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DOSIS LETAL 50

Se

denomina DL50 a la dosis de una sustancia o radiacin que resulta mortal para la mitad de un conjunto de animales de prueba. Los valores de la DL50 son usados con frecuencia como un indicador general de la toxicidad aguda de una sustancia.

La prueba DL50 se desarroll en 1927 para medir la toxicidad aguda de ciertos compuestos en animales vivos. Consiste en la administracin forzada mediante ingesta, inhalacin o vas parenterales, de distintas cantidades de una sustancia, lo que conlleva dolorosas y agonizantes consecuencias para los animales (dolor, convulsiones, diarrea, hemorragias nasales y bucales, vmitos, muerte).

Habitualmente, la DL50 de una sustancia se da en mg/kg de masa corporal. En el caso de algunas neurotoxinas tales como batraciotoxina, uno de los venenos ms mortales conocidos, la DL50 se puede expresar ms convenientemente como microgramos por kilogramo g/kg de masa corporal.

DL50 no es la dosis mortal en todos los casos; en algunos casos pueden ser letales dosis menores, mientras que en otros hay supervivencia a dosis ms altas que la DL50. Medidas tales como LD1 y LD99 (dosificacin requerida para matar al 1% o al 99% respectivamente de la poblacin testada) se utilizan a veces para fines especficos.

Ejemplos:

DL50 oral del alcohol (etanol): 10,6 g/kg en ratas jvenes, 7,06 g/kg en ratas viejas. DL50 oral de la nicotina: 50 mg/kg en ratas. DL50 oral de la sal (sal comn): 3000 mg/kg en ratas. DL50 de Tetrahydrocannabinol (ingrediente activo encontrado en el camo): 1270 mg/kg en ratas.

DL50 del batraciotoxina: estimado en 1 a 2 g/kg en seres humanos. DL50 de Polonio 210: estimado de 10 a 50 ng en seres humanos, hace de sta una de las sustancias ms txicas conocida. Un gramo en teora podra envenenar a 100 millones de personas de los cuales 50 millones morirn.

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