor del futuro: una pareja en la que el amor es similar a una profunda amistad masculina e incluso ms perfecta que sta. Dado que la carta fue escrita en el ao 1759 y la redaccin del E m i l i o se sita entre 1757 y 1760 (su publicacin data del ao 1762), podemos concluir que los slidos argumentos de D'Alembert no hicieron mella en Rousseau, quien afirma en el libro V del Emilio: toda la educacin de las ' mujeres debe estar referida a los hombres. Agradarles, serles tiles, hacerse amar y honrar por ellos, criarles de pequeos, cuidarles cuando sean mayores, aconsejarles, consolarles, hacees la vida agradable y dulce: stos son los deberes de las 73

mujeres de todos los tiempos y lo que ha de enserseles ae la infancia.

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CARTA DE D'ALEMBERT A JEAN-JACQUES ROUSSEAU

N o e x a m i n a r , Seor, si tenis r a z n al e x c l a m a r dnde e n c o n t r a r e m o s u n a mujer atractiva y virtuosa?, c o m o el sabio se p r e g u n t a b a e n otras pocas dnde e n c o n t r a r e m o s u n a mujer fuerte?. El gnero h u m a n o sera m u y desdichado si el objeto m s digno de n u e s t r o respeto fuera en efecto t a n escaso c o m o afirmis. P e r o si, p o r desgracia, tuvierais r a z n . Cul sera la c a u s a d e ello? La esclavitud y la d e g r a d a c i n a q u e h e m o s r e d u c i d o a las mujeres, las trabas que p o n e m o s a s u intelecto y a s u c o r a z n , la jerga ftil y h u m i l l a n t e p a r a ellas y p a r a n o s o t r o s a la q u e h e m o s reducido n u e s t r a r e l a c i n c o n ellas c o m o si n o tuvieran u n a r a z n q u e cultivar o n o fueran dignas de ello. Finalmente, la e d u c a c i n funesta, yo dira casi homicida, q u e les prescribimos, sin permitirles t e n e r otra; e d u c a c i n e n la que a p r e n d e n casi n i c a m e n t e a fingir sin cesar, a a h o g a r todos los sentimientos, a ocultar todas sus opiniones y disfrazar todos sus p e n s a m i e n t o s . Nos c o m p o r t a m o s con su naturaleza c o m o lo h a c e m o s c o n la d e n u e s t r o s jardines: t r a t a m o s d e a d o r n a r l a sofocndola. Si la m a y o r a d e las naciones h a a c t u a d o c o m o n o s o t r o s al respecto es p o r q u e los h o m b r e s s i e m p r e h a n sido los m s fuertes e n todas partes y q u e e n t o d a s p a r t e s el m s fuerte es el o p r e s o r del m s dbil. N o s si m e equivoco p e r o m e p a r e c e que el alejamiento en q u e m a n t e n e m o s a las mujeres de t o d o aquello susceptible d e instruirlas y elevar s u s a l m a s puede, al herir s u vanidad, h a l a g a r su a m o r propio. Parecera q u e 74

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i n t u i m o s s u s ventajas y q u e r e m o s i m p e d i r l e s q u e las aprovechen. N o p o d e m o s dejar d e ver que ellas h a r a n m e j o r que n o s o t r o s las o b r a s de b u e n g u s t o y recreo, s o b r e todo aquellas c u y o n c l e o fuera el s e n t i m i e n t o y la t e r n u r a . P a r a decir c o m o vos q u e ellas n o saben describir ni sentir el a m o r m i s m o es n e c e s a r i o n o h a b e r ledo n u n c a las Cartas de Elosa o que las hayis ledo en algn p o e t a que las h u b i e r a estropeado. Admito q u e ese talento d e pintar el a m o r al natural, talento p r o p i o de u n a poca de ignorancia e n la q u e slo la n a t u r a l e z a e n s e a b a , p u e d e h a b e r se debilitado en n u e s t r o siglo, y q u e las mujeres, s i g u i e n d o n u e s t r o ejemplo, a h o r a son m s c o q u e t a s que a p a s i o n a d a s y p r o n t o s a b r n a m a r tan p o c o c o m o n o s o t r o s y expresarlo igual de mal. / P e r o es esta u n a falta de la n a t u r a l e z a ? Con respecto a las o b r a s de genio y sagacidad, mil ejemplos n o s p r u e b a n q u e la debilidad del c u e r p o n o es u n o b s t c u l o en los h o m b r e s . Por qu, entonces, u n a e d u c a c i n m s slida y viril n o p e r m i t i r a a las mujeres el realizarlas? Descartes las j u z g a b a m s a p t a s q u e n o s o t r o s p a r a la filosofa y u n a p r i n c e s a d e s d i c h a d a fue su m e j o r discpulo. I n e x o r a b l e p a r a con ellas, vos las tratis, S e o r , c o m o a esos p u e b l o s vencidos p e r o temibles a q u i e n e s los c o n q u i s t a d o r e s desarm a n . Despus de sostener q u e el cultivo del intelecto es pernicioso p a r a la virtud de los h o m b r e s , conclus q u e lo sera a n m s p a r a la de las m u j e r e s . Puesto q u e los h o m bres s e r n m s virtuosos c u a n t o mejor c o n o z c a n la verdadera fuente de s u felicidad, m e parece, p o r el c o n t r a r i o , q u e el gnero h u m a n o m e j o r a r c o n la instruccin. Si los siglos instruidos n o e s t n m e n o s c o r r o m p i d o s q u e los otros, ello se d e b e a q u e la luz d e la e d u c a c i n se halla d i f u n d i d a d e forma desigual, q u e est restringida y c o n c e n t r a d a e n u n p e q u e o n m e r o d e intelectos, q u e los rayos q u e llegan h a s t a el p u e b l o tienen b a s t a n t e fuerza c o m o p a r a h a c e r d e s c u b r i r a las m e n t e s c o m u n e s la a t r a c c i n y las ventaja ; del vicio y n o p a r a hacerles ver s u s peligros y s u h o r r o r gran defecto de este siglo filosfico es n o serlo toda'.-:'
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tante. P e r o c u a n d o la instruccin sea m s libre de expandirse, m s extendida y h o m o g n e a , e x p e r i m e n t a r e m o s sus efectos bienhechores; dejaremos d e m a n t e n e r a las mujeres bajo el y u g o y la ignorancia y ellas dejarn d e seducir, engaar' y g o b e r n a r a s u s seores. El a m o r e n t r e los d o s sexos ser p a r a entonces c o m o la a m i s t a d m s dulce y verdadera entre los h o m b r e s virtuosos; o m s bien, ser u n sentimiento m s delicioso todava, el c o m p l e m e n t o y la perfeccin de la amistad, s e n t i m i e n t o q u e e n intencin de la naturaleza deba h a c e r n o s felices y que, p a r a n u e s t r a desgracia, h e m o s sabido alterar y c o r r o m p e r .

LA CONSTRUCCIN SOCIAL DEL SUJETO FEMENINO: EL BARN D'HOLBACH Y MADAME D'EPINAY

El concepto ilustrado de que las diferencias entre los seres humanos se originan en la educacin y las condiciones diversas en que stos viven, es desenrollado hasta sus ltimas consecuencias por Helvecio en Del E s p r i t u (1758), obra condenada por el Papa Clemente XIII en 1759. El barn d'Holbach, colaborador de la Enciclopedia y amigo de Didcrot, con quien comparte las convicciones materialistas, critica en su Sistema Social la educacin impartida a las mujeres por sus efectos desastrosos para la. propia felicidad de stas y para la sociedad en su conjunto. Ataca la doble moral que condena a la seducida, y permite que el libertino se vanaglorie de sus hazaas y hace responsable al gobierno de la falta de educacin de las jvenes de las clases populares que se ven obligadas a subsistir por medio de. la prostitucin. Su ideal de esposa-amiga virtuosa es coherente con sus convicciones polticas favorables cd ascenso de la burguesa, patentes en el artculo Representantes de la Enciclopedia, pero va ms all de posiciones similares a la de M. Demahis que viramos en el artculo Mujer (Moral) de la E n c i c l o p e dia. Lejos de exigir el retiro del mundo y la exclusiva dedica76 77

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c//? /05 /H/OS, reivindica una educacin igualitaria que las mujeres accedan a la ciudadana y a las mismas ciones que los hombres dentro del Estado.

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Ms radical en su anlisis, Madame d'Epinay (17261783), por su parte, dirige observaciones sumamente agudas a .tina obra publicada en 1772 por el acadmico Thomas: Ensayo sobre el carcter, c o s t u m b r e s e intelecto d e las m u jeres. Sus consideraciones son aplicables a algunas obras que ciertos pensadores de nuestro siglo dedicaron al mismo tema. El decidido enfoque naturalista de la autora rechaza el esencialismo y biologicismo generalmente aplicados a las diferencias de gnero.

crueldad. P a r a el Asitico v o l u p t u o s o y celoso, las mujeres slo s o n i n s t r u m e n t o s lbricos de s u s placeres secretos. E n todo el Oriente, s e c u e s t r a d a de la Sociedad, r e d u c i d a a cautiverio p o r sus tiranos inquietos, este sexo a g r a d a b l e languidece e n la o s c u r i d a d y vegeta e n u n a inutilidad t a n larga c o m o la vida. El E u r o p e o , e n el fondo, a pesar d e la deferencia a p a r e n t e q u e afecta p a r a c o n las mujeres, a c a s o las trata d e m a n e r a m s h o n o r a b l e ? Al negarles u n a e d u c a c i n m s sensata, al alimentarlas slo con c u m p l i d o s y b a g a t e las, al n o permitirles o c u p a r s e m s q u e d e j u g u e t e s , m o d a s , a d o r n o s , a) inspirarles slo el g u s t o por los talentos frivolos, no les m o s t r a m o s un d e s p r e c i o m u y real disfrazado bajo las a p a r i e n c i a s d e la deferencia y el espeto? Qu frutos ventajosos p u e d e esperar la S o c i e d a d de la educacin que d a m o s a las j v e n e s de clase a c o m o d a d a ? Cmo p u e d e n m a d r e s vanas, d e c o n d u c t a d i s i p a d a y a m e n u d o culpables d e intrigas inconfesables, e n s e a r Jas reglas d e la p r u d e n c i a , la m o d e s t i a y el p u d o r ? Acaso esas m a d r e s i n s e n s a t a s p u e d e n d a r l e s lecciones de discrecin, de p r u d e n c i a y de e c o n o m a ? No, sin d u d a ; alejarn de s testigos i n c m o d o s de sus p r o p i o s desrdenes o de su sinrazn: la e d u c a c i n de las hijas ser confiada a reclusas despojadas d e toda experiencia, s e c u e s t r a d a s tic la Sociedad, i g n o r a n t e s , crdulas, supersticiosas, llenas d e p e q u e n e ces y d e prejuicios. Ese es el m o d o de f o r m a r c i u d a d a n a s , m a d r e s de familia, esposas c a p a c e s de m e r e c e r la e s t i m a y de r e t e n e r los c o r a z o n e s de s u s m a r i d o s ? La e d u c a c i n de u n a joven d e s t i n a d a a vivir en el g r a n m u n d o p o r lo general se l i m i t a a la msica, la d a n z a , el a d o r n o y la c o m p o s t u r a . O b s e r v e m o s las c o n t r a d i c c i o n e s s o r p r e n d e n t e s q u e a c o m p a a n esta educacin. La religin p r o h i b e q u e u n a chica a m e el g r a n m u n d o y t r a t e de g u s t a r en l; m i e n t r a s que p o r o t r o lado, todo lo q u e los p a d i e s le e n s e a n o h a c e n q u e se le e n s e e tiene p o r objeto g u s t a r en el g r a n m u n d o . Se h a c e consistir s u h o n o r e n la reserva, el p u d o r , la d e c e n c i a y, s o b r e todo, en la c o n s e r v a c i n
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Sobre las mujeres (captulo X) La p a r t e m s a g r a d a b l e d e la especie h u m a n a , la q u e la naturaleza p a r e c a h a b e r d e s t i n a d o a p r o c u r a r la m a y o r felicidad a la otra, a m o d e r a r la rudeza, a dulcificar sus cost u m b r e s y h a c e r m s sensible s u alma, es la q u e a m e n u d o causa los m a y o r e s estragos en la Sociedad. P o r la m a n e r a en que e n todos los Pases se e d u c a a las mujeres, parece que se p r o p u s i e r a n h a c e r de ellas seres q u e conserven hasta la t u m b a la frivolidad, la inconstancia, los caprichos y los desatinos d e la infancia; los h o m b r e s p a r e c e n olvidar q u e ellas estn h e c h a s p a r a contribuir a s u felicidad m s real y d u r a d e r a . El G o b i e r n o n o c u e n t a c o n ellas p a r a n a d a e n la Sociedad. E n t o d o s los r i n c o n e s d e la tierra, el destino d e las m u jeres es ser t i r a n i z a d a s . El h o m b r e salvaje h a c e d e su c o m p a e r a u n a esclava y lleva s u d e s d n hacia ella h a s t a la 78

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de su inocencia; m i e n t r a s que, p o r otro lado, el gusto del a d o r n o y de la coquetera q u e le inspiran p a r e c e a n i m a r l a a deshacerse de t o d a reserva y d e esa inocencia que le haban m o s t r a d o c o m o s u m a y o r tesoro, c o m o el m s bello ornam e n t o de su edad! Instruida d e esta m a n e r a , u n a chica desprovista de experiencia, p o r o r d e n d e sus padres, es arrojada, irreflexivam e n t e , a los b r a z o s d e u n h o m b r e q u e le es t o t a l m e n t e desconocido y del q u e la tirana, la indiferencia o el m a l proceder la llevarn m u y p r o n t o a consolarse de sus penas habituales e n la disipacin, la m a l a c o n d u c t a y el vicio. As, p a d r e s i n h u m a n o s fuerzan a m e n u d o a u n a hija a contraer los c o m p r o m i s o s m s contrarios a su gusto; es c o n d u c i d a c o m o u n a vctima al altar y forzada a j u r a r a m o r e t e r n o a u n h o m b r e p o r q u i e n n o siente n a d a , q u e n u n c a h a visto o incluso q u e detesta. E s p u e s t a bajo el p o der de u n s e o r que, c o n t e n t o d e poseer u n instante su p e r s o n a y de g o z a r de la dote, la contrara, la descuida, se t o r n a odioso p o r sus m a l a s m a n e r a s y p o c a consideracin y, m u y a m e n u d o , p o r su m a l ejemplo y su dureza, la e m puja al m a l c o m o m e d i o d e vengarse del Dspota q u e se h a convertido e n el a r b i t r o d e su destino. El m a t r i m o n i o n o le ofrece n i n g u n a dulzura, slo le p r e s e n t a c a d e n a s convertidas en indestructibles p o r la religin y q u e son regadas c o n t i n u a m e n t e p o r las lgrimas d e quien las lleva, a m e n o s q u e b u s q u e aligerarlas p o r m e d i o d e u n a vida d e s o r d e n a d a . Padres brbaros!, acaso n o sois vosotros quienes, cobard e m e n t e guiados p o r u n inters srdido, forzis a la falta o h u n d s p a r a t o d a la vida e n la desesperacin a u n a s hijas a quienes debais la felicidad? La consideracin, la estima, la amistad, el deseo de gustar son m s necesarios todava que el a m o r p a r a la felicid a d d e los esposos. P e r o la e s t i m a slo p u e d e e s t a r b a s a d a en las cualidades intelectuales y afectivas; slo ellas p u e d e n p r o c u r a r al m a t r i m o n i o u n a serenidad constante. El a m o r es u n a flor tierna que el m e n o r soplo p u e d e m a r c h i t a r , la 80

estima es u n rbol p r o f u n d a m e n t e e n r a i z a d o q u e resiste las t e m p e s t a d e s . Si el salvaje y el h o m b r e privado d e razn slo ven e n la u n i n conyugal el goce brutal d e a l g u n o s placeres pasajeros, el h o m b r e s e n s a t o quiere, i n d e p e n d i e n t e m e n t e del goce, e n c o n t r a r en el objeto a m a d o placeres durables s u p e r i o r e s a los m o m e n t n e o s [...]. E n las n a c i o n e s c o r r o m p i d a s , y sobre todo e n las grandes c i u d a d e s que son p o r lo c o m n s e n t i n a s i n f e c t a d a s p o r el vicio, a c u n t o s peligros la negligencia del G o b i e r n o y la falta d e e d u c a c i n exponen a la hija del h o m b r e del pueblo! P o r p o c o q u e la n a t u r a l e z a le haya ciado algn, atractivo, ella p a r e c e d e s t i n a d a a ser sacrificada al vicio o p u l e n t o y convertirse e n vctima d e la p r o s t i t u c i n . La indigencia, la pereza, la vanidad, el ejemplo, t o d o s los disc u r s o s q u e oye la invitan a b u s c a r en la vida d i s o l u t a u n m o d o de subsistir m s c m o d o q u e el que le p r o c u r a r a el trabajo de sus m a n o s . Desprovista d e principios y de sentim i e n t o s d e d e c e n c i a y h o n o r , se e n c u e n t r a indefensa en m e d i o de m u l t i t u d de s e d u c t o r e s q u e b u s c a n s u p e r d i c i n . E n l u g a r d e e n c o n t r a r en s u s p a d r e s u n apoyo c o n t r a la seduccin, stos, p a r a salir d e la miseria, a c e p t a r n a m e n u d o c o m e r c i a r sus e n c a n t o s con algn libertino rico o p o d e r o s o que, d e s p u s d e h a b e r satisfecho sus deseos, la a b a n d o n a a la v e r g e n z a y a la triste necesidad d e p e r s i s t i r en el d e s o r d e n . Hasta qu p u n t o la vida disoluta c o r r o m pe l a o p i n i n y e n d u r e c e el c o r a z n que v e m o s a m u c h a gente u f a n a r s e de las victorias infames que o b t i e n e s o b r e la i n o c e n c i a s e d u c i d a y convertida e n d e s d i c h a d a y d e s p r e ciable p a r a s i e m p r e ! Qu idea p o d e m o s f o r m a r n o s de las leyes q u e dejan sin castigo s e d u c t o r e s t a n crueles c o m o los asesinos m s decididos? Acaso h a y u n c r i m e n m s a p r o p i a d o p a r a p r o v o c a r r e m o r d i m i e n t o s q u e el q u e h u n d e aleg r e m e n t e y d e b u e n a g a n a a la i n o c e n c i a en el o p r o b i o y el infortunio? Y finalmente, hay u n prejuicio m s a b s u r d o y cruel q u e el q u e c o n d e n a a la i n f a m i a p e r p e t u a tantas dbiles c r i a t u r a s m i e n t r a s q u e los a u t o r e s d e sus faltas 81

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se atreven a v a n a g l o r i a r s e a b i e r t a m e n t e de sus triunfos odiosos? Las mujeres de t o d a condicin se e n c u e n t r a n u n buen da c r u e l m e n t e castigadas p o r n o h a b e r e c h a d o las bases, en su juventud, d e su felicidad futura. Las m s a d o r a d a s en su p r i m a v e r a son, p o r lo c o m n , las m s d e s d i c h a d a s e n su otoo y su vejez. Intiles ya p a r a la Sociedad, libradas a s m i s m a s , privadas de los elogios y los homenajes a los q u e su v a n i d a d estaba a c o s t u m b r a d a , c a e n g e n e r a l m e n t e en u n a s o m b r a melancola [...]. Platn l l a m a a las mujeres al G o b i e r n o de los E s t a d o s e incluso al m a n d o de los ejrcitos; p e r o quiere que su educacin sea la m i s m a q u e la d e los h o m b r e s . * N u m e r o s o s ejemplos n o s p r u e b a n , en efecto, q u e en ocasiones las mujeres h a n g o b e r n a d o I m p e r i o s con p r u d e n c i a y gloria. Pero lamentablemente! a q u seran reducidos los Pueblos si fueran g o b e r n a d o s p o r los caprichos d e mujeres ligeras, frivolas y sin m o r a l c o m o las q u e se e n c u e n t r a n en g r a n nm e r o en las Naciones c o r r o m p i d a s ! [...]

el libro de T h o m a s sobre el carcter, c o s t u m b r e s e intelecto de las mujeres. Esta obra a p a r e c i h a c e algunos das. Si m e suscita a l g u n a s ideas, os las c o m u n i c a r . C o m o de c o s t u m bre, os dir todo lo que p a s e p o r m i cabeza con tal q u e mi opinin q u e d e entre vos y yo. Y bien! Lo he ledo y m e g u a r d a r de decir lo q u e pienso de l a alguien que no seis vos. T a m p o c o m a n t e n d r e n sociedad u n t o n o tan radical, pero os confieso q u e n o m e p a r e c e m s q u e u n a p o m p o s a charlatanera, m u y elocuente, u n p o c o p e d a n t e y m u y m o n t o n a . E n c o n t r a m o s en este libro algunas p e q u e a s y a d o r n a d a s frases, de esas frases que, c u a n d o se e s c u c h a n en u n a tertulia, se dice de su autor, ese da y el siguiente: tiene u n ingenio angelical, es e n c a n t a d o r , es encantador! P e r o c u a n d o se e n c u e n t r a n en u n a o b r a q u e p r e t e n d e ser seria, n o logran c o n t e n t a r m e . Esta o b r a n o tiene conclusin alguna. Una vez leda, n o se sabe lo q u e el a u t o r piensa y si s u o p i n i n sobre las mujeres es distinta de las o p i n i o n e s c o m u n e s recibidas. Con m u c h a erudicin, h a c e u n a h i s t o r i a de mujeres clebres d e distintos m b i t o s . Discute con algo de s e q u e d a d lo q u e en ellas es atribuible a la n a t u r a l e z a , a la o r g a n i z a c i n d e la sociedad y a la educacin. Despus, m o s t r n d o l a s tal c o m o son, atribuye sin cesar a la n a t u r a l e z a lo que n o s o t r a s debem o s a la e d u c a c i n o a la sociedad. Y a d e m s , cuntos tpicos! Ellas son m s sensibles? Su a m i s t a d es m s segura q u e la de los h o m b r e s ? S o n as? Son de esta otra m a n e r a ? Dice que M o n t a i g n e decide c l a r a m e n t e la cuestin e n c o n t r a d e las mujeres, quizs c o m o ese juez q u e tema t a n t o ser parcial que h a b a a d o p t a d o c o m o principio h a c e r s i e m p r e p e r d e r el p r o c e s o a s u s amigos. Y luego, en otro prrafo: La naturaleza, dice, las hizo c o m o las flores, p a r a brillar d u l c e m e n t e en el m a c i z o q u e las vio nacer. Habra, p u e s , quizs, que d e s e a r a u n h o m b r e c o m o a m i g o p a r a las g r a n d e s ocasiones y la a m i s tad de u n a m u j e r p a r a la felicidad de t o d o s los das. Qu p e q u e n e c e s c o m u n e s y p o c o filosficas! 83

CARTA DE MADAME

DEPINAY

AL ABATE

GALI ANI

Pars, 14 de m a r z o de 1772 N o m e habis escrito esta s e m a n a , mi q u e r i d o abate. No m e siento bien, de m a n e r a q u e n o tengo g r a n cosa que deciros. P o r lo t a n t o , voy a decidirme a leer j u n t o al fuego

* Plutarco nos cuenta que Telesilla de Argos, mujer de nacimiento ilustre que se encontraba agobiada por la enfermedad, consult el orculo de Apolo el cual le respondi que, para recobrar la salud, era necesario que se dedicase al culto de las Musas; gracias a ello recuper sus fuerzas, adquiri talentos y se distingui por su intelecto y su coraje.

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Pretende q u e las mujeres n o p u e d e n tener t a n t a constancia ni persistencia en los q u e h a c e r e s c o m o los h o m b r e s , ni t a m p o c o t a n t o coraje en las resoluciones. Creo que sta es u n a visin m u y falsa: t e n e m o s mil ejemplos d e lo contrario, incluso algunos son bastante recientes y notables. Por otro lado, el coraje y la constancia en la persecucin de u n objetivo p o d r a n ser calculados en r a z n del ocio, y esto podra ser un a r g u m e n t o de peso a n u e s t r o favor. N o tengo tiempo d e d a r a esta idea el desarrollo que deseara. Pero, felizmente, con vos n o es necesario ya q u e adivinaris el resto. Se h a n visto, dice T h o m a s , ejemplos d e g r a n coraje en las mujeres e n m o m e n t o s de g r a n d e s peligros; p e r o esto ocurre s i e m p r e q u e las saca de s m i s m a s u n a pasin o u n a idea q u e las m u e v e con fuerza, etc. Pero acaso el coraje es algo distinto en los h o m b r e s ? Lo q u e los m u e v e c o n fuerza es la opinin o la ambicin. P o n e d e n las instituciones y en la educacin d e las mujeres el m i s m o prejuicio de valor y h a b r tantas mujeres valerosas c o m o h o m b r e s , p u e s t o que hay c o b a r d e s e n t r e ellos a p e s a r de lo que c o m n m e n t e se piensa y q u e el n m e r o de mujeres valerosas es tan g r a n d e c o m o el d e h o m b r e s c o b a r d e s . De la s u m a total de los males fsicos extendidos sobre la superficie terrestre, las mujeres tienen m s de los dos tercios. T a m b i n es indudable que los s o p o r t a n con m u c h a m s infinita c o n s t a n c i a y coraje que los h o m b r e s . Para ello n o estn sostenidas ni p o r el prejuicio ni p o r la vanidad. Incluso la constitucin fsica, a c a u s a d e la educacin, se h a h e c h o m s dbil que la del h o m b r e . E n t o n c e s , p o d e m o s concluir que, e n ellas, el coraje es u n d o n d e la n a t u r a l e z a c o m o lo es en los h o m b r e s y, llevando estas ideas m s lejos, que pertenece a l a esencia de la h u m a n i d a d e n general el l u c h a r c o n t r a las molestias, las dificultades, los obstculos, etc. Se podra, con m u c h a m a y o r ventaja, h a c e r el m i s m o clculo sobre los p r o b l e m a s morales. ! ' > C u a n d o habla d e la m i n o r a de e d a d de Luis XTV, dice: En esa poca, todas las mujeres tuvieron esa especie de 84

agitacin inquieta que da el espritu d e p a r t i d o ; espritu m e n o s alejado d e su carcter de lo q u e se piensa. Es verdad, seor T h o m a s . Pero, p u e s t o q u e queris ser cientfico, h a b r a q u e e x a m i n a r si esa disposicin inquieta q u e ellas poseen p o r n a t u r a l e z a les es p a r t i c u l a r y n o se e n c u e n t r a i g u a l m e n t e e n los h o m b r e s ; h a b r a q u e ver si los h o m b r e s , despojados c o m o ellas de t o d a o c u p a c i n seria, excluidos de los negocios y ajenos a t o d o g r a n objetivo, n o m o s t r a r a n esta m i s m a disposicin i n q u i e t a que se a p a g a a n t e vuestros ojos p o r el alimento q u e le d a el papel q u e tienen en la sociedad. P r u e b a de ello es q u e e n n i n g n l u g a r se observa m e j o r q u e entre los m o n j e s y en las casas religiosas. Vuestra o b r a n o es filosfica e n absoluto, n o e x a m i n i s n a d a a g r a n escala y n u e v a m e n t e os veo sin objetivo. Pero c m o ! Osis c o n d e n a r el p a p e l de Chrysale en Las mujeres sabiasl Decs q u e ese p a p e l nos h a c a volver doscientos a o s atrs. P o b r e h o m b r e . N o veis q u e ese papel, p u e s t o e n oposicin a las m u j e r e s sabias, a t a c a b a al m i s m o t i e m p o los dos extremos: el a b u s o del ingenio y el a b u s o de c o s t u m b r e s simples y de espritu e c o n m i c o . T e n n i n a su o b r a h a c i e n d o votos p o r el r e t o m o d e la m o r a l y de la virtud. Que as sea! E s a s c u a t r o ltimas -pginas son las m s agradables del libro por el c u a d r o q u e h a c e de la mujer tal c o m o d e b e r a ser. Pero l m i r a c o m o u n a q u i m e r a . E s indudable que los h o m b r e s y las m u j e r e s son de la m i s m a n a t u r a l e z a y constitucin. P r u e b a de ello es que las mujeres salvajes son t a n r o b u s t a s y giles c o m o los h o m b r e s salvajes: de esta m a n e r a , la debilidad de n u e s tra c o n s t i t u c i n y d e n u e s t r o s r g a n o s p e r t e n e c e ciertam e n t e a n u e s t r a e d u c a c i n y es u n a c o n s e c u e n c i a de la condicin q u e se nos h a asignado en la sociedad. P u e s t o q u e los h o m b r e s y las mujeres son de la m i s m a n a t u r a l e z a y constitucin, son susceptibles de los m i s m o s defectos, ele las m i s m a s virtudes y de los m i s m o s vicios. Las virtudes que se q u i s o d a r a las mujeres e n general son casi t o d a s virtudes c o n t r a n a t u r a que slo p r o d u c e n p e q u e a s virtu85

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des licticias y vicios m u y reales. Sin duda, seran necesarias m u c h a s generaciones p a r a volver a ser tal y c o m o la naturaleza n o s hizo. Quizs g a n r a m o s c o n ello, p e r o los h o m bres p e r d e r a n d e m a s i a d o . E s t n m u y contentos d e q u e n o s e a m o s peores d e lo q u e s o m o s d e s p u s de t o d o lo que h a n h e c h o p a r a d e s n a t u r a l i z a r n o s con sus bellas instituciones, etc. E s t o es tan evidente que n o m e r e c e la p e n a que sea dicho, c o m o t a m p o c o la mereca lo dicho p o r el seor Thomas. E r a difcil h a c e r algo nuevo sobre este t e m a y, en general, c o m o deca el otro da el seor G r i m m , ya n o hay m s temas ni ideas nuevas: slo nos h a c e n falta cabezas nuevas p a r a enfocar las cosas bajo p u n t o s de vista diferentes. Pero d n d e encontrarlas? Conozco dos, sin e m b a r g o : el abate Galiani y el m a r q u s de Croismare. El m a r q u s es p a r a las p e q u e n e c e s de la sociedad lo que vos sois p a r a la filosofa y la a d m i n i s t r a c i n . Adis, abate mo. N o s si las mujeres son constantes, valerosas, etc.; pero al m e n o s s que son tan charlatanas c o m o los filsofos. Estaris de acuerdo con ello al leer esta carta. N o obstante, espero q u e n o desdeis contestarme y decirme cul es vuestro parecer sobre esta delicada cuestin.

EL RETRATO DE LA LIBERTINA EN EL MARQUS DE SADE Y EN CHODERLOS DE LACLOS

' Muchas veces se ha hablado de un supuesto feminismo del marqus de Sade '(1740-1814). No compartimos esta idea, aunque es necesario reconocer que no predica nicamente ,a los varones su moral de la transgresin. Por el contrado, ins- ta a las mujeres a librarse, por medio de la razn, de los prejuicios que impiden el acceso al placer sexual. Sin embarg]en numerosos pasajes de su obra afirma el carcter subordinado por naturaleza de las mujeres, destinadas a ser objetos de placer. La libertad sexual femenina aparece as como mera asuncin de la verdadera esencia lbrica de la hembra humana, ms all de la hipocresa de la sociedad. Igualitarismo o misoginia? El caso Sade es muy complep ya que tambin el hombre es reducido a objeto de placer. Adems, probablemente su pertenencia a un "estamento 'privilegiado le permiti imaginar personajes femeninos dominadores. l burgus demcrata, en cambio, afirm"su Igualdad con los dems hombres sobre la base de su diferencia con respecto a las mujeres, recluidas en el hogar y condenadas a la represin sexual. Pero no debemos olvidar que la JuUetg.,de^Sade^Qbiene su poder prostituyndose o sea, en ltima instancia, a tra87

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vs de su funcionalidad para con los deseos del colectivo masuimwJCarfer, T987,06) y que, por otro lado, el peso del discurso filosfico recae siempre en el personaje del libertino, varn adulto que dirige a los jvenes y a las mujeres. A diferencia de Sade, Lacios nos presenta el retrato de la libertina para negar la viabilidad liberadora de este modelo. Si a Julieta el vicio le conceda la prosperidad, a Madame de Merteuil le acarrear la infamia y %l exilio. Nacido en 1741 en el seno de una familia burguesa,.Choderlos de Lacios se dedica a la carrera militar, en la que su carencia de ttulos nobiliarios significar un obstculo. Alcanza el xito a travs de la literatura. En 1782, publica Las amistades peligrosas. Esta obra es una crtica a la moral y las costumbres de la nobleza. En ella, Madame de Tourvel, perteneciente a la nobleza de toga, nobleza menos ociosa que la de espada, ser la vctima de dos libertinos, el vizconde de Valmont que la seducir y la marquesa de Merteuil que dirigir la empresa del engao. Lacios, que comparte la tesis rousseauniana del origen social del mal, presenta a Madame de Tourvel como una mujer sensible que por creer en el amor morir abandonada por su amante. A ella se opone la figura de la marquesa, una mujer que, habiendo comprendido muy temprano la situacin de desventaja de las mujeres en la sociedad, lia decidido ser una excepcin y gozar de placeres y privilegios similares a los masculinos. En el fragmento que hemos escogido, la marquesa cuenta en una carta dirigida al vizconde, su ex amante y actual amigo, la decisin que tom con respecto a lo que sera su vida al comprender que, en la sociedad, las mujeres llevaban las de perder si se enamoraban. Un ao despus de la publicacin de Las a m i s t a d e s peligrosas, Lacios compone tres ensayos para un concurso de la Academa~3e Chlons-sur-Marne sobre el tema Cules seran los mejores m e d i o s d e perfeccionar la e d u c a c i n de las mujeres? Estas notas no fueron publicadas hasta 1904. El tono radical que anima algunos prrafos es sorprendente: Y<Venid a enteraros cmo habiendo nacido compaeras del 88

hombre, os habis convertido en sus esclavas; cmo, cadas, en este estado abyecto, habis llegado a estar a gusto en l, a mirarlo como vuestro estado natural; cmo, finalmente, degradadas cada vez ms por vuestro largo hbito de la esclavitud, habis preferido los vicios envilecedores pero cmodos a las virtudes ms penosas de un ser libre y respetable. Paro, Lacios, quien ser ms tarde miembro del club de los jacobinos, slo una gran revolucin llevada a cabo por las mujeres y exclusivamente por,ellas podr cambiar la sociedad"'su favor. Sin embargo, como ya hemos precisado h la introduc-cin, no podemos hablar, en su caso, de una verdadera conviccin feminista a la manera de Condorcet. Su ideal de reforma social conduce a un modelo de mujer domstica muy similar al elogiado por M. Demahis en el artculo Mujer (Moral) de la Enciclopedia.

HISTORIA DE O LA PROSPERIDAD

JULIETA DEL VICIO

[La origina] superiora del convento d o n d e se e n c u e n t r a la joven Julieta dirige a las novicias un discurso d e s t i n a d o a iniciarlas en el libertinaje] [...] P i s o t e a d esta virtud salvaje que algunos t o n t o s p r e t e n d e n convertir en vuestro mrito; r e n u n c i a d a la c o s t u m b r e b r b a r a de i n m o l a r o s en el altar de esta ridicula v i r t u d cuyos goces i m a g i n a r i o s n o os c o m p e n s a r n n u n c a d e todos los sacrificios que le haris. Con q u d e r e c h o los h o m - bres exigen de vosotras tanta m o d e r a c i n c u a n d o ellos tie-; n e n t a n poca? No veis que son ellos q u i e n e s h a n h e c h o l a s leyes y q u e su orgullo o su falta d e t e m p l a n z a p r e s i d a la redaccin?

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[...] Puesto q u e n a d a obedece t a n t o a la naturaleza (como el libertinaje d e los individuos de n u e s t r o sexo), es imposible q u e p u e d a ser infame. P e r o s u p o n g a m o s p o r un instante la realidad d e esta infamia: c m o p o d r a detener a u n a mujer inteligente? Qu le i m p o r t a q u e la miren c o m o infame? Si, d e h e c h o , n o lo es a los ojos de la razn, y si es imposible q u e la infamia p u e d a existir en el caso en q u e se e n c u e n t r a , ella reir d e la injusticia y d e la locura de s u s semejantes sin dejar d e ceder a los i m p u l s o s d e la naturaleza y s i e m p r e c o n m u c h a m s t r a n q u i l i d a d q u e otra, p u e s t o d o detiene y h a c e t e m b l a r a la q u e t e m e p e r d e r su reputacin, m i e n t r a s q u e la q u e la h a p e r d i d o , al n o tener ya n a d a q u e p e r d e r y al librarse a t o d o sin aprehensin, d e b e ser n e c e s a r i a m e n t e m s feliz. [...] Observad a esta deliciosa pilla: q u e r r a m o s t r a r su libertinaje al m u n d o entero; la vergenza y a n o le p r o d u c e n i n g n efecto, la desafa y slo se l a m e n t a d e los escasos testigos d e sus faltas. [...]

LAS AMISTADES

PELIGROSAS

Carta LXXXI
La m a r q u e s a de Merteuil al vizconde de V a l m o n t [...] Sin d u d a , n o negaris estas verdades que la evidencia h a convertido e n triviales. Si, a p e s a r de ello, m e habis visto d i s p o n i e n d o d e los a c o n t e c i m i e n t o s y d e las opiniones, h a c e r de esos h o m b r e s t a n temibles el j u g u e t e d e mis caprichos o d e mis fantasas, q u i t a r a u n o s la voluntad, a otros el p o d e r d e perjudicarme, si h e sabido, segn mis gustos c a m b i a n t e s , e n ocasiones e n c a d e n a r a m y e n otras arrojar lejos d e m a esos t i r a n o s convertidos e n esclavos, 90

si en m e d i o de estos frecuentes c a m b i o s , mi r e p u t a c i n se conserv, no o b s t a n t e , p u r a , no h a b i s d e b i d o d e d u c i r que, n a c i d a p a r a vengar a m i sexo y domina!" al vuestro, yo haba s a b i d o c r e a r m e d i o s d e s c o n o c i d o s a n t e s de m? Ah!, g u a r d a d vuestros consejos y vuestros t e m o r e s pitra esas mujeres delirantes que se d i c e n sentimentales, cuya i m a g i n a c i n exaltada h a r a c r e e r q u e la n a t u r a l e z a h a coloc a d o sus sentidos en su cabeza; que, al no h a b e r reflexionado j a m s , c o n f u n d e n sin cesar el a m o r con el a m a n t e ; que, en su loca ilusin, creen que slo aquel con quien b u s c a r o n el placer es su nico depositario y, c o m o v e r d a d e r a s supersticiosas, tienen p a r a con el s a c e r d o t e el respeto y la fe q u e slo se d e b e a la divinidad. [...] Pero yo, qu tengo en c o m n c o n esas mujeres irreflexivas? Cundo m e habis visto a p a r t a r m e d e las reglas q u e m e h e prescrito y faltar a mis principios? Digo m i s principios y lo digo e x p r e s a m e n t e p u e s t o q u e n o son, c o m o los de las d e m s mujeres, dados al azar, recibidos sin e x a m e n o seguidos p o r c o s t u m b r e . S o n el fruto de mis p r o f u n d a s reflexiones; los h e creado y p u e d o decir que son mi obra. I n t r o d u c i d a en la alta sociedad e n el t i e m p o en q u e , n i a a n , estaba destinada p o r mi situacin al silencio y a la inaccin, supe a p r o v e c h a r para observar y reflexionar. M i e n t r a s m e crean a t o l o n d r a d a y distrada-, e s c u c h a n d o v e r d a d e r a m e n t e poco los discursos q u e se afanaban e n ciarm e , yo atenda c u i d a d o s a m e n t e a los q u e trataban d e ocultarme. Esta til curiosidad, al t i e m p o q u e m e instrua, m e ense t a m b i n a disimular; frecuentemente forzada a ocultar los objetos d e mi atencin a los ojos d e q u i e n e s m e r o d e a b a n , trat de guiar los mos a voluntad; c o n s e g u desde entonces poner, c u a n d o lo deseaba, ese aire d i s t r a d o q u e m e h a b i s elogiado tan a m e n u d o . A n i m a d a p o r este p r i m e r xito, intent regular de la m i s m a m a n e r a los diversos m o v i m i e n t o s de mi rostro. Si senta a l g u n a p e n a , m e ejercitaba e n p o n e r aire de s e r e n i d a d , incluso d e alegra; 91

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m e e m p e e n la t a r e a h a s t a el p u n t o de c a u s a r m e dolores voluntarios p a r a b u s c a r d u r a n t e ese m o m e n t o la expresin d e placer. Trabaj m i p e r s o n a con el m i s m o c u i d a d o y todava con m s dificultades p a r a r e p r i m i r los s n t o m a s de u n a alegra inesperada. As, p u d e o b t e n e r sobre m i fisionom a ese p o d e r del q u e os habis a s o m b r a d o a veces. [...] An n o tena quince a o s y ya posea los talentos a los que la m a y o r p a r t e d e n u e s t r o s polticos d e b e n su reputacin y slo posea los p r i m e r o s e l e m e n t o s de la ciencia que deseaba adquirir. [...]

FEMINISMO Y PROGRESO DE LA HUMANIDAD EN CONDORCET

Matemtico y nico de los grandes filsofos ilustrados que alcanz a ver la Revolucin de 1789, el marqus de Condorcet (1743-1794) fue uno de los mximos defensores de la idea del progreso de la humanidad. Durante el ao anterior a su suicidio en prisin, vctima del Terror jacobino por sus simpatas girondinas, escribi el E s b o z o de u n C u a d r o de los progresos del espritu h u m a n o . En esta obra, exalta la labor realizada por la Ilustracin, tarea de razn, crtica del prejuicio y tolerancia, y afirma su fe en la perfectibilidad de la especie humana. Tero sostiene que una de las condiciones de esta perfectibilidad es la abolicin de los prejuicios sobre los sexos. nicamente la igualdad, entre stos har posible el desarrollo de una conciencia moral ms plena y el goce de una. felicidad hasta el momento desconocida. Su defensa de los derechos de las mujeres utiliza una retrica y unos argumentos similares a los que en el siglo siguiente desarrollarn John Stuart Mili y Harriet Taylor (cf. De Miguel, 1993). Convencido del papel fundamental de la adquisicin de las Luces en el progreso moral y cientfico de la humanidad., Condorcet fue el propulsor de la idea de educacin popular 92 93

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a Jules Fery casi un siglo ms tarde. Acorde con esta fe en la educacin, reclam para las mujeres la misma instruccin que para los varones: Este diputado de la Asamblea Legislativa surgida de los acontecimientos revolucionarios se opuso a la discriminacin que hoy llamaramos sexista, as como a la que sufran los negros y los protestantes. Con respecto a la igualdad de los sexos, el ejercicio de la razn concebida corno gua para la tica alcanza en Condorcet una radicalidad que el Siglo de las Luces no pudo hacer efectiva. Ni su proyecto de ciudadana para las mujeres ni sus planes de educacin igualitaria para ambos sexos prosperaron en un ambiente poltico cada vez ms hostil a las reivindicaciones feministas. Resulta muy interesante leer sus propuestas a la luz de la historia posterior.

bres, o al m e n o s h o m b r e s p r o p i e t a r i o s del territorio son privados de l, el E s t a d o deja de ser libre y se convierte en u n a aristocracia m s o m e n o s e x t e n d i d a que, c o m o las m o n a r q u a s o las aristocracias, es slo u n a constitucin m s o m e n o s b u e n a s e g n q u e los que gocen de a u t o r i d a d t e n g a n (no digo segn la r a z n sino s e g n el estado p r e s e n t e de las luces) intereses m s o m e n o s c o n f o r m e s con el inters general; p e r o ya n o es u n a v e r d a d e r a repblica. Una vez a d m i t i d o esto, s p u e d e decir que h a s t a a h o r a n o h a existido r e a l m e n t e n i n g u n a . Acaso los h o m b r e s n o tienen d e r e c h o s en calidad de seres sensibles c a p a c e s d e razn, p o s e e d o r e s d e ideas m o r a l e s ? Las mujeres d e b e n , pues, tener a b s o l u t a m e n t e los m i s m o s y, sin e m b a r g o , jam s en n i n g u n a constitucin l l a m a d a libre ejercieron las mujeres el d e r e c h o de c i u d a d a n o s . Aun cuando se admitiera el principio (sobre el cual M. Delolme h a f u n d a d o s u a d m i r a c i n p o r la constitucin inglesa) de que b a s t a c o n que el poder est e n t r e las m a n o s d e h o m b r e s que n o p u e d a n tener otro inters (excepto el inters personal, sin d u d a ) que el de la universalidad de los habitantes, aqu n o nos servira. Los h e c h o s h a n p r o b a d o cue los h o m b r e s tenan o crean tener intereses m u y diferentes de los de las mujeres, p u e s t o q u e en todas partes h a n h e c h o c o n t r a ellas leyes opresivas o, al m e n o s , establecido entre los dos sexos u n a g r a n desigualdad. Finalmente, admits sin d u d a el principio de los ingleses de que slo se est legtimamente sujeto a los impuestos q u e se h a n votado al m e n o s a travs de representantes; de este principio se concluye q u e toda mujer tiene derecho a negarse a p a g a r las tasas parlamentarias. N o veo rplica slida a estos razonamientos, al m e n o s para las mujeres viudas o solteras. E n c u a n t o a las otras, se podra decir que el ejercicio del derecho de c i u d a d a n o s u p o n e q u e u n ser p u e d a a c t u a r p o r voluntad propia. Pero, entonces, responder que las leyes civiles que establecieran entre los h o m b r e s y las mujeres u n a desigualdad bastante grande para que se les pudiera s u p o n e r

CARTAS DE UN BURGUS DE NEWHAVEN A UN CIUDADANO DE VIRGINIA (1787)

Q u e r e m o s u n a c o n s t i t u c i n cuyos principios estn nic a m e n t e fundados e n los d e r e c h o s naturales del h o m b r e , anteriores a las instituciones sociales. A estos d e r e c h o s los l l a m a m o s naturales p o r q u e derivan de la n a t u r a l e z a del h o m b r e ; o sea que, a p a r t i r del m o m e n t o en q u e existe u n ser sensible capaz de r a z o n a r y de tener ideas m o r a l e s , resulta p o r u n a c o n s e c u e n c i a evidente, necesaria,, que d e b e gozar d e estos derechos, q u e no p u e d e ser privado de ellos sin que h a y a injusticia. Pensam o s que el votar s o b r e los intereses c o m u n e s , sea p o r s m i s m o , sea p o r r e p r e s e n t a n t e s l i b r e m e n t e elegidos, es u n o de estos derechos; si u n E s t a d o o u n a p a r t e de los hom94

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privadas de la ventaja de tener una voluntad propia, slo se a n una injusticia m s . Veo u n a nica desigualdad necesaria y justa en u n a sociedad de dos personas: la q u e nace de la necesidad d e a c o r d a r u n a voz p r e p o n d e r a n t e en el reducido n m e r o d e casos en q u e n o se puede dejar a c t u a r a las voluntades por separado y e n las que, al m i s m o tiempo, la necesidad de a c t u a r n o permite esperar la r e u n i n de las voluntades. Pero a u n sera difcil s u p o n e r que esta voz preponderante debiera, p a r a la totalidad d e estos casos p o c o frecuentes, pertenecer necesariamente a u n o d e los sexos. Parecera m u c h o m s n a t u r a l compartir esta prerrogativa y dar, tanto al h o m b r e c o m o a la mujer, la voz p r e p o n d e r a n t e p a r a los casos en que fuera m s probable q u e u n o de los dos conform e su voluntad a la razn. E s t a idea d e establecer m s igualdad entre los sexos n o es tan nueva c o m o podra creerse. El e m p e r a d o r Juliano haba otorgado a las mujeres el derecho de enviar a sus m a r i d o s el libelo d e divorcio, derecho que slo los maridos h a b a n gozado desde los p r i m e r o s siglos de Roma; y el m e n o s galante de los Csares quizs h a y a sido el m s justo c o n las mujeres. Pero despus d e h a b e r establecido q u e la justicia exigira que se dejara de excluir a las mujeres del derecho de ciudadana, m e queda p o r e x a m i n a r la cuestin de su elegibilidad para las funciones pblicas. Toda exclusin de este tipo nos expone a dos injusticias: u n a p a r a con los electores a los que se restringe la libertad, la otra con respecto a aquellos que son excluidos y a quienes se priva d e u n a ventaja concedida a los otros. Me parece, pues, q u e slo se p u e d e pronunciar u n a exclusin p o r ley e n el caso en que la razn p r u e b e con evidencia su utilidad; y si se adopta u n a forma correcta de eleccin, este caso h a de presentarse m u y r a r a m e n t e . Creo incluso que despus de la exclusin legal de las personas condenadas en juicio c o m o culpables de ciertos crmenes y de las personas e n servicio domstico, esto sera posible sin inconveniente y que, p o r respeto a la libertad, habra que limitarse a declarar p o r ley la incompatibilidad de determi96

nados puestos. N o hablo de la edad q u e debe ser la de la mayora civil c o m o para ejercer el d e r e c h o de ciudadana. Creemos que esta ley de incompatibilidad de los puestos n o introduce n i n g u n a desigualdad, n o obstaculiza t a m p o c o prop i a m e n t e n i n g u n a eleccin puesto que si n o hay puestos intiles, n o los hay q u e se p u e d a n ejercer juntos. Segn este principio/ considerara que la ley n o debe excluir a las mujeres de n i n g n puesto. Pero, dirn, no sera ridculo q u e u n a mujer m a n d a r a en el ejrcito o presidiera el tribunal? Y bien, creis que es necesario prohibir a los ciudadanos con u n a ley expresa todo lo que sera u n a eleccin o u n a accin ridicula c o m o elegir u n ciego para secretario de tribunal o pagar p o r el c a m p o que ya se posee en propiedad? U n a de dos: o los electores q u e r r n hacer b u e n a s elecciones y n o necesitan vuestras reglas, o q u e r r n hacerlas malas y vuestras reglas no se lo impedirn. P o r lo d e m s , es necesario s e a l a r q u e este c a m b i o p r o puesto a q u s u p o n e p r i m e r o o t r o e n las leyes civiles q u e producira n e c e s a r i a m e n t e u n a t r a n s f o r m a c i n en las cost u m b r e s , o t r a n o m e n o s i m p o r t a n t e e n la e d u c a c i n de las mujeres, de m a n e r a que las objeciones q u e hoy parecieran plausibles h a b r a n cesado de serlo a n t e s de que el n u e v o orden fuera establecido. La constitucin de las mujeres las hace poco capaces de ir a la guerra y d u r a n t e u n a parle de su vida hay que separarlas de los puestos que exigen u n servicio diario u n p o c o penoso. Los e m b a r a z o s , el tiempo del p a r t o y la lactancia les impediran.ejercer esas funciones. Pero yo no creo q u e se p u e d a asignar entre ellas y los h o m b r e s , desde otros p u n t o s de vista, n i n g u n a diferencia que n o sea obra de la educacin. Aun c u a n d o a d m i t i r a m o s que la desigualdad de fuerza, sea sta de c u e r p o o de intelecto, fuera la m i s m a q u e e n la actualidad, resultara de ello solamente que las mujeres de la primera condicin seran iguales a los h o m b r e s d e la segunda y superiores a los de la tercera, y as sucesivamente. Se les conceden todos los talentos excepto el de inventar. Esta es la 97

opinin de Voltaire, u n o de los h o m b r e s que han sido ms justos con ellas y que mejor las h a conocido. Pero, primeramente, si slo hubiera que admitir en los puestos a los bom-^ bres capaces de inventar, habra m u c h o s vacantes, incluso en las academias. Existe u n gran n m e r o de funciones en las cuales es deseable p a r a el pblico q u e n o se sacrifique el tiempo d e u n h o m b r e de genio. Por otro lado, esta opinin m e parece m u y incierta. Si se c o m p a r a el n m e r o d e mujeres que h a n recibido u n a educacin cuidada y continua con el d e h o m b r e s q u e h a n recibido la m i s m a ventaja o si se examina el pequesimo n m e r o de h o m b r e s de genio que se han formado p o r s mismos, se ver que la observacin constante alegada en favor de esta opinin no p u e d e ser mirada c o m o una p r u e b a . Adems, la especie de coaccin en que las opiniones relativas a las c o s t u m b r e s m a n t i e n e n al alma y al p e n s a m i e n t o de las mujeres prcticamente desde la infancia y sobre todo desde el m o m e n t o en q u e el genio comienza a desarrollarse, debe perjudicar su progreso en casi todos los mbitos. Ved c u a n pocos monjes han d a d o prueba de genio incluso en los temas e n que la influencia d e las obligaciones de su estado pareca deber ser m e n o s sensible. Por otro lado, estamos seguros de que ninguna mujer ha mostrado genio? Esta afirmacin es verdadera hasta ahora, segn creo, en lo que se refiere a las ciencias y a la filosofa; pero lo es e n los d e m s mbitos? [...] Quizs e n c o n t r i s m u y larga esta discusin p e r o p e n s a d que se trata d e los derechos de la m i t a d del gnero h u m a no, derechos olvidados p o r t o d o s los legisladores; que n o es intil incluso p a r a la libertad de los h o m b r e s indicar el medio de destruir la n i c a objecin q u e se p u e d a h a c e r a las repblicas y d e m a r c a r e n t r e ellas y los E s t a d o s n o libres u n a diferencia real. Por otro lado, incluso p a r a u n filsofo es difcil n o relajar su atencin u n poco c u a n d o habla de las mujeres. Sin e m b a r g o , t e m o m a l q u i s t a r m e con ellas si llegan a leer este artculo. Yo h a b l o d e sus derechos a la igualdad y n o de su d o m i n i o ; p u e d e n s o s p e c h a r q u e tenga 98

un deseo secreto de disminuirlo; y desde que R o u s s e a u m e reci sus sufragios al decir q u e slo e s t a b a n h e c h a s p a r a c u i d a r n o s y slo eran aptas p a r a a t o r m e n t a r n o s , n o d e b o esperar que declaren estar a m i favor. Pero es b u e n o decir la verdad a u n q u e u n o se e x p o n g a al ridculo.

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ACERCA

DE LA INSTRUCCIN

PBLICA

(1790)

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[...] Los h o m b r e s q u e h a y a n g o z a d o d e la i n s t r u c c i n pblica c o n s e r v a r n m u c h o m s fcilmente sus ventajas si e n c u e n t r a n en sus mujeres u n a instruccin m s o m e n o s igual, si p u e d e n h a c e r j u n t o c o n ellas las lecturas que deben m a n t e n e r sus c o n o c i m i e n t o s , si en el intervalo que sep a r a su infancia d e s u instalacin e n la sociedad, la instruccin q u e se les p r e p a r a n o es e x t r a a a las p e r s o n a s h a c i a quienes u n a t e n d e n c i a n a t u r a l les lleva. [...] P o r q u e las mujeres tienen el m i s m o d e r e c h o q u e los h o m b r e s a la instruccin pblica: F i n a l m e n t e , las mujeres tienen los m i s m o s - d e r e c h o s q u e los h o m b r e s ; ellas tienen, pues, el d e obtener las m i s m a s facilidades p a r a a d q u i r i r os c o n o c i m i e n t o s , los nicos q u e p u e d e n darles los m e d i o s d e ejercer r e a l m e n t e estos d e r e chos con u n a m i s m a i n d e p e n d e n c i a e igual extensin. La instruccin d e b e ser d a d a en c o m n y las m u j e r e s n o d e b e n ser excluidas de la e n s e a n z a . Puesto q u e la instruccin d e b e ser g e n e r a l m e n t e la misma, la e n s e a n z a d e b e ser c o m n y confiada a u n m a e s t r o q u e p u e d a s e r elegido indiferentemente en u n o u otro sexo. Las mujeres h a n sido e n c a r g a d a s d e la e n s e a n z a a veces, e n Italia, y con xito. Varias mujeres h a n o c u p a d o c t e d r a s en las m s cle99

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bres universidades d e Italia y h a n c u m p l i d o con gloria las funciones d e profesor e n las ciencias m s elevadas sin que de ello resultara ni el m s m n i m o inconveniente ni la m s nfima reclamacin, ni t a m p o c o n i n g u n a b r o m a e n u n pas que no se p u e d e , sin e m b a r g o , m i r a r c o m o exento d e prejuicios y en d o n d e n o reina ni la simpleza ni la p u r e z a de las c o s t u m b r e s . Necesidad d e esta r e u n i n p a r a la facilidad y la economa d e la instruccin: La r e u n i n de los n i o s de a m b o s sexos en u n a m i s m a escuela es casi necesaria p a r a la p r i m e r a educacin; sera difcil instalar d o s e n c a d a p u e b l o y encontrar, s o b r e todo al principio, m a e s t r o s suficientes si n o s l i m i t r a m o s a escogerlos d e n t r o d e u n solo sexo. E s t a r e u n i n es til p a r a las c o s t u m b r e s y est lejos de ser peligrosa. P o r otro lado, s i e m p r e en pblico y bajo los ojos de los m a e s t r o s , lejos de p r e s e n t a r u n peligro p a r a las c o s t u m b r e s , sera m s bien u n a forma d e preservar contra los diversos tipos d e c o r r u p c i n c a u s a d o s p o r la separacin de los sexos h a c i a el final de la infancia o en los p r i m e r o s a o s d e j u v e n t u d . A esa edad, los sentidos e n g a a n a la imaginacin y, a m e n u d o , la extravan p a r a s i e m p r e si u n a dulce e s p e r a n z a n o la fija sobre s u s objetos m s legtimos.

SOBRE LA ADMISIN DE LAS MUJERES AL DERECHO DE CIUDADANA (3 de julio de 1790)

El h b i t o p u e d e familiarizar a los h o m b r e s c o n la violacin d e sus d e r e c h o s naturales h a s t a el p u n t o de que, entre los que los h a n perdido, n a d i e piense e n reclamarlos ni crea h a b e r sufrido u n a injusticia. 100

Algunas d e estas violaciones h a n p a s a d o inadvertidas incluso a filsofos y legisladores c u a n d o se o c u p a b a n con el m a y o r celo de establecer los d e r e c h o s c o m u n e s de los individuos d e la especie h u m a n a p a r a h a c e r d e ellos el fund a m e n t o n i c o de las instituciones polticas. P o r ejemplo, no h a n violado t o d o s el p r i n c i p i o de igualdad de los derechos al p r i v a r t r a n q u i l a m e n t e a la m i t a d del gnero h u m a n o del d e r e c h o d e c o n c u r r i r a la Formacin de las leyes, al excluir a las mujeres del d e r e c h o de c i u d a d a n a ? H a y acaso p r u e b a m s c o n t u n d e n t e del p o d e r del hbito, incluso e n los h o m b r e s ilustrados, q u e la d e ver c m o se invoca el principio d e la i g u a l d a d de los d e r e c h o s e n favor d e trescientos o c u a t r o c i e n t o s h o m b r e s a los q u e u n prejuicio abs u r d o h a b a d i s c r i m i n a d o y olvidar ese m i s m o principio con respecto a d o c e millones de mujeres? P a r a que esta exclusin n o fuera u n acto de tirana, habra q u e p r o b a r q u e los d e r e c h o s n a t u r a l e s de las m u j e r e s n o son en absoluto los m i s m o s que los de los h o m b r e s , o m o s t r a r q u e n o s o n capaces de ejercerlos. A h o r a bien, los d e r e c h o s d e los h o m b r e s se derivan nic a m e n t e de q u e son seres sensibles susceptibles de a d q u i r i r ideas m o r a l e s y d e r a z o n a r con esas ideas. De esta m a n e r a , puesto que las mujeres tienen estas m i s m a s cualidades, tienen n e c e s a r i a m e n t e iguales d e r e c h o s . O bien ningn individ u o d e la especie h u m a n a tiene v e r d a d e r o s derechos o todos tienen los m i s m o s ; y el que vota c o n t r a el d e r e c h o d e otro, cualquiera sea s u religin, color o sexo, ha a d j u r a d o de los suyos, a p a r t i r de ese m o m e n t o . Sera difcil p r o b a r que Jas mujeres son i n c a p a c e s d e ejercer los d e r e c h o s d e c i u d a d a n a . Por qu u n o s seres expuestos a e m b a r a z o s y a indisposiciones pasajeras n o p o dran ejercer d e r e c h o s de los que n u n c a se p e n s p r i v a r a la gente q u e tiene gota todos los inviernos o q u e s e resfra fcilmente? A d m i t i e n d o en t o d o s los h o m b r e s u n a s u p e rioridad intelectual que n o sea c o n s e c u e n c i a n e c e s a r i a d e la diferencia d e e d u c a c i n (lo cual n o e s t e n a b s o l u t o p r o b a 101

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do y que debera serlo p a r a poder, sin injusticia, privar a las mujeres de u n d e r e c h o natural), esta s u p e r i o r i d a d slo p u e d e consistir en d o s p u n t o s . Se dice que n i n g u n a mujer ha hecho u n d e s c u b r i m i e n t o i m p o r t a n t e en las ciencias ni ha dado p r u e b a s de genio en las artes, en las letras, etc. [...], pero, sin duda, n o se p r e t e n d e r o t o r g a r el d e r e c h o de ciudadana slo a los h o m b r e s d e genio. Agregan q u e ning u n a mujer tiene la m i s m a a m p l i t u d de c o n o c i m i e n t o s ni la m i s m a fuerza d e la r a z n q u e ciertos h o m b r e s , pero qu resulta d e esto?, q u e excepto u n a clase p o c o n u m e r o sa d e h o m b r e s m u y esclarecidos, la igualdad es completa entre las m u j e r e s y el resto d e los h o m b r e s . Si esta p e q u e a clase es p u e s t a aparte, la inferioridad y la superioridad se hallan i g u a l m e n t e c o m p a r t i d a s por a m b o s sexos. Ahora bien, p u e s t o q u e sera c o m p l e t a m e n t e a b s u r d o limitar a esta clase superior el d e r e c h o de ciudadana y la capacidad de ejercer funciones pblicas, por q u se excluira preferentemente a las mujeres y n o a los h o m b r e s q u e s o n inferiores a u n g r a n n m e r o d e mujeres? [...] Las mujeres s o n superiores a los h o m b r e s e n las virtudes c a l m a s y domsticas; c o m o los h o m b r e s , s a b e n amjcdcj 'ibjetcli-aunque n o c o m p a r t a n t o d a s s u s ventajas; y en las repblicas se las h a visto a m e n u d o sacrificarse por ella; h a n m o s t r a d o las virtudes del c i u d a d a n o e n t o d a s las ocasiones e n q u e el a z a r o los disturbios civiles las h a n llevado a u n a escena de la q u e el orgullo y la u r a n i a de los h o m b r e s las s e p a r a r o n en todos los pueblos. Se h a dicho q u e las mujeres, a p e s a r de su m u c h a inteligencia, de s u sagacidad y d e su facultad de r a z o n a r llevada al m i s m o grado q u e en sutiles dialcticos, n u n c a se conducan por lo que se l l a m a la razn. Esta observacin es falsa: n o se conducen, es verdad, por la razn de los h o m b r e s sino p o r la suya. Puesto q u e sus intereses n o s o n los m i s m o s , p o r culpa de las leyes, las m i s m a s cosas n o t i e n e n p a r a ellas la m i s m a importancia q u e p a r a nosotros. Sin faltar a la razn, 102

1 ellas p u e d e n decidirse p o r o t r o s principios y t e n d e r a un objetivo diferente. Es tan r a z o n a b l e p a r a u n a m u j e r ocuparse del a d o r n o de su figura c o m o lo e r a p a r a D e m s t e n e s el cuidar su voz y sus gestos. Se h a d i c h o q u e las mujeres, a u n q u e mejores q u e los h o m b r e s , m s dulces, m s sensibles, m e n o s sujetas a vicios e m p a r e n t a d o s c o n el egosmo y la d u r e z a de corazn, n o tenan el sentido d e la justicia p r o p i a m e n t e dicho; q u e obedecan m s a su sentimiento q u e a s u conciencia. E s t a observacin tiene algo m s de cierto p e r o n o p r u e b a n a d a ; n o es la naturaleza, es la educacin, es la vida social la q u e causa esta diferencia. Ni una ni otra h a n a c o s t u m b r a d o a las mujeres a la idea de lo q u e es j u s t o sino a la de lo q u e es h o n e s t o . Alejadas d e los a s u n t o s pblicos, de t o d o lo q u e se decide segn la rigurosa justicia, s e g n leyes positivas, las cosas de las que ellas se o c u p a n y sobre las q u e a c t a n son p r e c i s a m e n t e las q u e se r e g u l a n p o r la honestidad natural y p o r el sentimiento. Es justo, e n t o n c e s , alegar, para c o n t i n u a r n e g a n d o a las mujeres el goce d e sus derechos naturales, motivos que tienen algo d e realidad slo p o r q u e n o gozan de esos derechos? Si se admitiera contra las mujeres este tipo de razones, habra t a m b i n que privar del d e r e c h o de ciudadana a la p a r t e del pueblo que, abocada a trabajos incesantes, n o p u e de ni adquirir conocimiento ni ejercer su razn y m u y pronto, poco a poco, slo se permitira ser ciudadanos a ios h o m bres que h a n h e c h o u n curso de d e r e c h o pblico. Si se a d m i ten tales principios, c o m o consecuencia necesaria h a y q u e renunciar a t o d a constitucin libre. Las diversas aristocracias h a n tenido pretextos similares c o m o fundamento o excusa; la etimologa m i s m a de esta palabra es p r u e b a de ello. N o se p u e d e alegar la d e p e n d e n c i a e n q u e las m u j e r e s se hallan c o n r e s p e c t o a sus m a r i d o s , p u e s t o q u e sera posible destruir al m i s m o tiempo esta t i r a n a de la ley civil; j a m s u n a injusticia p u e d e ser motivo p a r a c o m e t e r otra. Slo q u e d a n , pues, dos objeciones p a r a discutir. E n rca103

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dad, stas slo o p o n e n a la a d m i s i n d e las mujeres en el derecho de c i u d a d a n a motivos d e utilidad, motivos que no p u e d e n c o n t r a r r e s t r a r u n a u t n t i c o d e r e c h o . La m x i m a contraria h a sido d e m a s i a d o a m e n u d o el pretexto y la excusa de los tiranos; en n o m b r e d e la utilidad, el comercio y la industria g i m e n e n c a d e n a d o s y el africano p e r m a n e c e destinado a la esclavitud; en n o m b r e de la utilidad pblica se llenaba la Bastilla, se n o m b r a b a n censores d e libros, se m a n t e n a secreto el p r o c e s o de instruccin, se t o r t u r a b a . H a b r a q u e temer, dicen, la influencia de las mujeres sobre los h o m b r e s . E n p r i m e r lugar, r e s p o n d e r e m o s q u e esta influencia, c o m o cualquier otra, es m u c h o m a s temible e n el secreto que en la discusin pblica; q u e la p r o p i a de las mujeres perdera t a n t o m s c u a n t o que, si se extiende m s all de u n solo individuo, n o p u e d e d u r a r desde el m o m e n t o en que es conocida. P o r o t r o lado, p u e s t o q u e h a s t a a h o r a las mujeres n o h a b a n sido a d m i t i d a s en n i n g n pas en iguald a d absoluta y n o p o r ello h a n tenido m e n o s influencia y c u a n t o m s envilecidas p o r las leyes h a n sido las mujeres m s peligroso h a resultado, n o p a r e c e que se p u e d a tener m u c h a confianza e n este r e m e d i o . No es verosmil, p o r el contrario, q u e esta influencia disminuira si las mujeres tuvieran m e n o s inters en conservarla, si dejara d e ser para ellas el nico m e d i o de defenderse y de escapar" a la opresin? Si, e n sociedad, la cortesa i m p i d e a la m a y o r parte de los h o m b r e s s o s t e n e r su opinin c o n t r a u n a mujer, esta cortesa tiene m u c h o de orgullo; se concede u n a victoria sin importancia; la d e r r o t a n o humilla p o r q u e se la considera voluntaria. Se cree s e r i a m e n t e que sucedera lo mism o en u n a discusin pblica sobre u n t e m a i m p o r t a n t e ? La cortesa i m p i d e u n pleito c o n t r a u n a mujer? Pero, dirn, este c a m b i o sera c o n t r a r i o a la utilidad general p o r q u e a p a r t a r a a las mujeres de los c u i d a d o s que la naturaleza p a r e c e haberles reservado. 104

Esta objecin n o m e p a r e c e c o r r e c t a m e n t e l u n d a d a . Cualquiera sea la constitucin q u e se establezca, es s e g u r o q u e en el e s t a d o actual de la civilizacin de las naciones e u r o p e a s slo h a b r u n r e d u c i d o n m e r o d e c i u d a d a n o s q u e p u e d a n o c u p a r s e d e los a s u n t o s pblicos. N o se s a c a r a a las mujeres d e su h o g a r e n m a y o r m e d i d a d e lo q u e se saca a los l a b r a d o r e s de sus c a r r e t a s o a los a r t e s a n o s de sus talleres. E n las clases m s ricas, e n n i n g u n a p a r t e vem o s a las m u j e r e s e n t r e g a r s e a los c u i d a d o s d o m s t i c o s d e m a n e r a t a n c o n t i n u a c o m o p a r a t e m e r distraerlas d e ello y u n a o c u p a c i n seria las a p a r t a r a m e n o s q u e los gustos ftiles a los q u e la ociosidad y la m a l a educacin las condenan. La c a u s a principal d e este t e m o r es la idea d e q u e t o d o h o m b r e a quien se a d m i t e en el g o c e de los d e r e c h o s d e c i u d a d a n a slo piensa en gobernar; lo cual p u e d e ser verd a d e r o h a s t a cierto p u n t o e n el m o m e n t o e n q u e u n a constitucin se establece; p e r o esa t e n d e n c i a n o p o d r a ser d u rable. As, n o h a y q u e creer q u e las mujeres p u d i e r a n ser m i e m b r o s d e las a s a m b l e a s n a c i o n a l e s , a b a n d o n a r a n i n m e d i a t a m e n t e a s u s hijos, su h o g a r y s u s labores. P o r el contrario, seran m s a p t a s p a r a criar a los nios, p a r a f o r m a r a los h o m b r e s . E s n a t u r a l que la m u j e r cric a s u s hijos, q u e cuide s u s p r i m e r o s a o s ; a t a d a a su casa por estos cuidados, m s dbil que el h o m b r e , es n a t u r a l t a m b i n q u e leve u n a vida m s retirada, m s d o m s t i c a . Las m u j e r e s estaran, p u e s , e n la m i s m a clase d e los h o m b r e s obligados p o r su estado a c u i d a d o s d e algunas h o r a s . P u e d e s e r u n m o t i vo p a r a n o preferirlas e n la elecciones p e r o n o p u e d e ser el f u n d a m e n t o de u n a exclusin legal. La galantera p e r d e r a c o n este c a m b i o p e r o las c o s t u m b r e s d o m s t i c a s g a n a r a n p o r esta i g u a l d a d c o m o p o r c u a l q u i e r otra. H a s t a a h o r a , t o d o s los pueblos c o n o c i d o s h a n t e n i d o c o s t u m b r e s feroces o corruptas. La n i c a excepcin q u e c o n o z c o s o n los a m e r i c a n o s de Jos E s t a d o s U n i d o s q u e se r e p a r t i e r o n en r e d u c i d o n m e r o en u n g r a n territorio. H a s 105

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ta el presente, e n t o d o s los p u e b l o s existi la desigualdad legal entre los h o m b r e s y las mujeres; y n o sera difcil probar que en estos dos f e n m e n o s i g u a l m e n t e generales, el segundo es u n a d e las principales c a u s a s del p r i m e r o ; pues la desigualdad i n t r o d u c e n e c e s a r i a m e n t e la c o r r u p c i n y es su'origen m s c o m n o, incluso, el nico. Pido a h o r a q u e se dignen refutar estas r a z o n e s de otra m a n e r a que n o sea la d e b r o m a s y p e r o r a t a s ; q u e se m e muestre sobre t o d o u n a diferencia n a t u r a l entre h o m b r e s y mujeres q u e p u e d a l e g t i m a m e n t e fundar la exclusin del derecho. La igualdad d e d e r e c h o s establecida entre los h o m b r e s en n u e s t r a nueva constitucin nos h a valido elocuentes discursos e i n t e r m i n a b l e s b r o m a s ; p e r o h a s t a a h o r a nadie ha podido oponerle u n a sola r a z n y n o es, con seguridad, por falta de talento o d e celo. Me atrevo a decir q u e p a s a r lo m i s m o c o n la i g u a l d a d d e d e r e c h o s e n t r e los d o s sexos. Es bastante curioso q u e en u n g r a n n m e r o de pases se haya credo a las m u j e r e s incapaces de toda funcin pblica y dignas de la Corona; que, e n Francia, u n a mujer haya podido s e r r e g e n t e y q u e h a s t a 1776 n o p u d i e r a ser vendedora de s o m b r e r o s e n Pars; que, finalmente, en las asambleas electivas de n u e s t r a s bailas, s e haya a c o r d a d o al d e r e c h o del feudo lo q u e se n e g a b a al d e r e c h o de la naturaleza. Muchos d e n u e s t r o s d i p u t a d o s nobles deben a las seoras el h o n o r d e o c u p a r u n e s c a o entre los r e p r e s e n t a n t e s de la nacin. Por qu, e n vez d e q u i t a r ese d e r e c h o a las mujeres propietarias d e feudos, n o lo e x t e n d e m o s a t o d a s aquellas que tienen p r o p i e d a d e s , q u e s o n cabeza de familia? Por qu, si c o n s i d e r a m o s a b s u r d o ejercer por p r o c u r a c i n el d e r e c h o d e c i u d a d a n a , q u i t a r e m o s ese d e r e c h o a las mujeres en vez de dejarles la libertad de ejercerlo en p e r s o n a ?

ESBOZO DE UN CUADRO HISTRICO DE LOS PROGRESOS DEL ESPRITU HUMANO (1793; ed. p o s t u m a , 1795)

[...] Acaso la c o s t u m b r e de reflexionar sobre la c o n d u c ta propia, d e interrogarse y e s c u c h a r con respecto a ella a la r a z n y la conciencia p r o p i a s , y el h b i t o d e los sentim i e n t o s tiernos que c o n f u n d e n n u e s t r a felicidad c o n la de los d e m s n o s o n u n a c o n s e c u e n c i a necesaria del estudio y la m o r a l bien dirigida, ele u n a m a y o r igualdad en las condiciones del p a c t o social? [...] As c o m o las ciencias m a t e m t i c a s y fsicas sirven para perfeccionar las tcnicas e m p l e a d a s p a r a n u e s t r a s necesidades bsicas, igualmente n o f o r m a p a r t e del o r d e n necesario de la n a t u r a l e z a que los p r o g r e s o s de las ciencias m o rales y polticas ejerzan la m i s m a accin sobre los motivos q u e dirigen n u e s t r o s s e n t i m i e n t o s y acciones? El p e r f e c c i o n a m i e n t o de las leyes y las instituciones pblicas, c o n s e c u e n c i a de los p r o g r e s o s de las ciencias, n o tiene a c a s o p o r efecto acercar, identificar el inters c o m n ele c a d a h o m b r e con el inters c o m n de todos. El objetivo de la tcnica social no consiste en destruir esta oposicin a p a r e n t e ? [...] F i n a l m e n t e , el b i e n e s t a r que p r o d u c e n los progresos de las- tcnicas, al apoyarse en u n a teora sana, o los de u n a legislacin j u s t a , fundada s o b r e verdades polticas, n o disp o n e a los h o m b r e s a la h u m a n i d a d , a la beneficencia, a la justicia? T o d a s estas observaciones que nos p r o p o n e m o s desarrollar en esta obra, no p r u e b a n que la b o n d a d m o r a l d e ! h o m b r e , r e s u l t a d o necesario de su organizacin, es, c o m o t o d a s las d e m s facultades, susceptible de p e r f e c c i o n a m i e n to indefinido, y q u e la n a t u r a l e z a une, c o n u n a c a d e n a indisoluble, la verdad, la felicidad y la virtud? E n t r e los p r o g r e s o s del espritu h u m a n o m s i m p o r t a n 107

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(es para la felicidad general, d e b e m o s c o n t a r la destruccin completa de los prejuicios q u e h a n establecido entre Iosdos sexos u n a desigualdad de d e r e c h o s funesta p a r a el mism o que la favorece. B u s c a r a m o s en v a n o pretextos para justificarla, p o r las diferencias de su o r g a n i z a c i n fsica, por la que se q u e r r a e n c o n t r a r en la fuerza de s u inteligencia, en su sensibilidad m o r a l . E s t a desigualdad n o tiene otro origen q u e el a b u s o d e la fuerza y a partir d e a h se ha intentado, sin lograrlo, excusarla con sofismas. M o s t r a r e m o s h a s t a q u p u n t o la d e s t r u c c i n d e los usos autorizados p o r este prejuicio, d e las leyes q u e ste h a dictado, p u e d e c o n t r i b u i r a a u m e n t a r la felicidad de las familias, a convertir e n c o m u n e s las virtudes d o m s t i c a s , prim e r f u n d a m e n t o d e t o d a s las d e m s , a favorecer los progresos de la instruccin y, s o b r e todo, a hacerla verdaderam e n t e general; t a n t o p o r q u e se extendera a a m b o s sexos con m a y o r igualdad c o m o p o r q u e n o p u e d e convertirse en general, incluso p a r a los h o m b r e s , sin la a y u d a d e las madres. Este h o m e n a j e d e m a s i a d o t a r d o h e c h o finalmente a la equidad y el b u e n sentido, n o eliminara u n a fuente ex-t r e m a d a m e n t e fecunda d e injusticias, d e ' c r u e l d a d y de crmenes, al h a c e r d e s a p a r e c e r u n a oposicin tan peligrosa entre la tendencia natural m s viva, m s difcil de reprimir, y los deberes del h o m b r e o los intereses de la sociedad? No producira p o r fin lo q u e h a s t a a h o r a slo h a sido u n a quimera: c o s t u m b r e s nacionales tiernas y p u r a s , formadas, n o p o r privaciones orgullosas, apariencias hipcritas, reservas i m p u e s t a s p o r el t e m o r a la v e r g e n z a o los terrores religiosos, sino p o r h b i t o s l i b r e m e n t e contrados, inspirados p o r la naturaleza, a p r o b a d o s p o r la r a z n ? [...]

CUADERNOS DE QUEJAS DEL PERODO REVOLUCIONARIO

La crisis econmica del ao 788, provocada por la destruccin de la mitad de la cosecha a causa, de unas condiciones meteorolgicas adversas, precipita los acontecimientos que venan gestndose desde mucho tiempo atrs. La competencia industrial de Inglaterra, la oposicin de los nobles a todo proyecto de limitacin de los impuestos abusivos que pesaban sobre el pueblo y el creciente enjreutamiento entre los poderes locales y la autoridad central fueri.an a Luis XVT a convocar los Estados Generales, reunin de los tres estamentos: clero, nobleza y pueblo llano o Tercer Estado. Mientras que el rey esperaba de esta reunin un simple, acuerdo para el voto de nuevos impuestos, el resto de los participantes acuda con nimos de refonna acordes a sus intereses contrapuestos. Los nobles pretendan obtener una mayor independencia local, as como el mantenimiento de sus privilegios; curas y obispos se enfrentaban en sus proyectos de reforma de la Iglesia francesa y el Tercer Estado, compuesto por burgueses y campesinos, era quien ms esperanzas de cambio poltico y social pona en esta reunin, la primera de este tipo realizada desde 1614.

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por la ley del 20 de

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La burguesa, a menudo ilustrada, envi sus representantes decidida a conseguir la supresin de los privilegios y la igualdad de derechos en una monarqua de poderes limitados. Los campesinos exigan cambios puntuales de carcter ms econmico que poltico; as, por ejemplo, el principal objetivo era la disminucin de los impuestos y la limitacin de algunos derechos seoriales que les afectaban particularmente como, por ejemplo, el de caza, que acarreaba la destruccin de los campos cultivados al tiempo que prohiba su ejercicio a los campesinos. Las expectativas de cada uno de los estamentos se hallan reflejadas en los cuadernos de quejas que se redactaron en 1789 en las reuniones locales que cada estamento celebr en las aproximadamente trescientas bailas existentes en Francia en la poca. Las mujeres no desaprovecharon la ocasin de hacerse or con reivindicaciones propias que van desde el simple reclamar proteccin para los oficios de costura, hasta la peticin ilustrada de derechos polticos y de una educacin no discriminatoria. Estos escritos son annimos, limitndose la indicacin de la identidad, en ocasiones, a unas simples iniciales, como es el caso de Madame B. de B., burguesa ilustrada que utiliz la forma del cuaderno de quejas para expresar un proyecto de cambio que se apoya en la reapropiacin de los principios de igualdad y del lenguaje propio del Siglo de las Luces a los fines de las reivindicaciones de las mujeres. El cuaderno apcrifo, incluido en ocasiones por error en antologas de textos de mujeres autnticos, es una muestra de la polmica feminista de la poca y de las reacciones que se suscitaban. Probablemente se trate de un cuaderno de quejas de mujeres autntico que fue manipulado, sobre todo en su declogo, por la pluma de un demcrata de talante similar al de Sylvain Marchal, para lograr el descrdito y el ridculo de las reivindicaciones feministas. Finalmente, los Agravios y quejas de las mujeres malcas a d a s piden el divorcio y una mayor igualdad entre hombre y mujer en el contrato de matrimonio. Recordemos que el di110

bre de 1792 aunque abolido.

en 1816, durante

la Restauracin,

PETICIN DE LAS MUJERES DEL TERCER ESTADO (1 de e n e r o d e 1789)

Seor, E n u n m o m e n t o e n q u e los diferentes E s t a m e n t o s del E s t a d o se h a l l a n o c u p a d o s e n s u s intereses, e n el q u e c a d a u n o t r a t a d e h a c e r valer sus ttulos y s u s derechos; e n q u e u n o s se agitan p a r a volver a los siglos d e s e r v i d u m b r e y a n a r q u a ; e n q u e otros se esfuerzan p o r sacudir los l t i m o s eslabones que todava los a t a n a u n a u t o r i t a r i o r e s t o d e feudalismo, las mujeres, objetos c o n t i n u o s d e la a d m i r a cin y el d e s p r e c i o d e los h o m b r e s , no podran, e n esta c o m n agitacin, h a c e r t a m b i n or s u voz? Excluidas d e las Asambleas Nacionales p o r leyes d e m a siado b i e n c i m e n t a d a s c o m o p a r a e s p e r a r p o d e r infringirlas, ellas n o os piden, Seor, el p e r m i s o de enviar s u s diput a d o s a los E s t a d o s Generales; s a b e n d e m a s i a d o bien q u p a r t e t e n d r a el favor en la eleccin y c u a n fcil sera a los elegidos dificultar la libertad d e los votos. Preferimos, S e o r , llevar n u e s t r a c a u s a a vuestros pies; p u e s t o q u e n o q u e r e m o s n a d a q u e n o salga de v u e s t r o corazn, a l d i r i g i m o s n u e s t r a s quejas y confiamos n u e s t r a s miserias. Casi t o d a s las mujeres del T e r c e r E s t a d o n a c e n s i n fortuna; s u e d u c a c i n es m u y d e s c u i d a d a o defectuosa; consiste e n enviarlas a la escuela con u n M a e s t r o q u e n o s a b e ni la p r i m e r a p a l a b r a de la lengua q u e e n s e a ; c o n t i n a n asis-

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tiendo hasta q u e s a b e n leer el Oficio de la Alisa en francs y las Vsperas e n latn. U n a vez c u m p l i d o s los p r i m e r o s deberes d e la Religin, se l e s . e n s e a a trabajar; llegadas a la edad de quince o diecisis a o s , p u e d e n g a n a r cinco o seis sueldos p o r da. Si la n a t u r a l e z a les ha n e g a d o la belleza, se c a s a n sin d o t e c o n d e s d i c h a d o s artesanos, vegetan p e n o s a m e n t e en u n r i n c n d e las provincias y d a n a luz hijos que n o e s t n en condiciones de criar. Si, p o r el contrario, nacen bonitas, sin cultura, sin principios, sin idea de moral, se convierten en la p r e s a del p r i m e r seductor, caen e n falta u n a p r i m e r a vez, van a Pars p a r a sepultar su vergenza, all t e r m i n a n p o r p e r d e r l a c o m p l e t a m e n t e y m u e ren vctimas del libertinaje. H o y en da, c u a n d o la dificultad de subsistir fuerza a miles d e ellas a venderse en subasta, c u a n d o los h o m b r e s encuentran ms c m o d o comprarlas p o r un m o m e n t o que conquistarlas p a r a siempre, aquellas a quienes u n a tendencia acertada lleva a la virtud, a quienes devora el deseo de instruirse, q u i e n e s se sienten llevadas a ello p o r u n gusto natural, h a n s u p e r a d o los defectos d e su e d u c a c i n y saben u n poco de t o d o sin h a b e r a p r e n d i d o n a d a , esas a quienes u n a l m a elevada, u n corazn noble, u n orgullo de sentim i e n t o hacen q u e s e a n llamadas mojigatas estn obligadas a e n t r a r en los c o n v e n t o s e n los q u e slo se exige u n a dote reducida o forzadas a servir c u a n d o n o tienen b a s t a n t e coraje, bastante h e r o s m o , c o m o p a r a c o m p a r t i r la generosa abnegacin d e las hijas de S a n Vicente de Paul. Muchas, t a m b i n , p o r el solo h e c h o d e n a c e r nias, son d e s d e a d a s p o r sus p a d r e s q u e se n i e g a n a p r o c u r a r l e s u n a situacin p a r a c o n c e n t r a r su fortuna en el hijo destinado a p e r p e t u a r su n o m b r e e n la Capital; p u e s es b u e n o que Su Majestad sepa que n o s o t r a s t a m b i n t e n e m o s n o m b r e s p a r a conservar. O, si la vejez las s o r p r e n d e solteras, se la p a s a n llorando y ven q u e son objeto de desprecio de sus parientes m s p r x i m o s . Para evitar tantos males, Seor, pedimos que los h o m 112

bres no puedan, bajo ningn pretexto, ejercer los oficios que son atributo de las mujeres c o m o el d e costurera, b o r d a d o r a , vendedora de s o m b r e r o s , etc., etc.; q u e se nos deje al m e n o s la aguja y el huso; nos c o m p r o m e t e m o s a n o m a n e j a r n u n c a ni el c o m p s ni la escuadra. Pedimos, Seor, q u e vuestra b o n d a d nos provea de los medios p a r a h a c e r valer los talentos c o n que la naturaleza nos h a provisto a pesar de las trabas que n o dejan de p o n e r n o s en nuestra educacin. P e d i m o s que nos asignis c a r g o s , q u e slo p u e d a n ser o c u p a d o s p o r n o s o t r a s . n i c a m e n t e los o c u p a r e m o s desp u s d e h a b e r h e c h o u n e x a m e n severo, t r a s haber' d a d o informes seguros s o b r e la p u r e z a d e n u e s t r a s c o s t u m b r e s . R o g a m o s ser instruidas, p o s e e r empleos, n o p a r a usurp a r la a u t o r i d a d de los h o m b r e s sino p a r a ser m s estimadas p o r ellos; p a r a que t e n g a m o s m e d i o s de vivir al a m p a r o del infortunio, q u e la indigencia no fuerce a las m s dbiles de n o s o t r a s , a q u i e n e s el lujo d e s l u m h r a y el ejemplo a r r a s tra, a f o r m a r p a r t e d e la m u l t i t u d d e d e s d i c h a d a s q u e a b u n d a n p o r las calles y cuya i n d e c e n t e a u d a c i a es el oprobio de n u e s t r o sexo y de los h o m b r e s q u e las frecuentan. D e s e a r a m o s que esta clase ele mujeres llevara u n a m a r ca distintiva. H o y en da, c o m o a d o p t a n h a s t a la m o d e s t i a de n u e s t r a s r o p a s , a m e n u d o s o m o s confundidas con ellas; algunos h o m b r e s se equivocan y su e r r o r hace que nos rub o r i c e m o s . Sera necesario que, bajo p e n a de trabajo en talleres p b l i c o s p a r a beneficio d e los p o b r e s (ya s e s a b e q u e el trabajo es la m a y o r p e n a q u e se les puede- infligir) n o se les p e r m i t a n u n c a quitarse esa marca... Sin e m b a r g o , p e n s a m o s que el i m p e r i o de la m o d a sera a n i q u i l a d o y s e correra el riesgo de ver d e m a s i a d a s mujeres vestidas del m i s m o color. Os suplicamos, Seor, que establezcis escuelas gratuitas en las que p o d a m o s a p r e n d e r los principios de n u e s t r a lengua, la Religin y la moral; que u n a y otra n o s s e a n p r e s e n t a das en toda su grandeza, c o m p l e t a m e n t e despojadas d e las pequeas prcticas que disminuyen su majestad; q u e all se 1 13

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formen nuestros sentimientos, que se nos ensee sobre todo a practicar las virtudes de nuestro sexo, la dulzura, la modestia, la paciencia, la caridad; en c u a n t o a las Altes d e adorno, las mujeres las a p r e n d e n sin Maestro. Las Ciencias?... Slo nos sii-ven para inspirarnos u n orgullo necio, n o s h a c e n pedantes, contraran los deseos de la naturaleza, h a c e n de nosotras seres mixtos que p o c a s veces son esposas fieles, etc., m s r a r a m e n t e a n b u e n a s m a d r e s de familia. P e d i m o s salir de la ignorancia, d a r a n u e s t r o s hijos una e d u c a c i n a c a b a d a y r a z o n a b l e p a r a f o r m a r s u b d i t o s dignos d e serviros. Les e n s e a r e m o s a a m a r el h e r m o s o ttulo de Francs; les t r a n s m i t i r e m o s el a m o r que t e n e m o s p o r Su Majestad; p u e s q u e r e m o s dejar a los h o m b r e s el valor, el genio, p e r o les d i s p u t a r e m o s s i e m p r e el peligroso y precioso d o n de la sensibilidad; les desafiamos a a m a r o s m s que nosotras; la m a y o r p a r t e de ellos a c u d e n a Vers alies p o r sus intereses y n o s o t r a s , Seor, p a r a veros. C u a n d o a fuerza de p e n a r y c o n el c o r a z n palpitante, p o d e m o s m i r a r u n instante vuestra a u g u s t a Persona, las lgrimas se e s c a p a n de nuestros ojos, la Idea de Majestad, d e S o b e r a n o , se desvanece y slo v e m o s e n vos u n P a d r e tierno p o r el que daram o s mil veces la vida.

C m o n o t e n e r confianza d e s p u s de que el m o n a r c a ha m a n i f e s t a d o s e n t i m i e n t o s p a t e r n a l e s a su p u e b l o , ha p e r m i t i d o a c a d a individuo p r e s e n t a r sus r e c l a m a c i o n e s , c o m u n i c a r sus ideas, t r a t a r y discutir e n la p r e n s a t o d o s los t e m a s polticos q u e p r o n t o s e r n e s t u d i a d o s p o r la a u g u s t a a s a m b l e a que se p r e p a r a ? E n este m o m e n t o de revolucin general, u n a m u j e r a s o m b r a d a p o r el silencio de su sexo c u a n d o q u e d a r a n t a n t a s cosas p o r decir, tantos a b u s o s q u e c o m b a t i r , t a n t a s quejas q u e p r e s e n t a r , se atreve a elevar s u voz p a r a defender la c a u s a c o m n : la e n c o m e n d a r al tribunal de la n a cin y su justicia ya le asegura el triunfo. P e r d n a m e , oh, sexo mo!, si he credo legtimo el yugo bajo el q u e vivimos d e s d e hace t a n t o s siglos. Yo e s t a b a pers u a d i d a d e tu i n c a p a c i d a d y de tu debilidad; slo te crea capaz, en la clase inferior o indigente, de hilar, c o s e r y consagrarte a las o c u p a c i o n e s e c o n m i c a s del hogar; y, e n u n r a n g o m s distinguido, m e p a r e c a q u e el canto, la danza, la m s i c a y el j u e g o d e b a n ser t u s o c u p a c i o n e s esenciales. Todava n o h a b a a d q u i r i d o b a s t a n t e experiencia p a r a c o m p r e n d e r q u e tocias esas p r c t i c a s son, p o r el contrario, obstculos p a r a el desarrollo del genio. Pero, cmo me d e s e n g a c u a n d o vi, con tanta sorpresa c o m o a d m i r a c i n , en esa clase e n la que," p o r lgica o p o r necesidad, los h o m b r e s p e r m i t e n q u e las mujeres c o m p a r t a n sus trabajos, a u n a s l a b r a r la tierra, sujetar la reja del a r a d o , c o n d u c i r la posta; a otras e m p r e n d e r largos y p e n o s o s viajes p o r motivos comerciales, bajo el t i e m p o m s inclemente! Aadir que, a p e s a r d e las carencias de n u e s t r a e d u c a cin, p o d e m o s citar varias mujeres q u e h a n d a d o al p b l i c o p r o d u c c i o n e s tiles y brillantes.* F i n a l m e n t e , no se ha visto a algunas llevar las r i e n -

CUADERNO

DE QUEJAS DE MADAME (Caux, N o r m a n d i a , 1789)

B.

DEB.

La a u r o r a se manifiesta, las tinieblas se disipan, el astro del da se acerca, el cielo se incendia... su r e s p l a n d o r es un presagio favorable. Oh, p o d e r s u p r e m o ! , h a z que este s m b o l o inflame todos los c o r a z o n e s , r e a n i m e n u e s t r a e s p e r a n z a y corone nuestros deseos.

* Se leen con placer las obras de Madame Dacier, Madame des Houlires, Madame du Bocage, Madame la marquise du Chlelet, mademoiselle de Lussan, etc. 115

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das del gobierno con t a n t a p r u d e n c i a y previsin c o m o majestad? * Qu m s n e c e s i t a m o s p a r a p r o b a r q u e t e n e m o s der e c h o a q u e j a m o s d e la educacin q u e se n o s da, del prejuicio que nos h a c e esclavas y de la injusticia c o n la que se nos despoja til nacer, al m e n o s en ciertas provincias, del bien que la n a t u r a l e z a y la e q u i d a d p a r e c e n d e b e r asegurarnos. Dicen que se h a b l a de o t o r g a r la libertad a los Negros; el pueblo, casi t a n esclavo c o m o ellos, va a r e c o b r a r sus derechos; estos beneficios s e r n d e b i d o s a la filosofa que ilustra a la nacin; ser posible q u e p e r m a n e z c a m u d a respecto a n o s o t r a s , o que los h o m b r e s , sordos a su voz e insensibles a su evidencia, persistiesen en q u e r e r h a c e m o s vctimas de su orgullo o d e su injusticia? Oh, d i p u t a d o s d e la nacin!, os invoco; ojal pudierais p e n e t r a r o s d e los m i s m o s s e n t i m i e n t o s q u e m e a n i m a n , as c o m o la necesidad d e obrar, gracias a la influencia de vuestra inteligencia y la sabidura d e vuestras deliberaciones, p a r a a t e n d e r a m i s j u s t a s quejas. No defraudaris m i espera; c o m o g a r a n t a tengo los votos de u n a m u l t i t u d d e c i u d a d a n a s ilustradas que h a n puesto su suerte y su d e s t i n o en vuestras m a n o s y la obligacin que habis c o n t r a d o de p a r t i c i p a r en la r e f o r m a de los abusos y prejuicios a b s u r d o s o atroces q u e d e s h o n r a n a la m o n a r q u a francesa. Con esta confianza, m e atrevo a a s u m i r la defensa de mi sexo y m i p l u m a tmida p e r o a n i m a d a p o r la b o n d a d de m i causa se ejerce p o r p r i m e r a vez. Creo q u e m i r e c l a m a c i n p a r e c e r desconsiderada, al principio al m e n o s : la a d m i s i n d e las mujeres en los estados generales es, dirn, u n a p r e t e n s i n de u n ridculo inconcebible; las mujeres n u n c a fueron a d m i t i d a s e n los con-

sejos de los reyes o de las repblicas. Adems: los soberanos que h a n g o b e r n a d o los estados d e s d e S e m i r a m i s h a s t a n u e s t r o s das slo h a n a d m i t i d o h o m b r e s en su consejo. La. divisa de las mujeres es trabajar, o b e d e c e r y callar. Ciertamente, este es u n sistema d i g n o de esos siglos d e ignorancia en los q u e los m s fuertes hicieron las leyes y s o m e t i e r o n a los m s dbiles p e r o c u y o a b s u r d o hoy h a n d e m o s t r a d o la inteligencia y la r a z n . No a s p i r a m o s a los h o n o r e s del g o b i e r n o ni a las ventajas de ser iniciadas en los secretos de su ministerio; p e r o creemos q u e es d e toda e q u i d a d q u e se p e r m i t a a las viudas o solteras que p o s e a n tierras u o t r a s p r o p i e d a d e s llevar sus quejas a los pies del trono; que es i g u a l m e n t e justo recoger sus votos p u e s t o q u e ellas estn obligadas, c o m o los h o m bres, a p a g a r los i m p u e s t o s reales y a c u m p l i r los c o m p r o misos comerciales. Quizs se alegue q u e lo m x i m o q u e p u e d e acordrseles es permitirles hacerse r e p r e s e n t a r p o r p r o c u r a c i n e n los estados generales. P o d r a m o s replicar que, h a b i n d o s e d e m o s t r a d o con razn que u n noble n o p u e d e r e p r e s e n t a r a u n plebeyo ni ste a un noble, d e la m i s m a m a n e r a , u n h o m b r e no p o d r a con m s equidad r e p r e s e n t a r a u n a mujer puesto q u e los r e p r e s e n t a n t e s tienen que t e n e r a b s o l u t a m e n t e los m i s m o s intereses que los r e p r e s e n t a d o s : las mujeres slo p o d r a n ser r e p r e s e n t a d a s por mujeres. Pero, si ellas n o p u e d e n h a c e r s e or, si la poltica del gobierno se i m p o n e sobre la justicia, si todo acceso a los depositarios de s u destino les es p r o h i b i d o , oh, c i u d a d a n o s virtuosos y sensibles!, t o m a d al m e n o s en c o n s i d e r a c i n lo inicuo del prejuicio q u e las hace vctimas y r e s p o n s a b l e s d e los d e s r d e n e s de aquellos de vuestro sexo q u e c o n s u s esfuerzos, s u astucia, su negra perversidad, h a n llegado a engaarlas, a a b u s a r d e su credulidad c o n sus p r o m e s a s , a subyugarlas con sus j u r a m e n t o s , a triunfar sobre s u debilidad, sobre su inexperiencia, sobre su virtud. 117

* Entre ellas se cuentan Isabel, reina de Inglaterra; Catalina, esposa de Pedro el Grande, zarina; Catalina II, actualmente en el trono; y Mara, reina de Portugal.

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Prejuicio que i m p r i m e en saA-mte^uiqunaMr^^mkio -rrcible de ignominia m i e n t r a s el i n f a m e s o b o r n a d o r se felicita de sus xitos, se vanagloria d e las l g r i m a s que h a c e verter, de las t r a m p a s q u e tendi a la inocencia, de la vergenza y la desdicha de s u i n f o r t u n a d a vctima. H o m b r e s perversos e injustos! Por qu exigs de nosotras m s firmeza q u e la q u e tenis vosotros m i s m o s ? Por qu n o imponis la ley de la d e s h o n r a c u a n d o con vuestras m a n i o b r a s h a b i s s a b i d o h a c e r n o s sensibles y conseguir que lo confesemos? Qu d e r e c h o tenis p a r a pretender que t e n e m o s q u e resistir a vuestras acuciantes impertinencias c u a n d o n o tenis el coraje de d o m i n a r el desenfreno de vuestras pasiones? Ah! Tal prejuicio es, sin duda, indigno de u n a b u e n a constitucin; escandalizara a u n a n a c i n m e n o s frivola y m s c o n s e c u e n t e con sus principios.

m o n s t r u o s o s de las leyes q u e h a n envilecido, c o r r o m p i d o , el espritu de la nacin y viciado sus c o s t u m b r e s . Slo a travs de la reforma d e las leyes p o d e m o s jactarnos de o p e r a r su r e g e n e r a c i n y de a n i q u i l a r los prejuicios. Pero estas leyes, dictadas p o r la sabidura, d e b e n ser u n escudo c o n t r a la o p r e s i n y convertirse en u n refugio d e la inocencia. E n t o n c e s , n u e s t r o s dos sexos, virtuosos por principio, g o z a r n de la p a z q u e inspira u n a dulce y m u t u a confianza. El h o m b r e t r a n q u i l o en el s e n o de su familia ya n o t e m e r q u e su a m i g o s e d u z c a a su m u j e r o a s u hija y d e s h o n r e su casa. Vosotros que vais a convertiros en arbitros del b i e n o del mal, o c u p a o s de cambial" las n o r m a s de n u e s t r a e d u c a cin. N o n o s formis ya c o m o si e s t u v i r a m o s d e s t i n a d a s a p r o p o r c i o n a r los placeres del h a r e m .

P e r o qu m e d i o p o d r a e m p l e a r s e p a r a establecer el equilibrio e n t r e d o s sexos f o r m a d o s del m i s m o barro, que e x p e r i m e n t a n las m i s m a s sensaciones, que la m a n o del c r e a d o r h a h e c h o u n o p a r a el otro, q u e a d o r a n al m i s m o Dios, que o b e d e c e n al m i s m o s o b e r a n o ? , y por q u es necesario que la ley no sea u n i f o r m e para ellos, que u n o tenga todo y el otro n o tenga n a d a ? Ah!, nacin frivola p e r o ilustrada, r e t o m a t u energa, coge con m a n o firme la b a l a n z a de la justicia y la antorcha de la filosofa; luego, deten t u m i r a d a s o b r e los defectos de tu legislacin c o n c e b i d a en las tinieblas p o r la ignorancia y la barbarie; g i m e p o r todos los m a l e s que ellos h a n causado y a p r e s r a t e a r e s p o n d e r al deseo de tu s o b e r a n o que te r e n e p a r a convenir en los intereses de su pueblo, p a r a sup r i m i r los a b u s o s y r e g e n e r a r la Constitucin francesa con nuevas leyes.

Que n u e s t r a felicidad n o resida n i c a m e n t e en a g r a d a r , ya que u n da d e b e m o s c o m p a r t i r vuestra b u e n a o m a l a fortuna. No n o s privis de los c o n o c i m i e n t o s q u e p u e d a n p e r m i tirnos a y u d a r o s ya sea con n u e s t r o s consejos, c o m o con nuestros trabajos. Con las trivialidades con q u e se nos llena la cabeza no p o d e m o s sustituiros c u a n d o p o r m u e r t e n a t u r a l o p r e m a t u r a nos dejis e n c a r g a d a s del sostn y la educacin de vuestros hijos. A decir verdad, la gente ociosa y frivola ya n o se divertir en los crculos de las mujeres con la puerilidad de sus conversaciones; pero, en c a m b i o , las p e r s o n a s s e n s a t a s ver n con satisfaccin m a d r e s de familia razonables y alegres ocuparse, c o n b u e n o s resultados, del c u i d a d o de s u s t a r e a s d o m s t i c a s y discutir sobre los intereses pblicos c o n c o n o cimientos y a c e r t a d o juicio. S u espritu e n r i q u e c i d o y desEst, pues, en tu p o d e r el h a c e r l a s uniformes; es tu depojado de intrigas, de celos y de baratijas h a r s u t r a t o y ber corregir los r o d e o s t o r t u o s o s q u e t o d o s los das confun -jjtcs"dohlesardones' Van a g r a u a D i e s c o m o u m e den a los oficiales e n c a r g a d o s d e ejecutarlas, Afirmo q u e es Reunios, hijas de Caux, y vosotras, ciuc de u n a necesidad absoluta el d e s t r u i r t o d o s estos defectos 118

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provincias regidas p o r c o s t u m b r e s tan injustas y ridiculas; id hasta el pie del trono; d e s p e r t a d el inters d e quienes lo rodean, reclamad, solicitad la abolicin d e u n a ley que os reduce a la miseria desde q u e nacis p a r a d a r al m a y o r de vuestros h e r m a n o s v a r o n e s casi t o d a la fortuna de vuestros padres y que os priva t o t a l m e n t e de toda sucesin posible de vuestras familias c u a n d o tenis h e r m a n o s . E s t a c o s t u m b r e inicua h a h e c h o decir que u n p a d r e poda casar a su hija p o r u n a guirnalda de rosas. T a m b i n es ella la c a u s a n t e de la desavenencia q u e existe en las familias; el h e r m a n o mayor, m s rico q u e sus herm a n a s , se aleja d e ellas p o r orgullo o p o r inters ya que t e m e q u e lo h u m i l l e n o tener q u e c a r g a r con ellas. Padres sensibles y vosotros, seres privilegiados q u e la eleccin de la p a t r i a h a r ilustres p o r s i e m p r e : apoyad estas reclamaciones! P e n s a d que el odio, los celos, la discordia y la d e s u n i n r e i n a r n e t e r n a m e n t e entre vuestros hijos m i e n t r a s n o tengis el d e r e c h o de r e p a r t i r igualitariamente entre ellos vuestra fortuna. Sobre todo, n o perdis d e vista q u e en N o r m a n d a , la m u e r t e de u n p a d r e arroja a sus hijas a la miseria si n o h a previsto ya s u situacin y las libra a m e r c e d de u n h e r m a no, generalmente d u r o y autoritario. Pensad t a m b i n q u e p o r m s sacrificios que los padres h a g a n con sus e c o n o m a s en favor de sus hijas, n u n c a pueden procurarles alianzas convenientes. No h a d e sentirse h e r i d a la s a n a r a z n c o n semejante c o s t u m b r e q u e slo h a sido, sin d u d a , inventada p a r a poblar provincias en las q u e h o m b r e s orgullosos y tirnicos vinieron a establecerse? Reunios, p u e s , p a r a o b t e n e r s u abolicin. Que el a m o r del bien pblico sea vuestra brjula y q u e imbuidos de lo s u b l i m e de vuestras funciones, n o p u e d a separaros de ellas n i n g u n a otra consideracin. Que la b o n d a d del m o n a r c a y el espritu de p a t r i o t i s m o dirigidos por vuestra inteligencia y p o r la sagacidad d e este 120

h o m b r e i n m o r t a l cuyo n o m b r e c o n o c e r n todas las generaciones futuras aseguren a F r a n c i a la felicidad que espera. Esta ser vuestra o b r a y el m e d i o d e fijarla es h a c e r las leyes tan claras y precisas q u e la p a s i n y la codicia n o p u e d a n ocultarse a n t e ellas bajo falsas interpretaciones. Que estas leyes sean, de a h o r a en adelante, c o m u n e s a t o d a s las provincias; que estn d i c t a d a s p o r la r a z n , la sabidura y la justicia, y vuestra gloria ser completa. Europa, atenta, con los ojos fijos en vuestras obras, mirar a Francia c o m o a u n a nueva Grecia y nuestros rivales, con despecho en el corazn, se vern forzados a a d m i r a r o s . [...]

PETICIN DE LAS DAMAS A LA ASAMBLEA NACIONAL ( C u a d e r n o de quejas apcrifo, 1789)

Ilustres Seores, Sin duda, es s o r p r e n d e n t e q u e d e s p u s de h a b e r d a d o tan g r a n d e s pasos en la va de las reformas y haber abatido, c o m o se e x p r e s a b a a n t a o el ilustre D'Alembert, u n a p a r t e tan g r a n d e del b o s q u e de los prejuicios, dejis subsistir el m s a n t i g u o y el m s general de los abusos: el q u e excluye de los puestos, de las dignidades, de los h o n o r e s y, sobre todo, del d e r e c h o a o c u p a r un escao en m e d i o d e vosotros, a la m i t a d m s bella y m s atractiva ele los h a b i tantes de este vasto reino. Cmo! H a b i s d e c r e t a d o g e n e r o s a m e n t e la i g u a l d a d d e derechos p a r a t o d o s los individuos; habis h e c h o c a m i n a r al h u m i l d e h a b i t a n t e de las c h o z a s en i g u a l d a d c o n los prncipes y dioses d e la tierra; p o r vuestros c u i d a d o s paternales el p o b r e a l d e a n o ya n o est obligado a a r r a s t r a r s e a n t e el orgulloso s e o r de s u p a r r o quia; el i n f o r t u n a d o vasallo p u e d e d e t e n e r e n su l p i d a ca121

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rrera al i m p e t u o s o jabal q u e asolaba d e s p i a d a d a m e n t e las cosechas; el tmido s o l d a d o de infantera se atreve a quejarse de ser a p l a s t a d o p o r el brillante faetn del soberbio negociante; el c u r a m o d e s t o p u e d e s e n t a r s e c m o d a m e n t e en la mesa frugal d e s u ilustrsimo y reverendsimo p a d r e espiritual; el s a n t u a r i o aliviado p r o n t o dejar de ser desfigurado p o r los m i e m b r o s parsitos q u e d e v o r a n la sustancia y recargan i n t i l m e n t e la tierra, esos seres indefinibles, especies anfibias, p u e s t a s e n t r e la iglesia y el m u n d o , que gim i e n d o bajo el p e s o del tiempo, llevan a todas partes el tedio que las devora y agobian al bien pblico con el fardo de sus existencias; el negro Africano ya n o se ver compar a d o con el a n i m a l e s t p i d o q u e e s t i m u l a d o p o r el ltigo de u n feroz c o n d u c t o r riega con sus s u d o r e s y su sangre nuestros p e n o s o s surcos; los talentos, liberados d e las tristes trabas de un n a c i m i e n t o innoble, p o d r n desarrollarse con confianza y el q u e los p o s e a ya n o estar forzado a mendigar con bajeza la a p r o b a c i n de u n imbcil protector, a a d u l a r a u n creso i g n o r a n t e y a t r a t a r de m o n s e o r a un fatuo; m u y p r o n t o , finalmente, gracias a vuestra feliz influencia, u n a luz s e r e n a brillar s o b r e n u e s t r a s cabezas, un pueblo nuevo, u n p u e b l o de c i u d a d a n o s , de sabios, de gente feliz, va a elevarse sobre las r u i n a s de u n pueblo b r b a r o y la tierra estupefacta ver n a c e r en su seno esta edad de oro, este t i e m p o a f o r t u n a d o q u e hasta a h o r a slo haba existido en las descripciones de fbula de los poetas. Ah, ilustres seores!, nosotras s e r e m o s las n i c a s p a r a las q u e s i e m p r e existir la e d a d d e hierro, esta edad desdichada q u e surgi c o n el origen del m u n d o y que, de siglo en siglo, lleg sin i n t e r r u p c i n h a s t a nosotras? Slo nosotras n o p a r t i c i p a r e m o s e n esta resplandeciente regeneracin q u e va a r e n o v a r la faz d e F r a n c i a y reavivar a su juventud c o m o la del guila? Habis roto el cetro del despotismo, habis p r o n u n c i a d o ese bello axioma digno de ser inscrito en todas las frentes y en todos los corazones: los Franceses son u n pueblo libre... v 122

todos los das permits an q u e trece millones de esclavas lleven vergonzosamente las c a d e n a s de trece millones de dspotas! Habis concedido la justa igualdad de los derechos... y privis de ellos injustamente a la m s dulce e interesante mitad de vosotros! Habis roto el freno fatal que m a n t e n a cautivo el p e n s a m i e n t o del sabio y le quitis la facultad de instruir a sus semejantes... y a nosotras! Qu desgracia!, nos vemos reducidas al humillante reparto de recibir e t e r n a m e n te lecciones de vosotros sin tener el consuelo de p o d e r droslas a n u e s t r a vez! Mientras abrs todas las bocas, destrabis todas las lenguas, nos forzis, a nosotras p a r a quienes h a b l a r es u n antiguo y dulce hbito, a g u a r d a r u n triste y vergonzoso silencio y nos privis del placer de hacer or n u e s t r a voz armoniosa, n u e s t r a agradable charla, a los representantes de la m s galante y a m a b l e de las naciones! E n fin, habis n o blemente decretado que la va d e las dignidades y d e los h o nores estara indistintamente abierta a todos los talentos... y continuis p o n i e n d o barreras infranqueables a los nuestros!, pensis, pues, que la naturaleza, esa m a d r e tan generosa p a r a con todos sus hijos, slo se m u e s t r a avara con nosotras y que slo prodiga sus gracias y sus favores a nuestros despiadados tiranos? Abrid, abrid el gran libro de los tiempos, ved lo q u e han hecho en tocias las pocas tantas mujeres ilustres, h o n o r d e su provincia, gloria de nuestro sexo, y juzgad lo que a n p o d r a m o s hacer si vuestra ciega presuncin, si vuestra masculina aristocracia n o encadenara sin cesar nuestro coraje, nuestra sabidura y nuestros talentos. Creis, p o r ejemplo, q u e las S e m i r a m i s , las Zenobia, las Isabel, las Ana, las Catalina, etc., etc., n o s u p i e r o n llevar el cetro y las r i e n d a s de su reino a u n q u e n o h a b a n sido f o r m a d a s en la escuela de esos g r a n d e s preceptores de los reyes, d e los S..., de los T..., de los D..., de los C... y tantos otros ilustres legisladores que d e c o r a n los asientos d e vuestra Asamblea? [...] Creis q u e si h u b i e r a q u e t r a n s m i t i r a las provincias lejanas la n a r r a c i n tan i n t e r e s a n t e de las o b r a s de 123

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vuestra a s a m b l e a y d e los c a m b i o s que ocasiona, el estilo de las Svign, d e las M a i n t e n o n , de las Grasigny; etc., etc., no ofrecera tanto ingenio y atractivo, tanta delicadeza y p u r e z a c o m o el d e los M..., d e los G..., d e los B..., y del a u t o r del Point du Jour, cuya lectura los mdicos sagaces aconsejan reservar p a r a el a n o c h e c e r ? Si s e trataba, s o b r e todo, d e h a c e r gala d e sus gracias finas, de ese t o n o d e delicadeza y refinamiento de los vencidos, p a s e a n d o p o r todas p a r t e s c o n coraje marcial a sus jefes orgullosos y soberbios, n u e s t r o sexo m e r e c i protagonizar en n u e s t r o s m u r o s u n a e n t r a d a gloriosa y triunfante* y escuchar en el capitolio p a r i s i n o r e s o n a r estas bellas palabras: E n r i q u e IV h a b a c o n q u i s t a d o a su p u e b l o p e r o vosotras habis c o n q u i s t a d o a vuestro rey. No es a c a s o t a m b i n n u e s t r o sexo, con las entraas sensiblemente a g i t a d a s a la vista de F r a n c i a casi agonizante de pobreza, quien h a sido el p r i m e r o e n venir a depositaren el altar de la p a t r i a los despojos del lujo y la vanidad, despojos q u e r i d o s y, p o r lo t a n t o , t a n m e r i t o r i o s a los ojos del v e r d a d e r o c i u d a d a n o ? * * No es, finalmente, t a m b i n l quien, sacrificando sin p e n a los intereses m s valiosos, a b a n d o n a n d o a m a n o s vulgares el trabajo vergonzoso del huso, el c u i d a d o trivial y fastidioso del hogar, viene t o d o s los das, con infatigable constancia, a e n n o b l e c e r y o r n a r c o n su p r e s e n c i a las tribunas del S e n a d o francs, a dirigir los trabajos, a a n i m a r su coraje, a prevenir s u s errores, a a p l a u d i r sus xitos? Y d e s p u s d e p r u e b a s t a n brillantes, tan mltiples y

q u e saltan a vuestra vista t o d o s los das, dudis todava d e nuestro celo, d e n u e s t r o p a t r i o t i s m o y de nuestros talentos! Ah, Ilustres Seores!, no p e r m i t i s que c o n t i n e n ocult a n d o i g n o m i n i o s a m e n t e cualidades t a n gloriosas p a r a nosotras y t a n interesantes p a r a la n a c i n . Atreveos hoy a rep a r a r en favor d e n o s o t r a s las a n t i g u a s injusticias d e vuestro sexo; p o n e d n o s e n condiciones d e trabajar c o m o vosotros y c o n vosotros p a r a gloria y felicidad del p u e b l o francs, y si, c o m o lo e s p e r a m o s , consents en c o m p a r t i r c o n n o s o t r a s vuestro poder, q u e ya n o d e b a m o s esa preciosa ventaja al brillo d e n u e s t r o s e n c a n t o s y a la debilidad d e vuestro corazn sino n i c a m e n t e a vuestra justicia, a n u e s tros talentos y a la s a n t i d a d d e vuestras leyes. P o r lo t a n t o , e n t r e g a m o s el p r o y e c t o d e d e c r e t o q u e creemos es n e c e s a r i o e m i t i r s o b r e este t e m a :

Proyecto de decreto La a s a m b l e a nacional, q u e r i e n d o corregir el m s g r a n d e y universal de los abusos y r e p a r a r los d a o s de u n a injusticia d e seis mil a o s , ha d e c r e t a d o y d e c r e t a lo siguiente: 1. Todos los privilegios del sexo m a s c u l i n o son entera e i r r e v o c a b l e m e n t e abolidos en t o d a Francia. 2. El sexo femenino gozar p a r a s i e m p r e de la m i s m a libertad, las m i s m a s ventajas, los m i s m o s derechos y los m i s m o s h o n o r e s q u e el sexo m a s c u l i n o . 3. El gnero m a s c u l i n o ya n o ser m i r a d o , incluso en la gramtica, c o m o el gnero m s noble p u e s t o q u e t o d o s los gneros, todos los sexos y t o d o s los seres deben ser y s o n i g u a l m e n t e nobles. 4. Ya n o se incluir e n las actas, contratos, obligaciones, etc., esa clusula tan usada p e r o tan insultante p a r a el bello sexo: que la m u j e r est a u t o r i z a d a p o r s u m a r i d o a efectos de la presente, p o r q u e u n o y o t r o d e b e n g o z a r en el m a t r i m o n i o del m i s m o p o d e r y la m i s m a a u t o r i d a d .

* Referencia irnica a ia jornada del 5 de octubre de 1789,cuando las vendedoras del mercado de la Halle fueron a buscar al rey a Versalles junto con grupos deparados. La Faj'ette se vio obligado a acompaarlas con sus tropas. Luis XVI, Mara Antonieta y el delfn fueron forzados a ir a Pan's en medio de una multitud que les aclamaba al grito de Ya no fallar el pan, traemos al panadero, la panadera y a su pequeo aprendiz. A partir de ese momento, el poder poltico pasa a manos del pueblo de Pars. (N. del T.) ** Donacin que algunas mujeres hicieron de sus joyas a la Asamblea Nacional en el mes de septiembre de 1789. (Ai. del T.)

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5. Los p a n t a l o n e s ya n o s e r n d e u s o exclusivo del sexo masculino, sino q u e a m b o s sexos t e n d r n d e r e c h o a lle6. C u a n d o u n militar haya, p o r cobarda, c o m p r o m e t i d o el h o n o r francs, y a n o se le d e g r a d a r , c o m o sucede a m e n u d o , hacindole lucir r o p a femenina sino que, como a m b o s sexos s o n y d e b e n ser i g u a l m e n t e h o n o r a b l e s a los ojos d e la h u m a n i d a d , se limitarn, a p a r t i r d e ahora, a castigarle d e c l a r n d o l e de g n e r o n e u t r o . 7. Todas las p e r s o n a s d e sexo f e m e n i n o p o d r n ser admitidas i n d i s t i n t a m e n t e en las a s a m b l e a s de distrito y de d e p a r t a m e n t o , n o m b r a d a s e n cargos m u n i c i p a l e s e incluso d i p u t a d a s en la a s a m b l e a nacional c u a n d o tengan las cualidades exigidas p o r la ley electoral. T e n d r n voto consultativo y deliberante; este derecho n o se es p u e d e rehusar, c u a n t o m s q u e ya tienen el de j u z g a r a la m i s m a asamblea...* T e n d r n , sin e m b a r g o , el m a y o r c u i d a d o d e h a b l a r de u n a e n u n a , a fin de que se p u e d a n s a b o r e a r m s c m o d a m e n t e las bellas cosas que salgan d e su boca. 8. T a m b i n p o d r n ser p r o m o v i d a s a cargos de Magistratura. N o h a y m e d i o m s a p r o p i a d o p a r a reconciliar al pblico con los tribunales de justicia q u e el de ver que las gracias los presiden. 9. E s t o vale t a m b i n p a r a todos los empleos, recomp e n s a s y d i g n i d a d e s militares... E l francs ser verdader a m e n t e invencible c u a n d o s u coraje est i n s p i r a d o p o r el doble motivo d e la gloria y del a m o r ; n o h a g a m o s u n a excepcin del b a s t n d e mariscal de Francia; y p a r a que la justicia p u e d a s e r h e c h a p o r igual, o r d e n a m o s q u e este inst r u m e n t o t a n til p a s e a l t e r n a t i v a m e n t e entre m a n o s de h o m b r e s y mujeres. 10. N o vacilamos t a m p o c o e n a b r i r la e n t r a d a del san-

tuario al sexo femenino y, con t o d a r a z n , al sexo devoto, Pero, c o m o la p i e d a d d e los fieles h a d i s m i n u i d o notablemente, el n o m b r a d o sexo p r o m e t e y se c o m p r o m e t e a m o d e r a r la m a g n i t u d d e su celo y a n o p o n e r a p r u e b a d e m a siado t i e m p o la a t e n c i n d e los a u d i t o r e s c u a n d o s u b a al pulpito de la verdad.

QUEJAS Y DENUNCIAS DE LAS MUJERES MALCASADAS (1790)

A los s e o r e s d e la Asamblea N a c i o n a l El caos cesa, las tinieblas se disipan, los ojos se a b r e n y Francia r o m p e s u s c a d e n a s . D e b e m o s a la filosofa t a n criticada este n u e v o o r d e n de cosas: desde h a c e largo t i e m p o , los sacerdotes y la a u t o r i d a d d e s p t i c a u n i d o s p a r a a p r o piarse de tocio, l u c h a n contra esta filosofa r e g e n e r a d o r a . Sentan que los a b u s o s escandalosos n o podan c o n s e r v a r u n carcter s a g r a d o y q u e siglos de m e n t i r a s n o p o d a n prescribir c o n t r a la verdad. Prevean q u e el i m p e r i o de la r a z n y de la justicia destruira el q u e h a b a n u s u r p a d o desde largo t i e m p o a t r s p o r la e s t u p i d e z d e los h o m b r e s , a los q u e h a b a n convertido en sus esclavos. N u e s t r a s leyes, restos informes de las leyes r o m a n a s m e z c l a d a s con la -de n u e s t r o s b r b a r o s c o n q u i s t a d o r e s , deb e n su n a c i m i e n t o a t i e m p o de i g n o r a n c i a en q u e los sacerdotes y los graneles lo e r a n todo y el pueblo, n a d a . E s a s leyes n o e r a n sino las leyes del m s fuerte. Cuntos a b u s o s p a r a corregir! Cunta r a z n p a r a substituir al a b s u r d o ! Toda F r a n c i a m u r m u r a . E n esta confusin de voces q u e se elevan e imploran, 127

* Irona sobre las crticas que las mujeres hacan a las decisiones de la Asambl de la que estaban excluidas. (iV. del T.)

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la augusta a s a m b l e a q u e r e p r e s e n t a a la n a c i n cerrar sus odos a las quejas de esta a m a b l e .mitad del gnero hum a n o creada p a r a suavizar sus p e n a s y h a c e r sus delicias? Este sexo, t a n t o m s interesante c u a n t o q u e es el m s dbil, seguir s i e n d o esclavo del m s fuerte? Sus derechos c o n t i n u a r n i g n o r a d o s y d e s p r e c i a d o s p o r largo tiempo? Finalmente, la ley del divorcio, t a n d e s e a d a y t a n necesaria, devolver al m a t r i m o n i o la dignidad t a n h o r r i b l e m e n t e degradada?, devolver a las c o s t u m b r e s su p u r e z a tan escand a l o s a m e n t e p r o f a n a d a p o r la licencia d e esos esposos entre los que el a c u e r d o es imposible? Unidos p o r u n lazo respetable p a r a a m a r s e , p a s a n su vida m a l d i c i n d o s e . E n e m i g o s t a n t o m s peligrosos u n o p a r a el otro c u a n t o que la eterna cohabitacin a la que estn c o n d e n a d o s r e n u e v a c a d a da los motivos de odio y hace que c o n t i n u a m e n t e fermente el veneno en s u s corazones. [...] Y n o se piense q u e los c u a d r o s que a c a b a n d e ser expuestos s o n exagerados Penetrad en la s o m b r a de los claustros! All veris los tristes originales y os estremeceris! Esto es lo q u e rige en los m a t r i m o n i o s en Francia; por esto la sociedad legtima del h o m b r e y d e la mujer es una sociedad leonina en la que el m a r i d o es d u e o de la persona de la mujer, de s u dote y de s u s derechos. Su p a t r i m o nio es el s e o r o y el d e s p o t i s m o ; el de la mujer es la sumisin y la obediencia. La c o s t u m b r e d e Pars ni siquiera p e r m i t e estipulaciones d e r o g a t o r i a s al p o d e r absoluto del m a r i d o en los convenios de m a t r i m o n i o . No p u e d e n ser expresadas condiciones razonables sin las cuales el m a t r i m o n i o n o debera tener lugar; hay q u e r e c o n o c e r que, de todos los actos de los notarios, este es el m s i m p o r t a n t e y el m s impostor. El adulterio d e la mujer, esto es, u n a debilidad a m e n u d o nica, a n hoy implica la m u e r t e civil. La culpable es r a p a d a , c o n d e n a d a a reclusin en prisin a perpetuidad, pierde su viudedad y su dote p a s a a m a n o s del m a r i d o . 128

ste, p o r el c o n t r a r i o , p u e d e i m p u n e m e n t e librarse al libertinaje, al desenfreno, bajo los m i s m o s ojos de su m u jer, en su casa; si lo desea, m a n t i e n e all a su c o n c u b i n a ; vive en u n adulterio pblico y e s c a n d a l o s o , la m u j e r n o tien e d e r e c h o a quejarse, la ley no le p e r m i t e deferir su causaa u n tribunal. Ella slo p u e d e s e r a c u s a d a , j a m s d e n u n ciante. El d e s o r d e n del m a r i d o n o t r a e c o n s e c u e n c i a s ; sin e m b a r g o , ese m a r i d o a d l t e r o n o q u i e r e q u e se i n t r o d u z c a n h e r e d e r o s extraos en su casa, va a introducirlos e n la d e su vecino y de su a m i g o , y si alguien se queja, se l e n de l. Un j u g a d o r a r r e b a t a a la fuerza a s u mujer el e s t u c h e d e d i a m a n t e s q u e ella conserva de s u s p a d r e s p a r a p a g a r , dice, u n a d e u d a de h o n o r , y su m u j e r n o p o d r a v e n d e r la mnim a p a r t e d e l p a j a a y u d a r a su p a d r e en la p o b r e z a . Cmo! El m a t r i m o n i o es u n a s o c i e d a d legtima y e n esta sociedad u n o es todo y el o t r o n a d a ! No son m s q u e u n o y u n a m i t a d d e esta u n i d a d m a n da y la o t r a sirve! La u n a o p r i m e , la otra es o p r i m i d a y n o p u e d e dejar de serlo! Ese c o n t r a t o es sagrado! Es irrefragable, imprescriptible! La finalidad del m a t r i m o n i o es la p r o c r e a c i n d e los hijos y n o h a b r hijos o s e r n adulterinos! Este terrible m a l n o t e n d r r e m e d i o ! Y slo en los pases e n t r e g a d o s al catolicismo, en Francia, subsiste todava esta ley injusta! Qu tiene e n t o n c e s de jms ridicula la c o s t u m b r e de esos Salvajes b r b a r o s que se m e t e n en la c a m a c u a n d o sus mujeres dan a luz y se hacen servir p o r ellas? Y estos m a i i d o s d u r o s y feroces todava q u i e r e n ser a m a d o s p o r s m i s m o s . El a m o r , s e g n ellos, es u n a obligacin i m p u e s t a a la mujer p o r e n c i m a de m u c h a s o t r a s . E s u n a gran d e s d i c h a p a r a ella que este a m o r sea i m p o s i b l e ya que slo l p o d r a hacerle soportable u n a ley t a n b r b a r a . Y todava dicen q u e Pars es el p a r a s o de las m u j e r e s : s, p a r a m u c h a s y n o s i e m p r e las mas virtuosas; p e r o si el proverbio est fundado, n o lo es s e g u r a m e n t e g r a c i a s a la ley. Incluso los h o m b r e s la e n c u e n t r a n t a n a b s u r d a , tan ti129

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rnica, q u e r e n u n c i a n a ella p o r p u d o r y h u m a n i d a d cuando poseen u n p o c o d e estas virtudes. Pero los cobardes y los tontos utilizan s u s d e r e c h o s y, entonces, la condicin de las mujeres es p e o r q u e l a d e los esclavos. C o m o los esclavos, s u s p e r s o n a s y s u s bienes son, p o r ley, p r o p i e d a d del, m a r i d o ; y todava a p o r t a n u n a dote, tienen q u e p a g a r para servir, m i e n t r a s q u e los esclavos tienen su peculio y su comida. Nos p l a n t e a r n varias objeciones: Dirn: 1. L a s m u j e r e s slo d e b e n e s t a r en l a segunda categora d e ! o r d e n d e la sociedad.
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De acuerdo, p e r o n u n c a d e b e n ser a s i m i l a d a s a esclavos y, puesto q u e p o r la ley lo s o n e n Francia, h a y q u e liberarlas c o m o s e a c a b a d e liberar a los siervos. 2. Les c o r r e s p o n d e la d u l z u r a y la m o d e s t i a ; c o n ellas d e s a r m a r n a l a m i s m a ferocidad. No, el h o m b r e b r u t a l y feroz n o deja d e serlo y la dulzur a n o d e b e ser el n i c o r e c u r s o c o n t r a la ferocidad. H a c e falta u n a ley q u e la p r e v e n g a o q u e castigue s u s excesos. 3. S u sexo es el m s dbil, d e b e n estar s o m e t i d a s al m s fuerte. S, p e r o p a r a ser protegidas y n o o p r i m i d a s p o r l. E l a b u s o de la fuerza e s u n a c o b a r d a y n a d a m s . No negamos q u e el h o m b r e d e b a ser el jefe d e la c o m u n i d a d porque s u s facultades, s u educacin, s u inteligencia lo h a c e n ms a p t o q u e la m u j e r p a r a la a d m i n i s t r a c i n . Q u e sea el jefe p e r o n o el d u e o ; q u e l a m u j e r sea consultada, q u e n i n g n c o n t r a t o p u e d a firmarse sin ella, a y u d a d a p o r u n consejero, es el d e r e c h o d e lo q u e se l l a m a el asociado e n todos los d e m s convenios. Q u e la ley, previendo p r u d e n t e m e n t e los a b u s o s s o b r e la mujer, a t i e n d a a q u e ella t e n g a un sustento h o n e s t o y p r o p o r c i o n a d o ; q u e u n avaro n o p u e d a dejarla c a r e n t e d e lo necesario; q u e esta infame avaricia ya n o se vea a d o r n a d a c o n el ttulo d e e c o n o m a ; q u e el prdigo n o p u e d a disipar s u s bienes y deje a la m u j e r e n la miseria. Si s e n o s dice q u e la ley h a previsto estos casos,

p o d e m o s r e s p o n d e r c o n r e s o l u c i n q u e la m a n e r a en que lo h a previsto es c o m o si n o lo h u b i e r a h e c h o . [...] E s t e d o g m a d e los t i e m p o s b r b a r o s (la indisolubilidad del m a t r i m o n i o ) n o p u e d e m a n t e n e r s e en el presente. N u e s t r o clero, ilustrado p o r la a n t o r c h a de la r a z n , va fin a l m e n t e a d e s e m b a r a z a r s e del h o m b r e viejo. A c a b a de adj u r a r de errores b r b a r o s y ridculos. Las posesiones terrenales d e los s a c e r d o t e s y a n o s o n d e d e r e c h o divino, c o m o se deca antes; tocarlas, ya n o es p o n e r la m a n o en el incensario. E s t o s d i e z m o s ya n o s o n sagrados, este respetable clero se convierte sin esfuerzo a la r a z n . El g e n e r o s o sacrificio que a c a b a d e h a c e r p r u e b a c u a n c o m p e n e t r a d o est d e esta v e r d a d evanglica: q u e el r e i n o de Jesucristo n o es de este m u n d o . E n t r e g a d o p o r e n t e r o a los intereses del cielo, ya n o los confundir c o n los de la tierra. F i n a l m e n t e , el m a t r i m o n i o dejar de s e r c o n s i d e r a d o indisoluble, c o m o m u c h a s o t r a s creencias h a n c e s a d o desde q u e se ve claro. N o s q u e d a n p o r c o m b a t i r los prejuicios vulgares. Cuntos d e s r d e n e s , dir m u c h a gente, van a o r i g i n a r s e c o n el. divorcio! R e s p o n d e r e m o s : por el contrario!, cuntos de-, s r d e n e s y e s c n d a l o s v a n a t e r m i n a r c o n el divorcio) Cuntas esposas estriles van a ser fecundas! Cuntos sol-* teros van a ser privados de los r e c u r s o s q u e e n c u e n t r a n en los m a l o s m a t r i m o n i o s ! Cuntos de ellos.se c a s a r n c o n las mujeres q u e a m a n y q u e h a n c o r r o m p i d o ! D a r n al estado hijos legtimos en lugar de i n t r o d u c i r en las familias b a s t a r d o s expoliadores. [...] P e r o dirn, cuntas mujeres van a r o m p e r s u s c a d e n a s ! Este a r g u m e n t o es j u s t a m e n t e la p r u e b a de q u e nuestra, ley de m a t r i m o n i o es detestable. Puesto q u e suponis q u e las mujeres dejarn a sus maridos, quiere decir q u e los m a r i d o s son tiranos autorizados p o r la ley. P e r o n o temis u n a desercin t a n considerable. A lo s u m o , p a s e lo q u e pase, n a d a p u e d e tenei" peores efectos q u e nuestras leyes actuales. El divorcio r o m p e r pocas u n i o n e s p o r las razones siguientes: 1. La m a y o r p a r t e de n u e s t r o s m a t r i m o n i o s son bue131

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nos. Se ven m s mujeres c o n t e n t a s que descontentas. Slo los b u e n o s m a t r i m o n i o s d e b e r a n subsistir. 2. E n t r e las mujeres d e s c o n t e n t a s , las q u e son, p o r necesidad de la ley, falsas y prfidas, las que tienen el arte de e n g a a r a sus m a r i d o s , los s e g u i r n e n g a a n d o . Su depravacin hace q u e e n c u e n t r e n a t o d o s los h o m b r e s ms o m e n o s iguales; se q u e d a r n con sus m a r i d o s p o r t e m o r a e n c o n t r a r otros m e n o s fciles de e n g a a r . 3. El divorcio p o n d r lmites a la a u t o r i d a d d e los maridos. stos n o a b u s a r n de ella c u a n d o p u e d a ser reprimida. Sus mujeres s e r n m e n o s d e s d i c h a d a s y llevarn u n y u g o tolerable. 4. E n t r e las d e s c o n t e n t a s , m u y pocas e n c o n t r a r n recursos p a r a vivir solas. Las q u e h a y a n recibido u n a dote mdica o sta h a y a sido malgastada, o d i s m i n u i d a y sea insuficiente p a r a su subsistencia, se q u e d a r n . Pero qu p a s a r con los hijos! Qu confusin en el orden de las sucesiones! Respuesta: m u c h a s de estas u n i o n e s d e s d i c h a d a s son estriles, n o hay hijos. P o r ello m i s m o , d e b e n cesar p a r a el bien pblico; n o existe el m n i m o inconveniente en ese caso, incluso es necesario. Si hay hijos, stos sern c o m p a r t i d o s entre los esposos; si slo hay uno, ser a l i m e n t a d o dividiendo los gastos. Los hijos de los esposos divorciados s e r n lo q u e son en los pases en que existe el divorcio; s e r n c o m o los hijos cuyos p a d r e s y m a d r e s e s t n separados; c o m o los hijos cuyo padre o m a d r e se h a c a s a d o de nuevo e n segundas, terceras o incluso c u a r t a s n u p c i a s : acaso n o se ven hijos d e dos y tres m a t r i m o n i o s ! P e r o dos esposos q u e h a y a n tenido varios hijos p o d r n divorciarse? Ser vlido alegar la incompatibilidad despus d e m u c h o s a o s d e convivencia? El divorcio t e n d r m e n o s inconvenientes, m e n o s escndalos que las s e p a r a c i o n e s . El divorcio ser a n m s beneficioso p a r a las generaciones futuras que p a r a la presente.

H a r del m a t r i m o n i o u n a s u n t o serio; se c o n s u l t a r a la n a t u r a l e z a y al a m o r , y la ley del divorcio h a r p o c o frec u e n t e el divorcio; as sucede e n las n a c i o n e s e n q u e ya existe. Un voto indisoluble es u n a t e n t a d o a la l i b e r t a d del h o m b r e y el sistema actual es y d e b e ser el d e la libertad. La indisolubilidad de u n voto lo convierte e n a b s u r d o y totalmente c o n t r a r i o a la naturaleza; lo n i c o q u e h a c e es retener c o n c a d e n a s a los esclavos rebeldes. M i r a d las com u n i d a d e s religiosas e n las q u e el v o t o es simple, estn mejor o r g a n i z a d a s q u e las otras, s o n m e n o s e s c a n d a l o s a s y m s p e r m a n e n t e s . E s o s reclusos voluntarios h a n conservad o el s e n t i m i e n t o d e l a libertad, y es s e g u r o que. la libertad, en cualquier g o b i e r n o , slo existe y p u e d e existir en la opinin. [...]

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EL FEMINISMO EN LA PRENSA FEMENINA

Las publicaciones dirigidas a un pblico femenino cambian de contenido con los acontecimientos revolucionarios de 1789. De una atencin casi exclusiva a. la. moda, pasaremos a encontrar peridicos que reflejan las nuevas preocupaciones polticas y un tono decididamente feminista. Entre ellos, las E t r e n n e s Nationales des Dames, de cuyo primer nmero reproducimos algunos fragmentos que muestran una. gran lucidez en cuanto a las reivindicaciones feministas que se derivaban de la radicalizacin de los principios revolucionarios de libertad e igualdad. Sus redactores llegan a reivindicar la libertad sexual de las mujeres. En el ao 1791, este peridico defender los derechos de la madre soltera, pedir el divorcio y el derecho de voto para las mujeres. Se ha sealado (Albistury Armogathe, 1977) que. Le Courrier d e l'Hymen, es el nico peridico para damas dirigido por hombres que recoge las inquietudes feministas de las lectoras. Presentamos aqu una carta sobre la educacin de las mujeres que fuera publicada en sus pginas.

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ETRENNES NATIONALES DES DAMES* (N. 1, 30 d e n o v i e m b r e d e 1789)

C a r t a d e M a d a m e la M. d e M... Seoras y seoritas Antao, las m u j e r e s galas a n i m a b a n el coraje desfalleciente de sus g u e r r e r o s e n el c o m b a t e . El 5 d e o c t u b r e pasado, las Parisinas h a n d e m o s t r a d o a los h o m b r e s q u e ellas eran, p o r lo m e n o s , t a n valientes c o m o ellos e igual d e emp r e n d e d o r a s . L a historia y esta g r a n j o m a d a m e h a n decidido a p r e s e n t a r o s una mocin m u y i m p o r t a n t e p a r a el hon o r d e n u e s t r o sexo. Volvamos a p o n e r a los h o m b r e s en su c a m i n o y n o a c e p t e m o s q u e c o n s u s s i s t e m a s d e igualdad y de libertad, c o n sus declaraciones d e derechos, nos dejen en el estado d e inferioridad, d i g a m o s la verdad, de esclavitud, en el q u e n o s m a n t i e n e n desde hace tan largo tiempo. Estoy t a n convencida d e la justicia de n u e s t r a causa que si os dignis asistirme c o n la s e d u c c i n d e vuestros encantos y el p o d e r d e v u e s t r o intelecto, d i c t a r e m o s a nuestros adversarios, los hombres, la capitulacin m s h o n o r a b l e para nuestro sexo. Si e n c o n t r r a m o s algunos m a r i d o s lo bastante aristcratas en sus hogares c o m o p a r a o p o n e r s e a c o m p a r t i r los deberes y h o n o r e s patriticos que reclamam o s , n o s serviremos c o n t r a ellos d e las a r m a s q u e ellos h a n e m p l e a d o c o n t a n t o xito. Yo les dira: Habis vencido al hacer c o n o c e r al p u e b l o s u fuerza, al preguntarle si veintitrs millones cuatrocientas mil a l m a s d e b a n estar sometidas a las v o l u n t a d e s y a los caprichos de cien mil familias privilegiadas p o r la tolerancia y la opinin. En esta m a s a e n o r m e d e o p r i m i d o s , n o e r a al m e n o s la m i t a d de sexo femenino?.

Etmmes: regalo de Navidad o de principios de ao. Etrenne: estreno (N. del T.)

Y, a u n q u e tiene los m i s m o s mritos, esta m i t a d debe ser excluida del g o b i e r n o q u e r e t i r a m o s a c r i a t u r a s q u e a b u s a b a n d e l? Confesaris, m i s queridas c o n c i u d a d a n a s , q u e si hubiera h e r m a n a s n u e s t r a s en los Distritos, e n la C o m u n a , incluso e n la A s a m b l e a Nacional, h a b r a m e n o s d e s a c u e r d o y m e n o s aristocracia en los g r a n d e s y p e q u e o s c u e r p o s . [...] [...] Que el espritu de r a z n , d e justicia y de i g u a l d a d que t e r m i n c o n la esclavitud d e los Franceses, c o n la serv i d u m b r e d e los m o n t a e s e s del J u r a y q u e p r o n t o r o m p e r las c a d e n a s de los Africanos, n o s lleven a las A s a m b l e a s r e g e n e r a d o r a s de Francia, h a s t a el Consejo d e los Reyes, y m u e s t r e q u e s o m o s necesarias e n los d e p a r t a m e n t o s . [...] P i d a m o s r e p r e s e n t a n t e s e n la A s a m b l e a Nacional. N u e s t r o sexo tiene m s d e r e c h o a ello q u e los d o s Cuerpos Morales q u e se r e n e n con t a n t o esfuerzo en la g r a n m a s a nacional. Antes del gobierno de los Druidas, las Galias fueron gobern a d a s p o r mujeres. [...] Se n o s l l a m a a g r a n d e s gritos e n los 60 Distritos p a r a h a c e r sentir all el ridculo de la locuacidad, vigilar a los T r i b u n o s del p u e b l o , d e raza patricia, y o p o n e r n o s a q u e se cuelen c i u d a d a n o s ambiciosos e n la gran sala del Ayuntamiento. Finalmente, los Pretorianos y las legiones los vern c o n placer, sin salario, c o m p a r t i r las g u a r d i a s laboriosas y agotadoras c o n q u e se los a b r u m a . N o es que la fantasa de llevar uniformes se n o s suba a la cabeza, sino q u e llevamos e n el c o r a z n el deseo d e m a n e j a r u n sable. Y bien! [...] Si los h o m b r e s quieren reservarse la guardia del Rey, n o s o t r a s seremos las A m a z o n a s de la Reina. P a r a llevar a c a b o sta Revolucin, d e m o s a la r a z n p o r a y u d a n t e s de c a m p o las gracias, las risas, los j u e g o s , la frivolidad e incluso la moda. Yo ser, c o n m u c h o gusto, la Periodista d e la General y d e la Corte. [...] A m, mujer en todo el sentido del t r m i n o , m e g u s t a n los frescos agradables. De esta m a n e r a , los t e m a s m s gra137

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ves estarn g r a b a d o s bajo los rasgos m s burlescos. Espero que este m o s a i c o n o disguste a los h o m b r e s a quienes hay que h a c e r rer. Pobres!, desde h a c e t i e m p o que n o ren. Dejar a los malos periodistas el a b u r r i d o arte de recortar, c o m o o r u g a s , el verde naciente del rbol nacional. Hagamos de l m s bien u n mayo florido, cubierto d e cintas, de guirnaldas y d e frutos. N o nos relacionemos c o n esos laboratorios e n los que, con u n a m e z c l a de carbn, tinta y papel, s u e a n con la p i e d r a filosofal: n o s o t r a s destilaremos perfumes, esencias. Estos s o n los colores de Etrennes Nationales des Dames. Si os dignis a y u d a r m e en mi proyecto de restauracin, cuntas ventajas, Seoras y Seoritas, conseguiris con ello! [...] Ahora bien, seris d u e a s en vuestra casa si podis serlo en la p l a z a pblica. M i e n t r a s estis en el ejrcito, b u e n n m e r o de vuestros m a r i d o s tejern c o m o Hrcules o se a c o s t a r n c o m o indios del Caribe. E n m a t e r i a d e separacin o de divorcio, haris justicia a vuestras Conciudadanas; y en el h o g a r m i s m o p r o b a r i s a los infieles y a los ingratos q u e la m u j e r es igual al hombre en derechos y tambin igual al hombre en placeres. Vuestro peridico, S e o r a s y Seoritas, a p a r e c e r hoy 30 d e n o v i e m b r e y tres veces p o r s e m a n a , los lunes, los mircoles y viernes. Ir a buscaros. E n c o n t r a r i s e n l los Decretos de la Asamblea Nacional, las t r a n s a c c i o n e s de los A y u n t a m i e n t o s de Pars y otras i m p o r t a n t e s c i u d a d e s del Reino; las decisiones de las Asambleas Provinciales; los Juicios del Chtelet de Pars, Tribunal instituido p a r a j u z g a r los c r m e n e s d e lesa Nacin; los de los T r i b u n a l e s d e Francia; las noticias de la Corte de las Tuneras y de las Cortes extranjeras as c o m o fragmentos de Gacetas inglesas y extranjeras. T a m b i n encontraris noticias d e a d m i n i s t r a c i n poltica, civil y militar e indicaciones s o b r e comercio, i n d u s t r i a y agricultura, ciencias y tcnicas, novelas, a n c d o t a s , historietas, poesa, teatro, m o d a y diversos d e s c u b r i m i e n t o s . 138

[...] Vamos, queridas C o n c i u d a d a n a s ! A b o n a o s a l y enviadnos juicios, h e c h o s y o b r a s c o n t r a estos hombres injustos. D e n t r o d e poco o b t e n d r e m o s d e ellos la existencia poltica. T e n g o el h o n o r de ser, Vuestra h u m i l d e y obediente servidora. L.M.D.M.

LE COURRIER DE L'HYMEN" P E R I D I C O PARA DAMAS, D E L D O M I N G O 24 DE ABRIL D E 1791

Primera carta de una mujer s o b r e la e d u c a c i n d e s u sexo Seor, p u e s t o q u e vuestro P e r i d i c o est d e s t i n a d o part i c u l a r m e n t e a las D a m a s , creo q u e m i carta es p e r t i n e n t e . Si as lo juzgis, publicadla. [...] P a r a lograr que crea q u e n u e s t r a educacin d e b e ser, en su base, t o t a l m e n t e diferente d e la d e j o s h o m b r e s , tendrais q u e p r o b a r m e p r i m e r o q u e existe u n a diferencia entre s u inteligencia y la n u e s t r a ; si esta diferencia existe efectivamente, cul d e los lados lleva ventaja? Un s a b i o p u e d e r e s p o n d e r a esta cuestin? Sin d u d a no, p o r q u e u n s a b i o n o deja d e s e r v a r n y ese sexo est d e m a s i a d o inter e s a d o e n sofocar en n o s o t r a s los d o n e s de la n a t u r a l e z a p a r a que a d m i t a n u e s t r a superioridad. Ah!, si las m u j e r e s

- El Caneo del Manimomo tena por objetivo comentar libros sobre 4 a felicidad v el bienestar de los matrimonios. En sus pginas, los hombres escriban extensos anuncios pam buscar esposa en los que enumeraban sus ttuios nob.banos y sus propiedades. (N. del T.)

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4 <+ *

quisieran, m u y p r o n t o esos Seores, t a n g r a n d e s a sus propios ojos, seran p e q u e o s a los n u e s t r o s [...]. Creo, Seor, que, en general, las mujeres son m s aptas p a r a a p r e n d e r q u e los h o m b r e s p o r ser m e n o s turbulentas, m e n o s distradas e n s u infancia y, p o r lo tanto, m s predispuestas a la reflexin. E n realidad, se necesita t o d a la fuerza de u n a m a l a e d u c a c i n p a r a r e p r i m i r en ellas el gusto que n a t u r a l m e n t e tienen p o r instruirse. C o m o lo q u e se ve t o d o s los das escapa de ordinario a la m u l t i t u d a la q u e h a y q u e s o r p r e n d e r vivamente c u a n d o se la quiere c o n m o v e r , citar a M a d a m e Dacier a quien, sin duda, slo se q u e r a e n s e a r a b o r d a r o a deshilar oro, bonitas habilidades q u e n o dejan d e f o r m a r s i n g u l a r m e n t e el espritu de u n a mujer. M a d a m e Dacier, e n su infancia, asista a las lecciones de su h e r m a n o y a veces le a y u d a b a c u a n d o su m e m o r i a no responda. Felizmente, su p a d r e tuvo b a s t a n t e perspicacia c o m o p a r a c o m p r e n d e r q u e si ella a p r e n d a fcilmente sin quererlo y sin q u e n a d i e se lo p r o p u s i e r a , aprendera a n mejor si se lo p r o p o n a n . Se e n c a r g de su e d u c a c i n y ahora basta c o n n o m b r a r l a p a r a r e s p o n d e r a todos esos seres envidiosos que, sintiendo su p r o p i a debilidad, slo consiguen d i s i m u l a r l a f o r m a n d o criaturas todava m s dbiles que ellos. Ya estoy v i e n d o u n a m u l t i t u d de m e z q u i n o s burlones que exclaman: Cmo!, queris q u e todas las mujeres se conviertan en sabias e n us y en a s ! Moliere, b u e n conocedor del c o r a z n h u m a n o , se sinti escandalizado p o r esta ridiculez y la r e p r e s e n t e n el t e a t r o p a r a q u e fuera corregida. Sed atractivas, esa es la p a r t e q u e os toca; e n c u a n t o a vuestra M a d a m e Dacier, de la cual estis t a n orgullosas, a d m i t o que fuera instruida; p e r o t a m b i n era p e d a n t e e n grado s u m o y, a m e n o s q u e le dierais los b u e n o s das en latn y le hablarais d e a m o r en griego, a p e n a s conseguais q u e os m i r a r a . Ms despacio, Seores, m s despacio. [...] Moliere a t a c

el ridculo; p e r o el ridculo slo es u n a consecuencia que n o d e p e n d e d e n i n g u n a m a n e r a d e la e d u c a c i n q u e podam o s recibir. G e n e r a l m e n t e , vosotros os vanagloriis t a n t o del m r i t o q u e n o tenis, c o m o M a d a m e Dacier d e s e r quien lo tena. E r a su saber lo que la h a b a convertido e n p e d a n t e ? No! E r a n vuestros prfidos elogios, v u e s t r a sorpresa, vuestra a d m i r a c i n , vuestras a b s u r d a s felicitaciones, s e a n en griego o latn. A fuerza de artificio, llegasteis a hacerla vanidosa y n o os d a v e r g e n z a r e p r o c h a r a s u m e m o ria u n defecto q u e es o b r a vuestra. [...] Pero, a vuestros ojos, el c r i m e n d e las mujeres n o consiste en q u e r e r instruirse. P o c o os i m p o r t a q u e s e a n s a b i a s c o n tal que n o r a z o n e n , p u e s lo q u e t e m i s es la r a z n . Si su a n t o r c h a llega a brillar p a r a n o s o t r a s , Seores!, Seores!, t e n e d c u i d a d o ; r e c o b r a r e m o s n u e s t r o s d e r e c h o s , d e r e chos sagrados q u e se r e m o n t a n al origen del m u n d o , m i e n t r a s que los v u e s t r o s son t a n n u e v o s que os habis, visto obligados a establecerlos. El n i c o d e r e c h o q u e la naturaleza os h a o t o r g a d o es el d e r e c h o del m s fuerte, es decir, del m s necio. [...] Madama L...

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MADEMOISELLE JODIN Y LA DISCRIMINACIN PARA LA IGUALDAD

De Mademoiselle Jodin, hija de un colaborador de la E n ciclopedia, se dice que intervino en algunas representaciones teatrales y mantuvo correspondencia con Diderot. Su folleto de Proyectos de legislacin p a r a las mujeres apareci en el momento en que a Asamblea Constituyente preparaba la reforma judicial. A efectos de paliar la injusticia derivada de a situacin de discriminacin de las mujeres, propone una discriminacin contraria: constituir un tribunal formado -nicamente por mujeres, elegidas por sus reconocidos mritos, y destinado a juzgar solamente a mujeres en todos los litigios relacionados con conflictos familiares tales como separacin, matrimonio o toma de los hbitos religiosos por parte de las hijas. A continuacin reproducimos algunos fragmentos significativos.

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PROYECTOS DE LEGISLACIN PARA LAS MUJERES DIRIGIDOS A LA ASAMBLEA NACIONAL (1790)

R e g l a m e n t o d e la J u r i s d i c c i n Se p r e s e n t a n dos m a n e r a s p a r a p r o c e d e r a la c r e a c i n de este tribunal; la p r i m e r a d e b e t e n e r dos divisiones, u n a bajo el ttulo de C m a r a de Conciliacin, la otra bajo el de C m a r a Civil. La C m a r a d e Conciliacin e s t a r constituida p o r cinc u e n t a mujeres; la C m a r a Civil p o r ochenta; estas m u j e r e s s e r n elegidas entre las c i u d a d a n a s designadas p o r la alta consideracin q u e h a n m e r e c i d o sus c o s t u m b r e s , s u s virtudes y s u talento. As se las n o m b r a r .

A MI SEXO

Y nosotras

tambin

somos

ciudadanas.

C u a n d o los F r a n c e s e s manifiestan su celo p a r a regenerar el E s t a d o y fundar su felicidad y su gloria sobre las bases eternas d e las virtudes y de las leyes, he p e n s a d o que m i sexo, q u e c o m p o n e la interesante m i t a d d e este bello I m p e r i o , t a m b i n p o d a r e c l a m a r el h o n o r , e incluso el derecho, de c o n c u r r i r a la p r o s p e r i d a d pblica; y q u e al romper el silencio al q u e la poltica p a r e c e h a b e r n o s condenado, p o d a m o s decir tilmente: Y nosotras tambin somos Ciudadanas. De a c u e r d o con este ttulo, no t e n e m o s n u e s t r a s leyes, as c o m o n u e s t r o s deberes?, d e b e m o s p e r m a n e c e r p u r a m e n t e pasivas en u n m o m e n t o e n q u e todos los p e n s a m i e n tos fecundos p a r a el bien pblico deben t a m b i n tocar el p u n t o delicado, el feliz lazo que n o s u n e a l? No, hay u n plan necesario p a r a el m a n t e n i m i e n t o d e n u e s t r a Legislacin; y este plan, fundado sobre b a s e s antiguas y p u r a s q u e h a n cedido su l u g a r a las c o m b i n a c i o n e s p e r p e t u a s q u e p r o d u c e n las vicisitudes d e los t i e m p o s y la alteracin d e las c o s t u m b r e s , slo p u e d e ser, m e parece, r e g e n e r a d o p o r nosotras m i s m a s . Slo m e p r o p o n g o a n u n c i a r ese plan. Se trata de u n simple Programa q u e invita a mis c o n c i u d a d a n a s a participar e n u n trabajo m u y digno de ellas y de los motivos que lo h a n inspirado. Soy feliz de pagar a m i patria, n o la deuda del talento sino la del corazn, y a m i sexo, la d e m i estima. [...] Proyecto de u n Tribunal, d e s t i n a d o slo a mujeres y presidido p o r ellas, p a r a la capital:
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Competencia

de la Cmara de
ARTCULO P R I M E R O

Conciliacin

E x a m e n d e las Causas p o r S e p a r a c i o n e s q u e slo p o d r n ser s o m e t i d a s a T r i b u n a l e s o r d i n a r i o s p o r apelacin. Creemos q u e la intervencin de esta C m a r a p o d r a evitar a m e n u d o p r o c e s o s que son la vergenza y la r u i n a de las familias, c o m o el reciente c a s o d e M a d a m e d e K o r n m a n n . Gracias a u n a exposicin de sus agravios a este Tribunal, los m a r i d o s e x p e r i m e n t a r n a m e n u d o los felices resultados de u n a r e p r i m e n d a suave, de u n a vergenza h b i l m e n te evitada o del m i s m o t e m o r d e ser citadas all. II Los motivos de u n a s e p a r a c i n voluntaria de los m a r i dos y las m u j e r e s [sern] s o m e t i d o s a este T r i b u n a l , q u e d e b e r e g u l a r sus formas y d e p u r a r los motivos q u e p o d r a n a t e n t a r al h o n o r de las mujeres en la o p i n i n p b l i c a .

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Las viudas d e p o s i t a r n las quejas relativas a la conducta cie"sas' hijas, e m a n c i p a d a s p o r la m u e r t e de su padre; en caso d e u n a a u t o r i d a d d e m a s i a d o dbil p o r p a r t e de las m a d r e s p a r a protegerlas, sin perjuicio de q u e las seoritas se declaren inocentes con respecto a las quejas presentadas contra ellas. IV U n a joven n o p o d r e n t r a r e n u n M o n a s t e r i o c o n el voto de c o n s a g r a r s e sin h a b e r p r e s t a d o declaracin s o b r e la libertad d e su eleccin. E s t a c o s t u m b r e evitar los a b u s o s de a u t o r i d a d q u e llevan a m e n u d o a p a d r e s y m a d r e s a obligar a sus hijas a t o m a r los hbitos, sea p o r m a l o s tratos o p o r u n a o r d e n estricta, p a r a a u m e n t a r , a expensas de la fortuna q u e les est destinada, la d e u n hijo, d e u n sobrino o de c u a l q u i e r otro objeto d e su predileccin. V Los h e r m a n o s y h e r m a n a s , p r i m o s y p r i m a s n o p o d r n llevar pleitos a la justicia r e g u l a r sin h a b e r p r e s e n t a d o sus motivos en el T r i b u n a l y slo p o r apelacin de su Decreto. VI Todas las discusiones e n t a b l a d a s e n t r e los d o s sexos sern sometidas al Tribunal.

seduccin p r o v e n g a con evidencia d e la joven; e n caso contrario, ser a u t o r i z a d a a c o n t i n u a r e n los T r i b u n a l e s superiores p a r a q u e en ellos se h a g a justicia. Que el joven sea dos a o s mayor, ser c o n s i d e r a d o u n a p r e s u n c i n contra l.

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Las p r o m e s a s de m a t r i m o n i o h e c h a s antes d e la m a y o ra de edad que c o m p r o m e t i e r a n el d e c o r o del joven o de su familia seran a n u l a d a s e n el T r i b u n a l en caso d e que la 147

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THROIGNE DE MRICOURT, AMAZONA DE LA REVOLUCIN FRANCESA

La figura de Throigne de Mricpurt (1762-1817), llamada la bella d Lieja, se halla envuelta en el misterio, Tanto sus actos durante la Revolucin como su mismo nombre se prestarla polmica. No era originaria de Lieja sino de Marcourt (Blgica) y su verdadero nombre era Anne-Josphe Tliroigne. Hija de un recaudador de impuestos de Luxemburgo, hurfana de madre, Throigne se dirigi a-Londres para probar suerte como cantante. El ao de la Revolucin la-sorprendi en Pars, donde fue. amante del marqus de Tersan. La originalidad de su atuendo de amazona, su vehemente defensa del derecho de las mujeres a participar en la lucha y formar parte del ejrcito la hicieron famosa, atribuyndosele una activa presencia en las Jomadas de Octubre que culminaran con la instalacin del rey en Pars bajo control revolucionario. Pero si su paso por la vida poltica francesa fue clebre y polmico, tambin fue breve. Secuestrada eri_Blgica~y-ecTclada en Austria en, 1791 bajo la acusacin de intento- de-asesinato de Mara Antonieta, fue liberada al cabo de unos meses. Azotada en la calle por un grupo de Republicanas, Revolucionarias partidarias de Robespierre por sus simpatas.con los jacobi49

nos de Brssot, su estrella poltica declina junto con su estado mental que la llevar al hospital de la Salptrire, donde quedaf'internada cerca de diez, aos hasta su muerte en 1817. Su eterna vestimenta de amazona y su propuesta de armar a las mujeres inspir uno de los sonetos de Spleen et Ideal de Baudelaire. Se trata de Sisina, cuyos dos cuartetos la presentan con toda la ambigedad del horror y la seduccin, de Diana y de Mnade, de autenticidad y de falsedad que la mayora de los hombres ven en la mujer que asume roles tradicionalmente masculinos: Imaginad a Diana en galante atuendo, ~ recorriendo los bosques o batiendo matorrales cabellos y pecho al viento, embriagndose de estruendo Soberbia y desafiando a tos mejores jinetes! Habis visto a Throigiie, amante de las masacres, excitando al asalto a un pueblo descalzo, la mejilla y el ojo ardientes, interpretando su personaje y subiendo, sable en mano, las reales escaleras?

DISCURSO PRONUNCIADO EN LA SOCIEDAD FRATERNAL DE LOS MNIMOS


(25 d e m a r z o de 1792; fragmentos)

f [...] A r m m o n o s , t e n e m o s ese d e r e c h o p o r n a t u r a l e z a e \ incluso p o r ley. M o s t r e m o s a los h o m b r e s q u e n o s o m o s -^inferiores a ellos ni en virtudes ni e n coraje; m o s t r e m o s a E u r o p a q u e las F r a n c e s a s c o n o c e n sus d e r e c h o s y estn a ! la altura de las luces del siglo XVIII [...]. v. [...] Van a t r a t a r de d e t e n e m o s e m p l e a n d o las a r m a s del ridculo t"ZJ- Pero7~Francesas, a h o r a q u e los progresos de las luces os l l a m a n a reflexionar, c o m p a r a d lo que s o m o s
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con lo que d e b e r a m o s ser en la sociedad. P a r a c o n o c e r n u e s t r a s leyes y n u e s t r o s deberes, d e b e m o s t e n e r la r a z n p o r arbitro. G u i a d a s p o r ella, d i s t i n g u i r e m o s lo j u s t o d e lo injusto. Nos a r m a r e m o s p o r q u e es r a z o n a b l e que n o s prep a r e m o s p a r a d e f e n d e r n u e s t r o s d e r e c h o s , n u e s t r o s hogares, y que s e r a m o s injustas p a r a c o n n o s o t r a s y r e s p o n s a bles frente a la P a t r i a si la p u s i l a n i m i d a d que h e m o s contrado en la esclavitud tuviera a n b a s t a n t e d o m i n i o s o b r e n o s o t r a s c o m o p a r a i m p e d i r n o s multiplicar n u e s t r a s fuerzas. [...] Ya es h o r a de q u e las m u j e r e s s a l g a n de la vergonzosa nulidad en q u e las tienen s u m i d a s la ignorancia, el orgullo y la injusticia de los h o m b r e s d e s d e h a c e t a n t o tiempo; volvamos a los t i e m p o s e n q u e n u e s t r a s . m a d r e s , las Galas y las orgullosas G e r m a n a s d e l i b e r a b a n e n las Asambleas pblicas, c o m b a t a n j u n t o a s u s E s p o s o s p a r a h a c e r batir en r e t i r a d a a los e n e m i g o s d e la Libertad. [...] R e c o b r e m o s n u e s t r a energa; "ya q u e si d e s e a m o s c o n s e r v a r nuestra Libertad, d e b e m o s p r e p a r a r n o s p a r a realiza! los actos m s sublimes. [...] . [...] Los h o m b r e s p r e t e n d e n ser los n i c o s c o n d e r e c h o a la gloria? N o , n o . N o s o t r a s t a m b i n q u e r e m o s u n a coron a cvica y p r e t e n d e m o s el h o n o r d e m o r i r p o r u n a libertad que quizs a p r e c i a m o s m s q u e ellos p u c s o que los electos del d e s p o t i s m o p e s a n todava m s d u r a m e n t e sobre n u e s tras cabezas q u e s o b r e las suyas. S... g e n e r o s a s C i u d a d a n a s , v o s o t r a s q u e m e os, a r m m o n o s , vayamos a e j e r c i t a m o s tres veces p o r s e m a n a a los C a m p o s Elseos o al C a m p o d e la F e d e r a c i n ! A b r a m o s u n a lista de A m a z o n a s F r a n c e s a s y q u e todas las que a m e n de v e r d a d a su p a t r i a vengan a inscribirse [...].
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OLYMPE DE GOUGES O LA RADICALIZACIN DE LOS IDEALES ILUSTRADOS

Marie Gouze, cuyo padre reconocido era un carnicero del Languedoc, deca ser hija de un marqus y adopt el aristocrtico nombre de Olympe de Gouges. Este oscuro origen puede, quizs, explicar en parte su apasionada defensa de los hijos ilegtimos. ]!!Ill}fffti^^ friera representada: Lajjsclaidtud d e losn_egros. Como podeforma de explotacin y QM^AJll- Public tambin numerosos folletos sobre medidas sociales, tales como talleres para parados e impuesto voluntario sobre la riqueza. Era una amante apasionada de bps^jxnima^ Sus_ convicciones Jolticaj_ eran moderadas^ sienrpre_ se inclin por una monarqua constitticional. Dedic su Declaracin! de los d e r e c K o i ~ 7 l e ] ^ n i u j e T ^ a ! e la C i u d a d a n a a la reina Mara Antonieta, exhortndola a encabezar la liberacin y regeneracin del sexo femenino. No hay indicios de que lograra interesarla por esta causa. Con su Declaracin, Olympe de Gouges alcanza realmente el universalismo buscado por la Declaracin d e los Derechos del H o m b r e y del C i u d a d a n o de agosto de 1789, sobre la que basa su trabajo. 153

La_causa inmediata de que De Goueesjuera condenada aja guillotina fue una octavillaji^adaj^jl^ en la qijj?edjji_uri plebiscito nacional para elegir elnYecTcTjua^ no republicjmo-jjmqrip, federacin_jnqnarqua. Critic^ duramente la_dictadura de Robespierre incluso a trays__de libelos que haca salir de la_crcel en la que fuera recluida. [Guillotinada el 3 de~novaelnllm~de 1793. tinco das antes que Madame Roland, unos quince das despus que Mara Antonieta, su' trgico final ^unj^tolpj&e la suerte corrida_oj^_j2igvinento feminista ^urgido dTJa~Revolucin francesa y de sus ideales de igualdad y libertad. El mismo ao de su muerte son prohibidos los clubes y sociedades populares de mujeres. LaJgjAaJdad revela sus lmites, tino de ellos es f pmro-sexo. El nico derecho que el ^ ! H l l inaric? otorgara a esta defensora Jefas ideas de igualdad entre los sexos ser el reconocido en el agculo X de su Declaracin, el de subir^rWcTalso^clmio los hombres. ~l
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u n a m i r a d a a t o d a s las modificaciones de la m a t e r i a organizada; y rndete a la evidencia c u a n d o te ofrezco los m e dios; busca, i n d a g a y distingue, si p u e d e s , los sexos en la o a d m i n i s t r a c i n d e la naturaleza. P o r t o d a s partes los en- , v c o n t r a r s unidos, p o r todas p a r t e s c o o p e r a n en conjunto a r m o n i o s o p a r a esta o b r a m a e s t r a i n m o r t a l . " Slo el hoiTJrejse f a b r i c l a c h a p u z a de u n principio de esta excepcin. E x t r a o , ciego, h i n c h a d o de ciencias y degenerado, e n este siglo de luces y de sagacidad, en la ignor a n c i a m s crasa, q u i e r e m a n d a r c o m o u n d s p o t a s o b r e \ u n sexo q u e recibi t o d a s las facultades intelectuales y p r e - j tende gozar de la revolucin y r e c l a m a r s u s derechos a la igualdad, p a r a decirlo de u n a vez p o r todas.

DECLARACIN

DE LOS DERECHOS DE LA Y DE LA CIUDADANA

MUJER

LOS DERECHOS

DE LA

MUJER

P a r a ser decretados por la Asamblea nacional en sus ltimas sesiones o en la prxima legislatura. PREMBULO JLas madres, hijas, hermanas, representantes de la nacin, p i d e n ^ u j g ^ g i i E ^ ^ Por considerar_gug1a i g n o r a n c i a ^ ! olvido r j ^ q ^ s p r ^ i o j d e los derechos de la mujer'son las nicas causaTTIelos males pblicos y de la corrupcin de los gobiernos, han resuelto exponer en una declaracin solemne, los derechos naturales, inaliiaTjEis^^ a fin de que esta declaracin, constantemente presente para todos los miembros del cuerpo jsocialT'les reTlerdesni cesar s u s derechos y sus deberes, a fin de que los actos del pocTrde las mujeres 155

^Hombre, eres c a p a z d e ser j u s t o ? U n a mujer te hace esta pregunta; al m e n o s n o le~qmtars ese derecho. Dime. Quin t e ha d a d o el s o b e r a n o p o d e r de o p r i m i r a m i sexo? Tu fuerza? Tus talentos? O b j e t v a _ a l j c r e j i c ^ d u n a ; rejxtrxS-Ia, n a t u r a l e z a en t o d a su g r a n d e z a a la cual pareces q u e r e r acercarte ydame, si te atreves, el ejemplo de este d o m i n i o tirnico.* R e m n t a t e a los animales, consulta los elementos, estudia los vegetales, e c h a f i n a l m e n t e

* De Pars a Per, del Japn hasta Roma, el animal ms necio, desde mi punto de vista, es el hombre.

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y los del poder d e los h o m b r e s p u e d a n ser, en t o d o instante, c o m p a r a d o s c o n el objetivo de t o d a institucin poltica y sean m s r e s p e t a d o s p o r ella, a fin d e q u e las reclamaciones de las c i u d a d a n a s , fundadas a p a r t i r de a h o r a en principios simples e indiscutibles, se dirijan s i e m p r e al m a n t e nimiento de la constitucin, de las; b u e n a s c o s t u m b r e s y de la felicidad d e todos. E n consecuencia, el sexo s u p e r i o r t a n t o en belleza c o m o en coraje, e n los sufrimientos m a t e r n o s , r e c o n o c e y declara, en presencia y bajo los auspicios del S e F s ^ r g n o , los Derechos siguientes de la Mujer y de la~Ciudadana.
ARTCULO PRIMERO

naturales de la m u j e r slo tiene p o r lmites la t i r a n a perpetua que el h o m b r e le opone; estos lmites d e b e n s e r corregidos p o r las leyes de la n a t u r a l e z a y d e la razn. V Las leyes de la n a t u r a l e z a y d e la r a z n p r o h i b e n todas las acciones perjudiciales p a r a la Sociedad: todo lo q u e n o est p r o h i b i d o p o r estas leyes, p r u d e n t e s y divinas, n o p u e de ser i m p e d i d o y nadie p u e d e ser obligado a h a c e r lo q u e ellas n o o r d e n a n . VI de la voluntad general; _todas l a s ^ C i u d a d a n a s y C i u d a d a n o s d e b e n p a r t i c i p a r en su f o r m a c i n ^ p e r s o n a l m e n t e o p o r m e d i o de s u s _ r e p r e sentantes. Debe ser la m i s m a p a r a todos; todas las ciudadan a s y todos los c i u d a d a n o s , p o r ser iguales a sus ojos, deb e n ser i g u a l m e n t e admisibles a todas las dignidades, p u e s tos y empleos pblicos, s e g n sus c a p a c i d a d e s y sin m s distincin q u e la de sus virtudes y sus talentos. VII N i n g u n a mujer se halla eximida d e ser acusada, detenida y encarcelada en los casos d e t e r m i n a d o s p o r la Ley. Las mujeres o b e d e c e n c o m o los h o m b r e s a esta Ley rigurosa. VIII La Ley slo d e b e establecer penas estricta y evidentem e n t e necesarias y nadie p u e d e ser castigado m s q u e e n virtud de u n a Ley establecida y p r o m u l g a d a a n t e r i o r m e n t e al delito y legalmente aplicada a las mujeres.

/ La__mujer n a c e libre y p e r m a n e c e igual al J r o m b r e en derechos. Las distinciones sociales slo p u e d e n estar fundadas en la utilidad c o m n . II El objetivo de t o d a asociacin poltica es la cin d e los d e r e c h o s naturales e imprescriptibles jer y del H o m b r e ; estos derechos s o n la libertad, dacbja seguridad y, sobre.todo, la resistencia a la conservade la Mula propieopresin.

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El principio d e toda s o b e r a n a reside esencialmente en la Nacin q u e n o es m s q u e la r e u n i n de la Mujer y el H o m b r e : n i n g n c u e r p o , n i n g n individuo, p u e d e ejercer autoridad que n o e m a n e de ellos.

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La libertad y la justicia consisten en devolver t o d o lo que pertenece a los otros; as, el ejercicio de los derechos 156

157

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rx Sobre toda m u j e r q u e h a y a sido declarada culpable caer t o d o el rigor d e la Ley. X N a d i e debe s e r m o l e s t a d o p o r sus opiniones incluso fundamentales; la nrujer tiene el d e r e c h o de subir al cadalso; debe tener t a m b i n i g u a l m e n t e el de subir a la T r i b u n a fan tal q u e s u s manifestaciones n o alteren el o r d e n pblico establecido p o r la Ley. XI

; taciones personales, en todas las tareas penosas, p o r lo tanto, debe participar en la distribucin de los puestos, e m j pieos, cargos, dignidades y otras actividades. < xrv Las C i u d a d a n a s y C i u d a d a n o s t i e n e n el d e r e c h o de c o m p r o b a r , p o r s m i s m o s o p o r m e d i o d e s u s repre- . sentantes, la necesidad de la c o n t r i b u c i n pblica. Las Ciud a d a n a s n i c a m e n t e p u e d e n a p r o b a r l a si se a d m i t e u n r e p a r t o igual, n o slo en la fortuna sino t a m b i n e n la a d m i nistracin pblica, y si d e t e r m i n a n la cuota, la base tributaria, la r e c a u d a c i n y la d u r a c i n del i m p u e s t o . XV

La libre c o m u n i c a c i n d e los p e n s a m i e n t o s y d e las opiniones es u n o d e los derechos m s preciosos de la mujer, p u e s t o q u e esta libertad a s e g u r a la legitimidad d e los padres c o n relacin a los hijos. T o d a c i u d a d a n a p u e d e , pues, decir libremente, s o y . i n a d r e d e u n hijo q u e os pertenece sin q u e u n prejuicio b r b a r o la fuerce a disimular la verdad; con la salvedad de r e s p o n d e r p o r el a b u s o de esta libertad en los casos d e t e r m i n a d o s p o r la Ley. XII La g a r a n t a de los d e r e c h o s de la mujer y de la ciudadana implica u n a utilidad mayor; esta garanta debe ser instituida p a r a ventaja d e todos y no p a r a utilidad particular de aquellas a quienes es confiada. XIII P a r a el m a n t e n i m i e n t o de la fuerza pblica y p a r a los gastos d e administracin, las contribuciones de la mujer y \ del h o m b r e s o n las m i s m a s ; ella participa en todas las pres158

La m a s a de las mujeres, a g r u p a d a c o n la de los h o m bres p a r a la contribucin, tiene el d e r e c h o de p e d i r cuentas de su a d m i n i s t r a c i n a todo a g e n t e pblico. XVI Toda sociedad en la q u e la garanta de los d e r e c h o s n o p*t^&ev&h^<x' J r ^separkciurl-xiV ios p b a e r e s d e t e r m i n a da, n o tiene constitucin; la constitucin es nula si la m a yora de los individuos q u e c o m p o n e n la Nacin n o h a coo p e r a d o en su redaccin. XVII Las p r o p i e d a d e s pertenecen a todos los sexos r e u n i d o s o separados; son, p a r a cada u n o , u n d e r e c h o inviolable y sagrado; n a d i e p u e d e ser privado de ella c o m o v e r d a d e r o pat r i m o n i o d e la n a t u r a l e z a a n o s e r q u e la n e c e s i d a d pblica, legalmente constatada, lo exija de m a n e r a evidente y bajo la condicin de u n a justa y previa i n d e m n i z a c i n . 159

EPLOGO

Mujer, despierta: el r e b a t o d e la r a z n se h a c e or en todo el universo; r e c o n o c e tus d e r e c h o s . El p o t e n t e i m p e r i o d e la n a t u r a l e z a h a dejado d e estar r o d e a d o de prejuicios, fanatismo, supersticin y m e n t i r a s . La a n t o r c h a de la verd a d h a disipado t o d a s las n u b e s d e la n e c e d a d y la u s u r p a cin. El h o m b r e esclavo h a r e d o b l a d o sus fuerzas y h a necesitado apelar a las tuyas p a r a r o m p e r s u s c a d e n a s . P e r o u n a vez en libertad, h a sido injusto con su c o m p a e r a . Oh, mujeres! Mujeres! C u a n d o dejaris d e estar ciegas? Qu ventajas habis o b t e n i d o d e la revolucin? Un desprecio m s m a r c a d o , u n d e s d n m s visible. [...] Cualesquiera sean los obstculos q u e os o p o n g a n , podis superarlos; os basta c o n desearlo. [...]

dos m u r i e r a sin hijos, el q u e le sobreviviere h e r e d a r a por d e r e c h o a m e n o s q u e el m u e r t o n o haya dispuesto de la m i t a d d e sus bienes c o m u n e s e n favor de quien j u z g a r a apropiado. E s t a es, a p r o x i m a d a m e n t e , la frmula del acto conyugal q u e p r o p o n g o . A la lectura d e este e x t r a o escrito, veo elevarse c o n t r a m a los tartufos, a las mojigatas, al clero y t o d a la secuela infernal. Pero c u n t o s m e d i o s m o r a l e s ofrecer a los sabios p a r a llegar a la perfectibilidad de u n g o b i e r n o feliz! Voy a d a r en p o c a s p a l a b r a s la p r u e b a concreta de ello. El rico E p i c r e o sin hijos e n c u e n t r a m u y bien el ir a a u m e n t a r la familia d e s u vecino p o b r e . C u a n d o haya u n a ley que a u t o r i c e a la m u j e r del p o b r e a obligar al rico a que a d o p t e a s u s hijos, los lazos d e la sociedad s e r n m s estrechos y la m o r a l m s d e p u r a d a . Quizs esta ley conserve el bien de la c o m u n i d a d e i m p i d a el d e s o r d e n q u e c o n d u c e a t a n t a s vctimas a los h o s p i c i o s del o p r o b i o , de la bajeza y de la d e g e n e r a c i n de los principios h u m a n o s en que h a c e largo t i e m p o gime la n a t u r a l e z a . Q u e los d e t r a c t o res de la s a n a filosofa dejen, pues, de p r o t e s t a r c o n t r a las c o s t u m b r e s primitivas o que vayan a p e r d e r s e en la fuente de sus citas." Xambin querra tina ley que favoreciera a las viuda.s....y a las seoritas e n g a a d a s por las falsas p r o m e s a s d e u n h o m b r e a quien estuvieran ligadas; querra, d j g o ^ q u e esta ,l_ey forzara al i n c o n s t a n t e a c u m p l i r s u s c o m p r o m i s o s o a u n a i n d e m n i z a c i n p r o p o r c i o n a l a s u fortuna. D e s e a r a t a m b i n q u e esta ley friera r i g u r o s a c o n las mujeres, al m e nos con aquellas q u e tuvieran el d e s c a r o de r e c u r r i r a u n a ley que h u b i e r a n infringido con su m a l a c o n d u c t a , si hay p r u e b a de ello. Querra, al m i s m o t i e m p o , c o m o he expuesto en la felicidad primitiva del h o m b r e , en 1788, que se instalara a las mujeres pblicas e n b a r r i o s d e s i g n a d o s p a r a

Forma del contrato social del hombre y la mujer


Nosotros, N. y N., movidos p o r n u e s t r a propia voluntad, n o s u n i m o s p o r el t r m i n o d e n u e s t r a vida y p o r la duracin d e n u e s t r a s inclinaciones m u t u a s , bajo las condiciones siguientes: e n t e n d e m o s y q u e r e m o s p o n e r n u e s t r a s fortun a s en c o m u n i d a d , r e s e r v n d o n o s , sin e m b a r g o , el d e r e c h o de separarlas e n favor de n u e s t r o s hijos y de aquellos q u e p u d i r a m o s t e n e r d e u n a inclinacin particular, reconociendo m u t u a m e n t e q u e n u e s t r o s bienes p e r t e n e c e n indist i n t a m e n t e a n u e s t r o s hijos, cualquiera sea la u n i n de la que provengan, y q u e todos, i n d i s t i n t a m e n t e , tienen el derecho de llevar el n o m b r e d e los p a d r e s y ' m a d r e s q u e los h a n declarado e i m p o n e m o s suscribir a la ley que castiga el r e c h a z o de su p r o p i a sangre. Nos obligamos igualmente, en caso d e separacin, a h a c e r el r e p a r t o de n u e s t r a fortuna y de d e d u c i r la p a r t e de n u e s t r o s hijos i n d i c a d a p o r la ley; en caso de u n i n perfecta, el que m u r i e r a r e n u n c i a r a a la mitad de sus p r o p i e d a d e s en favor de sus hijos; y si u n o de los

* Abraham tuvo hijos muy legtimos con Agar. sirvienta de su mujer. 161

160

ello. N o son las mujeres pblicas quienes m s contribuyen a l a d e p r a v a c i n d e las c o s t u m b r e s , s o n las mujeres d e la s o c i e d a d Al r e f o r m a r a las ltimas, se modifica a las primeras? Esta c a d e n a d e u n i n fraterna ofrecer p r i m e r o el desorden pero, m s tarde, p r o d u c i r finalmente u n conjunto perfecto. Qjrezco u n m e d i o invencible p a r a elevar el a l m a de las mujeres; se t r a t a d e incluirlas en t o d a s las ocupaciones del h o m b r e : si el h o m b r e se obstina en e n c o n t r a r este m e d i o impracticable, q u e c o m p a r t a su fortuna c o n la mujer n o segn el c a p r i c h o s i n o p o r la p r u d e n c i a de las leyes. Se d e r r u m b a el prejuicio, las c o s t u m b r e s se purifican y la naturaleza r e c u p e r a s u s derechos. Agregad a ello el m a t r i m o nio de los sacerdotes; el Rey [se vera] r e a f i r m a d o en su t r o n o y el gobierno francs ya n o p o d r a s u c u m b i r . E r a m u y n e c e s a r i o q u e dijera a l g u n a s p a l a b r a s sobre los disturbios q u e causa, dicen, el decreto en favor de los h o m bres d e color e n n u e s t r a s islas. All, la n a t u r a l e z a se estrem e c e de horror; all, la r a z n y la h u m a n i d a d todava n o h a n a l c a n z a d o a las a l m a s insensibles; sobre t o d o all es d o n d e la divisin y la discordia agitan a los habitantes. N o es difcil adivinar quines son los instigadores d e esta efervescencia incendiaria: estn en el s e n o m i s m o d e la Asamblea Nacional: e n E u r o p a e n c i e n d e n el fuego q u e d e b e a b r a s a r Amrica. Los Colonos p r e t e n d e n r e i n a r c o m o dsp o t a s sobre u n o s h o m b r e s de los q u e son p a d r e s y h e r m a nos; y d e s c o n o c i e n d o los derechos d e la naturaleza, persig u e n su origen h a s t a e n el m s p e q u e o m a t i z de su sangre. Estos Colonos i n h u m a n o s dicen: n u e s t r a s a n g r e circula p o r sus venas p e r o n o s o t r o s la d e r r a m a r e m o s toda, si es necesario, p a r a satisfacer n u e s t r a codicia o n u e s t r a ciega ambicin. E n esos lugares, los m s cercanos a la naturaleza, el p a d r e d e s c o n o c e al hijo, sordo al grito d e la sangre, sofoca todos sus e n c a n t o s ; qu p u e d e esperarse d e la resistencia que se le o p o n e ? Obligarla c o n la violencia es hacerla terrible, dejarla todava en las c a d e n a s es dirigir todas las

c a l a m i d a d e s hacia Amrica. U n a m a n o divjnajjarece difundir p o r t o d a s partes el a t r i b u t o del h o m b r e , la libertad; slo a j e y tiene el d e r e c h o d e r e p r i m i r esta libertad si d e g e n e r a en licencia; pero~3ebe ser igual p a r a todos, la Asamblea Nacional debe, sobre todo, r e s u m i r l a en su decreto, dictado p o r la p r u d e n c i a y la justicia. Ojal p u e d a a c t u a r de la m i s m a m a n e r a p a r a el estado, de F r a n c i a y estar tan atenta a los n u e v o s a b u s o s , q u e c a d a da son m s e s p a n t o s o s , c o m o lo h a estado con los a n t i g u o s ! Sera de la o p i n i n de reconciliar el p o d e r ejecutivo c o n el p o d e r legislativo pues m e p a r e c e q u e u n o es todo y el otro n a d a ; de esto quizs nazca, d e s g r a c i a d a m e n t e , la r u i n a del I m p e r i o F r a n c s . A estos p o d e r e s los considero c o m o al h o m b r e y la m u j e r d e b e n esUrorrridos p e r o ser iguales en fuerza_y_yirtud para. ^ b u e n m a t r i m o n i o . [...]

162

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Feminismo

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Renacimiento a la Edad Moderna (bajo la direccin de G. Duby y M. PetTot; trad. de Marco Aurelio Galmarini), Madrid, Taurus, 1992. GONCOURT, E. y J.: La femme au dix-huitime sicle, Pars, Flammarion, 1982. HARTEN, Elke y HARTEN, Hans-Christian: Femmes, Culture et Rvolution (trad. del alemn de Bella Chabot, Jeanne Etor y Olivier Mannoni), Paris, Ed. des Femmes Antoinette Fouque, 1989. HOFFMANN, P., La femme dans la pense des Lumires, Paris, Ophrys, 1977. PALMA, Milagros: prefacio, en A.T. de Lambert, Rflexions Nouvelles sur les femmes (1727), Paris, Col-fcmmes, 1989, pp. 7-37. 169

168

Plt-RON, H.: De l'influence sociale des principes cartsiens. U n prcurseur inconnu du fminisme et de la Rvolution: Poullain de la Barre, Revue de Synthse Historique (1902). POSADA KUBISSA, Luisa: Cuando la razn prctica n o es tan pura (Aportaciones e implicaciones de la hermenutica feminista actual: a propsito d e Kant), Isegora (Madrid, CSIC, Instituto de Filosofa), 6, Feminismo y tica (ed. de Celia Amors) (noviembre 1992). mlancolique sous le Rvolution, Pans, Seuil, 1989. W.AA.: Les femmes et la Rvolution franaise. Actes du Colloque, 3 vols., Universit de Toulouse le Mirail, Presses Universitaires du Mirail, 1989; 1990.
ROUDINESCO, Elisabeth: Throigne de Mricourt. Une femme

NDICE DE MATERIAS

aristocracia, 9, 58, 95, 103, 123, 137 cargos, 113, 126, 159 c i u d a d a n a , 23, 24, 78, 94, 96, 97, 100-106 c i u d a d a n o / a , 23, 27, 79, 9 5 , 97, 102, 103, 105, 1 16, 1 19, 122, 124, 137, 144, 151, 153, 155-159 c o s t u m b r e , 14, 18, 19, 22, 26, 37, 4 1 , 57, 58, 62, 64, 66, 68, 78, 83, 85, 88, 89, 9 1 , 97, 98, 100, 105, 107, 108, 113, 1 19, 120, 128, 129, 144, 145, 156, 161, 162 d e r e c h o , 18, 22-27, 37, 38, 40, 4 1 , 48, 5 3 , 6 2 , 67, 68, 8 9 , 94-99, 101-106, 108, 110, 111, 118, 120, 121, 123, 125, 126, 128-131, 135, 137, 138, 141, 144, 149-151, 153-156, 158-160, 162 d e r e c h o n a t u r a l , 18, 24, 2 5 , 36-38, 67, 94, 100-103, 156, 157 d e r e c h o positivo, 36-38 d e s p o t i s m o , 128, 151 diferencia, 12-17, 40, 77, 78, 87, 98, 101, 103, 106, 108, 139

e d u c a c i n , 13, 15, 18-20, 22, 27, 37, 4 1 , 45, 47, 48, 6 1 , 62, 68, 73-75, 77-79, 81-85, 8 8 , 9 3 , 98, 100, 101, 103, 105, 110-116, 119, 130, 135, 139-141 e m p l e o s , 113, 126, 157, 159 esclavitud, 19, 58, 74, 89, 104, 136, 137, 151, 153 felicidad, 35, 54T55, 69, 7 5 , 77, 78, 80, 82, 83, 107, 108, 119, 121, 125, 144, 156, 161 igualdad, 8, 12, 17, 18, 2 1 , 24-28, 36, 3 8 , 39, 4 1 , 87, 9 3 , 94, 96, 9 8 , 101, 102, 104-108, 110, 121, 123, 135-137, 143, 154, 155 inferior, 19, 39, 4 5 , 60, 102 inferioridad, 36, 102, 136 instruccin, 23, 73, 75, 76, 94, 99, 108 lev, 16, 18, 2 3 , 24, 26, 38-40, 4 2 , " 4 3 , 4 6 , 48, 6 1 , 6 2 , 8 1 , 95-97, 101-104, 107, 108, 111, 117-121, 125-133, 144, 150, 151, 158, 160-163

170

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l i b e r t a d , 19, 2 0 , 2 2 , 2 8 , 5 0 , 5 1 , 6 0 , 8 7 , 9 6 , 9 8 , 102, 1 0 6 , 1 1 1 , 1 2 5 , 133, 135, 136, 146, 1 5 1 , 154, 156, 158, 160, 163 libertinaje, 20, 2 1 , 2 6 , 6 5 , 67, 8 9 , 90, 112 m a d r e , 5 5 , 79, 114, 119, 132, 146, 151, 155, 158, 160 m a t e r n a l , 17, 2 0 , 5 5 n a t u r a l e z a , 16, 7 , 2 0 , 2 2 , 2 5 , 2 8 , 37-39, 4 1 , 45-48, 52, 56, 60, 6 1 , 63, 74-76, 78, 8 1 , 83-87, 90, 94, 102-104, 106-108, 112-114, 116, 123, 133, 139, 141, 150, 154, 155, 157, 159-162 n o b l e z a , 14, 1 9 , 2 0 , 2 5 , 2 8 , 8 8 , 1 0 9 ' oficios, 27, 35, 110, 113 o p i n i n , 13 p i e d a d , 17, 5 5 p o d e r , 8, 1 2 , 1 6 , 1 7 , 3 7 - 3 9 , 4 8 , 6 1 , 67, 80, 87, 92, 95, 114, 118, 125, 128, 154-156, 163 preciosas, 22, 65 preciosismo, 67

p r e j u i c i o , 14, 2 2 , 2 4 , 2 7 , 3 5 , 3 6 , 4 1 , 54, 6 5 , 6 9 , 70, 8 1 , 84, 8 7 , 93, 100, 1 0 ! , 108, 1 1 6 - 1 1 9 , 1 2 1 , 1 3 1 , 1 5 8 , 1 6 0 , 162 privilegio, 60, 6 1 , 8 8 , 109, 110, 125 progreso, 24, 3 5 , 73, 93, 9 8 , 107, 108, 150 p u e s t o s , 97, 98, 121, 157, 159 razn, 18, 2 0 , 2 2 , 2 6 , 3 9 , 4 8 , 5 5 ,

NDICE GENERAL

56, 6 1 , 6 5 , 69, 74, 8 1 , 87, 90, 93-96, 102, 103, 106-108, 117, 120, 121, 127, 131, 137, 141, 151, 157, 160, 162 salvaje, 8 9 s u p e r i o r , 4 5 , 8 1 , 9 7 , 102 s u p e r i o r i d a d , 18, 4 1 , 5 8 , 6 1 , 1 0 1 , 102, 139 t e r n u r a , 17, 20, 55, 7 5 tirana, 6 1 , 67, 8 0 , 101-103, 157 virtud, 20, 22, 46, 47, 5 1 , 54, 55, 64, 6 5 , 6 7 , 70, 7 5 , 85-86, 8 9 , 102, 107, 108, 112, 114, 117, 144, 145, 150, 157, 163 voto, 2 3 , 24, 111, 116, 117, 135

'Presentacin, por Celia Amors Introduccin, por Alicia H. Paleo

' U

S ELECCIN D E TEXTOS

Los artculos Mujer en la Enciclopedia de Diclerot Mujer (Derecho natural) . Mujer (Antropologa) Mujer (Moral)

35 37
4 0

^5

La mirada crtica del Otro: Montesquieu y una rplica annima Cartas Persas . Carta XXIV Carta XXXVIII

->7 ^9
5 9 6 0

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'# #

# I

t # i

Cartas de una turca en Pars, escritas a su hermana en el harem para servir de complemento a las Cartas Persas (1731)
El racionalismo tico de Madame Lambert

62
65 ;

Nuevas reflexiones sobre las mujeres Consejos de una amiga


D'Alembert polemiza con Rousseau

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73

Cuaderno de quejas de Madame B. de B. (Caux, Normanda, 1789) Peticin de las damas a la Asamblea Nacional (Cuaderno de quejas apcrifo, 1789) Proyecto de decreto Quejas y denuncias de las mujeres malcasadas (1790) . . El feminismo en la prensa femenina Etrennes Nationales des Dames (n. 1, 30 de noviembre de 1789) Le Courrier de l'Hymen, peridico para damas, del domingo 24 de at.nl de 1*791 Primera carta de una mujer sobre la educacin de su sexo Mademoiselle Jodin y la discriminacin para la igualdad . Proyectos de Legislacin para las mujeres dirigidos a la Asamblea Nacional (1790) Reglamento de la Jurisdiccin .Throigne de Mricourt, amazona de la Revolucin /' francesa ' Discurso pronunciado en la Sociedad Fraternal de los Mnimos (25 de marzo de 1972; fragmentos) . .
u

114 121 125 127 135 136 139 139 143 144 145

Carta de D'Alembert a Jean-Jacques Rousseau

. . . . . .

74

La construccin social del sujeto femenino: el barn d'Holbach y Madame d'Epinay

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Sistema social
Sobre las mujeres (captulo X)

7g
78

Carta de Madame d'Epinay al abate Galiani


f - .. l retrato de la libertina en el marqus de Sad y en Choderlos de Lacios

82 I
87

Historia de Julieta o la prosperidad de! vicio Las amistades peligrosas


Carta LXXXI Feminismo y progreso de la humanidad en Condorcet

89 90
90

149 150 /

93

Cartas de un burgus de Newhaven a un ciudadano de Virginia (1787) Acerca de la instruccin pblica (1790) Sobre la admisin de las mujeres al derecho de ciudadana (3 de julio de 1790) Esbozo de un Cuadro histrico de los progresos del espritu humano (1793; ed. postuma, 1795) . . .
Cuadernos de quejas del perodo revolucionario

94 99 100 107 l

Olympe de Gouges o la radicali/.acin de los ideales ilustrados Los Derechos de la Mujer Declaracin de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadana Forma del contrato social del hombre y la mujer . .

153 154 155 160

Bibliografa
109

165 171

Peticin de las mujeres del Tercer Estado


>/ (1 de enero de 1789) ni

ndice de materias

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