BIOGRAFIAS DE MATEMATICOS

ARQUIMEDES:Nació: Murió: 212

287 a.C.

a.C. en

en Siracusa, Sicilia Siracusa, Sicilia

(ahora (ahora

Italia) Italia)

Es el mayor matemático de la antigüedad. Aunque es más famosos por sus descubrimientos de física, fue un matemático comparable a Newton y Gauss. De la vida de Arquímedes se conoce muy poco. Se cree que nació en Siracusa en la isla de Sicilia. En aquella época, Siracusa era un asentamiento griego. Se cree también que era hijo de Phidias, un astrónomo. Pertenecía a una clase social elevada, se cree que era amigo o familiar del rey Hierón II, lo que le permitió estudiar en Alejandría. En física es famoso su teorema de Arquímedes de hidrostática, y por las leyes de las palancas. Arquímedes inventó la catapulta, la polea compuesta, los espejos cóncavos y el tornillo de Arquímedes. En matemáticas, hizo una buena aproximación del número p, inscribiendo y circunscribiendo polígonos regulares a una circunferencia. Demostró que el volumen de una esfera es 2/3 del volumen de cilindro circunscrito. Descubrió teoremas sobre el centro de gravedad de figuras planas y sólidos. Arquímedes utilizaba el método de exhausción, que es una forma primitiva de la integración. Lo mataron en la segunda guerra púnica (guerra entre Cartago y Roma. Cartago dominaba el comercio en el Mediterráneo, y Roma que empezaba a ser lo que después llegó a ser, quería controlar el Mediterráneo) cuando los romanos invadieron Siracusa. Dicen que Arquímedes estaba resolviendo un problema, haciendo un dibujo en el suelo del patio de su casa, cuando entraron unos soldados romanos. Uno de los soldados le ordenó que le acompañara y Arquímedes se negó. El soldado lo mató. La tumba de Arquímedes fue descubierta por Cicerón (en el año 75 a.C.) en una visita a la isla de Sicilia. Reconoció la tumba porque tenía una inscripción de una esfera inscrita en un cilindro.

PITAGORAS: Pitágoras (c. 582-c. 500 a.C.), filósofo y matemático griego, cuyas doctrinas influyeron mucho en Platón. Nacido en la isla de Samos, Pitágoras fue instruido en las enseñanzas de los primeros filósofos jonios Tales de Mileto, Anaximandro y Anaxímenes. Se dice que Pitágoras había sido condenado a exiliarse de Samos por su aversión a la tiranía de Polícrates. Hacia el 530 a.C. se instaló en Crotona, una colonia griega al sur de Italia, donde fundó un movimiento con propósitos religiosos, políticos y filosóficos, conocido como pitagorismo. La filosofía de Pitágoras se conoce sólo a través de la obra de sus discípulos. Doctrinas básicas

Los pitagóricos asumieron ciertos misterios, similares en muchos puntos a los enigmas del orfismo. Aconsejaban la obediencia y el silencio, la abstinencia de consumir alimentos, la sencillez en el vestir y en las posesiones, y el hábito del autoanálisis. Los pitagóricos creían en la inmortalidad y en la transmigración del alma. Se dice que el propio Pitágoras proclamaba que él había sido Euphorbus, y combatido durante la guerra de Troya, y que le había sido permitido traer a su vida terrenal la memoria de todas sus existencias previas. Teoría de los números

Entre las amplias investigaciones matemáticas realizadas por los pitagóricos se encuentran sus estudios de los números pares e impares y de los números primos y de los cuadrados, esenciales en la teoría de los números. Desde este punto de vista aritmético, cultivaron el concepto de número, que llegó a ser para ellos el principio crucial de toda proporción, orden y armonía en el universo. A través de estos estudios, establecieron una base científica para las matemáticas. En geometría el gran descubrimiento de la escuela fue el teorema de la hipotenusa, conocido como teorema de Pitágoras, que establece que el cuadrado de la hipotenusa de un

actividades que en esa época estaban íntimamente ligadas. Su trabajo consistió en estudiar la gran cantidad de datos existentes sobre el movimiento de los planetas con el fin de construir un modelo geométrico que explicase dichas posiciones en el pasado y fuese capaz de predecir sus posiciones futuras. Explicaron el orden armonioso de todas las cosas como cuerpos moviéndose de acuerdo a un esquema numérico. pues mientras Platón y Aristóteles dan una cosmovisión del Universo. su método de trabajo difirió notablemente de el de éstos. mantenían que el movimiento de las esferas da origen a un sonido musical. Astronomía La astronomía de los pitagóricos marcó un importante avance en el pensamiento científico clásico. Heredero de la concepción del Universo dada por Platón y Aristóteles. CLAUDIO TOLOMEO: Claudio Tolomeo vivió en el siglo II d. Fue astrólogo y astrónomo. trabajando en la Biblioteca de Alejandría. Como los pitagóricos pensaban que los cuerpos celestes estaban separados unos de otros por intervalos correspondientes a longitudes de cuerdas armónicas. ya que fueron los primeros en considerar la tierra como un globo que gira junto a otros planetas alrededor de un fuego central.C. en una esfera de la realidad sencilla y omnicomprensiva. . la llamada armonía de las esferas. Tolomeo es un empirista.triángulo rectángulo es igual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados.

que consistiría en expresar de forma rigurosa y racional lo que realmente se da en la naturaleza. estableció normas para predecir los eclipses. la Luna. sin preocuparse de la relación entre lo que se ve y lo que en realidad es. los planetas y las estrellas. 1596-Estocolmo. siendo sólo un método de cálculo. pues su Teoría se opone flagrantemente a la física aristotélica: por ejemplo. trata de resolver con bastante éxito los dos grandes problemas del movimiento planetario: 1. Tolomeo catalogó muchas estrellas. Francia. y la explicación positivista. cuya invención se atribuye a Apolonio. DESCARTES: 1650) Filósofo y matemático francés. Tolomeo afirma explícitamente que su sistema no pretende descubrir la realidad.La ciencia griega tenía dos posibilidades en su intento de explicar la naturaleza: la explicación realista. mientras retrogradan. las órbitas de su sistema son excéntricas. 2. en contraposición a las circulares y perfectas de Platón y Aristóteles. A pesar de ello. Suecia. asignándoles un brillo y magnitud. mediante la técnica del epiciclo-deferente. y que el Sol. que consistiría en expresar de forma racional lo aparente. giraban a su alrededor. pero su aportación fundamental fue su modelo del universo: creía que la estaba inmóvil y ocupaba el centro del Universo. René Descartes se educó en el colegio jesuita de La Flèche . Es lógico que adoptara un esquema positivista. RENE (La Haye..la retrogradación de los planetas y su aumento de brillo.la distinta duración de las revoluciones siderales.

exigiendo a cada nueva relación establecida entre ideas simples la misma evidencia de éstas. a reconstruir todo el complejo.(1604-1612). Los ensayos científicos que seguían. René Descartes pudo desandar en parte el camino de su escepticismo. En 1619 se enroló en las filas del duque de Baviera. Obtuvo el título de bachiller y de licenciado en derecho por la facultad de Poitiers (1616). Descartes proponía una duda metódica. donde gozó de un cierto trato de favor en atención a su delicada salud. al tener noticia de la condena de Galileo. El método cartesiano. renunció a la publicación de su obra. . entre las que destaca su formulación de la ley de inercia y una especificación de su método para las matemáticas. Los fundamentos de su física mecanicista. Sobre la base de esta primera evidencia. que se presentan a la razón de un modo evidente. presentado como prólogo a tres ensayos científicos. donde sirvió como soldado en el ejército de Mauricio de Nassau. que se manifiestan como ideas «claras y distintas». donde se relacionó con la mayoría de científicos de la época. y residió allí hasta 1649. En 1637 apareció su famoso Discurso del método. sin embargo. luego existo». ofrecían un compendio de sus teorías físicas. donde enunció así mismo su demostración de la existencia y la perfección de Dios y de la inmortalidad del alma. el 10 de noviembre. que tendría lugar póstumamente. El mecanicismo radical de sus teorías físicas. los situó en la metafísica que expuso en 1641. Descartes viajó por Alemania y los Países Bajos y regresó a Francia en 1622. aunque. para vender sus posesiones y asegurarse así una vida independiente. consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente más sencillas hasta hallar sus elementos básicos. pasó una temporada en Italia (1623-1625) y se afincó luego en París. Los cinco primeros años los dedicó principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepción del hombre y del cuerpo humano. que estaba a punto de completar en 1633 cuando. a diferencia de los escépticos. que propuso para todas las ciencias y disciplinas. y a los veintidós años partió hacia los Países Bajos. en el curso de tres sueños sucesivos. la suya era una duda orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar sólidamente el saber. hallando en Dios el garante último de la verdad de las evidencias de la razón. René Descartes experimentó la famosa «revelación» que lo condujo a la elaboración de su método. que hacía de la extensión la principal propiedad de los cuerpos materiales. y proceder a partir de ellas. por síntesis. Tras renunciar a la vida militar. Este principio lo halló en la existencia de la propia conciencia que duda. que sometiese a juicio todos los conocimientos de la época. En 1628 Descartes decidió instalarse en los Países Bajos lugar que consideró más favorable para cumplir los objetivos filosóficos y científicos que se había fijado. determinó que fuesen superadas más adelante. las ideas simples. en su famosa formulación «pienso.

lo cual le acarreó amenazas de persecución religiosa por parte de algunas autoridades académicas y eclesiásticas. Obras: Discurso del método (Discours de la Méthode pour bien conduire sa raison et chercher la vérité dans les sciences. 1701). 1644) Las pasiones del alma (Les passions de l&#8217.Pronto su filosofía empezó a ser conocida y Descartes comenzó a hacerse famoso. y como el filósofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escolástica. plus La Dioptrique. 1641) Los principios de la filosofía (Principia philosophiae.âme.tus. En 1649 aceptó la invitación de la reina Cristina de Suecia y se desplazó a Estocolmo. Descartes es considerado como el iniciador de la filosofía racionalista moderna por su planteamiento y resolución del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de éste. donde murió cinco meses después de su llegada a consecuencia de una neumonía. 1637) Las meditaciones (Meditationes de prima philosophia. Les Météores et La Géométrie. qui sont des essais de cette méthode. tanto en los Países Bajos como en Francia. SOCRATES: . 1649) Tratado del Mundo (Le Monde de M.Homme de René Descartes et un Traité de la Formation du F&#339. 1664) Reglas para la dirección del espíritu (Reguale ad directionem ingenii. Descartes ou le Traité de la Lumière. 1664) Tratado del Hombre (L&#8217.

Faenarete. Sofronisco. ojos saltones y labios gruesos. el comediógrafo Aristófanes y el filósofo Platón. la mayéutica. en los que aparece como figura principal. aun cuando se considera que posiblemente sea la más justa.-id. Delio (424) y Anfípolis (422). de modo que al final fuera posible reconocer si las opiniones iniciales de su interlocutor eran una apariencia engañosa o un verdadero conocimiento. una imagen que no deja de ser en ocasiones excesivamente idealizada. Este comportamiento correspondía. En cuanto a su apariencia. Se tiene por cierto que Sócrates se casó. a descubrirla por sí mismo como alojada ya en su alma. La mayor parte de cuanto se sabe sobre Sócrates procede de tres contemporáneos suyos: el historiador Jenofonte. La cuestión moral del conocimiento del bien estuvo en el centro de sus enseñanzas. a la esencia de su sistema de enseñanza.. con un vientre prominente. que Sócrates comparaba al arte que ejerció su madre: se trataba de llevar a un interlocutor a alumbrar la verdad. Pocas cosas se conocen con certeza de su vida. con Xantipa. Sócrates fue hijo de una comadrona. al prescindir de las preocupaciones cosmológicas de sus predecesores. Potidea (432). con lo que imprimió un giro fundamental en la historia de la filosofía griega. Estos dos testimonios matizan la imagen de Sócrates ofrecida por Platón en sus Diálogos. El primero lo retrató como un sabio absorbido por la idea de identificar el conocimiento y la virtud. siempre se describe a Sócrates como un hombre rechoncho.C. aparte de que participó como soldado de infantería en las batallas de Samos (440). Aristófanes lo hizo objeto de sus sátiras en una comedia. del mismo modo que se le atribuye también un aspecto desaliñado. emparentado con Arístides el Justo. y de un escultor. campesinos o artesanos) como interlocutores para someterlas a largos interrogatorios. donde tomaba a las gentes del común (mercaderes. sin embargo. donde a Sócrates se le identifica con los demás sofistas y es caricaturizado como engañoso artista del discurso.C) Filósofo griego. Las nubes (423). al que salvó la vida. a una edad algo avanzada. 470 a. quien le dio dos hijas y un hijo. El primer paso para alcanzar el . Fue amigo de Aritias y de Alcibíades. pero con una personalidad en la que no faltaban algunos rasgos un tanto vulgares.(Atenas. Sócrates se habría dedicado a deambular por las plazas y los mercados de Atenas. 399 a. Cierta tradición ha perpetuado el tópico de la esposa despectiva ante la actividad del marido y propensa a comportarse de una manera brutal y soez. por medio de un diálogo en el que el filósofo proponía una serie de preguntas y oponía sus reparos a las respuestas recibidas.

ni tampoco se ausentó de Atenas (salvo para servir como soldado). Peor habría sido la ausencia de ley. hubiera demostrado la inconsistencia de los cargos que se le imputaban. como el suyo. Sin embargo. Sócrates pudo haber eludido la condena. Sócrates no dejó doctrina escrita. en el contexto de inestabilidad en que se hallaba Atenas tras las guerras del Peloponeso. . en su defensa. una misma cosa). gracias a los amigos que aún conservaba. aunque en en algún caso. pues como ciudadano se sentía obligado a cumplir la ley de la ciudad. y por ende la virtud (pues conocer el bien y practicarlo era. oficialmente acusado de impiedad y de corromper a la juventud. fuera injusta. Según relata Platón en la apología que dejó de su maestro.conocimiento. Sócrates fue condenado a beber cicuta después de que. pero prefirió acatarla y morir. para Sócrates. contra la costumbre de no pocos filósofos de la época. Con su conducta Sócrates se granjeó enemigos que. y en especial de los sofistas. en los Diálogos de Platón resulta difícil distinguir cuál es la parte que corresponde al Sócrates histórico y cuál pertenece ya a la filosofía de su discípulo. acabaron por considerar que su amistad era peligrosa para aristócratas como sus discípulos Alcibíades o Critias. consistía en la aceptación de la propia ignorancia. pese a lo cual fue considerado en su tiempo como uno de ellos.

-Línea recta. el mayor que el recto". que lo define como "una cosa que no tiene parte" 2. Egipto Falleció : Alrededor del 300 AC Muy poco se sabe con certeza de su vida. conocida simplemente por Los Elementos.-"Angulo agudo es el menor que el recto y ángulo obtuso. 4. Tal es la importancia de esta obra que se ha usado como texto de estudios cerca de 2000 años. etc. veinte siglos. rectángulos. y da otras definiciones de elementos que.-"Angulo es la inclinación de una línea con respecto a la otra".-"Los extremos de las líneas son puntos" 5. Sin duda que la gran reputación de Euclídes se debe a su famosa obra titulada Los elementos Geométricos. A aquellos se ha agregado un XIV libro que comprende un trabajo de Hipsicles del siglo II de nuestra era. es decir. fue llamado a Alejandría en el año300 AC. Euclídes no hace sino volver a tomar con más perfección los ensayos anteriores. es una longitud sin ancho" 3.-Punto. definiciones en que se da a una palabra una denotación que se determina a priori. Probablemente. como así mismo de los anteriores. hace una selección de las proposiciones fundamentales y las coordina convenientemente desde el punto de vista lógico.EUCLIDES: Nació : 365 AC en Alejandría.-"Angulos adyacentes son los que tienen un lado común y los otros en línea recta" 9. 8. . Los Elementos están constituidos por trece libros.-Línea "es una cosa que no tiene sino largo. Además. Las definiciones que emplea son nominales. sin que se le hicieran correcciones de importancia. como algunas de las anteriores. La forma que emplea es la deductiva. Esta obra de Euclídes es el coronamiento de las investigaciones realizadas por los geómetras de Atenas. Entre estas definiciones están las de : 1. y aún un XV libro con un trabajo de menor importancia.-"Angulo recto es aquél que es iguala su adyacente" 10. define los triángulos isósceles. salvo pequeñas modificaciones.-"Superficie es lo que tiene sólo ancho y largo" 6. las seguimos usando. es la que está igualmente situada con respecto a sus puntos.-"Los límites de las superficies son líneas" 7.

dos años después sucedió a su maestro Barrow en la cátedra de matemática. y que las principales contribuciones de Newton (así como las de Huygens en Holanda) estuviesen conectadas de alguna manera con esta ciencia. del naciente imperio británico. ordenarlo en un sistema del mundo coherente. matemático. En 1695 fue nombrado funcionario y cuatro años después director de la casa de moneda (Mint). su tío W. Cuando Carlos II dispuso la creación del famoso Observatorio de Greenwich (1675). La obra científica de Newton consistió en sintetizar el enorme material acumulado. El problema central de las ciencias en la Inglaterra de Newton era el desarrollo de la astronomía como auxiliar de la náutica. base. Ayscough logró que lo enviara a estudiar a Cambridge. a fin de dar los medios para determinar las longitudes. químico. descubrió el teorema del binomio. alquimista y teólogo ingles nacido en Woolthorpe (cerca de Grantham) el 25 de diciembre de 1642 y murió en Londres el 20 de marzo de 1727. fue a la escuela hasta los 14 años de edad en que lo destinaron a las labores de granja. Llegó a ser el pensador más famoso de su tiempo. parece que pensó sus principales contribuciones teóricas entre 1665 y 1666. siendo respetado pese a dedicarse casi exclusivamente a especulaciones teóricas y a pesar de sus convicciones religiosas avanzadas (era unitario) en un país entonces intolerante. y someterlo al cálculo matemático. Apenas recibido.ISACC NEWTON: Físico. Viendo el escaso rendimiento de su trabajo manual y su entusiasmo por la matemática. presidió la Royal Society desde 1703 basta su muerte. Huérfano de padre. Su carrera fue meteórica: en 1667 fue designado fellow del Trinity College. pues. completando así el método . astrónomo. donde se recibió en 1665. No es. extraño que la física inglesa del siglo XVII estuviese bajo el signo de la astronomía. que lleva su nombre. ordenó a su director: El astrónomo real aplicará de inmediata toda su atención y toda su actividad a rectificar las tablas de los movimientos celestes y las posiciones de las estrellas fijas. con el objeto de perfeccionar el arte de la navegación. a su vez.

con ser muy variada. y ésta es inversamente proporcional a la masa. pero ésta no era capaz. perpendiculares a la dirección de propagación). tal fue. y fundó una mecánica (llamada racional) que permite abordar. Descubrió los anillos de interferencias que llevan su nombre. o sea. hipérbola o parábola). las que son más fáciles de establecer. es una cónica (elipse. la expresión analítica de la fuerza. En particular. pero lo cierto es que los aportes de uno y otro fueron complementarios. que explica la propagación rectilínea. pero no los fenómenos de difracción. Para poder conocer el proceso global. Como sus antecesores inmediatos. En palabras: la fuerza causa la aceleración. Newton propone la teoría corpuscular de la luz. que vinculan variaciones infinitesimales.inductivo con el deductivo. en forma rigurosa. Newton demostró. Newton hizo un aporte decisivo al cálculo infinitesimal. después de laboriosos tanteos. la función s(t). Newton fue el primero en formular leyes diferenciales. y para cotejar la ley matemática con los datos experimentales. cualquier problema mecánico (es decir. en aquella época. es decir. formuló su célebre segundo principio de la dinámica. no forma un cuerpo homogéneo como su mecánica. Con tal objeto. Newton disputó con Leibniz por la prioridad en el descubrimiento del cálculo infinitesimal. de explicar el fenómeno de la polarización (las ondas de Huygens eran longitudinales. y que finalmente llevarán a Young y Fresnel. Newton conocía los fenómenos ondulatorios y estudió la teoría ondulatoria de la luz. los que trató de explicar con ayuda de la hipótesis del éter. También la óptica. a reivindicar la teoría ondulatoria de su rival Huygens. Newton fue un hombre multifacético y contradictorio: se ocupó de cuestiones teóricas y prácticas. en el dominio de la óptica. es preciso conocer la forma del segundo miembro. Confirmó así. la conjetura de Wren y fue capaz de deducir las leyes de Kepler del movimiento planetario. tal como era cultivada en los imperios marítimos. es preciso integrar dicha ecuación. Ésta fue la primera actuación diferencial de la física teórica o matemática. por la necesidad de perfeccionar los instrumentos astronómicos y náuticos. en la forma m(d2s/dt2)=F (si bien con un simbolismo diferente). Con esto. Newton terminó la síntesis de la mecánica terrestre y de la mecánica celeste. en tanto que la polarización exige la consideración de ondas trasversales. La obra óptica de Newton fue a la vez experimental y teórica. el motivo fundamental por el cual Newton no pudo aceptar la teoría ondulatoria de su época. Newton aplicó su cálculo de las fluxiones (que así llamó a las derivadas) a la dinámica. Antes de él las leyes naturales conocidas se expresaban en forma de relaciones integrales. al parecer. digno continuador de Descartes. cuya mecánica había en cambio arruinado. a principios del siglo XIX. era hija de la navegación. Newton fue. iniciada por Galileo. en su época sólo Huygens posee una teoría unificada que da cuenta de casi todos los fenómenos luminosos conocidos (con excepción de la polarización). es decir. . que si en el segundo miembro se escribe 1/r2 (la recíproca del cuadrado de la distancia). la órbita. religiosas y políticas. filosóficas. científicas y técnicas. y que Newton fue el primero en hacer del cálculo infinitesimal el instrumento matemático por excelencia en la investigación física. relativo al cambio de lugar de y en un sistema material). en principio.

ALBERT EINSTEIN: La imagen más conocida del mítico Einstein lo presenta ya anciano. afecto y bondad". tocado por un gorro de lana de marinero. enfundando en un añoso abrigo deforme y. viejos zapatos que usaba siempre sin calcetines y un pantalón arrugado que sostenía a veces por medio de una corbata atada a la cintura a la manera de cinturón. en invierno. 3º El principio de acción y reacción. según el cual todo cuerpo abandonado a sí mismo permanece en reposo o en movimiento rectilíneo uniforme. salía invariablemente todas las mañanas a las diez y media. de acuerdo al cual a toda fuerza le corresponde una fuerza igual y contraria. según el cual la variación del impulso mv es producida por la aplicación de una fuerza f: d(mv)/dt=f. para llegar a su . Durante su último período en Princenton. con el blanco bigote muy poblado. un cómodo jersey excesivamente ancho.Las tres leyes de la dinámica enunciadas por Newton en sus Principios Matemáticos de la Filosofía Natural son: 1º El principio de inercia. Era extraordinariamente amable con todos y sus colegas reconocían que "incluso cuando discute cuestiones de física teórica irradia buen humor. aureolado por una melena leonina. 2º La ley del movimiento. Siempre vivió con suma modestia. los ojos bondadosos y profundos. siendo ya afamado Premio Nobel de Física de 1921.

fue evaluado por el tribunal examinador como irrelevante. Activo pacifista. Albert se apartaba de sus compañeros y los maestros lo juzgaban un inadaptado. Sólo faltaba resolver técnicamente .91. Por otra parte. EL EJÉRCITO Tras licenciarse en Física a los veintiún años y habiéndose nacionalizado suizo en febrero 1901. revolucionaría el mundo científico con su teoría de la relatividad restringida. Por aquel tiempo tenía la costumbre de pasearse con un viejo violín con el que interpretaba a menudo fragmentos de su compositor preferido. En el célebre artículo en que dio a conocer su teoría.espacioso despacho. pese a que logró salvarlos en la segunda intentona. y pasarse el tiempo escribiendo en una libreta que apoyaba sobre sus rodillas. su tesis doctoral. el tiempo es relativo al estado de movimiento del observador. EL PEOR ENEMIGO. consecuencia de ello. fumando siempre en pipa. Y en nuevo artículo publicado poco después para clarificar la estructura matemática de la teoría de la relatividad restringida. como un Sherlock Holmes infatigable que resolvería mentalmente enigmas de física teórica. Muy pronto pasó a Munich. Al final de su carrera. pero el matrimonio no tardó en separarse. De crío. era una hábil pianista y poseía una educación esmerada. UN ESTUDIANTE MEDIOCRE El destino de Einstein fue paradójico. Nació el 14 de marzo de 1879. pero no huraño. dedujo su conocida fórmula E = m c2. Hans y Eduard. Lo que a efectos prácticos significaba que si se lograra liberar la energía condensada en una pequeña masa de potencia resultante sería equiparable a millones de toneladas de TNT. Lo cierto es que fue un hombre tímido y humilde. A los veintitrés años todo lo que había logrado era un puesto de examinador en una oficina de patentes de Berna. vivió para ver cómo su teoría de la relatividad permitía la fabricación de la mortífera bomba atómica. fue calificado de bolchevique por unos y de instrumento del capitalismo simbolizado por Wall Street por otros. sobre una puntuación máxima de 6 puntos. el naciente Estado de Israel. Su madre. en 1905. En casa solía componer alguna melodía al piano que luego tarareaba por la calle. fue perseguido por los expertos en publicidad para que patrocinase desde callicidas hasta modernos automóviles. dos años después. donde su padre. perdió sucesivamente tres empleos como profesor a causa de su heterodoxa manera de enseñar. a ese papel y a ese lápiz. llamada Pauline Koch. un trabajo de 29 páginas titulado "Una nueva determinación de las dimensiones moleculares". Mozart. Alemania. su laboratorio no era otro que su bien amueblado cerebro. cuya ventana miraba a un agradable bosquecillo. Todo su equipo de investigación se reducía a ese aislamiento amable. aunque las fotografías que lo retratan de niño muestren a las claras el aislamiento en que vivió precozmente recogido. y sin embargo. enemigo de la publicidad y de la fama. "¿Depende la inercia de un cuerpo de su energía?". postuló que la velocidad de la luz es constante para todos los sistemas de referencia y que. obtuvo 4. en el seno de una familia hebrea. Milena Maríc. una muchacha servia que cojeaba a causa de una enfermedad de origen tuberculoso. y frecuentaba el rincón de un café donde pasaba largas horas solo y ensimismado. y tuvo con ella dos hijos. Estudiante mediocre. fracasó en los exámenes de ingreso en el Politécnico de Zurich. la energía es igual a la masa multiplicada por el cuadrado de la velocidad de la luz en el vacío. regentaba una pequeña empresa de electricidad. científico independiente apenas interesado por la política práctica. gran defensor de la libertad individual. Hermann. "Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento". Se casó muy joven con una estudiante de ciencias. En ocasiones se detenía a reflexionar mientras sus dedos jugaban a ensortijarse con mechones del pelo. llegaron a ofrecerle la presidencia de un estado. en Ulm.

muy interesada en la obtención de este formidable instrumento de destrucción. El 2 de junio de 1919 contrajo matrimonio con su prima Elsa. Que alguien sea capaz de desfilar muy campante al sol de una marcha basta para que merezca todo mi desprecio. en 1916 publicó su artículo "fundamentos de la teoría de la relatividad generalizada". donde formulaba una nueva teoría de la gravitación. En 1908 explicó en la Universidad de Berna una compleja asignatura llamada "Teoría de la radiación". Por fin. pretensión que. a diferencia de su primera esposa. la inquieta Milena. ni la más remota idea de cuestiones científicas. Su nombre aparecía frecuentemente en los periódicos . ¡Antes dejarme cortar en pedazos que tomar parte en una acción tan vil!". Einstein fue un ferviente antimilitarista que llegó a escribir: "Quiero hablar del peor engendro que ha salido del espíritu de las masas: el ejército. en 1939 escribió a Roosevelt señalando las inmensas posibilidades de obtener buenos resultados en la investigación atómica con el uranio. El inmediato Premio Nobel de Física que le fue concedido por la siempre prudente Academia sueca en 1921 terminó por encauzarlo hacia una celebridad a escala mundial que no acabaría de aquilatarse plenamente hasta los años treinta. los actos de violencia sin sentido y el dichoso patriotismo. las predicciones de Einstein sobre la influencia del campo gravitatorio respecto a la propagación de la luz. de haberse visto satisfecha. EL ÚLTIMO SABIO Ningún sabio ha sido glorificado en vida como lo fue Einstein en sus últimas décadas. Ese mismo año. hubiera sin duda decantado la balanza de la Segunda Guerra Mundial del lado nazi. que como judío había tenido que exiliarse en Berlín cuando comenzaron las persecuciones antisemitas. Bien es verdad que su actitud venía impuesta por la carrera armamentística iniciada por Alemania. UNA FAMILIA RELATIVA Las condiciones de vida de Einstein no mejoraron gran cosa a partir de 1905. quien había estado casada previamente y cuidaba de dos hijos. pues ha recibido cerebro por error: le basta con la médula espinal. el cataclismo más aterrador del planeta. Cómo detesto las hazañas de los mandos. el 29 de marzo. lo que suponía la primera verificación de la teoría de la relatividad generalizada. Qué cínicas. y en la misma carta indicaba que "este nuevo fenómeno permitiría la fabricación de bombas". y hasta 1911 no pudo ofrecer su primera conferencia sobre la teoría de la relatividad. y al año siguiente sólo uno. porque. En octubre de 1909 ingresó como profesor ayudante en la Universidad de Zurich. qué despreciables me parecen las guerras. su imagen se difundió en . si bien para impartir asignaturas elementales como Introducción a la mecánica. pero en ella sólo se matricularon cuatro alumnos. aunque no participó en el desarrollo de la bomba de fisión en Los Alamos (Nuevo México). antes y después de la célebre carta que decidió al presidente estadounidense a dar luz verde a las investigaciones en la dirección que apuntaba el reputado físico y Premio Nobel. La responsabilidad de tamaño desafuero recae en parte en Einstein. Era una mujer dulce y amable que no tenía. observando un eclipse de sol. odiaba la política hitleriana y naturalmente apoyaba los esfuerzos armados de las democracias aliadas para poner fin a su programa expansionista. Einstein. una expedición científica ratificó experimentalmente. Y a esta orgía apoteósica se entregó la humanidad en Hiroshima el año 1945. felizmente según Einstein. pese a que hoy sepamos que las diversas aportaciones científicas que realizó ese año han resultado decisivas en la historia de la humanidad. No obstante.esta dificultad para que pudiera desencadenarse la más colosal de las galernas. Habrá que hacer desaparecer lo antes posible a esa mancha de la civilización. por lo que juzgó conveniente renunciar. al que odio.

tras la muerte del presidente Chaim Weizmann se le ofreció. acaecida en Princenton en 1955.. quien en cierta ocasión le dijo: "A usted le aplauden las gentes porque no le entienden. Alfonso XIII de España.carteles antimilitaristas. obtuvo la nacionalidad estadounidense en 1940. Deseo de todo corazón que encuentren un presidente que por su historia y su carácter pueda aceptar responsablemente esta difícil tarea". por entonces. Entre las celebridades que trató en vida se contaron Franz Kafka. Y todo ello pese a que por su natural sencillez lo violentaban extraordinariamente estas lisonjas. lloraron su pérdida. El músico catalán Pau Casals escribió al enterarse de su fallecimiento: "Siempre sentí por él la mayor estimulación.. Madanme Curie. Era. y hubiese preferido permanecer en el anonimato a ser pasto de una incómoda popularidad que. Rabindranath Tagore... y a mí me aplauden porque me entienden demasiado". BLAISE PASCAL: . y en 1952. por acuerdo unánime de los israelíes.... Ciertamente era un gran sabio. recaía igualmente en su amigo Charles Chaplin. la presidencia del Estado de Israel. recientemente constituido. llego a convertirse en el símbolo de su raza oprimida cuando los nazis comenzaron sus atroces depuraciones.. millares de hombres que lo habían conocido personalmente y otros que sólo habían oído hablar de él. Pocos años después. Esta situación me acongoja aún más porque mi relación con el pueblo judío ha llegado a construir para mí la obligación humana más poderosa desde que adquirí la conciencia plana de nuestra difícil situación entre los otros pueblos. un pilar de la conciencia humana en unos momentos en los que parece que se vienen abajo tantos valores de la civilización. tras su muerte. Einstein rechazó el honroso requerimiento en una carta donde hacía constar: "Estoy triste y avergonzado de que me sea imposible aceptar este ofrecimiento. además. Instalado desde 1933 en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton. pero aún mucho más que eso.

Contenía un número de teoremas de geometría proyectiva. Mersenne pertenecía a una orden religiosa de Minims y su cuarto en París era un lugar frecuente de reuniones para Fermat.Si Dios no existe. CHARLES BABBAGE: . Su más famoso trabajo en filosofía es Pensées.19 Agosto 1662) Pascal trabajó en las secciones cónicas y desarrolló importantes teoremas en la geometría proyectiva. sin embargo. Étienne Pascal. una colección de pensamientos personales del sufrimiento humano y la fe en Dios. Gassendi. mientras que si existe uno pierde todo por no creer&#8221. En su correspondencia con Fermat dejó la creación de la Teoría de la Probabilidad. sintió curiosidad por todo esto y comenzó a trabajar en geometría a la edad de 12 años. Francia. la curva trazada por un punto en la circunferencia de un rollo circular. después de sufrir un dolor intenso debido al crecimiento de un tumor maligno en su estómago que luego se le propagó al cerebro. Pascal. El padre de Pascal. tenía una educación ortodoxa y decidió educar el mismo a su hijo. Francia. Su último trabajo fue el cycloid. Decidió que Pascal no estudiara matemáticas antes de los 15 años y todos los textos de matemáticas fueron sacados de su hogar. se asemejaba a una calculadora mecánica de los años 1940. uno no pierde nada al creer en él. A la edad de 14 años Pascal acudía a las reuniones con Mersenne.París. &#8220. Fomentó estudios en geometría. hidrodinámica e hidroestática y presión atmosférica.. Pascal murió a la edad de 39 años. El aparato llamado Pascaline. 19 Junio 1623 . dejó inventos como la jeringa y la presión hidráulica y el descubrimiento de la Ley de Presión de Pascal. A la edad de 16 años Pascal presentó sólo un trozo de papel con escritos a las reuniones con Mersenne. y otros. incluyendo incluso el hexágono místico de Pascal. Pascal inventó la primera calculadora digital (1642). Descubrió que la suma de los ángulos de un triángulo corresponden a dos ángulos rectos y cuando su padre comprobó esto se enterneció y entregó a Pascal un texto de Eclídes.(Clermont. Pascal.

y se graduó de ingeniero en minas a los 19 años con mención honorífica. Fue montado con materiales disponibles en el siglo XIX. y que murió en un accidente cuando Herman tenía apenas 7 años de edad. El artefacto resultante funcionaba perfectamente. lo que sugiere que la máquina de Babbage también habría funcionado. se construyó su Máquina Diferencial (un ingenio previamente concebido por J. H. Cuando apenas contaba con 15 años de edad. HOLLERITH: Herman Hollerith nació en Buffalo. Su padre era un profesor de Griego y Latín que se caracterizaba por ser un libre pensador (de ahí que tuviera que huir de Alemania). Herman ingresó a la Universidad de Columbia. Mueller en 1786 pero que nunca tomó forma física). Nueva York (en los Estados Unidos) el 29 de Febrero de 1860. A principios del decenio de 1870. la familia Hollerith se trasladó a la ciudad de Nueva York. siguiendo los planos originales de Babbage. Durante los veranos trabajó en las . proveniente de una familia de inmigrantes alemanes que viajaron a los Estados Unidos a consecuencia de los disturbios políticos de 1848.18 de octubre de 1871) fue un matemático inglés y científico protoinformático que fue la primera persona en concebir la idea de un ordenador. su madre convirtió su hobby de elaborar sombreros para damas en un negocio que les permitió llevar una vida libre de dificultades económicas. Al enviudar. aunque se dice que no parecía tener muchas otras habilidades. en donde Herman acudió por un tiempo a una escuela pública y luego tuvo un maestro particular debido a sus deficiencias en ortografía que le estaban causando desasosiego y malas notas en otras materias. Desde entonces se advirtió su enorme talento para la mecánica.(26 de diciembre de 1791. En 1991. En el Museo de Ciencias de Londres se exhiben partes de sus mecanismos inconclusos.

500 dólares de financiamiento proporcionados por uno de sus cuñados .minas de hierro de Michigan y probablemente pensaba regresar allí después de su graduación. Shaw Billings. Una vez que tuvo listas las primeras partes de su máquina. pero cuando le pidió a Billings si quería trabajar con él. la joven (llamada Kate Sherman) se impresionó tanto con el joven ingeniero que lo invitó a cenar a su casa. Tras su retiro de la academia. y posteriormente se estableció de manera independiente como "Experto y Asesor Legal de Patentes". Hollerith tenía una enorme aversión a que se le tomaran fotos. por sus siglas en inglés). quien estaba a cargo de las estadísticas vitales. regresó a Washington para trabajar durante un tiempo en la Oficina de Patentes. Su trabajo consistiría en elaborar un aburrido y detallado informe sobre el uso del vapor y del agua. Esta actividad le produjo suficientes fondos para seguir trabajando en su máquina. Incluso. las llevó a la Oficina del Censo quienes pensaron que la idea tenía bastante mérito. Hollerith no lo pensó dos veces. le sugirió a Hollerith la idea de usar tarjetas perforadas para codificar la información de cada individuo. Ahí aprendió todo lo que pudo sobre las regulaciones legales de las patentes. Billings le dijo a Hollerith que debía ser posible construir una máquina que realizara la tediosa tarea de tabular la población y demás estadísticas que se derivan del censo. de quien se dice era muy bella. Durante esos años. como instructor de Ingeniería Mecánica. éste declinó aduciendo que a él lo único que le interesaba era ver la máquina construída. Uno de sus conocidos en la Oficina del Censo fue el Dr. Hollerith quedó prendado del problema y pensó que podría trabajar en el diseño de dicha máquina. pero el diseño de la máquina fue todo obra suya. D. Tras una cena en la que Hollerith atacó fervorosamente la ensalada de pollo de un restaurant.C. en el verano de 1881. Casualmente. aunque la experiencia no le había agradado del todo. sin embargo. aprovechó parte de su tiempo libre para trabajar en la máquina para codificar la información del censo. en el que ganaría $600 dólares al año. Mientras estuvo en MIT. Hollerith invitó a salir a la hija de Billings. Hollerith asistió con frecuencia a las fiestas del Club de Botes Potomac y tuvo tiempo para dedicarse al único hobby que se le conoce: la fotografía. Hollerith nunca olvidó darle el crédito debido a Billings por la sugerencia y por sus valiosas ideas. Con esas palabras de aliento. y al parecer resultó un buen maestro. Fue durante esa cena que Hollerith y Billings entablaron una conversación que cambiaría para siempre la vida del primero. fue nombrado Presidente del prestigioso Instituto Tecnológio de Massachusetts (MIT. Hollerith se graduó en un año terminado en nueve. aunque sólo duró un año en su nuevo empleo. Hollerith aceptó el ofrecimiento. y en 1882 lo invitó a incorporarse a la plantilla de maestros. Curiosamente. y $2. Francis Walker a quien había conocido en la Oficina del Censo. William Trowbridge. y le ofreció a su ex-alumno un empleo en Washington. Las tribulaciones de un joven inventor Hollerith no permaneció mucho tiempo de Washington. el gral. quien había sido profesor de Hollerith en la universidad era agente especial del censo. que muy pocos consultaban y menos aún leían. y por ello se tienen muy pocas fotografías de él en nuestros días.. que era precisamente cuando la oficina del Censo se preparaba a iniciar su trabajo. y aceptó la oferta de inmediato.

y en poco tiempo registró un buen número de patentes más. en 1886. Eso dio la idea genial a Hollerith de adoptar un sistema similar para codificar información sobre cada individuo mediante perforaciones. Para su desgracia. el conductor perforaba una determinada descripción del pasajero: si tenía cabello claro u oscuro. Su boleto de ferrocarril contenía. El desesperado Hollerith acudió entonces a otros miembros de su familia. Momentos de gloria Uno de los problemas medulares del invento de Hollerith era la forma de almacenar la información. Este suceso lo volvió un fanático de la comida. La Westinghouse le ofreció comprarle sus patentes. Este invento se produjo mientras trabajaba para su primo Henry Fled. ojos claros u oscuros. quien era un ingeniero con una carrera muy distinguida que era presidente de una empresa dedicado a promover los frenos inventados por John F. usado en la industria textil. pero Hollerith no estaba completamente seguro de cómo llevarla a la práctica. de manera inesperada. De tal manera que Hollerith se volvió una persona bastante robusta hacia el final de su vida. Un viaje de ferrocarril en 1883 le proporcionó. su amargura lo llevó al extremo de romper relaciones con ellos de manera permanente. pero el orgulloso inventor se negó a hacerlo pensando que recurrirían a él tarde o temprano. a quienes les organizó sus caóticos archivos médicos. pero ante su falta de apoyo. murió de tifoidea un año después. nariz pequeña o grande. La propuesta de Billings de usar tarjetas perforadas parecía muy prometedora. Aunque los frenos inventados por Hollerith resultaron ser mejores que los de Westinghouse (los frenos utilizados más comúnmente en aquel entonces) en unas pruebas realizadas en los 2 años sub-siguientes. Mallinckrodt. Hollerith registró su primera patente el 23 de septiembre de 1884. vendría el anuncio de su compromiso matrimonial con Flora Fergusson quien. y luego procesarla usando un clasificador basado en el telar de Joseph Marie Jacquard. Eso lo obligó a retomar su invento para procesar información por medios mecánicos. inicialmente había pensado usar en su lugar largas tiras de papel. pues se llegó a convencer de que sólo así podría evitar enfermedades tan terribles como la que sesgó la vida de su prometida. un poco después le vendría una racha de mala suerte en la que su cuñado ya no se sentiría tan entusiasmado con su proyecto y le retiraría su apoyo financiero. De hecho. Su máquina probó ser todo un éxito. la necesidad de estandarización de la industria de los ferrocarriles dejó al decepcionado Hollerith fuera del mercado rápidamente. Después de eso. pero eso nunca sucedió. la solución a su problema. pero abandonó la idea por considerarla demasiado engorrosa. Observando el borde del boleto los demás empleados ferroviarios podían determinar si su poseedor era en realidad la persona que lo había comprado o no.que trabajaba en la industria de la seda. Su primera oportunidad de demostrar su sistema se produjo en el Departamento de Salud de Baltimore. cubriendo la perforadora de . en una serie de perforaciones un "retrato" suyo ideado para evitar que los pasajeros de distancias cortas aprovecharan las tarifas ofrecidas a los pasajeros de trayectos largos. para su desgracia. En abril de 1885 Hollerith registró una patente de un sistema de frenos de aire para ferrocarril operado de manera electromecánica. Al comprar el boleto. etc.

los dolores del crecimiento de su compañía no se hicieron esperar. sólo se requirieron 2 años para procesar toda la información. Austria hizo un pedido de máquinas para su propio censo. El censo de 1890 fue un éxito en todos los sentidos. y tras anunciar que la población de Estados Unidos era de 56 millones de habitantes. y pronto Hollerith estaba nuevamente en problemas económicos. Como parte de su proceso de expansión. Como parte de su racha de buena suerte.tarjetas y una ordenadora que permitía clasificar la información en base a algún atributo en particular. Para . resultando fácilmente triunfador el del primero. Las máquinas de Hollerith también alentaron a Rusia a realizar su primer censo. pues durante este período de esplendor. Su vida personal también sufrió cambios. Hollerith aprovechó su monopolio para cobrarle al gobierno 65 centavos por cada 1000 tarjetas procesadas. El Instituto Franklin en Filadelfia le otorgó la medalla Elliot Cresson por revolucionar la estadística. A fines de 1890. La boda fue. Hollerith conoció a Lucía Talcott. y la Oficina del Cirujano General del Departamento de Guerra contrató su sistema en 1888. Durante la primavera de 1889. debido a la inseguridad financiera de Hollerith. aceptando como su disertación un artículo sobre su máquina publicado en 1889.000 dólares anuales cada una (de renta). pospuesta por 2 años. El comité encabezado por el muy respetado Dr. al año siguiente Canadá pidió 5. Hollerith comenzó a ordenar los archivos de la empresa de ferrocarriles de Nueva York y de Pensilvania. Nueva Jersey vino después de Baltimore. las demás empresas ferrocarrileras no se interesaron en lo más mínimo en adquirir sus máquinas. Cabe mencionar que Hollerith estableció una estrecha amistad con la madre de Lucía. pero cuando finalmente ganó el contrato del censo en 1890. pero sus primeras pruebas no salieron bien y perdió un importante contrato. y luego Italia hizo lo mismo. El Fin del Monopolio Aunque los negocios iban bien. se enamoró de ella y pronto la pidió en matrimonio. La Oficina del Censo ordenó 56 máquinas a Hollerith. Robert P. Como todas sus máquinas estaban amparadas bajo patentes suyas. y que su correspondencia con ella ha sido una de las fuentes más importantes de información utilizada por sus biógrafos. Aunque cada persona tenía su tarjeta individual. y pronto adquirió fama de ser el primer ingeniero estadístico del mundo. sin embargo. Porter fue nombrado superintendente del nuevo censo de los Estados Unidos. Billings (así es. y Hollerith se volvió famoso en muy poco tiempo. presentó la factura al gobierno. No debe sorprendernos entonces que lo primero que hizo Porter en su nuevo empleo fue nombrar una comisión de 3 expertos en estadística para que evaluaran equipo que pudiera mejorar el procesamiento de la información del censo. y en julio lo instaló en el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York. a un costo de $1. Hollerith exhibió su equipo en Berlín y París. y la Universidad de Columbia le otorgó un doctorado Honoris Causa por sus contribuciones al procesamiento de información. se trata del mismo que le sugirió la idea de la máquina a Hollerith) se limitó a examinar el sistema de Hollerith y 2 más. Porter era amigo de Hollerith y un defensor entusiasta del equipo de éste. Aunque después logró recuperar el contrato de Nueva York. decidió llevarla a cabo.

North habría sido derrotado en su intento de crear una máquina que no violara las patentes de Hollerith y a la vez pudiera hacer el trabajo. Hollerith se retiró a las costas de Maryland. si no hubiera sido por un oscuro ingeniero que contrató para ayudarle. y había decidido que era momento de formalizar su empresa. el gobierno americano le tuvo que pagar $428. y con una población de casi 76 millones de habitantes. Herman Hollerith murió el 17 de noviembre de 1929 en Washington D. C. de un ataque al corazón. que a la sazón se llamaría Computing-Tabulating-Recording (CTR). North propuso al gobierno el diseño de una máquina que resultaría significativamente más barata que la de Hollerith. Hollerith todavía alcanzó a ver a un joven ejecutivo llamado Thomas Watson. Su nombre era Simon Newton Dexter North. y que fue capaz de acabar con el monopolio de Hollerith. y se convertiría en la peor pesadilla de Hollerith. En la transacción Flint le compró sus acciones a Hollerith. y comenzó a padecer problemas cardíacos. por lo que sus médicos le recomendaron relajarse y descansar más. y lo volvió millonario de la noche a la mañana. que había dejado huella muy profunda en la estadística y el procesamiento de información en todo el mundo. y más tarde de la Sperry Rand. Varios de sus amigos y parientes compraron acciones de la nueva empresa. a los 69 años de edad. y pensaron que el no poder adquirir las máquinas les iba a resultar muy costoso a la larga. Merriam estaba ahora a cargo del censo. y se había mudado a una nueva casa. y convocó a otra competencia de máquinas. Aunque siguió dando asesorías a la CTR durante varios años e incluso tuvo la inquietud de formar otra empresa. 239 dólares por sus servicios a Hollerith. Sus últimos años En 1910 Hollerith se sentía cansado. y ahora sólo le quedaba contemplar el fruto de su trabajo. Powers eventualmente renunció a la oficina del Censo y fue un feroz competidor de Hollerith durante varios años. Sin embargo.1896 su familia había crecido (tuvo un total de 6 hijos con su esposa). Sabiendo de que las patentes de Hollerith estaban a punto de vencerse. mientras Hollerith se preparaba para el censo de 1900. que fue contratado por la CTR en 1914 por cuestiones meramente azarosas. Como era de esperarse. Bajo su dirección la CTR cambió . excepto que nació en Rusia. Obviamente más de una persona en el Gobierno no estaba satisfecha. Poco se sabe de él. un nuevo superintendente del censo fue nombrado. a fin de formar una nueva. la realidad es que sus época creativa había terminado. Hollerith se puso furioso y una larga y cruenta guerra se inició entre los dos. Su empresa se volvió tiempo después parte de la Remington Rand. pese a que Hollerith disfrutaba de una muy buena situación financiera. de la que Hollerith resultó triunfador fácilmente. convirtiéndose en la primera empresa de cómputo en el mundo. donde estableció una granja enorme para su numerosa familia. se fundó la Tabulating Machine Company en el estado de Nueva Jersey. El 3 de diciembre de 1896. se negó a reducir sus tarifas. Hacia 1910. y le propuso al cansado Hollerith fusionar 3 empresas con la suya. Su nombre era James Powers. que era ingeniero eléctrico. Contaba entonces con 36 años. William R. Fue en esta época precisamente que un hombre de negocios llamado Charles Ranlett Flint hizo aparición.

y algunas de sus técnicas empresariales fueron motivo de estudio durante varios años por lo innovadoras y eficaces que resultaron. porque hay que estar en cabeza de la tecnología y tal. una especie de extrapolación apócrifa de C++ con la que Wirth no quiere tener nada que ver. Su propuesta fue aceptada casi de inmediato. o simplemente IBM. jolín. Ahora que Wirth lleva otros tantos años suplicando que inviten a las fiestas de sociedad a Oberon. Fuera de las universidades es aún más divertido: lo único que vende un poco es Pascal. siempre Pascal! Que me dejéis en paz al Pascal.radicalmente. ¿me está alguien escuchando o qué?" .. y la CTR se llamó desde entonces International Business Machines. lenguaje con el que pretendía superar las limitaciones de su predecesor.. eso sí. en mi Facultad la asignatura de programación se seguía impartiendo con Pascal. Pascal With Objects. ya llevaba años intentando promocionar a Modula-2. A Watson no le gustaba el nombre CTR. que tengo yo un lenguaje nuevo que resuelve de una vez por todas las. creador de Pascal. y en orientación a objetos. el fruto definitivo de sus reflexiones y elegante lenguaje orientado a objetos. con una metodología orientada a objetos. y sugirió un nombre de mayor impacto. porque decía que daba la apariencia de que eran "una empresa barata". en mi Facultad se han puesto a cantar las excelencias de Modula-2. Pascal por allá. Pero bueno. Me parece oírle gritando: "¡Pascal por aquí. NILAUS WIRTH: Cuando Niklaus Wirth.

En fin. A veces. que no se llevó ni un duro de royalties por sacar su API de gráficos antes de tiempo. esto ocurra en contradicción abierta con las capacidades o carencias del lenguaje en relación con sus competidores. O a los fundadores de la Comuna de París. pero desde luego omitió darle ese toque de encanto marujil y populista que ha conducido a un engendro llamado BASIC al Olimpo de la programación. Y si no. no hay nada que hacer. gusta a un sector clave del público. una teoría. y es que. ése no parece ser un factor. a menudo. Ahora que. Al final.Está claro que unos lenguajes tienen éxito y otros no. que puso en su lenguaje toneladas de simplicidad y elegancia. incluso en contra de los deseos de quienes los concibieron. De la excelencia técnica mejor olvidarse. . "tener razón demasiado pronto es como no tener razón". Si falla alguna de estas premisas. a quienes no habría venido nada mal la clase de obstinado apoyo oficial que aún sigue recibiendo el plúmbeo lenguaje ADA en los EE. lo que sea. este fenómeno no tiene nada de exclusivo. a quienes les faltó la mano izquierda mercantil que demostraron los defensores de su rival VHS para llevarse el gato al agua con un sistema más aparatoso y más imperfecto. y recibe los apoyos adecuados de gente con poder y/o mano izquierda. Lo curioso es que. Parece que la permanencia en el candelero de un sistema. Ah. que las reglas del éxito son demasiado caprichosas. se consigue sólo cuando llega en el momento adecuado. si uno lo piensa bien. Sería como preguntarle a Isabel Preysler por Julio Iglesias. O a Van Gogh. que se lo pregunten a los inventores del sistema Betamax. como dijo Confucio.UU. lo único que le puede ayudar a uno es tener potra o buscarse un mecenas con posibles. un producto. O al creador de FORTH. y si algún día le presentan en un cóctel a Niklaus Wirth. ni se le ocurra decir: "Encantado de conocer al genial creador de Pascal".

En 1972 crea el famoso estandarizado lenguaje "C". Ritchie. la Medalla Nacional de la Tecnología por la creación y desarrollo del sistema .DENNIS RITCHIE: Ritchie fue el creador del lenguaje de programación de nivel medio llamado "C". Premios y Honores: En 1988 ingresó al salon de la fama de "Datamation". al año siguiente. Nueva York.rrio junto a Kenneth Thompson. para 11 años más tarde. estudió "Físicas y Matemáticas Aplicadas" en la Universidad de Harvard. PC Magazine reconoció a Ritchie por su excelencia técnica con el premio "Lifetime Achievement Award". Nueva Jersey. que habia hecho una larga carrera ahí. siguiendo el ejemplo de su padre Alistair E. para luego incorporarse a los Laboratorios Bell en 1967. En 1995 encabezó el equipo para crear el sistepa operativo "Plan 9". recibe el premio NEC C&C junto a Kenneth Thompson por sus grandes contribuciones a la tecnología computacional. En 1989. Ritchie).U. un esfuerzo hacho por parte de los Labroatorios Bell. y en el año siguiente encabeza el equipo que crea el sistema operativo Inferno. E. 1988. En 1999 se le otorgó la Medalla Nacional de la Tecnología junto a Thompson por el desarrollo del sistema operativo UNIX. SU HISTORIA: Nació en 1941 en Bronxville. luego se une al equipo de los Laboratorios Bell. es nombrado jefedel "Departamento de Investigación de Software del Sistema" en el "Centro de Investigación de Ciencias Computacionales" en los Laboratorios Bell. que llevaba largo tiempo trabajando ahí. Educación: Luego de graduarse del colegio. elegido para la Academia Estadounidense de Ingeniería y. tras una larga carrera en los Laboratorios Bell. pocos años después. el MIT (Massachusetts Institute of Technology) y GE (General Electrics). del cual.. Recibe un doctorado en matemáticas aplicadas de la Universidad de Harvard en 1968 y luego. Se graduó de la Universidad de Harvard con un postgrado en física en 1963.E. Experiencia Profesional: Se unió a los Laboratorios Bell en 1967. como el jefe de del departamento de Investigación de Software del Sistema. En 1999 se le fue otorgado. En 1994 le fue otorgado el premio de "Computer Pioneer Award" por parte de la IEEE (International Electrical & Electronic Engeneering). ser nombrado socio de los Laboratorios. siguiendo a su padre (Alistair E. en reconocimiento por hacer una contribución mayor al procesamiento de informacion. En 1990.U. Murria Hill. en el mismo año comienza a trabajar en el proyecto Multics. se creó el sistema operativo UNIX (al igual que Windows) y otros programas como "Microsoft Office" y juegos como "Flight Simulator". El único gran cambio es que ahora trabaja en el "Centro de Investigacion de Ciencias Computacionales" en los laboratorios Bell.

el resultado fue el lenguaje B (orientado a palabras) que resultó adecuado para la programación de software de sistemas. con base en el lenguaje B desarrolló NB que luego cambio su nombre por C. Para 1983 dicha denominación cambió a la de C++. la aritmética de direcciones de memoria (permite al programador manipular bits. que pudiese correr en cualquier máquina. Este lenguaje tuvo la desventaja de producir programas relativamente lentos.operativo UNIX. bytes y direcciones de memoria) y el concepto de apuntador. Su diseño incluyó una sintaxis simplificada. se buscó que generase códigos eficientes y uno portabilidad total. En 1970 Ken Thompson de los laboratorios Bell se había propuesto desarrollar un compilador para el lenguaje Fortran quecorría en la primera versión del sistema operativo UNIX tomando como referencia el lenguaje BCPL. LENGUAJE "C": El lenguaje C reúne características de programación intermedia entre los lenguajes ensambladores y los lenguajes de alto nivel. inspirado en el lenguaje Simula67 adicionó las características de la programación orientada a objetos (incluyendo la ventaja de una biblioteca de funciones orientada a objetos) y lo denominó C con clases. al ser diseñado para mejorar el software de sistemas. además. Con este nuevo enfoque surge la nueva metodología que aumenta lasposibilidades de la programación bajo nuevos conceptos. por lo que resulta ser el lenguaje preferido para el desarrollo de software de sistemas y aplicaciones profesionales de la programación de computadoras. En 1971 Dennis Ritchie. En 1980 Bjarne Stroustrup de los laboratorios Bell de Murray Hill. C se convirtió en el lenguaje preferido de los programadores profesionales. Logrados los objetivos anteriores. New Jersey. es decir. con gran poderío basado en sus operaciones a nivel de bits (propias de ensambladores) y la mayoría de los elementos de la programación estructurada de los lenguajes de alto nivel. en un principio sirvió para mejorar el sistema UNIX por lo que se le considera su lenguaje nativo. .

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