Está en la página 1de 201

SANTIAGO Y JUDAS

Pablo Alberto Deiros


COMENTARIO
HISPANOAMERICANO
EDITOR
Justo L. Gonzlez
CONSEJO EDITORIAL
Guillermo Cook
Ren Padilla
Samuel Pagn
Marcos Antonio Ramos
Juan Rojas
Cecilio Arrasta
Ttulos que ya han sido publicados
GNESIS, primera parte Esteban Voth
ESDRAS, NEHEMIAS y ESTER Samuel Pagn
AMs y ABDAs Washington Padilla
MARcos Guillermo Cook y Ricardo Foulkes
HECHOS Justo L. Gonzlez
1 TIMOTEO, 2 TIMOTEO
y TITO Marcos Antonio Ramos
SANTIAGO y JUDAS Pablo A. Deiros
TEORA y PRcnCA
DE LA PREDICACIN
Ttulos que aparecern prximamente
1 SAMUEL y 2 SAMUEL Francisco Garca-Treto
SANTIAGO
JUDAS
Pablo A. Deiros
JEREMAs y LAMENTACIONES
MATEO
Jorge A. Gonzlez
Rafael Cepeda
Otra obra de Pablo A. Deiros
DADE BODAS
1992EDITORIALCARIBE, INC.
9200 S. DadelandBlvd., Suite 209
Miami, FL 33156 U.S.A.
ISBN0-89922-376-1
Reservadostodos los derechos. Prohibida
la reproduccintotal o parcial de esta obra
sin la debida autorizacinde los editores.
Impreso por Carvajal s. A.
Impreso sn Colombia - Printed in Colombia
Presentacin general
Lmparaes a mis pies tu Palabray lumbreraa mi camino, cantaba el poeta
de antao.Aquellalmparaque hacesiglos iluminlos pasosdel poetahebreo
sigue hastael da de hoyalumbrandoel caminode quienesse acogen a su luz.
Sin ella, los caminos de nuestrosiglo son tanoscuros como los de las peores
pocasde lahumanidad. Noshatocadocaminaren mediodeguerrasyrumores
de guerras, entre pestilencias que matan de noche e injusticias que matan de
da. La noche es oscura; el camino, incierto. Hay luces que nos deslumbrany
nos hacen perder el camino. Empero, hoy como antao, la Palabra de Dios
sigue siendolmparaa nuestrospies y lumbreraa nuestrocamino.
La importancia y autoridadde las Escriturasfueron principiosfundamen-
tales de la Reforma Protestante del Siglo XVI. Empero tal nfasis sobre la
Biblia no es caractersticaexclusivade la Reforma Protestante. Tanto es as,
que bien podra decirse que la historia de la iglesia no es sino un largo
comentarioqueel pueblocreyentehaidoescribiendo, nosoloconsus palabras,
sino tambin con sus actividades. Buen comentarista fue el cristiano que
entregsu vida por su fe. Buencomentarista fue el que supoamar al prjimo,
hacer justicia, anunciar perdn. Mal comentarista fue el que persigui a
quienes no concordaban con l, o el que us de su fe para escapar de su
responsabilidad frente al prjimo. Y, si bien es cieno que en la Reforma del
siglo XVI la Bibliajug un papelde suma importancia, tambines ciertoque
en nuestrosdas, a finesdel sigloXX, otragranreformacomienza a despuntar;
y en ella, como en el siglo XVI, el redescubrimiento de las Escrituras ha de
jugar un papel central.
La lmpara que alumbrael caminoes til en tantoyen cuanto a su luz se
dirige hacia el caminopor donde andamos. Hayque cuidar de la lmpara; hay
que asegurarsede que sus lentes estn limpios; pero al fin de cuentas lo ms
importante es ver el caminomismoa la luz de la lmpara.
Es poresoque uncomentarista comoel presentehade tratar, nosolamente
del texto en la situacin original en que fue escrito, sino tambin del texto
EX LIBRIS ELTROPICAL
dentro del contexto en que nos ha tocado vivr.! Hay comentarios escritos en
otros tiempos y otras latitudes que nos son todava de gran provecho. Pero no
nos bastacon tales recursos. Ya nos va haciendo falta uncomentario que arroje
la luz de la Palabra sobre los speros caminos porlos que transita el pueblo de
habla hispana en todo este vasto hemisferio; ya nas va haciendo falta un
comentario escrito por quienes acompaan a nuestro pueblo en ese duro
camino; ya nos va haciendo falta, como nuestro propio ttulo lo llama, un
Comentario Bblico Hispanoamericano.
Es nuestrodeseo y nuestraesperanza que el ComentarioBblico Hispano-
americano sea a la vez un llamado y una contribucin a ese redescubrimiento
de las Escrituras.
CONTENIDO
EL CONSEJO EDITORIAL
Presentacin general
Lista de abreviaturas
5
..................................... 13
SANTIAGO
n.
I Enlos comentarios, la seccin el texto en nuestro contexto aparece destacada con un tipo
de letra diferente.
Introduccin general 17
Una larga lucha 17
Un autor discutido 20
Un estilo y formato particulares 26
Dnde y cundo se escribi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 29
El marco situacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 35
Santiago y su mensaje 36
La importancia y pertinencia de Santiago .. . . . . . . . .. 40
Bibliografa 43
Comentarios tcnicos 43
Comentarios crticos 43
Comentarios crtico-homiltcos 44
Bosquejo de la Epstola de Santiago. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 47
1. Salutacin (1.1) 49
A. Santiago: el siervo del Seor (1.1) 49
Siervos del Seor Jesucristo 51
B. El pueblo de la dispersin (1.1 cont.) 54
Una carta para nosotros 57
El problema de las pruebas (1.2-18) . . . . . . . . . . . .. 61
A. Las pruebas y la madurez espiritual. (1.2-4) 62
Las pruebas y nuestra madurez 64
8 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Contenido 9
VI. El valor de las virtudes cristianas (5.7-20) .
A. El valor de la paciencia (5.7-11) .
1. La paciencia yel retorno de Cristo (5.7-9) .
La paciencia militante """ o " " " o o o o o o o " " o o " o o " o " "
2. La paciencia y los ejemplos bblicos (5.10-11) ...
Ejemplos depaciencia militante "" o o o o o o o o o e e O O O
B. El valor de la palabra honesta (5.12) .
Lapalabra humillada o o " o o o o o o o " " o o o o o e o o O O O
C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) .
1. Una comunidad doxol6gica (5.13) .
Iglesia hispanoamericana: comunidad adorante .
2. Una comunidad teraputica (5.14-15) .
Saludy vida abundante o o o " " o o o o " " " o o o o o " o " " " "
3. Una comunidad de oracin (5.16-18) .
Las demandas y el poderde la oracin o o e " O O O O O O O O
4. Una comunidad proftica (5.19-20) .
V. Los males de este mundo (3.13-5.6) .
A. El problema de la violencia (3.13-4.12) .
1. Las dos sabiduras (3.13-18) .
El ejerciciode la verdadera sabidura ..
2. Las causas de la violencia (4.1-5) .
El problema de la violencia ..
3. El remedio para la violencia (4.6-10) .
La respuesta del cristiano a la violencia que existe .
4. La violencia de la murmuracin (4.11-12) .
El abusode nuestras lenguas ..
B. El problema de la jactancia (4.13-17) .
Qu hacer con nuestros maanas ..
C. El problema de las riquezas (5.1-6) .
1. Condenacin de los ricos (5.1-3) .
Los males del capitalismo ..
2. El clamor de los oprimidos (5.4) .
El clamor de los pobres de nuestras tierras ..
3. Las races del subdesarrollo (5.5-6) .
Subdesarrollo: Laotra cara del desarrollo .
B. Las pruebas y la necesidad de sabidura (1.S-8) 67
La verdadera sabidura 69
C. Las pruebas y la escala de valores (1.9-11) 72
Las pruebas clasifican nuestra escala de valores 74
Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18) 77
1. Una bienaventuranza y una corona (1.12) 77
Bienaventuranza y vida plena 79
2. Anatoma de la tentaci6n (1.13) 84
La anatoma de la tentacin 86
3. La responsabilidad humana (1.14-15) 88
Pecado, seducci6n y muerte en nuestra Amrica 90
4. El Padre de las luces (1.16-18) 93
Dios: su persona y accin en nuestra historia 95
III. La naturaleza de la religin verdadera (1. 19-2.26) . . . . . . . .. 99
A. La religin verdadera demanda obediencia (1. 19-27) . 100
1. Una fe actuada (1. 19-25) 101
Fe y compromiso en Hispanoamrica 103
2. Cmo ser un buen religioso (1. 26-27) 107
Religiosidad vs. religin e o e O O 111
B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1-13) 116
1. El problema de la parcialidad (2.1-4) 116
Discriminaci6n y prejuicio social en la iglesia 120
2. El problema de una opcin equivocada (2. 5-7) 126
La opcin porlos pobres o o o o o o o e O O O O O o e e O O O O O O 129
3. El problema de la transgresin de la ley (2. 8-13) . 139
Nuestro pecadoy la misericordia de Dios o o o o o o e e O O 142
C. La religin verdadera demanda fe que obra (2. 14-26) 149
1. La vanidad de la fe sin obras (2. 14-19) 152
La fe que no acta o o o o o o e O O O O O O O O O O O O O e O O O O O O O O 154
2. La vitalidad de la fe que obra (2. 20-26) 159
Justificados porla fe para las obras "" o o o " o " o o " o o o o 161
N. El poder de la lengua (3.1-12) 165
A. La ocasi6n de la amonestacin (3.1-2) 165
Los vicios de la lengua . o o o o o o o o o o " o o o o 166
B. La raz6n de la amonestacin (3.3-12) 170
1. El poder de la lengua (3.3-6) 171
La lengua: lo mejor y lo peor ". o e O O O O 173
2. La perversidad de la lengua (3.7-12) 175
Lenguas de muerte en Amrica Latina 177
183
184
185
186
190
193
198
199
203
204
209
210
215
216
218
223
225
230
230
239
239
240
241
244
246
250
251
257
257
258
261
264
268
269
274
10 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Contenido 11
Ser iglesia en el mundo 276
JUDAS
Introduccin general 283
Su lugar en el canon 284
Su autor 285
El trasfondo 289
Lugar, fecha y destinatarios 292
Forma, estructura y contenido 294
La relacin con 2 Pedro 296
Propsito y mensaje 298
Cul es el valor de Judas? 299
Bibliografa 303
Bosquejo de la Epstola 305
I. Introduccin a la carta (1- 4) 307
A. Salutacin (1-2) 308
B. Ocasin de la carta (3-4) 315
Fe y apostasa: Temas urgentes en nuestro contexto .. 317
11. Amonestacin contra la doctrina falsa (5-16) 325
A. El castigo de la apostasa (5-7) 326
Apostasa y castigo: Ayery hoy 328
B. El carcter de la apostasa (8-13) 333
Caractersticas de la apostasa 337
C. La condena de la apostasa (14-16) 345
Apostasa, sectarismo y segunda venida del Seor 347
III. Exhortacin a la fe verdadera (17-23) 357
A. La fe verdadera es apostlica (17-19) 358
La fe apostlica 360
B. La fe verdadera es santa (20-21) 370
Fe efectiva 372
C. La fe verdadera es activa (22-23) 376
La responsabilidad del cristiano por los que se pierden 378
IV. Doxologa(24-25) " 387
Unadoxologa para hoy " 389
BA
BJ
HA
NA
PB
RVR
RVA
VL
VM
VP
AB
ACNT
CBC
CBH
FRLANT
HNT
HNTC
HTKNT
lB
lCC
lBC
NlCNT
NIGTC
Lista de abreviaturas
Biblias y Nuevos Testamentos
La Biblia de lasAmricas
Biblia de Jerusaln
Versin Hispano-Americana (Nuevo Testamento)
El Libro de la Nueva Alianza (Nuevo Testamento)
Versin de Pablo Besson (Nuevo Testamento)
Versin Reina-ValeraRevisin 1960
Versin Reina-ValeraActualizada
Versin Latinoamericana (Nuevo Testamento)
Versin Moderna
Versin Popular
Comentarios
Anchor Bible
Augsburg Commentary on the New Testament
Cambridge Bible Commentary
Comentario Btblico Hispanoamericano
Forschungen zur Religion undLiteratur des Alten und
NeuenTestaments
Handbuch mm Neuen Testament
Harper's New Testament Commentaries
Herders theologischer Kommentar mm Neuen Testament
lnterpreter's Bible
International Critical Commentary
International Bible Commentary
New Intemational Commentary on the New Testament
New Intemational Greek Testament Commentary
14
NTC
NTCom
MNTC
TBC
TNTC
WBC
WPNT
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Nuevo Testamento Comentado
New TestamemCommemary
Moffatt New Testament Commentary
Torch Bible Commemaries
TyndaleNew Testament Commentaries
World Biblical Commentary
Word Picturesin the New Testament
Diccionarios
TDNT G. Kittel y G. Friedrich, eds., TheologicalDictionary of the New
Testament; Eerdmans, Grand Rapids, Michigan, I-X, 1964-1976
DNTT ColinBrown, ed., Dictionary o/New Testament Theology,
Zondervan, Grand Rapids, Michigan, I-ID, 1975-1978
Santiago
CBQ
EQ
ExpTim
HTR
Int
JBL
JR
Neot
NT
NTS
RB
RCatalT
RE
RSR
SWJT
ThuGI
TZ
ZntW
Revistas
Catholic Biblical Quarterly
Evangelical Quarterly
Expository Times
Harvard Theological Review
Interpretation: A Journal o/Bible and Theology
Journal o/Biblical Literature
The Journal o/Religion
Neotestamentica
Novum Testamentum
New Testament Studies
Revista Btblica
Revista Catalana deTeologia
ReviewandExpositor
Revue des Sciences Religieuses
Southwestern Journal o/ Theology
Theologie und Glaube
Theologiscbe Zeitschrift
Zeitschrift fr neutestamentliche Wissenschaft
Introduccin general
La Epfstola Universal de Santiago es la primera de un grupo de siete cartas en
el Nuevo Testamento, que son comnmente conocidas como las epstolas
generales (universales o catlicas). Se las califica as porque no estn diri-
gidas a grupos particulares, sino que se presume fueron escritas a todos los
cristianos en todas partes. Este hecho hace que sea dificil, en estos casos,
reconstruir la situacin histrica a la que pertenecen, lo cual abre la puerta a
una variedad de conjeturas. Es por eso que, en el caso de Santiago, el libro ha
tenido que pasar por una historia turbulenta, antes de encontrar su lugar y
reconocimiento entre los dems escritos del Nuevo Testamento.
Una larga lucha
Hubo mucho debate en la; primeros siglos de la era cristiana en cuanto a
si Santiago deba ser incluida o no en el canon del Nuevo Testamento. Entre
la; padres latinos, la epstola no fue citada como Escritura sino hasta bien
entrado el cuarto siglo. La cuestin en la cristiandad latina no se resolvi sino
hasta el tercer concilio de Cartago en el ao 397. Este concilio fue el primero
en tomar una decisin respecto del canon, y resolvi que slo los libros
cannicos se leyeran en las iglesias como Sagrada Escritura. En la lista de 27
libros que se aprob figuraba Santago.!
El canon de Muratori, que fue la primera lista que se compil de libros del
Nuevo Testamento y que data de alrededor del ao 170, no la menciona. La
versin Latina Antigua, que fue la que utiliz Tertuliano (hacia el ao 2(0),
tampoco la incluye. Sin embargo, poco ms tarde, Orgenes de Alejandra la
cita por primera vez, atribuyndola a Santiago, el hermano del Seor.
2
Euse-
bio, en el ao 314, la pone en una lista de libros respecto a los cuales no haba
1 Josepb B. Mayor, 1MEpistle ofSt. James, Zondervan, Grand Rapids, 1954, p.lxix.
2 Orgenes, Comentario sobre el evangelio de Mateo, 17.30 y Contra Celso, 1.47. Ver Mayor,
SL James, p. 74.
18 COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO Introduccin general 19
muchoacuerdo, si bienl mismola acepta.s La primeracita de la epstolaen
latnse encuentraen un librode Hilariode Poitiers,del ao 357.
En 367, Atanasiade Alejandra la incluyeentrelos escritos considerados
cornoSagradaEscritura.RecinJernimo, enel 404, la incluyeen su Vulgata
Latinacomo partedel NuevoTestamento; y Agustnde Hiponaconsidera que
su autor fue el hermanode Jess.s
El escritode Santiagofuetraducidoa la lenguasiracaenel ao412, como
parte de la versin del NuevoTestamento en esa lengua, conocida como la
Peshito. Pero la carta no aparece citada en la literatura cristiana en lengua
siraca sino hasta el ao 451. No obstante, casi un siglo ms tarde, Pablo de
Nisibistenadudasencuantoa incluirlaenel canon.FueconJuanDamasceno
(m. en 754), que la carta de Santiagofue aceptadade maneradefinitiva en la
iglesiasiraca.
5
Ensntesis,cornosealaPeter H. Davidsen su comentario: Estaeviden-
ciaes negativa. La epstolacarecede untestimonio temprano; el Estela acept
antes queel Oeste. Por su propianaturaleza, la evidencia no puedeexplicarla
raznde este senco,
Durantelos largos aos en que la iglesialuchpara determinar su canon
de Escriturascristianas,se guiporciertoscriteriosparaevaluarlos mltiples
escritosqueestabanencirculacin. Estoscriteriosfueroncuatro: (1) su origen
apostlico;(2)su contenidodealtovalorespiritual; (3) suaceptacinuniversal
en la iglesia; y (4) su inspiracin divina. Santiagotuvo dificultadespara dar
satisfaccin a todos o a algunosde estos requisitos de canonicidad.
MartnLuteromismotenaunconceptomuybajode la epstola.Juntocon
Judas, Hebreosy Apocalipsis, Santiagointegraba ungrupode librosa los que
el reformador consideraba en un lugarsecundario. En el caso de Santiago,su
juicio era severo. En su Prefacio al NuevoTestamento (1522), despus de
ponderara las otras escriturascannicaspor ensear todolo necesariopara la
salvacin, Lutero dice que la epstola de Santiagoes, en comparacin con
ellas, una epstolasosa, porqueno tiene nada de ndoleevanglica."
3 "De los libros discutidos, en cambio, y que, sin embargo, son conocidos de la gran mayora,
tenemos la Carta llamada de Santiago...,. Eusebio, Historia Eclesistica, 3.25,3; ver tambin
2.23, 24-25.
4 Ver James A. Brooks, Tbe Place of James in tbe New Testament Canon", SWJT 12 (1,
1969):41-55.
s Para una amplia discusin sobre la incorporacin dela carla de Santiago en el canon blblico
ver William Barday, Santiago, l y ll Pedro, en mc, pp. 11-14; Yespecialmente Mayor, SL
James, pp. Ixvi-lxxxiv, quien ofrece la mejor compilacin de citas de alusiones a Santiago
anteriores al siglo V.
6 Peter H. Davids, Tite Epistle ofJames: A Commentary 011tite Greek Text, en N/GTC, pp.7-S.
Cp. Donald Guthrie, New Testament Introduction, Inter-Varsity Press, Downers Grove, 1970,
pp. 737-739.
7 Martn Lutero, Obras deMartn Lutero, trad. por Carlos Wittbaus, La Aurora, Buenos Aires,
1979,6:127.
Adems, segn l, la epstola no era apostlica, porque atribuye la
justificacin a las obras.s Sus objeciones eran mayormente de carcter
doctrinal. SegnLutero, Santiagoestaba en oposicindirectaa la enseanza
de Pablo y del resto de la Biblia al colocar las obras en el lugar de la fe para
la justificacin. Por otro lado, Santiago no menciona en ninguna parte el
sufrimiento, la resurrecciny el espritude Cristo, que son los hechos reden-
tores bsicos sobre los que se fundamenta la fe cristiana. Por el contrario, el
nombre de Cristoslo aparecedos veces en todo el escrito. La conclusinde
Luteroes la de negarlea Santiagoun lugar entre los escritoresdel verdadero
canon de su Biblia. No lo quiero tener en mi Biblia sealaba, entre los
autnticoslibros principaless.?
LaIglesiaCatlicaRomana fijdefinitivamente el canondesus Escrituras
enel Conciliode Trento,en1546.Santiagofueaceptadacomocartaapostlica
y cannica.
En sntesis, las dificultades de Santiago para figurar entre los escritos
cannicosse debierona que: (1) se cuestionaba su autenticidadcomo escrito
apostlico; (2) existael conceptode queel nfasisde su pensamiento era ms
judo que cristiano; (3) se consideraba que la doctrina que desarrollaba se
oponaa la doctrina paulinade lasalvacinpor la fe.
Sin embargo, y desde una perspectiva latinoamericana, convieneagregar
una raznms para las dificultades que Santiagoenfrenten el procesode su
reconocimiento comoescritoinspiradoy autoritativo. Esevidenteque lacarta
presentaunmensaje incmodo paralas minoras dominantes, que a lo largo
de los siglos han pretendidotener el control de la iglesia. Esto es lo que lleva
a EIsaTameza calificara Santiagocomouna cartainterceptada. Si leemos
la historia de este documento, seala la teloga mexicana, nos daremos
cuenta de que hay algo en la carta que obliga tambin a ciertas autoridadeso
lderes de la iglesia a' mirarla con recelo. Y se pregunta: Por qu se
rechazabaesta carta? Qu tiene la carta en especial que no les gustaba a las
iglesiasya loslderesdeaquellostiempos? Hayalgunaherejaquecontradiga
los escritosdel AntiguoTestamento? Despusde discutirestosinterrogantes,
Tamez reformula la pregunta: Quindeclara obsoleta esta carta? Y res-
ponde: Hayunaclara antipata de Santiagofrentea los ricosen las iglesias...
de manera que si los ricos en su mayora se han apropiado de la iglesia,
obviamente el documento llega a ser obsoleto para ellos, pues ya estn
adentro... La crtica radical de Santiagoa los ricos ha ayudado a este 'robo
solapado' delaepstola.Se sabede iglesiasquesesaltanlacartaensus liturgias
porqueensuscongregaciones haymuchosmiembros ricosyes muyincmodo
hablarcontraellos tenindolos enfrente.Algunaspartesde Santiago,especial-
8 lbid., p. 153.
9 lbUl., pp. 154-155.
20
COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO Introduccin general 21
mente el captulo quinto, son muy concretas y por lo tanto muy difciles de
espritualizars.t
Segn Davids, la evidenciaexterna no presentauna conclusindefinitiva
encuantoa la paternidadliterariadel libroysu fecha.11 Noobstante, laepstola
de Santiago ha encontradosu lugar en los escritos reconocidoscomo can-
nicos.Suautenticidadyutilidadestnfueradeduda. Especialmente las iglesias
en Hispanoomrica estndescubriendoen Santiagoun mensajeque abordade
manera directa muchas de las conflictivascircunstanciasque se viven hoy en
el continente.Lejosdeser unlibrosecundarioyde poca importancia, el escrito
de Santiagoes hoy uno de los ms estudiadosy predicados.
Por otro lado, da la impresindeque la epstola est saliendo del rincn
oscuroen que por siglos qued olvidada. La aparicinde varios comentarios,
estudios y artculos en las ltimas da>dcadas ha ayudadoa avivar el inters
por Santiago. En castellanohan aparecidovarias obras de diversovalor, pero
que han tenido considerableimpactosobre las iglesiaslocales.12
Un autor discutido
Muchos cristianos no aprecian debidamente ciertos libros de la Biblia
simplementeporqueconocenpocoonadadesusautoreshumana>. LaEpstola
de Santiagoes un ejemplode ello. La carta consta de ciento ocho versculos,
que se pueden leer en menos de veinte minuta>. Pero su mensaje ser com-
prendidoms profundamente si es posibleconocer mejor a su autor.
La epstola comienzacon una declaracinsimple, que sigue la estructura
caractersticade otras en el Nuevo Testamento: Santiago, siervo de Dios y
del Seor Jesucristo (ver Ro. 1.1; 2 P. 1.1; Jud. 1). El nombre Santiago
(Iakbos en griego, Ya'akob en hebreo, y Jacobus en latn) era un nombre
propio masculino muy popular en tiempos bblicos. Cinco personajes del
Nuevo Testamento, algunos de ellos bastanteconocidos, tenaneste nombre.
(1) El hijo de Zebedeo y hermano de Juan, integrante del grupo de la>doce
apstoles (Mt. 10.2; Mr. 3.17; Le. 6.14; Hch. 1.13), quien muri decapitado
en el ao 44 por orden de Herodes Agripa1(Hch, 12.2). (2) El hijo de Alfeo,
que tambinera uno de la>doce (Mt. 10.3; Mr. 3.18; Le. 6.15; Hch. 1.13). (3)
El padreo hermanodel apstol Judas, no el Iscariote(Le. 6.16). (4) Jacobo el
menor, a quien se menciona en Marcos 15.40 (ver tambin Mt. 27.56 YJn.
19.25) como hijo de Mara y hermano de Jos. (5) Jacobo, quien junto con
Simn, Jos y Judas era hermanode Jess (Mt. 13.55; Mr. 6.3; G. 1.19).13
10 Eisa Tamez, Santiago: lectura latinoamericanadela epstola, Departamento Ecumnico de
Investigaciones, DEI, San Jos (Costa Rica), 1985, pp. 14, 16, 18-19, 22.
11 Davids,NlGTC, pp. 7-9.
12 Ver la Bibliografa al comienzo de este libro.
13 Barday presenta una discusindetalladade cada uno de estos Jacobos oSantiagos. Ver Barclay,
NTC, pp. 16-19. Ver tambin C. Leslie Mitton, The Epistle ofJames, Eerdmans, Grand Rapids,
La identidadexacta del ltimoSantiagoest algo velada por la oscuridad.
Hay quienes consideran que este Santiago era hijo de Mara y Jos, en cuyo
caso debe haber sido menor que Jess. Hay otros que creen que era hijo de
Jos, pero de un matrimonioanterior al de Mara, en cuyo caso sera conside-
rablementemayor que Jess. Todavahayotros que piensanque era primode
Jess, ya que la palabra griega adelfos puede traducirse como hermano- o
primo, y a veces los escritores del NuevoTestamento,al igual que otra>de
ese perodo, la utilizan con cierta libertad con ambos significados. Jernimo
pensaba que los hermanos- de Jess eran en realidadsus primos, hija> de
Mara, la hermanade la madredel Seor_.
14
Cul de los cinco personajes mencionadoses el autor de la carta? Hay
pocoo nada en la epstola mismaque nos ofrezcala ms mnimapista. Tanto
el nombre (Santiagoo Jacobo) como la carta nos llevan a inferir que el autor
era un judo que se haba convertidoa la fe cristiana (1:1; 2.1; 5.8-9). No era
uno de los apstoles, de otro modo habra hecho mencin a esa posicin
especial. Ser apstolera un granhonor y daba autoridadcomovocerode la fe.
Elleetor recordarque Pablohizounadefensavigorosade su derechoa hablar
como apstol (2 Co. 10-11), e introdujo casi todas sus cartas haciendo
referencia al carcter apostlico de su ministerio. Parece bien razonable
esperar que el autor de Santiago hiciese un reclamo similar de haber sido
realmente un miembro del grupo apostlico. El hecho de que el libro no
pretenda un origen apostlicoelimina a Jacobo el hermanode Juan como su
posible autor, al igual que a Jacobo el hijo de Alfeo. Adems, el primero de
estos Jacobos, como se indic, fue decapitadoen el ao 44. Otro Jacobo del
NuevoTestamentoque quedaexcluidocomo autor es el padre de Judas (no el
Iscariote). Ningneruditobblico, hasta dondesabernos, lo ha sealadocomo
posible escritor de la epstola. Algo similar ocurre con Jacobo el menor. Esto
nos deja solo con Santiago, el hermanodel Seor.
Es posible conocer algo ms definido en cuanto al posible autor de la
carta? Ninguna otra pregunta, en toda la historia de la>estudios del Nuevo
Testamento, ha suscitadomayor controversiaque la de la paternidadliteraria
de la epstolade Santiago.Es casi imposiblellegar a unaconclusindefinitiva
en cuantoa la cuestinsin verseconfrontadocon seria> interrogantes.Lo ms
que se puede decir con seguridades que el libro debe haber sido escrito por
un prominente predicador judeo-cristiano, que gozaba de la confianza y
aceptacin de las iglesias. Su nombre era Santiago, pero no hay manera de
probar fehacientemente su identidadreal.
Segn algunoserudita>, el pesode la evidenciapareceinclinarseen favor
de unSantiagodesconocido, quienprobablemente escribia finesdel segundo
siglo.
15
Para otros, se trata de una obra cuyo autor firma con el seudnimode
1966, pp. 219-222-
14 Barclay, NTC, pp. 24-31.
1S Tal era la teora de F. Spitta y Adolf Harnack, Ver Mayor, St. James, pp. clxxviii-cxcii.
22 COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO
Introduccin general
23
Santiago y que escribea finesdel primersigloo comienza del segundo.is
Hay quienes la consideran una epstolaannima, que ms tarde fue atribuida
a Santiago. Alguna erudita sostienen que la carta pertenece a algn otro
Santiago, ya que el nombre era muy comn. Hay otros que piensanque la
cartafueoriginariamente undocumentojudoal quese cristianz agregn-
dole la salutacinde 1.1 y el nombredel Seor en 2.1.
17
Hay quien dice que
un primer autor produjo una alegora en torno al discurso de despedida de
Jacob a sus doce hija (Gn. 49), y que ms tarde esto se adapt con fines
crstanos.ts Finalmente, hayquienesafirmanque la epstolaincorporaalgn
material genuino, biensea de origenoral o escrito, al que algn editor le dio
la formaescrita final con que ha llegadoa nosotros.t?
La preguntaque sigue en pie es si el hermano de Jess es el autor de la
carta. Hay quienes dicen que no, porque el libro no expresa ningn tipo de
relacinfilial entre su autor y Jess. Algunasde las doctrinas que ensea no
parecenajustarsea la teorade queel hermanodeJessseasu autor. S parece
evidente que, por algn tiempo, este Santiagofue la cabeza de la iglesia en
Jerusaln(Hch. 15.13; G. 2.9,12). Por otro lado, es extraoque el hermano
carnal de Jess solo mencione a su hermanodosveces en toda la carta, y ni
siquierarecuerdesu resurreccin o su condicinmesinica.
20
En respuestaa la preguntasobre si el hermano de Jess es el autor de la
carta, hayquienesdicenques, y hayciertabaseparaesta respuesta. H.A.Kent
sostieneque el autor de la epstolaera medio hermano de Jess, que su carta
es un documento cristiano, y que propiamente pertenece al canon de la
Biblia.21 En la introduccin de 78 pginas a su comentario, A. Schlatter
16 Donald Guthrie, "Tbe Development ofthe Idea ofCanonical Pseudepigrapba inNew Testa-
ment Crucsm, Vax Evan8ica1(1962): 4-59; ySophie Laws,A Commenlary 011 the Episde
01James, en HNTC, p. 41.
17 Tal eslainterpretacin de F. Spitta yL. Massebieau. Ver Mayor, St. James, pp. cxcii-cxcv;
ep. Manin Dibelius,James: A Commenlaryon theEpisdeolJames, rev. por Heinrich Greeven,
Fortress Press, Filadelfia, 1976, pp.11-21.
18 ArnoldMeyer, DasRiiJsel des Jakobusbriefes, enBeihefte zur Zeilschrilt fr neutestamerullche
Wusenscho/t, vol. 10, A. TOpelmann, Giessen, 1930, pp. 280-285. La teora de Meyer fue
posteriormente desarrollada por Burton Scott Easton, The Epistle 01James, en lB, vol. 12,
Abingdon Press, Nashville, 1957, pp. 9-12.
19 F.C. Burkitt, Christian Beginnings, University ofLondon Press,Londres, 1924, pp. 69-70.
20 Entre algU!1os de los comentaristas que rechazan aSantiago, el hermano del Seor, como autor
estn: James H. Ropes, A Critical andExegetical Commentary on the Eplstl 01SI. James, en
lCC, pp.47-52; Baston, lB, p.6; YHaos Windisch, Die KatholischenBriele, en Handbuch zum
Neuen Testmltenl, voI.15. J.C.B. Mohr, Tubinga, 1951, pp.4-7. recientemente, R.A. Martin
atribuye la carta a un cristiano helenista de la iglesia judeo-cristiana no paulina fuera de
Palestina, que escribi6 cerca de fines del primer siglo e hizo uso dealg6n material palestino
tradicional anterior. F. Vouga argumenta que la carta refleja una tradicill judeo-aistiana que
buscaba resistir elpaulinismo dominante en elperodo postapost6lico. Ver F. Vouga, L 'Epitre
de SIIint Jacques, en Commenlaire du NoulJleau Testamenl, Labor etFides, Paris, 1984, p.10.
21 Ver HA. Kent, Faith that Works: Stwlies in /heEpistle 01James, Baker, Grand Rapids, 1986.
argumenta que el autor de la carta de Santiago era de lo
relaciona con otra lderes cristianostempranos y con el judasmo, y discute
las caractersticas lingsticas de la carta. 22 En ningn lugar se nos dice
explcitamente que el autor sea hermanodel Seor, aunquetampocose niega
esta posibilidad. De todos modos, el libro no es annimo, si bien podra ser
seudnimo, es decir, que lleve otro nombre que el del autor verdadero. Sea
como fuere, es a Santiagoel hermanode Jess a quientradicionalmente se le
ha atribuidola autorade la carta.
En favor de la paternidad de Santiago, el hermano de Jess, se pueden
presentarla siguientesargumentos:
1. Lamanerasimpleenqueel autorsedescribepresuponequesus lectores
lo conocanmuy bien. El hechode que el remitente sea tan bienconocido
sus lectoresque no necesitede mayoridentificacin, dara apoyoa la suposi-
cindeque unpersonaje tannotablecomoSantiagoel hermanodel Seorsera
su autor. No hay en el Nuevo Testamento un Santiago (o Jacobo) mejor
conocidoy prominente queel hermanode Jess y lder de la congregacin en
Jerusaln.
23
2. La suposicinde que Santiagoel hermanodel Seor sea el autor de la
carta es consistente con la evidenciadel NuevoTestamento. Su relacincon
Jess, especialmente despus de la resurreccin, su relacincon Pablo y
dems apstolescomo lder de la iglesiaen Jerusaln,y su papel
en el conciliode Jerusaln,todoestoledio el derechode hablar conautoridad
a tocoslos cristianos,talcomolohaceensuepstola.Estoshechoscaracterizan
muy bienal autor de la carta comoun hombredevotoa la ley y celosode los
requisitosceremoniales judos. Su perspectiva era limitada, ya que todavano
entenda del todo la libertad plena del evangelio. Viva en un tiempo de
transicin, cuando las doctrinas cardinales de la fe cristiana todava no se
habandesarrolladosuficientemente. Noesextrao,entonces,que el autorsea
Santiagoel hermanode Jess, y que sus lectoresseanjuda cristiana de la
dispora.
24
3. Es interesante notar que hay ciertas semejanzas lingsticas entre el
discursode Santiagoen el conciliode Jerusaln, la cartacircular quecontena
sus resoluciones y la carta de Santiago(Hch. 15.23 y Stg. 1.1; Hch. 15.14 Y
Stg. 1.27; Hch. 15.13 YStg. 2.5). Estos paralelosson tanto ms notables ya
que aparecenen pasajesbrevesatribuida a Santiagoen son
de tal carcter que no se los puede explicar como meras concdencas, La
impresin inmediata, al comparar esta pasajes,es quesu parecidolingstico
22 Ver Adolfvon Schlatter, Der Brie]des Jakobus, Calwer Verlag, Stuttgart, 1985.
23 Guthrie,/ntrotluction, p.74O.
24 lbL, P.741.
24 COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO Introduccin general 25
es el resultadode la influencia de una misma persona, en este caso, Santiago
el hermanodel Seor.
25
4. La semblanzade Santiagoque se encuentraen Hechos y las epstolas
paulinases la de un hombreconciliador, dispuestoa dejar de lado cuestiones
de importancia secundaria entre judos y gentiles a fin de suavizar las ten-
siones. Pero esto sin comprometer las pautas moralesde la fe, de las que era
un celoso defensor, tal comolo ilustra la carta. En esto, Santiagose muestra
profundamente influidopor las enseanzasde Jess, tal como aparecenen el
Sermndel Monte.Escomosi el autordelacartahubiesetenidolaoportunidad
de darles a esas verdades unaexpresinfresca, antes que las mismas llegasen
a ser un tesoro literariode propiedadde toda la iglesia. Es posibledistinguir
por lo menos quince ecos del Sermndel Monteen la carta (1.2, 4, 5, 20, 22;
2.10, 13; 3.18; 4.4, 10, 11, 12; 5.2, 10, 12), si bienen ninguna parte Santiago
cita las palabras del Seor. Da la impresin de que el autor reproduce
reminiscencias de enseanzasoralesquel mismohaodo. Es posibletambin
encontrar en Santiago paralelos con otras enseanzas de Jess, fuera del
Sermn del Monte. Todo esto es evidencia de que el autor conoca bastante
bien la enseanzadel Seor.
26
5. La carta tiene un marcadotintejudeo-cristiano(por ejemplo, 2.2; 5.4,
11). El autor parece conocer bien el AntiguoTestamento. Las citas directas
del Antiguo Testamento son solo cinco (1.11; 2.8, 11, 23; 4.6), tres del
Pentateuco, una de Isaas y otra de Proverbios. Pero las alusiones indirectas
son numerosas (1.10; 2.21, 23, 25; 3.9; 4.6; 5.2, 11, 17, 18). Para ilustrar la
oracin y la paciencia, el autor toma ejemplos del Antiguo Testamento. Su
manerade encararlos problemas ticos recuerda a los profetas,y l mismose
presenta como una especie de profeta cristiano. Adems, hay indicios de
hebrasmos detrsde lasformas griegasde lenguaje. Lamentedel autorconoce
bienlos mtodosjudos de pensamiento y expresin. Por otro lado, el autor es
judo ya que sus destinatarios estn en la dispora juda. Algunas de sus
expresiones, como Seor de los ejrcitos(5.4), seran ms comprensibles
para unjudo que paraungentil. Es ms, al referirse a losjuramentos,el autor
utiliza la frmula juda (5.12), enfatiza la ley juda (2.9-11; 4.11-12), Y
menciona la clave de la fe juda, que es la unidadde Dios (2.19).27
25 lbid., pp. 742-743. Ver Mayor, St. James, pp. ii-iv,
26 [bid., pp. 743-744. Ver Mayor, St. James, pp. iii-v.
27 C. Leslie Mitton presenta cuatro argumentos en favor de la autora de Santiago el Justo o el
hermano del Selor: (1) la tradicin debe haber tenido alguna buena razn para asignar la carta
a Santiago el Justo, y no a uno de los Santiagos o Jacobos apostlicos; (2) la carta concuerda
con 10que se conoce de Santiago el Justo; (3) solo Santiago el Justo tena la autoridad que esta
carta refleja; (4) hay correspondencia de palabras y estilo entre esta epstola y las palabras
atribuidas a Santiagoen Hechos. Ver MittOD, James, pp. 229-231. Ver tambin Alexander Ross,
TiteEpistles 01James andJoItn, Eerdmans, Grand Rapids, 1960, pp. 12-18.
Qu ms podemossaber en cuantoa Santiagoel hermanodel Seor?28
Este hombrelleg a ocupar un lugar prominente en el liderazgode la iglesia
de Jerusaln. El procesoporel cual alcanzesa posicinde autoridadnos es
desconocido. Muy probablemente se debi a tres factores. (1) Su estrecho
parentescoconJess le debe haberdadounagraninfluencia, a pesardel hecho
de que no habasido partedel grupode sus discpulos. (2) Hacafalta unlder
para la congregacinen Jerusaln, y los once apstoles estaban fuera de la
ciudad la mayor parte del tiempo cumpliendo con su ministerio misionero.
Durantela ausenciade estos, resultcasi naturalque los creyentesrecurrieran
a Santiagoen procurade direccin, y con el tiempo, ste se transformen la
cabezade la iglesia. (3) Sesabeque Pedroleenviuninformesobrela manera
milagrosa en que haba sido liberadode la crcel (Hch, 12.17). El relatodeja
la impresin que Pedro reconoca en Santiago una posicin de autoridad
superior, como cabeza de la iglesiaen Jerusaln.
La IglesiaCatlicaRomana hainsistidosiempreenquePedroes la cabeza
de la iglesia y que Jess le dio el primadode la misma. Esta conviccinest
asociadaconla relacindeesteapstolconla iglesiaen Romayse fundamenta
en las palabrasde Jessen Mateo16.18-19. Peroel testimoniode los primeros
aos del cristianismono respalda esta pretensin. En todocaso, las evidencias
ms tempranas en los documentos neotestamentarios dan a Santiagoun lugar
ms prominente queel de Pedroocualquierotroapstol.En Glatas2.9, Pablo
menciona a Santiago en primer lugar entre los apstoles y reconoce su
autoridadespiritual. Pocodespus de su conversin, Pablove en Santiagoal
lder nmerouno del movimiento cristianoen Jerusaln.
Los cristianos judos consideraban a Santiago como su conductor (G.
2.12), alguienque representaba biensu apego a la ley (quizscomo resultado
de la educacin que recibi de su padre Jos). No obstante, se mostr muy
elsticopara con los convertidos gentiles (Bch.15.1-21). Ms tarde, Pablolo
visit en Jerusalnpor una segundavez, alrededordel ao 58, en un esfuerzo
por evitar la confrontacin conlos judos msconservadores (Hch. 21.18-26).
A tal efecto, Pablonegociconl el reconocimiento de los creyentesgentiles,
ya que aparentemente no haba ningnotroque tuviesesu nivel de autoridad
parajuzgar en esta cuestin.
Cul haya sido la suerte de Santiago despus de estas instancias que
menciona el Nuevo Testamento, es algo desconocido. Segn Hegesipo, era
nazareo; pero es probable que haya estado casado (1 Ca. 9.5). Debido a su
destacada rectitud era llamado Justo u Oblas, y se lo tena por muy
piadoso. Nosolo los creyentescristianossino tambinlosjudos nocristianos
tenan un alto aprecio por l, a quien consideraban un hombre de notable
28 Sobre Santiago el hermano de Jeslls ver Barday, NTC, pp. 18-23; Yespecialmente Wilhelm
Pratscher, Der Herrenbnuler Jakobu.s und die Jakobu.stradition, en FRLANT. Pratseher se
propone determinar todo 10que podemos saber del Santiago histrico y cul fue la importancia
del Santiago legendario.
COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO
Introduccin general 27
rectitud. Tan grande era su influencia sobre el pueblo, que los escribas y
fariseos apelaron a l en procura de un juicio desfavorable con relacin al
mesianismo deJess.Peroenlugardehaceresto,desdeel pinculodelTemplo
hizoconfesin pblica de su fe, y fuearrojado desdeall al vaco, y asesinado
a pedradas y garrotazos. Esto ocurri poco antes del sitio de la ciudad de
Jerusaln.29 FIavio Josefa dice que fue apedreado a muertepor los saduceos
alrededor del ao 62, por orden del sumo sacerdote Ananas, acusado de
transgredir la ley. Segnestehistoriador judo, parece que huboalgunaforma
de juicio, porquedice que Santiago y algunosotros fueron llevados ante el
Sanedrn, que los conden y sentenci a morir apedreados.
JO
Eusebio de
Cesarea cita a Josefa en el sentidode que las miserias y horrores del sitiode
Jerusaln sedebieron al castigodivinopor el asesinato de Santiago. Escritores
posteriores describen a Santiago como obispo e incluso como obispo de
obispos. Segn Eusebio, su silla episcopal todava estaba en exhibicin en
Jerusaln parael tiempo enquel escriba suHistoria Eclesistica (enel ao
324).
Dadala incertidumbre existente en cuantoa la paternidad literaria de la
epstola, a los efectos del presente comentario seguiremos el criterio tra-
dicional de atribuirla a Santiago, el hermano deJess.Es preferible inclinarse
haciael criteriotradicional en cuantoa la paternidad, sobrela base de que la
tradicin esten lo ciertohastaque se pruebelocontrario. Si bienalgunos de
losargumentos encontra de la paternidad santiaguea sonfuertes, ningunode
ellos merece mayor credibilidad que los tradicionales.
Un estilo y formato particulares
El griegode la epstolaes excelente y el vocabulario de su autorloseala
como un hombre de vasta educacin y cultura. El autor utiliza63 palabras
(hapax legomena) que no aparecen en otra parte del Nuevo Testamento, y
domina el koin literario.
31
Algunos ven en esto una evidencia de que el
hermano delSeornopuedeserel autordelacarta.
32
Sinembargo, unartesano
inteligente, criadoen Galilea enla primera mitad del primer siglo, bienpuede
haberdominado el arameoyel griego, ya quela regin era casi bilinge.
33
La
calidad lingstica y retrica de la carta da la impresin que el autor es un
maestro experimentado entrelos cristianos judos.
La cartaparece habersidooriginariamente unsermn o unacoleccin de
pequeos sermones, ms o menoscaractersticos de la predicacin cristiana
de laiglesia primitiva. Segnalgunoseruditos, setratadeunapequea homila
29 Hegesipoes citado por Eusebio,Historio eclesistica, 223.
30 FlavioJosefo,Antigedadesjudias, 20.9.1.
31 Davids, NlGTC, pp. 58-59.
32 Ropes,ICC
33 Davids, NlGTC, pp. 10-11.
prctica sobrela necesidad de asociarla fe con lasbuenasobras.
34
Seaquien
hayasidosu autor, su escritodebeser estudiado, entonces, como unsermn
mso menos representativo de su perodo.
Por qu considerar la cartacomoun sermn? El librono tiene un ttulo
en particular, ni reflejaunasituacin histrica especfica. Su mensaje noest
orientado a un tiempodeterminado. La carta est dirigida a las docetribus
que estnen la dispersin (1.1). La palabra dispersin era utilizada entre
los judos para referirse a aquellos representantes de la raza que habansido
esparcidos hastalosconfines delatierra, yesteusodelaexpresinenSantiago
es altamente significativo. Los cristianos se consideraban como el Israel
verdadero, porqueadoraban al Mesas, que habaaparecido en la persona de
Jess. Elloseran, entonces, los descendientes de la naciny los herederos de
las promesas hechasa Israel. Lasdoce tribusqueestnenla dispersin son,
en el lenguaje de Santiago, lascomunidades cristianas esparcidas por todoel
mundo. Adems, las palabras de 1.22 sugieren que los lectores eran, en
realidad, unauditoriodecreyentes escuchando unsermn. Lacarta,entonces,
estdirigida a creyentes, a personas que son miembros delas iglesias. As lo
sugiereel hechode llamarconstantemente a sus lectores hermanos.
Es interesante notarquehaytambin unaciertasimilitud entreel librode
Santiagoy lasantiguasdiatribas de losoradores y retricos griegos. Quera
una diatriba? En la lengua castellana moderna, la palabra se refiere a una
crtica violenta e injuriosa. Pero entre los antiguos griegos tena un sig-
nificado algo diferente. Es ciertoque generalmente la diatribatena unsabor
fuertemente satricoe ibaacompaada demenosprecio y unhumorcido.Sin
embargo, la diatribaera esencialmente undiscursoinformal sobrealgntema
moral, tico o filosfico. El mundogriego estaba lleno de predicadores de
diversos credos, y los oradores cristianos adoptaron en buena medida sus
maneras y mtodos de transmitir el mensaje.
Los maestros y predicadores griegos constituan una clase ms bien
numerosa a lo largo y a lo ancho del mundo griego. Podan predicar las
doctrinas de losestoicos, losepicreos uotros, perosu mtodo era siempre el
mismo. Equipados con una capa rstica, un plato para las limosnas y un
repertorio ingenioso de respuestas agudas, a lo que se agregaba un poco de
slidos conocimientos, se paraban en mediode la multitud en las esquinas
principales oenlaplazadel mercado, parainiciarunacharlaconquienquisiera
escucharlos. Estas conversaciones o predicacin conversacional (homilla en
griego, de dondeviene nuestra palabra homiltca, que significa el arte de
la predicacin) atraana las multitudes. La gente se arremolinaba alrededor
del predicador, queexpona susdoctrinas conforme asus mejores habilidades.
34 Ibid., pp. 12-13.
28 COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO
Introduccin general
29
Cuandoel intersestabaal rojovivo,el oradorhacapasarel platodelacolecta
entrela multitud pararecoger algunasmonedas, y as se ganabael sustento.
35
Lasepstolas antiguas, al igualquelos sermones modernos, generalmente
presentaban un solo tema, lo que les daba algn grado de unidad. Pero los
sermones antiguosse caracterizaban por lo contrario; es decir, eranvariados,
comoparacubrir los intereses y necesidades de todos los oyentes. Estoes lo
que ocurreparticularmente con Santiago.
36
Es por eso que es casi imposible
reducirla a un bosquejoordenado y sistemtico.
Conesteescritosucedelomismo queconMarcos.
37
Unosetopaaprimera
vistacon un material desarticulado, desordenado y eclctico. Perocuandose
dejade hojearlo superficialmente parapenetrarenel temperamento altamente
semita de la composicin, se descubre una obra maestra en perspectivas y
simetra.
Adems, la cartade Santiago pertenece al gneroparentico, es decir, es
una yuxtaposicin de instrucciones concretas, aunquedesconectadas entres,
comose estilaen las colecciones de mximas. Se trata, pues, de una seriede
temas sin mayor conexin aparente. De acuerdo con este gnero literario,
cualquiertema tiene un lugar y una proyeccin dentrode toda la epstola.
38
FrankStaggconsidera quelaobradeSantiagoes unacoleccinde materiales
parenticos, discernimientos poderosos y penetrantes en la naturaleza del
discipulado cristiano y extrados de varios trasfondos de un rico material
tradicional.39 La definicin de Santiago en trminos de parnesis es proba-
blemente la clavepara todoel problema de su trasfondo. La parnesis es muy
eclctica y no arroja mucha luz sobre un tiempo o situacinparticular.
40
De
all la dificultad para establecer la ubicacin de la epstola.
Ensuformato general, Santiagose parecea laliteratura desabiduratarda
3S Para una discusin penetrante de la influencia y caractersticas del estilo de la diatriba, ver
Hartwg lbyen, Der Stil der Jdisch-Hellenistischen Homilie, en FRLANT, 1955, pp. 40-63.
Los anlisis clilXlS de la diatriba en relacin con el Nuevo Testamento son los de Rudolph
Bultmann, Der Stil Jer paulinischen Predigt unddie /cynisch-stoische Diatribe, Vandenhoeck
und Ruprc:eht, Gottingen, 1910; y P. Wendland, Die hellenistische-rOnsche Kultur:Die urc-
hrlstliche Literaturformen; en Handbuch zwn Neuen Testament, J.C.B. Mobr, Tubinga, 1912
36 Edgar J. Goodspeed, An Iraroduction lo the New Testamera, University oC Chicago Press,
Chicago, 1937, p. 289.
37 Cp. Guillermo Cook y Ricardo Foulkes, El Evangelio de Marcos. CBH, pp. 33-35.
38 Sega P. Jurkowitz el formato de la carta es solo una cartula para lo que es esencialmente un
libro de consignas aistianas populares. El estilo de vida recomendadoen el material parentico
es notablemente parecidoal del libro de Proverbios. En este sentido, segn Jurkowitz, entre los
escritores del Nuevo Testamento, Santiago es el que ms fielmente hapreservado el tono de la
predicacin de Jes6s. Ver P. Jurkowtz, The Epistle oCJames: A New Testament Wallflower..,
Bible Today 94 (1978): 1478-1484.
39 Frank Stagg, An Analysis of!he Book oC James .., RE56 (4,1969): 365.
40 Dibelius, James, pp. 3, 20-21. Ver tambin Anselm Schultz, Formas fundamentales de la
parnesis primitiv8, en Foema y propsito del Nuevo Testamento, por Josef Schreiner, Herder,
Barcelona, 1973.
de los judos, del perodo inmediatamente anterior a la era cristiana. El libro
consiste de una serie de observaciones ms o menos independientes, pero
reunidas con un diseo bastante evdente.u Por supuesto, el escrito est
dominado por un nfasis y perspectiva cristianos. Pero se lo puede apreciar
mejorsi se lo lee comosi fueseunaseriede extractos, biensea de unsermn
ms extensoo de un cierto nmero de sermones. La exhortacin en 1.22 de
sed hacedores de la palabra, y no tan solamente oidores, confirma esta
impresin.
42
Es como si los lectores estuvieran oyendo un sermn en una
sinagoga. El autorde estasnotashomilticas serael mismo, yel mensaje total
del predicador est sugeridopor citas caractersticas. Cabe destacar, en este
sentido, la contribucin de Elsa Tamez en cuanto a ver en la carta una
estructura definida, que solose descubre despusde una relectura cuidadosa
y desde una perspectiva latinoamericana. Segn ella, la carta puede ser
considerada desde tres ngulosdistintos y complementarios: el ngulode la
opresin-sufrimiento, el ngulode la esperanza, y el ngulode la praxs.O
Dnde y cundo se escribi
Es imposible responder de manera precisa a estapregunta, porqueno hay
evidencia algunaenel libroquesugieraunalocalidad determinada. El nombre
del autor yciertasindicaciones internas, comola referencia a las condiciones
de la agricultura (5.7), pareceran indicar un origen palestino como el ms
probable. Algunos han sugeridoCesarea, ciudad que segua a Jerusalnen
importancia comocunade la cristiandad palestina. Casi lo ms que se puede
decir conciertaseguridad es que la carta fueescritapor un maestro de origen
judo, miembro de la iglesia cristiana, en algnlugarde Palestna.es
En cuantoal tiempo, el librono tienefecha, y cualquierrespuesta que se
ddeberbasarse enlasposibles evidencias queseencuentrendentrodel libro.
41 Segn P. B. R. Forbes, Santiago hizo que su epstola tuviese el largo justoconforme a las pautas
de sus das y la dividi en dos partes balanceadas, coherentes y casi autosuficientes (caps, 1-2
y 3-5). Se pueden discernir mayores divisiones sobre la base del largo y contenido. Ver P. B.
R. Forbes, The Structure oC the Epistle oC James .., EQ 44 (3, 1972):147-153. En cuanto a la
forma y estructura de la epstola, ver la interesante sugerencia de Davids, NlGTC, pp. 22-29.
Davids sugiere que Santiago entreteje tres temas (prueba, sabidura y riqueza/pobreza) a lo
largo de las dos Secciones 1.2-27 y 2.1-5.6, resumindolos en la conclusin 5.7-20.
42 Segn Allen Cabaniss, la epstola de Santiago es una homila dirigida a una asamblea particular
de judfoscristianos ca. 100, cuandola congregacin ya estara agrupadasegn su posicinsocial
en la comunidad cristiana. El predicadorhablara a cada uno de estos diversos grupospor tumo.
Segn Cabaniss, es fcil distinguir varias partes dirigidas a cada segmento de la congregacin:
lderes de la iglesia (1.2-27), diconos (2.1-26), maestros (3.1-18), viudas o quizs vrgenes
(4.1-10), penitentes (4.11-5.12), y los fieles (5.13-20). ABen Cabaniss, <eA Note on Jacob's
Homily .., EQ 47 (4, 1975): 219-222.
43 Tamez, Santiago, pp, 28-29.
44 Segn Davids, NlGTC, pp. 28-34, el material de la epstola concuerda con la situacin
preponderante en Palestina antes del ao 70.
30 COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO
Introduccin general 31
A la luz de estas evidencias, hay quienes abogan por una fecha temprana y
otros que sostienen una fecha tarda.
45
Quienes respaldan una fecha tarda, y
en consecuencia niegan la paternidad santiaguea de la carta, postulan una
fecha a fines del primer siglo o comienzos del segundo.
Las evidencias que encuentran para afirmar esta teora se presentan bajo
cuatro formas: (1) el conflicto del autor con la teologa de Pablo; (2) su nfasis
sobre la conducta moral delos cristianos; (3) los temas que trata; (4) su estilo
literario.
1. Qu se puede deducir del conflicto del autor con la teologa paulina?
Pablo puso mucho nfasis sobre la doctrina de la salvacin por fe, con lo cual
l entenda una aceptacin intelectual de los hechos asociados con Jess, junto
con la lealtad a l como el Mesas y una confianza plena en sus promesas como
provenientes de Dios mismo. Cuando Pablo deca El justo por la fe vivir,
quera decir con ello que el cristianoera justificadopor causa de su fe ms bien
que por su obediencia a la ley. Esta doctrina haba sido pervertida por algunos,
que haban llegado a decir que, en tanto uno tuviese fe, no importaba cul
era su conducta moral.
El libro de Santiago encara esta distorsin de la doctrina cristiana y
pretende corregirla. Lo hace debido a los errores que resultan de esta confu-
sin. El autor declara que la fe sin obras est muerta, o que no tiene valor o
importancia. Pero, en este particular ocurre lo que ha ocurrido tantas veces en
las discusiones teolgicas, y es que dos personas utilizan la misma palabra,
pero con significados totalmente diferentes. Para Pablo obras significaba la
obediencia a la ley como medio de salvacin, mientras que para Santiago
obras significaba la prctica de los ideales cristianos de moralidad y frater-
nidad (ver 2.14-26).
Qu tiene que ver esto con la fecha del libro? Segn quienes apoyan una
fecha tarda, poco despus del cambio de siglo, los escritos de Pablo llegaron
a ejercer una enorme influencia en todo el movimiento cristiano. Sus cartas a
las iglesias ya haban sido reunidas y estaban circulando como una coleccin
de literatura cristiana. Su contenidoestaba moldeando el pensamiento cristiano
en un grado muy considerable. Durante su vida, el apstol haba sido un
apologista y controversista formidable. Pero al morir, y con el surgimiento de
distorsiones de sus enseanzas, alguien que se opusiera a sus ideales encon-
trara un auditorio interesado. Este hecho respaldara una fecha post-paulina
para la carta de Santiago.
46
Es por ello que algunos comentaristas, a la luz de
las evidencias internas, indican una fecha entre el perodo de quietud despus
45 Mayor, SI. James, p. cxxvi, fecha la carta tan temprano como el ao 40, mientras que Adolf
Harnack lo hace en el ao 120 (Die Chronologie der altchristlichenl.iteratur bis Eusebius, J.
C. Hinnchsische Bucbhandlung, Leipzig, 1897,1: 484-491).
46 Feine-Behm-Kummel dicen que ..no hay duda que Santiago 2.14 sgtes. es inconcebible sin la
actividad precedente de Pablo... Paul Feine, Johannes Behm, y Werner G. Kummel, lntroduc-
tionto the New Testament, trad. AJ. Mattill, Jr., Abingdon Press, Nueva York, 1965, p. 288.
de la destruccin de Jerusaln en el ao 70 y los disturbios que culminaron con
la rebelin deBar-Cochba o Barcoquebas (132-135).47
2. Los primeros cristianos provenan mayormente de la clase pobre. Pablo
cumpli su ministerio generalmente entre los obreros y artesanos de las varias
ciudades griegas que visit. Fue entre los trabajadores y proletarios de sus das,
que l gan a sus convertidos en grandes nmeros. Sin embargo, con eltiempo,
cada vez ms gente de clase media y alta comenz a agregarse a las filas
cristianas. Esto result en problemas en cuanto al ejercicio del poder dentro
de las comunidades. El Evangelio de Lucas, por ejemplo, se muestra suma-
mente identificado con los pobres, y en el caso de Santiago el autor parece
tener un marcado prejuicio contra los ricos. El autor escribe como si con-
siderara que la riqueza misma fuese algo malo, como la lujuria o el pecado
ms atroz, algo que debe ser evitado a toda costa (2.6-7; 5.1-6). Segn los
defensores de una fecha tarda, estas advertencias en contra del dinero y los
hombres de riqueza difcilmente habran sido necesarias o apropiadas durante
los primeros aos de la iglesia. Pero s venan muy bien en un tiempo cuando
gente adinerada se iba incorporando a la comunidad de fe. Esta parece ser otra
razn para atribuir una fecha tarda a la composicin del libro de Santiago.
48
3. En cuanto a los temas que trata la epstola, el autor no parece tener
mucho inters en cuestiones teolgicas, tales como las que frecuentemente
cautivaban la atencin de Pablo. Ms bien su inters parece estar en los asuntos
de carcter prctico. Su temtica gira alrededor de los sufrimientos que
confrontan los creyentes oprimidos, la importancia de una fe prctica en
contraste con una fe que es pura teora, un inters sincero por la liberacin de
los pobres, el peligro deuna lengua descontrolada y del mal carcter, y el alto
valor de la humildad y la sinceridad. Estas son virtudes como las que Pablo
presenta en su famoso captulo 12 de la carta a los Romanos y su todava mejor
conocido captulo 13 de 1 Corintios. En este sentido tambin, el autor est muy
cerca de las Epstolas Pastorales y de Mateo. Su uso de las enseanzas morales
de Jess es parecido a la forma que se ve reflejada en Lucas. Al igual que la
fuente lucana, Santiago muestra cierta afinidad con la literatura de sabidura
juda y, como se indic, con la diatriba helenstica. Todos estos hechos, segn
algunos eruditos, estn en favor de una fecha tarda.
49
47 Ver J.B. Soucek, ..Zu den Problemen des Jakobusbriefes..,Evangelische Theologie 18 (1958):
460-468; y Reginald H. Fuller, A Critical Introduction to theNew Testament, Gerald Duck-
wortb, Londres, 1966, p. 154.
48 Cp. Reginald SL Jobo Parry, A Discussion 01theGeneral Epistle 01SI. James, CJ. Clay and
Sons, Londres, 1903, p. 4.
49 Las mismas evidencias que llevan a algunos eruditos a proponer una fecha tarda sirven a otros
para sugerir una fecha temprana. FJ nfasis tico que lleva a McNeile a fechar la carta hacia
Cinesdel primer siglo (A. H. McNeile, AnIntroduction to theSludy olthe New Testamera, 2da.
ed, rev. por C. S. C. Williams, Clarendon Press, Oxford, 1953, p. 204) lleva a Cartledge a
fecharla ea el ao 45, antes de la controversia de Hechos 15 (Samuel E. Cartledge, A
32 COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO Introduccin general 33
4. Finalmente, es necesarioconsiderarel estiloliterariode Santiago.Jess
habl el dialecto de los judos de Palestina. Los primeros cristianos en
Jerusaln hicieron lo mismo. A medidaque el evangeliose fue esparciendo
dentrodel mundogentil, el idioma griegofueocupandounlugarcada vez ms
importante en la predicacin y el testimonio cristianos. Es la conviccinde
muchos eruditos que Pedro habl el dialecto palestino, es decir, el arameo.
Segn ellos, fue en esta lengua que el apstol predic en Roma, donde sus
sermonesfuerontraducidosal griegopor Marcos,su compaeroe intrprete.
Peroal ir creciendola iglesiayal profundizarse el rompimiento conlosjudos
de Jerusaln, el uso del griego se fue haciendo universal. Los primeros
escritores cristianos, si es que eran judos, probablemente lucharon con su
griegocomolohacehoycualquierestudiantede teologa. Pablomismo, criado
de muchachoen una ciudadgriega, podausar bastantebienel idiomagriego,
pero nunca llega desarrollarun estilosobresaliente en esa lengua. Algunas
de sus oracionesson gramaticalmente pobresy confusas.
Sin embargo, en el caso de Santiagoencontramos una de las piezas ms
perfectas de composicin en griego en todo el Nuevo Testamento. En la
opininde muchos eruditos, este hecho respalda la idea de que Santiagofue
escrita hacia fines del primersiglo o comienzos del segundo.50
De todosmodos, aunsi se asumela teorade unafechatarda,es claroque
la epstolano pudo habersido compuesta ms tardedel ao 150, y que desde
un principio llev el nombre de Santiago. Es por eso que, a la luz de la
evidenciadisponible, segn algunosestudiosos, parece probableque el libro
hayasidoescritoalrededordel ao 100, si bienestaconclusinsolo puedeser
tomadacomouna fecha aproximada.
51
Conservative Introdudion to the New Testament, 3ra. ed., Zondervan, Grand Rapids, 1941, p.
161). De igual modo, la falta de referencias a Jesucristo lleva a Moffatt a fechar la carta hacia
comienzos del segundo siglo (James Moffatt, An lntroduction lo tbe Literature 01 th New
Testament, 3ra. ed. rev.,T. & T. Clark, Edimburgo, 1918, p. 471), mientras que Mayor sugiere
una fecha poco despus de Pentecosts entre el 40 y el 50 (Mayor, St. James, pp. cxlvii-cl).
so No faltan quienes afirman la paternidad santiaguea, pero dicen que la carta fue dictada por
Santiago a un secretario de habla griega. Ver. J. Bonsirven, ..Epitre de S. Jacques.., en
Dictionnaire de laBible, Librairie Letouzey et An, Paris, 1949, suplemento 4:783-795. Otros
eruditos explican el griego de Santiago diciendo que en su forma presente la epstola es la
traduccin griega de un original arameo. Ver Burkitt, Christian Beginnings, pp, 51-71. En lo
que hace a las afinidades literarias entre Santiago y otros escritos, tanto bblicos como
patrsticos, los mismos elementos sirven a algunos a asignar a la carta una fecha tarda
(Goodspeed,Introduction, pp, 293-294), mientras que otros le dan una fecha temprana (Guthrie,
Introduction, pp. 747-749).
SI Ver Easton, lB, p. lS YRopes,ICC, pp. 47-52. Quienes ven al libro como producto de una
fecha tarda, lo consideran de variadas maneras. Algunos lo veo como un tratadoanti-gnstico.
Ver HJ. Scboeps, TMologie und GescJichte des Judenchristentums, Mohr-Siebeck, Tubinga,
1949, pp. 344 sgtes.; y atto Pfleiderer, Primitive Christianity, trad. W. Montgomery, G.P.
Putnam's Sons, Nueva York, 1911,4:301 sgtes. Otros consideran que la carta es un ejemplo
de un ..catolicismo temprano... Ver Wmi Marxsen, Der 'Fruhlcatholizismus' im Neuen Testa-
metu, Neukirchener Verlagdes Pniehungsvereins, Neukirchen, 1958, pp. 22-38. Otros eruditos
Noobstante,si laepstolaesgenuinayfueescritaporSantiago,el hermano
de Jess, debehabersidoescritaantesdel ao62,cuandostefue martirizado.
Hay dosteoras para la fechatemprana: una aboga por el ao 48 y la otra por
el 58. Enel primercaso, se arguyeque la nomencinde cristianosgentilesen
la carta es indicacinde que nopuede ser posterioral concilio de Jerusaln
(49).52 Segn A.S. Geyser, la carta de Santiagofue escrita a refugiadosque
vivanenAntioquay la reginvecina, pocotiempodespusde la persecucin
de Esteban y los helenistas.
53
Sin embargo, la mayor parte de aquellos que
aceptana Santiagoel hermanodel Seorcomoautor,seinclinanporlasegunda
fecha, haciael fin de su vida.54
No es fcil decidir cul de las dos posiciones es la correcta, porquecada
una est apoyada por slidos argumentos. Por lo tanto, corno concluye
Davids, solouncuidadosorepasode la evidenciaproducirapenas la posibi-
lidadde seleccionaruna hiptesisde trabajo.55
De todos modos. quse puededecir en favor de una fecha temprana?
1. La carta no presentareferencia alguna a la cadad Jerusaln. Este fue
un hecho clave en la experiencia colectiva de los judos de Palestina. Si la
epstolahubiesesidoescritadespusdel ao 70, el tonohabrasidototalmente
diferente.Si el autor era un escritorjudocristianode origen palestino,habra
hecho alguna mencindel desastre de la destruccin de Jerusaln. Por otro
lado, las condicionessociales que refleja la carta encuadrancon la situacin
de Palestina antes del sitio. Despus del 70 casi desapareci la clase terra-
tenienteque Santiagocondena.
56
2. Los pecadosquese denunciansoncaractersticos de los primerosjudos
cristianos. Comose ha sealado, el librose parecems al Sermndel Monte
que a las epstolas. Los destinatarios de la carta aparecen corno creyentes
dicen que es un vestigio del cristianismo galileo temprano. Ver LE. Elliot-Binns, Galean
Chrislianity, Studies in Biblical Theology, Alec R. Allenson, Chicago, 1956, pp. 22,45-48.
Incluso hay quien afirma que es unahomila circular, que exhorta al pacsmopolticodeparte
de los cristianos durante el reinado de Domiciano. Ver Bo Reicke, The Epistles 01James, Peter
andJude, AB, pp. 6 sgtes.
S2 Tal es la posicin de Mayor, St. James, pp. cxix-cli y Gerhard Kittel, ..Der geschicht1iche Ort
des Jakobusbriefes.., ZNW41 (1942):71-105.
S3 AS. Geyser, ..The Letter of James and the Social Condition of His Addresses.., Neotestamen-
tica 9 (1975): 25-33. Geyser dice que el autor de la carta es Santiago el hermano del Sefior y
que probablemente la esaibi6 desde Jerusaln antes del concilio del afio 49. La unidad de la
carta y su relevancia debenbuscarse en sus respuestas a los problemas y frustraciones que
inevitablemente surgieron en el contexto social de una comunidad de personas desarraigadas y
oprimidas.
S4 Entre quienesdefienden esta teonaseencuentran: Pany, St. James, pp. 99-100; R.V.G. Tasker,
The General Episde 01James: AnIntroduction andCommentary, en TNTC, pp. 30-33.
ss Davids, N/GTe, p. 5.
S6 Guthrie, Introduction, pp. 761-762. Ver Mayor, St.James, p. cxxii; y Gerald H. Rendall, The
Epistle ofJames andJudaistic Christianity, University Press, Cambridge, 1927, p.32.
34 COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO Introduccin general 35
dbiles en la fe y necesitados de una fuerte exhortacintica. Esta situacin
de inmadurezera tpica de los creyentesjudos y gentiles de la primera hora.
Esto explica el celo por la ley y la denuncia de su falta de aplicacin que
muestra la carta (1.22-25; 2.8-12). Los judos cristianos a quienes Santiago
escribe no hacanotra cosa que prolongaren sus comunidadesde fe los males
que traan del judasmo y que eran propios del mundode sus das. Esto era
caractersticoen los primerosaos del testimoniocristiano.57
3. La carta no refleja la controversia entre judos y gentiles, que surgi
alrededor del ao 50. Como se indic, los gentiles no son siquiera men-
cionados, lo cual sera de esperar si la carta hubiese sido escrita con poste-
rioridadal conciliodeJerusalno en untiempoen que la cristiandadgentil era
ya predominante.
Por otro lado, la discusinde la fe y las obras (captulo2) no muestralos
conflictos que Pablo encara en Romanos 4 y Glatas3, despus del concilio
de Jerusaln. De all que, segn algunos eruditos, la carta debe ser colocada
antes de ese concilio.
58
4. La eclesiologa de Santiagoes muy simple. La carta solo menciona a
ancianos (5.14-15) y maestros (3.1). Sin embargo, en el primer caso, se
hace referenciaa ellos en relacincon la sanidadde fe y no el gobiernode la
iglesia. Los segundos son mencionados quizs no con respecto al oficio de
maestro, sino en funcindel procesode enseanza. La eclesiologarudimen-
taria de Santiago, que aparentemente sigue muy estrechamente el modelo de
la sinagoga, respaldarala teorade una fecha temprana para la carta.
59
5. Deser cierta una fechatemprana, Santiagopodrahabersido unode los
primeros libros del Nuevo Testamento en ser escrito.
60
En este caso, las
afinidadesliterariasentreesta carta y las epstolasde Pabloy especialmente1
Pedrose explicarandiciendoque estos la conocany utilizaron.Algosimilar
podraargumentarse en relacinconlas posiblessimilaridades entre Santiago,
1 Clemente y el Pastor de Hermas. Si Santiago es el libro citado en estos
escritos post-apostlicos, esto respaldara una fecha temprana para la carta.61
S7 Guthrie, Introduction, pp, 760-761; 762763.
ss tus; p. 762; Tasker, TNTC, p. 32; YDavids, NlGTC, pp. 18-20.
S9 Guthrie,lntroduction, pp. 760, 762; ver Moffalt, MNTC, p. 1.
60 As{ lo afirman quenesfechan la carta antes del ao 70. Por ejemplo, H. E. Dana lo considera
el primer escrito del Nuevo Testamento y lo fecha alrededor del ao SO...Esb. epstola puede
ser considerada con seguridadcomo la literatura cristiana ms antigua que subsiste en su forma
original ... H. E. Dana, Hew TestmMnt Criticism, The Word, FOI1 Wortb, 1924,p. 289. Enapoyo
de su conclusin, Dana presenta cinco evidencias: (1) su carcter primitivo; (2) su reflejo de
una situacin temprana; (3) sus conexiones literarias; (4) su relacin a Pablo; y (5) su falta de
elemento controversial.
61 Guthrie,lntrouction, pp. 763-764; YMoffalt, Introduction, p. 467. Ver la discusinde Davids,
NlGTC, pp. 7-9.
El marco situacional
El marco situacional que refleja la carta se ajusta a la situacin predo-
minante en Palestina antes del ao 70. Si bien 00 es fcil ubicar la carta de
Santiago en una situacin histrica definida, s es posible esquematizar la
situacin del autor y sus lectores a partir de las descripcionesculturales que
presentael material de Santiago.
62
La informacin cultural bsica apareceen
4.13-5.6. All se describendos grupos de personas: mercaderes (4.13-17), y
agricultores(5.1-6). Santiagoestigmatizaa los segundosal llamarlos ricos.
En 2.6-7, el autor seala que este grupo tiene suficiente autoridad en la
comunidady antipatahacia los cristianoscomo para perseguirlos.
Ambos grupos-mercaderes y agricultores-- erancomunesen Palestina
para cuando Santiago escribi. Los primeros en los centros urbanos y los
segundos en las reas rurales. Santiagocondena el materialismo de los mer-
caderes en la iglesia, a quienes acusa de ignorar a Dios y jactarse de autosu-
ficiencia. Pero los agricultores ricos no escapan a su amonestacin. Estos
haban logrado enriquecerse apoderndose poco a poco de la tierra de los
campesinos, hasta transformarse en terratenientes. La mayor parte de la
poblacinrural estaba constituidapor campesinosempobrecidos, que subsis-
tan en base a una pequea parcelade tierra, o que ya la haban hipotecadoo
vendido en beneficio de los terratenientes. Privados de sus tierras, estos
campesinos pobres solo podan sobrevivir como jornaleros o arrendatarios,
muchas veces en la misma tierra que alguna vez les haba pertenecido. All
continuabansiendo objeto de la explotacineconmica de los ricos.
Noes extrao,pues,queenla iglesiahubieseunciertoresentimientohacia
los ricos. Estos se haban adueadode las tierras de muchos miembros de la
congregacin. Probablemente, estos terratenientes tambin discriminaban a
los cristianoscuandocontratabanjornaleros. Por otro lado, si un rico entraba
a la iglesia o era miembrode ella, haba razones para que se le halagara, ya
querepresentaba unafuentede trabajo, yenmuchoscasos,la nicaposibilidad
de subsistencia. El resentimiento social, adems, llev a conflictos internos.
Noes deextraarquealgunoscreyentesse hayansentidoatradospor laactitud
revolucionaria de los zelotes. evidentemente stos estaban de lado de los
pobres en sus reclamos de justicia, y proponan medidas radicales y muchas
veces violentas paraalcanzar el cambiosocial.
La carta de Santiagoencaja bastantebienen este cuadrode situacin. En
Hechos, Santiagoel hermanode Jess es presentadocomomediadory mode-
rador(Hch.15.13-21; 21.18-26). Contralos ricosel autorlevantaunadenuncia
escatolgicaen lneacon el mensajeradical de Jess (Le. 6.24-26). Su iglesia
es evidentemente la iglesia de los pobres. No obstante, Santiago no se iden-
tifica con los zelotes y su proyecto revolucionario, sino que demanda a sus
62 En este comentario se sigue en general el Sitz im Leben propuesto por Davids, NlGTC, pp.
28-34. Ver Mussner, HTKNT, pp. 80-83.
36 COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO Introduccin general 37
lectoresla separacindel mundo.El deseode encontrarseguridadeconmica,
propiode unasituacinsocio-econmica crtica,comolaqueestabaviviendo,
es demonaco. Pero es necesario tambin rechazar el odio y la contienda
(4.1-3),las palabrasagresivas(3.5b-12), yla ira(1.19-20), todolocuales parte
del perfil zeltico. Los juramentos -incluso los que comprometen con la
causa revolucionaria zel6tica- debenser desterrados (5.12).
Apesarde las presionesde uncontextosocio-poltico-econ6mico conflic-
tivo, Santiago pugna por una comunidad que se guarde en unidad, amor y
caridad.El llamadoes a la unidadya la caridadinternas,juntocon unaactitud
de denunciaprofticade los ricos, perocon un rechazoa comprometerse con
el odio y la violencia zeltica. Lo que se busca y espera es la intervencin
divina y no la humana. De este modo, la crisis del contexto externo a la
comunidadde fe estimulasu expectativa escatolgica.
Si estecuadrode situacines correcto,entoncesSantiagoestescribiendo
a creyentes que estn padeciendo presiones por su condicin de cristianos.
Estos creyentes y comunidades cristianasno solo pertenecena sectores mar-
ginadosdelasociedad,sinoquesonsistemticamente marginados yoprimidos
por las lites de poder y dominio. Esta situacinde conflictoque se da en la
sociedadse ve reflejadaen la vida internade la comunidad de fe, donde nose
ha logradoaparentemente superar las divisionesde clases, o por 10menos la
brechaentre ricos y pobres.
En este sentido, los creyentes tambin son vctimas de las divisiones
internasde clase. Todo esto produce rencillasy pleitosentre los creyentesy
los diferentessectores soco-econmcos que ellos representan, 10cual pone
en peligrola unidadde la iglesia.
Santiago y su mensaje
Hay quienesdicenque la carta de Santiagonoes un escritocristianosino
un antiguo tratado de origen hebreo, que fue adaptado y utilizado por los
crstanos.OHay otros que dicen que el libro es cristianoen el sentido ms
pleno, tantoen su perspectiva comoen su propsito.
64
Entreestas dos opinio-
nes extremas los planteamientos han sido numerosos y la discusin encar-
nizada.
Por qu algunos eruditosafirmanque la carta es juda? El lector habr
notado que el nombre de Jesucristoaparece solo dos veces en todo el libro
63 Meyer, DasRtitsel, pp. 280-285. La tesis de Meyer ha sido modificada por Bastan, lB, pp. 9-11.
Cf. Windisch,HNT, p.18.
64 Davids rechaza la tesis de Meyer y Spitta de que no hay nada cristiano en Santiago usando tres
argumentos: (1) Santiago contienealgunas ideas individuales metidas en la obra que no son
judas, sino cristianas; (2) Santiago tiene estrechas afinidades con alguna literatura del Nuevo
Testamento; y (3) Santiago probablemente alude a las palabras de Jess. Davids, N/GTC, pp.
14-16. Ver tambin Ropes, ICC, pp. 32-33. Cf. Guthrie, Iraroduction, pp. 743-744, 756.
(1.1; 2.1), Yluegose 10menciona indirectamente. En realidad, segnalgunos,
el nombre del Seor se introdujoposteriormente y por conveniencia, para
adaptar el escrito a una audienciacristiana. Adems, apenassi se mencionan
las doctrinas cristianas caractersticas (5.7,14). Evidentemente, el inters
principalde la carta es la conductamoral y social de las personasen general,
ya sean cristianaso no. La opresinde sus hermanos creyentesfue unode los
motivos principales que impulsaron a Santiago a escribir esta carta, y su
preocupacin por los pobres y oprimidos es evidente. Por ms que se las
busque,nose vaa encontrarni siquieramencionadas ciertasdoctrinaspaulinas
como la resurreccin, o algn dicho de Jess, o referenciaalguna a su vida.
Noobstante,ya se ha indicadoque hay una marcada similaridad entre ciertos
pasajesy palabrasespecficasde Jess. Peroquienesafirmanque el escritoes
de origenjudo, dicenqueel librobienpodahabersidoescritoporun maestro
judo, inclusosi Jessjams hubieseexistido.
Cabe preguntarse, entonces, si es correctoconsiderar al libro como cris-
tiano. De hecho, es un error catalogar a las personas como cristianas o no
cristianas sobre la base de meras palabras. En realidad, no hace mucha
diferenciasi la lechequecompramos vieneen botellaso en envasesplsticos.
Lo que nos interesaes la leche y no el envase. Las palabras no son otra cosa
que los envases en que vienen las ideas. Suele ocurrir que la misma idea es
envasadaendiversosy diferentestipos de palabras.Algoparecidoocurrecon
el libro de Santiago. El autor parece estar familiarizado con la tradicin
evanglica,porquese haceecode ellaenvarios pasajes(2.5,8-12,13; 5.9,12,
14 en comparacin con Mr. 6.13; Y5.19 en comparacin con Le. 17.3 YMt.
18.15).
El carctercristianodela carta no dependetantode las palabras precisas
utilizadas, sinodel matizcristianodesus ideas. Cuandoencaramoslacuestin
desdeeste puntode vista, encontramos en Santiagomselementoscristianos,
en carctery espritu, que los que a primeravista se descubren.
65
Es ciertoque Santiagoes insistente y puntillososobre ciertas cuestiones,
y que marcadamente reclama una religin prctica (1.27). El desafo a los
lectoresa ser creyentesactivosy no pasivos, la advertencia sobre la discrimi-
nacinsocial, la demostracin de la salvacinen actosde bondad,la amones-
tacinsobre el usocorrectode la lengua, la advertencia contrala amistadcon
el mundo, las palabras fuertes a los ricos insensibles, y la exhortacina la
6S Mayor cita numerosas referencias que ilustran las afinidades entre Santiago y la literatura del
Nuevo Testamento. Mayor, Sto James, pp.lxxxv-cix. Laestrategia de la carta es la de fortalecer
la identidadcristiana en medio de las pruebas y dificultades de la vida cotidiana en la sociedad.
Ver F. Schnider,DerJalwbusbrief, Regensburger Neues Testament, Pustet, Regensburgo, 1987,
pp. 3-7. En su introduccin a la carta de Santiago, R. Kugelman llama la atencin a dos
caractersticas cristianas distintivas: la motivacin escatolgica que subyace a las exhortaciones
morales, y la designacin del evangelio como la "ley de la libertad, Ver R. Kugelman, James
& Jude, en New Testament Message, vol. 19, Glazier, Wilrnington, 1980, pp. v-viii.
38
COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO Introduccin general 39
paciencia y a la oracin, se resumen en su clara demanda de 1.22: Sed
hacedoresde la Palabra, y no tan solamenteoidores-.
66
Es cierto que Santiagoenfatiza las obligacionesticas antes que la base
teolgica de la fe cristiana. Pero esto es as no porque sea indiferente a la
teologa, sino porque la asume. En este sentido, Santiagoest ms cerca del
sentir hispanoamericanoquePablo.Enel mundonoratlnticose privilegiams
el pensamientoy la abstraccin que la experiencia; se enfatizams la raciona-
lidad de la fe que la prctica de la misma. En Hispanoamrica (como en
Santiago), el enfoque de la fe no es logocntrico sino egocntrico; es decir,
tiene ms que ver con la prcticade la fe que con su expresin racional. No
obstante, en varios lugares el autor hace observaciones que indican su com-
promiso con la teologa cristiana (1.1; 2.1; 5.7-11). Nadie puede predicar el
mensajede Santiagosi no10 ubicaen el contextodel seorode Jesucristo.El
hechode que el autor no expongatodosu credoteolgicono significaque no
10tenga. Santiagodapor sentadauna teologacristianay no se quedacon una
ortodoxia- (unpensarcorrecto), sinoqueenfatizaunaortopraxs (unactuar
correcto).67
Cabe preguntarsetodavasi todo esto representa un evangeliosuficiente
y completo.Debemosadmitirque, a pesar del hechode que haymuchasjoyas
religiosasen los pensamientos expresadospor Santiago,no hay en su libro un
sistemade doctrinaso creenciascristianas. Enla definicinde la religinpura
y sin mculaque presentaSantiagohay un reflejode las palabrasde Miqueas
(Mi. 6.8). Pero, segn algunos, Santiagono pareceser suficientemente expl-
cito en ver que un sentido moral vivo es el producto de una conviccin
espiritual profunda. El hablade la ley de la libertad- (1.25; 2.12), peroesto
no pareceser otra cosa que una licencia para actuar ms librementede lo que
estaba permitidobajo la vieja ley hebrea.
El mensaje bsicode la fe cristiana es que en lugar de la vieja ley, ahora
hay un nuevo poder a nuestroalcance. Este nuevopoder crea en el creyente
una nuevavida, en la que todas las virtudes porlas que Santiagotanto aboga
llegan a ser una maravillosa realidad. Por no creer encontrar en la carta una
evidenciaclarade estediscernimiento espiritual,es queLuterocalifical libro
de Santiagocomo unaepstolasosa.
Sin embargo, es sta la conclusin que podemos sacar en cuanto al
mensajede Santiago?Cul es el mensajereal del libro?
En Santiagoes posibledesdoblarcon facilidad dos temas capitales: el de
la fe(1.19-2.26) Yel delasabidura(3.1-5.6). Apartirde unageneracinnueva,
66 Scaer argumenta que la carta de Santiago es una obra teolgica seria, que se centra en torno al
sufrimiento de Jess y su importancia para los cristianos que sufren. Scaer interpreta la carta
desde una perspectivacristol6gica. Ver David P. Scaer, James, tireApostle01Faith: A Primary
ChrstologkalEpstlelorthe PersecutedChurch, Concordia Publisbing House, SI. Louis, 1983.
67 Raymond Bryan Brown, Tbe Message of tbe Book oC James for TOOay", RE 56 (4, 1969):
416.
que tienesuorigenen Diospormediode laPalabradeverdad(1.18), lourgente
es or- (1.19) esa Palabra sembrada, que tiene la potencialidad de salvar
(1.21). Tan importantees esta actitudde fe en el or, que para corroborarla
encontramosen este lugar(1.19) unade lasrarascitasexplcitasdela literatura
hebrea que ofrece Santiago (Eclesistico5.11). Y si 1.19-21 es un sumario
introductorio, entonces no es nada extrao que ya aparezcan all los temas
fundamentales de la fe y de la sabidura.
La Palabra postula una fe, la cual a su vez, para ser coherente se lanza a
la obra. Laley perfecta, que ahorase identificacon la libertad(1.25; cf, 2.12)
y, porlo tanto, anula cortapisasy barreras,abre el caminoa una realizacinen
la que se elevaal prjimoal planode uno mismo. De all que amar al prjimo
como a uno mismo sea una ley real (2.8). Lo interesantees que Santiago
considera todo esto como la religin pura y sin mcula delante de Dios el
Padre (1.27). En otras palabras, la religindel que no refrena su lengua es
vana (1.26), mientras que practica la verdadera religin quien visita a los
hurfanosy a las viudas y se conservaincontaminado de este mundo.
El mensaje de Santiago es de una vigencia muy especial en nuestra
Hispanoamrica. Como nunca antes se oyen hoy tantas voces que llaman la
atencin sobre la relacinentre fe y accin. La iglesia hispanoamericana no
puede eludir el llamado a la integridad que hoy le viene desde diversas
direcciones.Por ciertoson muchostodavalos que se resistena que la iglesia
respondade manerarelevantea lasituacindeopresinypobrezaen quesirve.
Hay quienes incluso utilizan la Biblia para justificar su actitud indiferente.
Pero nadie que lea y acepte como palabrade Dios la carta de Santiago podr
sostener tal postura por muchotiempo. El escrito santiagueoes uno de los
escritosneotestamentarios mspertinentesparalos dolorosostiemposque nos
toca vivir en Hispanoamrica.
En este sentido, la carta de Santiagodemuestra de manera dramtica la
contemporaneidad de la Biblia. Estos tiempos son dificiles. Son tiempos de
riqueza asombrosa para algunos pocos y pobreza absoluta para los ms; de
injusticia a todo nivel; de atropello de todos los derechos humanos; de
confusinyprdidade la esperanza;deopresiny desengao. Esta brevecarta
nos ayuda a entender que el mensajede la Biblia no fue paraayer o ser para
maana, sino que habla a las necesidades del ser humanohoy. Y al escuchar
esta palabra hoy nos damos cuenta que lo que Santiago dice es lo que las
personas de todos los tiempos han necesitadoor siempre: el evangelio de la
redencin.
El mensaje de Santiagodesafa al pueblo de Dios a una fe relevante. El
evangelio cristiano no es estrecho, sino que hace sus demandas sobre la
totalidadde la vida humana.Enla enseanzade Pablovemosqueel indicativo
de la accinde Dios en Cristo, parala salvacinde los seres humanos, resulta
en el imperativode la accin del creyenteen Cristo, en respuestaa la accin
de Dios. Pero el mtodo de Santiago es diferente. Su carta est llena de
40 COMENTARIO BIBLICO HISAPANOAMERICANO
Introduccin general
41
imperativosqueasumen el indicativo. Santiagopresentaal lector las demandas
prcticasdel evangelio. Por eso su escritotiene tantoquever con la vidadiaria,
y no deja lugar al escapismo moral o a las especulaciones teolgicas. Frente a
los reclamos que hace el autor, solo nos queda actuar o no conforme a las
demandas del evangelio. De all que el centro del mensaje de Santiago se
encuentra en su llamado a una vida tica basada en el evangelio cristiano.
La importancia y pertinencia de Santiago
Es interesante notar que la primera coleccin de escritos cristianos no
incluy a este libro. De hecho, el primer eruditocristiano que le prestalguna
atencinfue Orgenes,quienviviypredicdurantela primeramitaddel tercer
siglo (185-254). Con anterioridad a este tiempo, la carta atrajo poca atencin
corno escrito cristiano. Indudablemente la relacin qu el autor hace entre fe
y obras ha resultado escandalosa para muchos a lo largo de los siglos.
68
Los dos nfasis fundamentales de Santiago son: el crecimiento personal
en la vida espiritual y la sensibilidad en las relaciones sociales.
69
Nada hay
ms prctico y relevante que esto en Amrica Hispana hoy! Cualquier fe que
no se exprese en trminos de las cuestiones personales y sociales ser una fe
irrelevante. Santiago es pertinente porque toca a fondo ambos aspectos de la
fe cristiana. Su mensaje est dirigido a cualquier iglesia que haya cado en el
peligrode hablar ms y hacer menos. Losdestinatariosson personas que estn
ms inclinadas a hablar de teologa que a hacer la teologa.
En nuestra Amrica hoy, en medio de la crisis de identidad y la bsqueda
de una autntica liberacin de los mltiples factores que oprimen a nuestro
pueblo, Santiago tiene una relevancia excepcional. No es extrao que sea uno
de los materiales bblicos ms utilizados en la predicacin de los expositores
evanglicos ms sensibles a la realidad latinoamericana.
Las exhortaciones santiagueas aparecen una y otra vez en la reflexinde
los telogos evanglicos latinoamericanosque mejor han respondidocon la fe
cristiana a los interrogantes y demandas del contexto presente.
Como discusin sincera y profunda de las virtudes morales que exalta la
fe cristiana, ycornojuicio certerode una fe prcticaque se expresaen una vida
recta, el libro de Santiagoes de lectura fascinantee inspiradora. Santiago tiene
un mensaje pertinente para los creyentes evanglicos que viven su fe y sirven
al Seor en las conflictivas situaciones de nuestra Hispanoamrica.
Sin embargo, si la iglesia cristiana no hubiese tenido otro evangelio que
el que est registrado en la carta de-Santiago, es dudoso que hubiese sobrevi-
vido el tercer siglo.
En ninguna parte el libro menciona la doctrina que fue y es la clave de
68 Tamez, Santiago, pp. 13-23.
69 Brown, RE, p. 416.
toda la fe cristiana: la resurreccin de Jesucristo. Este hecho debe ser par-
ticularmente tenido en cuenta en Hispanoamrica, donde el Cristo que ha sido
predicado por cinco siglos ha sido el Cristo muerto de la cruz y no el Cristo
vivo de la tumba vaca.
Adems, el frecuente usoque hace el autor de la palabra sabidura(1.5;
3.13, 15, 17) Yel estilo epigrficocon el que escribe sugieren fuertemente que
conoca bien la literatura de sabidura de los judos (proverbios, la Sabidura
de Salomn, el Eclesistico, etc.), De all que quienes estn familiarizados con
estos escritos van a encontrar muchos paralelos en Santiago. Su fe religiosa
guarda un parecido muy estrecho con la fe de los escritos de Proverbios, por
10 menos en un aspecto: hace de la actitud hacia los dems la prueba suprema
de la vida religiosa (2.1-12), y advierte a sus lectores que un discipulado
consistente va a atraer la ira de los impos.
En Hispanoamrica, donde el pueblo evanglico todava es una minora
militante y en confrontacin con el mundo, estas exhortaciones de Santiago
son sumamente tiles.
La fe cristiana, en trminos del cumplimiento de la misin encomendada
por el Seor a los suyos, no puede ser entendida en Hispanoamrica de otro
modo que no sea cornoencarnacin y servicio. Es la actitud de cada creyente
y del pueblo cristiano como un todo hacia los pobres y oprimidos, lo que
determina la autenticidad de la fe que proclaman. A su vez, el compromiso
con el reino de Dios hoy en Hispanoamrica no puede llevarse a cabo sin la
disposicin de pagar el precio del sufrimiento dela cruz.
Finalmente, hay dos dichos en Santiago (4.1-10 y 5.1-6) que recuerdan
muy certeramente a Isaas (1.2-17) y a Arns (5.10-15, 21-24). En otro caso
(4.8, 10), Santiago nos recuerda las palabras inmortales de Miqueas en cuanto
a la justicia, la misericordia y la humildad (Mi. 6.8). Si bien es cierto que
Santiago no contiene una versin completa del evangelio, no es menos cierto
que contiene una versin del evangelio muy pertinente para la realidad
latinoamericana. Amrica Latina tambin padece los males del caos poltico
y militar, la opresinde estructuraseconmicas y de poder injustas, la pobreza
y la discriminacin, la falta de solidaridadsocial, yel imperio de una religin
formal ysincretista. Estos factores hacende la lectura y relecturade la epstola
de Santiago un imperativo para todo cristiano fiel en Hispanoamrica. Como
seala EIsa Tamez, esta es una carta que nos parece importante rescatar y
releer en Hispanoamrica... se trata de una carta que urge recuperar hoy en
Amrica Latina.70
10 Tamez, Santiago, pp. 20, 23.
Bibliografa
Comentarios tcnicos
Dibelius, Martin. A Commentary on the Epistle ofJames, Fortress Press,
Filadelfia, 1976. Comentario clsico, escrito por el conocido erudito de la
historia de las formas. Importante por las notas al pie y el comentario sobre
textos y cuestiones especiales.
Mayor, Joseph B. The Epistle of St. James, Zondervan, Grand Rapids,
1954. Estudio clsico y erudito sobre el texto griego de Santiago. Uno de los
ms grandes en idioma ingls.
Rapes, James Hardy. A Critical and Exegetical Commentary on the
Epistle ofSt. James, en The International Critical Commentary, T. & T. Clark,
Edimburgo, 1916. Comentario de gran erudicin. Rapes considera la carta
como una diatriba y detecta todos los elementos cristianos presentes en ella.
Comentarios crticos
Alonso, Jos. Carta de Santiago, en La Sagrada Escritura: Nuevo
Testamento, vol. 3, Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid, 1967.
Davids, Peter H. The Epistle ofJames: A Commentary on the Greek Text,
en The New International Greek Testament Commemary, Eerdmans, Grand
Rapds, 1982. Uno de la comentarios sobre el texto griego ms actualizados
y eruditos, sin ser excesivamente tcnico. Incluye una bibliografa muy
completa. Provee una comprensin teolgica del texto, basada en una exgesis
histrico-crtica y lingstica.
Knoch, Otto, et al. Carta de Santiago, Herder, Barcelona, 1976.
Laws, Sophie. A Commentary on the Epistle ofJames, en Harper's New
Testament Commentaries, Harper & Row, San Francisco, 1980. Uno de los
mejores comentarios en lengua inglesa. Presenta una exgesis detallada del
44 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO Bibliografia
45
texto a partir del anlisis cuidadoso de su contexto a la luz de la erudicin ms
reciente.
Leahy, Thomas W. Epstola de Santiago, en Comentario btblico San
Jernimo, vol. 4, Ediciones Cristiandad, Madrid, 1986.
Mitton, C. Leslie. The EpiseofJames, Eerdmans, Grand Rapids, 1966.
Combina la posicin tradicional con tendencias ms recientes. Toma en serio
la naturaleza parentica de los materiales, pero tambin indica que Santiago
refleja la enseanza de Jess. segn l, Santiago expresa el mensaje general
del Nuevo Testamento.
Moffatt, James. The General Epistles: James, Peter, and Judas, en The
Moffatt New Testament Commentary, Hodder and Stoughton, Londres, 1947.
Moffatt ve a Santiago como un nfasis sobre el imperativo de la fe cristiana
por causa de los abusos del cristianismo popular. Considera a la carta como
un tratado ecumnico dirigido a todos los cristianos.
Reicke, Bo. The Epistles ofJames, Peter, andJude, en The AnchorBible,
Doubleday, Nueva York, 1964. Anlisis fresco, que fecha a Santiago en los
aos 90 y la considera en el trasfondo del incipiente zelotismo cristiano.
Santiago es un tratado anti-zeltico.
Robertson, A. T. Studies in the Epistle ofJames, Broadman Press, Nash-
ville, n.f. Exposiciones que aplican el texto a la vida moderna. El primer
captulo rene toda la evidencia cannica y extra-cannica de la tradicin en
cuanto a Santiago, el hermano del Seor. El comentario est basado en el texto
griego.
Ross, Alexander. The Letters ofJames and John, en The New Interna-
tional Commentary on the New Testament; Eerdmans, Grand Rapids, 1960.
Basado en el texto griego. Conservador, pero constructivo.
Salguero, Jos. Epstolas catlicas. Apocalipsis, en Biblia comentada,
vol. 7, Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid, 1965.
Comentarios crtico-homilticos
Barclay, William.Santiago, JyIJ Pedro, en ElNuevo Testamento Comen-
tado, vol. 14, La Aurora, Buenos Aires, 1983. Uno de los ms utilizados en
lengua castellana. Combina muy bien la erudicin ms profunda con un sano
sentido devocional. Muy til para el predicador.
Blackman, E. C. TheLettersofJamesandPeter, en Torch Bible Commen-
taries, SCM Press, Londres, 1957. Si bien breve, es muy bueno. El autor hace
una exgesis histrica.
Gregory, Joel C. Santiago: una fe que obra! Casa Bautista de Publica-
clones, El Paso, 1986. Escrito por un destacado predicador norteamericano,
contiene buen material exegtico y expositivo. Muy til para el predicador.
Rudd, B. Las eptstolas generales: Samiago, Jy II Pedro, 1, JJYJJJJuan y
Judas, Casa Bautista de Publicaciones, El Paso, 1942.
Tamez, Elsa, Santiago: lectura latinoamericana de la epfstola. Depar-
tamento Ecumnico de Investigaciones, San Jos (Costa Rica), 1985. El libro
de Tamez es 10que anuncia su ttulo. La autora aborda el texto desde el ngulo
de la opresin-sufrimiento, la fuerza de la esperanza y las exigencias de la
praxis dela fe. Su contribucin es sumamente interesante y original.
Tasker, R.V.G. The General Epistle of James, en The Tyndale New
TeszamemCommemaries, Tyndale Press, Londres, 1963. El libro es unesfuer-
zo por evitar los extremos del anlisis tcnico y la brevedad. El comentario es
exegtico y homiltico. Buena introduccin y erudicin conservadora.
Bosquejo de la Epstola
de Santiago
I. Salutacin 1.1
A. Santiago: el siervo del Seor 1.1
B. El pueblo de la dispersin 1.1 (cont.)
II. El problema de las pruebas 1.2-18
A. Las pruebas y la madurez espiritual 1.2-4
B. Las pruebas y la necesidad de sabidura 1.5-8
C. Las pruebas y la escala de valores de la vida 1.9-11
D93: Las pruebas y sus posibilidades 1.12-18
1. Una bienaventuranza y una corona 1.12
2. Anatoma de la tentacin 1.13
3. La responsabilidad humana 1.14-15
4. El Padre de las luces 1.16-18
m. La naturaleza de la religin verdadera 1.19-2.26
A. La religin verdadera demanda obediencia 1.19-27
1. Una fe actuada 1.19-25
2. Cmo ser un buen religioso 1.26-27
B. La religin verdadera demanda justicia 2.1-13
1. El problema de la parcialidad 2.1-4
2. El problema de una opcin equivocada 2.5-7
3. El problema de la transgresin de la ley 2.8-13
C. La religin verdadera demanda una fe que obra 2.14-26
1. La vanidad de la fe sin obras 2.14-19
2. La vitalidad de la fe que obra 2.20-26
N. El poder de la lengua 3.1-12
A. La ocasin de la amonestacin 3.1-2
B. La razn de la amonestacin 3.3-12
1. El poder de la lengua 3.3-6
2. La perversidad de la lengua 3.7-12
V. Los males de este mundo 3.13-5.6
48 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El problema de la violencia 3.13-4.12
1. Las dos sabiduras 3.13-18
2. Las causas de la violencia 4.1-5
3. El remedio para la violencia 4.6-10
4. La violencia de la murmuracin 4.11-12
B. El problema de la jactancia 4.13-17
C. El problema de las riquezas 5.1-6
1. Los males del capitalismo 5.1-3
2. El clamor de los oprimidos 5.4
3. Las races del subdesarrollo 5.5-6
VI. El valor de las virtudes cristianas 5.7-20
A. El valor dela paciencia 5.7-11
1. La paciencia y el retorno de Cristo 5.7-9
2. La paciencia y los ejemplos bblicos 5.10-11
B. El valor dela palabra honesta 5.12
C. El valor dela comunidad de fe 5.13-20
1. Una comunidad doxolgica 5.13
2. Una comunidad teraputica 5.14-15
3. Una comunidad deoracin 5.16-18
4. Una comunidad proftica 5.19-20
l. Salutacin (1.1)
La Versin Popular de la Biblia introduce el texto de la Carta de Santiago
sealando: Si Hebreos comienza como sermn y termina como carta, este
escrito comienza como carta y termina como sermn. Efectivamente, el
primer versculo de Santiago encaja perfectamente en el modelo tradicional
de salutacinepistolar, caractersticodel mundo helenista del primer siglo. Sin
embargo, a medida que se avanza en su lectura, el escrito no parece ser una
carta, sino ms bien un sermn o una serie de pequeos sermones. Se trata,
pues, de un escrito homiltico, que consta de una coleccin deexhortaciones
morales.
Quizs porque su propsito no es el de escribir una carta, Santiago no
presenta una salutacin elaborada, como las que el apstol Pablo redact
algunas veces (Ro. 1.1-7). Pero s dice lo suficiente como para identificarse a
sus lectores, dejar en claro que es un cristiano y marcar bien quines son sus
destinatarios. Enpocas palabras, Santiagose presenta como un pastor deseoso
de servir a su Seor y a sus hermanos mediante el ejercicio de su respon-
sabilidad. Al mismo tiempo, como un judo cristiano, indica que sus palabras
estn orientadas a exhortar a otros como l, que se encuentran viviendo su fe
fuera de Palestina y soportando situaciones de opresin.
A. Santiago: el siervo del Seor (1.1)
Esbien sabido que el ministerio temprano de Jess le provoc a su familia
bastante preocupacin (Mt. 12.47; Me. 3.20-33), Yque sus hermanos en ese
tiempo no crean en l (Jn. 7.5). No hay indicaciones, en el registro neotes-
tamentario, de que su familia le diera a Jess apoyo alguno durante todo el
tiempo de su servicio terrenal.
Mara, su madre, parece haber estado muy sorprendida por el despliegue
de sus poderes al comienzo de su obra (Jn. 2.1-12). Pero luego aparece con
poca frecuencia durante el perodo del ministerio activo de Jess. Escierto que
lo respald en ocasin de la celebracin de las bodas de Can (Jn. 2.5). Pero
50
COMENTARIO BIBLlCO HISPANOAMERICANO
A. Santiago: el siervo del Seor (1.1) SI
en otras instancias, sus visitas no estuvieron signadas porun apoyo personal e
incondicional a la vocacin de su hijo. Algo similar puede decirse de Jos, su
padre. Es probable que Jos haya muerto a?tes o al Jess su
ministerio pblico, con lo cual no tuvo oportunidad de emtr del
mismo. Jos hizo su contribucin a la vida de Jess durante su mnez Yprimera
juventud. El hecho de que se lo considerara como un hombre justo (Mt. 1.19)
indica que, como cabeza del hogar, Jos era alguien que observaba la ley
estrictamente y gobernaba sobre una familia permeada de una atmsfera
espiritual, y celosa de las enseanzas y prcticas religiosas. ,
Por otro lado, es muy interesante notar que, ms tarde, cuando Jesus desde
la cruz est haciendo provisiones para su madre, la confa al cuidado de Juan,
quien de ninguna manera estaba relacionado con su familia (Jn. 19.26). Si
hubiese tenido suficiente confianza en sus hermanos y hermanas de sangre,
habra sido ms natural esperar que l confiase a ellos el cuidado de su madre.
Si Jess pidi a Juan este servicio, es porque las relaciones con sus parientes,
hasta ese momento, no eran del todo cordiales.
Sin embargo, despus de la resurreccin, Jess se apareci a su hermano
Santiago (1 Co. 15.7). Como resultado de este encuentro, puso su fe el
Mesas e inmediatamente se uni al pequeo grupo de seguidores de Jesus en
Jerusaln (Hch. 1.14), junto con otros miembros de familia. Es cc:'mo
Santiago pasde ser conocido como el hermano de Jesus a su nueva
de siervo de Dios y del Seor Jesucristo. El primer versculo de Santago
coloca el mensaje de la carta en el contexto del Dios del Seor Jesucristo, su
iglesia, y su siervo, Santiago. Dios y Cristo, la comunin de la y una
vida comprometida son los responsables poresta carta que est dirigida a la
iglesia universal. Santiago, un siervo de Dios, escribe a la iglesia, el pueblo de
Dios, en el nombre de Dios)
Luegode su firma, Santiago se define como siervo (doulos). La
significa esclavo (Ro. 1.1; Fil. 1.1; Ti. 1.1). Esinteresante notar que Santiago
no se presenta, como podra haberse esperado, como el (adelfos) de
Jess, sino simplemente como doulos, sin agregar otro calificativo. En esto se
parece ms a su hermano Judas (Jud. 1) que al apstol Pablo, quien general-
mente agrega el ttulo de apstol. Al presentarse como siervo de Dios, el
autor quiere significar que su persona y ministerio son un servicio a Dios y a
Jesucristo.
Adems, Santiago utiliza tres ttulos para el Seor. El vocablo Theos en
griego es el equivalente a EMhfm en hebreo. Aparece en la Biblia com? el
nombre comn para designar a la divinidad en general. La palabra gnega
Kyrios aparece ms de 500 veces en el Nuevo Testamento. En la
versin griega conocida como Septuaginta (LXX) se la usa para traducir los
nombres de Dios, Adonai o Yahweh. El nombre Jesucristo es el resultado de
1 Brown, p. 416.
la combinacin del nombre personal Jess (Usous) con el ttulo Cristo lfris-
tos), que equivale a Mesas. Por tanto, Jesucristo significa Jess Mesas. El
nombre Jess quiere decir Salvador (Mt. 1.21), Yvarios personajes de la
Biblia lolevaron (YeMst2a, ver Le. 3.29; Hch. 7.45; He. 4.8). El ttulo Seor-
aplicado a Jesucristo es muy antiguo (Hch. 2.32-36; Fil. 2.9-11; He. 5.7-10),
y designa al Mesas-Seor, constituidojefe de la humanidad regenerada en el
da de su resurreccin. Sin embargo, en nuestro texto se da mayor realce a la
divinidad y a la soberana de Jess que a su mesianidad, la cual se supone ya
bien conocida.
2
Siervos del Seor Jesucristo
En la salutacin de su carta, Santiago nos dice dos cosas
importantes. En primer lugar, nosdicealgoacerca des mismo. Al
calificarse comosiervo del Seor, Santiago destacacuatrocosas
importantes paral y paratodo cristiano.
(1)Por un lado, con el ttulo de siervo, Santiago agrega su
nombre al deunalarga"stade destacados personajes bblicos. En
ella figuran hombres de la talla del patriarca Job (Job 1.8; 2.3); el
padredelapatriaMoiss(1 Cr. 6.49;He.3.5); el conquistador Caleb
(Nm. 14.24); el profeta Elas (1 R. 18.36); el rey David (2 S. 7.20);
losvalientes Sadrac, Mesacy Abed-nego (Dn. 3.26); Yel leal Daniel
(Dn. 6.20). Enel NuevoTestamento, lalistaseampla conel apstol
Pablo(Hch. 27.23; Ro. 1.9; 2 Ti. 1.3); Yel apstol Pedro(2P. 1.1).
(2)Porotro lado, al calificarse como esclavo del Seor, San-
tiagoofrecede entradaunade las clavesnosoloparalacompren-
sin de su libro, sino tambin para su aplicacin. Por su alto
contenido tico, lacartapresentademandas quesonhumanamente
imposibles decumplir. La nicamanera dedarsatisfaccin a laley
de la libertad y sus reclamos radicales es por medio de un
sometimiento absoluto al seoro de Cristo en la vida. Es en la
condicin de esclavos deJessquepodemos percibirconclaridad
el alcance de las pautasdel reinode Dios parala vida personal y
social.
(3)Adems, al colocarse en la posicin de siervo, Santiago
resalta el lugar que el servicio tiene en la vida cristiana. Segnl,
aqu est la mejor expresin de la religin pura y sin mcula
(1.27). Cuando estacartaesledadesdelaperspectivadel servicio,
adquiere unanuevadimensin. Cadapalabra setransforma enuna
2 Jos Salguero, Eplstolas callkas. Apocalipsis, vol. 7 en Biblia comentada, Biblioteca de
Autores eristiaDOS, Madrid, 1965, p. 26.
52
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. Santiago: el siervo del Seor (1.1) 53
exhortacin llena de significado y valor. La hiptesis de. santiago
seala que es en el servicioabnegado dondese autenticauna fe
verdadera(2.17). _.'
(4)Finalmente, por ser siervo del Senor, Santiago.se
siervodelos dems. Nohayunacontradiccin entreservir al se.nor
y servir al prjimo. Por el contrario, si esclavos de Cristo
sentiremos el compromiso de amor haca qUienes nos El
nosenvaal mundo paraservircomol sirvial mundo. El vinopara
servir (Mr. 10.45), Yquienessonsussiervossonenviadosal mundo
a hacer lo mismo (Jn. 20.21). .'
Gabriela Mistral, la poetisa chilena de un apasio-
nado, destacael lugar del servicioen la vida, cuandodice:
Toda la naturaleza es un anhelode servicio.
Sirve la nube, sirveel viento, sirveel surco...
Aqul es el quecritica, ste el que destruye,
St el que sirve.
El servir no es faena de seresinferiores.
Dios que da el fruto y la luz, sirve;
Pudierallamrsela: El que sirve.
y tiene los ojosfijos en nuestras manos,
y nos pregunta cada da:
Serviste hoy? Aquin?...
La mshonrosatarjetade presentacin de uncreyentees lade
siervo del Seor. No hay en el mundo otro ttulo que se le
compare. .'
En segundo lugar, Santiago tambin nos dICe algo acerca del
Seor:
(1) santiago se considera siervode Es.interesante
queel autor ponea Diosy a Cristoen el rrssmo nIVel como,
de su servicio. La combinacin de ambos nombres (unotlplCO del
AntiguoTestamento y el otro del Nuevo) en este nica
enlos escritosneotestamentarios. Santiago se considera siervode
ambos, noporquepretenda servirados .. (Lc.
porquese trata de unoy el mismo Seor. no es amano.
Para l Jesucristoes Dios. El aceptala dIVInidad de su hermano
Jess, pesar de lo difcil que puedehabersido paral hacerlo.
(2) Adems, Santiagose considera siervodel seor. Aplicado
3 El arrianismo era la creencia de que el hijo de Dios no era eterno ni verdaderamente divino.
En este sentido, esta berejfa minaba la doctrina de la Arrio fue condenado por el
Concilio de Nicea (325), pero el arrianismo continu por un nempo ms.
a la personade Jess, estettulodestacasu divinidad(Fil. 2.5-11),
comotambin su autoridad (1 Co. 12.3; 8.5-6). Pero, adems, ser
siervodel Seorsignificaquel es nuestropropietario (Ro. 14.7-9).
El nos ha comprado a un alto precio, y ya no nos pertenecemos a
nosotrosmismos (1 Co. 6.20; 7.23). Estaes laconfesinbsicadel
cristiano (Ro. 10.9; 1 Co. 8.6; 12.3; 2 Co. 4.5; Fil. 2.11; Flm. 5; Ef.
4.5). Cuando el creyente confiesaque Jess es el Seor, afirma
directamente su pertenencia absolutaa l.
(3) Finalmente, Santiago se considera siervo de Jesucristo.
Jesses el nombrehistrico del Seor. El nombre delafe es Cristo
o Mesas, que significa ungido.. o consagrado. Este era el
nombre mscomn paradesignaral futurolibertadorqueesperaba
el pueblo de Dios. El mismo Jess hace alusin a este nombre,
cuandoseaplicalaprofeca deIsaas 61.1-2(Lc. 4.17-21). Santiago
reconoce en dos oportunidades (1.1 y 2.1) que su hermano Jess
es el Mesas esperado. Santiago no es un ebionita.
4
Para l,
Jesucristoes el Mesas.
En Hispanoamrica hoy hay varias imgenes de Cristo. Sigue
vigenteen muchas partesel Cristovencido, sufrientey pasivo, que
nunca baja de su cruz y se muestra impotente para atender las
necesidades ms apremiantes de los seres humanos. Este es el
Cristomuerto heredado dela religiosidad espaola, al queRicardo
Rojas, uno de los grandes valores de la cultura latinoamericana,
describe al decir: ceSe ha querido hacer, o sea se ha hecho, de
Cristo, un arquetipo de pordioseros, unaespeciede piltrafahuma-
na, de escabel para los pies de todos, compendio de miserias y
dechadode humillaciones...
5
Pero, a su vez, no son pocos los seguidores de un Cristo
todopoderoso, asimilado al poder y la fuerza desde los das de la
conquista; unverdaderomonarca celestial quesacralizalosgobier-
nos autoritarios y torturadores. Est tambin el Cristo intimista de
la religiosidad privaday subjetiva. a quien se rinde una devocin
descomprornetida y formal.
Para muchos en nuestros pueblos, Cristo es un ser distante,
queno ocupaun lugar central en la espiritualidad de la mayora del
pueblo. No es la figura cercana e ntima a quien se sigue con
obediencia a travsde undiscipulado radical. Otrosestnconven-
cidosde que Cristocarecede poder paraoperar en las vicisitudes
cotidianas del ser humano comn. Es por esoque las splicasvan
4 UJsebionitas cuestionaban el carcter de Jess como Hijo de Dios y su divinidad. Segn ellos,
Jess era un hombre comn dotado por el poder de Dios en el momento de su bautismo.
s Ricardo Rojas, El Cristo invisible, Librera "La Facultad .., Buenos Aires, 1928, p. 204.
54 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. El pueblo de la dispersin (1.1 cont.)
55
dirigidas a otros santos y mediadores, a quienes se supone ms
efectivos para responder a las emergencias de la vida. Como
consecuencia de esto ltimo, para mucha gente Cristo no merece
el mismo respeto que otros santos, ni siquiera tanto como satans.
Todavaotrostienen un Cristo docticoSo desencarnado, una figura
plida y completamente ausente de la realidad humana.
Quin es Cristo para nosotros hoy? La respuesta a esta
pregunta depende de la respuesta a otra: quines somos noso-
tros? La imagen de Cristo que tengamos ser el resultado directo
de nuestra actitud hacia l y hacia nuestro prjimo. Si de veras
somos sus siervos, en el sentido en que Santiago lo entenda,
encontraremos ms fcil confesarle como nuestro glorioso seor
Jesucristo (2.1). Y este hecho se ver traducido en una lnea de
conducta y un estilo de vida que le honran. Bien deca Ricardo
Rojas:
Yo no quiero hacer de Jess un Hombre triste ni un Dios
inmvil, demasiado alejado de nosotros en el espacio
infinito; yo deseara humanizarlo como animador romn-
tico y mstico de cada conciencia, para perfeccionar al
hombre en el entendimiento y en la accin. 7
B. El pueblo de la dispersin (1.1 cont.)
En la antigedad, las cartas comenzaban de la manera en que hoy terminan,
es decir, con el saludo y la firma del remitente. Se acostumbraba consignar el
nombre del autor, el nombre de los recipientes y la frmula de saludo. Luego
de su presentacin, Santiago procede a identificar a los destinatarios de su
carta, a quienes denomina como las doce tribus que estn en la dispersin,
y los saluda sencillamente as: Salud. La frase las doce tribus se refiere
al pueblo de Israel como un todo ---el pueblo de Dios ideal (Mt. 19.28; Ap.
7.4-8; 21.12)-, con nfasis sobre su unidad (Hch. 26.7), sin considerar la
posibilidad de alguna tribu perdida. El pueblo de Israel, mientras vivi en
la tierra que se le otorg en herencia, fue siempre una unidad integrada por un
determinado nmero de tribus. La plena identificacin de un israelita llevaba
consigo, hasta en la poca neotestamentaria, la declaracin de la tribu a que
perteneca (e.g, Mt. 1.5,27; 2.4, 36).
Sin embargo, en estas palabras el autor no presupone la existencia presente
de las doce tribus del pasado de Israel, ni escribe a la nacin como un todo. La
6 "Doctico" viene del griego que significa "parecer". Los docetistas crean que el Hijo de Dios
solo pareca vivir y morir en la carne. Esta herejla primitiva casi liquid al cristianismo como
fe en la encarnacin.
7 uu, p. 341.
teora que dice que sus destinatarios son todos los judos en general no tiene
respaldo en la evidencia interna de la carta. Ms bien, el autor utiliza la frase
con un sentido metahstrico y metafrico. De ser as, la frase se refiere a la
iglesia cristiana, que es el nuevo y verdadero Israel (3.7-9; G. 6.16; 1 P.
2.9-10). La idea de la iglesia cristiana como el nuevoIsrael pudo haber apelado
fuertemente a los primeros cristianos, y habra surgido naturalmente de la
conviccin de que la enseanza cristiana era una continuacin del Antiguo
Testamento. En un sentido ms restringido, la frase seala a los cristianos de
origen judo dispersos en el mundo grecorromano, sobre todo en las regiones
limtrofes de Palestina, como Siria y Egipto. El contenido del libro confirma
que los destinatarios son cristianos, convertidos del judasmo. El uso constante
que hace Santiago del AntiguoTestamento indica que sus lectores lo conocan
bien. El autor apela a reminiscencias espontneas y alusiones implcitas, no en
forma de argumentacin, sino a partir de Citasexplcitas.
La frase que estn en la dispersin puede sealar varias CC&lS. El
trmino diaspora aparece en Deuteronomio 28.25; 30.4; Nehemas 1.9; y
Salmo 146.2 (segn la LXX), con referencia al conjuntode los judos dispersos
o cautivos entre las naciones. En la antigedad hebrea, la expresinserva para
designar a los judos emigrados de Palestina (ver Jer. 15.7; Judit 5.19).8 La
palabra viene del verbo diaspeirein; que significa esparcir, sembrar por todas
partes (Jn. 7.35). La causa moral de la dispora juda y su misin providencial
ya se encuentran indicadas en Deuteronomio 4.25-31. Histricamente, la
dispersin del pueblo hebreo comenz con la deportacin de los habitantes de
Samaria con motivo de la invasin de Asiria en el ao 722 a.C, Ms tarde,
entre los aos 603 a 581, los judos fueron deportados por Nabucodonosor,
constituyendo as el ncleo ms importante de la dispora oriental. A partir
del decreto de Ciro en 539, numerosos judos regresaron a la madre patria,
pero muchos otros se instalaron definitivamente en las tierras extranjeras. En
los aos que siguieron, hubo varias otras deportaciones menores y migraciones
espontneas. En la poca de Alejandro Magno, las colonias judas se multi-
plicaron notablemente negando a establecer centros importantes en Alejandra
y Antioqua. En el siglo Il a.C., la expansin de las colonias judas se haca
sentir en todaslas regiones al oriente del Imperio Romano. Para el tiempo en
que Santiago escribi, unos 4 millones de judos estaban esparcidos por el
mundo romano. Estrabn, un gegrafo contemporneo de Jess, seal: Es
difcil encontrar un lugar en todo el mundo que no est ocupado y dominado
por los judos.9
Durante estos siglos, los judos se esparcieron por todas partes, cons-
tituyendo colonias en Italia, los pases germnicos, Galia, Espaa y el norte de
Africa. Su influencia cultural y relgosa fue muy grande. Estas comunidades
8 Citado por Minon, James, p. 16.
9 Salguero, Eplstdas cal6Iieas, p.26.
56 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. El pueblo de la dispersin (1.1 cont.) 51
judas llegaron a constituirel 3%de la poblacin total del Imperio Romano,
que ascenda a 55 millones de habitantes, con lo que su peso poltico y
econmico fue considerable.
Sinembargo, en 1.1(comoen 1 Pedro1.1), la palabra dispora va ms
all de un merosignificado histrico, y est cargada de un sentidoteolgico.
La expresin connota un significado espiritual y no literal. En este sentido,
cabe pensaren tres posibles interpretaciones.
1. El trminopuedereferirse a la dispersin de los cristianosen general.
Ascomoel viejoIsraelhabasidoesparcido por todoel mundo, de igualmodo
los cristianos se haban desparramado hasta los confines de la tierra para
cumplir con su misin. Este proceso haba comenzado con el destierrode
muchoscreyentesde Judea,despusde la persecucin con motivo de Esteban
(Hch.11.19). Estoscreyentes esparcidos bienmerecan serconsiderados como
dela dispersin,
2. El trmino puede referirse a los judos cristianos que vivan fuera de
Palestina. Sin embargo, la cartano presenta mucha evidencia de que trate los
problemas propiosdel cristianismo judo. sea como fuere, los destinatarios
sonconvertidos al cristianismo. La descripcin simblica que se hacede ellos
comoel nuevoIsrael es similar a la de 1 Pedro1.1, donde los recipientes de
la carta son llamados los expatriados de la dispersin. Esta expresin es
parecida a otras descripciones neotestamentarias de la iglesiaen general.
3. El trmino puede referirse a los cristianos que se encuentran en este
mundocomo desterrados de la Jerusalncelestial o de arriba (G. 4.26; Fil.
3.20). En este sentido, los creyentes estn dispersos en este mundo como
extranjeros y peregrinos (l Pedro 2.1), lejos de su verdadero hogar en los
cielos. EnHechos8.4 y 11.9haydos ilustraciones de esta realidadprofunda-
mentemisiolgica.
4. El trmino puede referirse no solo a la identidad religiosa de los
creyentes, sino tambin a sucondicin socialde desplazados yextranjeros. La
expresin connota una comunidad de cristianos marginados por y en tensin
con sus vecinos sociales a causa de su fe. En este sentido, la expresin tiene
un componente sociolgico y caracteriza la posicin de los cristianos en la
sociedad.10 Setratade personas desplazadas que erancorrientemente foras-
teras o que estabanresidiendo permanente o transitoriamente en las regiones
delAsiaMenor. Tenanlimitaciones polticas, legales, socialesy relgosas.s
Los lectoresde Santiagoson, PJes, marginados religiosos y sociales.
Finalmente, Santiagosaludaa sus lectores con un tpicosaludohelenista,
10 Ver el interesante alisis sociolgico de la misma expresin en 1 Pedro que hace lobn H.
Elliott, A Hope for titeHomeless: A Socio1ogicalExegesis 011 Peter; lis SituotiOtl andStrategy,
Fortress Press, Filadelfia, 19tH, pp. 21-58.
11 Tamez, SanlUlgo, p. 40.
ms que cristiano(Hch. 23.26). Salud (jairein, literalmente regocijarse,
tener gozo, o aqu, gaza sea con ustedes) era la frmula de saludo
corrienteenel mundogriegoal escribirunacarta.l
2
Eraalgoas comonuestro
queridoantesdel nombre deldestinatario. El trminoaparecemilesdeveces
encartasdepapiro,peronoenotrasepstolas del NuevoTestamento. Elsaludo
suena algo secular y fro, al menos si se lo compara con las clsicas saluta-
cionespaulinas. El comienzo del v. 2est ligadofonticamente conel saludo.
En griego, salud es jairein, mientras que gazoes jara. Da la impresin
que Santiagojuegaconestas palabras.l
3
Estadobledeclaracin introductoria
de gaza (conunanticipode lascuestionestemticas quese considerarn enel
cuerpodelacarta, v, 2), es unacaracterstica queseencuentra enla correspon-
dencia helenstica inclusode naturaleza secundaria, esto es, carente de una
inmediatez situacional.l
4
En Santiago captulo 1,. los materiales temticos
estnduplicados (1.2-11; 1.12-25), Yaparecenal revsdel ordenen el que se
encuentran en el cuerpode la carta.l
5
Una carta para nosotros
En la frmula simple conqueSantiago encabeza su carta, hay
tres cosasinteresantes paracomentar.
Enprimer lugar, Santiago escribiparanosotroshoy. Lanacin
deIsrael haba sidoel pueblo escogido porDiosparael cumplimien-
to de una misin redentora en el mundo. Peroestepueblo fallen
sucomisin, einclusorechaz al HijodeDioscuando vinoacumplir
su ministerio terrenal. En consecuencia, a travs de la sangre de
Jess, Diosha hecho unnuevopacto(1 Ca. 11.25), por el cual ha
formado un nuevo pueblo, que es la iglesia (G. 6.15-16). Los
privilegios del Israel histrico, como pueblo escogido, hanpasado
ahoraa la iglesia, quees el verdadero pueblo elegido (Ro. 9.7-8).
Lacondicin exigida paraser partedel pueblo deDiosya noes
de carcter gentico (ser descendiente de Abraham en la carne),
sinode carcter espiritual (ser hijo deAbraham en lafe). El nuevo
Israel noestcompuesto por personas pertenecientes aunamisma
nacin o que comparten la misma raza, sinopor aquellos quehan
aceptado a Jesucristo por lafe. Enestesentido, lafraselasdoce
12 lames B. Adamson, The Epistle 01James, en NICNT, p. 52; Laws, HNTC, p.49.
13 Dibelius,James, p.68.
14 losefo,Antigiiedade.s, 8.50-54, yEusebio, Praep: Evang., 9.33 sgtes., ejemplifican el paralelis-
mo de bendicin y regocijo como ingredientes de una doble introduccin. Ver tambin 1
Macabeos 10.25-45 y eC. Flm. 4-7.
15 F.O. Francias,The Form and Fuction of tbe Opening and Closing Paragrapbs of lames and 1
1000'" ZNW61 (1-2, 1970): 110-126.
58 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO B. El pueblo de la dispersin (1.1 cont.) S9
tribus se refiere a la iglesia cristiana engeneral, y noestrestrin-
gida a gente con un trasfondo judo (Hch. 15.16-17). Por eso, la
cartade Santiago nos llegaa travs del tiempo, con un mensaje
queestanvigente hoycomo ayer. Suspalabras noestnlimitadas
a unacoyuntura histrica, sinoquedeben hablarnos conautoridad
y pertinencia, porque nosotros somos partedel Israel de Dios,
quees la iglesia
En segundo lugar, en cuanto a la dispersin, seacual fuere
nuestra comprensin del trmino, es claroque Santiago tambin
escribi para nosotros aqu. A veces nos cuesta aceptar que el
mensaje delaPalabra deDiosnoslotieneactualidad sinotambin
contextualidad. Esto signffica que, ms all de la distancia de
cultura y trasfondo quepudiera haberentreSantiago, susprimeros
lectores y nosotros, loquel escribi bajolainspiracin del Espritu
Santoespertinente paranuestra situacin enHispanoamrica hoy.
Nosotros mismos somos el producto de la dispersin de la fe
cristiana. Hace cinco siglos que ella lleg a Amrica y desde
entonces ha actuado como semilla del reino de Dios. Al igual que
otros que han sido llamados antes en otros lugares, nosotros
tambin formamos parte de la dispora cristiana Por eso, para
nosotros, el SeoratravsdesusiervoSantiago tieneimportantes
cosas quedecir.
El formar parte de la dispora cristiana nos recuerda nuestra
condicin de peregrinos y extranjeros en la tierra Es necesario
afirmar estacondicin devida, tantoms cuanto quela cristiandad
en todas las pocas supoinstalarse muy bienen este mundo. El
compromiso con el reino de Dios nos guarda de absolutizar el
mundo presente y lo quetenemos enl (porejemplo, el hogary la
patria), y de hacerlo objeto de idolatra Pero esto no significa un
abandono o desprecio del mundo, yaquesteestambin creacin
de Diosen el quel nosda la vida, nosllama a lafe y nosseala
el campo en el que podemos realizar nuestro amor de un modo
efectivo.
Un cristiano desconocido del siglo 11 dijo de los cristianos:
Viven cadaunoensupropia patriaperocomo extranjeros, toman
parte en todas las cosas al igual que los ciudadanos, pero lo
consideran todo como algo extrao a ellos. En el extranjero se
sienten como ensu patria y en su patria como en el extranjero.16
La condicin de peregrino quetieneel cristiano en estemundo es
compensada por el hecho dequeestllamado a ser ciudadano del
reino deDios. Estaconciencia deser ciudadano del reino esla que
16 Cartaa Diogneto, 5,5.
debesensibilizar al creyente haciael sufrimiento de aquellos que
vivendispersos por la miseria, la opresin, la persecucin poltica,
o lasluchas fratricidas enAmrica Latina
Entercerlugar, santiagotambin escribiparanosotros todos.
Esprobable queSantiagohayaescogido unafrmula desaludo tan
popular como salud paraalcanzar conella a la mayor cantidad
de gente posible dentro de la dispersin. Todos, incluso los incr-
dulos, podan comprender su deseopositivo de regocijo parasus
lectores. Como bien lo indica ms adelante, la fe en nuestro
glorioso SeorJesucristo es sin acepcin de personas (2.1). No
se trata, pues, de algo para los iniciados, los poderosos, los que
tienen educacin o los ms religiosos. Cadacreyente puede ser
bendecido con la lectura de estacarta, e interpretarla sabiamente
bajola gua del Espritu Santo.
Pero, adems, Santiago se dirige a gente como nosotros en
Hispanoamrica hoy: pobres y oprimidos, marginados quesufren,
desarraigados, y despreciados en las sociedades en que viven.
Santiago se identifica y solidariza con nosotros as como se iden-
tffic6 y solidariz con los expatriados de sus das.t? Su mensaje
alienta nuestra esperanzay nosestimula aponerenaccin nuestra
fe, a pesarde todas las circunstancias negativas quenosrodean.
17 Tamez, Santogo, p. 53.
II. El problema de las
pruebas (1.2-18)
Muchosde losprimeros lectores de lacartapadecan losmalesdel antisemitis-
mo propios de la culturagrecorromana, o bien, comoocurrafrecuentemente,
la persecucin y el rechazode parte de sus propios- paisanos. No eran pocos
los judos no cristianos que estabandecididos a hostigara sus hermanos de
sangre, as como Saulo de Tarso lo haba hecho con aquellos que haban
aceptadoa Jesscomoel Mesas. Adems, los cristianos, judosy gentilespor
igual, estabanexpuestosa la oposicin de los paganos. Pero la oposicin no
era solo en raznde su condicin de cristianos, sino tambin en raznde su
condicin de pobres y oprimidos. No es extrao, entonces, que Santiago
reflexione en tornoal problema de las pruebasqueconfronta el creyenteensu
condicin de tal y por su situacinsocial. De all que su exhortacin est
dirigidaa sus hermanos en la fe, a quienesanimaa considerar con unaactitud
positiva, loque en trminos humanos parecetotalmente negativo.
En la comunidad de fe, el gozo que resultade la solidaridad fraterna es
un deber. El verbo que RVR traduce por tened es un aoristo en forma
imperativa, lo cual lleva la fuerzade tnganlo ahoray parasiempre. En el
conceptode Santiago, las pruebas tienenun valormuyespecialcomomedios
de maduracin de la vidacristiana (1.2, 12). Elestar rodeados por todaclase
de pruebas (v. 2, BJ) es algo que el autor considera comomotivo suficiente
para sentirnos muy dichosos. En esto, Santiagorecuerda los conceptos que
sobrelas pruebasse encuentran enla literatura desabidura juda(Eclesistico
2.1-5; Sabidura 3.5-6). La idea del sufrimiento que est ligadocon el gozo
presente aparecetambin enRomanos 5.3-4y 1Pedro1.5-7.Estaideadegozo
en mediode las pruebasinfluygrandemente sobre el conceptodel martirio
en el judasmotardoy en el cristianismo primitivo. El ruegode Santiagode
considerar las pruebas y dificultades como fuente de puro gozo, expresa la
certidumbre escatolgica que est basadasobre la resurreccin de Jess. De
este modo, el fundamento yel contenido originalde la fecristiana se transfor-
62 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. Las pruebas y la madurez espirituaL (1.2.4) 63
manen la raznparael gozo perfecto y para la anticipacin de la bendicin
escatolgica. 1
A. Las pruebas y la madurez espiritual. (1.2-4)
Santiagodirigesu carta a sus hermanos en la fe (1.16; 2.1; 3.1; 4.11;
5.7,9, 10, 12, 19). La iglesia es unafamilia en la que todoslos queconfiesan
fe tienen el mismo Padrey el mismo Hermano Mayor. No tenemos el mismo
Padreporquesomoshermanos, sinoque somos hermanos porquetenemos el
mismo Padre. Es l quien nos ha hecho hermanos por la gracia de su
adopcin. Santiago, pues, dirigesu mensaje a la familia de Dios. Los judos
usaron la palabra hermano en relacin con otros judos (Ex. 2.11). Los
griegosla usaron en sus comunidades religiosas. Jess la us para indicarla
comunin que debe unir a sus discpulos (Mr. 3.33-35).2 La iglesiarecibela
palabra de Diosquevienea su familia, signadapor unsentidodepertenencia
mutua,por lealtades comunes, por unamorcompartido, y por unasolidaridad
en el sufrimiento y en la esperanza.
La palabra que el autor utilizaaqu al hablarde pruebas es peirasmos;
que se refiere tanto a los conflictos internos como a los externos, es decir,
tentaciones o pruebas.3 Enel primercaso,se tratade las tentaciones que
pugnan por doblegar la conciencia y rendir la voluntaden la direccin del
pecado. En este pasaje, Santiago est pensando en los conflictos externos, es
decir,enlas pruebasqueasumen la forma del sufrimiento yla opresin (como
en Le. 22.28; Hch. 20.19; 1 P. 1.6).
Tambin es ciertoque a veces las presiones externas se transforman en
verdaderas tentaciones parapecar. Estoocurrecuandolas pruebasexternas se
asocian conla debilidad de la naturaleza humana (1.13-14). Sea comofuere,
las pruebastienenunaconnotacin negativa ysonpeligrosas porqueencierran
la posibilidad de una defeccin (Le. 11.4). Adems, es interesante notar que
Santiagose refiere a diversas pruebas (ver 1 P. 1.6). Con ello admite la
variedad notoria con que la adversidad se hace presente en la vida de las
personas. Noobstante, aunestandometidos hasta lasorejasen las pruebas(el
verbo peripipt significa caer en medio de. Ver Le. 10.30), el gozo es
posible.
El nfasissobreel gozose encuentra portodoel evangelio (Jn. 15.11; Mt.
13.44; Hch. 5.41; Ro. 14.17; He. 12.2). El gozo se encuentra, segn seala
Santiago, en mediode las pruebas, ya sean externas o internas. No es en la
ausencia de tensiones sinoen la presencia de ellas, no al final del problema
1 J. Tbomas, AnfechtUDg und Vorfreude: EiD biblisches Tbema nach Jakobus 1,2-18, im
Zusammenhang mit Psalm 126, Rom, 5,3-5 und 1 Petr. 1,5-7, formkritisch untersueht und
parakletisch ausgelegt, KuD14 (3, 1968): 183-206.
2 BrOWD, RE, p.418.
3 Ropes,ICC, p. 133.
sinoal comienzo del mismo. El gozovienea aquellapersona queentiende el
lugarde las pruebasen la vidacristiana. El creyente enfrenta las pruebasde la
vida no porquese sientefuerte frente a ellas, sinoporqueellasconstituyen un
obstculoenel caminoa la perseveraoca.s Peroestegozonoes escatolgico,
es decir, de aquellos que esperan la intervencin de Dios al final de los
tiempos, como entiende Davids.
s
Tampoco se tratade la actitudmasoquista
del que se gaza en el sufrimiento en s. Ms bien, Santiagoquiere que sus
lectorestomen conciencia (<<Sabiendo que)de que este procesode opresin
tieneresultados positivos.
6
Por otro lado,el autor hablade lapruebade vuestrafe. Lo que tieneen
mentees la pruebaque se hace paraver si el oro es bueno. El orfebrefunde
los metales parapoderquitarlaescoria Yrealzarsu purezay valor.Al utilizar
laexpresin laprueba(lodokimion), Santiagoquieresignificar elelemento
genuinode westra fe. Estafe a la que se refiereSantiagoes el fundamento
mismode la vida religiosa (1.6; 2.1; 5.15).
Santiago asume que estos asaltos son normativos y frecuentes para el
creyente (Dtese el uso de cuando, y de diversas o multcolores), Estas
tentaciones y pruebas pueden presentarse en cualquier momento y asumir
diversas formas. Pero estas pruebas no provienen de Dios y no deben ser
buscadas. Cualquieraqueseasucarctero causa,lociertoes quevienen.Dios
notientaa nadie (v. 13), comotampoco eximea nadie de la prueba.'
La palabra paciencia noes muycomnen el griegoclsico, peros en
la literatura judadel perodointertestamentario. Quizsseramejortraducirla
como constancia.s Job no fue paciente (5.11) en el sentidomoderno de
la palabra, porquese irrity quejen contrade todoy de todos. El puntoes
que l no claudicen su fe en Dios. Santiago no est sugiriendoque nos
quedemos inmutables o inderenles frente ala opresin ylastentaciones, sino
que nos mantengamos firmes en nuestra confianza en Dios.
9
Aqu, pues,
Santiagorelaciona la paciencia con la fe, y sealaque as como la prueba
de la fe producepaciencia, la paciencia, a suvez, perfecciona la fe. Enel v. 4,
Santiagoexhorta a los hermanos a seguir teniendo unapaciencia que alcance
su expresin ms plena.Hayunaobra perfecta, que comienza con la prueba,
pasa por la paciencia y contina en el desarrollo de otras virtudescristianas
(verRo.5.3-5). La experienciaensutotalidadapuntaa undesarrollocompleto:
a finde que ustedeslleguena la perfeccin y a la madurez (NA).
4 Brown,RE, p.418.
s Davida,NlGR:, P. 67.
6 Tamez, Smtllgo, p. SS.
7 MUSSDer, HTKNT, p.6S.
8 Ropes, lCC, pp. 135 sgtes. Coostaocia,. expresa mejor eIligoificado seglin Blackman, TBC,
pp. 47 sgtes.
9 Franlt Stagg, Exegetical Tbemes iDJames 1 and 2, Review andExpositor 66 (4, 1969):
392-393. FJsa Tamez babia de una pacieocia militaDte,. (I'amez, Santiago, p. SS).
64 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. Las pruebas y la madurez espiritual. (1.2-4) 65
Las pruebas y nuestra madurez
Quin puede decir que no tiene pruebas en la vida? Quin
puede evitarlas? Las pruebas son tan universales como la vida
misma, e inevitables como la responsabilidad devivir. No es cues-
tin, pues, de pasar unavida sin problemas, sino de enfrentar las
pruebas con una actitud correcta Santiago dice que debemos
hacerlo con sumo gozo. No se trata de un gozocualquiera o de
algo de gozocon un pocode amargura, sino de un gozo plenoy
completo (Fil. 2.29). ConestoSantiago noquieredecirqueel nico
gozode la vida cristiana consiste en pasar por pruebas, sino que
stas pueden resultar en unafuentede realizacin personal para
el creyente. As lo entenda TeresadeJess, la poetisa mstica de
Avila,cuando deca: ..Yoloescojotodo; loaceptotodo, el sufrimien-
to que es inseparable del gozo, y el gozo que es la corona del
sufrimiento. 10
Segn Santiago, las pruebas de la vida son diversas. Hay
una prueba para cadatipo de personalidad: son personalizadas.
Pero adems, las pruebas suelen venir sincronizadas, es decir,
todas a la vez. Como le hace decir William Shakespeare al rey:
ce iCuandolas penas vienen, novienencomo espas solitarios, sino
en batallonesl11
Si bienlaspruebas sonmuchas, tambin esmultiforme lagracia
que Dios nos da parasobrellevarlas (1 P. 4.10). Y lo que es ms,
ellas sirven para nuestra maduracin espiritual. Como sealara
Diego de Saavedra Fajardo, el escritor espaol del siglo XVII:
Tenemos por rigor y castigo la adversidad, y no conocemos que
es advertimiento y enseanza." Por eso, los creyentes podemos
permanecer gozosos aunfrentea todoslos problemas de laviday
a la opresin en queestamos inmersos. Enel crisol del sufrimiento
seadquiere untemple especial. Emilio Castelar, el clebre escritor
espaol del siglopasado, ha expresado bien que todolo grande
nacedel dolor, y crece al riego de las lgrimas...
Dequmanera las pruebas nosayudan a madurar espiritual-
mente? Santiago responde a estapregunta sealando tres cosas.
Primero, laspruebas purifican la fe. Enestesentido, lasdificul-
tades vienen para que los elementos extraos y espreos de
nuestra fe puedan ser eliminados (1 P. 1.7). Estees el primer paso
10 Santa Teresa de Jeslis, Obras completas, Aguilar, Madrid, 1957, p. 746.
11 William Sbakespeare, Hamlet, acto 4, escena 5.1.
paraavanzar en el proceso de maduracin espiritual. Las pruebas
no son paradominarnos y anular nuestras posibilidades, sino por
el contrario, pararefinar la fe y hacerla ms potente y valiosa. As
como el pjaro empuja a sus pichones fuera del nido para que
aprendan avolar, asr laspruebas desafan a nuestrafe paraquese
ejercitey sepurifique. Carlos H. Spurgeon escribi: Lamayora de
lasgrandes verdades deDiostienen queser aprendidas por medio
delaprueba; deben ser marcadas afuego ennosotros por el acero
al rojo de las aflicciones, de otro modo no las recibiramos ver-
daderamente.
Segundo, las pruebas producen paciencia. Esta paciencia no
es la actitud del que se sienta y agacha la cabeza con derrotismo
dispuesto soportar pasivamente loquevenga. Por el contrario, se
trata del espritu que puede sobrellevar las cargas inflamado de
esperanza y no de resignacin. EisaTamez seala: Tradicional-
mente la palabra paciencia ha sido entendida como una actitud
pasivay desumisin. Seasume porque secreequelassituaciones
son irremediables. Esta interpretacin ha sido perjudicial para la
vida del cristiano y sus comunidades, ya que los impulsa a la
resignacin, alafaltadecompromiso consusrealidades concretas
y a 'conformarse a estesiglo' (Ro. 13.1). Santiago no se refiere de
ninguna manera a esta clase de paciencia. El exhorta a que se
tenga una paciencia militante, heroica y que sabe aguardar los
momentos propicios,
12
La poetisa Cristina Rosetti ha dicho que la obediencia es er
fruto de la fe y la paciencia es la flor de dichofruto. Aceptar las
dificultades con un espritu cristiano nos dar la capacidad de
convertirlas en triunfo y gloria Santiago escribe a las docetribus
queestn enladispersin. Algunos estaban esparcidos porcues-
tiones comerciales, otros por conveniencia, y aun otros por la
fuerza Estos ltimos aprendieron que la prueba de su fe poda
producir paciencia. As puede ocurrir tambin hoy con muchos
latinoamericanos, que se encuentran dispersos, forzados a vivir
lejosdel terruo por diversas razones, y quesufren por ello.
Cuntos compatriotas viven fuera de su pas debido a la
persecucin poltica, lafaltadeoportunidades, la estrechez econ-
mica, o el temor a la muerte? En razn del caos poltico y econ-
mico, y la destruccin de las estructuras sociales, centenares de
miles de latinoamericanos han debido abandonar su tierra natal.
Muchos de ellos viven como ceilegales o indocumentados.. en
algn pas vecino. Otros encuentran unlugartemporario osemitem-
12 Tamez, SanJiDgo, p. 72
66 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. Las pruebas y la necesidad de sabidura (l.S-S)
67
porario dondevivir enloscampos derefugiados. Ya a mediados de
la dcadade 1980, clculos conservadores estimaban en 300.000
los centroamericanos que pasaban por estas penurias.
13
Otros
expatriados pugnaban por entrar en los Estados Unidos, con la
esperanza de encontrar mayor seguridad poltica y mejores opor-
tunidades econmicas.
14
Durante el debate sobre la nueva ley
inmigratoria en 1986, oficiales del gobierno de los EstadosUnidos
estimaban el nmero de residentes ilegales salvadoreos en ese
pasenmedio milln, mientras queoficiales gubernamentales enEl
Salvador hablaban de 700.000. Al dolor de estos problemas se
agregael trauma de la ausencia y la distancia.
Tercero, las pruebas proveen perfeccionamiento. Esta es la
madurez que Dios propone para sus hijos. Pero la marcha hacia
ellaes lenta Unroblenose desarrolla de undaparael otro. Tiene
que pasar por unaseriede etapasdecrecimiento antesde llegara
su desarrollo pleno. Ricardo Rojas, el escritorargentino, ha sea-
lado que las adversidades conigual nimo se han de sufrir, y en
ellas se prueba el corazn recio o flaco... Agregaba el conocido
profesor: Nohaymejortoqueparaconocer qu quilatesdevirtud
o esfuerzo tiene el hombre...
15
La fe, la paciencia y el perfec-
cionamiento son el trpode que, asentado sobrela experiencia de
las pruebas, sustenta una personalidad cristiana madura. Esto no
quieredecirqueel creyente estexentodel pecado y el error (1 Jn.
1.10), o de padecer el dolor de la opresin. Peros significaque el
creyente puedeseguiradelante, equipado paralavidacongrandes
recursos espiritualesy connuevasesperanzas devictoria Demodo
que las pruebas nos dirigen hacia la madurez. iCmo sabe el
cielo.., decaMigueldeCervantesSaavedra, sacardelasmayores
adversidades nuestros mayores provechosl ..
13 Mara Eugenia Gallardo y Jos Roberto Lpez, Centroamrica: la crisis en cifras, nCA y
FLACSO, San Jos (Costa Rica), 1986, p. 240. Otras fuentes estiman que hay nW de 250.000
refugiados en Mxico: SO.OOO salvadoreos y guatemaltecos en trnsito a los Estados Unidos
Yunos 100.000 que viven en ciudades mexicanas, y nW de 100.000campesinos guatemaltecos
(95% de ellos SOII indios), mayormente familias, cerca de la frontera entre Mxico y Guatemala.
Ver Elizabeth Feris, The Politics oC Asylum.., Journal o/lnkrameriCQ!l Studies andWorld
A/fairs 26(1984): 357-384.
14 No obstante, el n6mero de personas a las que se les concedi asilo poUtico fue muy limitado:
dos salvadoreos en 1981 y 74 en 1982 La polftica inmigratoria de los Estados Unidos en
relacin con latinoamericanos es muy restrictiva. Ver P. Weiss Fagen, Lata American
Refugees: Problems of Mass Migration and Mass Asylum.., en From Gunboats to Diplomacy:
New U.S. P o l i c ~ s l o r Latln America; ed. por Richard Newfarmer, Johns Hopkins University
Press, Baltimore, 1984, pp. 231-235.
15 Rojas, El Cristo invisible, p.l23
B. Las pruebas y la necesidad de sabidura (1.5-8)
Es sobrela basede una perspectiva cristiana en cuantoa las pruebasque
Santiagopasa a considerar la relacin de stas con la sabidura. No es muy
evidente porqu el autor introduce la Sabidura.. en este punto, pero puede
ser que Santiago est siguiendo el ejemplode la literatura juda de sabidura,
al relacionar estrechamente la perfeccin (v. 4) con la sabidura(v. 5),16 La
ideade sabidura de Santiagoseclarifica a partirdelaepstola misma, del resto
del NuevoTestamento y de los antecedentes pre-crstanos, Los otros libros
del NuevoTestamento contienen un nmero limitado (perosignificativo) de
pasajesen los que, o bienla sabidura y el Espritu son identificados o tienen
la misma funcin, o bien la sabidura se transforma en el don supremo y
dominante del Espritu Santo. Santiago parece consciente de esta identifi-
caciny relacin enel uso, dadoque probablemente estabafamiliarizado con
la literatura de sabidura y posiblemente conocalas creencias de los monjes
eseniosde Qumran. Adems, a partirde unestudiode loscontextos enlosque
la sabidura apareceen Santiago y su relacin con material similar de otras
partes en el Nuevo Testamento, as como del uso bastante extensivo de
sabidura.. en Pabloen estrecha relacin con el Espritu, es posible concluir
que tal intercambio de terminologa no est de ninguna manera fuera de los
mrgenes de la prooabilidad.t?
Si Santiago habla de sabidura.. en relacin con las pruebas, es bien
coherente. seguramenteel autorconoca el Salmo73 yel librode Job, donde
encontramos el drama humano de la luchacontrael sufrimiento. Perosobre
todo,el autorconocebienlasituacin deopresin religiosa ysocialpor laque
sus lectores y l mismo estaban pasando. El creyente no est eximido de la
afliccin, peronecesita de sabidura paraentenderel sentidode la misma. La
sofia a la que se refiereel autor en este pasaje no es un mero conocimiento
(gnbsis), sino el uso prctico del mismo, conforme a la voluntad divina. Se
tratade esacualidaddelentendimiento quenoscapacita paradiscernir nuestras
obligaciones morales y apropiamos de las verdades divinas. Estasabiduraes
el discernimiento espiritual, quepermite asignaracadacosasuverdaderovalor
y viviren conformidad conla voluntad de Dios. SegnSantiago, sabidura es
entender la voluntad de Dios para la vida, y no involucra una especulacin
intilencuantoal universo o undivorcio de la obligacin moral (Ro. 12.1-2).
Unapretensin desabidura quenoestsubstanciada porunabuenaconducta
es tan hueca como la pretensin de una fe sin buenasobras que la demues-
tren,18 La sabidura de laquehablaSantiagoes divina. Es el donquese pide
16 Mussner, HTKNT, p.68.
17 lA. Kirk, Tbe Meaning of Wisdom in James: Examination of a Hypothesis.., NTS 16 (1,
19(9): 24-38.
18 Millon,James, p. 125.
68 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO B. Las pruebas y la necesidad de sabidura (1.5-8)
69
a Diosen el contextode la opresiny de la prueba.l? Esla sabidurapor la que
or (2 Cr, 1.8-12),y quese fundamenta en una relacinpersonalcon
DIOS (Pr, 1.7). De all que la posesinde la mismaes una de las necesidades
ms imperiosas de todo ser humano, especialmente para hacer frente a las
demandas y presiones de la vida (Pr. 4.7). Uno necesita direccin en las
de. la vida, y esa orientaciny comprensin de cmo manejar la
propia en todossus aspectoses la sabidurade la que hablael autor.
Santiago que Dios da la sabidura con liberalidad (<<generosa-
menteB.l?' ysmreproche(m oneidizomos; sinecharloen caraBJ). Ntese
que la sabidura es un don. No es un talento propio del ser humano sino un
don de Dios. Y est reservadaa aquellosque la piden. Pedir a Dios sabidura
es el comienzo de la sabidura. La sabidura viene desde mucho ms all de
nosotros mismos, cuando nos comprometemos con la vida cristiana (Mt. 7.7;
Le. 18.1). Adems, la sabidura es dada con abundancia por Dios. El da
sinexigir nada en cambio (NA). Esta es la maneraen que
DIOS da las cosas (Is, 55.1-2; Le. 6.38; Jn, 3.34). Muchasveces, l mezclasus
dones con sorpresas. Su don g;ande a la humanidad ---su HijoJesucristo,
la fuentede nuestramayorsabidura-e-, est escondidopara todosa excepcin
de los creyentes.
otro lado, sabidura es dada a aquellosque oran por ella con fe en
que DIOS va a suplirla. Quienes vienen a Dios con la confianza de que l les
vaa laque piden(Mt. 7.7-11).Perohayque pedircon fe;
es sin (EJ, La actitud de dudar (diakrin6) aqu no se
reere a la duda mtelectualo filosca, Tampocoes un acto de no creer o no
la verdad de que Dios es quien da la sabidura a quien se la pide.
Santiago parece recordar aqu algunos de los dichos de Jess (Mt. 7.7; Mr.
Jn. 14.13). Se nos anima, pues, a pedir con plena confianza en Dios.
Pedir dudandoes como el subir y bajar de la marea, o como las olas movidas
por el viento. Pedir as reflejano solo la inestabilidad propia, sino tambinla
de confianza en Dios. La persona inestableasume que Dios tambines
inestable. Ese es el pecadode una fe pendular.
20
El que duda reconoce la
autenticidadde la promesa, pero desconfia que sea para l. Escomo las olas
del ma,r, que se elevan por momentos con gran mpetu, para sepultarseluego
pulverizndoseen pura espuma (ver Sal. 107.25-26).
La persona doblenimo (dipsyjos, de dis doble, y alma)
un hombre (BJ), interiormente dividido (NA), que hoy
una y manana otra (VP). Esto se refiere no a una persona que
tenedudas mtelectuales, sino a alguiencuyocompromiso espendular.
21
Una
19 Davids, NlOTC, p. S2
20 Stagg, RE, p. 393.
21 Ropes,/CC, p.140.
personaas tienedos caras. Es comoJano, el primer rey legendariodel Lacio,
que, favorecidopor Saturno, vea el pasado y el porvenir. 22
La verdadera sabidura
La mayor partedelas personas considera quelas pruebas son
unacalamidad. Generalmente se lastemey se procura evitarlas a
toda costa. Santiago piensa de otra manera. El las estima como
medios parael desarrollo cristiano y como una bendicin positiva.
Es por ello que se las debe recibir con gozo. Por supuesto, el
sufrimiento en s mismo no produce alegra, sinotodo lo contrario.
Peroel resultado final es gozo, cuando se toma en cuentalo que
las pruebas pueden operar, a travs de la gracia, en la vida del
creyente. Unmetal esprobado paraconocer suvalor. Nosgozamos
en nuestras tribulaciones, porque la tribulacin produce una foro
taleza paciente, y estafortaleza se convierte en una semilla que
germina una experiencia aprobada. Esta, a su vez, se transforma
en simiente que produce esperanza, una esperanza que no nos
avergenza ni frustra, ya quees el fruto dela graciay de la accin
del Espritu.
Parasoportar las pruebas con victoriahacefalta sabidura. El
discernimiento del valor redentor del sufrimiento solo se lograpor
medio deella. El poetadramtico espaol JuanAntonioCavestany
ilustraestaverdad, al deciren unode susversos:
La piedra sabe
cuando la hiereel filo del acero,
distinguir entreel golpequedestruye
y el quepresta calor, sangre y aliento.
La necesidad de sabidura es tan universal como la necesidad
deaireparavivir. Perofrentea laspruebas delavidahacefaltauna
sabidura sobrenatural. Nosetratadel talento natural, queconsiste
en manejar con habilidad los datosacumulados de la experiencia
humana. Tampoco es el ejercicio de una intuicin o percepcin
particular, queposibilitaver larealidad msallde lasapariencias.
22 Segn Tamez: Este tipo de personasdentrode la comunidadson problemticasprincipalmente
porque nadie puede confiar en ellas, pues estn con la comunidad y a la vez no estn. Adems,
no tienen fuerza de voluntad, seguridad ni decisin. Con esta clase de miembros la batalla est
perdida en el contexto de opresin de Santiago,. Tamez, Santiogo, p. 79. Sobre el significado
de dipsyjo.s, ver DJ.F. Seitz, Antecedents and Significance of the Term dipsyjos, lBL, 66
(1947): 211-219; e Idem, Afterthoughts on the Term 'Dipsyeh06',., NfS 4 (1958): 327-334.
70
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. Las pruebas y la necesidad de sabiduria (l.S-8) 71
Ni siquieraes la prudencia que nacedel natural instintode conser-
vacin quetodo ser humano tiene. Todoestodescribela sabidura
natural humana (1 Co. 6.5; Col. 4.5), que puedellegar a oponerse
a la sabidura divina, quees dendolemuy distinta(Ro. 1.22; 1 Co.
1.17-31; 2.5-6; 3.19; 2Co.1.12). SegnSantiago, estasabidura
no es la que viene de Dios, sino que es sabidurfa de este mundo,
de la mentehumana y del diablomismo (3.15, VP).
Respectoa la sabidura quevienede Pios, santiago indicados
cosas.
Primero, Dios da la sabidurla con abundancia. Esta sabidura
sobrenatural es ese discernimiento espiritual que libra al creyente
de caer en las estupideces en que viVen las personas que andan
sin Cristo. Era evidente para Santiago, que algunos hermanos
reflejaban en su conductaestafalta de sabidura Sin embargo, no
hay raznparaseguircon esa carencia, ya quetal sabidura no es
difcil de obtener. Si alguien considera que carece de ella, puede
pedirla, y le serdada
Es a Dios a quien hay que orar pidindole sabidura. El es la
fuente de la misma y est listo para darla Nuestro Dios no es
mezquino. Sugenerosidadsehacemanifiesta enlasmaravillas que
nosregalaatravsde su creacin. Perodondemejorseconocesu
liberaJidad es en la entregade su gracia Os. 55.1). Salomn expe-
riment esta generosidad divina cuandopidi a Dios sabidura (1
R. 3.9-12). B Seor la concediy tan abundantemente que Salo-
mntuvo uncoraznsabio y entendido, tantoqueno huboantes
ni despusotro comol.
Cuandole pedimos a Diossabidura, l noaprovechalaocasin
para sermoneamos y censuramos. Dios da la sabidura sin repro-
chamos. Dios no nos recuerdalo que ha hecho por nosotros con
mirasa avergonzamos. Enel planohumano estamos acostumbra-
dos a que esto ocurra Calvinodeca: Aquellos que son los ms
liberales entre los hombres cuandoalguien pide ayuda con insis-
tencia, mencionan sus pasadas acciones de bondad, y se excusan
de las futuras... No ocurre lo mismo con Dios; l est listo para
agregarnuevasbendiciones a las anteriores sin ningnfin o limita-
cin. Cuandopedimos algoa alguien, muchas veces nos encon-
tramoscon condiciones o limitaciones. Es comoaquel que humilla
a alguiendespusde hacerleun regalo (EclesisticO 41.25). Pero
no es as con el seor. Su promesa es que l da todo aquelloque
se le pide, nosolosabidura, sinotambin todacosabuena, incluso
el Espritusanto (Mt. 7.7,11; Lc. 11.13). En esto es cierto lo que
Enrique F. Amiel, el escritor suizo del siglo pasado, deca en su
Diario fntimo, que a quien solo desea la sabidura, le son acor-
dadostodos los bienes...
23
Segundo, el creyente deberecibir la sabidura con fe. La falta
de sabidura no resulta de la reticenciade Dios en darla, sino de
nuestraincapacidad enrecibirla El deseodeDiosesbendecir, pero
su bendicin solo alcanza a aquellos que estn dispuestos y
preparados parahacerlapropia El ejerciciode lafe noescondicin
necesaria para poder orar, pero s es indispensable para que la
oracintenga respuesta Cualquiera puede orar, pero solo quien
ora con fe recibe lo que pide. San Agustn preguntaba: Cmo
puedel concederte lo que no deseasrecibir?
Adems, no oramos para cambiar la mente de Dios, sino para
abrir nuestrocorazna la influenciatransformadora de su Espritu.
Comosealarael conocido telogoargentino JosMguez Bonino:
cela oracin no tiene por objeto convencer a Dios de que nos
escuche (como crean lospaganos), sinopresentarnos anteel Dios
quenosescucha, porque es nuestroPadreporJesucristo, tal como
somos, con nuestras necesidades.24 En otras palabras, pedir a
Dios que nos d sabidura no es informarle de nuestranecesidad,
ya quel la conoceantesquele pidamos nada(Mt. 6.8). Msbien,
cuando pedimos sabidura es para expresarle nuestradisposicin
de recibir lo quel tiene paradarnos.
Este pedir con fe.. involucrala conviccin de que lo que Dios
da es siemprelo mejor paranosotrosy la confianzade que l est
de nuestrolado. La oracinconfe es aquellaque llegaa Diosen
el nombre de Jess con plena confianza De all que el que pide
debe hacerlo con cierta consistencia interna, sin vacilar. Nuestra
oracin debe ser unidireccional y resultar de una solidaridad de
intencin. Toda divisininterna, entreel convencimiento de que lo
queDiospromete es ciertoy ladisposicin de moverlavoluntaden
la direccin deesa confianza, noproduceresultados positivos. Las
olas del mar son inestables. El viento las mueve en direcciones
diferentes. As tambin, la mente inestable se muevede unadirec-
cin a otra, sin resistencia ni constancia, y siempre rindindose a
las presiones externas.
La fe, pues, es bsicapara la recepcin de la sabidura. Dios
tiene el derecho y el deseo de compartir su sabidura. Pero el
creyente tiene la obligacin de apropiarse de ella por medio de la
fe. Quienora, perono lo haceconfe, es alguien dedoblenimo...
23 Henri-FrdricAmiel, JournolIllliIMo/Henri-FrdricAmiel, Maanillan, Londres,1915, pp.
95-96
24 Jos Mlguez Bonno, El mundo nuevodeDios, Federacin Mundial Cristiana de Estudiantes,
Bueaos Aires, 1955, p. 47
72 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. Las pruebas y la escala de valores (1.9-11) 73
Es como el personaje al que Juan Bunyan, en su alegora El
progreso del peregrino llamaFlexible; o es como Pedroal intentar
caminar sobre las aguas (Mt 14.29-31). Tal persona es un ver-
dadero borracho moral, que va haciendo -eses- por la vida, sin
saber bienhaciadndeva (verSal. 107.27). En estascondiciones,
este ser humano quedadescalificado para apropiarse de las ben-
diciones divinas, por ms que crea que puede recibirlas y espere
recibirlas. Noimporta cunfervienteseasu expectativa, stadebe-
r traducirse en una oracin de fe, que involucre la actitud de
aceptar la sabidura como un don de Dios. Dios da la sabidura a
aquellos que no comprometen su confianza (Jer. 29.13). Dios no
recompensa la esquizofrenia espiritual de aquellos que vacilan
entreunafe comprometida y unareligin decompromiso. Por eso,
la oracin del creyente pidiendosabidura no solo debe surgir de
unafecristianaautntica, sinotambin debeser ofrecidatotalmente
en beneficiode esafe. El ejercicio de unafe firme es ya un indicio
de quese poseeel don divinode la sabidura por el que se pide.
C. Las pruebas y la escala de valores (1.9-11)
Despus de considerar en general el problema de las pruebas en la vida
del creyente, y la necesidad de la sabidura para pasar por eJlascon victoria,
Santiago aborda la cuestin de los valores. Lo hace considerando casos
concretos y relacionados con unode los problemas serios de las iglesiasa las
que escribe. Se trata de las opciones que rica y pobres hacen en su vida.
Ambospadecenlas pruebaspor igual, sin consideracin de su posicinsocial
o econmica. Peroes ciertoque, en el casode la pobres, la opresinde ellos
es el resultadodirectode las decisionesy accionesde la ricos. Por otro lado,
el doblenimo noes patrimonio exclusivode unos uotros. Enel textogriego,
el v, 9 est ligado al prrafoprecedentecon una conjuncin(de), que puede
ser traducida como y o pero, uniendo as los dos prrafos. La lnea de
pensamiento parece apuntar al hechode que el amor a las riquezas es la raz
ms comnde la doblezde nimo(Ml 6.24), tantoen el pobrecomo en el
rico. El doble nimo es evidencia de la escala de valores de la persona que
quiere servir a Dios y a las riquezas.
En el judasmose dabandos cooceptosopuestosen cuantoa las riquezas.
Por un lado, se las vea como una indicacindel favor divino. Por el otro, se
las considerabacomo antitticasa Dios. Jess asumiesta segunda posicin
sosteniendo que la anttesis no era entre Dios y Satans, sino entre Dios y
Mamn(Ml6.24); es decir, las riquezasacumuladas. Santiagocompartecon
Jess el concepto de que las riquezas son una amenaza para la vida piadosa.
Al igual que Jess, tambinconsidera la piedad como ms propia del pobre
que del rico. El eudemonismo, o sea la idea vulgarde que la riquezapropiaes
unasealdel favordivino,es rechazado porJessySantiago.Estonosignifica
que la pobrezacomotal es buena, porqueel pobrepuedemirarcon esperanza
al futuro para su plena realizacin (2.5; cp. Le. 6.20-26).25 Es posible que
detrs del pensamiento de Santiagono solo est la imagende la situacinde
pobreza de los juda esparcida y de l mismo, sino d su propio hermano
Jess. Si huboalgo que le preocupy doli durantealgn tiempo, fue que su
hermanoceno tenadnderecostarla cabeza(Le. 958). Sin embargo, a pesar
de la profunda pobreza de su hermano Jess, Santiago fue testigo de su
exaltacin.
Adems, el nfasisde esteprrafonoestenadvertirsobrela certidumbre
de la muerte, sino sobre la incertidumbre o carcter transitorio de las ri-
quezas.26 Estasse secany caen, como las floresbajoel sol abrasador. El rico
solo loes por un poco de tiempo. Con la muerte, si no antes, su condicinde
ricose termina. Peronoes solosu riquezalo que se pierde,sinoque l mismo
se pierde, se marchita (c. Le. 12.20). Por tercera vez en este captulo
podemos notar cierta similitudde pensamiento y lenguajecon 1 Pedro (1 P.
1.24). TantoSantiagocomoPedrocitana &3S 40.6-7.
En el uso bblico, ricoy pobrefrecuentemente denotanms que una
situacin material, si bien la incluyen. Esta; trminos tienen tambin una
connotacin religiosa. Los pobres sonla pequeitos queson humildes
(tapeinos).27 Sonel pueblopiadosoyoprimido. Losricossonlosarrogantes,
queponenenprimerlugarsusriquezas,yoprimenyexplotana los dehumilde
condicin. Deeste modo, Santiagocontrasta la arrogancia de los ricosconla
humildadde los pobres.Con unenfoquemarcadamente escatolgico, el autor
enfatizala granreversinquevendrsobre unos y otros (cp, Le. 16.19-31).
28
Santiago le dice al pobrede la comunidad cristiana... que se alegredesde ya
porquesu situacinva a cambiar, no va a ser ms humillado sino exaltado.
Interesantemente no dice que ser rico sino exaltado, es decir, elevado a la
dignidadde personay reconocido como criaturapreferidade Dios.29 Por el
contrario, el rico fracasar en todas sus empresas, que son la razn de la
opresinde los pobres y que estnfundadassobre la injusticia, en funcinde
25 Stagg, RE, pp. 393-394.
26 Ropes,lCC, p.148
27 EIsa Tamez, siguiendo a Laws, es de la opiniD de que bay unaestructura antittica entre el
hermano de roodiciDhumilde (topeinos) y el rico (pIousios), por lo tanto, no se puedever en
la humildad del bennano unacaracterstica moral o espiritual. Se trata de un hermano pobre
econmicamente, y es humilde en tanto es pobre... Tamez, SantiDgo, pp. 60-61. Ver Laws,
HNTC,p.62
28 Stagg, RE,394. Sobre la cuestin de los ricos y los pobres en Santiago, ver P.U. Maynard-Reid,
Poveny and Wealth in James, Orbis Books, Maryknoll, 1987. Este autor discute primero la
estratificacin social en el primer siglo y luego investiga a los pobres y ricos .. en la literatura
juda y cristiana, para pasara la consideracia de textos particulares en Santiago.
29 Tamez, SantiDgo, p. 61.
74
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. Las pruebas y la escala de valores (1.9-11) 75
la bsqueda egosta dellucro.
30
De este modo, el. de est
cargado de esperanza para los pobres, pero de JUICIO condenatorio para los
ricos.
Las pruebas clasifican nuestra
escala de valores
Quienes estn experimentados enlas pruebas no dudan de la
afirmacin de un antiguo proverbio turco, que dice que toda
desgracia esunaleccin... Cuando la adversidad es entendida a la
luz de la fe, se descubren en ella elementos de granvalor parala
configuracin deunapersonalidad slida -Los golpes deI.a adver-
sidad sonmuy amargos, admita Ernesto Renn, el escntor fran-
cs del siglopasado, peronunca sonestriles... todaslas
cosas, las pruebas sirven para poner al descubierto cul es la
verdadera escala de valores que gobierna nuestra vida El dolor
pule el espesor de la corteza que recubre nuestro verdadero yo.
Frente al sufrimiento esmuy difcil fingirser lo quenosomos, tener
lo que no tenemos, sentir lo que no sentimos, no
hacemos. Las pruebas se constituyen en un autntico JUICIO, que
sacaa la luz loshilosinvisibles quegobiernan nuestra vida
Adems, a la hora del sufrimiento, poco cuenta si uno es
acaudalado ono.Lapobreza nonosexime depadecer laspruebas,
y nohayriquezas quepuedan comprar unavacunacontraellas. Sin
embargo, frentea laspruebas, hayunadiferencia lamanera
enqueel pobre su pobreza y el ricoasume sunqueza. Esto
tiene quever con la escala de valores de la vida De.all que,
estepasaje, Santiago marque unadistincin losbl.enes espm-
tualesy los bienes materiales, como los cammos elegidos parala
realizacin personal.
Por un lado, los bienesespirituales soneternos. Estos valores
sonlosquedeben procurarse enprimer lugar, porquesonlosnicos
quepueden sobrevivir a las pruebas. Uamala atencin el
paradjicodelasafirmaciones delautor. Lapobreza esconsiderada
como la ocasin para la exaltacin del pobre, mientras que la
riqueza estenidacomo oportunidad paralahumillacin del rico. En
el caso del pobre, su humilde condicin, lejos de ser motivo de
vergenza, setransforma enunverdadero ttulodehonor. Cristolo
hasealado como heredero del reino (Lc. 6.20; ver2.5). El concepto
humano del honory la deshonra estrastocado por Dios.
30 EIsa Tamez, Bible of1MOppressed, Orbis Books, Maryknoll, 1982, p. 3.
Ntese quelos dehumilde condicin.. deben gloriarse en su
exaltacin.. y no en su humilde condicin... Santiago no est
proponiendo unaglorificacin de la pobreza, como algunos telo-
gos latinoamericanos parecen pregonar. Jess fue bien claro en
decir -bienaventurados vosotros los pobres.. (Le. 6.20), y no bie-
naventurada la pobreza... Fue la fe de Lzaro, no su pobreza, lo
que lo lleval senode Abraham (Le. 16.19-31). La exaltacin del
estado de pobreza ha servido como justificacin teolgica parala
opresin por parte de los ricos. Perotambin ha sido el consuelo
intil de los pobres, quelos ha llevado a renunciar a sus legtimos
reclamos frentea la injusticia y la opresin.
Es ciertoqueJessanunci el evangelio primero a los pobres
(Lc. 4.18-21). Ellosfueron losprimeros destinatarios de su misin,
y su evangelizacin esla seal y prueba fundamental de la misin
redentora deJess(Lc. 7.21-23). Pero su acercamiento a ellosno
fueporque lacondicin depobreza lesdiesealgunavirtudespecial,
sino porque ental condicin eranlos ms carentes y postergados
entrminos humanos, yen consecuencia, losqueconmsurgencia
necesitaban desu poder. El compromiso deJessfue conlosms
necesitados, conquienes se identific plenamente hacindose uno
de ellos, solidario conellosy asumiendo su situacin. Y por amor
a la humanidad toda, lleg a la mxima expresin de la pobreza al
entregarse al sacrificio dela cruz(Fil. 2.5-8; 2 Co. 8.9).
Demodo quenoeslafaltaderiquezas olaabundancia deellas
loquedetermina laposicin espiritual delcristiano, sinolaconfianza
que se tenga en el Seor. El Documento de Puebla seala que
parael cristiano, el trmino 'pobreza' no es solamente expresin
de privacin y marginacin de las quedebamos liberamos. Este
importante documento agrega que el vocablo designa tambin un
modelo de vida, queya aflora enel Antiguo Testamento y quefue
vividoy proclamado por Jess como bienaventuranza.
31
En reali-
dad, la cruz de Cristo exalta al pobre y humilla al encumbrado. El
es el grannivelador delossereshumanos.
Gloriarse ensu exaltacin noes unaprerrogativa exclusiva del
pobre. Tambin el rico puede humillarse y descubrir la verdadera
riqueza espiritual. El hermano rico est bajola tentacin de exal-
tarseen su riqueza por encima de los dems. Su verdadera base
deexaltacin estenaceptar, juntoal pobre, unaposicin humilde,
y gloriarse enella, ascomo Pablo seglori ensusdebilidades para
conocer el poderdeCristo (2Co. 12.9). El riconopuede acceder a
31 III Conferencia General del Episcopado Latinoamericano, La evangelizacin en el presente y
en el futuro de Amrica Latina: Documento de Puebla, Conferencia Episcopal Argentina,
Buenos Aires, 1979, p. 314.
76
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18) 77
la exaltacin de los pobres (Sal. 72.4,12; 113.7-9; te. 1.52) a menos
que se humille con ellos. El rico debe constituirse, mediante el uso
correcto de sus bienes, en un siervo para sus hermanos.
Pobres y ricos por igual deben entender que los valores reales
son los espirituales. Por eso, Santiago los exhorta a encontrar gozo,
no en la satisfaccin de ambiciones materiales, sino en su nueva
posicin como hijos de Dios. Cuando vengan las pruebas y quiten
de nosotros todo lo material, entonces comprobaremos que los
valores del alma no pueden ser quitados. Es por eso que, aun en
medio de las pruebas, el creyente puede experimentar sumo
gozo.,.
En segundo lugar, los bienes materia/es son transitorios. Se
desvanecen frecuentemente a lo largo de la vida. No son las
riquezas las que suplen lo que el alma necesita. Y al momento de
la muerte, no las podemos llevar con nosotros. El que confa en sus
bienes materiales y no en Dios, pasar como la flor de la hierba,
Conviene aclarar que en estas palabras Santiago no est atacando
a los ricos. Se limita a subrayar que las riquezas que duran son las
espirituales. Abraham, Job, Zaqueo, Nicodemo y Jos de Arimatea
fueron hombres con muchos bienes materiales. Pero, sobre todo,
fueron ricos para con Dios. El cristiano ya no corre detrs del
engao de las riquezas.. (Mr. 4.19). En Cristo ha aprendido a hacer
una evaluacin totalmente diferente de la prosperidad material.
Paral, la riquezaverdaderaconsiste de las cosas que permanecen
aunque no se ven, porque son eternas (2 Ca. 4.18).
Es por esto que, conforme a la enseanza del apstol Pablo, la
actitud del cristiano debe ser la del que usa de los bienes de este
mundo, cuyas estructuras son transitorias, sin absolutizarlos, por-
que son solo medios pasajeros (1 Ca. 7.29-31). Esta exigencia de
pobreza evanglica (Mt. 6.19-34) es un modelo de vida para todo
creyente, rico o pobre. Unos y otros deben encontrar en esta opcin
de vida el camino de su plena realizacin como hijos de Dios. Como
indica el Documento de Puebla: la pobreza evanglica une la
actitud de la apertura confiada en Dios con una vida sencilla, sobria
y austera que aparta la tentacin de la codicia y del orgullo...
32
De
esta manera, es posible tener sumo gozo.. aun en medio de la
opresin y las pruebas, sabiendo que stas ensean los valores
reales ante Dios.
32 Documento de Puebla, p. 315.
Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18)
La Epstolade Santiagoes una pequeahomila prctica, que considera
en general la necesidadde empalmar la fe con las buenas obras. Pero en su
primeraparte, el autor discuteel problema de las pruebas, que operancomo
factores coodicionantes del ejercicio de una vida religiosa autntica. Segn
Santiago, hay circunstancias exteriores de presin (epruebas), que afectan
poderosamente la vivenciay expresinde la fe. Tambinhay circunstancias
interioresde presin(etentacoaes), que pretendendistraeral creyentede sus
mejoresintenciones de vivir conforme al evangelio. En este pasaje, Santiago
habla deambos planos de lucha. Despusde retomar y concluir la discusin
acerca de las pruebas (1.12), pasa a sealar el problema de las tentaciones, y
adviertea sus lectorescontrahacer a Dios responsable por el mal que hay en
sus vidas.
De esta manera, las imgenes en la carta deSantiagopuedenclasificarse
comomiserficas (unavisindelosefectosdelaaccindel diablo,o deaquello
que Dios no quiere que hagamos), o beatficas (una visin del efecto de la
accin de Dios sobre las personas, o de aquello que Dios s quiere que
hagamos). Todosloscaminosllevana unauotradeestasvisiones:lamiserfica
o la beatfica.Y Santiagodice a sus lectoresque debenelegir una de las dos.
El desarrollodeestas imgenes muestrala unidadde la epstola. La presen-
tacinconsistentedel autor encuantoa la fe que vienede arriba representa su
deseode que seamos un puebloconsistente e ntegro. La visin miserfica se
muestracomonatural, inclusoes atractivaal principio, perosu fuenteest en
nosotros mismos y en trminos ltimos, en el infierno. Estas imgenes nos
animan, mediante la repulsinde lo miserfico y la atraccinde lo beatfico,
a resistiral diabloy someternos a Dios.
33
1. Una bienaventuranza y una corona (1.12)
Despus de mostrar de qu manera las pruebas ayudan al logro de la
madurezespiritual(1.2-4),ycmoel creyentecuentaconel dondelasabidura
para encontrarel sentidode las mismas (1.5-8), y destacar el papel que ellas
jueganen ensear los valoresreales de la vida (1.9-11), Santiagoafirmaque
las pruebas son fuente de felicidad. El sujeto de la bienaventuranza es un
varn (anir). Es interesante que Santiagono utilizael vocablomsgeneral
hombre (anthropos, 1.7), que significa varn y/o mujer. Quizs lo hace
paravariar, peroel usodel trmino es frecuente en Santiago(1.8,23; 2.2;3.2),
Yen otras epstolas generalmente se lo contrapone a gyni (mujer). De todos
modos, este uso corresponde con el trasfondo judo de la carta, ya que las
exhortaciones ticasenesecontextopresuponan unaaudienciamasculina. Es
33 VerAida B. Spencer,TheFuctionof tbe MiserifieandBeatifleImagesinIhe Letter of James",
EvangelicalJournol7 (1, 1989): 3-14.
78 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18) 79
probable que el autor, en esta sentencia algo aislada, est pensando en la
frmula bienaventurado el varndel Salmo1.1. Casi seguramente tieneen
mente lasconocidaspalabrasdeJessen Mateo5.10.Y, en unsentido,vuelve
a repetir el conceptoque introdujoen 1.2, de manera que el sujeto de estas
pruebasforma partedel conjuntoa quienl exhortaen 1.2-4.
Esta persona es considerada por el autor como bienaventurada (ma-
Icarios). Se tratade alguiendichoso, feliz. Santiago ha indicadoyaque quien
seencuentrametidoenmediodepruebaspuedeconsiderarse feliz(1.2).Ahora
seala que de igual modo puedeconsiderarse felizquien las soporta. En este
casose tratade una alegra de carcterescatolgico. Estaconsisteensaber y
creerqueal findelos tiempos losoprimidos sernlosfavorecidos, por lotanto
se alegran anticipadamente por la esperanza en ese nuevo orden.34 Segn
KIausKochhaydostiposde bienaventuranza en la Biblia. Unaapareceen la
literatura de sabidura del AntiguoTestamento como conclusinde un ar-
gumento. La otra es de carcter apocalptico y tiene como destinatarios a
aquellos que son salvos en el juicio final y participan en el nuevo mundo,
porquehansidofielesa laverdadpormediode la fe.
35
La bienaventuranza de
Santiagoperteneceal segundotipo. Lo queenfatiza el textono es la virtudde
la paciencia-resistencia frente al mal, sinola promesa de un nuevoamanecer,
segn est indicado por la primera clusula (<<bienaventurado) y por la
clusulafinal (<<recibir la coronade vida), Deeste modo, Santiagocontina
lalneainiciada en1.2,enlacuallacomunidadsufrientedebereflexionar sobre
el aspectopositivode esa experiencia fortalecedora del espritu,y la refuerza
con la bienaventuranza de 1.12, recordndoles la promesa del Seor.
36
La palabra peirasmos(<<tentacin) tienedossentidosquecorrenparejos,
como pruebay comoaliciente al pecado.Segnalgunoscomentaristas, San-
tiago aqu no se refiere a la seduccin interior hacia el pecado, sino a los
conflictos externosqueyamencion en 1.2. Lapruebaaquestvinculada con
la situacinde pobreza que padecanlos lectoresde Santiago}7El verboque
utilizaindicara esto, yaquelaspruebassesoportan (hypomenlJ), mientras que
la tentacin moral es algoa lo que unodebe oponerse activamente (antistmi
en 4.7).38 Por otro lado, las pruebas vienen de afuera y dependen de las
circunstancias exteriores. Encambio, la tentacin moral es algoen loque uno
se mete (Mt. 6.13), entra (Mt. 26.41), cae (1 Ti. 6.9), o de 10cual debe ser
librado(2 P. 2.9). Ntese que la bienaventuranza se hace realidad en la vida
deaquelqueha resistidolaprueba-.Iteralmente, cuandohasidoaprobado
(verVM;superada la prueba BJ; unavezprobado PB; alsalir aprobado
l-4 Tamez,Santiago, p.S7.
35 Klaus Koch, TM Growth of 1M Biblkal Tradition: Th Form-Critkal MetJwJ, Charles
Scribner's Son, NuevaYork, 1969,p.7.
36 Tamez,Santiago, p.S8.
37 Laws,HNTe, p. 67; Tamez,Santiago, pp. 58-59.
38 Tasker,TNTC, p. 44.
VP). La referencia directaes a la pruebade vuestrafede 1.3. Se tratade la
aprobacin que resulta de haber sometido el oro o la plata a un ensayo de
calidad.
Santiago habla tambin de una corona de vida. La misma expresin
apareceen Apocalipsis 2.10, en el sentidode que la vida mismaes la corona.
Es decir, esta coronano es un meroadorno, puesconsistenada menosque de
vida. La corooaen cuestines diferentede la diadema (Ap. 12.3),queera una
cinta de tela o metal preciosoque indicaba realeza y autoridad (Sal. 21.3).
Tambin es diferentede la guirnaldade hojas naturaleso de metal precioso,
quese usabacomoornamento o se entregaba a quieneslograbanun triunfo(1
Co.9.25).La corooaa quese refiereSantiagonodebeser tomada literalmente,
sinoensentidofigurado, comola recompensa que recibequiensale aprobado
del examen de las pruebas. La corona que es vida carecera de sentido si
fuesealgn objeto material colocadosobre la cabeza. En este sentido, la VP
traducela frase como recibir como premiola vida, que es la corona. La
frasese refierea la vida abundanteque el creyentevictoriosorecibede Dios,
y corresponde con la corocadegloriade 1 Pedro5.4y la coronadejusticiade
2 Timoteo4.8.
Santiagoguarda aqu, en un cuidadosobalance, el don y la demanda de
liberacin. La corona de vida es la vida misma como la corona de la
perseverancia antela opresin. Peroen el anlisisfinal,estacoronade vidano
es unapagao retribucin, sinoundonpara aquellosqueamana Dios.Esfrente
a una fe y amorabiertos,que Diospuedeimpartirse a s mismoy dar este tipo
de vida.
39
Adems, es interesante notarqueSantiagoidentificaa aqeellosque
soportanla pruebaconlos que amanal Seor.Es porquese amaal Seor,que
es posibleresistirla prueba.El quenoamaal Seornopuede resistirla prueba.
Como indica Tamez: La identificacin amorosa con el Seor fortalece la
esperanza y ayudaa vencerlas situacioneshostiles.40
Bienaventuranza y vida plena
El versculo nosanima a considerar doselementos muyimpor-
tantesde la vidacristiana
Por un lado, estla bienaventuranza de las pruebas. Resulta
difcil entender cmo lasaflicciones delavidapueden ser raz dela
msplenarealizacin personal. Sinembargo, esteelemento para-
djico, propio del evangelio cristiano. es el queS a n t i a ~ o apunta.en
subienaventuranzadelv. 12.las pruebas sonlosmediOS queDIOS
utilizaparadesarrollar el carcter de sus hijos. Cuando desde su
39 Stagg,RE, p.39S.
40 Tamez,Santiago, p.60.
80
COMENTARIO BIBL!CO HISPANOAMERICANO
Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18) 81
dolory pobrezaestosapelanal Seororandoconfe, l lesconcede
lasabidura necesariaparaenfrentar laopresin demanera positiva
y estructurarunaadecuadaescaladevaloresparala vida. En este
puntode la experiencia, el creyente atribulado esten condiciones
de hacer propia la felicidad. Como escribiera el obispo metodista
argentinoSante UbertoBarbieri:
BenditoDios que ha creadola lgrima,
esa perla liquidade nuestros ojos,
que fluye desdelos plieguesde nuestraalma,
ese rocode sentimiento
que suavizalas asperezas de nuestroser.
IBenditosea Dios que ha creadola lgrima!41
El sujeto de esta bienaventuranza es alguien que soporta la
tentacin. Laparadoja deestaafirmacin esevidente, y solopuede
ser entendida en trminos escatolgicos. Enmediode la tentacin
es muy difcil descubrir la dicha, pero s es posible considerarse
dichososi tal sufrimiento se inscribe en el marco de la presencia
del reinode Dios (ver Mt. 11.5-6). Deestemodo, el sufrimiento que
conllevala pruebapresentese relaciona con la coronade vida
que se espera, y que es posiblepor el poder de Dios. El creyente
ya es bienaventurado, porque sabe que el dolor de la prueba
presentese transformar en la corona de vida futura Es precisa-
mente por esta valoracin del reino de Dios, que es posible una
inversindelasvaloraciones corrientes. Laexpectativay afirmacin
de lo que espera el creyente en el futuro hace posible una trans-
formacin radical del presente. De este modo, el futuro afecta al
presente. Dondeel incrdulo solove dolory frustracin, el creyente
ve la promesa y anticipode su victoria.
. hay una lucha de por medio. Santiago dice que si el
Cristiano enfrenta las pruebas y las tentaciones de la vida con la
firmezay decisinquesolo Cristopuededar, la vidase transforma
en la experiencia msesplndida quejams hayavivido. La lucha
es el caminoquellevaa la gloria, y la luchamisma es gloriosa. No
alcanzarla sin decael escritorespa-
nol EmilioCastelar, ni llegar al biensincombate. Hayqueresistir
la prueba Esta pruebaes un verdadero examen de vida. Una vez
purificado por el fuego de la afliccin, el creyente est en con-
diciones deconsiderarseverdaderamente feliz. Laexperienciadura
de la pruebaactacomocatalizadora de su felicidad. Es all, en el
41 Sante UbertoBarbieri, Peregrinaciones del esplritu, La Aurora, Buenos Aires, 1954, p. 23.
fragor del sufrimiento, donde el cristiano se encuentrams cerca
de su Seor.
Por otrolado,est lacorona de vida. Hayunarecompensa para
el que resiste la prueba: la corona de vida Todo aquel que se
preparay participade competencias deportivas esperaalcanzarel
triunfo, como resultado de sus esfuerzos. El premio es la meta, y
recibirel laurel de lavictoriaes la recompensa ms apetecidapara
sus empeos. Parael cristianohaytambin unacoronaqueaguar-
da, cuandosoporta la crisis. Solo que esta corona jams se mar-
chita ni pierdesu verdor, como las que reciben los atletas, ya que
est hechade puravida Estavida no est limitada a la existencia
biolgica, bien sea en un plano natural o sobrenatural, sino que
representa el vivir en unadireccin, con unaintencionalidad deter-
minada, envirtuddelacual sedespliegalariquezadelavidacreada
por Dios. Esta es la vida segn Dios, la vida verdadera, eterna o
plena que el creyente ya ha encontrado en Jesucristo (Ro. 2.7;
5.21).
Al concluir las pruebas (1.2-4), el que ama a Dios recibir su
justa recompensa, que no es algo material sino espiritual. La
posesin bendita del cristiano victorioso -su corona- es una
nuevaclasedevida, querealmente esvida. Atravs deJesucristo,
el creyente ha comenzado a participar de esa vida que el poeta
evanglicoFrancisco E. Estrellodescribe, al decir:
La vida en Dios es vida de aventura;
vida llena de ensueo y de grandeza;
rumbo heroicoque apuntahaciala altura,
persiguiendo la graciay la belleza
Estavida abundante es algo que Dios ha prometido. No es un
logro personal, oalgoqueresultadel merecimiento propio, sinoque
es un don que viene de Dios. El nos hace entregade este don a
travs de Jesucristo (Jn. 10.10). Debe notarse que la idea de la
recompensa no es ajena a la enseanza bblica La virtud no
encuentra su recompensa en ella misma. Peroel premio de lavida
abundante no debe trasladarse a un futuro incierto, sino que ya
puedeser unarealidad paraaquel quecumple conlas condiciones
pararecibirlo. Estascondiciones se resumen en la victoriasobrela
pruebay unasinceraactitudde amor a Dios.
Santiagonos animaa pensarentres cosasenrelacin conesta
coronade vida
1) Por un lado, la corona de vida est resetvea para los
vel1C8dores. Los cristianos estamos involucrados en una gran
82 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18) 83
batalla espiritual. El mundo, Satans y la carne son nuestros
enemigos. Perotambin estamos confrontados con las fuerzasde
la muerte y la injusticia, que oprimen y explotan a los pobres en
nuestrocontinente. Cules son nuestras armas paraalcanzar la
victoria?
Contamos con la Biblia. La palabra de Dios es un recurso
fundamental para confrontar a nuestros enemigos, especialmente
a satans. Santiago hablade la necesidad deresistiral diablopara
ponerlo en retirada (4.7). los evanglicos en Hispanoamrica nos
identificamos como el pueblode la Biblia, peroquizsno hemos
valorado suficientemente la capacidad del Libro como espada
espiritual en nuestra lucha contra Satans, sus huestes demo-
nacas y el pecadoentodas sus formas. Sin la palabrade Diosno
habrvictoria Peroes necesario leer laBibliadesdelaperspectiva
en que fue escrita, es decir, la de los pobres. Comotestificara el
arzobispo catlicosalvadoreo OsearArnulfoRomero, pocoantes
de su asesinato: los pobresmehanenseado a leer la Biblia.42
Contamos tambin con la oracin. Santiago conoca bien el
poderdela oracin (1.5). Paral, laoracin noes unmeroejercicio
piadoso, sino untremendo recurso enlaviday accindel creyente
(5.17-18). Latradicin recuerda el lugarquela oracinocupaba en
suvida se dicequesus rodillas tenan callosdebidoal tiempo que
pasabaen oracin. Santiago era un hombre de oracin y sabade
lo quehablaba. Pero, al igual que la Biblia, la verdadera oracin es
aquella que encuentra en el pobre su punto de referencia. Osear
Romero decia: La garantra de la peticin propia es muy fcil de
conocer: cmo trato al pobre? -porque es alU dondeDios est
El gradoenel queunoseacercaa ellos, y el amor conquelo hace,
o el escarnio con que nos acercamos- sa es la manera en que
nos acercamos a Dios. Todo lo que le hacemos a ellos, se lo
hacemos a Dios. La manera en que los miramos es la manera en
que miramos a Dios.43
Adems, contamos con la vida de Cristo. En la vida diaria la
atencin debe estar puesta en Cristo, si de veras deseamos la
victoria. Santiago jugabay corraconJessen los dasde su niez
y juventud. Perofue luegode haberle aceptado como su Mesas,
querealmente comenz avivir unavidadevictoria. Ensuluchapor
la liberacin de su pueblo, el arzobispo Osear Romero predicaba:
No debemos rechazar a Cristo, porque l es el camino y la meta
42 Citadoeo Gordoo Spykmao, el al., LetMy People live: FaiIh andStruggle inCenlralAmerico,
Eerdmans, Grand Rapids, 1988, p.216-
43 Citado en James R. Brockmao, ed., The Church.ls AlI o/You: Thoughts o/Archbishop Osear
Romero; Wiostoo Presa, Minneapolis, 1984, p.35.
de la verdadera Iiberacin.44 Y agregaba: No debemos poner
nuestraconfianza enmovimientos terrenales deliberacin. S, ellos
son providenciales, pero solo si no se olvidanque toda la fuerza
liberadora en el mundo vienede Cristo.45
2) Por otrolado, la corona de vidaestreservada paralosque
amanal Seor. Esta es la piedra de toque que prueba la auten-
ticidaddela profesin defe cristianay suvictoria. Parasalir airosos
delaspruebas y tentaciones delavidaes necesario queCristosea
el eje sobreel cual se asientey gire la misma El quiereocupar el
centrodenuestros afectos y reinarcomo Seorsoberano. Si Cristo
noocupael lugarmsgrande y central ennuestravida, muypronto
aparecern otros intereses que pugnarn por establecerse en esa
posicin. Si nuestravida no esttotalmente dedicada a amarle a
l, corremos el riesgo de ser seducidos por otros amores, que lo
desplacen.
El amor al Seor debe ser un amor exclusivo (Ml 6.24; lc.
16.13); un amor cimentado en la gratitud (lc. 7.42, 47); un amor
obediente (Jn. 14.15, 21, 23, 24; 13.35; 15.10; 1 Jn. 2.5; 5.2, 3; 2
Jn. 6); y un amor hacialos dems (1 Jn. 4.12,20; 3.14; 2.10). Es
precisamente este tipo de amor al Seor el que hace posible que
el creyente paselaspruebas convictoria Peroes necesario remar-
car que el amor al Seor no solo se orienta hacia l, sinotambin
hacialos dems. Por eso, si amamos al pueblo de Dios esto ser
evidencia de que le amamos a l. Santiago a travs de su carta
expresa su amor paraconlos pobresy oprimidos desus das(2.1 ;
1.9, etc). Aquelloscreyentes no eran perfectos. Tenan sus man-
chas y arrugas, pero era posible amarlos. Quien pretendaamar a
Diossin amar a sus hermanos estenel camino de lo imposible (1
Jn.3.23).
3) Finalmente, la corona de vidaindica algunas cualidades de
la vida eterna. Esta ser una vida gloriosa. Bienaventurado
significa dichoso, feliz, alegre, satisfecho. El quepasa las pruebas
y vencela tentacin se encontrar con estafelicidad. Tal dichaes
unpequeo anticipodelafelicidad venideray eterna. Adems, sta
ser una vida de riquezas invalorables. Una corona est confec-
cionada con materiales escogidos, muchas veces valiosos. las
coronas mshonrosas estn hechasde oroy piedraspreciosas. El
costo de la corona de un rey o una reina es enorme, e indica la
existencia de grandes tesoros. De igual modo, nuestras riquezas
espirituales en los cielosson incontables, si es que hemos sabido
44 Osear Romero, A Martyr's Message o/ Hope: Six Homilies by Arehbishop Osear Romero,
Celebralioo Books, Kansas City, 1981, p. 133.
45 Citado en Brockmao, The Church; p. 87.
84 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.U-18) 85
hacer una buena inversinde vida a travs del servicio (Mt. 6.19-
21). Por otro lado, estaser unavida eterna. La coronade laureles
con el tiempo se marchita. Pero el creyente recibir una corona
mejor. Friedrich Hebbel, el dramaturgo alemn del siglo pasado,
dijo: Las coronas de laurel son arrebatadaspor un soplo de brisa;
contralas coronasde espinas, nada puede la tempestad. Todavfa
estamos en el campo de lucha o estamos en plena carrera Pero
cuando recibamos la corona, podremos participar de una nueva
experiencia de vida, plena y abundante, portoda la eternidad. No
habr ms opresin, luchas, dolores, cansancio ni tensiones. La
carrera cristiana habr terminado y estaremos por siempre en su
presencia.
La promesadel Seor es firme y clara. Luego de la batalla hay
una coronapara el vencedor. La luchaes terrible, la carreraparece
interminable, la tentacinnos amenazade continuoy es una crisis
que nos acecha incansablemente. Pero ms all de las pruebasy
tentaciones, cuando la batalla haya terminado y lleguemos a la
meta, nuestroSeor nos espera con una corona, y seremos coro-
nados por l. Esta es la corona que Dios ha prometidoa los que le
aman. Sus manos van a ceirla sobre la frente de sus siervos,
mientrassu voz llenedulcemente su corazny se oiga: Bien, buen
siervo y fiel; sobrepoco has sido fiel, sobre muchote pondr; entra
en el gozo de tu Seor (Mt. 25.21).
2. Anatoma de la tentacin (1.13)
En 1.13-15,el autor trata con el problema de la tentacinmoral. Santiago
muestrada>cosas:(1)quees necesaria unaaclaracinacercadelacrisis(1.13);
y (2) que es necesariauna advertencia acerca de la crisis (1.14-15). En el V.
13, Santiago desmenuza el problema de la tentacin y desenmascara su
verdadera naturalezay origen. La tentacin a la que ahora se refiere el autor
no es la pruebaexternau opresinde 1.2Y1.12,sino aquellassugerenciasen
el ordenmoral que tiendena induciral pecado. El uso del verbopeiraz aqu
es similaral de Mateo4.1.
46
En el concepto hebreo, tanto las cosas buenascomo las malas tenansu
origenenDios,El mal 00 eratenidocomounafuerzaindependiente, sinocomo
uninstrumento parael bien,que Diosmanejaba libreyjustamentecomoSeor
de la historiay de la existencia del ser humaoo(ver Job 2.10). Sin embargo,
el AntiguoTestamento es bienclaro en sealar que la raz del mal est en el
coraznmalodel ser humanoagobiadopor sus malosdeseos y rebeldas (Jer.
46 Adamson, NICNT, P. 70; cp. Davids, NIOTC, pp. 80-81.
7.24; 9.13; Mi. 2.1; 7.3; sal. 27.3; Pro 13.10; 14.22)."&porqueel ser humaoo
es malo, que Dios le mandamales(D1. 31.17-18;2 R. 21.11-12; 22.16-17).
La expresintentadode partede Dios(apoTheoupeirazomaiy es clara.
El usode aposugiereorigeny 00 agencia(comohypoen Mr. 1.13en relacin
consatans). Es mscomnde loqueparece,quepersonasperversasodbiles
culpen a Dios de sus pecados. La literaturade sabiduraabunda en ejemplos
de tal presuncinerrnea(pr.19.3; Eclesistico15.11-20). La tentacinmoral,
segn Santiago,no surge de partede Dios. De all que quien es tentadono
puededecir de Dios proviene mi tentacin (HA).
El adjetivoverbal compuestoque Santiagoutilizaen la expresinDios
no puede ser tentadopor el malaparece solo en este versculoen el Nuevo
Testamento. Su significadoes que Dios no es tentableal mal, y no que no es
tentadoporel mal. Dioses puroy perfecto(Hab, 1.13), Yno tolerala presencia
del pecado. Precisamente porquel no es tentablees que tampocol tientaa
nadie. Con esta afirmacin, Santago sale al pasoa un concepto bastante
comnen el pensamiento judo sobre el mal. Se trata de la idea de que Dios
implant en el ser humano el impulso hacia lo bueno y hacia lo malo. El
hombredecideentreestosda>caminos,peroendefinitivaes Diosmismoquien
plantealas alternativas.
47
Sin desarrollar una discusin metasca en cuanto al origen del mal,
Santiago responde pastoralmente. En el lenguaje de un moralista prctico,
muestraque la idea de hacer a Dios responsable por el mal est equivocada,
no solo en cuantoa la naturaleza de Dios, sino tambinen cuantoal carcter
mismo de las tentaciones morales. Que Dios no es tentable al mal puede
entendersemejor en trminos desu poder de distinguirsiempre entre el bien
y el mal, as como entre lo correctoy lo incorrecto. Sin embargo, na>resulta
difcil hacer una distincin entre lo primero y lo segundo. Tendemos a
confundirlo hueoocon lo incorrectoy lo malocon lo correcto. sabemos que
mentires incorrecto, perocreemosque puedeser buenoparanosotros,de otro
modo no mentramos. sabemos que lo correcto es decir la verdad, pero
negamos la verdad, por temor de que pueda ser malo para oosotros. De este
modo, procurandosalvarnos, escogemos lo incorrecto, pensandoque es para
nuestrobien;yrechazamos locorrecto,pensandoquepuederesultaren nuestro
mal. Diosnopuedeser tentado, es decir, inducidoal mal, precisamente porque
l ve siemprelo incorrectocomomalo y lo correctocomo bueno.
48
47 Seglin Davids, las interpretaciones de apeirastos ("no puede ser tentado..) como denotando la
imposibilidad de tentar a Dios o la inexperiencia de Dios respecto al mal, encuentra serias
dificultades. Pero lacomprensin de la expresincomo afirmando que Dios no debe ser tentado
por personas malas concuerda, seglin l, con algunos usos posteriores de apelrastos, la tradicin
juda en cuanto a tentar a.Dios, y la estructura gramatical del pasaje. Ver Peter H. Davids, Tbe
Meaning of apeirastos James I. \3.., NTS 24 (3, 1978): 386-392-
48 Stagg, RE, p. 395.
86 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18) 87
La anatoma de la tentacin
La invitacina la tentacin es una experienciapor la que todos
pasamos, y constituyeuna de las crisis ms tremendas que como
seres humanos experimentamos en nuestra vida moral. Pero la
promesa de las Escrituras es que, a pesar de nuestra debilidad
humana, podemos vencer la tentacin. Uno puede rechazarta o
rendirsea ella, y en la lucha por la decisines donde se encuentra
la crisis. ComosealaraMartnLutero: ceNo puedesimpedir que los
cuervos revoloteen sobre tu cabeza; pero puedes impedir que
hagan nidos en tu pelo. No obstante, los seres humanos hemos
querido siempre echar la culpa a otros por nuestros pecados (Gn.
3.11-13), Yen definitiva, terminamos haciendoa Dios responsable
de nuestro propio alejamiento de l. Dios no es la fuente de las
tentaciones, porque l no tienta a nadie. El s permite que el
creyente, para el cultivode su vida espiritual, sufra la tentacin. El
libro de JOb en sus dos primeros captulos considera esta proble-
mtica. Pero las tentacionesque nos confrontanal caminar en los
senderosdel Seor notienenpor quvencernos. Su magnitudest
en proporcin a nuestrafortaleza para resistirlas. Dios jams per-
mite que nos veamos sometidos a tentaciones que no podamos
sobrellevar. No obstante, la mayor parte de las tentaciones que
enfrentarnos nos salen al paso, no cuando andamos por los cami-
nos del Seor, sino cuando estamos siguiendo nuestros propios
deseos perversos. No es la voluntadde Dios que sus hijos sufran
estas tentaciones, y en consecuencia, muy frecuentemente stas
estn ms all de nuestracapacidadde soportarlas.
El curso y fin de tales tentacioneses la derrota moral. Cuando
la concupiscenciaconcibe, da a luz el pecado, .-cy el pecado, siendo
consumado, da a luz lamuerte. Lavida, pues, noes unjuego, sino
una batalla. La lucha que los seres humanos, tanto viejos como
jvenes,tenernos frenteal problemadel mal noesparaminimizarla.
Fue precisamente para salvamos del poder del pecado, que Dios
envi a Jesucristoal mundo. Si hubisemos sidocapacesde hacer
frente a los ataquesfuriososdel pecadopornuestrapropiacuenta,
Dios nos habra permitido confrontarlos y desarrollar nuestra for-
taleza al hacerlo. Pero el poder del pecadoes demasiadogrande
para nuestros pobres recursos morales. Es solo cuando el Hijo
divinoactacomonuestroaliado, que podemos esperar la victoria.
Es solo cuando nos confiarnos a la misericordia de Dios Yacep-
tamos los privilegiosespiritualesquel nos ofreceen Cristo, que la
pureza de corazn y de vida se transforma en nuestra posesin
preciosa, y entramos en la ciudadela en la que podemos vivir
seguros.
De este modo, cuandoconsideramos las pruebas en conjunto,
descubrimos que ellas encierran enormes posibilidades para el
creyente. No obstante, en mediode la crisis de la tentacin, puede
haber confusinen cuantoal origende la misma. Segn Santiago,
no hay excusas posibles, ni justificacin, ni mucho menos la alter-
nativa de pensar en Dios como quien provoca la crisis de la
tentacin moral. Por eso, vale la pena detenernos a reflexionar
sobre la riqueza que este pasaje encierra, desde una perspectiva
positiva En 1.13, el autor analiza a fondo la anatoma de la
tentacin, clarificandosus races. En el desarrollode su argumen-
tacin, Santiagoafirmatres cosas.
Primero, Dios no puede ser tentado por el mal. Su santidad le
eximede las tentacionesmorales. El est por encimadel pecadoy
no siente ningn impulso hacia el mal. Esto no significa que sea
indiferenteal mal o desconozcasus implicaciones. Dios sabe bien
cuntatensinencierralatentacinparalossereshumanos. Si bien
l no es el origen de las tentaciones, s tiene el control de las
mismas, por ser el soberanode toda realidad (1 Co. 10.13). Ade-
ms, Dios en Jesucristo conoci la experiencia humana de la
tentacin. Por eso, no solo la comprende, sino que puede ayudar a
los seres humanosen tales circunstancias (He. 2.18). El triunfo de
Jess sobre la tentacin le habilita para ayudamos en esta crisis
(He. 4.15). Bienha ilustradoBilly Graham: .-cSi persiguesa un ratn
con la escoba, notarsque el ratn no se quedaparadomirandola
escoba, sino que busca un agujero. IQuita los ojos de la tentacin
y ponlosen Cristal El problema de la tentacinno es un problema
divino,sinohumano. Esstequientieneladisposicinderesponder
a la incitacinde la tentacin moral. No es condicinde la natura-
lezade Diossertentable al mal, porquel esel "Padre de las luces,
en el cual no hay mudanza, ni sombra de variacin (1.17).
Segundo, Dios no tienta a nadie. Por su naturaleza, Dios no
puede ser atrado al mal, y en consecuencia, no atrae a nadie a
hacerlomalo. Noobstante, ensusoberana, l permitequeSatans
nos tiente, como en el caso de Jess. Es Dios quien habilita al
maligno a plantearnos situaciones de pruebas y a seducimos al
pecado. Es as que, en el NuevoTestamento, Satanses sealado
como el agentepersonal de lastentaciones. De all que se lo llame
ceel tentador (Mt. 4.3; 1 Ts. 3.5). Santiago no lo dice, pero est
implcito en su argumentacin, que el hacer a Dios responsable de
las tentaciones morales que padecemos es precisamenteceder a
88 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18) 89
unatentacinde Satans, que de esta manera disfrazasu autora
de la tentacin. Corno buen mentiroso y rebeldeque es, Satans
no reconoce la realidad de que Dios no es tentable. Por eso se
atrevia tentar aJess, el Hijode Dios. Perotampoco reconoce la
realidad de la santidad de Dios, y miente a los seres humanos
hacindoles creer que Dios es incoherente con su naturaleza y es
el agentede las tentaciones que padecen.
Tercero, Diosprovee Jo mejorpara nosotros. Lejos de ser el
origen y agente de las tentaciones que sufrimos, Dios es el pro-
veedor de unasalidaa la crisis moral de latentacin(1 Co. 10.13).
Si bien l permite que seamos tentados por Satans, las ma-
quinaciones del maligno jams pueden torcer el propsito final de
Dios, que siempre es para nuestro bien. El enemigo quiso hacer
sucumbir a Jessen el desierto, desvindolo de su camino, propo-
nindole un mesianismo terrenal, espectacular y supeditado a l.
Pero Satans fracas en su intento de distraer a Jess de su
vocacindivina (Mt. 4.1-11). Las tentaciones del desiertosirvieron
al propsitodivinodeafirmarel carctersobrenatural dela persona
y ministerio de Jess, y de probar su incondicional obediencia y
fidelidad al Padre.
En definitiva, lo queSantiagodiscuteaqu es queel objetivode
Dios al permitir lastentaciones no es malo, sino bueno(Le. 22.31-
32). Diosquieresiempre lo mejorparanosotros. Lejosdetentamos
o conducirnos a la maldad, nosllevaa lavida eterna, porquelavida
eternaprovienedel (1.18). Y, adems, lo mejordelavidaproviene
de l (1.17). De modo que, Dios no es responsable de nuestras
tentaciones. SegnSantiago, tal responsabilidad debeser buscada
en otrafuente. Estafuentees el propioser humano.
3. La responsabilidad humana (1.14-15)
No deseamos aceptar la responsabilidad personal por las tentaciones
morales. Cada unoindica que nohayexcepciones, sinoqueel anlisis que
el autorhacees deaplicacin universal a todos loscasos. Nohacefaltabuscar
msallde unomismo, paraencontrar la razdel problema. SegnSantiago,
el pecado de cada uno(hekastos) se remonta a su propio(idias) deseo, y no
a Dios, Satans o Adn(ver Ro. 1.18-32). El pecado proviene del deseomal
orientado. La concupiscencia (epiJhymia) esel embrin de todoel proceso. En
estecontexto, laconcupiscencia esundeseo, apetitooanhelodecarcter moral
negativo (en el sentidode mal deseoo de experimentar malosdeseos), que
atrae y seduce. Segn Pedro, la concupiscencia brota de la carne y de sus
apetitos sensuales (1 P. 2.11; 2 P. 2.10), comodeotrasapetencias sensibles y
materiales (1P. 4.3),Ydesenfrenos (2P. 2.18). Estemaldeseoes unpoderque
arrastra y seduceal ser humano, le atraey le excita, e intenta esclavizarlo (1
P. 1.14;2P. 2.18-20). La concupiscencia esengaosa, porque promete libertad
y la liberacin de toda atadura, peroen el fondoproduce la peorde todas las
esclavitudes. Est siempre al acecho en la naturaleza humana para, en el
momento apropiado, seducirsu voluntad y sojuzgarla.
Elvocabloexelkomenos(<<atrado) esttomadodelaprctica dela pesca.
La ideaes que la concupiscencia actacomouna especie de ceboo carnada
(como la mosca en la pescade la truchao el salmn), que llamala atencin
por su color y movimiento e incitaa morderlo, ocultando el anzuelomortal.
El vocablo deleazomenos (seducdo) est tomado de la prctica de la caza.
La ideaes quela concupiscencia actacomounseueloo trampa. Escomoel
jilgueroen la trampera, queatraea otrospjaros consucanto. El anlisisaqu
es sicolgico y moral. Se trata del deseo egocntrico que procura su satis-
faccin mediante el mismo principio que sella la condenacin propia. El
principio es aqulqueenseJess: quienquieresalvarsu vidala destruye y
soloaqul que pierde su vidala encuentra (Mr. 8.35).49
El deseo(epiJhymia) noes malo ens mismo. El mismo vocablo se utiliza
para describir el deseode Jessde comer la Pascua con sus discpulos (Le.
22.15). El deseoes la basesobre la queoperatantoel biencomoel mal. Que
sea bueno o malo depende de cmo ese deseo se relaciona con Dios y el
prjimo. Ya el autor en v, 12 ha presentado al amor como el elemento que
marca ladiferencia entrelabondaddeldeseocreativo, yel malydestructividad
del deseo egocntrico. El deseo tampoco es pecado ni tentacin. Pero la
tentacin se transforma en pecado enel momento delconsentimiento, cuando
el deseo se torna en concupiscencia y se apropia del seuelo; cuando la
imaginacin juegacon unaideaprohibida y estoresulta en unadecisin de la
voluntad.
so
Esentonces cuandola concupiscencia engendra el pecado, que haceal
ser humano culpable delante de Dios. Yde este modo, conduce finalmente a
la muerte (Ro. 7.5) y a la corrupcin (2 P. 1.4). Estasituacin trgica es el
segundopasoinevitable (eita, despus BJ), quesigueal primero descrito en
1.14.La accin de concebir (syllamban6) que aqu se menciona es la de una
mujer quese apropia de lasimiente masculina enlaconcepcin (Le. 1.24). En
este caso, la concupiscencia (como la mujer) se apropia de la semilla del
pecado y concibe su embrin. La voluntad se rinde al mal deseoy concibe el
pecado. El siguiente paso es el alumbramiento del pecado que ha sido en-
gendrado en la voluntad. De una semilla de pecado surge un fruto que es
pecado. Laque unamadre daa luz(tct/J) es de la misma naturaleza que10 que
ha engendrado. En este caso, se trata de pecado. El pecado es el frutode la
uninde la voluntad humana con su concupiscencia (Sal. 7.14). Los deseos
49 Ibid; pp. 394-395.
so Moffal, MNIC, p. 18.
90 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18)
91
pecaminosos se transforman en pecados concretos cuando reciben el asen-
timiento de la voluntad.
El vocablo pecado (hamartia) en este versculo no va precedido por el
artculo definido, de modo que no describe un acto definido de pecado, sino
el estado de pecado, del cual dimanan las acciones pecaminosas. Ntese que
hay volicin en cada acto de pecado, y esto precisamente es lo que lo hace
culposo. Hamartia no es simplemente errar al blanco. Puede ser eso, pero
es tambin mucho ms.51 El pecado involucra un uso irresponsable de la
responsabilidad; es un acto culposo dela voluntad. Cuando el pecado sigue su
curso o llega a su fin (apotelestheisa; siendo consumado) da a luz (apokyel)
la muerte como su hija.
Pecado, seduccin y muerte
en nuestra Amrica
Billy Graham ha escrito: Todos tenemos tentaciones, pero
algunas personas las hospedan; parece que les gusta ser ten-
tados. El problema delastentaciones morales tienesus races en
el propioser humano que lassufrey en su disposicin a pecar. Es
en el ser humano mismo dondedebemos ubicaral responsable de
lastentaciones questepadece. Como exhortara SanAgustn: No
trates de matar la iniquidad como si fuera algo que estfuera de
ti. Santiago, al igual que Pablo (Ro. 7.8), piensa que el pecado
procede del interiordel ser humano, y, de suyo, lleva a un estado
totalmente opuesto a la corona de vida, que l menciona en 1.12
(ver Ro. 6.23).
Al considerar la responsabilidad humana en lastentaciones, el
autor hacedosconsideraciones importantes.
Por un lado, Santiago afirma que la tentacin viene de los
deseoscarnales onaturales. Lafuentedenuestros problemas est
adentro y no afuera. Es de nuestro interior de donde fluyen los
pensamientos, deseos y decisiones quedefinen nuestraconducta
moral. El ser humano es moralmente responsable, y el artfice de
sus decisiones y conducta. En relacin con la concupiscencia,
Santiago apunta la doble accin de la misma sobre la voluntad
humana. Por un lado, afirma que uno es atrado de su propia
concupiscencia Este deseoinmoderado de los bienes terrenosy
de los goces sensuales atrae fuertemente nuestra atencin. Por
SI Frank Stagg, Teologa del Nuevo Testamento, Casa Bautista de Publicaciones, El Paso, 1976,
p.15.
otrolado, afirma queunoes seducido de su propiaconcupiscencia
(cf. Pro 1.10). Estaseduccin es unatrampamortal (2 P. 2.14,18).
Sonestosdeseoscarnales losquehacen queHispanoamrica
viva hoy en una situacin de pecado.52 El continente se en-
cuentraenunestado depecado mortal. Estonodebesertomado
como un juicio subjetivo, sino como una realidad objetiva La
opresin que la mayorla dela poblacin latinoamericana ha pade-
cido y padece ha impuesto sobre ella un estado de pecado
mortal. Estafuela cargadel arzobispo OscarRomero. SegnJon
Sobrino, Romero vio el pecado como una ofensa contra Dios
porque es unaofensacontrasu pueblo. El pecado esdeverasalgo
que causa muerte: sa es la razn por la que se lo denomina
mortal.53 En Amrica Central la terrible realidad del pecado no
necesitaserdemostrada. Esel pancotidiano del pueblo. Suimpacto
sesienteentodoslosaspectos delavida. Lagenteviveconl cada
da, y termina muriendo por causade l cadada. El pecadoes un
datofundamental denuestrafecristiana, decaRomero. El pecado
mat al hijo de Dios, y el pecado es lo que sigue matando a los
hijosde Dios.54
Por otro lado, Santiago afirma que la tentacin llevadaa su fin
conduce a la muerte. La concupiscencia, como el deseopor lo que
no debeser deseado, es una experiencia universal. De all que el
pecado, queessuengendro, esuniversal (Ro. 3.23; 7.14;G. 3.22;
1 Jn. 1.8). El pecado no es como una de esas enfermedades que
algunas personas contraen y otrasno. Esalgoquetodoser humano
experimenta y de lo quetoda persona es culpable. No se trata de
unasimple erupcin espordica, sinodel estadoycondicin univer-
sal de todo ser humano (Gn. 8.21c). Sin embargo, el pecado, una
vez nacido, no se quedasin madurar y producir fruto. Al igual que
un insecto, que desarrolla su cuerpo y funciones, pasando del
estado de larva o crislida al de un animal adulto, alado y en
condiciones dereproducirse, el pecado desdesunacimiento mismo
est equipado plenamente parasu tareadestructiva (Ro. 6.6; Col.
3.5). Es por eso que cuando el pecado ccllega a su completo
desarrollo (VP)danacimiento a lamuerte. Laproledela concupis-
cenciaes el pecado, y ladel pecado eslamuerte (Ro. 6.21-23; 8.6).
S2 Penny Lemoux, ..The LongPalh to Puebla", en Puebla andBeyond, ed. por John Eagleson y
Philip Scharper, Orbis Books, Maryknoll, 1979, p. 11. Ver tambin los prrafos 238, 437,1032
Y1269 de Documento de Puebla.
n Citado en Osear Romero, Voice of the Voiceless: The Foar Pastoral Letters and Other
Staments, Orbis Books, Maryknoll, 1985, p. 24.
S4 lbid., p. 183.
92
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18) 93
El nacimiento de la muerte es el resultado inevitable, cuando el
pecadoha alcanzado su plenodesarrollo.
la "!uerte a la que se refieresantiago es el resultado de una
secuencie: concupiscencia, concepcin, pecadoy muerte. El peca-
do Acn (Jos. 7) es una buenailustracin de este proceso, que
culmina en la muerte. Sin embargo, esta muerte no es la misma
parael creyentequeparael inconverso. Enel casodel creyente se
solode la muerte fsica. Dioscastigaconla muertefsicaasus
hiJOS Estonoquieredecirquela muerte decadacreyente
est relacionada con un pecadoparticular. Peronuestracondicin
decreyentesnonoslibradelacondenacin fsicaqueafecta atodo
ser humano por causa de su pecado. Pablo crea que la muerte
habaentradoen el mundo por el pecado de Adn (Ro. 5.12).
fue lo que arruine hizo naufragarla vida que Dios
parael ser humano. Loscreyentes participan deesta
unIVersal de deterioro y muerte fsica. Pero noes menos
cierto que muerte tambin alcanza a la esfera espiritual. la
muerte espiritual es el resultado del pecado (Ro. 5.21; 6.16, 23).
Por eso, en el casodel se trata de la muerte espiritual o
Estafue la expenencla deJudasIscariotey es la historiade
millones de seres humanos en el da de hoy, que corren desen-
frenadostras sus malos deseos, parafinalmente cosecharmuerte
eterna.
E! viene como resultado de la tentacin. la tentacin
es laIncitacin o laseduccin a pecar. Nosepuededecir, conrigor,
que la sea la causadel pecado, peros quees laocasin
el mismo. El pecado no se cometera si no hubieratentacin.
Sin embargo, lacausadel pecado debeser buscadaen lavoluntad
del ser humano. Somos nosotros quienes, frente a la tentacin,
somosarrastrados nuestros deseospecaminosos y nosrebela-
mosencontradeDIOS. Dadoquelaconcupiscencia esttan ligada
a naturaleza humana, siempre es oportuna y necesaria la exhor-
tacin a mantenerse alerta y vigilante frente a ella' ms an a
apartarse.de El. puedevencerlatentaci6n y dobleQar
la concupiscencia SI .se deja guiar continuamente por el Espritu y
por cela deDIOS (1 ..4.2). Cristopuedehacerposibleque
salgamos lacnsisdelatentacin y tengamos vidaen
abundancia, Estoes 881, porquel mismo vencia la tentacin y a
Satans(1 P. 4:1). Ypor otrolado, sonaplicables aqu laspalabras
Jos Joaquln Olmedo, el patriotay poeta neoclsico ecuato-
nano: ceQuien no esperavencer, ya estvencido.
4. El Padre de las luces (1.16-18)
En estos versculos, santiago presenta el ladopositivoen cuantoa 10que
viene de parte de Dios. En los vv. 12-15l ha puestoen claro que el mal no
tienesu origenen Dios. y ha advertido contrael errorde ver en Diosla causa
final detrs de toda tentacin y pecado. Contra esta falsa teologa, el autor
planteauna fuerteteodicea.
SS
En el planonegativo, Santagoniegaque Dios
est detrs de la tentacin y el pecado. En el planopositivo, el autor remonta
todobiena Dios.
Con mucha ternura(<<amados hermanos mos), perotambin confirmeza
(enel griego,la clusula00 errisprecede a la anterior), el autorindicacon
claridadque las cosas son exactamente a la inversade lo que comnmente
muchos las imaginan. No erris es una prohibicin enftica. El verbo
significa apartar y hace referencia a la manera en que el pecadoengaay
mata (Ro. 7.7-14). El diabloes un expertoen cegar los ojos morales a esta
realidad (2 Co. 4.4;Ro. 1.27;Ef. 4.14). El es quiennosapartadel caminoque
debemos seguir,mediante sushbilesengaos. La mejortraduccindela frase
sera 00 se dejenengaar (o, 00 seis engaados PB).
Segn Saotago, toda buenaaccin de dar (dosis) y todo don completo
(t:Mrhna) provienen de Dios. Los vocablos ddiva y don derivan del
mismo verbo(ditlbmi), dar. El sufijosis, enel primercaso, indicala accinde
dar, mientras que el sufijo1M, en el segundocaso, indica el resultadode dar.
Dios es el-agente tanto del hecho como de lo que de l resulta. En v. 13,
Santiagohanegadoque Diossea la causadel mal. Peroes ciertoque es Dios
quienabrela posibilidad del mal, dadoquetan prontocomohaceaccesible el
camino parael bien, tambin se abreel camino parael mal. Puedehaberbien
sin mal, perono puede existirla posibilidad de 10buenosin la posibilidad de
lo malo. Si no fuera posibledesconfiar, noexistiratal C<Ji8 comola confian-
za.
56
Santiagocalifica a Diosel Padreal agregarla frase delas luces.EnJob
38.28se lo llamaPadrede la lluvia.En 2 Corntics1.3Pablolo llamaPadre
demisericordias yen Efesios1.17,Padre degloria. La expresinaquhace
referencia a las estrellas, las lucescelestiales. Dioses el creadorde la luz (Gn,
1.3-4) Yde las luces (Gn, 1.14-18). Al referirse a Dios como Padre de las
luces,es decir, el creadorde lasestrellas, Santiagoestsealandola bondad
de Diossegnse revela enla creacin. Enla Biblia, la luzse presenta siempre
en contraste con las tinieblas. El vocablolbs designa el resplandor, la luz
misma y loque irradia luz. La luzes condicin indispensable parala vida, de
all queel contraste seaconla oscuridad yla muerte. La luzes vistacomoalgo
bueno, y en raznde que proviene de Dios, uno puedeconcluirque Dios es
bueno.
ss Mussner, NTKNT, p.90.
S6 Stagg. RE, P. 396.
94
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18) 9S
Segn Santiago, Dial tambin es inmutable (<<COI1 quien no hay varia-
cin, -en quien no hay cambio, 81, NA). En l tampoco hay sombra de
variacin,es decir, SOmbra de rotacin(BJ). En todasestas expresionesde
ndole astronmica, el autor afirma la constancia de Dios en su bondad. En
Dial no hay paralaje(parallagt), es decir, un cambiode posicino un eclipse
(aposlciasma).S7 Santiago est contrastandoa Dial, el Padre de las luces,
con el ms grande de los astral, el sol. El da Yla noche se sucedenel uno al
otro en el cambioconstante(parallagt) entre la luz y las tinieblas,cuando la
larga sombra (aposkiasma) de la noche cae despus que el sol hace su giro
rotacin,BJ)en su cenit. Por el contrario, Dios es siempre luz y no
tinieblas.58 En definitiva, lo que Santiago est afirmando es que Dial es
consistente,siempreel mismo,desdecualquierpuntoque se lo mire.59No hay
noches o apagones en Dial. En contraposicin con la inestabilidadhumana,
est la consistencia y confiabilidadde Dial. El est siempre del lado de lo
correcto.
Santiago rechaza de plano la teologa que ensea que Dial tienta al ser
humano o le enva pruebas (v. 13). La misin de DO es la de producir un
nuevo tipo de creacina travs desu palabra de verdad (v. 18). Por eso, la
evidencia ms grandede la bondadde Dial nose ve en las lucessino en las
primicias de sus criaturas,es decir, enaquellosque han sidoredimidos. Esta
es la doctrina de Dios, dela bondad,del mal y de la responsabilidad personal
por el destino que uno elige, que sustenta Santiago. El ve la salvacin como
obra de Dial, coloca la iniciativaen el propsito(evoluntad)divino, y ve su
cumplimiento en su accin de bacernos nacer por medio de la palabra de
verdad (el evangelio).
Ala preguntaPorqu nos regenerDios?Santiagoresponde:Porque
as lo quiso (VP). Santiagoretoma la metfora del nacimientode 1.15, pero
en un sentido positivo. El contrastees marcado: el pecado da a luz
muerte;Dial da a luz vida(apekyben, noshizo nacer), Lo primerose llama
condenacin;losegundoes regeneracin. Ala preguntaCmonos regenero
Dos? Santiagoresponde: Por la palabrade verdad. La referenciaaqu es
al mensajede la verdad (VP); es decir, el evangeliode la salvacin (2 Co.
6.:; Col. Ef. 1.13; 2 Ti. 2.15). A la pregunta Para qu nos regenero
Dos? SantIagoresponde: Para que seamos primiciasde sus criaturas. En
51 Mussnel", HTKNT, p.92-
S8 Bo reicke considera que la analoga es con los cuerpos celestes, en contraste con los cuales en
Dios "no hay cambio de conjunciIIo cualquier obscurecimiento segn la periodicidad",como
ocurre en d solsticio de invierno. Reicke, AS, p. 18. E.C. B1ackman considera que la compa-
racin es entre Dios como el Padre de las Luces"y las estrellas, perocon la advertencia de
que l DO cambia como dlas, B1ackman, TBC, p. 56.
S9 R. R TM ollolm and lames, en Tite Cambridge Bible CommentaTy,
UDlverstlyPress, Cambndge, 1965, p. 104. Para un an'lisis tatico de 1.17 ver C. B. Ampltoux,
"A proposde Jacques 1,17", Revue d'Histoire et de Pltilosop/tie Religieuses, 50 (2 1970):
127-136. '
unsentidolteral.Ios lectoresde la cartaeran unaespeciede primerosfrutal
de esta nueva creacin, que Dial el Padre estaba operando a travs de
Jesucristo(Ef. 1.4-5).
Santiago,al igualquePablo(Ro.8.18-25),vea los cristianoscomoaquella
partedelacreacinquees cosechadaprimeropor Dial, comopartedesunueva
creacin. Los creyentes han renacidopor la palabradeverdad, el evangelio.
Puede ser que Santiago tambin los considere como la posesin especial de
Dial. Pero la redencin no termina aqu, porque a las primicias seguir la
cosecha total y la consumacinincluira todala creacin.
60
Dios: su persona y accin
en nuestra historia
La idea de que las pruebas provienen de las circunstancias
exteriores y forman partedela educacin espiritual de la persona,
llevaa Santiago a un cuestionamiento ms profundo en cuanto a
su naturaleza Esto, a suvez, lo introduce a la nocin msamplia
detentacin, queincluye lasseducciones delosmalos deseos, sin
dejardeladolaspruebas delaopresin. Enambos casos, losseres
humanos encuentran refugio de los reproches de la conciencia en
unaespecie defatalismo moral. Estaactitud fcilmente conduce a
buscar fuera de s mismo la fuente de las propias decisiones
morales equvocas. Cuando estoocurre, la raz delatentacin que
lleva al pecado puede encontrarse en cualquier parte, incluso en
Diosmismo.
Nadie puede tentar al mal, si primero no ha sido l mismo
tentado a ello. Si los seres humanos sucumben a la blasfemia de
hacer a Dios responsable de sus fracasos morales, fcilmente
caern presade un universo moral incoherente, dondeel bieny el
mal terminan proviniendo del mismo ser superior. Pero no es as
conel Diosqueconocemos atravsdeJesucristo. El es absoluta-
mente justoy santo, y no puede ser de ningn modo el originador
del pecado. El prueba a los hombres, pero no los tienta al mal.
Santiago advierte del error de interpretar esta cuestin de otra
manera Segnl, lejosdeserlafuente delastinieblas, Dioses ceel
Padre delasluces... Envezdeserel tentador al mal, l es lafuente
detodobien.
60 Davids, N/GTe, p.90. Para unadiscusin amplia del v. 18, ver E. Elliot-Binns, <James 1.18:
Creation or Redemption?" NTS 3 (1956-1957): 148-161. Sophie Laws presenta tres inter-
pretaciones diferentes de la clusula "nos bizo nacer" en HNTC, pp. 75-78.
96 COMENTARIO BIBUCO HISPANOAMERICANO Ch. Las pruebas y sus posibilidades (1.12-18) 97
Hay dos cosasque Santiago afirmaen estosversculos acerca
de Dios.
Primero, Santiago nos dice algo acerca de /o que Dios es.
Santiago declara que Dios es .el Padre de las luces, que no
cambia Hay tres verdades importantes encerradas en su decla-
racin. La primera es queDios es Padre. El nombre pater aplicado
a Dios es bastante comn en muchas religiones; quizs es el
nombre ms antiguode la divinidad. No tiene una connotacin de
carcterfsico, sinomsbieneslaexpresin delarelacin demayor
temor, de ntimo amor y de firme confianza del ser humano en el
Ser supremo.
Ya en el AntiguoTestamento aparece desarrollada la idea de
Dios como Padre. El es Padrepor derecho de creacin(Dt. 32.6),
por derechode sustentacin (Is. 64.8), y por derechode redencin
(Is. 63.16). Sin embargo, es en el Nuevo Testamento, y ms
especficamente conlas enseanzas deJess, queel conceptode
DioscomoPadrealcanzasu gradomspleno. Diosesel Padreque
se preocupapor sus criaturas (Mt. 6.26). Jess se presentacomo
el Hijode Dios,mientras quesusseguidores sonhijosadoptivos de
Dios (1 Jn. 3.1-2).
Este concepto de Dios como Padre da a la fe cristiana una
nueva dimensin. Como sealara el obispo metodista argentino
Sante UbertoBarbieri:
Gracias Padre!
S, djame quete llamePadre,
una, dos, mil veces...
Que sienta queeste Universotiene corazn.
Tu corazn.
61
Perol es el Padre de las luces. En consecuencia, los creyen-
tes, mientras queestnenestemundo, seencuentran involucrados
en unaconstante tensinentrela luzy las tinieblas. Ellosson hijos
de la luz (1 Ts. 5.5; Ef. 5.8), peroel tentadorles quiereenceguecer
y hacer creer otracosa. Paraello, Satansse disfrazacomongel
de luz (2 Co. 11.14). Es por eso que los cristianos debenvestirse
las armas de la luz (Ro. 13.12). Solo el que ha luchadovictoriosa-
mentecon ese equipo, puedeestar tranquilopara el dadel juicio.
Adems, comosealaSantiago, .eI Padrede las luces proveer
todo lo que fuere necesario (1.17). Y l tambin sacara la luz lo
que esconden lastinieblas (1 Co. 4.5).
EstePadrecelestial nocambia (Sal. 102.26-27; Mal.3.6). ccDios
61 Babieri, Peregrinaciones tk mi esplritu, p. 44.
essiempreel mismo (VP). Enlaastronoma moderna existeloque
se llama el paralaje. Obviamente este ngulovara segn la posi-
cin del observador. Pero no ocurre lo mismo con el Padre de los
astros. Se lo mire desdedondese lo mire, en l no hay cambio
(VP). Adems, en l tampoco hay sombra de variacin. Nueva-
mente, la metfora est tomada de la astronoma. Con sus con-
tinuos movimientos, los astros van produciendo sombras sobre
otros cuerpos celestes. El principio del reloj de sol se basa en el
desplazamiento constante de la sombra que proyecta el dial del
mismo, en raznde la rotacin de latierra y la variacindel ngulo
de la luz solar. Perohay un Sol cuyaluz novarade posicin ni de
intensidad. EsteSol prometido (Mal. 4.2) ya hacomenzado a brillar
en las vidas de los que lo han recibido por fe y andanen la luz de
sus caminos (Jn. 8.12).
Segundo, Santiago nos dice algo de lo que Dios hace.
El autor llama primero la atencin a la providencia divina.
Ntese que la ddiva y el don son buenosy perfectos. Lo que el
Padre nos proveees siempre lo mejor para nosotros. Su cuidado
providencial es todo lo que necesitamos para una vida humana
plena y satisfecha. Como seala el escritor espaol Miguel de
Unamuno: creo en Dios como creo en mis amigos, por sentir el
alientode su carioy su manoinvisiblee intangibleque me trae y
mellevay meestruja, por tener ntima conciencia de unaproviden-
cia particular y de una mente universal que me traza mi propio
destino. Deestemodo, segnSantiago, Diosesreconocido como
el dispensador de todos los donesy recursos requeridos para una
victoriatotal sobrela tentacin y el pecado(Mt. 7.11).
Luego, Santiagollamala atencin sobrela regeneracin divina
(v. 18). Estenuevonacimiento, quenosconstituye en hijosde Dios,
solopuedeser producido porvoluntadsuya(Jn. 1.12-13). As, pues,
Diosactadeliberadamente conun propsito definido, quees el de
darnosunanuevavidacomohijossuyos. Estanuevavidanosviene
por tapalabrade verdad. Este mensaje suyo no solo se carac-
terizapor expresarlaverdadencuantoaDiosy lossereshumanos,
sinoqueeslaverdadmisma quedebeser aceptada paraser salvos.
El corazn de esta palabraregeneradora se encuentra en la per-
sona y obra de Jesucristo. El nos salv cepor el lavamiento de la
regeneracin (Tit. 3.5). JuanJosBernal alabaal Regenerador en
estostrminos:
T queformaste de la nadael mundo,
de tinieblasla luz resplandeciente,
limpio puedestomar lo que es inmundo,
98 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
y sacar del abismo ms profundo
al quefa entu brazoomnipotente.
Finalmente, Dioslohaceasfparaqueseamos primicias desus
criaturas. Con esto, Santiagodestaca el propsito divino. En un
sentidoescatolgico, la obra regeneradora que Dios lleva a cabo
en los creyentes por su fe en Cristo, es un anticipo (primicia) de lo
quel sepropone hacercontodolocreado (Ap. 21.1-8). Parapoder
disfrutardelanuevacreacin venideraesnecesarioser regenerado
espiritualmente ahora, por la fe en la palabra de verdad, Julio
NavarroMonz, escritory periodista argentino, seala: Esmenes-
ter al hombre nacer de nuevo; pasar del dominio de la carneal del
Espritu, de las tinieblas a la luz, del estacionamiento del pecado a
la ascensin de lasantidad. Estanovedad devidasoloes posible
cuando la persona encuentra en Cristo el eje de su existencia (2
Ca. 5.17).
m. La naturaleza de
la religin verdadera
(1. 19-2. 26)
El problema religiosocontinasiendo uno de los ms importantes de la vida
humana, a pesar del alto grado de secularismoimperanteen nuestra cultura.
Que la religinsigue ocupandoun lugar relevanteen la concienciacolectiva
hispanoamericana, est fueradediscusin.Sinembargo,comosealaD. EIton
Trueblood, la gran cuestin, hoy como siempre, no es si vamos a ser
'religiosos', sino qu clase de religin ser la nuestras. La propuesta de
Santiagoa sus lectoreses en favorde la religinverdadera.Segnl, este tipo
de compromisode fe se definecomo una ciertaactitudde bondadde corazn
y purezade vida. Como biensealaraConcepcin Arenal,la tratadistajurdica
y sociloga espaola del siglo pasado: La verdadera religin acompaa al
hombrea todas partes, como su inteligenciay su conciencia; penetra toda su
vida e influyeen todos sus actos.
En este particular, Santiago es consistente con las enseanzas de Jess
sobre el juicio final (Mt. 25. 31-46). En esa ocasin, los seres humanos no
sern evaluados con respecto a sus creencias. El granJuez solo se interesar
en el tipode vida til que ha resultadode la fe religiosa de los seres humanos.
Para poder entrar a su reino eterno, l requeriralguna evidencia de que las
personas han puesto en prctica sus doctrinas, haciendo algo significativo
frentea unmundoenextremanecesidad. Lavisitasolidaria,el pancompartido
con el hambriento, la invitacin hospitalaria al marginado, la copa de agua
refrescanteal sediento-estas son algunasde las evidenciasque pruebanla fe
autnticade aquellosque as obran. Por el contrario, para quienes viven para
s mismos, contotalolvidode losquesufren,soloestreservadaladestruccin.
1 D. Elton Trueblood, Bases para la reconstruccin; La Aurora, Buenos Aires, 1947, p. 40.
100 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A,. La religin verdadera demanda obediencia (1. 19-27) 101
En esta seccin de su carta, Santiagose propone considerar esta cuestin
al exponer sobre la naturaleza de la religin verdadera y considerar sus
demandas sobre el creyente.
A. La religin verdadera demanda obediencia (1.
19-27)
Santiago, en palabrasy ejemplos bienconcretos, exhorta a la vivencia de
una religinque se expreseen tnninos de unaobedienciareal a las demandas
del evangelio. Para Santiago, la religin verdadera consiste en or, recibir y
hacer. Es necesarioor la palabra(v, 19), recibir la palabraimplantada(v. 21),
Yser hacedoresde la palabra(v. 25). Velar porlas necesidadesde las personas,
corno las viudas Ylos hurfanos, y guardarse sin mancha del mundo (v. 27)
son, segn el autor, expresiones de la religin autntica (v. 26). La palabra
implantada, cuando es recibida de esta manera, produce fruto en caridad y
castidad.
La exhortacinde Santiagoparecemuyfuerte. Muchosla hancontrastado
con la respuesta de Pablo al legalisrno y han encontrado a Santiago algo
deficiente.
2
Pero cuando se lo compara con lo que Pablo dice contra los
libertinos que queran una gracia barata, Santiago no parece estar muy lejos
de Pablo. Comparadocon el nfasis de Jess sobre el hacer, Santiago est
muy bien plantado, puestoque Jess enfatizfuertemente tanto el hacer como
el oir (Mt. 7. 24,26; 12.50; 13.23; 19.16-21; 21. 28-32; 25. 31-46; 28. 20).
Lo que Jess califica comofruto del discipulado(Mt. 7. 16), Santiagolo llama
hacer. Pero no es el mero hacer humano lo que l pondera, sino ese hacer
que es el resultadode la palabrade Dios actuada e implantada. Se trata de la
palabraoda, que se transfonna en una accin significativa.
2 Seg1lnD. O. Va, Ir. , en 2 14 Y2 19 la fe cristiana significa ..la aceptaci6n intelectual del
monotesmo", y como talla fe no puedesalvar. Santiago no llama a reemplazar la fe intelectual
con alg1lnotro tipo de fe, sino a suplementar la fe coa obras. Parecerla, de hecho, que las obras
son m bic:as que la fe, porque mientras uno puede inferir la fe de las obras, no al posible
inferir las obras de la fe (2 18b). Al exhortar en favor de dos tipos de respuestas que cooperan,
fe y obras, Santiago no ve que el bienestar del ser humano reside en su integridad. No obstante,
seg1lnVa, en 1. 18-24 la fe significa recibir la palabra vivifICadora, y la responsabilidad moral
signifICa ..hacer la palabru (1. 22); alto no significa en absoluto \o que Is <CObras" significan
en 2. 14-26. Dado que la palabra al el instrumeDto del propllito de Dios implantado en el ser
humano, la responsabilidad moral al una respuesta a lo que Dios ya 1Ia becboen el ser humano.
Por tanto, la teologa de la palabra de 1. 18-24 Yla teologfa de las obras Yla fe de 2 14-26 son
finalmente incompatibles. Seg1ln Via, en su fracaso por romper con ellegalismo, Santiago no
ha captado la totalidad humana que encontramos en Pablo y que de algliDmodo encontramos
en 1. 18-24. Ver D. O. Va, Ir. , ..Tbe Rigbt Strawy Epistle Reronsidered: A Study in Biblical
EthiOl and Hermeoeutica>t,JR49 (3, 19(9): 253-267.
l. Una fe actuada (l. 19-25)
Santiago nos exhorta a practicar la palabra de verdad, que hemos
recibidoy aceptado. Su desafioes que modelemosesa palabra en accin, que
nuestrafe cristiana se transformeen una praxisaistiana. Comienzadiciendo:
Todohombresea prontoparaor. La expresinhacereferenciaa la palabra
de verdad de 1. 18, Yapunta a los problemas de la lengua que se discutenen
3. 1-12. Si unoha nacidode nuevoporel evangelio, esta realidadfundamental
debe verse reflejada en la conducta personal. Esto es algo que hay que saber
(VL), tener presente (BJ; NA), o recordar (VP) pennanentemente. Santiago
insiste en que el mensaje tocante a Cristo debe ser odo con atencin y
obedecidode maneracuidadosa. Estoes parteintegral de la nueva vida que el
creyente ha recibidode Dios.
Adems, todo creyente debe ser tardo para hablar. Esto significa lento
paracomenzar a hablar, y nohablar despacioo pausadamente.Antes de hablar
es mejor pensardos veces loquese va a decir (pr.lO. 19). Tambinel creyente
debe ser tardo para airarse. Hay aqu una estrecha relacin, ya que el que
est pronto para hablar tambin lo estar para enojarse, mientras que quien
refrena su lengua podr reprimir el enojo (pr. 16. 32). La ira del hombre no
obra la justicia de Dios (1. 20). El trmino ira ( o r ~ se refiere a la ira tanto
de Dios cornode los humanos, pero sirve primordialmente para describir una
afeccinemocional humanade carcter negativo.
Porel contrario, es necesariodesechar la inmundiciay la malicia. El verbo
significa quitarse la ropa, desvestirse(Ro. 13. 12; Col. 3. 8; Ef. 4. 22-25; 1 P.
2.1). La idea es la de sacarse de encima la inmundicia(hryparian, suciedad)
o el vestido andrajoso y sucio (2. 2). La abundanciade malicia se refiere a
todo restode maldad(NA), que todava pueda quedar en la vida del nuevo
creyente. La palabradebe ser recibidaconmansedumbre, Estosignificaque
la palabradebe ser aceptada con docilidad (NA), que es lo opuesto a la ira
de 1. 20. Esta palabra implantadaes la palabra arraigada (1. 18), sembrada
en el suelo frtil del corazn humanocomo jardn de Dios (Mt. 13. 3-23; 15.
13; 1 Co. 3. 6). Esta palabra tiene la fuerza y el poder que hace posible la
salvacin. De all que la palabrade verdad o la palabra implantada sea
tambin palabrade salvacin(Heh. 13. 26; Ef. 1. 13).
Santiago presenta un evangelio de salvacin. El proclama una palabra
implantadaque, si es oda y recibida,es capazde salvar vuestrasalmas (v.
21). Con esto, el autor reconocela iniciativade Dios ysu obra en la salvacin.
No puede haber audicin donde no hay una palabra para ser oda. Santiago
presuponeque Dios ya ha hablado. Es la palabraoda y la palabra recibida la
que tienepoder parasalvar. Santiagono ve la salvacincomouna recompensa
por algn mrito humano. La ve como el logrodeDios en aquellos que con
mansedumbre recibenla palabraimplantada.Alma( P S Y ~ ) significael ser
182 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. La religin verdadera demanda obediencia (1. 19-27) 183
total, ,. al igual que nefesh en el AntiguoTestamento.3 De este modo, el
no ve la salvacin como algo coercitivo o que se origine en una especie de
predestinacin divina. La palabra debe ser oda y recibida, de otro modo no
producesalvacin. No obstante, si bien Santiagono utiliza el trmino elec-
cin, la idea est presente detrs de lo que l dice acerca de la palabra
implantada. Pero eleccin no es coercin o determinacin. La iniciativa de
Da> de interpelar al ser humano abre la posibilidad de un nuevo tipo de
existencia humana, pero sta no le es impuesta a nadie. La salvacin no se
origina en el mritohumanoni en la determinacin divina, sino que es la obra
de Dosen aquella>que con mansedumbre oyen y recibenla palabrade Dios.
La frase ginesthe de poitai logou se traduce mejor como continen
siendo hacedoresde la palabra. Se es hacedorde la palabrapor profesin
y por prctica. La frase expresa un hbito. Una actitud opuesta al
engao de uno mismo. Santiago compara la palabra con un espejo, que
fielmentereflejala condicinde cada persona.Estacomparacinde la palabra
con un espejo es clave para entender de qu manera el autor relaciona la>
elementos de la memoria, la imitacin y el ejemplode una forma distintiva.
Cuandose examinael usodel espejocomo metfora dentrodel contextode la
exhortacin moral helenstica, se descubre no slo de qu manera debe ser
entendidoel verbo olvidaren la>vv, 24-25, sino tambinde qu manera la
metforaayuda a relacionarpartes disparesde la propia composicin santia-
guea. Los ejemplosde Abraham, Rahab, Job y Elas no son tomada> al azar.
Cada uno de ella>ejemplifica la fe traducida en acciones. El uso que hace
Santiagodela metforadel espejolo constituye,deeste modo, en una muestra
muy convincentede la literaturaparenticahelenstica.s
Una observacin pasajera no permite ver con claridad la inmundicia y
malicia(1. 21) que hayen la propiavida (<<su rostronatural).Por el contrario,
el que mira atentamente (parakypt, pararsey mirar dentro, Jn 20. 5,11) Y
persevera (parameinas, se mantiene firme BJ; persevera en ello VL;
ser feliz BJ). Esta es la dicha del hacedoreficaz (EA) de la palabra, es
decir, un hacedor que acta, un cumplidorde ella (BJ). El creyente biena-
venturadomiraatentamente en laperfectaleydela libertad.Estaexpresin
3 Mussner, HTKNT, p. 103. Segn F. Manos, la idea de la palabra de Dios como verdad" (v.
lS) e implantada" (v, 21), ya se encontraba en una bendicin juda que se recitaba antes de
estudiar la ley: Bendito eres, Seor nuestro Dios, rey del universo, que nos has dado la
verdadera fe y plantado en nosotros vida eterna, Expresiones similares aparecen en los rollos
de Qurnran. De este modo, la palabra implantada" de 1. 21 puedereferirs 110 sloa la actividad
misionera de la iglesia primitiva, sino tambin al estudio de la palabra, que era parte de la
catequesis bautismal. Ver F. Manos, Une tradition liturgique juive sons-jacente AJacques 1,
21b.., RSR 62 (2-3, 1988): S5-S9.
4 Luke T. Johnson, The Mirror Remembrance (James 1.22-25)", CBQ SO(4, 1988): 632-645.
Despus de analizar 1. 22-25 en su contexto inmediato, Johnson demuestra la comprensin
adecuada de la metfora del espejo a la luz de los paralelos helensticos y muestra cmo esta
metfora seala a modelos especlfiros de imitacin (Abraham, Rahab, Job y Ellas).
de Santiago no es fcil de interpretar, pero debe ser comprendidaen el marco
del mundojudocristianomsqueen el helenista.Parael judo cristianola ley
era todava la voluntad de Dios, pero el Mesas haba venido y la haba
perfeccionado, y haba dado su nueva ley (e. g. Mt. 5. 17). De este modo,
Santiagove la reinterpretacin que Jess hizo de la ley como una nueva ley,
una ley real (2. 8).5 La bendicinque resulta de actuar la palabra no es de
cumplimiento escatolgico, sino que quien la recibe, la recoge de manera
inmediataen lo que hace.
Fe y compromiso en Hispanoamrica
Hay en nuestra Amrica latina quienes consideran que ms
importante que lo que creemos es el servicio que prestamos como
cristianos. Que la marca de una religin verdadera no es una sana
doctrina sino una accin comprometida. Esto no est del todo
mal. Sin embargo, un concepto balanceado de la religin verdadera
no descarta ninguno de los dos aspectos. No se trata de una
ortopraxis (un hacer correcto) en lugar de una ortodoxia (un creer
correcto), o viceversa. Un servicio abnegado en un en
necesidad no es suficiente. Este es el error de muchos latino-
americanos hoy, que entienden que la misin cristiana se reduce a
un acto de presencia solidaria y de servicio a los pobres. A veces
la bondad natural sirve como excusa para cubrir multitud de peca-
dos o excusar los ms serios errores en las vidas de otros. El
problema del pecado y la relacin personal con Dios no se resuelve
meramente con buena voluntad y una cierta dosis de servicio
abnegado.
En otras palabras, el reino de Dios no es para los que se portan
bien y hacen cosas buenas. El reino de Dios es para quienes han
asumido un compromiso de fe con Dios a travs de Jesucristo, y en
consecuencia, estn dispuestos a obedecerle en todo. La condicin
para entrar al reino no es una buena conducta, sino una vida
regenerada. De este modo, tica y religin se necesitan mutua-
mente y en un equilibrio dialctico, a fin de definir la naturaleza de
la religin verdadera. .
Es oportuno citar de nuevo a D. Elton Trueblood, cuando dice:
Aquellos que han heredado la mayor parte de la tradicin de
Occidente tienen actualmente una tica sin religin, en tanto que
5 Davids, N/GTC, pp. 99-100. En su introduccin a la carta de R. Kugelman llama la
atencin a la caracterstica cristiana distintiva de la eplstola al designar al evangeho como la
ley de la libertad". Ver Kugelman, James, pp. vi-viii,
104 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A, La religin verdadera demanda obediencia (1. 19-27) lOS
los millones que los desaffan tienen una religin sin tica.6 En
qu condicin nos encontramos en Hispanoamrica? Me parece
que en ambas, ya que, por un lado, hay muchos que en su
humanismo secularpretenden construirunsistemadevaloresy una
conductaajenosalosprincipiosdelafe cristiana Perosonmuchos
tambin los que se suscriben a la religin cristiana, sin tomar en
cuenta las implicaciones ticas del evangelio.
Rabindranath Tagore, el clebre poeta indio de inspiracin
mfsticay patritica, hasealado: ..Paramuchagente, la religines
slo un asunto de palabras. En lo que a las palabras se refiere,
hacemos lo que pensamos es correcto. Pero las simples palabras
rara vez conducen a la accin, el pensamiento y la conducta, o la
pureza, la bondad, y la honestidad... Es cierto que para muchos la
religin se resume en un credo, un discursoteolgico o una mera
verbalizacindeciertascreencias. Lacontradiccin a laqueapunta
el profetaIsafasse reeditaunay otravez en nuestrapropiacultura,
sumamente religiosaOs. 29. 13).
La religincristianaha sido impuesta sobre los pueblosindfge-
nas de Amrica Latina, desde los dfas de la conquistaespaolay
portuguesa los nativos repitieron el credo del invasor victorioso
parapoder sobrevivir. Perola fe cristiananuncallega lo profundo
del corazn. Hubo capitulacin pero no conversin. La religin
resultantefue unsincretismo delosantiguoscultosy supersticiones
indfgenascon algunos de los contenidos de la nueva creencia El
cristianismo se qued en el nivel de las formas exteriores, los
nombres, ciertos personajes sagrados y el calendario religioso.
Peroenel nivel delosvalores, laticay laconcepcin delarealidad,
'el trasmundo paganoquedcasi intacto.
De a1lf que, en la forma de cristianismo que predomina en
Amrica Latina, los aspectos formales de la religin son ms
relevantesque laticapersonal y social. Laobedienciaapreceptos
es anterior a la obediencia a principios. Y son ms los que se
confiesan ser cristianos, que los que viven una autntica vida
cristiana En Amrica Latina hay mucho discurso cristiano y poca
obedienciacristiana.
Santiago nos ofrece seis consejos que, aplicados a nuestra
vida, nos ayudarn a poner en prctica nuestra fe de manera
consistente.
Primero, una fe actuada significa ofr diligentemente. Hoy dfa
tenemos muchos inventos modernos que hacen posible escuchar
cada vez mejor. La tecnologfa del sonido nos asombra cotidiana-
6 D. FJtoo Trueblood, El dile,,", del hombre WWtkmo, La Aurora, Buenos Aires, 1947, p. 69.
mente con nuevos adelantos. Sin embargo, da la impresin como
quejamshemossidotan sordosparaciertascosas. Por lo menos,
la mayor partede las personasno prestaatencina la voz de Dios,
segn est registrada en su Palabra y resuena en la conciencia.
los animalesdel campotienenunofdosumamente sensible, loque
les permite estar alerta ante cualquier movimiento o peligro. Pero
hay tantos ..ruidos.. a nuestro alrededor, que hemos perdido la
capacidad de distinguir la voz de Dios en mediode esa maraade
mensajes confusos y contradictorios. Santiago dice que es nece-
sario ce estar dispuestos (NA) o llstos (VP) a escuchar (ver Mr.
4.9 Y1 S. 3. 1-16).
Segundo, una fe actuada significa hablar lentamente. Una
buenamedicina paratantomalentendido quesuelehaberen lavida
es ce escuchar ms y hablar menos. Esta es una buena frmula
para terminar con muchos problemas en las relaciones interper-
sonales. Tal vez staes la raznpor la queDios nos cre condos
orejas y una sola lengual los hispanoamericanos somos muy
expresivos y hacemos del habla un verdadero arte. Pero nece-
sitamos aprender a poner freno a nuestra lengua. Hay cuestiones
que es mejor guardar en el cofre de la intimidad. CuandoMarfa, la
madre de Jess y de Santiago, oy de las cosas maravillosasque
se decfan acerca de su hijo mayor, guardaba todo esto en su
corazn (lc. 2. 19 VP). Quizs Santiago aprendi de su madre
estavirtud que ahora recomienda.
Tercero, una fe actuada significa enojarse paulatinamente.
Miguel de CervantesSaavedradice que cuandola clera sale de
madre, notienelalenguapadre, ayoni frenoquelacorrija, El enojo
jams logra lo que se desea en el plano de la voluntad humana, y
mucho menos en la esfera de la voluntad divina. Moiss se enoj
contra su pueblo en Meriba (Nm. 20. 1-13), Yese enojo se volvi
en contra suya (Nm. 27. 12-14; 01. 3.23-27; 32. 48-52), porquele
hizodecir lo que no deba(Nm. 20. 10). Adems, el enojoes propio
dela genteinsensata(Ec. 7. 9). Unopuedeenojarsepor momentos.
Hay unaira santacontrael pecado, quese nos animaa desarrollar
(Sal. 97. 10). Se trata de una indignacin justa. Pero nadie debe
acostarsecon su enojo (Ef. 4. 26), ni permitir que la ira se aloje en
el corazn (Ef. 4. 27, 31). Por otro lado, nadie puede promover la
causade Dios mediante su ira personal. Es el que terne al Seor
quien obrajusticia (Hch. 10. 35), y no el que se enoja.
Cuarto, una fe actuada significa recibir sinceramente. Nadie
puededar lo que notiene, ni tener si primero no recibe. la religin
verdaderano resultade unvirtuosismopropio, sino de una actitud
obediente hacia lo que Dios pone en nosotros, a travs de su
106 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A. La religin verdadera demanda obediencia (1. 19-27) 107
palabra deverdad. Segn loveSantiago (v.21), esteproceso tiene
dos momentos. Por un lado, recibir sinceramente involucra el
rechazo de la inmundicia y lamalicia El mensaje deDiosnopuede
encontrar lugar en la vida si sta siguevestidadel ropaje viejo y
sucio del pecado. Por otro lado, recibir sinceramente involucra la
recepcin de la palabra de verdad. Cmo debeser recibida esta
palabra? Santiago diceque -con mansedumbre. Qu es lo que
debemos recibir con humildad. (BA)? Santiago responde: la
palabra implantada.. Cul es el resultado de recibir la palabra?
Santiago afirma quees la salvacin final y plenadel creyente.
Quinto, unafe actuada significapracticar concientemente. San-
tiago es bien directo en su exhortacin (v. 22). Sus palabras nos
recuerdan lasdeJessenel Sermn del Monte(Mt. 7. 21-22). Una
praxis cristiana autntica es una cuestin de madurez. Es un
proceso que ya ha comenzado y quedebecontinuar hastatrans-
formarse en un hbito, en un estilodevida El escuchar la palabra
solamente conduce aengao. Peronosetratadel engao deotros
o a otros, sinode la ms gravede lastrampas, queesel engao a
unomismo. Estoesloqueocurreconunaaproximacin advenediza
o superficial a la palabra Uno puede observar la palabra a las
apuradas. Tambin unopuede olvidar la palabra, con lo cual ser
un oidor olvidadizo. Es como la persona que se observa sobreun
espejoy tan pronto como se va, se olvidade lo quevio, es decir,
quclasede persona es (v. 24).
Sexto, unafeactuada significa escudriar atentamente. Mirar
atentamente enla perfecta ley. (escudriar la palabra) esalgoque
enriquece la vida Escudriar significa poner atencin a lo que se
lee en la Biblia Es como asomarse concuriosidad al bordede un
pozodeaguaparaverreflejado el rostro enel fondo. Peroestemirar
noslodebeser hecho conatencin, sinotambin conperseveran-
cia
La consideracin de la palabra de Diostiene que llegar a ser
una verdadera aficin en la vida del creyente. El cristiano que
encuentra felicidad en la prctica de la palabra es alguien quese
aficiona a ella.. (NA). Escudriar significa tambin una bendicin
espiritual. La promesa bblica es muy simple: ser bienaven-
turado...Estaesladichaquecosecha quien siembra unbuenhacer.
La bienaventuranza que Santiago atribuye a la prctica de la
palabra encuentra su inspiracin enlaspalabras deJessenJuan
13.17. Estabienaventuranzasesuma aladel creyente quesoporta
latentacin (1. 12).
El mundo hispanoamericano est cansado de or hablar de
religin; lo que espera es ver actuar a unaverdadera religin. Lo
que nuestra Amrica necesita es ver una fe autntica y real en
operacin. Una vivencia de fe genuina, que se exprese en la
conducta de aquellos quela profesan. Ya casi nadieescucha a los
quedicen: Hazlo queyo digo, masno lo queyo hago. Por eso,
los cristianos debemos vivir y actuar coherentemente con lo que
decimos creer, si es quepretendemos queel mundo nos escuche
y siga.
Si frenteauncontinente sumido enlapobrezay el descreimien-
to nospresentaroos grises connuestra conducta y actitudes, nadie
nos prestar atencin. Perosi en medio de las tinieblas nuestras
vidas se presentan como antorchas encendidas por el Espritu
Santo, quienes nosrodean no podrn evitaro escapara la luz que
irradiemos.
2. Cmo ser un buen religioso (1. 26-27)
En estos versculos, Santiago nos habla de la verdadera religin y de las
caractersticas del buen religioso, de alguien que realmente siembra una buena
reputacin a favor de su fe cristiana. Otros pasajes parenticos a lo largo de
esta carta demuestran que el autor no pretende que este prrafo sea una
definicin exhaustiva de la religin verdadera. Santiago presenta ejemplos
convincentes, que ilustran la futilidad de la piedad aparente que no controla la
lengua (ver tambin 3. 1-18) Yel carcter genuino de la piedad que vela por
las necesidades de los desvalidos y se conserva sin mancha del mundo.7
En el v. 26, Santiago sugiere que una persona puede engaarse a s misma
en cuanto a su estado religioso, simplemente por participar en la discusin de
cuestiones religiosas, por su fluidez de discurso en temas religiosos, o por el
calor de su pasin en los debates religiosos. Pero tambin en este versculo, el
autor agrega que es posible encontrar otra causa de autoengao en el cuidado
con que uno cumple con ciertos ritos y ceremonias religiosas. La expresin si
alguno se cree religioso es interesante. El verbo griego dokei significa
piensa (PB, HA, VM) o imagina (VL). Se lo puede traducir tambin como
cree (VP, NA, Ne, BJ, BA). Santiago apunta aqu a la interpretacin
farisaica de la religin. Jess conden de manera directa esta comprensin de
la religin (Mt. 6. 1-18). El adjetivo religioso (thrskos viene del sustantivo
thrskeia, que seala a toda forma de actividad religiosa, cltica o ceremonial.
El trmino se refiere directamente al culto divino, que en definitiva es una de
las expresiones concretas de esa relacin personal y comunitaria con Dios, que
expresa la religin. El vocablo religin (o devocin como traduciran
algunos) indica algo ms bien general (vv, 26-27; Col. 2. 18-23; Hch. 26. 5).
Es la palabra favorita de Flavio Josefo para referirse al culto judo. En 1
7 Stagg, RE, p. 398.
108 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A. La reUgin verdadera demanda obediencia (1. 19-27) 109
Clemente 45. 7, el culto cristiano es llamado thrskeia tou Ypsistou, culto al
Altsimo. El nfasis est puesto sobre los aspectos rituales de la religin y no
tanto sobre los aspectos espirituales y morales de la misma.
Al mencionar al que no refrena su lengua, Santiago recuerda su exhor-
tacin de 1. 19 en la forma de una metfora que volver a repetir en 3.1-12.
No se trata de poner el frenoen la boca de los dems, para hablar uno solo. El
freno debe estar puesto en la boca propia (pr. 16.32).
El verbo apata(engaar) significa hacerse trampas. Y lo grave de esto
es que el religioso falso trampea lo ms valioso que tiene: su corazn. El
corazn aqu no es el rgano del cuerpo y centro de la vida fsca, sino la sede
de las emociones squicas y la fuente de la vida anmica en cuanto tal. Es lo
ms ntimo del ser humano, su vida interior y el meollo de su persona. La
religin del tal es vana(mataios, vaca), no sirve de nada (VP).
Es la opinin comn hoy que la clusula no refrena su lengua en 1. 26
es adversativa o condicional de la clusula se cree relgoso. Pero la
oposcn entre controlarla lenguayayudar a las viudas (v. 27) no tienemucho
sentido. Si se tomaen cuentala estructurasintcticade 1. 26-27, se puede notar
su similitud con 3.13-18. La epstola define varias actitudes contrastando la
versin verdadera de la religin con la falsa: thrskeia (1. 26-27),pistis (cap.
2), didaskalia (3. 1-12), Ysofia (3. 13-18). A la luz de esto, el significado de
controlar la lengua tiene mucho que ver con los posibles significados de
thrskeia y con el examen de Ios evidentes lazos entre Santiago, la literatura
sapiencial e Isaas 1.10-20. Santiago define la religin verdadera segn el
juicio divino. De all que su definicin es una condenacinde lapolilogia que
est en oposicin directa al amor.8
De manera llamativa, Santiago caracteriza a la verdadera piedad como
aquella que tiene una preocupacinsocial, peroguardadistancia respecto del
mundo-.s El fracasoen controlar la lengua puede tener referencia a las luchas
y discusiones dentro de la iglesia (cf.4. 1, 11-12),10 Esto nulifica la piedad
religiosa y la tornavaca o futil (mataios). Reducir la religina la controversia
es frustrante, un escape a las demandas reales de la perfecta ley (v. 25) o
ley real del amor al prjimo (2. 8). La religin o piedad que es pura
(kathara) e intachable (amiantos) est autenticada y se ve actuada en las
situaciones concretas de la vida, como en el caso del desamparo de las viudas
y los hurfanos (cf. Mt. 25. 31-46). La pruebafinal no es de carcter credal (2.
19) ni cltico, sino que tieneque ver con la preocupacinsocial y la integridad
personal, el amor y la pureza,11
8 L. Alonso Schokel, Culto yjusticia en Sant, 1.26-27..,RB 56 (4,1975): 537-544.
9 Mussner, HTKNT, p. 110.
10 Segn Davids (!flGTC, pp. 33-34), la rafz de estos conflictos internos en la iglesia estaba en
el impacto que 11IS luchas de clases entre los zelotes y los partidos pro-romanos ejerca bacia el
interior de la comunidad de fe.
11 Moffalt, MNTC, p. 30.
Adems, la pureza personal es importante. Guardarse sin mancha. se
traduce mejor como continuar mantenindosesin mancha, o sea, conser-
varse incontaminado(BJ). 12 El vocablospilos(mancha) ha sido utilizadoen
relacinconel culto en muchas religiones. En el antiguo Israel se lo usabacon
referenciaa los sacrcos de animalesen favor de la reconciliacinentre Dios
y la comunidad manchadaporel pecado (Ex. 12.5; Dt. 17. 1). Desde la esfera
del culto, el conceptose transfiria la esferade la tica personal y se lo coloc
en la dimensin del juicio final. La palabra indica bsicamente un defecto en
la belleza, una suciedad, borrable o no, segn las circunstancias. Se trata de
algo feo, que afecta la hermosura y el valor de una cosa, de una persona o de
una accin. Un animal con manchas no serva para ser ofrecido en sacrificio
a la divinidad. Era ofensivo. Por el contrario, cuanto menos desfigurado por
defectos era algo, tanto ms valor tena para prestar un buen servicio como
objeto de ofrenda, como animal para el sacrificio, como persona til para el
servicio, o como accin en favor de alguien. Es de notar que el nfasis que se
pona en la capacidad para ser til lleva a pensar que el perfeccionismo
individual era secundario con respecto al fin primordial, que era el servicio
que se prestaba. Este es, precisamente,el sentido de la religinverdadera que
Santiago menciona en el v. 27. Esta tiene que ver con un servicio que se lleva
a cabobajolasrdenes de Dos, yquese expresaen unasensibilidadvivahacia
los pobres. Con esto, Santiago actualiza la tradicin de su pueblo. La pro-
teccin de a hurfanos y las viudas era uno de los deberes msimportantes
del rey (Jer. 22. 2-3, 16; sal. 72.12-14; 82. 3; Pro 31. 8-9).
Adems, al comparar el uso de este trmino (spilos) con su aplicacin en
otros documentosneotestamentaros(e. g. 1 Ti. 6. 14), se corrobora la eviden-
cia de que su dimensin escatolgica es conocida, y que Santiago est
pensando en ella. Mancha se relaciona con el juicio total y final sobre el
valor de la vida, si bien este juicio ya se toma en serio ahora y evala Iris
serviciosquese prestana lacausa de Dios. En2 Clemente8. 6 se lee: guardad
vuestra carne pura y el sello intacto (aspilon, sin mancha), para que reci-
bamos la vida eterna.
Amar a Dios yamar al prjimo,ofrecerseparaservira los pobresycelebrar
el culto a Dios, son, segn Santiago, realidades indivisibles. La ausencia de
una conjuncin de coordinacincopulativa entre episkeptesthai (<<visitar) y
trein (<<guardar) equipara e identifica la accin asistencial con la pre-
12 Seglin D. J. Roberts m, la lectura de los manuscritos Sinatico y Vaticano (<<guardarse sin
mancha del mundo..) no es satisfactoria, y diflcilmente se ajusta al pensamiento del texto. La
lectura deP14 (sigloVII), protegerlos a los hurfanos y las viudasen su afliccin en el mundo..,
puede ser el original dadoque est ms-de acuerdo con el pensamiento de Santiago. Ver D. J.
Roberts m,The Definitioo of 'Pure Religioo' in James 1.27,., ExpTim83 (7, 1972): 215-216.
110 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. La religin verdadera demanda obediencia (1. 19-27) 111
servacinde la santidad.D Servicioy santidadvansiemprejuntos. Cuandono
es as, aparecen las manchas en la vida crstana.rs
Otra pregunta importante en este pasaje es, qu entiende Santiago por
mundo?Segn el lxico, mundo(/cosmos) es, por un lado, un concepto
que tiene su origen en la existencia misma del ser humano que lucha por
mantenerun orden yse ve continuamente amenazadopor el desorden.En este
sentido, cosmos y caos se condicionan mutuamente en una dialctica
existencial. Las situacionescaticasse humanizanen la medida en que el ser
humanoles imponesu ordensocial. Mundo es, entonces,el resultadode un
acto creador humano, y hay que tener siempreen mente el carcter dinmico
del concepto. Ms que de un simple orden establecido, se trata de un deter-
minadoordenamiento. Mundoes tambinunapalabracuya imagensemntica
tiene que ver con la belleza. Su significadodepende muchode su aplicacin,
sea que se refiera al mundofsicoy a su organizacin como un universobien
proporcionado o comounacreacinprotegidacontrael caos, seaquese refiera
al mundohumanoy socialen general o, en particular,al mundojudo, romano,
griego, al mundoreligiosoo profano,al mundoordenadomedianteun proceso
tantohistricocomo pasajero.
Sin embargo, para entender el significadode mundoen este texto, no
basta con recurriral lxico. Es necesariodescubrircul es el usoque el autor
hace del trmino. Segnel sentidode mundo en 3. 6,
15
la definicinde 1.27
podraser: la comunidadque est al serviciode Dios no debe dejarse llevar
por la injusticia que ordena mal las relaciones interpersonales de los seres
humanos)6 De ningunamaneraSantiagoest defendiendoaqu una actitud
escapista, que niega todo compromiso con el entorno secular en orden a
salvaguardarla propia integridad individual. ParaSantiagoes claro que amar
a Dios significa amar al prjimo. De aqu que el significado de esta amo-
nestacines que los fieles deben protegersede ser contaminados, llevados al
pecado, por la injusticia y el mal que imperan en el mundo. Por tanto, los
cristianos, conscientes de la presencia de Dios en su pueblo, son llamados a
IJ Episkepeesthai (<<visitar,,), es un trmino riqusimo. Segn Hermann W. Beyer (en Gerhard
Kittel, TDNT, pp. 2:600-6(1), episkptomai tiene las siguientes acepciones: (a) preocuparse
por el bienestar de una persona; (b) reflexionar sobre alguna situacin, examinarla, investigarla;
y, (e) visitar en el sentido de estar con l/ella (acompaarlos). Santiago tiene sin duda en mente
105 significados (a) y (b), Pero entre preocuparse y acompafiar hay un paso a veces largo que
slo se logra dar por medio de la reflexin, el examen, y la investigacin de toda la problemtica
de los pobres, viudas y hurfanos.
14 Ver B. C. Johanson, The Definition oC 'Pure Religion' in James 1. 27 Reconsidered",ExpTim
84 (1973): 118119.
15 Adolfo Schlatter traduce la frase de 3.6 as: La lengua es un mundo que practica la negacin
de la justicia. Ver Schlatter, Jalcobus, pp. 217218. De este modo, la injusticia se torna en el
orden.. de la sociedad en cuanto a las relaciones humanas. Se establea: as un ordenamiento
desordenado" en base al desprecio de 105 derechos humanos. La maldad" (adikia) que
menciona 3.6 es la negacin de 105derechos de Di05 Yde los hombres.
16 WilIiarns, CRCD, p.108.
practicar una purificaciny santificacinconstantes, en orden a que puedan
ofrecerunserviciogenerosoyadecuadoa suprjimoenunamaneramanifiesta
a todos.?
Enel v. 27 Santiagoutilizala preposicinapo (<<del) conun sentidoalgo
ambiguo. Esta preposicin admite dos posibilidades de interpretacin: (1)
guardarsesin defectos que vienendesde el mundo; (2) quien se guarda de lo
que viene desde el mundo, carece de defectos. La primera opcin indica
solamente de dnde vienen los defectos, sin localizarlos en la experiencia
presente.La segundalos ubicaconcretamente eneste momentode la experien-
cia. La ambigedad se resuelve usando el lxico. La preposicin apo est
relacionada solo con mancha. Una comparacin con 3. 6 muestra que el
mundotambin est dentro de la comunidadde fe y de cada creyente en
particular.
Religiosidad vs, religin
Carlos Marx, en unode sus primeros trabajos, Laintroduccin
a lacritica dela filosofa del derecho deHegel, expuso sudefinicin
de lareligin. Enellaencontramos laclebre frase, quetantoseha
esgrimido en la propaganda poltico-ideolgica: cela religin es el
opio del pueblo. Es esto verdad? A juzgar por las vidas de
muchos quese llaman religiosos, unodeberla decir quesI, quees
unatristeverdad. Pero, esstaunareligin autnticayverdadera?
Decimos que no. La religin verdadera es la que produce frutos
autnticos y reales enlasvidasde aquellos queparticipan de ella.
El grandramareligioso de nuestro pueblo son las masas que
se consideran cristianas sin serlo. Los propios obispos catlicos
latinoamericanos, en su Conferencia de Puebla (1979), recono-
cieron que hay muchos que se dicenser catlicos 'a su manera'
y no acatan los postulados bsicos de la Iglesia Muchos valoran
msla propia 'ideologla' quesufey pertenencia a la Iglesia. 18 En
razn de esto, segn los obispos catlicos, son tambin muchos
los que prescinden de los principios morales, sean personales o
sociales, y seencierran enunritualismo, enlamera prctica social
de ciertos sacramentos o en las exequias, como seal de su
pertenencia a la Iglesia. 19 Lo que nuestro pueblo necesita no es
msreligin, sinola religin verdadera del evangelio deJesucristo.
17 Rodolfo Oberm1ler, Contaminacin? En torno a una definicin de la religin (Sant1, 27>,
RB34 (1, 1972): 1319.
18 Documento de Puebla, p. 73.
19 [bid.
112 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. La religin verdadera demanda obediencia (1. 19-27) 113
El concepto queuna religin tengaen la sociedad, su imagen
frenteal mundo, serbuena o mala segn el carcter deaquellos
que militen en sus filas. Ahora, cmo es nuestra religin? Mejor
dicho, cmo es la imagen que con nuestra conducta y estilo de
vida estamos dibujando a los dems encuanto a nuestra religin?
Santiago nos ayuda a responder a estos interrogantes sealando
tres cosas bienconcretas encuanto a cmo ser un buen religioso.
Primero, un buenreligioso tienedominio propio. Le gustarla
ser un granhroe? Mejores poder dominar la lenguaquetener la
fama de Jos de San Martn, Simn Bolvar o Benito Jurez. No
refrenar la lengua es lo mismo que sacar las plumas de una
almohada, y lanzarlas al viento. Por ms que se quiera, ser
imposible recogerlas todas ele nuevo. Uno puede cantar, orar,
ofrendar y ensear, y pensar que con todo esto se es un buen
religioso. Pero la Biblia dice que tal religin es vana, si no hay
dominio propio. Vano significa hueco, sin contenido. Es como un
gritodentrodeunedifICio desocupado. Hayresonancia, peronada
ms. As es la persona quetiene la lenguafloja: parece religiosa,
pero todo es ficticio. De all que el control de la lengua sea tan
importante (Sal. 141.3; 39. 1).
Puede ocurrir quela persona quees sumamente puntillosa en
el uso de trminos religiosos, mientras celebra su adoracin, sea
sumamente descuidada enotrosmomentos. Cmo esposible que
la misma persona quese llenala boca dealabanzas al Seor, use
esa misma boca paraproferir maldiciones e insultos? El creyente
nosolo debe evitar el pecado deunaboca inmunda (1 Co. 5. 11; 6.
16), sino incluso la mera ocasin de la maledicencia (1 Ti. 5. 14).
Estaactitud de control de la lengua debefundarse en quesu vida
seauntestimonio de su seor, nosolo enel cultosinotambin en
todo lugar. Puede ser tambin que esta persona, que hablaam-
pulosamente en el cultocon un lenguaje rigurosamente religioso,
sea un gran calumniador y difamador de sus hermanos fuera del
templo. La murmuracin y la calumnia son mencionadas entrelos
pecados propios ele unaconducta pagana (Ro. 1. 30; 2 Co. 12. 20).
Estedesenfreno ele lalengua es el quellevaa la destruccin de la
comunidad defe. De a1U queSantiago prohba expresamente a los
cristianos semejante maledicencia. La misma nosolo es expresin
del engreimiento y de la desestima con respecto al hermano, sino
quetambin resultaundespreciodelaLeydeDiosYdeDiosmismo,
que es el nico legislador y juez sobre todos (4. 11). La riqueza y
abundancia del vocabulario religioso no pueden reemplazar la
sabidura de poner freno a la lengua, cuando de veras se quiere
vivir unareligin autntica No hacerlo es vaciardesentido la vida
religiosa y sus prcticas.
Lo peordetodoes quela religin vanaresulta enel engao del
corazn. y la seriedad del engao del corazn est enquestees
el centro de la vida espiritual del ser humano. Las fuerzas del
espritu, el entendiniento, y la voluntad tienen su origen en el
corazn, lonismo quelascorrientes del alma, lossentimientos, las
pasiones e impulsos. El corazn representa el yo del ser humano,
su persona. De all quealojarel engao religioso enel corazn es
invitarel desastre espiritual a la vida
Segundo, unbuenreligioso tienecompasin. Como el Antiguo
Testamento frecuentemente sugiere, aquellos que generalmente
tienen una mayor necesidad de ayuda son los hurfanos y las
viudas. Sinembargo, lacompasin noestlimitada alosdosgrupos
de personas que Santiago menciona en el v. 27. El autor los
menciona simplemente como tipos o ejemplos. Estosson solo un
puntodepartida parael ejercicio deestavirtud. El inters por ellos
constituye una verdadera ceremonia religiosa, es parte de un
autntico ritual. Tenercompasin porel quesufrees asociarse con
una de las actitudes ms preciosas de Dios mismo hacia sus
criaturas (Dl 10. 17-18; Sal. 68. 5; Zac. 7. 9-10). Cuando Jess
estaba en la cruz, vio a Mariasu madre. La encomend a Juan,
paraquestecuidara deella Estaaccin mostr laactitud deJess
hacialasviudas, y la deJuanal aceptar su responsabilidad. Tener
compasin es estaratento a las necesidades de losotros, y hacer
lo posible por llenarlas.
Hay miles de oportunidades abiertas en la vida de los dems,
para el ejercicio de nuestra compasin. Uno puede visitar a los
doloridos. Es lo queel textodice. Muchos necesitan dela visita, la
simpata y la comprensin de los creyentes. Tambin se puede
ayudaren muchas otrasformas. SanAgustfn deca; ..La pobreza
es la carga de algunos, y la riqueza es la carga de otros, quizla
cargams grande de lasdos... Uevala carga dela pobreza detu
prjimo, y permftele llevarcontigo lacargadeturiquezaTaligeras
tu cargaaligerando la suya. Estoes unaadecuada aplicacin de
la reglade amor queJessestableci (Le. 6. 31).
Tercero, unbuenreligioso tienepurezapersonal. Santiago dice
quepara ser unbuenreligioso hayque..guardarse sin mancha del
mundo. Porunlado, Santiagonosadviertedel peligro del contacto
con el mundo. Esto es un desafio ms diffcil de cumplir que el
anterior. El mundo que nos rodea est lleno de maldad. Sus
mximas, prcticas eidealesseoponen generalmente alavoluntad
deDios. Si nosdejamos llevarpor sussugerencias u obedecemos
114
COMENTARIO nnn.rco I1ISPANOAMERICANO A. La religin verdadera demanda obediencia (1. 19-27) 115
sus demandas, contaminaremos nuestras almas. Pero, no se trata
de una experiencia puntual, sino del desarrollo de un estilo de vida.
Una antigua leyenda guaran dice que un joven pidi permiso a
su padre para hacer algo indebido. El padre levant un trozo de
carbn apagado y le pidi que lo tomara. El joven se rehus, y su
padre le dijo: ..Tmalo, no te quemar. Est apagado. El joven
contest: Ya lo s, pero me va a ensuciar. Muchas cosas del
mundo no nos van a quemar, pero s nos van a ensuciar. Caminar
por el mundo con ropas blancas, y tener limpias las manos y los
corazones, esto es ser un buen religioso y agradar a Dios. El mundo
es atractivo. Apela a todos. Pero est bajo el dominio de Satans.
Jesucrist? fue a la cruz precisamente para librarnos del pecado y
de una vida mundana. Por eso, la Biblia nos aconseja ejercer un
sabio desapego del mundo y de las cosas pasajeras que lo carac-
terizan (1 Jn. 2. 15-17). El ideal para la vida cristiana es el de
guardarse sin mancha del mundo. Esta pureza se obtiene a
travs de un contacto redentor con Jesucristo. El fue el Cordero de
Dios, sin mancha ni arruga ni contaminacin. La relacin personal
con l es el camino que hace posible una vida sin mancha. No
obstante, si el creyente peca, tiene una fuente sin igual donde
recurrir. La sangre de Jess, el Hijo de Dios, es suficiente para
limpiar de todo pecado y maldad (1 Jn. 1. 5-10).
La propuesta de Santiago es que aspiremos a esta forma de
religin verdadera, viviendo como buenos creyentes, alejados de
todo aquello que pueda contaminar nuestra vida cristiana. Fray Luis
de Len, el gran religioso y poeta asctico espaol del siglo XVI, en
su conocida obra Vida retirada, seala:
Qu descansada vida
la del que huye del mundanal ruido,
y sigue la escondida senda por donde han ido
los pocos sabios que en el mundo han sido!
Por otro lado, cabe hacer una aclaracin. Al colocar su defi-
nicin de la religin verdadera en el contexto de su carta universal
cea las doce tribus que estn en la dispersin, el autor parece
una conducta aparentemente escapista. La primera
impresin que causa su exhortacin de ccguardarse sin mancha del
mundo es que Santiago quiere eludir todo tipo de contacto con el
medio ambiente, para mantener as su propia identidad cristiana.
Muchas de las traducciones clsicas sugieren una interpretacin
en la est en una religiosidad privada y
separatista. Esta religiosidad se caracterizara por un alejamiento
absoluto del mundo y de todo tipo de contacto con l. De hecho, la
definicin de Santiago presenta dos negaciones: ..sin mcula y
sin mancha. Como traduce Pablo Besson, el fundador de la obra
bautista en Argentina: guardarse a s mismo no contaminado del
mundo (PB), podra ser interpretado como eludir todo contacto
con el mundo.
Cabe preguntarse si el aparente carcter negativo de la defi-
nicin de Santiago no es sino la otra cara de un concepto altamente
positivo de la religin verdadera. En este sentido, la cuestin a
dilucidar es cmo se relaciona la exhortacin de guardarse sin
mancha del mundo, con la demanda de una actitud de servicio
abnegado al prjimo en necesidad. Hay dos maneras de responder
a la cuestin: (1) Santiago exhorta al desarrollo de un perfeccionis-
mo propio y a una alienacin del mundo social y cultural; (2)
Santiago exhorta a prestar un servicio concreto y libre de egosmo
dentro de la sociedad, como testimonio de la accin generosa de
Dios y del amor abnegado al prjimo.
Recordemos que Santiago se dirige a pequeos grupos cris-
tianos en la dispora. Esta es tambin nuestra problemtica hoy en
Hispanoamrica, en medio de un mundo que se seculariza y se
debate entre tantas injusticias. Tomar decisiones no nos resulta
fcil. Samuel Escobar seala que ..los grupos evanglicos que ms
se extienden en nuestras tierras adquieren un talante de protestan-
tismo radical o anaoeutlsta-. Y aade: El anabautista pertenece a
una minora sacrificada y disciplinada. Esa capacidad para el sacri-
ficio y la disciplina provienen de la conviccin de que uno es el
portador del reino venidero, la avanzada de la accin divina en el
mundo. La disciplina crea un grupo notablemente diferente de la
cristiandad corrompida mayoritaria y oficial. El espritu de sacrificio
es necesario justamente para soportar la persecucin, el asedio y
el desprecio de esa cristiandad cada.20
Ha sido precisamente este talante anabautista el que ha llevado
a muchos evanglicos hispanoamericanos a interpretar a Santiago
en el sentido de una separacin absoluta del mundo. Consecuen-
temente, esto ha resultado en un descompromiso social y poltico,
que ha colocado a los creyentes fuera de todo proceso en favor del
cambio en la sociedad. Sin embargo, como se ha visto, Santiago
no opta por el aislamiento. Su opcin es ms bien por la parti-
cipacin en la accin de Dios en el mundo.
Viviremos en el aislamiento, sin ensuciarnos las manos con la
20 Samuel Escobar, "El reino de Dios, la escatologa y la tica social y poltica en Amrica
Latina", en El reino de Dios y Amrica Latina, ed, por C. Ren Padil\a, Casa Bautista de
Publicaciones, El Paso, 1975, pp. 133-134.
116
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1-13) 117
mugre que predomina en el mundo, o viviremos corriendo los
riesgosde testificar del evangelioen el mundoy participandocomo
comunidad redimida en compartir con otros lo que hemos recibido
de Dios (1.17-18)? Una iglesia que desee ser sensible a las injus-
ticia:s que padecenlos pobres los hurfanosy lasviudas),
debido a las estructuras opresIVas de la sociedad, encontrar
grandes oportunidades para servir a Dios. Este servicio compro-
metido le ayudar a librarse de una religin meramente ..labial.
Tambin le ayudara evitar que aparezcan sobre su pureza moral
las mismas manchasque son tan comunes en la sociedad.
B. La religin verdadera demanda justicia (2.1-13)
Los cristianosjudos a quienes Santiago escribe haban recibidoel evan-
gelio cristiano, pero sus conceptos religiosos y su carcter como creyentes
todava estaban bajo la influencia de las tradiciones de su pueblo. La gran
mayorade los cristianosjudos era gente pobre.
21
Losjuda; ricos, de los que
haba muchos en la dispora, eran sumamente hostiles a la fe cristiana. A lo
largode la epstolase describea los ricos comounaclasesocial quese muestra
enemiga de la iglesia cristiana. Santiago se haba enterado de que en las
sinagogas cristianas los pobreseran tratadoscon discriminacin, mientraslos
ricos eran consideradoscon exageradas demostraciones de respeto. Lo grave
de esta situacin, comoveremos ms adelante, era que los ricos privilegiados
que Santiago menciona no eran extraos a la congregacin, sino miembros
de ella.
1. El problema de la parcialidad (2. 1-4)
En el v. 1, Santiago presenta una declaracin sumamente rica, que es el
fundamento teolgico de la exhortacin que sigue en los vv, 2-4. Seor
significa lo mismoqueJehov,o sea el nombrepropiode la divinidad. Jess
es el nombre propio del Mesas y significa la humanidad y seoro del
Salvador. Cristo es el vocablo griego que traduce el hebreo Mesas. Se
refiere al Mesas prometido, el ungido de Dios. Es el ttulo oficial de Jess.
Gloriosohacereferenciaa la presenciadeDiosenel tabernculo.Eslagloria
de Dios enla faz deJesucristo(2 Ce. 4. 6). El es Diostal cual se nosha revelado
en su ser, carcter, majestad y poder. El es la presencia misma de Dios (Ex.
24.16-17; 40. El es Emanuel, Dios con nosotros, en quien y a travs
de quien podemos ver al Padre (Jn. 1. 14).
21 Sobre el particular, ver Wiard Popkes, Adresstlten, Situolion und Form tks Jalwbusb1iefes,
Stuttgarter Bibelstudien 12S/126,Katboliscbes Bibelwerk, Stuttgart, 1986, pp. 2S..(j(). Despus
de repasar la investigacill sobre la carta (gnero, estructura, tradiciD, bistoria, etc.), Popkes
considera la situacin social yeclesistica de los destinatarios.
De este modo, el v. 1 es unode los pasajescristolgicosms ricos de toda
la carta. La frase ..nuestro glorioso Seor Jesucristorefleja la fe pospascual
de la iglesia, que conceba a Jess como el Seor resucitado reinando en la
gloria celestial. En 2. 7 Y5. 14 se enfatiza otra vez el nombre de Jess y
probablemente se alude a la cristologa de la iglesia en tomo al nombre
(oltOma). Sin embargo, el justoen 5. 6 yel seor en 5. 11no deberanser
vistos como directamente refirindose a Cristo. Lo ms caracterstico de
Santiago es la cristologa indirecta (o 10 que se ha llamado la cristologa
h<rizontal), porque las ideas ticas de la epfstola implican una cierta
comprensinde Cristo. No obstante,esta cristologaindirectano puedeexistir
sin una cristologadirecta, tal como la que Santiagosugiere en su referenciaa
Jess comoKyrios (<<Seor) yporlasmencionesde sunombre.Deestemodo,
la cristologa indirectade Santiagofluye de su cristologadirecta.
22
Es sobre la base de esta comprensincristolgica de la fe, que Santiago
se muestraespecialmenteirritadocontra cualquier tipode culto a las personas
en la iglesia. Dar honoresespecialesa los ricos (v. 2) es desbonrar al gtoroso
Seor Jesucristo (v. 1) y afrentar al pobre (v. 6). El culto a las personas se
agrava cuandoviene acompaadode unaexaltacinde las riquezas materiales
de los ricos (anillos de oro y ropas esplndidas), en lugar de exaltar la gloria
de Jesucristo, dndoles a los ricos el lugar que solo l debe ocupar. Esto es
idolatra. En toda congregacincristiana autntica hay uno solo que debe ser
exaltado, y ste es el seor Jesucristo.
23
De maneraabrupta, Santiagocomienzaun nuevotema, si bien hayalguna
continuidadentre la preocupacinporlasviudas Ylos hurfanos (1. 27) Ylos
pobres que son discriminados,no solo en las cortes (2. 6), sino tambinen los
cultos de adoracin (2. 2-3). Santiago denuncia como algo malo las distin-
ciones decIase en la comunidad cristiana (2. 4, 9). La discriminacincontra
el pobre ligadacon el adulterioy el asesnato(2. 11). Es una transgresin
de la ley de Dios, que sujeta a su juicio, al igual que los pecados
menciooados. Aqul que prohibi esos pecados es el mismo que prohbe
tambinla parcialidady la discriminacin. No podemoselegir qu parte dela
ley de Dios vamos a obedecer y qu partevamos a desechar.
24
Una persona rica puede provocar una gran sensacinal entrar en el lugar
de culto. Puede tambin motivar una atencin nica, luciendo sus anillos de
oro y su ropa brillante (Le. 23. 11; Hch. 10. 30). Una persona pobre
22 Fraaz MUSSDer, ,,'Direkte' uad'Iodirekte' CbrislologieimJakobusbrief>o, CatJwlica(MDSter)
24 (2, 1970): 111-117.
23 G. Maier ot-rva que ea este punto la carta de Santiago permeada de la e_fianza y el
esplritudeJesds. Maierse<XlllCelllrll en el puajede21-17(ytambi& 4.13-5.11), queprovee
un puntode partidapara una discusiD sobre UD estilo de vida sencillo. Despu6a de una breve
introduccill,el autor c:oaaideraalos ricos yalos pobresen la comunidad. Ver G. Maier, Reich
und tmrI: der Ikilrtlg tks JeJcobusbriefes, 1beologie uod Dieost 22, Bruooeo, Giessen-Buel,
1980.
24 Morratt, MNTC, p.35.
118 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1-13)
119
puede mostrarse desagradableal presentarseen la congregacin. Viene mal
vestida,conla ropasucia,sinhigienizarse, nohablabienyse muestracohibida.
Es fcil que no llame la atencinde nadie, que no sepa dnde sentarse o se la
ubique en un lugar donde los miembros ricos no la vean, no sea que se
escandaliceny no concurranms o protesten.
2S
El pobreaqu es el que carece
totalmentede los medos bsicosde subsistenciay que, en cmsecuencia, vive
de la caridad ajena. Al interior de las comunidadescristianas de la dispora
haba una variedadnotablede estratossociales. Estabanlos pobresabsolutos,
los empobrecidos,los que vivanms holgadamente, y los ricos. Los primeros
eran los ptbjos propiamente dichos, que carecan de lo indispensable para
sobrevivir. Eranmendigos, quedependande lacaridadajena, comolas viudas
y losburfanos quemenciona Santiagoen1.27(verMr. 12.43)o los hermanos
carenciados de 2. 15-16.Los segundoseranpobres(penb), perocontabancon
algn trabajo con el que sacaban para vivir, si.bien carecan de propiedades.
Tal es el casode los campesinosde 5. 4, quefcilmente puedencaeren pobreza
absoluta porel despojosistemticoal que son sometidosdiariamente. Ambos
eranexplotaoosyoprimidosporJO!> ricos Ypoderosos,yporesomuchasveces
los vocablos son usados como sin6nimos.
26
El nmerode estos marginados
SOCiales creci muchsimo durante el perodo del imperio romano, y haba
mucbosde ellos en las comunidadescristianas.27
La interpretacin comn y tradicional de 2. 2-4 es que este ejemplo
describea dos personasque entranen unareunina adorar. La parcialidadest
demostrada en la forma en que estas dos personasestn sentadas o ubicadas
duranteel culto. Peroestainterpretacininvolucravariosproblemas,todos jos
cuales giran sobre la presuposicin de que estas dos personas son extraas a
la asamblea. Algunos textosrabnicos(e. g, Sifra, Qedoshim4. 4), que tienen
que ver con procedmentos judiciales, indican la preocupacin de que las
diferenciasen la vestimentano llevena la parcialidady en cmsecuencia a un
juicio injusto.Estostextoscondenantambinla prcticade tenera unlitigante
de pie y al otro sentado, como un ejemplode juicio injustoy discriminatorio.
Si leernos el ejemplo de Santiago a la luz de este trasfondojudicial, desapa-
recen los problemas que han surgido con la interpretacin tradicional. Por
ejemplo, Dibeliusdice que el autor aqu usa la palabraptbjos en relacincon
25 Sc:>bre el vocablo ptjos, ver PrOjos, en G. Kittel, TDNT, 6:885.
26 Tl1DeZ, StIIIliogo, pp. 40-41.
27 Segn Stegemann, el uso predominante de ptjos en el Nuevo Testamento se hade enteuder
tunbin como UD reflejo de una realidad social. Ver WoIfgang Stegemann, The Gospel and
Poor, Fortress Presa, Filadelfia, 1984, p. lS. Stegemann niegaque hubiera pobres absolutos
en la comunidad cristiana primitiva. Los pobres que componan estas comunidades, seg4n l,
eran penls o penites, o sea, aquellos que tenlan por lo menos un trabajo para ganarse la vida,
peroque no poselan propiedades.Seglin Santiago, estos pobres absolutos eran parte de la iglesia
(2.1S).
un extrao, a pesar de que en otras partes pobrees una denominacinpara
el miembro de la congregacin.
28
Pero cuando el ejemplo es ledo como
informadopor la tradicinjudicial, la personadescritacomo pobredebe ser
considerada como un miembroque viene a la asamblea judicial.
29
Adems,
este ejemplo es consistente con la distincinaguda entre los pobres y los
ricos en 2. 5-7 Yen otros lugares de Santiago. De este modo, Santiago
empleaaqu unejemplojudicial tradicionalpara advertircontra la parcialidad
divisivaen la comunidadcristiana,unaparcialidadque, si nose corrige, puede
mostrarcomoinconsistente a la comunidaden su posicincomo los pobres
elegidO!>.30
De esta manera, Santiago denuncia la acepcin de personas- o par-
cialidad (prosbpolPmpsia). La palabra es propia del Nuevo Testamento, y
quizs Santiago sea uno de los primerosen utilizarla. Deriva de la expresin
griega lambanein prosbpon. (Le. 20. 21; G. 2. 6). Esta, a su vez, es una
expresin idiomtica hebrea (panim nasa), que significa levantar el rostro
ante una persona, es decir, ser favorableo parcial a ella. La expresin suele
referirseal hechode que Dios no tieneen cuenta la aparienciade las personas
(Dt. 10. 17; 2 Cr. 19. 7). Esto es lo opuesto al modo en que frecuentemente
proceden los seres humanos en la sociedad no redimida. Acepcinde per-
sonas- puede significar tambinuna actitud partidista, ante todo por parte de
la; jueces (Dt. 1. 17; 16. 19; Lv. 19. 15). El NuevoTestamentosigue la lnea
del Antiguo, inclusoen el uso del sustantivo(Ro. 2. 11; Ef. 6. 9; Col. 3. 25).
En estos casos, el vocablose refierea la parcialidadrespectode las personas.
Santiago exhorta a no seguir con el hbito de tener la fe cristiana con una
actitudde favoritismo- (BA).
Santiagodice que, por ser una opcin preferencial injusta, la parcialidad
llevaa unamentedividida(oudiekritte enheautois, lit. estndivididos
ensu propiamente?). Adems,Santiagodicequeunoquemuestraparcialidad
viene a ser como un juez con criterios malos- (v. 4, BJ). Discriminar a las
personassegn su posicinsocial o econmicaes constituirseen juecescon
malos pensamientos o ser 'malintencionadO!>>> (NA).
28 Dibelius, James, p. 135.
29 Segn Davids, la situacin que estos textos reflejan no es tanto la de un culto regular, como la
de una asamblea judicial. Seglin l. Santiago claramente cree que el pobre tiene un lugar muy
importante en la iglesia en razn del efecto nivelador del evangelio cristiano. La
no tiene lugar para las distinciones sociales del mundo. De hecho, si una asamblea judicial de
la iglesia toma en cuenta estas distinciones, se torna mala por eso mismo y se ubica del lado de
los ricos que oprimen a los cristianos. Davids,NIGTC, p.lOS.
30 R. B. Ward, Partiality in tbe A.ssembly: James 2:2-4, HTR 62 (1, 1969): 87-97.
120 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1-13) 121
Discriminaciny prejuicio social
en la iglesia
En 2.1-4, Santiago lanza una seria advertencia contrael pro-
blema de la parcialidad en la iglesia, en el contexto de la justicia
que demanda la religin verdadera La manera en que el autor
describe la situacin es dramtica Uega al culto alguien con un
anillodeoroensudedoy vestidoconunatnicanuevay decolores
brillantes. Suaspecto impresiona al pequeo grupodegentepobre
que est reunido para la adoracin. No es frecuente que una
personaricase presente en medio de ellos. Dos o tres del grupo,
queestaban sentados enlassillasmscmodas y mejor ubicadas
del recinto, seponen depiede inmediato y leofrecen sulugar. Ms
tarde, otro hermano se presenta Pero ste estvestidocon ropa
vieja y andrajosa Un hermano en la puertale dice que se siente
dondepueda, en el piso, o quese quede de pie atrs.
Ensuamonestacin contralaparcialidad, Santiago denuncia la
acepcin de personas y el prejuicio social; esto es, el trato del
prjimo nosegn susjustosderechos, sinosegnsuposicin social
y suscircunstancias externas. Estaactitud departedeloscreyentes
muestra que, mientras profesan haberrecibido lo queel evangelio
cristiano revelaen cuanto al amor de Dios por toda la humanidad,
su prctica discriminatoria niegaeseevangelio. La gloria, el honor
y la salvacin quetrae consigo el evangelio es paratodos, ricosy
pobrespor igual. No vivir estaverdad es someterse a las pautas
que rigen en el mundo maloexterior, y convertirse en jueces con
malos pensamientos.
Evitar el favoritismo y la acepcin de personas es un principio
bsicoquese derivadirectamente dela fe. Es vital paralafe en el
glorioso Seor Jesucristo deshacerse de toda discriminacin
social, racial, religiosa y poltica. Santiago insiste en que Dios
favorece al pobre, lospariasy lospecadores. Estaenseanzatiene
unarelevanciaespecial paralasociedad y laiglesia hoyenAmrica
Latina.
31
En primer lugar, Santiago condena la acepcin de personas
(v.1). Estetextotiene un pesomuy particular en Hispanoamrica,
regin del mundo tanconvulsionada ideolgicamente. Deunmodo
directo, el texto parece cuestionar la aceptacin del principio de la
divisin de la sociedad en clases. Deser as, lasbases mismas de
31 Luis F. Rivera, "Sobre el socialismo de Santiago (S1g. 2 1-13)>>, RB 34 (1, 1972): 3-9.
nuestra cultura occidental se veran conmovidas y severamente
juzgadas por la Palabra de Dios. Vale la pena, pues, levantar
algunas preguntas.
Por un lado, en qu consiste la acepcin de personas? La
respuesta a estapregunta se daenformagrfica y suficiente en el
ejemplo del rico clasificado socialmente por el anillode oro y la
vestimenta deslumbrante, y el pobrecuyosmbolo de clase es su
vestimenta sucia (W. 2-4). Obrar conforme a estas apariencias,
paraubicaral ricoenel mejorasiento y al pobreenel piso,significa
introducir discriminaciones basadas en criterios falsos, desde el
puntodevistacristiano (v. 4). Diosnosefijaenla apariencia de las
personas.
Por otro lado, por qu Santiago condena la acepcin de
personas? En v. 1, Santiago no reivindica solo el respeto d e b ~ d o
alospobres (como titulalaBJal prrafo de2. 1-13). El autorderiva
de la fe cristiana el principio de la no institucin y organizacin de
lasociedad enclases. Losejemplos queofrece laliteraturarabnica
no hacen ms que confirmar la discriminacin e injusticia en que
termina un comportamiento clasista La religin verdadera solose
puede practicar si esteprincipio de la no discriminacin en la vida
social es tomado en cuenta Todotipo de parcialidad -religiosa,
poltica, social, racial- quedaexcluido si es aplicada estaverdad
bsicade la fe cristiana
Santiago denuncia la acepcin de personas como una actitud
anticristianaAlaluzdesuepstola, esposible afirmar queel criterio
quedistingue a laspersonas por supoder, riqueza y conocimientos
es anticristiano. Lo es entantodacabida e importancia a otracosa
queal glorioso Seor Jesucristo. El es glorioso en el sentido de
que l mostr la naturaleza de Dios. El es Emanuel, Dios con
nosotros. Este tema es de tanta relevancia para la vida social
cristiana, que el autor vuelca aqu casi toda la cristologa de su
epstola El Seor Jesses objeto defe en su glorificacin. Y la fe
de Santiago hacequela gloriadel resucitado eclipse la mezquina
einjustagloriaqueporlafuerzadelpoder, delariqueza odeltalento
introduce la discriminacin y la injusticia entrelos sereshumanos.
Consecuentemente, quienestablece precedencias ojerarquas, no
vivela fe del resucitado, quese da a todospor igual. Aquel quees
glorioso se revelen pobreza y humillacin. De all que favorecer
al rico a expensas del pobre no responde al corazn de la fe
cristiana .
En sntesis, quien introduce en la vida social cristiana un prin-
cipio discriminatorio, tiene una fe muerta e inoperante (2.14-2.6).
Estoes as, porque noaplicaa lavidaconcreta las consecuencias
122
COMENTARIO nmLICO HISPANOAMERICANO B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1.13)
123
delaaceptacin del resucitado como nicafuerza, podery ciencia.
El cristiano clasista vive una fe que no va ms all de las
afirmaciones meramente conceptuales. En definitiva, no es cris-
tiano.
Ante Cristo, se nos hace un deber revalorizar los grandes
rasgos dela autntica imagen del ser humano. Setoma imperativo
reconocer quetodossomos fundamentalmente Iguales y miembros
de la misma estirpe, aunque haya diversidad de sexos, lenguas,
culturas, formas de religiosidad, educacin y posesin de bienes
materiales. Todos tenemos porvocacin comn unmismo destino:
el de ser objetos del amor divino. Como tales, cadaunoconserva
su valor y su puesto irrepetible, en un contexto que debe estar
caracterizado porlapluralidad eigualdad detodos. Diosamaatodo
ser humano por igual, por msqueloenvilezcan o por pocoquese
estime a s mismo. La iglesia de Jesucristo debeser un reflejo de
estaactitud deDios, y desechando todaparcialidad, debevolcarse
en amory servicio a todos, sinacepcin de personas.
Ensegundo lugar, santiago condenael prejuiciosocial. Quizs
la definicin ms breve que pueda darse del prejuicio es la si-
guiente: pensar mal deotraspersonas sinmotivo suficiente. Esta
escuetafrasecontiene losdosingredientes esenciales detodaslas
definiciones: hace referencia a lo infundado del juicio y al tono
emocional del mismo. Otradefinicin eslaquereconoce el prejuicio
positivo tantocomo el negativo. En estesentido, el prejuicio sera
un sentimiento, favorable o desfavorable, con respecto a una
persona o cosa, anterior a una experiencia real o no basado en
ella.32
A su vez, el prejuicio social es todaactitud desfavorable hacia
cualquier grupo de personas, basada sobre un rasgo o una serie
de rasgos negativos, que se suponen uniformemente distribuidos
entrelaspersonas hacialascuales seesantagnico. Esteprejuicio
se considera generalmente como unacaracterstica dela mayora
Perolas minoras, incluso las minoras perseguidas o marginadas,
notienen necesariamente menos prejuicios hacialosmiembros de
otrosgrupos quelas mayoras opresivas. El prejuicio social existe
donde quieraque hayahostilidad haciaotrosgrupos. Estaactitud
se debeen granparte a la faltade comunicacin y a no compartir
unavidaen comn. El prejuicio social es unfenmeno universal y
un problema perenne de la vida social. A los prejuicios de clase,
32 Ver Gordoa w. Allport, LatultUraleUldelwejuicio, EUDEBA, Buenos Aires, y W. U. Smilb,
La conductadel hombre, EUDEBA, Buenos Aires.
ocupacionales y entrevariascategoras de status, se agregan los
prejuicios raciales, tnicos y religiosos.
En los velSIcuJos citados, Santiago aborda de manera prctica
la cuestin de los prejuicios sociales. Su atencin se orientaa la
discusin dela relacin entrepobres y ricosenlacomunidad defe.
Cuando la actitud dela parcialidad encuentra lugaren lavidadela
comunidad, fcilmente ocurre lo que Santiago ilustratan dram-
ticamente. SegnSantiago, haydospeligros bsicos alosqueest
expuesta la comunidad de fe, cuando se admite la actitud de la
parcialidad enlas relaciones interpersonales.
Por un lado, est el peligrode la discriminacin social. Estano
es otracosaque el tratodesigual de individuos o de grupos sobre
labasedealgnatributo, engeneral decarcter categorial, tal como
el origen racial, tnico, religioso o de clase. En estecaso, setrata
de lo ltimo. Por lo general, la discriminacin social tiene quever
conlaaccin deunamayora dominante enrelacin conunaminora
dbil implicando, por lo tanto, una conducta inmoral e injusta En
este sentido, la diSCriminacin hace resaltar el aspecto activo o
manifiesto del prejuicio negativo haciaunapersona ogrupo. Segn
lasNaciones Unidas, ladiscriminacin incluye cualquier conducta
basada en unadistincin hechasobrela basede categoras natu-
ralesosociales quenoposeen relacin algunaconlascapacidades
o los mritos individuales ni conla conducta dela persona.33
Debera destacarse que, en cierto sentido, la discriminacin
social, definida como el trato desigual de gente que es igual en
esencia o que posee las mismas capacidades o mritos, es un
hechouniversal. Que la discriminacin se considere ilegtima de-
pender de Jos valores sociales. Tanto el rango social como la
estratificacin -la distincin entrericosy pobres que Santiago
d e n u n c i ~ , se hallan firmemente basados en principios discrimi-
natorios. Estaeslarazn fundamental porlaqueSantiago denuncia
la actitud de los creyentes a quienes escribe. Ellos han permitido
quelosvalores del mundo noredimido seinstalen enlacomunidad
de fe y determinen su comportamiento social.
Por otro lado, los criterios sociales en virtud de los cuales se
define la existencia de la discriminacin de personas o de grupos,
cambian constantemente deacuerdo conlosvaloressociales. Pero
la comunidad de fe debeguiarse por unvalor que no es pasajero
sinoeterno: lacefe ennuestro glorioso SeorJesucristo. Conforme
a estevalor fundamental, nocabela acepcin depersonas, que
33 The Main Types and Causes of Discriminatiott, Comisin de Derechos Humanos de las
Naciones Unidas, Subcomisin para la Prevencin de la Discriminacin y la Proteccin de las
Mi norias, Lake Success, N. Y. , 1949.
124 COMENTARIO nnn.rco IIISPANOAMERICANO
B. La religin verdadera demanda Justicia (2. 1-13)
12S
es la actitud que produce la discriminacin social. Es sobre esta
base que la iglesiadebe cambiar de actitud. La comunidad de fe
debe experimentar una verdadera conversin, si es que va a
responder a la demanda de justicia que plantea la religin ver-
dadera.
En Hispanoamrica se ha insistido mucho en medios evan-
glicossobrela necesidad deconvertira los pobres. Sinembargo,
nose podrconvertira lospobresal evangelio si la iglesiaprimero
no se convierte a los pobres. Es necesario que la iglesia acepte
como propiala opcin preferencial por los pobres queDioshace, y
renuncie conscientemente atodotipodediscriminacin social. Solo
un pobretiene derecho de decirlea otro pobre: ..Bienaventurados
vosotroslospobres, porque vuestroesel reinodeDios(Lc. 6. 20).
Unriconohumillado (oconvertido) notieneautoridad parapredicar
este mensaje. Una iglesia establecida, institucionalizada, com-
prometida con el statu qua, asociada a los factoresde opresin y
clasista no est en condiciones de evangelizar a los pobrescon la
buena nueva del reino de Dios. Por el contrario, los discriminar
considerndolos objetos de la evangelizacin y no sujetos de la
misma.
Es indispensable que la comunidad de fe se presente en el
mundo comosiempre disponible a los pobres y del ladode ellosy
de sus luchaspor la liberacin. Mientras la iglesiano sea el lugar
dondelos pobres puedan sentirse como en su casa, como ciuda-
danosde primera categora y no como alojados incmodos, como
recibidos solo por compasin y no como los dueos de casa, la
iglesiano ser lo que Cristoquiereque ella sea. Ser una comu-
nidad enferma de discriminacin social y de injusticia. La iglesia
tiene que ser en este mundo un anticipo del reino de Dios, y en el
reinode Dios lospobressonlos quetienenel primer lugar.
El reino de Dios es el reino de los pobres, y la iglesia, como
anticipacin de esereinoen la historia, tiene queser el lugar en el
quelos pobres tengan lasllavescomo dueos de casa. Los pobres
no deben ser tan solo el objetode la asistencia de la iglesia o su
motivo de preocupacin. Ellos debenser quienes tomen las deci-
sionesy llevena cabo su misin en el mundo. Por eso, la iglesia
tiene que convertirse para llegar a ser lo que tiene que ser. Para
ello deberadaptarsu estilo, el ambiente comunitario, su lugar de
reunin, su liturgia, su enseanza y predicacin, paraquetodo ello
seadelandole delospobres. Laiglesiadeberser unacomunidad
de fe en la que los pobres no se sientan rechazados. Debeser el
lugar en el mundo en el cual los pobres nosonlos marginados, los
despreciados, los que tienen que esperar o hacer cola, los que
tienenque sentarse en el piso o quedarse de pie; sino dondeson
amados, servidosy considerados comodueos decasaconplena
capacidad de decisin y participacin.
En segundo Jugar, estel peligro del prejuicio social. Con su
actituddiscriminatoria ysunecedad, loslectores deSantiagodieron
lugar al prejuicio social. Al hacer diferencias entre ricos y pobres,
se transfonnaron en juecescon criterios espurios y no cristianos.
Los maJos pensamientos que denuncia Santiago no son otra
cosaqueexpresin del prejuicio social agazapado enlaconciencia
de loscreyentes.
El prejuicio social es cualquier creencia simplificada y gene-
ralizada enextremo, sobrelascaractersticas deun grupoo de una
categora de personas, ya sea favorableo desfavorable. En este
sentido, tener prejuicios sociales significa prejuzgar respecto de
cualquier individuo de un grupodiferente del propio, sobrela base
de su supuesta similitud con el estereotipo de su grupo. As, la
personaqueve a todoslos miembros de unaminora detenninada
como uniformemente amables, generosos, nobles, importantes,
etc. , antesquecomo sereshumanos tan ordinarios y faliblescomo
los de su propio grupo, tiene prejuicios, puesto que niega a esa
minora las caractersticas humanas ordinarias. Lo mismo ocurre
cuando se afirma que todos los negros son sucios; todos los
indgenas son perezosos, y a todos los mestizos lo nico que les
gustaes pasarse la vidade fiestaen fiesta.
El estereotipo esel conjunto degeneralizaciones exageradas e
inexactas sobreun grupoo categora de personas, que puedeser
favorableo desfavorable. As, el estereotipo quetenanloslectores
de Santiago en cuanto a los ricos era el de personas importantes,
que merecan un trato preferencial y los lugares ms destacados
en el culto pblico. Mientras que el estereotipo que tenan de los
pobreseranegativo, ya queseles marginaba enlareunin o se les
tratabacomosiervos...Sintate aqubajomi estrado es lo queun
amole ordenara a un esclavo.
El problema que ve Santiago es que el prejuicio social de sus
lectores era mucho ms generalizado de lo que ellos estaban
dispuestos a admitir. Una creencia estereotipada se mantiene
porque es unacreencia compartida, querecibe unfuerteapoyodel
propio grupo de referencia. El grupo de referencia es el grupo o
categora social utilizado por un individuo para ayudarse a definir
suscreencias, actitudesy valores, alavezquelesirvedereferencia
con miras a guiar su conducta. En este caso, la comunidad de fe
operaba como grupodereferencia, y respaldaba el estereotipo que
126
COMENTARIO BIBUCO HISPANOAMERICANO
B. La religill verdadera demanda justicia (2. 1-13) 127
categorizaba a los ricos como privilegiados y a los pobres como
marginados. .. .
Santiago denuncia ese conjunto de dstor-
sionadas sobrelosricosylospobres como -matos pensarraentos-.
Tal tendenciaa categorizar a la gentey a generalizar, totalmente
fueradelos hechosy sobrela basedelascaractersticas exteriores
de las personas, es contraria al evang?lio, y como ser
repudiada El prejuicio social es enemigo de la corwivencia, es
destructor de la fraternidad cristiana y es fuente de malestares en
las congregaciones. Por tanto, constituye una parala
prensin, la aceptacin de otrosy su integracin en la comundad
defe.
Creemos que hacefaltavencer los prejuicios sociales y luchar
por desarraigarlos razonando nuestra relacin con las personas
segnlaspautasdenuestra"fe ennuestrogloriosoSeorJesucris-
to. Para ello, aprendamos a descubrir que las personas somos
diferentes, normalmente diferentes unasdeotras, y que la diferen-
cia noes anormalidad. Reconozcamos a cadapersona susvalores
y aptitudes. Redescubramos en cadapersona al pr?jimo en
cristo. Recordemos nuestrapertenencia a una comun humanidad.
Analicemos y verifiquemos los hechos antesde emitirjuiciossobre
personas, grupos e instituciones. Coloquemos en primer lugar el
amor cristiano en las relaciones humanas.
2. El problema de una opcin equivocada (2. 5-7)
La preocupacinmayorde esta seccines en favor del pobre. Las iglesias
a las que Santiago escribe estaban deshonrando precisamente a aqullos a
quienesDios habaelegido.Los pobreseneste pasajeson tantomaterialmente
pobres como espiritualmente ricos. Son ricos en fe y herederosdel reino, es
decir, estn destinadosa reinar con Cristo (cp. Le. 6.20; 12.32), segn est
prometidoa los que amana Dios (v. 5). EsevidentequeSantiagono tieneuna
doctrina de salvacin basada en el mrito humano, porque por segunda vez
introduce la frase a los que le aman (ver 1. 12), describiendo as a los
receptoresde los dones prometidos por Dios, .
Santiagodeclara que Dios ha elegidoa los pobres. La expresinNo
ha elegidoDios?presuponeuna respuestaafirmativa (as 10exigela clusula
ouj;cp. VP, Dios ha escogdo-). El verbolIevaaqu la idea de elegir para s
mismo (1 Co. 1. 27-28). Ntese que es Dios el agente de la accin y no los
pobres. En el ejerciciode su soberana, Dios ha queridohacer de los pobresel
objetode su opcin preferencial. Sin embargo, no se tratade todoslos pobres
en cuanto tales. El usodel artculodeterminativo (tous ptjous, los pobres)
significaque Dios escogia gente que es pobre, segn los criterios y valora-
ciones que imperanen el mundono redimido. SegnA. T. Robertson,la frase
el mundoes un dativo tico de inters ms que un genitivo, con 10cual la
traduccines: a los pobressegnel mundo(BJ).34 Estospobressonelegida;
para ser ricosen fe. Bllosson ricos por causa de la fe, como ya ha sealado
santiago en 1. 9. Y son ricos en la fe, es decir, ricos para con Dos, como
indica Lucas 12. 21.
Por supuesto, los que le aman no son solo los pobres. Pero parece
evidenteque la mayor parte de los primeroscristianoseran pobres (cp, G. 2.
10; 1 Co. 1. 26; 2 Co. 8. 9; Hch. 11.29), si bien habaalgunosricos (ver Hch.
8.27 sgtes. ; 10. 1 sgtes. ; 13.7, 12; 17.34). Santiagosigue la tradicinde los
profetas (Is. 59. 9; Jer. 5. 26; Mi. 6. 11 sgte. ) y Jess (Le. 6. 24 sgte. ) al
identificara Jos ricos (ploUSiol) con los impos Yopresores. El estereotipono
est dirigidocontra los individuos,sino contra los ricos como clase sociaI.35
En esta tradicinteolgica,la pobrezaes vistacomouna privacinque espera
correccin, mientras que la riqueza es vista como un mal que espera con-
denacin. Segn EIsa Tamez, la antipata de Santiago contra los ricos y su
simpata con los pobres es innegable. Sin embargo, muchos de los comen-
tarios sobre santiago dedican pginasenteras para hablar de los ricos, inten-
tandoconscienteo inconscientemente relativizaresta pinturablanco-negrodel
autor.
36
santiago hace referenciaa unasituacinconcreta(vosotroshabisafren-
tadoal pobres), yaque la formaverbal as 10indica.Se tratade una actitudde
menosprecio, deshonra(Mt. 13.57) Ydesprecio,que connotahumillacin (ver
VP). La expresinosoprimennoes comn. Se tratade unverbocompuesto
(/catadynastelU1), que significaoprimir,seorearo explotarpor abusode poder
(ver VP).37 Los sujetos de la accinson los ricos y poderosos, y los objetosde
la misma son los pobres y dbiles (Ex. 1. 13; Dt. 24. 7; 1 R. 12. 4; Os. 12. 8;
Am, 4. 1; 8. 4; Mi. 2. 2; Hab. 1. 4; Jer. 22. 3; Ez. 18. 7, 12, 16; 22. 7; 45. 8; 46.
18). Eneste caso, los oprimidospertenecena la comunidadcristiana,que est
compuestaen su mayora porgente pobre. El verbo oprmr viene de kata
y dynastb, que significapotentadoo poderoso(Le. 1. 52), Ysolo es utilizado
aqu, y en Hechos 10. 38 en relacincon la obra del diablo. Los ricos son los
que a rastras los llevan ante las autoridades(VP). Su accin es tanto ms
grave cuantoellos estn personalmente involucrada; en la misma.
La BAtraduce:personalmente os arrastrana los tribunales;la VMdice
ellos mismos, Adems, su accin es violenta. El verbo arrastranrefleja
untratomuyviolento(verHch. 8. 3; 16. 19; 21. 30). Pobreza,opresin,despojo
y violenciason vagones de un mismotren, y estnntimamente relacionada;
34 Archibald T. Robertson, TIteGeneral Epistlu and tite Revelatiotl ofJohn, en Word Pictures
in tlle New Tutomenl, Broadman Press, Nashville, 1933, p.30.
35 Mussnel', HTKNI, p. 122.
36 Tamez, Santiogo, pp. 42-43.
37 Laws,HNTC, pp. 104-105.
128 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La religill verdadera demanda justicia (2. 1-13) 129
entres.
38
Por otrolado,su accines injusta, ya quelos pobresson llevados a
cortesdejusticiaqueestnbajosu control, y quesiempre fallanensu contra.
En los casos especficos en que piensa Santiago, o tribunales son des-
favorables a los pobres no porque son cristianos, sino porque son pobres.
Santiagose muestra indignado frente a la inversinde valoresquesuslectores
han hecho,al acogerconprivilegiosal ricoymenospreciar al pobre.Aqullos
a quienesDios,enel ejerciciodesuamorsoberano, haelegidocomoherederos
de su reino, son deshonrados por quienesse suponeestnal serviciode ese
Dios! En lugarde ordenarsu actitudhacialospobres confoonea la escalade
valoresde Dios,aquellos cristianos sedejaronguiarporlosvaloresdel mundo.
Su religin perdicon ello su pureza, porqueno supieronguardarse de esta
mancha del mundo(1. 27).
El verboblasfemar significa hablarmaloinjuriar(vienede blax o bmptA,
y f ~ ~ , como en Lucas 22. 65. Lo que los ricos con su actitud injuriaban
explcitamente era el buennombre, literalmente el hermoso nombre (ver
BJ, HA, NA). Este nombre honroso (VL) y honorable (VM) no es otroque el
nombre de Cristo (de all que, quienes blasfemaban no eran cristianos).
Santiagodestaca estoal calificarel nombre en cuestincomoaquel quefue
invocado sobrevosotros (verBJ, PB, HA, VP, RVA). Nose tratadel nombre
con el cual ellos eran conocidos o llamados (ver BA, VM, VL), es decir, el
nombre de cristianos o seguidores de Cristo.
El impacto plenode la posicin de Santiago, al ponerse del lado de los
pobresy en contrade los ricos, debeser evaluado a la luz del conjuntode sus
muchas observaciones sobreeste tema(cp, 1. 9-11, 27; 2. 5-7; 5.1-6,7-11).
El autor no solo contrasta el destinode o pobres humildes y de los ricos
orgullosos (1.9-11), sinoque hacedel cuidadode las viudas y los hurfanos
una pruebabsicade la religinverdadera (1. 27). Adems, ve a los pobres
comoelegidosporDios,perooprimidos por los ricos(2. 5-7), Yve a los ricos
que explotan a sus obreroscomo condenados a caer bajo el juicio de Dios,
mientras que a los pobres oprimidos les espera la vindicacin final (5. 1-11).
Enestaposicin, Santiago siguea Jess, y el planteo es muysimilar al que se
encuentra eno profetas, algunosdelossalmos, yen laliteraturadeQumran.
39
Del tratamiento quehaceSantiagode las relaciones quedeberan existirentre
ricos y pobres en la iglesia, uno puede extraer estas conclusiones: (1) Los
constituyentes bsicos de la comunidad cristiana sonlos pobres. (2) El nfasis
escatolgico sobrelos deberes paracon los pobres no minimiza la aplicacin
vlida de estos principios al da presente. (3) En la comunidad cristiana, la
presencia de los ricos no debe disminuir la gloriadebidaa Cristoo el honor
debidoal pobre. (4) Las normas establecidas parael cuidadosolidariode los
pobresdejande ladocualquierescapsmo del deber. Sin embargo, al mismo
38 Ver Tom Hanks, Opresin, pobrezoy liberacin, Caribe, Miami, 1982
39 Cp. MussDer, HTKNT, pp. 76-84 para un rastreo cuidadoso de este tema en el judasmo y el
cristianismo primitivo.
tiempo, quedaun amplio campoparael discernimiento bajola direccin del
Espritu Santo.
4O
La opcin por los pobres
En estos versculos, Santiago nos anima a hacer dos con-
sideraciones: la opcin por los pobres y la opresin de los ricos.
Lafrase.opcin por lospobres sehatransformado enunade
las consignas ms repetidas en los ambientes religiosos del con-
tinente. Su origen se remonta a las discusiones y conclusiones
elaboradas por los obispos catlicos latinoamericanos con motivo
de la Segunda Conferencia General del Episcopado Latinoame-
ricano, celebrada en Medelln (Colombia) enel ao 1968. El tema
fue retomado en la Conferencia dePuebla (1979). Lospobres y la
opcin preferencial por ellosfue el temams relevante en Puebla
Lo interesante a nivel eclesiolgico noestuvo en la proposicin de
una iglesiaparalos pobres, sinoen una iglesia que recibe de los
pobres unainterpelacin constante a la conversin. La opcin por
los pobres, quehaba sidonovedosa Yhasta resistida en Medelln,
fue aceptada en Puebla sinoposicin. La propuesta fue ahondada
conla afirmacin de queentre unaconferencia y otrahaba crecido
labrecha entrericos y pobres enel continente, y conladescripcin
de la pobreza y sus causas. La realidad de los pobres comenz6 a
constituir un eatalizador ineludible para el ministerio de la Iglesia
Catlica Romana en Amrica Latina Segn el Documento de
Puebla, la opcin preferencial y solidaria porlospobres significa un
compromiso nosoloconlosquecarecen de bienes materiales, sino
tambin con los que, en el planode la dignidad humana, carecen
de una plena participacin social y poltica Esta opcin por los
pobres, que presupone la necesidad de conversin de toda la
Iglesia, debe llevarseacaboconmiras asuliberacinintegral.41
Caberecordar queesta opcin es de carcter preferencial y no
excluyente.Acercndonos al pobre paraacompaarlo y servirlo,
hacemos lo que Cristo nos ense, al hacerse hermano nuestro,
pobre como nosotros. Poresoel servicio a lospobres esla medida
privilegiada aunque no excluyente, de nuestro seguimiento de
Cristo. Tampoco se trata de una opcin exclusiva Quien en su
evangelizacin excluya aunsoloser humano desuamor, noposee
40 G. Bruni, "La comunitA nella leltera di Giacomo: TI rapporto rech-poven, &rvitium 7 (32,
1973): 563-572
41 Documento de Puebla, p. 311.
130 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1-13)
131
el Espritude Cristo, pues .Jesucristo, Salvador de los hombres,
difundesu Espritu sobretodos sin acepcin de personas.42
Santiago, en el v. 5, presentasu propiacomprensin inspirada
de la opcin por los pobres. Lo hace indicando cinco elementos,
que son bsicosparaentendersu planteo.
Primero, la opcinporlospobrestieneunfundamento teolgico.
Santiagodeclaraque es Dios quien los .ha elegido. Los pobres
gozan, pues, de una atencinpreferencial por parte de Dios, aun
antes de tener en cuenta su situacin moral o personal. Esto no
significauna visinidmca de los pobres, sino el reconocimiento de
quesonvctimas inocentesdeunasituacin absolutamente violenta
e injusta Estaes la razn por la queDioslos amay los escoge. Es
la misericordia de Dios---la compasin parael queestoprimido y
vejado- lo que constituye en ltimo trmino esta opcin por los
pobres. Ms all de su condicin espiritual o moral, los pobresson
vctimas de unasituacin objetivay gravemente injustaantela cual
Dios toma posicin. La opcin preferencial por los pobres no
descansa, entonces, sobre un fundamento tico, sino teolgico.
Dios es, en primer lugar, el Dios de los pobres. Ellos son seres
humanos creadosa su imagen y semejanza, comotodoslos seres
humanos, peroenquienesestaimagen estensombrecida y nega-
da por la opresin. Por eso, Dios los amacon preferencia y asume
su defensa
Segundo, la opcinpor los pobrestieneunaspecto paradjico.
Santiagono hablade cualquierpobre, sino que los calificaal decir
que son -los pobres de este mundo. Se trata, entonces, de
aquellos que son pobres segn los criterios que imperan en esa
eseradelarealidad queseresisteasometerse a lavoluntaddivina
Es decir, son los pobressegnel juiciodel mundo o conrelacin a
lo que el mundo considera riqueza. En el mundo, los pobres son
clasificados comotales, conforme a una escala de valores dis-
tinta de la que agradaa Dios. Con esto, la opcin evanglicapor
los pobresintroduce unacontradiccin radical. La paradojaresulta
del hecho de que, en trminos del mundo, las opciones preferen-
eales son para los ricos y poderosos, y no para los pobres y
menesterosos. Lo normal y esperable esque los primeros seanlos
destinatarios privilegiados de las bienaventuranzas y honores del
mundo. Pero no es as con el evangelio cristiano (Lc. 6. 20-26).
Contratodas las apariencias y en oposicin a los criteriosque
gobiernan el mundo no redimido, los pobres son los bienaven-
turados (1. 2, 9, 12). La paradojade los bienaventurados, que son
42 [bid., p. 100.
escogidos para gOlar de la promesa del reino en medio de su
pobrezay opresin, reflejay multiplica la del SiervoSufriente, que
esel Seor. El tambin fueunpobresegnel mundo (ls. 53. 3-5).
Sin embargo, su pobreza- fue el camino de su exaltacin (Fil. 2.
5-11). Por otro lado, la mentalidad mundana supone que Dios
amara de preterenea a los buenos, y esto por sus mritos. Pero,
segn el evangelio, es a los pobres a quienesDios da a entender
el misterio de su revelacin y el don gratuitode su reinode amor y
justicia Este Dios irreductible a nuestromodocamal de pensares
un desafiopara nuestras categoras. De aur el carcter paradjico
de su opcinpreferencial por los pobres.
Tercero, la opcin por los pobres tiene una expresin cristo-
lgica. Santiago dice que Dios ha elegido a los pobres para ser
ricosenfe. Peroestafe queenriquece noescualquiertipo defe,
sino la confianza plenay personal puestaen la personay obra de
Cristo. Estafe que los hacericos es la fe en Jess, quien siendo
ricose hizopobre... paraqueporsupobreza fuesen enriquecidos
(2 Ca. 8. 9, VP). De estemodo, Jessse identific con los pobres.
Como sealara el arzobispo salvadoreo Osear Arnulfo Romero:
Estapreferencia de Jess por los pobressurge a travs de todo
el evangelio... Estaidentificacin deJessconaquellosqueestn
marginados es unaseal que l da paraconfirmar el contenido de
lo que predica: el reinode Diosse ha acercado.43 Es por esoque
el servicio a los pobres es la medida privilegiada, pero no ex-
cluyente, de nuestro seguimiento y de nuestro servicio a Cristo,
segn lo ilustra Mateo 25. 31-46. Cristo se hace presente en el
pobresegn el mundo, y la opcinpor Cristoes la opcin que se
toma frente al pobre. Tocar al pobre es tocar a Cristo, y seremos
juzgadospor ello.
A su vez, la fe en Cristo, que enriquece, solo es posiblepara
aquellos que son ... pobres en espritu (Mt. 5. 3). Esta pobreza,
entendida por el telogo Gustavo Gutirrez como infanciaespi-
ritual, es lo opuesto al orgullo, a una actitud de suficiencia. Es
sinnimo de abandono y confianza absoluta en el Seor. Esta
pobrezaespiritual es la condicin necesaria para or la revelacin
sobreel reino, quenoshaceverdaderamente ricos. Eslo queJess
queradecir cuandoexpresaba: De cierto os digo, que el que no
recibael reinode Dioscomo un nio, noentrarenl.. (Mr. 10. 15).
Cuarto, laopcinpor lospobrestiene unresultado escatolgico.
Santiagoafirmaque Dios ha elegidoa los pobres para ser here
deros del reino que ha prometido a los que le aman, Se trata del
43 Romero, Voice ofthe Voiceless, p.71.
132 COMENTARIO BmLICO HISPANOAMERICANO B. La religill verdadera demanda justicia (2. 1-13) 133
reinomesinico, y por lotanto, del cumplimiento de la promesaque
acompaa a la bienaventuranza de Lucas 6. 20. El reino de Dios
es el reino de los pobres, y cuando el reino de Dios est presente
seterminael reinodelasmarginaciones queresultandelapobreza.
Cuandola vida humanase organizaconforme a la voluntaddivina,
el resultadoes la armona total. De igual modo, cuandola sociedad
toma en serio los mandamientos del Seor, se hace ms evidente
la presenciade la paz, la verdady la justicia.
Peroel reinodeDiosessoloparaaquellosqueestndispuestos
a aceptar su total dependenciade l. Los pobres estn lejos de la
autosuficienciay el orgullo. No son como el rico de la parbolade
Jess (Le. 16. 19-31), que estando atormentado en las llamas del
infierno, tena todavala osadade mandarle a decir a Lzaro que
le trajese agua para mojar sus labios. Este rico segua pensando
que Lzaro, como pobre, estaba a sus rdenes. En medio de su
enajenacin segua sintiendo que el pobre era su esclavo para
atender a sus necesidades y actuar de mandadero. Es decir, el rico
sigue con la concienciade que l, como es rico, puede mandar al
pobre donde quiera y hacer lo que quiera con l, porque total es
pobre, aunen el ms all!
Por el contrario, el pobreest lejosde la vanidadde los bienes,
y por eso puede heredar el reino de Dios, que no consiste de los
valoresde estemundo. La actituddetodoser humanofrentea Dios
tiene que ser semejante a la actitud que tienen los pobresfrente a
los ricos. Los pobres viven como pidiendo piedad por existir,
situadoscontemor y temblor delantede los dems, con la concien-
cia de que si les prestan alguna atencin ya es una gran gracia.
Esta situacin, esta pobreza, es una actitud que Dios valora en la
relacin de cada ser humano con l (Sof. 3. 12). La base de la
relacincorrecta entre el ser humanoy Dios es esta concienciade
no tener, de carenciade derechosy pretensiones delante de Dios.
Los pobres son los privilegiadosdel Seor porque ellos dependen
radical e incondicionalmente de la voluntaddivina.
Finalmente, la opcin por los pobrestiene una condicin sote-
riolgica. Santiago destaca que el reino prometido es para los
pobres en tanto amen al Seor. Al igual que la corona de vida, el
reinoes paracelos quele aman, No setratadequeDioslos escoge
porqueellos lo aman. El derechoa laherenciaprometidano es una
recompensa por su amor. Por el contrario, los pobres son elegidos
por Dios para que le amen, y en tanto amen al Seor se hacen
acreedores del reino. El reino no es una recompensa por amar a
Dios, sino el resultadode amar a Dios (1 Jn. 4. 19). El amor que
tenemos por nuestro Seor no nos acredita automticamente la
vida eterna, como si se tratase de una recompensa a la que
tenemos derecho. Ni siquiera la fe puesta en Jess es mrito
suficienteparaalcanzarnuestrasalvacin. Laherenciadel reinono
es un logro humano, sino una ddiva divina (Ef. 2. 8-9). Y sin
embargo,es una verdad constante en la Biblia, que Dios tiene
reservadasbendicionesabundantespara aquellosque le aman,
guardan sus mandamientos y le sirven confidelidad a toda costa
(Mt. 19.28-29; 1 Ca. 2. 9).
De este modo, la herenciadel reino no es para Jos pobres por
encontrarse en la condicin econ6mica, sociolgica o poltica de
tales, sino para aquellos que, a pesar de su condicin de pobreza
y marginacin, han respondido con amor al amor generoso del
Salvador. La condicin para ser salvo no es ccS pobre! sino
ccCree en el seor Jesucristo (Hch. 16. 31). El camino para el
reconocimiento como hijo de Dios Yherederode su reino no es la
pobreza, sino recibir por la fe a Jess como el Mesas (Jn. 1. 12).
En segundo lugar, consideremos la opresin de los ricos.
Lasituacinde miseriay opresina queseencuentrasometida
la mayor parte de la poblacin latinoamericana ha sido profunda-
mente estudiada y es bien conocida por todos. Los latinoame-
ricanosformarnos parte de un mundo pobre. Somos un continente
subdesarrollado, y comotal, integramos lo que se ha denominado
comoel Tercer Mundo. Pertenecemos a eseterciodela humanidad
al que le corresponde tan solo el 3% del ingreso mundial global.
Somos parte de esa poblacindel planeta, que sobrepasael 75%
de la humanidad, que solo recibe el 6. 5% del ingreso mundial.
Nuestro ingresopor habitantees 18vecesinferioral de lasnaciones
desarrolladas, consideradasen su conjunto. El Tercer Mundo po-
see el 80% de las materias primas, pero la proporcin que le
correspondeen la produccin global es inferior al 7%.44
En 1984, el ingresonacional sueco era superior a US$ 11. 050
porhabitanteporao, y el de los dems paseseuropeos oscilaba
entre los US$ 5.000 y US$ 8.000. En ese mismo ao, el ingreso
nacionalpor habitantedelos veinticincopasesmenosadelantados
del Tercer Mundo no era sino de US$ 80 a US$ 130 por ao. Con
sus 8.4 millones de habitantes, Suecia produce y consume ms
energa elctrica que la India, cuya poblacin es de ms de 800
millones. Paralograr un nivel de producciny consumoequivalente
al de Suecia, el gobierno de Nueva Delhi tendra que construir
10.000 centrales atmicas, de 500 megawatios cada una. Los
44 Mohammed Bedjaoui, Hada un nuevo orden econmico intemaconal; Ediciones Sfgueme,
Salamanca, 1979, p. 24.
134
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1-13) lJ5
aparatosde aireacondicionado quefuncionan enel territoriode los
EstadosUnidosconsumen ms energa elctricaquetoda laRep-
blica Popular China, con sus 1.100 millones de Se ha
calculadoqueun nionorteamericano consume aprO)(Jmadamente
500 veces ms recursos materiales que un nio de un pas sub-
desarrollado. Segn Penny Lernoux, un tercio de la poblacin en
Amrica Latinagana menos por ao que lo que una amade casa
norteamericana gastaen el supermercado en una 45 .
RobertoMcNamara, ex-presidente del Banco MUndial, public
hace algunos aos una serie de anlisis sobre el desarrolloy la
pobreza absolutaen el Tercer Mundo..Sus. sobre la
decadencia de laagricultura y la paupenzaein de lascIudades. nos
hacen penetrar en un universodantesco, en el cual la humaOldad
se encamina hacia su destruccin final. Dice l que en el Tercer
Mundo hay 300 millones de desempleados permanentes, y su
nmero crece rpidamente; hay 550 millones de analfabetos; 700
millones padecen de malnutricin gravey 1.300millones notienen
accesoa agua potableni a serviciossanitarios. Por otra parte, se
hacalculadoquehayenel mundo 1. 100millones deseresquesolo
tienen un ingresodiariode 30 centavosde dlar.
46
Noesdifcilidentificar alosopresoresy losoprimidos ennuestro
continente hoy. En 1985la poblacin de los EstadosUnidosera de
238 millones con un ingreso nacional bruto de US$ 15. 390 por
habitante. El Salvador, con una poblacin de 5 millones solotena
un productonacional brutode US$ 71.0. La expectativa de en
Canaden 1985erade76 aos: en NIcaragua slo de60 anos. En
El salvador unos 66 nios de cada 1000murieron en ese ao; en
Canadslo 6. Hubo un mdico cada 500 habitantesen Estados
Unidos en 1985, pero solo uno cada 3. 220 habitantes en El
Salvador. Es evidenteque los pueblosde El Salvadory Nicaragua
estuvieron del ladode los oprimidos, porqueno pudieron gozar de
las posibilidades de accedera una calidadde vida mejor,
que los Estados Unidos no solo disfrutaron de la SIno
que sus polticas enAmrica Central agregaron dolory sufnmlento
a los pueblosoprimidos. 47
Lo que toma todavams dramtico este cuadroes constatar
que la situacin, a nivel mundial y continental, lejos de mejorar, va
empeorando cadada. Lapobrezaes el granproblema deHispano-
45 Penny Lernoux, Cry ofthe People, Penguin, Nueva York, 1982, p. 20. .
46 Robert McNamara en WorldBanJc:AnnualReport, 1982, International Bankfor Reconstruction
and Development, e Internatiooal Development Associatioo, Washington, D. c.,1982, pp. 1-20.
47 Datos tornados de World Development Repon 1986, World Bank, Washington, D. C., 1986,
Annex, Tablas 1, 27, 28, 29.
amrica. En 1985, Abraham F. Lowenthal, profesor en la Escuela
de Relaciones Internacionales de la Universidad de SouthernCali-
fornia, afirmaba: -Amrica Latina est sufriendotodava la crisis
socio-econmica ms severadesdela GranDepresin.48
Pero no se trata solo de la pobreza en trminos econmicos.
Segnla Biblia, es pobretodoaquel ser humano quecarecede los
elementos necesariosparavivir unavida humanaplena, conforme
a la voluntadde Dios. Estotienequever, por cierto, conlos medios
econmicos y materiales necesariospara vivir con dignidad, pero
incluyetambinlosmedios intelectuales, squicos, moralesy espiri-
tuales, que permiten al ser humano vivir como una persona com-
pleta Estoes, realizarse en estemundo, desarrollarsu creatividad
comoser creadoa .imagen deDios, y vivir comounser autnomo
y libre. Lowenthal agregaba a su informe: ta profundidad de la
crisisde Amrica Latinano estadecuadamente representada por
las estadsticas sobre la deuda, el empleo, el ingreso, la inflacin,
la produccin y el comercio, porque uno tiene que traducir la
situacin de la regin en trminos humanos: hambre, nios sin
hogar, mortandad infantil, gente en botes y 'gente de a pie', amo-
tinamientos y terrorismo. 49
En el contextode su consideracin de la demanda de justicia
que hace la religin verdadera, Santiago vuelve al tema de la
pobreza en los vv. 6-7, paradesenmascarar su verdadero origen.
Es as que, en estos versculos, el autor contrapone la afrenta del
pobrecon la opresinde los ricos.
Por un lado est la afrenta del pobre. La afrenta en cuestin
consiste en la deshonraa la que el pobrese ve sometido, aun en
la iglesia. ILos pobres eran maltratados, difamados y humillados
porsuspropioshermanos creyentes, sinotraraznquesupobrezal
La Biblia estima como grave esta actitud (Ao. 1. 28-32). Todo ser
humano tiene derecho a la honra, bien personal que se le debe.
Quienatentacontraestebien, comete unainjusticiaquelehacereo
del infierno (Mt. 5. 22). La pobrezade los pobres es la evidencia
mspalmaria del pecadodel mundo. Es en esa pobrezadondeel
pecado secristaliza, sehacepatentey visible, serevela. Nosetrata
de una mera carencia de bienes, sino de la pobreza que deja al
margen de la vida humana a las personas. Y como tal, es la
expresin ms cabal del carcterdeshumanizador del pecado.
48 Declaracin de Abraham F. Lowenthal ante Subcommittee 011 Wcstem Hemisphere Affairs,
House Cornmittee on Foreign Affairs, 1985, publicado en Congressiooal Research Service,
Library of Congress, What ClulIIgesAreNeeded in United Suues Foreign Policy TowardLatin
AlMnca?U. S. Government Printing Office, Washington, 1987, p. 218-
49 bid.
136 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1-13) 137
En esta pobreza se nos revela la triple dimensin del pecado
del mundo. En primer lugar, nos revelaque los seres humanos no
sabemos vivir como hermanos. Es lo primero que salta a la vista
Hay seres humanos que no son considerados como personas,
simplemente porquenoestnacompaados por unaciertacantidad
de bienes materiales. En razn de esto, estn excluidos de la
comunicacin, de la participacin, de la culturay de lafotalidadde
los bienes. Debidoal pecado, ya no somos hermanos los unos de
los otros, sino que hay quienes son absolutamente marginados,
descalificados, excluidos, clasificados y cosificados.
En segundo lugar, la pobrezanos revelala formaen queel ser
humano se relaciona con el mundo de los bienes materiales. Es
precisamente en la utilizacin de los bienes que proceden de la
creacin dondese produce la diferenciacin entrelos sereshuma-
nos. Los bienes que Dios destin para todas sus criaturas son
acaparados por unos pocos, que los disfrutan de manera egosta
Conello, quedan muchos otrosquecarecen inclusodelos elemen-
tos que les son indispensables para el mantenimiento mnimo de
su vida biolgica
En tercer lugar, tambin es ciertoque la pobrezanos revelala
posibilidad de la fraternidad humana Esta fraternidad se percibe
all donde realmente el ser humano se relaciona con el Dios
verdadero, creador de todos y Padrede todos. Quien. por la fe ha
aprendido del amor de Dios, estcapacitado pararelacionarse por
amor con su prjimo (1 Jn. 3. 10; 4. 20).
Conqupautaseevalala relacin autntica del ser humano
con Dios? Con su relacin con el prjimo (1 Jn. 2. 9). La pobreza
esel resultado del aborrecimiento deunospocoshacialosmuchos,
y como tal, es testimonio del pecado del mundo en todas sus
dimensiones. Es en la relacin con Dios, con los seres humanos,
con los bienesde la tierra, dondese nos da el parmetro paraver
la medida del pecadodel mundo. En un mundo como el nuestro,
donde la persona vale por lo que tiene, la pobrezaes mucho ms
marginal e injusta Y cuanto ms profunda sea la pobreza, tanto
ms evidente ser el imperio del pecado. Es por ello que afrentar
al pobreestambin afrentara Dios, cuyasantidad se oponeatodo
pecado(Is. 10. 1-2). Diosnodejarimpune aquienhumille al pobre,
ni permitirquestequedehumillado (Sal. 72. 12-14).
Frente a esta situacin est el pecado de los ricos. Santiago
ve enlasactitudes delosricosel origendelapobrezadelospobres.
La pobrezade una partedel mundo est ntimamente ligada a la
riqueza de la otra parte. Segnel informe de Abraham Lowenthal,
la deuda latinoamericana se debe a la poltica econmica de los
Estados Unidosque incrementa arbitrariamente las tasas de inte-
rs. Adems, los esfuerzos delas naciones morosas por aumentar
sus exportaciones a fin de poder pagar la deuda, chocan con el
proteccionismo norteamericano y de otros pases.50 Los Estados
Unidoshablande interdependencia y de solidaridad regional, pero
llevana cabopolticasmacroeconmicas conefectos internaciona-
lesdevastadores.51 Uninforme de1986 dice: Haypocaesperan-
za de queAmrica latina emerja de la recesin a menos que deje
de transferir al exterior recursos, como lo ha tenido que hacer por
cuatroaosconsecutivos, locual hasidoloopuestodelatendencia
a largoplazo, enuntiempoenqueel capital forneoerausadopara
aumentar los ahorros domsticos [en los Estados Unidos].52 En
otras palabras, mientras los pases latinoamericanos deudores
empobrecan cadavez msasushabitantes parapodercumplir los
compromisos de la deuda, en los Estados Unidos ese dinero era
usadopara incrementar el ahorrointerno.
Ensu necedad, loslectores deSantiagoestaban discriminando
favorablemente aaquellos queeransusexplotadores, imitando sus
actitudes dedominio y arrogancia, mientras segregaban y sometan
a humillacin a quienes, como ellos mismos, vivanen una condi-
cin de pobreza. Para hacerlos recapacitar, Santiago sealatres
reasen las que severificala opresin de los ricos.
Primero, Santiago acusaa los ricosde oprimir a los pobres. La
opresin de los ricosnoes otracosaquesu tratoinjustoy abusivo
del pobre, tomando ventaja de su condicin de dependencia y
carencia. Probablemente Santiago se est refiriendo a la manera
en que algunos potentados judos no creyentes trataban a los
creyentes cristianos de condicin ms humilde, que constituan la
mayora enlas sinagogas cristianas. Consu denuncia, Santiagose
integraa unatradicin proftica delargadataenlahistoriadeIsrael
(Ez. 18. 5 ~ 9 ; Am. 4. 1; 8. 4-6).
La deuda externa latinoamericana es el resultado de un trato
abusivode lospases ricosdel mundo, particularmente losEstados
Unidos. A fines de 1981, los pases latinoamericanos deban unos
US$297. 000 millones. A fines de 1984 la deudahaba ascendido
a unosUS$371. 000 millones. En otras palabras, despusde tres
aos de crisis y extrema austeridad, la deuda, lejos de reducirse,
aument en US$ 75.000 millones, ms los intereses! De este
so bid.
SI tsu, p. 219.
S2 Economic and Social Progress in Latin America: 1986, informe condensado del Inter-
American DeveJopment Bank, Nueva York, 1986, publicado en What Changes AreNeeded, p.
273.
138 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1-13) 139
aumento, unos US$ 34.000 millones fueron prestadospor bancos
comerciales (US$ 24.600 millones por bancos norteamericanos).
Este dinero jams lleg a Amrica Latina, porque los bancos se
pagarona si mismos y contaron la sumacomo interesesrecibidos
de los paises deudores. Pero los interesespor el dinero acordado
costaron a estos paisesno menos de US$4. 000 millonespor ao
eninteresesadicionales, y ni unsolodlarfueinvertidoenaumentar
la capacidad productivao deexportacin delos paisesdeudores.
53
La injusticia y abuso de la deuda externa latinoamericana es tan
evidenteque no hacefalta mayor argumentacin.
Segundo, Santiago acusa a los ricos de perseguir personal-
mente y con violenciae injusticiaa los pobres. Hacefalta ilustrar
estas acusaciones con ejemplos de casos parecidos en Amrica
Latina?Laabundancia deejemplos deopresin y deabusojuridico
de los pobres es tan grande, que lo difcil es hacer una seleccin.
En 1985el producto brutonacionalde la mayor partede los paises
latinoamericanos lejosde aumentar, decreci. El quinquenio 1981-
1985fueunperiododeestancamiento odecrecimiento del producto
bruto nacional, y de erosin de las condiciones de vida de la
poblacin en toda Amrica Latina (especialmente en Bolivia, El
Salvador, Guatemala, Haiti, Honduras y Venezuela). En 1985 el
PBN per capita para la regin fue un 8% menor que el de 1980.
Peropara14paisesfue msdel 10%inferior, y paraotros7 paises
fue un 15% menor. Estos hechos estn estrechamente relacio-
nados con las tasas de empleo y desempleo en el continente. La
tasa de desempleo entre 1980y 1984 aument de manera cons-
tante, con el consiguiente deteriorosocial.
54
Al desempleo y subempleo, los bajos salarios, el despido ar-
bitrario, la falta de oportunidades de capacitacin, y el despojode
tierrasy recursos, seagregan lasangustias quehansurgidopor los
abusos de poder, la represin sistemtica o selectiva, la delacin,
laviolacinde la privacidad, los apremios y torturas, los exiliosy la
desaparicin de personas, la inseguridad total por detenciones sin
rdenesjudiciales, el uso arbitrario y acomodaticio de la ley, etc.
~ ~ r c e r o , Santiago acusaa los ricosde blasfemar a los pobres.
Exphcitamente blasfemaban el nombre de Cristo, pero implicita-
mente su blasfemia estaba orientada hacia los pobres. En otras
palabras, el nombre de Cristo era injuriado en el rostro de los
pobres. En el AntiguoTestamento, cuandose invocabael nombre
53 Datos t o ~ o s de la declaracin de Norman A. Bailey ante el Committee on Foreign Affairs,
Subcommittee 00 Westem Hemisphere Affairs del Congreso de los Estados Unidos, el 29 de
enero, 1985. publicado en WhotChangesAreNeeded, pp.214-215.
54 Economic and Social Progress, pp. 285, 288.
de Jehovsobrauna persona, estosignificaba quese atraasobre
ellala proteccin divina(Am. 9. 12; Is. 43. 7; Jer. 14. 9). Enel Nuevo
Testamento, invocar el nombre de Cristo es el nico medio de
salvacin(Heh. 2. 21; 4.12).
Adems, el nombre de Cristo es honrosoporquetrae honra a
lavida deaquel sobreel cual es invocado. Aun el pobrems pobre
es elevadoensu condicin comopersonahumanapor la presencia
de Cristoen su vida Por lafe de los pobres, Cristoha venidoa ser
su tesoro ms preciado(Col. 2. 2-3). La realidad de la personade
Cristo es todo lo que un cristianopobre posee. No importa que el
pobrea los ojos del mundo no valga ms que un vaso de barro; a
los ojos de Dios es heredero de un grantesoroy de una honraque
notieneprecio(2Co. 4. 7-10). Por eso, la blasfemia contrael pobre
es blasfemia contraCristo.
La blasfemia a quese refierenuestrotexto se aproximamucho
a la maldicin, y reflejacasi siempre una actituddirectao indirecta
en relacin con Dios. El concepto es esencialmente religioso, es
decir, se refierea Dios. Blasfemias contraDios son las palabraso
losmodos decomportarse quehierenel honorolasantidad deDios,
o a las personaso cosas relacionadas con l. Este es el caso del
pobre, a quienDios haescogido parasu reinoy por quienhahecho
una opcinpreferencial. Cuandoel pobrees explotado, oprimido y
marginado; cuando se le restan oportunidades para ser una per-
sona plena; cuando se lo cosificay clasifica, esto no solo es una
blasfemia en contradel pobresinotambinen contrade Dios. Por
el contrario, considerar al pobre como un ser humano completo y
actuar con justicia para con l significa honrar el nombre de Dios
(Sal. 41. 1-3). No obstante, este tipo de blasfemia contra Cristo
puedeser perdonada (Mt. 12. 32; Mr. 3. 28-29). Si hay un cambio
de actitud hacia el pobre, ya no habr una usurpacin de los
derechosdivinosy un atentado contrasuopcinpreferencial por l,
que son los elementos que blasfeman su honrosonombre.
3. El problema de la transgresin de la ley (2. 8-13)
Es impresionante comprobar cundesvastador y destructivo puedeser el
poder de un solo pecadoen la vida. No son muchos ni diversos los pecados
quearruinanla vidade una persona. Generalmente sonunao dos deficiencias
pequeas, quela vandaando lentamente. Santiago presenta estagranverdad
en estosversculos, especialmente en 2. 10. El Talmudseala: Si unhombre
hacetodo,peroomiteunpunto,es culpable detodosydecadauno.Obedecer
todala leyconunaactitudvigilante (v. lO, tlre significa montar guardia,ver
Mt. 27. 36), es humanamente imposible. Siempre habrunpuntoen el que
140 COMENTARIO BIBUCO HISPANOAMERICANO B. La religin verdadera demanda justicia (2. 113) 141
tropezaremos o fallaremos. Una primeracada nos hace culpables de todos
los pecados. Para ser transgresorde la ley uno no tiene que violar todos los
mandamientos, pero s hay que obedecerlos a todos si uno quiere vivir
conforme a la ley Yser llamado grande en el reino de los cielos (ver Mt. 5.
18-20).
santiago califica a la ley del amor cristiano como la ley real (nomon
basikon, v, 8). El adjetivo basililwn viene del sustantivo basileus, que
significarey. Pero, qusignificaeste adjetivocalicandoa ley?Losromanos
usabanla expresinlexregia desde los das de la monarquaromana. Conello
se referana la ley propiade un rey o a la ley que provenade un rey. La ley
del amor cristianoes una ley as: provienedel Rey de reyes.
SS
En el v, 9 Santiago vuelve a mencionar el problema de la acepcin de
personas.Aparentemente habaalgunoscristianosenaquellosdasquetodava
tenanuna seria preocupacin por guardar la ley mosaica. Habaciertas cosas
que nose atreverana hacerjamsen razndesu formaci6n judaanterior(ver
v, 11).Sinembargo,muchosdeellosparecanpasarporaltoloqueJessindic
como el ms grande de todos los mandamientos: la ley del amor cristiano(v.
8). La tendencia a la parcialidad, que se pona ed evidencia en los cultos
pblicos de las comunidades cristianas (2. 2-3), era expresin de que algo
andaba mal en la vida religiosade aquelloscristianos.Santiagono soloseala
el problema, sino que va ms all y declara que tal actitud es un pecado, en
trminosde transgresin de la ley. La acusacinde Santiagoes seria, puesto
que no se trata de una simple falta o error, sino dela elaboracinconsciente
de un pecado.
La expresincometis pecadolleva la ideade algo que se hace y lleva
a cabo medianteel ejerciciode la voluntad(ver Mt. 7. 23; Sal. 6. 8). Por eso,
si bienloscreyentesa quienesel autorescribeerancuidadososde noquebran-
tar algunas de las leyes mosaicasms conocidas(v, 10), eran pecadoresa los
ojos de Dios porque con su parcialidadtransgredan la ley real del amor. La
ley del amor cristiano establece que debemos respetar a toda persona sin
importar su riqueza, conocimientos o posicinsocial. Al hacer acepcin de
personas, los lectores de Santiagoquedaban convictospor la ley. El verbo
elegjIJ significacondenarpor pruebade culpabilidad(Jn. 3. 20; 8. 9, 46; 1 Co.
14. 24). De este modo, quienes crean cumplir con toda la ley, incluso el
mandamiento de Levtico19. 18, en realidadla estabantransgrediendo consu
actitud de parcialidad. Eran transgresores (parabatai; del verbo parabaiIW,
transgredir, G. 2.18; Ro. 2. 25-27).Habantomadoen cuenta todaslas leyes,
menosla que condena la acepcinde personas(Lv. 19. 15; Dt. 1. 17; 16. 19).
Es por esoque el autor introducesuargumento(v. 8) conla clusulaei mentoi,
sienverdad,omejorsideveras(RVA; VP).Peroenel casode suslectores
ss Ver la interesante discll5i6n sobre el v, 8 en M. L Smith, ..James 2 8,., ExpTim 21 (1910):
329.
esto no era verdad, como queda probado. De all que Santiagocomienceel v,
9 con la ex(X'esin ei de, pero, de carcter adversativo, indicando as el
cootrasteentre lo que sus lectorespensabany lo que l denuncia.
El dicho del v. 10 ha sido atribuido casi universalmente a la enseanza
rabnicayaparentemente repiteunamidrashconocida.
56
Otroscomentaristas,
por el contrario, consideran la sentencia como una paradoja de origen es-
toico.57 Ntesetambinel cambioen el ordende los mandamientos del v. 11
en relacin con Exodo 20. 13-14 YDeuteronomio5. 17-18, segn el texto
hebreo. Probablemente santiago representa el orden que se segua en la
sinagoga. Seguramente el autor est citando de memoria o segn el uso
popular.
58
Sinduda, el pecadoque msimpresiona, de los dosqueel autormenciona,
es el adulterio. Este es un pecado que, se supone, los piadosos lectores de
Santiagonocometeran. Lo queSantiagosealaaqu es unpecadode la carne.
El adulterioquelaleycondena(Ex.20. 14;Dt. 5.18) es bsicamente larelaci6n
sexual de un hombre y una mujer, cuando uno de ellos por lo menos est
casado. El adulterio es uno de los tres pecados (junto con el homicidio y la
idolatra)contralos quetronaronlos profetasensu prdica,yqueconsideraron
como causadel destierrodel pueblode Israel. Segnla enseanzade Jess, el
adulterioes un pecadograve, que condenapor la eternidad(Mt. 5. 27-30; ver
1Co. 6. 9). Nuevamente, Santiagosorprendeconla mencindel mandamiento
nomatars(Ex. 20. 13; Dt. 5. 17).Si es difcilimaginarqueentrelos lectores
de Saotagohubiesealgnadltero,muchomsloes pensarque hubiesealgn
homicida.Sinembargo,hay muchasformascon lasquese puedeterminarcon
la vida de una persona. El homicidio es el resultadodel enojo, y como tal,
merececastigo(Mt. 5. 21-26). Los lectoresde Santiago,en su discriminaci6n
en contra de los pobres y a favor de los ricos, estaban cometiendoun crimen
que transgreda la ley del amor. Lo que Santiagoseala aqu es, en el fondo,
un pecadodel espritu. Enlos vv. 12-13, Santiagovuelvea llamar la atenci6n
sobre la relaci6nestrecha que existeentre el hablar y el hacer. As hablad, y
as haced son imperativos presentes activos que indican un hbito. Para la
combinacinver 1. 19-21contrastadocon 1. 22-25, Y1. 26 con 1. 27. La ley
de la libertades la ley descrita en 1. 25. La expresines de origen griego,
sobre todo estoico, pero la frmulaprocedede la disporacristiano-juda.Si
es ciertoqueSantiagoescribia losjudoscristianosde la disporababilnica,
entoncesparal, el cootenidode la leyde la libertad(1. 25; 2. 12)es todava
el contenido tradicional de la Torah tal como se la entenda en tiempos del
SegundoTemplo. Perol sugiereque la ley debe ser observadaen un nuevo
espritu mesinico,siguiendoel ejemplode Jess. En este sentido, la leyde
56 Mayor presenta varios ejemplos en SI. J_s, pp. 92-93. Su opiniD fue repetida y elaborada
porolro5 como Bladanan, TBC, pp. 85-86; YMinOll, J_s, pp. 92-93.
51 Maljorie O'Rouke Boyle, ..The Stoic Paradox ofJames 2 10, NTS 31 (1985): 611-617.
58 Laws,HNTC, pp. 115-116.
142 COMENTARIO BmUCO HISPANOAMERICANO
B. La religiD verdadera demanda justicia (2. 1-13)
143
la libertad.
59
designa fundamentalmente el conjunto de las enseanzas de
Jess (Ml 5-7; Le. 6. 20-49), que son entendidas como reglas de conducta y
cuya observancia libera del cumplimiento literal de la ley del Antiguo Tes-
tamento. Se trata de una ley y no de un capricho individual de libertad
personal . Esta ley tiene la capacidadde juzgar. Laexpresinse traduce mejoc
como ser juzgada; bajo la ley de la libertad.
Si se estudian los cinco textos de Santiago en los que el autor relaciona la
palabra con el cumplimiento de la ley (1.18,21,22-25; 2. 8-13; 4.11-12), es
posible concluir que Santiago identifica la palabra implcitamente con el
evangelio y explcitamente con la ley del Antiguo Testamento. La ltima
afirmacin es aceptable para el cristiano en tanto que la ley del Antiguo
Testamento sea considerada como la palabra viviente de Dios. Esta apro-
ximaciD teolgica entre ley y evangelioes el resultado de la sofisticada laboc
literaria del autor, que quiere recubrir su mensaje pastoral evanglico con la
tradicin veterotestamentaria. 60
La expresin sin misericordia. (one/eos) solo aparece aqu en el Nuevo
Testamento. La expresin suena a Ley del Talin, pero el principio de
compensacin equivalente aparece en los evangelios (ver Ml 5. 7; 6. 14; 7.
1-2; 18.33). No obstante, ila misericocdiase gloria triunfante sobre el juiciol.
(VP); literalmente, cese gloria contra el juicio- (VM).
El juicio aqu significa condenacin. Este juicio pertenece a Dios, que es
el autor y dadorde la Ley. El es el Legislador (4. 11-12), l es el Juez (5. 9),
Yl es quien premia la prctica de la ley (1. 25; 2. 8), que se resume en la
misericordia. Las obras de misericordia son el contenido capital de la ley de
la libertad. Poc eso, solo la misericocdia puede triunfar sobre la justicia en las
relaciones entre Dios y los humanos. Juan Crisstomodeca que la misericor-
dia est vestida de la gloria divina y est de pie junto al trono de Dios. (ver
Ro. 8. 31-39; Ml9.13; 12.7).
Nuestro pecado y la
misericordia de Dios
En su consideracin del problema de la transgresin de la ley,
Santiagodiscutelatragediadeunsolopecado(w. 8-11) Yel triunfo
de la misericordia (w. 12-13).
Consideremos la tragedia de un solopecado. En el desarrollo
de su argumento, Santiago sealatres pecados concretos o trans-
59 Ver A. Ammassari, "Towards a Law oC Liberty: The Epistle oC James SlDIC 10 (3, 1977):
23-25.
60 Ver J. SllCbez-Bosch, Uei i Paraula de Du en la carta de Jaume, RCata/T1 (1, 1976):
51-78; y Ammassari, "Lawof Lberty, pp. 23-25.
gresionesde la ley corno los eslabones dbilesdonde se corta la
cadenade las pretensiones religiosas.
Primero, Santiagomenciona el pecado de la acepcin de per-
sonas. El autor ya ha discutido ampliamente esta cuestin en los
versculos anteriores. Peroahoraretoma el debateparadenunciar
la hipocresa de sus interlocutores.
El Seor ensequede la ley del amor dependfan la Ley y los
profetas(Mt. 22. 40). En la Reglade Oro l present la esenciade
toda la enseanza de la Ley y los profetas(Mt 7. 12). Esta ley del
amores laqueya anunciaban lasEscrituras del AntiguoTestamen-
to, segnel pasajequeSantiago cita aqel (Lv. 19. 18). Estaley fue
ratificada por Jess (Lc. 10. 28), Yera la ley que los lectores de
Santiagoviolabancon su parcialidad.
La acusacin de Santiagoes seria, puesto que no se trata de
una simple falta o error, sino de la elaboracin consciente de un
pecado. La ley del amor cristiano establece quedebemos respetar
a toda personasin importar su riqueza, conocimientos o posicin
social. Cuandonolohacemos as quedamos convictos por laley.
La ley de Dioses unaunidad. Infringirla en un puntorevelauna
actitudquepuedellevaraquebrantarlaencualquier otropunto. Una
personanopuededespreciar al pobrey conservarel favor de Dios,
delamisma manera quenopuedematary pretenderagradarle. Por
supuesto, Santiagonoquieredecir conestoquetodos los pecados
son igualesensus consecuencias. ComoobservaCurtisVaughan:
Santiago no est considerando la magnitud y grado de la cul-
pabilidad, sino su realidad. Algunospecadosson obviamente ms
abominables a los ojos de Dios que otros.61 Tal es el caso de la
opresiny explotacin del pobre.
Se cuenta que en cierta ocasin un personaje importante de
una comunidad en Bolivia recibi a Cristo como Salvador y pas
adelante respondiendo a la invitacin del evangelista. Al mismo
tiempo, un campesino aymarahada lo mismo peroadelantndose
por otro pasillo. Al llegar frenteal evangelista, el campesino dio un
paso atrs colocndose por detrsdel personaje importante. Pero
el predicador, poniendosus manos sobre los hombros de ambos
les dijo: El pisoal pie de la cruz es parejoparatodos.
Segundo, Santiagomenciona el pecadodel adulterio. Uama la
atencinque en el momento de seleccionar ejemplos de un solo
pecado que arruine la vida del creyente, Santiago mencione el
adulterio. Por su carcter, uno pensara que sus lectores se guar
daran bien de no cometer este pecado. Sin embargo, el adulterio
61 Curtis Vaughan, A Study Guide: James, Zondervan, Grand Rapids, 1969, p. 53.
144 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1-13) 145
es ms frecuente en las comunidades cristianas de lo que se
piensa. En Hispanoamrica ha habidouna especie de exaltacin
del adulterio como expresin de machismo. Mientras tradicional-
mente se han pisoteado los derechos sexuales de la mujer, los
varoneshan considerado comopartede sus legtimos derechosel
accedersexualmente acualquiermujer, sinimportarsuestadocivil.
En este sentido, la mujer hispanoamericana ha sido doblemente
oprimida: por su clasesocial y por su sexo.
Siempre quealguienreclama sus derechospor s y antes y sin
ningn gnero de consideraciones por su prjimo como persona
humana, cuandosolopiensaensuprovechoy disponedel otropara
su propioplacer, cuando engaaa otrosqueconfan en l o en ella
de buenafe, cuando enel matrimonio siguesus propioscaminos y
se desinteresa de su cnyuge por causa de otra persona, cuando
se falta a la fidelidad prometida, en todos estos casos hay alguna
formade adulterio. Estepecadoes abominacin a los ojosde Dios
(D. 22. 22-30). Noesdifcilguardarsedeunpecadodetal magnitud,
especialmente en sus efectos y alcances. Sin embargo, ante los
ojos del Seor, no hay diferencia entre el adulteriomanifiesto y la
concupiscencia oculta (M. 5. 28). A los ojos humanos, el primero
podrparecer msgravepor sus consecuencias humanas, peroa
los ojos de Dios el segundo tambin lo es por sus consecuencias
espirituales.
Tercero, Santiagomenciona el pecado de asesinato. El mayor
problema de loscreyentes quese consideran libresde los pecados
de la carne (como el adulterio), es que muchas veces hacende su
condenacin de tales pecados su excusapara cubrir los pecados
del espritu (como la acepcin de personas y la discriminacin).
Estos pecados del espritu se constituyen en verdaderas armas
para la liquidacin del prjimo. Una lengua calumniadora es ms
mortal que la msfilosa de las espadas. La explotacin y opresin
del pobre es un mecanismo de exterminio sutil y silencioso. No
podemos pretender indiferencia o neutralidad ante la realidad pal-
maria del crimen de explotacin que se lleva a cabo en nuestro
continente. O estamos a favor de la vida o estamos alineados del
lado de la muerte; o nos identificamos con los pobres en la lucha
por la vida o nos hacemos cmplices de las fuerzasde la muerte.
El mrtir salvadoreo Oscar Amulfo Romero nos desafa con
estas palabras:
Creemos en Jess, quien vino a traer vida en plenitud, y
creemos enunDiosvivientequedavidaaloshombres y quiere
queloshombres vivanenverdad. Estasverdadesradicales de
lafe se hacenrealmente verdadesy verdadesradicales cuan-
do la iglesiase insertaen medio de la vida y la muerte de su
pueblo. Ah se le presenta a la iglesia, comoatodohombre, la
opcin ms importante para su fe: estar en favor de la vida o
de la muerte. Y aqu se da la mediacin histricafundamental
de lafe: o creemos en unDiosdevida, o servimos a los dolos
de la muerte. 62
Al fin y al cabo, ms all de la ley contra el adulterioy la ley
contra el homicidio, est la autoridad del Legislador. La unidad y
solidaridad de la ley descansa en el Legislador, que pronunci
ambos principios. La ley de Dios es una unidad, que no puede
dividirse ni tomarse parcialmente. No es posible cumplir con al-
gunosmandamientos y dejarde ladootros. Cadapu"!o de la leyes
expresin de una sola voluntad soberana: la de DIOS. Por eso,
quebrantar la ley encualquiera de sus puntossignificaunatentado
contra el dador de la ley, porquems que un cdigode conducta,
la ley representa un sistema de relaciones con Dios. El pecado,
como transgresin de la ley, es precisamente el rompimiento de
este sistema de relaciones con Dios (Ro. 3. 23). El ser humano
pecadorya nopuedeobedecer la ley ni reestablecer larelacinrota
con Dios. Es por eso que su salvacin no dependede su propia
justicia, sino de la justicia de Jesucristo, quien cumpli la ley en
todos sus puntosy nos reconcilia con Dios por la fe (Ro. 5. 1; Co.
5.19).
Consideremos tambin el triunfo de la misericordia. En el mun-
do hispanoamericano, leyYmisericordia han sufridounaalienacin
profunda a lo largode los siglos. La ley, lejosde ser uninstrumento
al serviciode los pobres, puestapara su defensay proteccin, fue
y es un engranaje ms del sistema de opresin a favor de los
intereses de los poderosos y opresores. En su obra magistral,
Martfn Fierro, Jos Hemndez describe muy bienla desconfianza
del hombre de campo a la institucin jurdica, que por fuerza de
intereses poIfticos y de poder, siempre va contralos menesterosos
y marginados de la sociedad:
A m el Juez metom entreojos
En la ltimavotacin.
Me le habahechoel remoln
y no me arrim eseda
y l dijo queyo serva
A los de la exposicin.
62 Mons. Osear Amulfo Romero, La vozde los sin voz: la palabraviva de Monseor Romero.
R. Cardenal, l. Martn Bar, J. Sobrino (eds), San Salvador, UCA, 1980, pp. 190-191
146
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La religin verdadera demanda justicia (2. 1-13) 147
Entre los consejos del viejo Viscacha est aqul que dice:
Hacte amigo del Juez,
No le ds de qu quejarse
y cuando quiera enojarse
Vos te debs encoger,
Pues siempre es geno tener
Palenque ande ir a rascarse.
En Hispanoamrica. la ley es temida y se obedece, pero no se
cumple. Hay un profundo desprecio por la Es ms. la ley se
aplica al legislador. quien por otro lado no por qu ser JUsto.
En la concepci6n de la realidad hispanoamencana hay dos.
diferentes. Uno es el mundo interior constituido por la familia
y amigos ms ntimos, y el otro es el mundo el de los
dems. Cada uno es uno mismo ms su mundo Intenor. La ley
interpretaconforme aeste esquema mental: el mundo
se aplica con exigencia y rigor, mientras que hacia el mundo Intenor
se lo hace segn la conveniencia. .
.'
Sin embargo, en el universo moral de DIOS no es posible
las demandas de su ley y el juicio que ella conlleva. _Como
Gaspar Nez de Arce, el poeta postromntico espanol del siglo
pasado, en su obra El vrtigo:
La ley calla, el mundo olvidal
Mas quin sacude tu yugo?
Al Sumo Hacedor le plugo
que. a solas con el pecado,
fueses t para el culpado
delator. juez Yverdugo.
En los dos versculos finales de la seccin en la que santiago
discute la demanda de justicia de la religi6n
recuerda a sus lectores dos grandes realidades de la Vidacrsnana
Tenemos, en primer lugar, la ley de la libertad. Esta la ley
que Moiss transmiti y que Cristo interpret en su ;aballdad. El
trmino ley tiene un significado muy diferente, segun se trate de
la ley del Antiguo Testamento o de la ley de la libertad.
obstante lo importante en cuanto aesta ley no es tanto su contemdo
como su' intencionalidad. La ley en cuesti6n tiene que ver con la
libertad. Pero, libertad para qu?
El cristiano es alguien que habr de ser juzgado po.r esta ley de
la libertad puesto que ha recibido libertad para cumplir con la ley,
es decir ia voluntad revelada de Dios. Pero el creyente puede
abusar de esta libertad que le ha sido dada y emplearla como
pretexto para hacer lo malo (1 P. 2. 16). Esto ocurre cuando esta
libertad es malinterpretada en el sentido griego, es decir, como el
poder de disponer de s mismo. Esto lleva al libertinaje en lugar de
al servicio del prjimo (G. 5. 13-15). El hombre verdaderamente
libre, o sea, aquel que habla y acta como alguien que habr de ser
juzgado por la ley de la libertad, demuestra su libertad en que se
libera de s mismo para servir a Dios (1 Ts. 1. 9), a la justicia (Ro.
6. 18-20) Yal prjimo (1. 25; 1 Co. 9. 19).
El que ha sido liberado del pecado y de una vida egosta, y en
consecuencia, vive bajo la ley de la libertad, se convierte en un
siervo de Dios y del Seor Jesucristo (1. 1; ver 1 Co. 7. 22; Ro.
1. 1; FiJ. 1. 1). Sobre esta base, Martn Lutero poda decir: El
cristiano es seor de todas las cosas y no est sujeto a nadie (en
la fe); el cristiano es servidor de todas las cosas y est supeditado
a todos (en el amor)>>.63 El cristiano no est sometido a una ley
hecha por hombres, sino a un amor dado por Dios. En Cristo ha
sido liberado de las regulaciones externas de las leyes humanas y
del temor a ser castigado si las transgrede, para vivir bajo la
compulsin del amor en servicio a Dios y al prjimo. Es que, como
dijera Jos Miguez Bonino, amar al prjimo significa ms que
obedecer las leyes que rigen nuestra relacin con l.64
Por otra parte, este servicio que resulta del sometimiento a la
ley de la libertad puede expresarse de diversas formas (G. 5. 22;
1 Co. 9. 19-27). Lo importante es que acontezca en el amor (1 Co.
13). En realidad, cuando vivimos sometidos a la ley de la libertad,
ocurre que el amor de Cristo nos constrie (2 Co. 5. 14-15). De
modo que, cuanto ms profundamente nos ajustamos a la ley de la
libertad tanto ms libres somos para obrar en amor hacia nuestro
prjimo. Dietrich Bonhoeffer nos recuerda:
Estamos viviendo en la era de la gracia, porque cada uno de
nosotros tiene an un hermano, estamos an con l en el
camino'. El tribunal est ms adelante y todava tenemos
oportunidad de reconciliarnos con nuestro hermano y pagarle
nuestra deuda. Viene la hora cuando nos hallaremos cara a
cara con el juez y entonces ser tarde. Entonces recibiremos
la sentencia y habremos de pagar hasta el ltimo centavo.
Pero nos damos cuenta que en este punto nuestro hermano
se nos presenta, no como ley sino como gracia? Es una gracia
el que se nos permita hallar favor con nuestro hermano y
pagarle nuestra deuda, una gracia que podamos reconciliar-
63 MartnLutero,La libertadcristiana, La Aurora, BuenosAires, 1938, p. 13.
64 MiguezBonino,MunJonuevo de Dios, pp. 33-34.
148 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. La religin verdadera demanda una fe que obra (2. 14-26) 149
nos con l. En nuestro hermano hallamos gracia ante el
tribunal del juicio.
65
Tenemos, en segundo lugar, la leydelamisericordia. Estrecha-
mente ligada a la ley de la libertad est lo que podemos llamar la
ley de la misericordia cristiana. El amor representa la actitud apro-
piada del corazn cristiano hacia todos los seres humanos. La
misericordia es el amor puesto en accin a favor de los dems. Esta
bondad benevolente hacia los dems es fiel reflejo de la actitud de
Dios mismo hacia los pecadores. Como dice Miguel de Cervantes
Saavedra: "Aunque todos los atributos de Dios son iguales, el que
ms resplandece y campea, a nuestro ver, es la misericordia. Dios
ha elegido el camino de la misericordia para visitamos. Y por el
mismo camino vamos, con nuestros hermanos, hacia el Dios de la
misericordia
Adems, en el universo moral de Dios se cumple una ley que
consiste en que uno cosecha lo que siembra y recibe lo que da (G.
6. 7-10). De este modo, Santiago seguramente est pensando en
la binaventuranza de Jess: ccBienaventurados los misericordio-
sos, porque ellos alcanzarn misericordia (Mt. 5. 7). Es justo que
quien se ha mostrado misericordioso hacia los dems coseche lo
que ha sembrado, es decir, misericordia. Misericordiosos son los
que se conducen con simpata (comparten los sufrimientos) del que
sufre. Por naturaleza, la misericordia se traduce en actos de amor,
pero estos solo valen en la medida en que estn inspirados por
aqulla.
La definicin de la misericordia en trminos cristianos se en-
cuentra en varios pasajes (Lc. 10.25-37; M. 17. 15; 6. 14-15; 7.
1-2). La verdad de que quien se muestra misericordioso encontrar
misericordia tambin est sembrada en toda la Biblia (Sal. 18. 25;
Mt. 5. 7; 6. 14-15; 7. 1-2; 18. 23-35) Y en la sabidura de Israel
(Eclesistico 28.2-5).
Pero lo contrario tambin es cierto. Quienes no han hablado ni
actuado con misericordia hacia su prjimo, no hallarn misericordia.
El que no usa de misericordia no puede recibir la misericordia divina.
Santiago tiene en mente de manera particular la parcialidad que
oprima y discriminaba a los pobres (2. 2-4). La parbola de Jess
sobre el servidor injusto ilustra vvidamente el juicio de Dios sobre
el comportamiento que se caracteriza por la falta de misericordia.
Dios puede perdonar todos los pecados, pero no va a pasar por alto
la falta de misericordia hacia el prjimo (Mt. 18. 21-35).
Ante Dios, santo y sublime, ningn ser viviente puede presen-
6S Dietrich Bonhoeffer, Tire Cost 01Discipleship, Macrnillan, Nueva York, p. 113.
como just.o:. la misericordia divina puede declaramos
en el JUICIO. Entre los rabinos del tiempo de Santiago, la
de que para ser perdonados era necesario perdonar era
.Lo Santiago subraya es que al ser objetos de la
diVina, no podemos menos que actuar de manera
semejante con nuestro prjimo.
. Bonhoeffer nos da una hermosa descripcin del mise-
ncordloso:
Como si sus propias necesidades y miseria no bastaran (los
seg.uidores de Jess) toman sobre sr las miserias y humi-
llaCIonesy pecados de los dems. Tienen un amor irresistible
por humillados, por los enfermos, por los miserables, por
las por los parias y por todos los torturados por la
ansiedad. Salen a buscar a los enredados en las angustias del
y la culpa. Ninguna miseria es demasiado grande,
pecado demasiado espantoso para su piedad. Si al-
gUiencae en desgracia, el misericordioso sacrificar su propio
para escudarlo y tomar su vergenza sobre sr. Se
Juntar con publicanos y pecadores, sin preocuparse de la
deshonra que pueda traer sobre s. Para ser misericordiosos
deben arrojar de s el ms preciado tesoro de la vida humana'
su honor y dignidad personal. Porque el nico honor y dignidad
que conocen es la misericordia de su propio Seor, a la cual
deben su vida. El no se avergonz de sus disc-
l se hIZO hermano de la humanidad. y carg con su
verg.uenza hasta la muerte de la cruz. As fue cmo Jess el
crucicado, fue misericordioso. Sus seguidores deben su vida
sol? a.esa misericordia. Ella les hace olvidar su propio honor
y dignidad y buscar la compaa de pecadores... Un da Dios
vendr y sobre s mismo el pecado y la vergenza de
Los cubnr con su honor y quitar su desgracia Ser su
glona cargar con .Iavergenza de los pecadores y los revestir
con honor. los misericordiosos, porque
ellos tienen al Misericordioso por su Seor.56
c. La religin verdadera demanda una fe que obra
(2.14-26)
este pasaje, Santiago contesta a dos oponentes, que representan ten-
dencas excluyentes. La; dos oponentes entre s y el autor se distinguen porel
66 tu, p.95.
150
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO C. La religin verdadera demanda una fe que obra (2. 14-26) 151
uso de la partcula griega tis, alguno (vv. 14, 16, 18). Un oponente sostiene
la adhesin a un cuerpo de doctrina, que tiene que ver con Dios pero no con
el prjimo, como camino de salvacin y de justicia. El otro oponente arguye
que las obras y la accin en s mismas, sin adhesin alguna a la creencia, son
suficientes para el cristiano. Por su lado, Santiago sostiene que la fe es
primordial, pero est unida a la accin, que es su resultado. Fe y obras
integradas son las que demuestran la fidelidad, o sea, la justicia de Dios. La
respuesta de Santiago a sus oponentes se halla mayormente en loo vv. 20-26,
si bien al primer oponente le responde en parte en los vv. 14-17.
67
Santiago parece estar hablando sin pelos en la lengua cuando pregunta:
De qu le sirve a uno, hermanos mos, decir que tiene fe, si no tiene obras?
(NA). La pregunta no se aplica a la cuestin de nuestra salvacin. Es claro,
por lo que ensea el Nuevo Testamento, que no sornes salvos por medio de
las obras, sino por gracia mediante la fe (Ef. 2. 8). La pregunta de Santiago se
aplica ms bien a la realidad de nuestra experiencia cristiana. Si una persona
pretende ser cristiana y tener el amor de Cristo en su corazn, no puede
consistentemente despreciar a su hermano que est en necesidad desesperada
y no hacer nada por aliviarlo de esa necesidad. Por el contrario, oir su
conciencia cristiana dicindole constantemente: No te quedes all parado;
haz algol
A primera vista, el pasaje de Santiago 2. 14-26 parece estar en contra-
diccin con la enseanza del apstol Pablo acerca de la justificacin. Pero un
estudio cuidadoso muestra que la oposicin es ms aparente que real. En estos
versculos, Santiago va desarrollando sus conceptos desde la ilustracin (vv.
14-17), a travs de la argumentacin (vv. 18-19), hasta llegar a la compro-
bacin (vv. 20-26). Para el autor, fe y obras se corresponden inherentemente.
El carcter inseparable de la fe y las obras es la enseanza principal de esta
seccin. 68 El cristiano es responsable de asegurarse de que la fe resulte en
obras. La actitud rechazada por Santiago (i. e. que la fe ocupe el lugar de las
obras en la vida de una persona), es negada con tanta claridad por Pablo, que
se torna impensable sugerir que Santiago se pone en contra de este apstol. No
obstante, Pablo comienza en un escaln anterior al de Santiago al afirmar que
Dios justifica al creyente solo a travs de la fe.
69
Por otro lado, Santiago y Pablo no quieren decir lo mismo cuando hablan
de fe y de obras. Primero, es necesario considerar el concepto de fe.
En el v. 19 puede discernirse lo que Santiago entiende por fe. Para l, fe es
solo una ortodoxia fra y seca, un mero asentimiento intelectual a una propo-
sicin teolgica como la que reza Dios es uno. Los demonios obviamente
61 Ricardo Pietrantonio, Est la justicia enraizada en el Nuevo Testamento? RE48 (2, 1986):
116. Ver el interesante artculode G. M. Burge, ' And Threw Them Thus on Paper': Recovering
the Poetic Form of James 2. 14-26, StudiaBiblicaet Theologica7 (1977): 31-45.
68 Ropes, ICC, p. 219; YMussner, HTKNT, p. 142
69 W. Nicol, Faith and Works in the Letter of James, Neot 9 (1975): 7-24.
no tienen fe en el sentido paulino de una confianza plena en Jesucristo, que se
traduce en obediencia a l. De otro modo, no seran demonios! Segundo, es
necesarioconsiderar el concepto de obras. Para Santiago, las obras son actos
de misericordia y bondad hacia aquellos que estn sufriendo. Las obras son el
amor puesto en accin (vv. 15-16). Pero para Pablo, las obras son algo
diferente. Cuando el apstol habla de obras se refiere a las obras de la ley;
es decir, los actos externos en conformidad con un ritual y un cdigo moral,
que se llevan a cabo con miras a la adquisicin de mritos. Pablo no pretende
minimizar las obras de amor, como tampoco Santiago tiene el pr0p6sito de
negar que Dios es uno.
Santiagodice que la fe sin obras est muerta (v. 26), mientras que Pablo
afirma que la fe sin obras es imposible. Pablo cita Gnesis 15.6 (Ro. 4. 3; G.
3. 6) para mostrar que Abraham, siendo todava un gentil e incircunciso, fue
considerado como justodebido a su fe en la promesa de Dios. Santiago (v, 23)
cita el mismo versculo para probar que la fe de Abraham no era como la de
loo demonios, que crean pero no obedecan. La obediencia de Abraham al
ofrecer a su hijo Isaac en sacrificio mostr que su fe era perfecta. As, pues, la
justificacin es por una fe que se demuestra en la accin (en obras), De este
modo, en el lenguaje de Santiago se puede decir que Abraham fue justificado
por las obras, sin contradecir la afirmacin de Pablo de que nadie es justificado
por las obras de la ley, en el sentido de la observancia de un cdigo legal en
procura de mrilos.
Podemos establecer la diferencia entre Santiago y Pablo diciendo que para
el primero hubiera sido en vano que Abraham creyera en Dios, si no hubiese
estado dispuesto a poner en accin su fe obedeciendo el mandamiento del
Seor. Desde el punto de vista de Pablo, si Abraham se hubiese rehusado a
obedecer habra sido lo mismo que no haber credo. No hay una gran diferencia
de significado entre la fe actujuntamente con sus obras (v, 22) Yla fe que
obra por el amor (G. 5:6). El verdadero contraste entre Santiago y Pablo no
est tanto en algo que ellos afirmen o nieguen, como en los diferentes niveles
en los que sus mentes estn operando. Santiago est todava en el nivel
relativamente elemental del moralismo rabnico. Para l, la fe es ortodoxia
intelectual, y la justicia de Dios es simplemente la ortodoxia tica tradicional
(1. 20). Santiago no vislumbra todava el problema con el que Pablo est
luchando. Todo lo que Santiago puede ver son los colores blanco y negro de
la moralidad convencional, con sus recompensas y castigos. Su carta simple
para cristianos simples, que no se sienten atormentados por los problemas
existenciales del pecado y su perdn, puede parecer a algunos como una
epstola sosa segn la calificara Lutero, si es puesta en la balanza teolgica
y se la pesa en comparacin con algo tan slido como la Carta a los Romanos.
Quizs conviene aqu decir que la teologa controversial ha estado equi-
vocada en intentar con persistencia interpretar la teologa paulina de la sola
rules en trminos de oposicin a la teologa de la salvacin a travs de las obras
152 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO C. La religin verdadera demanda una fe que obra (2. 14-26) 153
de Santiago, o viceversa. Sin embargo, Santiago solo puede ser entendido
desde dentro del marco de la teologa de la tradicin de sabidura de la que
proviene. Santiago presupone las ideas de Dios, el mundo y el ser humano
como caracterizadas por una sabidura mediadora. Sin esto, la carta se torna
en un conglomerado incomprensible de mximas conectadas por breves diatri-
bas. Pero Pablo, si bien est tambin dentro de la tradicin de sabidura,
cristolgica y soteriolgicamente ha ido ms all de sus propios horizontes.
De esta manera, el pensamiento de Pablo puede ser liberado de las presu-
posiciones de la historia de las religiones y puede ser interpretado en el
contexto de otra manera de pensar. No es posible hacer esto con Santiago. De
este modo, el intento tradicional de la teologa controversial de interpretar a
uno en trminos del otro, no hace justicia con ninguno de los dos.
70
No obstante, a pesar de sus limitaciones, Santiago tiene mucho que decir
sobre la vanidad de la fe sin obras y la vitalidad de la fe que obra.
1. La vanidad de la fe sin obras (2. 14-19)
Santiago comienza esta seccin con una pregunta retrica: de qu
aprovechar? Casi todas las versiones traducen qu sirve?, Literal-
mente el texto dice: qu bien hace? La expresin aparece solo aqu, en el
v. 16 y en 1 Corintios 15. 32 en el Nuevo Testamento, y es un ejemplo del
estilo vivaz de la diatriba moral (ver Introduccin). En el centrode la estructura
est tanto el argumento del oponente (alguien que dice tener fe, v, 14), como
la respuesta del autor (<<de qu aprovechar?), con un ejemplo de la fe
puramente intelectual (vv. 15-16), y una conclusin general (v. 17). De ese
modo, el que dice tener una fe intelectual no da 10 necesario a los dems, de
la misma manera en que la fe no puede salvar si los hermanos estn desnudos
y hambrientos. Lo que Santiago est condenando aqu es la pretensin espuria
de la fe. Su pregunta podr la fe salvarle? presupone una respuesta
negativa.
En esta primera aproximacin al tema, Santiago no est negando el valor
de la fe, sino que le quiere dar a sta el sentido bblico, especialmente el
significadoveterotestamentario de fidelidad ('emet). Es necesario recordar que
jesed (misericordia) y 'emet (verdad, fidelidad) son trminos que aparecen
juntos en muchos textos del Antiguo Testamento (e. g. Sal. 89. 14). De esta
forma, Santiago introduce muy sagazmente el tema de la justicia interhumana,
pero sobre la base del juiciode Dios.I! Es interesante que el autor especifique
el sexo femenino en el v, 15, cuando dice: Si un hermano (adelfos) o una
hermana (adelfl)., pues el primer vocablose usaba regularmente para designar
a ambos sexos. Este hecho lleva a EIsa Tamez a concluir: Es muy probable,
10 U. Luck, Der Jakobusbrief und die Theologie des Paulus .., ThuG161 (3, 1971): 161-179.
11 Pietrantonio, Est la justicia?.. pp. 116-117.
pues, que los necesitados eran comnmente mujeres; de 10contrario, tomando
en cuenta la procedencia del ambiente patriarcal de la carta, la palabra adelfos
hubiera sido suficiente.
72
Desnudos no quiere decir completamente desnudos, sino sin la ropa
suficiente (ver Mt. 25. 36-43; Jn. 21. 7; Hch. 19. 16). De igual modo, la
necesidad de mantenimiento es del pan diario. En ambos casos, de todos
modos, se trata de personas que estn pasando por una situacin de pobreza
absoluta, ya que carecen de elementos esenciales para la subsistencia. Ntese
que se trata de miembros de la iglesia (son hermanos en la fe) y no de personas
extraas que vienen a la comunidad de fe. Id en paz. es un saludojudccornn
(Jue. 18. 6; 1 S. 1. 17; 20. 42; 2 S. 15.9), que fue usado porJess (Mr. 5. 34;
Le. 7. 50). Los imperativos medios directos calentaos y saciaos son una
burla. En lugar de ropas abrigadas y una comida caliente sustanciosa, los
pobres solo reciben palabras vacas y deben arreglrselas por s mismos. Las
palabras son clidas, pero las acciones son fras.
Pero, la fe sigue sin tener obras, est interior y exteriormente muerta.
Es una fe completamente muerta. (NA). De este modo, Santiago afirma la
necesidad primordial de la fe, pero rechaza la pretensin de una fe puramente
verbal o terica. El autor habla como un moralista, para quien el concepto de
obra involucra toda actitud de vida inspirada por la fe. Antes de atacar a
Pablo el telogo, Santiago aqu est hablando probablemente contra judos
cristianos laxos, que trataban de justificar su inercia o conducta equivocada
con su pretendida fe.73
En este punto (vv. 18-19), Santiago introduce un interlocutor imaginario,
que se opone a su argumento diciendo: T tienes fe, y yo tengoobras, Quizs
la pregunta del interlocutor haya sido simplemente tienes fe? (BJ). A
10que Santiago responde: Pues yo tambin tengo obras, Este es un oponente
irnico porque recita el credodoctrinal, pero se mofa de l al enfatizar las obras
vacas de contenido. Entonces Santiago contina retrucando a su objecin
diciendo: Mustrame tu fe sin tus obras, El punto est en el vocablo jris
que no significa sn sino ms bien aparte de (He. 11. 6). El autor
reclama las obras que pertenecen propiamente a la fe y que la caracterizan.
Santiago desafa a su objetor a mostrar una fe as, si es posible, mientras que
l se ofrece a mostrarle su fe por sus obras.
Santiago sigue con su respuesta en el v. 19 y toma el mero credo aparte
de las obras. La creencia en que Dios existe y es uno, es una doctrina
fundamental, pero no significa que quien la sustenta crea y confie en Dios.
Puede tratarse solamente de una confesin intelectual o racional sin efecto
alguno sobre la vida y la conducta. Una doctrina correcta es algo bueno. Pero
10mismo hacen los demonios. La fe del objetor y de los demonios es de la
12 Tamez, Santiago, p. 42
13 J. Cantina!, La foi vivante et salutaire s' accompagne d' oeuvres: Jc. 2, 14-18.., Assembles du
Seigneur SS(1974): 26-30.
154 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. La religin verdadera demanda una fe que obra (2. 14-26) 155
misma clase (ntese en ambos casa el uso del verbopisteuo, creer). Los
demooos jams dudande la existencia de Dios, y sin embargo, tiemblan;
es decir, a diferencia del objetor, hacen algo ms que creer un hecho: se
estremecen porello.
Santiagoescribea la quedicenprofesar la fedeCristo,entrequieneshay
algunosquenodan evidencias de poseer yvivirestafe. Suexhortacin es que
una fe divorciada de la accinconcreta de amor no tienesentidoni valor. Su
tesises que la fe real obra en la vida del que la posee.Podemos profesar la
credos y dogmas ms tradicionales y sublimes. Podemos orar y cumplircon
toda la requisitos del cultoformal. Perosi lafenoestacompaada porobras
de amores intilyestmuerta. As, pues,Santiagoenseaconigualautoridad
y verdadque Pablo, que la fe que hace una profesin elocuenteperojams
expresasuenergayvidaa travsdebuenasobras,es unafemuerta,quequeda
sola y carecede valor.
La fe que no acta
En uncontinente quevivesumido en unaangustiante situacin
de opresin, la fe cristiana no puedeser entendida apartede una
praxisquela exprese. Ensucarta, Santiago nosllamaa unapraxis
cristiana quesehagasentiratravsdeltestimonio decadacreyente
y la comunidad de fe como un todo. Como seala Eisa Tamez:
Segn parece, para Santiago los cristianos se reconocen no por
su ser sino por su hacer, pues son sus frutos los que los iden-
tifican...
74
Santiago, pues, describe en trminos claros la vanidad
de la fe sin obras.
Primero, la fe queno obra no traesalvacin. Pabloafirma que
ceel hombre es justificado por fe sin las obrasde la ley.. (Ro. 3. 28),
mientras Santiago escribe que el hombre es justificado por las
obras, y nosolamente por lafe.. y quelafe sinobrasestmuerta..
(2. 24, 26). Pabloensea queAbraham fuejustificado por lafe (Ro.
4), mientras queSantiago dicequefue por las obras(2. 21). Pablo
trata la cuestin exclusivamente sobre la base de nuestrajustifi-
cacin, y afirma quelasobrasnotienenparteenella, quelajusticia
legal estabsolutamente y parasiempre excluida como fundamen-
to y causa de nuestrareconciliacin y aceptacin con Dios. San-
tiagotrata con la evidencia de la realidad y energa denuestra fe.
Pablorechaza el mrito humano comopartedenuestrajustificacin
delante de Dios. Santiago rechaza la ortodoxia descarnada que
dice, peronuncahace; quepretende ser verdadera y leal, peroque
14 Tamez, Santiago, p. 71.
abiertamente se rehusa a alimentar a los hambrientos y vestir a los
desabrigados; quesemanal o diariamente recitauncredoperfecta-
mente elaborado, pero que no se expresa en una autntica
devocin de vida y servicio decorazn. Pablohablade la causa, y
Santiago del efectode esacausa. El tema de Pabloes el rbol, el
de Santiago el fruto. Pablodice que la fe justificasin las obras, es
decir, sololafe nosjustificay no lasobras. Santiago agregaquees
la fe, perono unafe sinobras. Paraponerte enunasolafrase: solo
la fe justifica, perono la fe queestsola
Es por estoque la pregunta retrica deSantiagoen el v. 14no
solo demanda una respuesta negativapor razones gramaticales,
sinobsicamente por razones teolgicas. Categricamente, segn
Santiago, lafe queno actanotraesalvacin, porqueendefinitiva,
como dijeraJuan Racine, el poetatrgico francs: La fe que no
acta... puede llamarse sincera?..
Quizs comoreaccin a unareligiosidad formalista y ritualista,
propia del catolicismo imperante, los evanglicos hispanoame-
ricanos han cado en el otro extremo. Buena parte de la religin
evanglica consiste en la declamacin de unateologa fundamen-
talistay unaticapietista, sinmayorrelacin conlas realidades del
mundo enqueestninmersos. Laagendateolgica y ticade lafe
de muchos no tiene nadaquever con la agenda de supervivencia
de un contexto plagado de necesidades y urgencias. Unafe as no
salvaa nadie: ni al quedicetenerla, ni al incrdulo quetodavano
la conoce.
Segundo, la fe queno obra no ayuda a los necesitados. Si en
el caso anterior la pregunta de Santiago eePodr la fe salvarle?..
presupona una respuesta negativa: ceno, aqu nuevamente la
pregunta ce dequaprovecha?.. demanda porrespuesta otranega-
cin: nada. Como pastor en Jerusaln, Santiago haba sido
testigo muchas veces de esta actitud por parte de algunos her-
manos en tiempos de crisis y necesidad (Hch. 11. 28-30). Estos
creyentes tenan la idea pervertida de que unaprofesin de fe era
garanta suficiente para la salvacin personal, sin importar la con-
ductadelapersona. Sinembargo, el mero recitado delafe nohace
aceptable al pecadordelante de Dios.
Decir a los quepadecen hambre y froIdenpaz.. es unaburla
si nohayacciones deamor solidario queacompaen esaspalabras.
Nadie puede vestirse con buenas palabras, ni saciarse con una
despedida amable. Es fcil hablar bien, escribir correctamente,
ensear la sana doctrina; lo difcil es obrar. Alberto Schweitzer,
quienobtuvierael Premio NobeldelaPazen1952, escribi: ..Decid
hacerme mdico para poder actuar sin palabras. Durante muchos
156
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO C. La religin verdadera demanda una fe que obra (2. 14-26) 157
aos inverta misfuerzas en la palabra. Es verdad, cumpla alegre-
mente conmi profesin deprofesor deteologa y depredicador. Sin
embargo, meimpuse unanuevalabor; no ladehablardela religin
del amor, sino simplemente la de realizar el amor... Fue con esta
motivacin bsicaque el destacado telogo, pastor, mdico, m-
sicoyfilntropo francs fundel clebre hospital deLambarene, en
Gabn.
Es cierto que el creyente no ganasu salvacin con las obras.
Pero alguienque de veras est comprometido con Cristo segura-
mente dar evidencias de su fe por medio de acciones de amor y
misericordia. No hacerlo seraun repudio enftico de su profesin
de fe en Cristo, cuya vida total se caracteriz por un servicio
compasivo y de amor a los pobres (cp. 1 Jn. 3. 17). Este principio
de que la conducta personal hacia el prjimo est basada en
nuestrarelacin con Dios, correa lo largodetoda la Biblia(ver 01.
10. 18-19). Jorge P. Howard ha dicho: ..La fe no es un vago
sentimiento potico ni una hueca emocin. Es accin resuelta e
inmediata. Habraqueagregar queestaaccin ennuestraAmrica
no puedeser otraqueenfavor de los pobres y necesitados. Como
dice Eisa Tamez: "Si Dios escogi a los pobres para ser ricos en
fe y herederos del reino, los hermanos delafe hande mostrar ms
bien preferencia por ellos y no por los ricos, como pareceque se
da en la prctica en algunos miembros de las congregaciones..,75
Tercero, la fe queno obrano tienevida. SegnSantiago, la fe
que no lleva implcita la accin, est muerta. Es un verdadero
cadver. Estvivoun cuerpo queno respira? Puedeestar intacto
y parecer que la persona est durmiendo. Tiene su corazn, pul-
mones, hgado y otrosrganos. Puede pareceruncuerpovivo, pero
sin el espritu est muerto (v. 26). As la fe, puedetener todos los
ingredientes que le den apariencia de ser algo real y vivo, perosi
notiene obras, es uncadverreligioso, nadams.
Los primeros lectores de Santiago tenan dificultades para
entender esto. Antes de su conversin, esta gente haba estado
profundamente metida en la observancia meticulosa de las regu-
laciones interminables de la religin juda. Cuando se les ense
queno haban sidojustificados por lasobrasde justiciaque hubie-
ran hecho, sino por la gracia gratuita de Dios en Jesucristo, se
relajaron y se transformaron en religiosos ociosos. Vigorosamente
Santiagolos exhorta paraquesu fe setraduzca en la ms grande
de todas las obras, para que no resulte en una fe cadavrica.
75 [bid. , p. 84.
Nuestro mundo hoy necesita de unateologa prctica y no de una
ortodoxia secay muerta.
Hispanoamrica necesita de Cristo, pero no del Cristo que va
por las calles..flacoy enclenque.., segnlo pintaRubn Dara. Es
deber admitir con Emilio Antonio Nez, que ..con su aparente
actitud de indiferencia hacia los muchos conflictos que afligen a
nuestrasociedad.., muchos protestantesiberoamericanos ..pueden
haber dado la impresin de que para ellos toda dificultadecon-
mico-social debedejarse paraqueCristola resuelva en el msall
y que poco o nada debenhacer ellos en favor del mundo en que
ahoraviven...
76
Unafeas, porfundamentalista oconservadoraque
sea, pormsfundada queestenlaBibliay pormsqueseexprese
en unaseverapiedad personal, serunafe muerta si notienealgo
que decir y hacerfrente a la desesperante situacin de los pobres
y menesterosos.
Afortunadamente, segnNez, ..el Cristodel protestantismo
conservador ha empezado a abrirsus labiosparadecir el mensaje
que ha callado sobre los problemas sociales del hombre latino-
americano. Tiempo eraya quese le dejasehablar...rr Faltaahora
queesteCristocomience a actuaratravsdequienesse dicenser
fielesexponentes de su doctrina.
Cuarto, la fe que no obrano da seguridad delantede Dios. Es
intil que se declame el ms ortodoxo de los credosmonotestas.
Posiblemente, los lectores de Santiagotodava repetan todos los
das la gran confesin de Deuteronomio 6. 4-5, conocida como el
shema. Losjudosortodoxos eransumamente cuidadosos deestas
palabras. Las enseaban asushijosy lascolocaban enunascajitas
llamadas filacterias junto a la puertaprincipal de sus casas y las
llevaban cercadel corazn y sobrela frente. La declaracin ..Dios
es uno.. haballegadoatransformarse en unafrmula casi mgica
paramuchos judos, y quizstambin paraalgunos de los lectores
de Santiago.
Santiago noniegael valor deestaconfesin, ya quela unicidad
y existencia deDiosesunaverdadtantocristiana comojuda(1 Co.
8. 4; Ef. 4. 6; 1Ts. 1. 8). Paralospaganos quevenan del politesmo,
el monotesmo tico cristiano era fundamental. Jess lo llam el
mandamiento ms grande de la ley, y Santiago lo aprueba al decir
a su oponente: ..Bienhaces... Peroesta confesin, por ortodoxay
buena que sea, no agota el significado de la fe cristiana. Es
necesario reconocer y confesar el seoro deCristocomounignito
76 Emilio Antonio NlilIez, El Cristo deHispanoamrica, Seminario Teolgico Centroamericano,
Guatemala, 1979, pp. 18-19.
77 [bid., p. 19.
158 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. La reUgin verdadera demanda una fe que obra (2. 14-26) 159
Hijo de Dios, y sumar a esa confesin una vida de buenas obras
queseanevidencias delaverdaddelaconfesin quesepronuncia
Como dice Jos Ingenieros, el escritor argentino, en su libro El
hombre mediocre: Creencias firmes, conducta firme; se es el
criterioparaapreciar el carcter: las obras. De otromodo, no hay
esperanza en medio de la pobreza y la opresin quenos rodea, ya
que el puenteque unela experiencia de opresin y la esperanza
escatolgica es la prctica de la fe.78
Enestesentido, losdemonios sonconsistentes consuteoloqa
Ellostambin creen que Dios es uno, pero estateologfa ortodoxa
los hacetemblar. Losdemonios tiemblan porque sabenquines el
Diosverdadero (Mr. 1. 24; Mt 8. 28-32; Le. 4. 41). Noobstante, esta
fede los demonios no ha operado ningn cambio en ellos para
salvacin ni les hadadoseguridad devida eterna. Ensu confesin
hubo la aceptacin de una verdad, pero no una nueva vida de
obediencia
El miedo hace que los demonios tiemblen, como se sacuden
las lanzasde dos ejrcitos enemigos mientras se entrechocan, o
comosemueven losbrazos delosjvenesenunconcierto derock'n
roll. Pero tal temblor tampoco les sirve para darles seguridad de
salvacin. Por el contrario, es expresin de su conviccin de que
estn condenados, a pesar de su excelente confesin teolgica.
Los demonios estnmuertos de miedo porque sabenque a pesar
detener unateologfa ortodoxa carecen de unafe salvadora.
Sin embargo, a pesar de ello, es probable que los demonios
tenganmsfe queciertoscreyentes quesejactande unasana
doctrina, peroqueestnlejosdeponerla en evidencia atravsde
buenas obras. Santiago declara que la fe de los tales es pura
vanidad. Es oportuno citar aqu las palabras de Ignacio de Antio-
qua: El rbol se manifiesta por su fruto, as todos cuantos se
profesen cristianos, se manifestarn porsus obras. Porque la obra
noconsiste enlaprofesin defe, sinoenlavirtudactivadelamisma,
si unoquiereser hallado perfecto hastael fin. Msvalecallar y ser
[cristiano] quehablary no serlo... Quienposee la palabra deJess
en verdad, puedeor tambin su silencio parasu perfeccin, a fin
de que obre conforme a lo que habla, y sea reconocido aun por lo
quecalla.79
18 tus; p. 82
19 Ignacio de Antioqua, Carta a los Efesios, 14b-15.
2. La vitalidad de la fe que obra (2. 20-26)
Enestepasaje, Santiago introduce unnuevoargumento (squeressaber),
como lo hace Pabloen Romanos 13. 3. El autor quiereconvencer (<<quieres
NA) a su oponente y demolerlo con su argumentacin. En su
contestacin al segundooponente, Santiagohaceunresumen sobreel carcter
integral de la fe y las obras.Su argumento estperfectamente estructuradoen
el estilode la inclusi6n. En los extremos se hallala integracin de la fe y las
obras (v. 20 y v, 26). En el centro, el autor colocala palabra de la Escritura
que la fe de Abraham (v. 23). Hombre vano destaca el vaco y
carencia moral de quiendiscutela vitalidad de la fe que obra. Sinobras, la fe
se desactiva, queda inmvil y sin resultados, como el dinerosin inters o la
tierrasin cosechas (c. 2 P. 1. 8; Mt. 12. 36).
A diferencia de los interrogantes de la seccinanterior, que presuponen
respuestas negativas, aqu Santiago dos veces (vv. 21 y 25) encabeza sus
con ou/c, lo que anticipa una respuesta afirmativa. No fue jus-
por las obras? vienedel verbodi/cai06, que significa declararjusto,
justificar(verGlatas y Romanos). Al entregar a su hijoIsaacen sacrificio, la
fe de coopercon esa accin(<<actu juntamente, y as
se.perfeccion (eteleic'the), es decir, fue llevada hasta su fin y completa-
mento (comoel amoren 1Jn. 4.18). Santiago citaGnesis 15.6comoprueba
de su argumento enel v, 21, de queAbraham tenaobrasjuntoconsu fe. Este
es el mismo pasaje Pablocita en Romanos 4. 3 parademostrar que la fe
de fue antenor a su circuncisin y fue la base de Sujustificacin.
Tanto Santiago como Pablo estn acertados, si bien cada uno ilustra una
cuestindiferente.
Ntese que Abraham creya Dios (v. 23). Santiago nodice que crey
en Dios,comosi fuera unafeintelectual, sinoquedestaca lafecomofidelidad.
El. creer le dio una actitud de obediencia. La fe aparece as como sujeto,
mientras quelasobrascomoobjeto. Entodocaso, la fe meramente intelectual
est muerta si no tiene alguna manifestaci6n concreta, y ambas cosas (fe y
obras) producen el sentido ltimo de la vida cristiana: la fidelidad. so Como
Warren Wiersbe: Por la fe, l fue justificado delante de Dios Ysu
justca fue declarada; por las obrasl fue justificado delante de los hombres
y fue 81 DiosdeclarjustoaAbraham ydejregistrada
justicia. Ms ventcnco aos ms tarde, las obras de Abraham jus-
tificaron sobrela terra loque ya haba sidoanunciado en el cielo.
La aplicacin del epteto amigo de Dios a Abraham en el V. 23 en
relacin con el sacrificio de Isaac (v. 21) presupone un recursoexegtico
temprano, queotorgaa la frase de Gnesis. 22. 12 la connotacin msamplia
80 Pietrantonio, es en este sentidode fidelidadque Santiagoenliendeel conceptode justicia.
Pietrantonio, Es" la justicia?, pp. 117-118.
81 Warren W. Wiersbe, Be Malure, Viclor Books, Wheaton, 1982, p. 83.
160 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. La religin verdadera demanda una fe que obra (2. 14-26) 161
tantode amor comode temor. Por otro lado, la conexin que se hace en los
vv. 21-23entreGn. 15. 6 YGn, 22refleja unainterpretacin del versculo que
se encuentra tambin en 1 Macabeos 2. 52 Yen Sabidura 44. 20-21. El
Pseudo-FilnenAntigedadesbfblicas 18.5 ilustrade qumanera unexgeta
judo en este perodoligabaa Gn. 22 con Gn, 15 y 18. 82
En v. 24, Santiagovuelveal sujetopluralcomoen 2. 14. Esjustificado
(diJcaioutai) nodebetraducirsecomoserhechojusto,sinocomosemuestra
que es justo. Santiagoest discutiendo aqu la prueba de la fe y no el acto
inicial de ser justicadodelantede Dios (que es la idea de Pabloen Ro. 4.
1-10).La fraseyDOsolamente por la feclarifica el significado deSantiago.
Esestafevital la quetodosdebemos tener(v. 18).Soloque debedemostrarse
en acciones concretas, comoocurriconAbraham.
Apesardehaberabandonadosuvidadepecado, Rahabnoperdisuttulo
de ramera enel registro bblico. El argumento de Santiago quizsserams
fuerte sinel ejemplode Rahab (Jos. 2. 1-21;6. 17,22-25; Mt. 1. 5; He. 11. 31),
yaquenohayenlaEscritura palabra algunaquehable desujustificacincomo
en el casode Abraham. Noobstante, parecequeSantiagoda por sentadala fe
de Rahaby que, siguiendo la predicacin juda tradicional, la toma como un
prototipo de la fe quse expresa en obras.
83
Esnotable que Santiagocoloque
a Rahab,la prostituta pagana, a la pardel patriarca Abraham. Conellomuestra
que l es el primero en actuar lo que predica, y en no hacer acepcn de
personas (2. 1), sinoque por el contrario, destaca el afectode Dios por los
marginados. En la Midrash se cuentaque Rahabse casconJosu y que fue
antepasada de Jeremas y Ezequiel. Los mensajeros (tous aggelous, lit.
ngeles) que ella recibisonllamados espas en Hebreos 11. 31.
En sntesis, Santiagosostiene que la justiciao salvacin, o aun la justi-
ficacin, no se hacenrealidad por mediode unafe intelectual o doctrinal, ni
tampoco por medio de la mera accin sin contenidos motivantes. Ambos
elementos -fe y obras---debeninteractuar, cooperar y perfeccionarse para
producir fidelidad, la cual a suvez llevaa lajusticia.Enraznde losejemplos
que Santiagopresenta en su texto, quedaclaroque la justiciaa la que apunta
es la justicia interhumana y la misericordia hacia los desprovistos de bienes
(verv.13).84 Essobreestabasequeel autorinsisteenque lafesinobrasest
muerta (v, 26). Con esto, Santiago llama a los cristianos a radicalizar su
compromiso social, de modotal que ste sea la expresin de esa fe religiosa
que se manifiesta tambin en un cultoexterno rico, variadoy entusiasta. Esta
exhortacin tiene una relevancia muyespecial para nuestros das y ms que
.
82 Ver Irving Jarobs, ..The Midrashic Background for James 11. 21-23", NTS 22 (4,1976):
457-464.
83 Laws, HNTC, p. 138-
84 Pietrantonio, ..Estla justicia?", p. 119.
ninguna otra cosa, constituye el desafo de la hora presente para nuestra
situacinen Hispanoamrica.85
Justificados por la fe para las obras
La justificacinpor la fe ha sido y es el gran grito de batalla de
la Refonna El primer clamor reson en el propio pecho del atribu-
lado Martn Lutero. Desesperado por una profunda conciencia de
culpay queriendoacallar los reclamos de su corazn, Luteroprob
todos los recursosque la iglesiade sus dasle ofrecapara obtener
la paz espiritual. Hizo un viaje a Roma, pero lejosde encontrar paz
se escandaliz del estado moral de la Ciudad Eterna. Aos ms
tarde, cuandoya la luz del evangeliohabaentradoen su corazn,
Lutero comentaba as su experiencia:
Con ardienteanheloansiabacomprenderla Epstolade Pablo
a los Romanosy slo me lo impeda una expresin: 'la justicia
de Dios', pues la interpretabacomo aquellajusticia por la cual
Dios es justo y obra justamente al castigar al injusto. Mi
situacin era que, a pesar de ser un monje sin tacha, estaba
ante Dios como un pecador con la conciencia inquieta y no
podacreer que pudieraaplacarlocon mis mritos. Por eso no
amabayo al Dios justo que castiga a los pecadores, sino que
ms bien lo odiaba y murmuraba contra l. Sin embargo, me
as aPabloy anhelabaconardientesed saberququeradecir.
Reflexionnochey dahastaquevi laconexinentrelajusticia
deDiosy laafirmacindeque' el justovivirpor lafe'. Entonces
comprend que la justiciade Dios es aquella por la cual l nos
justifica en su graciay puramisericordia Desdeentonces me
sent como renacidoy como si hubiera entradoal parasopor
puertas abiertas de par en par. Toda la Sagrada Escritura
adquiriun nuevoaspecto, y mientrasqueantes, la 'justiciade
Dios' me haba llenado de odio, ahora se me torn inefable-
mentedulcey dignadeamor. EstepasajedePabloseconvirti
para m en una entradaal cieIO.86
. Este pasaje no fue solamente la entrada al cielo para Lutero,
sino que lleg a ser tambin el lema de la Reforma. Desde aquel
entonces la doctrinade la justificacinpor la fe ha sido la creencia
8S R. S. Bressn, ..Culto y compromiso social segn la Epstola de Santiago", RB 34 (1, 1972):
21-32
86 Citado por Roland H. Bainton, Lutero, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1955, p. 67.
162 COMENTARIO BIBLICO IIISPANOAMERICANO C. La religin verdadera demanda una fe que obra (2. 14-26) 163
fundamental de los evanglicos. Sin embargo, Santiago parece
afirmar algo diferente al decir que el ser humano pecador es
justificado por las obras.. (w.21 y 25). Esta frase es la que muchas
veces se ha tomado como en oposicin directa a la declaracin de
Pablo en Romanos 4. 1-5, donde el apstol claramente dice que fue
la fe de Abraham (Ro. 4. 9) la que le fue contada por justicia, y no
sus obras. Pero Pablo est hablando acerca de la fe de Abraham
con anterioridad a su circuncisin (4. 10), como base de su justifi- ,
cacin para con Dios, lo cual la circuncisin vino a simbolizar.
Santiago tambin es bien claro en lo que quiere decir, al afirmar
que Abraham fue justificado cuando ofreci a su hijo Isaac sobre
el altar... Pablo y Santiago utilizan las mismas palabras, pero estn
hablando de cosas diferentes. Santiago seala al ofrecimiento de
Isaac sobre el altar (Gn. 22. 16-18) como prueba de la fe que
Abraham ya tena. Pablo, por su lado, discute la fe de Abraham
como la base de su justificacin, y no su circuncisin. No hay
contradiccin entre Santiago y Pablo. Ninguno le est respondiendo
al otro ni estn discutiendo entre s. Por el contrario, ambos es-
tuvieron juntos en el concilio de Jerusaln (Hch. 15; G. 2). Por eso,
no hay contradiccin entre lo que dice Pablo: el hombre no es
justificado por las obras de la ley, sino por la fe de Jesucristo.. (G.
2. 16), Y lo que ensea Santiago en estos versculos. Los dos
subrayan la vitalidad de la fe que obra.
87
Santiago presenta dos
ejemplos.
El primer ejemplo es el de Abraham. Abrahammostr una fe
vital por mediodesus obras. Pablo, en Romanos 4. 2, 3, 13 habla
de la justificacin de Abraham por medio de la fe. Pero esto fue el
comienzo de su vida de fe. Pablo tiene presente el material bblico
de Gnesis 12. 1-3 Y15. 4-6. Todo esto aconteci antes de que el
patriarca tuviera la prueba de aquella gloriosa fe suya. Abraham
crey a Dios y fue justificado.
Santiago, por el contrario, habla de Abraham cuando iba a
ofrecer a su hijo Isaac en sacrificio a Dios (Gn. 22. 1-18). La
referencia de Santiago tiene que ver con Abraham unos veinte aos
despus del relato de Gnesis 15. En Santiago vemos cmo la fe
de Abraham fue probada y pas la prueba. El hecho de obedecer
a Dios despus de su confesin de confianza en l, fue la demos-
tracin real de su fe.
88
Santiago dira tambin que cada persona
que posee una fe autntica va a demostrarla a travs de la supe-
racin de la prueba. As ser ..justificado.. delante de Dios y de los
81 Ver la discusi6n de C. Burchard, "Zu Jakoous 2, 14-26.., ZNW71 (1980): 27-45.
88 Ver el interesante articulo de R. B. Ward, "The Worksof Abraham: James 2. 14-26,HTR 61
(1968): 283-290.
hombres. El que ha aceptado la nueva vida en Cristo, andar y
actuar conforme a la nueva vida que goza. Es imperativo que la
iglesia de Jesucristo muestre una fe vital a travs de sus obras de
amor. La iglesia que pastoreo en el centro de la ciudad de Buenos
Aires ha experimentado un notable crecimiento en los ltimos aos.
En buena medida, creo que est relacionado con el hecho de que
la iglesia est siendo renovada por el Espritu Santo. Esta vitalidad
espiritual se expresa no solo en una evangelizacin ms agresiva,
una espiritualidad ms profunda y un discipulado ms intensivo,
sino tambin en un programa de servicio cada vez ms como
prometido. Cada medioda, un total de ms de doscientos nios del
barrio reciben una comida sustanciosa en nuestro Comedor Infantil.
Una clnica atiende a las innumerables familias necesitadas pres-
tando un excelente servicio mdico y odontolgico, adems de
asistencia sicolgica, sicopedaggica y jurdica.
La iglesia est abierta a varios otros servicios comunitarios
como la provisin de ropas y alimentos y el Programa Nacional de
Alfabetizacin. Entre los proyectos para el Muro figura una escuela
secundaria de oficios y la organizacin de una empresa en un rubro
de gran capacidad de absorcin de mano de obra, a fin de ofrecer
una alternativa devida a miles de adolescentes y jvenes que ahora
no ven un futuro para ellos. Se est considerando tambin la
posibilidad de organizar una cooperativa de consumo, para que
familias de escasos recursos puedan comprar alimentos y ropas a
precios de costo. Un hogar de nios, otro para ancianos y una casa
para madres solteras son algunos otros sueos que se espera
hacer realidad con la ayuda del Seor y la cooperacin de la
comunidad. Es la conviccin de la congregacin que de nada sirve
una sana doctrina.. si no va acompaada de ..buenas obras.
El segundo ejemplo es el de Rahab.
Rahab mostr una fe vital por medio de sus obras. La historia
en cuestin se encuentra en Josu 2 y 6. Los hebreos haban
escapado de la esclavitud en Egipto. Despus de cuarenta desr-
ticos aos, por fin estaban en condiciones de entrar en la tierra.
Moiss haba muerto y Josu era el nuevo comandante de Israel.
Mand a dos espas a recorrer latierra y preparar un informe acerca
de los moradores de Jeric. Estos fueron recibidos por Rahab, una
ramera. El rey del lugar se dio cuenta de la presencia de los
forasteros en la ciudad y en la casa de Rahab. Pero cuando los
emisarios del rey llegaron a su casa, la muer ocult6 a los espas, y
desorient a los pesquisas dicindoles que ya se haban ido. Los
dos hombres descendieron por una ventana exterior de la casa de
Rahab y regresaron al campamento de Israel sanos y salvos. Ms
164 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
tarde, cuandolos israelitastomaronJericy la destruyeron, Rahab
y su familia no solo fueron salvados del desastre, sino que se
quedarona vivir con el pueblo de Israel.
Expresadoas, el relatonopasadeser unahistoriadeespionaje
y suspenso. PeroRahabconocay creaenlas maravillasdel poder
de Dios antes que los espasla visitaran (Jos. 2.10-12). La prueba
de su fe fue su aceptacinde los dos hombresde Dios, a pesar de
los riesgos que corria Su fe fue genuina, y al encontrar una
oportunidadparaexpresarse, lo hizoconforme a los eternosdesig-
nios de Dios. A pesar de ser mujer, prostituta y pagana (un ser
humano totalmente marginado segn los criterios de todos los
tiempos y lugares), Rahabsupo poner en accinsu fe y hacerloen
la direccincorrecta. Estosignificla salvacinno solodeella, sino
tambin de todos sus seres queridos y sus bienes, cuando ms
tarde los israelitasirrumpieron en Jeric (Jos. 6. 22-25; He. 11. 31).
Adems, y quizs debido a ello, se menciona a Rahab como
antepasadode Jess, el Mesas (Mt. 1. 5). As es la fe vital.
Oportuno es recordar aqu lo que el Pacto de Lausana dice
sobre la responsabilidad social cristiana:
Aunquelareconciliacin conel hombreno eslomismo que
la reconciliacin conDios, ni el compromiso social es lomismo
que la evangelizacin, ni la liberacinpolticaes lo mismoque
la salvacin, no obstanteafirmamos quela evangelizacin y la
accin social y poltica son parte de nuestro deber cristiano.
Unay otra son expresionesnecesariasde nuestradoctrinade
Dios y del hombre, nuestroamor al prjimoy nuestraobedien-
cia a Jesucristo.... Cuando la gente recibe a Cristo, nace de
nuevo en Su reino y debe manifestar a la vez que difundir su
justicia en medio de un mundo injusto. La salvacin que
decimostener debetransformarnos enlatotalidadde nuestras
responsabilidades, personales y sociales. La fe sin obras es
muerta.
89
La fe vital es la que confa plenamente en Cristo, y sigue
actuando y obrando sobre este fundamento en el quehacer diario
de la vida cristiana. Todo aquel que ha depositadosu confianzaen
Cristo como Salvador y Seor, y que comofiel discpulosigue sus
pisadas, es alguien que posee esta fe viva y vital. Una fe que por
propianaturalezabuscaexpresarsea travs de la accin, manifes-
tndose en obras, que son obras de fe.
89 Citado en Misi6n 1 (4-5, 1984): 37.
IV. El poder de la lengua
(3.1-12)
El contenidode la carta de Santiagotiene que ver bsicamente con la tica
cristiana.El intersdel autores msticoque doctrinal,y su nfasisest en la
prcticadel cristianismo. Su carta se caracterizapor un mensaje9ue domina
todo su contenido desde el principio al fin: la necesidad de buenas obras.
Planteaunaprotestacontrauncristianismo tericoque no produceresultados.
Todoesto est bienilustradoconsu enseanzaacercade la lengua.
A. La ocasin de la amonestacin (3.1-2)
En estos versculos,Santiagodenunciael mal usode la lenguadentro de
la iglesia. Hablade dos niveles: el liderazgo(v. 1) y los creyentesen general
(v, 2). Santiagocomienzacon su ya conocida expresin, que abre un nuevo
tema: Hermanos mos (1.2; 1.16; 1.19; 2.1; 2.5; 2.14, etc.) Su exhortacin
es: Que no haya muchos entre ustedesque pretendanser maestros-.t Con
esta frase, Santiago no est desalentando el ejercicio de la enseanza, sino
advirtiendo contra aquellos que quieren ensear sin entender bien lo que
ensean ni la responsabilidad que ello involucra. En la iglesia primitiva el
oficiode maestroera tenidoen altaestima(es mencionado juntoa los profetas
en Hch. 13.1). Deall quenoeranpocos los quequeranobteneresta posicin,
ya sea que tuviesen o no la capacidad para ella. Esto creaba un problema,
porque la iglesia tena que discernir quin era un maestroverdaderoy quin
era falso.
En este pasaje, entonces, el autor est denunciandoa gente que quera
postularse como maestros en razn de los privilegios y beneficios que esa
posicinrepresentaba. Estogeneraba conflictosdentrode lascomunidades de
fe. El autor quiere maestrossabios (vv. 13-18) y no necios. Los maestros son
1 Davids, N/GTC, p. 136; cf, Mussner, HTKNI', p. 159.
166 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. La ocasin de la amonestacin (3.1-2) 167
necesarios, perogenteincompetente e indigna puedehacer muchodao.2 De
all que pese sobre ellos un juicio ms severo (BJ). La pretensin de
conocimiento aumenta la responsabilidad y condenacin del maestro. Ntese
que el autor se incluye entre los maestros y reconoce el alto grado de
responsabilidad moral que este ministerio impone sobre quien lo ejerce. El
tambin serjuzgadopor su enseanza (ver 1 Ca. 9.27).
Luegode exhortaral liderazgo (v. 1), Santiago exhorta a los creyentes en
general (v, 2). En este caso tambin el autor se incluye en la exhortacin.
Todos ofendemos en muchas cosas. Sobre ofender ver 2.10. Toda la
expresin noes tantounaconfesin humilde comounaobservacin proverbial
quepretende advertir al maestro detenercuidadoenvirtuddeljuiciovenidero.
Estecarcterproverbial de la fraseaparece en muchos escritores tantojudos
comopaganos. Santiago pasaa mencionar el pecadoespecfico contra el que
advierte a los maestros y tambin a cadacreyente: el mal usode la lengua.
Si no lo hace en palabra (en como puede hacerlo un maestro
irresponsable, tal persona es un varn perfecto(teleos Es decir, es
alguiencapaz de dominar toda su persona (NA). La cuestindel dominio-
des mismo a partirdel control delalenguaeraunterna tpicode losmoralistas
griegosy de la sabidura hebrea (ver Eclesistico 28.13-26).
EIsa Tamezdice: Para Santiago, el elemento medular de la praxises la
integridad, o sea la coherencia entreel or-ver-creer-decir y el hacer. Se trata
de unaintegridad personal ycomunitaria. Lasiglesias paraSantiagodebenser
signos del Reino, modelo diferente de los valores del mundos.s Es por esto
que el autor exhorta a sus lectores a que no luchenpor obtener los mejores
puestosdentrode la iglesia, pretendiendo colocarse porencima de sus dems
hermanos.
Los vicios de la lengua
Se ha preguntado alguna vez por qu cuando uno va al
mdico, una de las primeras cosasquestehacepararealizar su
diagnstico es pedirnos que le mostremos la lengua? Es que la
lengua puede indicarcul es el estado del organismo. Algo as es
loquehaceSantiago enunsentido moral. El llama laatencin sobre
el estado delalengua como indicador del carcter del creyente, sea
stemaestro o discpulo en la comunidad defe.
Si tenemos en cuenta quenormalmente pronunciamos msde
treinta mil palabras por da, podremos reconocer el poder del
lenguaje humano para comunicar la verdad, levantar dudas, es-
2 Davids, NIOTe, p. 136.
3 Tamez, Sanliago, p. 76.
tablecer o destruir la reputacin de otros, y lograr innumerables y
diversos resultados en las vidas de las personas. Con la lengua
podemos expresar amoru odio, podemos ennoblecer o amargar la
vidahumana, y prolongar oacortar laexistenciadeotros. Lalengua,
al igualquenosotros, puede funcionar enlosmsvariados mbitos:
en el hogar, la escuela, la iglesia, losforospolticos, etc. Miguel de
Cervantes Saavedra nos dice: Es tan ligera la lengua como el
pensamiento y si sonmalas laspreeces de lospensamientos, las
empeoran los partos de la lengua. En su exhortacin sobre la
lengua, Santiago tiene unapalabra de advertencia paratodos los
componentes de la comunidad defe, seanestosmaestros o disc-
pulos.
Por un lado, Santiago amonesta a los lderes de la comunidad.
Seguramente losmaestros a losquese refiere Santiago ocupaban,
enlassinagogas cristianas desusdas, el mismo lugardeprivilegio
que los rabinos en las sinagogas judas. En la iglesiaprimitiva el
trabajodelosmaestros estaba bienestablecido como unministerio
residente (Hch. 13.1), si bienhaba tambin maestros viajeros. La
posicin de maestro era lafuncin de unapersona especialmente
dotada, y no un mero cargo por nombramiento. Si alguien era
considerado losuficientemente competente paralatarea, poda ser
designado y colocado al frentede la responsabilidad docente.
Santiago advierte sobre el peligro moral queinvolucra el minis-
terio docente en la iglesia. Quienes somos maestros recibiremos
una sentencia ms grande que aquellos que no lo son. Nuestro
deberde vivir conforme a la doctrina queconocemos, profesamos
y animamos a otrosa seguir, es msgrande. Mucho mayorserla
condenacin de aquellos que, sinser llamados ni estar calificados
paratal servicio, se meten a ensear a otros o a censurarlos con
sus amonestaciones. Msseveratodava es la condenacin para
quienes secolocan en la posicin de instruira otrospor fanatismo,
deseo de notoriedad, espritu controversial o mana de encontrar
faltasen la vida de los dems.
Es interesante queSantiago comience su amonestacin sea-
lando la realidad de que hay mucho pecado que se produce por
palabras buenas dichaspor hombres malos. El problema no est
tanto en el contenido del mensaje como en el carcter del men-
sajero. El ministerio docente en la iglesia requiere ante todo la
necesidad de vivir lo quese ensea El maestro no solo ensea a
travs de su palabra, sino mucho ms mediante su ejemplo. Por
eso, cuando el testimonio de vida del maestro o predicador no
acompaa asuspalabras, el resultado escatastrfico. Quienes nos
168 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A. La ocasin de la amonestacin (3.1-2) 169
escuchan tambin nosven, y lo queventendren susvidastanto
o ms efectoquelo queoyen.
Adems, el maestro debeser alguien queconozca bien lo que
ensea. Para ello, quien aspiraa ensear a otros, debe pagar el
preciodeserprimero undiscpulo. Como bienindicarael reyAlfonso
el Sabio, cedecpulo debeante seer el escolar que quisiere haber
honrade maestro. 4
En el plano de la fe, tal conocimiento no es simplemente una
informacin abundante, sinounacomprensin cabal de la doctrina
cristiana. Lamentablemente, en Amrica Latina, el ochenta por
cientodelospastores y obreros cristianos carece deunaadecuada
preparacin teolgica Afortunadamente, en los ltimos aos y
gracias a nuevos mtodos educativos, unmayor nmero delderes
evanglicos tiene mejores oportunidades para capacitarse. No
obstante, nuncaes suficiente todo lo que se haga por entrenar a
aquellos quehabrn deensear a otroslasanadoctrina.
Ser maestro no es solo un gran privilegio sino tambin una
enorme responsabilidad. Sobre todo, es el deber de aprender
primero y ensear despus, lomejor. JosHernndez ensuMartn
Fierrollama la atencin al hecho deque,
Hayhombres quede su cencia
Tienen la cabeza llena;
Haysabios detodasmenas,
Masdigo, sin ser muy ducho:
Es mejor queaprender mucho
El aprender cosas genas.
Si el maestro est bien enseado sus discpulos estarn
bien educados. Como deca Domingo Faustino Sarmiento, el
prcer argentino: Los discpulos sonla biografa del maestro.
Por otro lado, Santiago amonesta a los miembros de la comu-
nidad. Si el pecado delos maestros consiste en ensear lo queno
viven, el pecado delosdiscpulos eshablarlo quenoconviene. Lo
que dice Santiago en el v. 2 parece haber sido escrito desde el
mundo hispano, donde la palabra y la ofensa que ella puede
provocar tienen un valor caracterstico. Hay dos corrientes hist-
ricas y culturales que permanecen identificables en nuestro am-
biente a pesar de todos los esfuerzos por producir unasntesis, y
stas son la corriente europea y la indgena. Incluso los grupos
mestizos quehanresultado dela mezcla delo ibrico y lo indgena
4 Alfonso el Sabio, Las partidas, partida 11., ttulo XXXI, ley IX.
permanecen culturalmente ambivalentes, apareciendo a vecesco-
moeuropeos y otrascomo indgenas.
Enestecontexto cultural, el valor del hombre esten su ser
y noensu cellegar a ser. Incluso su llegara ser, cuando ocurre, es
. entendido como una serie de momentos existenciales. La mejor
expresin de este ceser est en la -patabra, su escudo es el
-honor- y sucorona esel ceorgullo. Parael espaol, como parael
latinoamericano, lapalabra esel comienzo detodaslascosas. ceEn
el principio era la Palabra, y la Palabra era con Dios, y la Palabra
eraDios (Jn. 1.1). La palabra es Dios, o al menos es la expresin
de Dios. Es unverdadero dondel cieloel poderhablary hablarpor
horas, corno posedo por la divinidad. Es por esoqueen Hispano-
amrica paraser lder en la comunidad hay qe saberhablar, ser
un orador. Esto no solo es vlidoen el mundo de la poltica, sino
tambin en el terreno religioso. Cuando unaiglesiaestbuscando
unpastor, noinvestigasuconducta y aplicacin al trabajo, sinoque
lo invitaa predicar. Si hablabien, saes basesuficiente paraque
se lo invitea ser lderdela congregacin.
Es que no es lo que uno hace lo que cuenta, sino lo que uno
dice, especialmente si est bien dicho. Esta es una caracterstica
especialmente hispanoamericana El honorestpuesto enlapala-
bra Poreso, lasacciones noagregan ni quitan al honory reputacin
deunapersona, mientras suspalabras suenen bien. Deigualmodo,
el orgullo tambin descansa sobrela palabra. Noimporta si hoyno
se dicelo mismo queayer, ya queel ser latinoamericano es una
serie de momentos existenciales, y lo que se es hoy puede no
coincidir conloqueseeraayer. Unapersona eshonesta yautntica
no si lo quedicehoyes lo mismo quedijoayer, sinosi lo quedice
hoy refleja su ser de hoy. De all que muchos polticos que jams
cumplieron lo que prometieron en sus campaas electorales, si-
guengozando del apoyo y seguimiento delas masas populares.
Adems, los hispanoamericanos hablamos tanto como po-
demos, incluso si notenemos audiencia, aunque lohacemos como
si latuviramos. Nuestro discurso noesunameracomunicacin de
ideas, sinounaentrega denosotros mismos, porque paranosotros
las ideas de una persona son su yo. Por eso, para los latino-
americanos, hablarnoestansoloun intercambio deideas, sinoun
intento deconvencer, dehacerproselitismo ytambin denopermitir
quesenosconvenza Estaes unadelasrazones por lasque, aqu
como enEspaa, lasideas religiosas y polticas hanproducidotanto
derramamiento desangre. Cuando laspalabras nosonsuficientes,
la plvora o el aceropueden resultar msconvincentes.
Siendo la palabra unelemento detantaimportancia ennuestra
170
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La razn de la amonestacin (3.3-12) 171
cultura, su potencialidad ofensiva es tanto mayor. y debemos
confesar con Santiago que en esto ..todos tropezamos unaYotra
vez. Todoscaemos en pecado (Ro. 3.9,23), yen ningn aspecto
es estomsciertoqueen el usode la palabra JessBenSirse
pregunta: ..quin no ha pecado con su lengua? (Eclesistico
19.16, BJ), paraluegoafirmar, ..Muchos hancardo afilodeespada,
masnotantoscomo los cados por la lengua (Eclesistico 28.18,
BJ).
Por el contrario, cuando unapersona es capaz de controlar su
lengua y dar a su palabra un fundamento de realidad, podr
responder mejor acualquier demanda delafecristiana. Ser, como
dice Santiago, un ..varnperfecto; es decir, una persona plena-
mente desarrollada y madura cualquier persona puede tropezar,
perodetodaslasfaltasy pecados, los relacionados conla lengua
son los ms difciles de evitar. Por eso, la energa moral quehace
falta para controlar (..refrenar) la lengua, es ms que suficiente
paramanejar cualquier otroimpulso pecaminoso. Unavez logrado
lo ms difcil (el control de la lengua) cualquier otrareadela vida
resultar ms fcil decontrolar.
B. La razn de la amonestacin (3.3-12)
Jess Ben Sir advierte: El golpedel ltigoproducecardenales, el golpe
de la lenguaquebrantaloshuesos(Eclesistico 28.17,BJ). Santiagocompara
la lengua con el fuego que es capaz de incendiar un gran bosque (vv. 5-6).
Cualquieraque logremanejar ese pequeomiembro, la lengua, tendrcontrol
sobre todo su cuerpo, como quien le pone freno y cabestro a un caballo
indmito(v. 3). De maneraprcticayrealista,Santiagoreconocequelalengua
generalmente sirve para mal y hace arder todo el ciclo de la vida
(v. 6, NA) conel fuegoqueprovienedel infierno. Podemosdomara las
salvajes, perono podemos dominara la lengua,que es un mal que nose deja
dominar y que est llenode venenomortal (v. 8, VP).
. PeroSantiagonopintasolamente uncuadronegativo, por temora desalen-
tar las voluntadesquequiereanimar. Si bienes verdadque podemosmaldecir
a los seres humanosque estn hechosa la imagende Dios, tambines cierto
que con la lengua podemos bendeciral Seor y Padre. Peroesta ambigedad
nodebe ser as. El autor presenta luegootrosejemplos: el de la fuente,que no
puedeemanar agua dulce y amargaal mismotiempo; el de la higuera, que no
puedeproduciraceitunas,yel de la vidqueno puedefructificarhigos(ver Mt.
7.16); Yel del agua salada, que nadie puedehacerladulce (vv. 9-12).
Sinentrarenlacuestinsobreel origendeestosdichosyexpresiones(bien
sea queprovengande laescuelaestoicao de la tradicin juda), loquetenemos
aqu es un saber proverbial popular. Esta sabidurapopular mira a la vida de
frente y encara sus problemas de manera vvida, discutiendolas cosas con
naturalidad y firmeza, sin buscar mayores argumentos religiosos, pero bien
interesada en la eficacia moral. Un lenguaje moralizado!' de este tipo era
posibleen labiosde unjudoo de ungentil.Sindudas,el autor adoptael estilo
de la instruccin moral tpicode sutiempoytomaprestadasalgunasimgenes
bienconocidas,sin esforzarse muchoporprofundizarlas a travsde argumen-
tos especficamente cristianos.
Alaluzdeestosversculos, el evangeliodeSantiagoquedaaparentemente
muy reducido. Parece como que todo lo que hace falta para ser un varn
perfecto es controlar la lengua(v. 2). Pablodemanda muchoms y presenta
motivosms profundos(Ro. 12.11-21). Pero no debe olvidarseque Santiago
presentaaforismos individuales y nos urge a ponerlosen prctica. As, pues,
con una elocuente serie de ilustraciones, el autor enfatiza la necesidad de
controlarla lengua. La manera en que l lo expresahaceque su lenguajesea
msquepintoresco; suenacomolatranscripcinde unaexperienciaamargas.S
1. El poder de la lengua (3.3-6)
La lenguaes un pequeomsculo, peroterribleen su poder.Juan Calvino
deca: Nadahay ms resbaloso o suelto que la lengua, Para demostrarsu
enseanza,el autor presentailustraciones muydescriptivas de cosas pequeas
pero poderosas en sus efectos. La expresin he aqu(ei de) es tpicade los
escritoressemticos, y Santiagola utilizaseis veces en su carta, siempre para
introducirunailustracinvvida.Comosi alguiendesu auditorionocompren-
dieracmoes posiblequeunmiembro pequeodel cuerpo,comoes lalengua,
puedaejercer tanta influencia, Santiagopresentatres ilustracionesque mues-
tran la manera en que cosas pequeas afectan poderosamente cosas muy
grandes.Losejemplosquecitanosonoriginales, peros resultanmuyefectivos
parasu argumento.
La primera ilustracin tienequever conloscaballos. Lapalabraaparece
soloaqu yenApocalipsis. Enel griegoapareceal principiode laoracinpara
resaltarplsticamente el cuadro.El frenose colocaconel propsitode que los
caballosobedezcany se los puedadirigir. De esta manera, el pesadoy fuerte
cuerpo del caballosigue a su boca, controlada y guiada por el cabestro. Este
es unclaroejemplodecmounmiembro pequeodel cuerpo,comola lengua,
puede influir sobre todo el cuerpo. Lo que vale para los caballos, es cierto
tambin respectode los seres humanos.
Algoparecidoocurrecon las naves. El vocabloidou (<<mirad) expresa
el asombropor lo curiosodel hecho. En tiempos de Santiago,algunasembar-
cacioneseran muygrandes.El barcoconel que Pablofuea Maltallevaba276
5 Moffatt, MNTC, p. 49.
6 Citado por JoOO Blaocbard, GatheredGold, Pitman Press, Batb (Inglaterra), 1984, p. 299.
172 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La razn de la amonestacin (3.3-12)
173
personas (Hch. 27.37). No obstante, estos barcos sondirigidos mediante un
pequeo timn (NA), inclusoen medio de fieras tormentas o cuando los
vientos que los empujan son fuertes (VP). La doble figura del control del
caballo y del barco se encuentra con frecuencia en los escritores griegos
tardos."
La tercerailustracines la de un pequeofuego,que es suficiente para
incendiarungranbosque(NA).Tal es la capacidaddestructivade la lengua.
Entiemposde Santiagonohabamanerade controlarun incendiode bosques.
Una pequea chispa puede poner fuego a una gran cantidad de madera
(hylbJ).8 La frase sejacta de grandescosastraduceunaexpresinen griego
compuestade dos palabras(megala aujel). La primerasignificagrandey la
otra levantarel cuello. Literalmente quiere decir que la lengua mantienela
cabeza en alto debido a las grandes cosas que hace, aun cuando es un rgano
pequeo.
Lalenguaes un fuegoes.una metforabblicacaracterstica(pr.16.27;
26.18-22; Sal. 120.3-4; Eclesistico 28.22). La expresin un mundo de
maldad (ho kosmos ts adikias) es difcil, tanto para el traductor como para
el exgeta. El sentido general del v. 6 es claro, pero los eruditos no se han
puestode acuerdoen cuantoal significadodetalladodel mismoo su estructura
gramatcal.?Si se colocalacomadespusdepyr (efuego) en lugar de ponerla
despus de adikias (maldad), entonces la frase es el predicadocon kathis-
tata; (colocarse, establecerse, presentarse, est puesta), Una forma de tra-
ducir esta oscura expresines: La lengua es un mundode maldadcolocado
entre nuestros miembros (cp, VP, NA). De todos modos, no est claro el
significado de kosmos, si bien el genitivo lb adikias no permite otro sig-
nificadoque el de 1.27.1
0
La lengua inflama la rueda de la creacin; es decir, todo el ciclo o el
curso de la vida humana,en cada una de sus diferentes relaciones. Esta frase
ha sido muydiscutidaporlos comentaristas.u La expresinpuedehaber sido
tomadade la literaturade los misteriosrficos griegos y se refiere al mundo
creado)2 El origen de semejantefuego provocadopor la lengua se encuentra
en el infierno( g e e n n ~ s ) , que mantienea la lenguaal rojovivo. El participio
presente pasivo de fIogiz6 (f/ogizome", inflamada) seala a la fuente
1 Dibelius,James, pp. 18S-190.
8 Ver el interesante comentario sobre la traducciDdehyli("bosque")en LE. EIliot-Binns, The
Meaning of hyli in Jas.Hl.S, NTS 2 (1955-1956): 48-50.
9 Segn Davids ha habido tres aproximaciones diferentes a lacuestin. Ver N/GTC, pp.141-144.
Ver tambin Laws,HNTC, pp. 148-149.
10 Davids sugiere que Santiago (al igual que Jess) est diciendo aqu que la lengua contamina
todo el cuerpo; en el sentido judo, a toda la persona. Ibid., p. 143. Sobre la interpretacin de
kosmosen v, 6, ver A. Carr, The Meaning of ho kosmosin James iii,6", EXpositor7,8 (1909):
318-325.
11 Ver Dibelius, James, pp. 193-198; y Rapes, ICC, pp. 235-239.
12 Ver la discusin de Davids, N/GTC, p. 143; YLaws, HNTC, pp. 150-151.
continua que alimenta el fuego de la lengua. El Gehena (o Hades) era
consideradocomo el lugar de castigoen el que eran encarceladosy atormen-
tados los malos espritus. Aqu Santiagose refierea este lugar como la fuente
del mal (cp, Ap. 9.1-11; 20.7-8). De esta manera, y por primera vez, el autor
refiere la maldaden una personaa su fuenteoriginal: Satans)3
La lengua: lo mejor y lo peor
Se cuenta de un filsofo griego que haba invitado a cenar a
unos amigos. Para la ocasin, haba ordenado a su siervo que
preparara lo mejor que pudiera encontrar en el mercado. El plato
que stepresent consisti en variostrozosde lengua, cocinados
devarias maneras. Enojado con su sirviente, el sabiolo recrimin:
Note dijequecompraras lo mejorquehaba en el mercado? El
sirviente contest: Tehetrado lo mejorque haba en el mercado.
Noes la lenguael rganode la elocuencia, de la cortesa, de la
adoracin? Su amoleorden: Quiero quemaana metraigasla
peor cosa que encuentres en el mercado. Nuevamente el siervo
volvia prepararcuatroo cincotrozosdelengua El filsofoestaba
ahoramuy contrariado. Note dije quetrajesesla peor cosadel
mercado? De nuevo el sirviente contest: Y lo hice. No es la
lenguael rgano de la blasfemia, de la difamacin, y de la men-
tira?14
Este sirviente le ense a su amo una gran leccin, que es
vlidatambin paranosotros, porque lalengua escapazdelomejor
y de lo peor. Alguiendijoque el msferozde los monstruos en el
mundo tiene su cuevajustamente detrsde nuestros dientes. Lo
que Lutero llamun pedacito decarneentrelas mandbulas es un
arma envainada, pero peligrosa y mortal. Pero tambin es cierto
que la lengua puede ser de gran utilidad. Todo depende de la
manera en que la usemos. Es estolo queSantiago tiene enmente
cuando afirma quelalengua esunmiembro pequeo, perosejacta
de grandes cosas (v. 5).
Pequea perofuerte eslafraseque, segnSantiago, resume
el poder de la lengua. Al considerar con Santiago esta cuestin
podemos notar doscosas encuantoa la lengua: su pequeez y su
jactancia.
Enprimer lugar, notemos supequeez. Lalenguaesunrgano
pequeo (v. 5). Cunto puede medir? Su longitud y anchura no
13 Davids,NIGTC, p. 143; Laws,HNTC, p.152.
14 tsu; p. 155.
174
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La razn de la amonestacin (3.3-12) 175
pasa de unos pocos centmetros. Cunto pesa? Apenas unos
gramos. La lenguaes pequea y peromuy para
el desarrollo dela vida. Santiago enfatiza estepuntomediante tres
ilustraciones. El nfasis estsobreel poderdelascosaspequeas
para el bien o parael mal. El contraste est entrela pequeez de
lo pequeo y la grandeza de los resultados.
La primera ilustracin es ladel freno y el caballo (v. 3). Ntese
quetantoel frenocomo lalenguaestnasociados conlaboca. ?on
los seres humanos ocurre lo mismo que con los caballos: SI se
controla su bocaserposible controlar todassus acciones. Si bien
el jinetees inferioral caballo encuanto a su energa y fuerzafsica,
ste puede controlar al animal ms dscolo con la ayuda del
cabestro. A pesarde ser pequeo, el freno puedemanejar no solo
lacabezadel caballo sinotodosucuerpo y determinar sudireccin,
velocidad y porteen el andar, cuando es usadodebidamente.
La segunda ilustracin eslade la nave y el timn (v. 4). Cmo
es posible que embarcaciones de enorme calado des-
plazarse surcando los mares, enfrentando y vientos
fuertsimos, sin perdersu rumbo y llegando al destinopropuesto?
Tienenun pequeo timn, que hacequese muevan en unau otra
direccin segnlo queel pilotodesee. El timn es insignificante si
se lo compara con el tamao de la nave. No obstante, el cursode
la navegacin est determinado por esa pieza, aun en medio d?
fuertestormentas y contralosvientosmsrecios. La lenguaes aSI:
es insignificante, perotiene un poderoso alcance.
La tercera ilustracin es la del fuego y el bosque (v. 5). Una
pequea chispapuede iniciar un incendio de que
quemar cientosde miles de rboles. La potencia de una pequena
llamita un fsforo o una colilla de cigarrillo en un bosque, puede
unaverdadera catstrofe. En1870, la ciudad deChicago
sevio envueltaenllamas. Todocomenz enungranero, dondeuna
vacapateaccidentalmente unalmpara, queencendi la pajaall
guardada. As es la lengua. Su potencia es espantosa. Ellaes solo
una pequea partedel cuerpo, pero puedecausar desastres que
afecten ceel cursode nuestra vida (RVA).
Adems, el fuegodelalenguaesindicador deseriosproblemas
morales y espirituales en la vida del individuo. Cuando el mdico
deseaconocer latemperatura del organismo, colocael termmetro
debajode la lengua de su paciente. Si la temperatura es alta, ello
es indicio de la presencia de un proceso infeccioso en el cuerpo.
De igual modo, si uno quiere saber qu grado de salud moral y
espiritual tiene una persona, debe tomar la temperatura de su
lengua. Si staquema como unfuego, elloesseal dela presencia
contaminante del pecado.
En segundo lugar, notemos su jactancia. Santiago no solo
contrasta lopequeo delalenguaconlafuerzadesusefectos, sino
tambin presenta el contraste implcito en su jactanciade grandes
cosas. El rganoes pequeo (mikron), perola jactanciaes grande
(megala). Ahora bien, el texto no especifica el carcter de las
grandes cosasde las que se jacta la lengua El contexto indicala
posibilidad de cosas buenas (<<bendecir a Dios, v. 9), o cosas
malas (<<maldecir a los hombres, v. 9). Demodo queaquellode lo
cual la lengua se jacta puede ser un gran bien o un gran mal,
dependiendo esto de lo quese dice o hace. La muerte y la vida
estnenpoderde la lengua (Pr. 18.21). Deall quela exhortacin
deSantiago en 1.26resulte oportuna (verSal. 55.21). Caldern de
la Barcase lamentaba, diciendo:
Oh, qu desigual fortuna!
Quela lenguapongamenguas
en mil honras, y en mil lenguas
no puedan dar sola una!
Jessfue bien claroal sealar la verdadera razde la multitud
de cosasmalasde las cualesse jacta la lengua, cuandodenunci
a los fariseos, diciendo: Generacin de vboras! Cmo podis
hablar lo bueno, siendo malos? Porque de la abundancia del
corazn hablala boca (Ml 12.34). El reyAlfonso el Sabio, enLas
Partidas, dice: ..El sesodel home es conoscido por la palabra De
all queseanecesaria la oracin deDavid: Ponguardaa mi boca,
oh Jehov; guardala puerta de mis labios (Sal. 141.3). Y estaes
una oracin que cada uno de nosotros puede pronunciar con su
lengua
2. La perversidad de la lengua (3.7-12)
..Toda naturaleza (/ysis, naturaleza, especie, cIase) se refiere al orden
natural (Ro. 1.26), tanto animal como humano (cp, 2 P.l.4). Las bestias son
animales salvajes en general (fieras, Mr. 1.13). Las cuatro cIases que el
autor menciona vienen de Gnesis 1.30 y 9.2. La animales estn agrupados
en dos pares mediante el uso de as como con dos primeros y dos
segundos (cp. Hch. 10.12; 11.6). Todos estos animales se pueden domar; es
decir, dominar (latn dominus). El tiempo presente da la idea del proceso
continuo, a lo largo de tiempos, por el cual el ser humano ha ido sometiendo
a animales, a travs de una lucha continua. El uso del perfecto pasivo del
indicativo del mismo verbo indica el estado de conquista respecto de algunas
176 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. La razn de la amonestacin (3.3-12) 177
especies, que han sido puestas al servicio del hombre, segn la promesa de
Gnesis 1.28 (animalesdomsticos, porejemplo).
Peronadie, por s mismo, puededominarsu propialengua,que es un mal
turbulento(EJ, BA) o incontrolable (RVA). La palabra mal tiene que
ver con la naturaleza de una cosa. serefiere a un mal que est escondido o
dormido, peroque en cualquiermomento puedelanzarse(comounaserpiente
venenosa) y hacer un dao irreparable. Adems, la expresinmal que no se
deja dominar (VP) es muy descriptiva. El vocablo akasastatos significa
inquieto, agitado, inestable, que no tiene descanso ni se queda quieto (<<un
flagelo siempre activo, NA). Ntese que la lengua es mala cuando es
inflamada por el infierno(v. 6), y no mala en s misma. La lengua muestra
su naturalezademnicacuandoes inestabley carece deestabilidady paz. No
se tratade que la lenguajamshabla10bueno, sinoque ella tienela capacidad
de hablar10malotambin(vv.9-10),15 Cuandoes mal usada,resultavenenosa,
llenade veneno mortfero (BJ), como en Salmo 140.3.los (veneno) puede
significar tambin flecha. La lengua es una flecha mortal que lleva a la
muerte. Es como la lenguadel spid, que se mueverpidamente antes de la
picaduramortal.
Santiagoilustrala versatilidad de la lengua para 10 buenoo para 10 malo.
En este punto, el autor deja de lado las metforasy aclara10que quiere decir
en cuantoa la inestabilidadde la lengua. Lalenguaes usadaparaaccionesque
son totalmenteincompatibles entre s. Con ella es posible bendecir (eulogeb)
a Dios, es decir, pronunciaruna buena(eu) palabra(logos) en relacina Dios
(Le. 1.64; Ef. 1.3). Esto es lo ms grande que la lengua puede hacer. Pero
tambin, la lengua puede maldecira los seres humanos,que han sido creados
a imagen de Dos (Gn. 1.26; 9.6). La conexin es simplemente que uno no
puede pretender bendecir la persona(Dios) y lgicamente maldecir la repre-
sentacin de esa persona (un ser humano). Pretender algo as es ilgico e
inmoral,16 Es, pues, necesario, convenientey til prestaratencina la contra-
diccin. Esto no debe seguir as, es la conclusinde Santiago. Este es el
nicointentoen todoel pasaje(vv. 3-12) de exhortaral control del mal usode
la lengua, que es antinatural. Es una incongruencia moral que la bendiciny
la maldicin salgan de la misma boca. Ms que nada, lo que Santiago est
condenandoaqu es todo tipode maldicin,17
Santiago ilustra su punto con una serie de tres cuadros tomada> de la
naturaleza(o dos si el v, 12b es una condensacin del v, 11). En la pregunta
del v. 11, el uso de mti (<<acaso) presupone una respuesta negativa a la
misma. El agregado de ti acrecienta el repudio a 10 que es inconcebible o
inimaginable. La presencia de los artculos definida> antes de dulce y
15 Davids, NIOTC, p. 145.
16 bid.
17 Mayor, SI. James, p. 123.
amarga en el griego distingueclaramentelas dos cosas. La preguntadel v.
12 presuponetambinuna respuestanegativa(ver Mt. 7.16).
Lenguas de muerte en Amrica Latina
Entrelasannas mortales quelospoderes opresores del mundo
hanutilizado sistemticamente parasometer a lospueblos pobres
del TercerMundo, estel usodemonaco delalengua Estohasido
y es particulannente cierto respecto de Hispanoamrica. En los
ltimos veinteaos, oficiales militares latinoamericanos hanrecibi-
doentrenamiento especial enel Pentgono norteamericano sobre
La utilizacin y contenido de los rumores. Se trata de un curso
completo sobreel uso de la as llamada propaganda blanca, gris
y negra, pero connfasis sobrela ltima El propsito del curso
escombatir lasubversin...Dehecho, lastcnicas enseadas han
sidoutilizadas paracensurar laprensa, creartemor y desconfianza
enlapoblacin civil, y lavarloscrmenes delosmilitares. El gobierno
de Somoza en Nicaragua y las dictaduras militares de Uruguay y
Argentina hanaplicado muyefectivamente las enseanzas apren-
didasenLautilizacin y contenido de losrumores.
El Congreso Norteamecano sobre Amrica Latina ha publi-
cado una copia de este curso, en un estudio a fondo sobre la
penetracin militar norteamecana enAmca Latina18 Copias de
stey otros cursos dictados en la Escuela de las Amricas en la
Zona del Canal en Panam han aparecido tambin en la revista
jesuita Dilogo Social, publicada en la ciudad de Panam. El
objetivo del curso es ensear la dinmica de la diseminacin de
rumores, a fin de utilizarlos como recursos tcticos y estratgicos.
Segn el curso, se define el rumor como unaproposicin espe-
cfica o generalizada, que hace que alguien crea en algo sin que
hayaunaprueba concretaSudifusin esgeneralmente verbal, por
la palabra oral...
19
Conellose pretende provocar temor y terror, y
deesemodo desmoralizara la poblacin; crearfalsasesperanzas
y complacencia; y, crear desunin interna a fin de debilitar toda
oposicin.
El veneno de los rumores ha sidosistemticamente inyectado
enlaconciencia colectivalatinoamericana, especialmente enaque-
llos pases ms sumidos en la opresin. De esta manera, el uso
18 Ver Tbe Pentagon's Protgs, Enero 1, 1976, resumido por Lemoux, Cry o/tite People, pp.
471-473.
19 Citado por Lemoux en ibid; p. 472.
178 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO B. La razn de la amonestacin (3.3-12) 179
inteligente-casi cientfico---de la lenguaparamal, ha resultado en
unaverdaderamaldicin parasociedades enteras. El clamordeses-
peradode Santiagoes: Estono debe ser as!..
Pero ms grave todava es el hecho de que el mismo uso
demonaco de la lenguase verifica dentro de la comunidad de fe,
que se supone debe ser un modelo de integridad moral. En este
sentido, mo debemos permitir que esto sea as! Frente a estas
realidades, el mensaje de Santiagoes pertinente y necesario.
Si bien la lengua no es necesariamente mala y puede ser un
rgano que pronuncie bendicin, en este pasaje Santiago est
hablandodel mal potencial que est en una lengua incontrolable.
El autor describela perversidad de la lenguade dos maneras.
Primero, Santiago dice que la lengua es indomable. Es como
una bestiasin domesticar (v. 8). CuandoDios cre al ser humano
le orden que se enseorease de toda la creacin (Gn. 1.28).
Santiagohacereferencia al xitodel hombre en estesentido (v. 7).
Peronadiehapodidohacer lo mismo conla lengua El contrastees
muy marcado. Mediante el uso de los recursos propios de su
naturaleza humana, y gracias a su condicin de ser creado a
imagen de Dios, el hombre ha puesto a su servicio los diversos
rdenesdel reinoanimal. En cambio, todo su poder humanono ha
sidosuficienteparadominarla lenguay ponerlaal serviciodel bien
comn. Mientraslos animales sirvena la humanidad comoalimen-
to, fuerza de trabajo, compaa o adorno, la lenguatiene la capa-
cidad destructivade hacer arder todo el curso de la vida (v. 6,
VP).
Las fieras, las aves, losreptilesy los peceshansidodominados
mediante la aplicacin inteligentede la voluntadhumana. A pesar
desufragilidadfsica, el hombre sehaimpuesto aunsobreanimales
de mayor peso, fuerza, agilidady agresividad. Ms todava, el ser
humanoha logradocontrolar la conductade los animalesa travs
delaimpronta. Laetologa-ciencia queestudiael comportamiento
animal- explicala improntadiciendoquelos animales sacadosde
su medio natural desde su ms tierna infancia sufren un cambio
drstico y definitivo en sus esquemas mentales o cognoscitivos,
tanto mayor cuanto menor sea su edad. Mediante la impronta, el
animal se humaniza.
Quizs ms que en ningn otro animal, la impronta est pre-
sente en el perro, perfecto compaero del hombre, y el primeroen
ser domesticado. El fenmeno de la impronta, o impregnacin
mental deanimales derivadodel contactoconel ser humano, no es
un hecho nuevo. Por el contrario, tiene sus antecedentes en la
prehistoria, en algn oscuro momento entre el paleoltico y el
neoltico. Desde entoncesy hasta el desarrollode las modernas
teoras sobre el comportamiento animal, que le valieron a Konrad
Lorenzel PremioNobel en 1973,todas las especiesanimales echan
sido domadas por la naturalezahumana (v. 7).
Sin embargo, el ser humanono hatenidoel mismo xito con la
lengua Uno puede hacer los mayores esfuerzos, aplicar las tc-
nicasmssofisticadas, castigarlao rehusarle el derechode hablar,
pero inevitablemente su naturaleza humana y pecadora se infla-
mary lanzarlos chispazos de su lenguajedaino. No hay poder,
dentro de los recursosde la naturalezadel ser humano, capaz de
domesticar o dominar la lengua El nicopoder quepuedecon ella
es el poder de Dios. Por eso, SanAgustn, el grancristianodel siglo
cuarto, explica este pasajesealandoque Santiago no dice que
nadie pueda domar la lengua, sino que ningn hombre puede
hacerlo; de maneraque cuandoes domada, confesamos que esto
ha sucedidopor causa de la misericordia, la ayuda, y la graciade
Dios.20
Adems, la lenguaes comounaserpientemortal, es decir, un
mal que no puedeser refrenado, llena de venenomortal (v. 8). El
cuadro que Santiago pinta aqu es el de una serpiente venenosa
listaparalanzarsesobresuvctima As es laserpientede cascabel
ocrtalo, unadelasmsvenenosasennuestrocontinente. Cuando
estlista parael ataque, el extremode su cola, quees un apndice
crneo, se agitarpidamente produciendo un sonido parecido al
sonar de cascabeles. Su cuerpo est tenso, su mirada calcula la
distanciahastael objetivoysu bocacerradaencierradospoderosos
colmillos cargados de veneno mortal. Si el objeto que la perturba
se acerca lo suficiente, la cascabel saltar con violencia y sus
colmillos se hincarnen su vctimapara inyectar su veneno. Este
ofidiorelativamente pequeo(no midems de dos metros), puede
poner fin a unavida. iQu figuraterriblede una lenguaindomablel
Segundo, Santiago dice que la lengua es inestable. Se carac-
teriza por acciones contradictorias. Las afirmaciones de Santiago
en el v. 9 tienen que ver con la naturalezavariable del obrar de la
lengua. Pero debe notarseque la lenguano puede ser aislada de
lavoluntaddel individuo. Lacontradiccin resultante es meramente
unaobjetivacin del mal producido por el usode la lengua. Conella
podemos bendecira Dioso maldecira los hombres. BertoldBrecht,
en su libro Escritos sobre teatro, dice que el lenguaje es lo ms
intrascendente, superficial e inestable, y su encantose desvanece
por completo cuandose adviertela intencinde su manejo.
20 Citado porR. J. Knowling, The Eplstle 01Sto James, Methuen, Londres, 1904, p. 78.
180 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO B. La razn de la amonestacin (3.3-12) 181
Santiagosealala contradiccin que encierra el hechode que
deuna misma bocaproceden bendicin y maldicin... Alguien ha
dichoque hay dos perrosdentronuestro -uno es blancoy el otro
es negro-, y ambos ladran por la misma boca. El resultado no
puedeser otroqueunagranconfusin. Bendiciones y maldiciones
no pueden amalgamarse, porqueson elementos opuestos y con-
tradictorios. No esdesorprender queel autorexclame: Hermanos
mos, esto no debe ser as... Nteseque Santiagoestdirigiendo
su exhortacin a creyentes practicantes. No est escribiendo a
incrdulos.
Mrese as mismo. Consulenguaustedoray alabaaDios. Pero
conla misma lenguacriticay maldice a losdems, queal igual que
ustedfueroncreados a imagn del Seor. Admitamos quealgunos
cristianos nosonmuysemejantes al seor en el usode su lengua.
Usted puedesentarse en el temploy con su lenguaparticipar del
culto (cantando, orando, predicando, etc.), pero antes de dejar el
edificio, hablaconalguien unapalabrapoco amable, emiteunjuicio
injustosobre un tercero, se meteen una discusin doctrinal poco
edificante, o humillaasu prjimo conexpresiones desarcasmo. En
la naturaleza noexisteestetipo decontradicciones. Unafuenteno
surte por la misma boca agua dulce y amarga Una higuera no
produce aceitunas, ni la vid higos. Los frutos guardan una corres-
pondencia natural con la planta. El universo natural responde de
manera uniforme y coherente a la leynatural. El frutode unaplanta
es la expresin de lo que esa plantaes en su naturaleza. Si una
fuentede aguatienesal, el aguaque brotede ellasersalada. De
igual modo, lo que nuestra boca produce o lo que sale de ella no
puedeser otracosaquelo quenosotros mismos somos. Estoes lo
queJessqueradecircuando sealaba quedelaabundancia del
corazn habla la boca.. (Lc. 6.45), y que o que sale de la boca,
estocontamina al hombre.. (M. 15.11).
Sin embargo, la lenguatiene un enorme potencial. No en vano
lospoderes dominantes del mundo lahanescogidocomoarma para
el sometimiento de los pobres, y los politiqueros de todos los
tiempos hanhechode ellasu herramienta preferida.
Es la lenguaalgo malo en s? Ya hemos respondido que no.
Todo lo que Dios hizo es bueno, inclusive la lengua. Pero es de
suprema importancia que se la mantenga bajo control. La lengua
puedehacer unaobraconstructiva. Las palabras humanas pueden
ser palacios de hermosura. Lacomunicacin y el lenguaje sonuno
de los tesoros ms preciados que tenemos los seres humanos.
Muchas obras de Jess fueron realizadas por sus palabras (Jn.
6.68). Sus palabras en el hogar, en la congregacin, en el trabajo
y en sus horaslibrespueden hacer mucho paragloriade Dios.
Perola lenguanecesita estar sometida a Cristopara haceruna
obraconstructiva. El ser humano no la puededomar, peroCristoa
travsdesuEspritu s. Demstenes, el granoradorgriego, afuerza
de estudio y tenacidad logr superar su tartamudez y adquirir un
notable talentode orador. Noes necesario hacer ungranesfuerzo.
Si usted tiene problemas con su lengua, hay un remedio: Cristo
Jess. El Seor puededomar la lenguams rebelde y porfiada, la
msvenenosay diablica. Esms, l puedesacara luzel potencial
de riquezas y bendiciones que hay en su lengua. El puede hacer
quesulenguasetransforme enunmanantial dedulzura, queresulte
de bendicin a otros.
v. Los males de este mundo
(3.13-5.6)
En esta extensa seccin el autor considera algunos de los graves problemas
que son propios de las pautas que rigen en el mundo. Su exhortacin a los
creyentes es oportuna. En 4.4 afirma que la amistad del mundo es enemistad
contra Dios.
Santiago denuncia el deseo existencial humano de encontrar una satis-
faccin y felicidad hedonista en la relacin con otros seres del mundo. El autor
advierte contra el error de relacionarse con un orden cosificado y deshuma-
nizado, sin temor de Dios, en lugar de hacerlo con los pobres en el orden de
la voluntad divina. Quienes lo hacen son mentes adlteras, cuyo nico fin es
satisfacer sus pasiones y consumir sus bienes. Tal es la injusticia del or-
denamiento mundano de la sociedad.
Sin embargo, este mundo desordenado no est slo afuera, entre quienes
no son miembros de la comunidad de fe. El mundo tambin est dentro de la
iglesia y de cada creyente en particular. Eslo mismo que con los conflictos de
1.14, que proceden de adentro. Santiago no piensa tanto en trminos de
atributos morales, sino que opera con un concepto dinmico de relaciones.
Para l, la vida cristiana se ensucia y la persona se desintegra (4.8) cuando no
participa de la accin generosa de Dios en favor de los de abajo: los pobres,
dbiles y marginados. Cuando las cosas son as, aparecen los sntomas de la
desintegracin, las manchas de la contaminacin poraislamiento y se yerra el
blanco divinamente propuesto para la vida. La parcialidad, la fe sin accin y
la accin sin fe, la adulacin de los poderosos en la iglesia, las guerras y los
pleitos, la murmuracin, la perversin de la oracin, el inters desmedido por
el dinero y la acumulacin egosta de bienes se derivan de la infiltracin de
los males del mundo en la comunidad de fe. Por eso, Santiago no vacila en
sealar algunos de estos problemas.
Cabe destacar el hecho de que Santiago se dirige a grupos minoritarios.
Los miembros de las comunidades cristianas a quienes escribe estn di-
184 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El problema de la violencia (3.13-4.12) 185
seminadosen unasociedadquenocompartelas pautasdel evangeliocristiano.
Ellos mismosson objeto constantedel marginamiento y opresindel mundo
en queviven. Es poresoque paraestoscreyentesera frecuentela tensinentre
aislamientoo asimilacin, hostilidado amistad, resistenciaa la tentacinde
acomodarseo sucumbir en el acomodoa las pautas imperantesen el sistema.
Ya el pueblode Israel habasufrido esta agona frente a las dems naciones,
ycuandofue dispersadoen mediodeellas, el pueblopadecitodavamsestas
tensiones. Para los primeros lectores de Santiago la confrontacin con los
males de este mundo no era una cuestin de mera especulacin teolgica o
tica. Era un asuntode vida o muerte.
A. El problema de la violencia (3.13-4.12)
Para muchas personas, violencia sgnfica asesinatos, terrorismo y sub-
versinarmada. Sin embargo, la violenciase manifiesta de mltiplesformas
en el mundode hoy. Es tambinviolenciael marginamiento social, el hambre,
la represin indiscriminada por parte de estados autoritarios, la falta de
oportunidadesde educacin, la carencia de medicamentos, el descuidode los
ancianos,el perjuicioracial, el lavadocerebrala travsde los mediosmasivos
de comunicacin, el armamentismo, el aumentoinconsideradode los precios
de los artculos bsicos, la aplicacinde una carga impositiva desnivelada y
opresiva en la que la parte ms pesada recae sobre el asalariado, y miles de
otros flagelos que agobiana las sociedadesmodernas.
Segn clculos de especialistassuizos, en las guerrasque pudieroncom-
putarsehastaahora en la historiade la humanidad,han muertocerca de 3.000
millonesde hombres. Entre 1820 y 1945 han muertoa causa de la guerra 60
millonesde personas,de las cuales20 millonesperecieronen la ltimaguerra
mundial. Entre 1949 y 1967 se registraron 16.395.616 casos de aborto sola-
menteen Japn, como consecuencia de las presiones antidemogrficas en ese
pas. De 1960 a 1970 han muertodos millonesde personas en accidentes de
carreteraen los pasesdesarrollados, debidoa unacirculacintemeraria y mal
organizada) Estos son algunos indicadores de la violencia imperante en
nuestromundo.
Lejos de decrecer con el tiempo, la violencia est aumentando sig-
nificativarnente en estos das. Hay un incremento de la violencia espontnea
e institucional, fsicaysicolgica,explcitaydifusa.Porciertoquelaviolencia
no es un problemanuevoen el mundo. Desdelos das de Can y Abel, hemos
estadoenredadosen una maraa de actosviolentos,quehantradosufrimiento
y dolor a la raza humana. De una u otra forma, nos las hemos ingeniadopara
agredimos unos a otros de las ms diversas maneras.
1 Ver Statistical Abstract o/ the Unaed States: 1986, Department of Commerce, Bureau of the
Census, Washington, D.C., 1987.
Con severidad Santiago discute a foodo el problema de la violencia,
despus de una reflexinintroductoria sobre lasdos sabidurasque pretenden
orientar al ser humano.
1. Las dos sabidurfas (3.13-18)
Despus de haber coosideradoel problemade la lengua, Santiago pasa a
tocar el tema de la sabidura. El uso adecuadode la lengua est basadosobre
la verdaderasabidura.As, pues,comounremedioparala inestabilidadmoral
que resultaendesordendentrodelacomunidad,Santiagoplantealasabidura
que es de lo alto. Con esta sabidura,el fruto de la justiciase siembra en paz
para o por los pacificadores(v. 18).2Santiago no est pensandoen la sabi-
dura(sofa) comouncuerpode conocimientosacercadel mundoo de la. vida
en general, sino como un estilo de vida. En este pasaje, la sabidura es algo
que desciendede arriba (es un don de Dios a los creyentes), y produceciertas
virtudes (v. 17).3 La persona sabia es aquella cuyo buen carcter se pone de
manifiestoen sus acciones. El verdaderoodgen de la sabidura, como lo han
afirmadolos escritoresdel AntiguoTestamento, se encuentraen la obediencia
fiel a Dios (Sal. 111.10; Pro 1.7; Job 28.28). Aquelloa lo que el autor se est
refiriendoen el V. 13, es la conductacristiana ideal, en oposicina ese estilo
de vida terrenal, natural y diablico, que se caracterizaespecialmentepor los
celos y el orgullo(vv. 14-15).
As, pues, Santiagocomienzaconuna preguntaretrica(comoLc.11.11),
tpicade la diatriba. Vuelveal temade los muchosmaestros(v. 1). Sabioes
el maestroprctico,mientrasque entendidoes un experto.Los trminosson
casi sinnimos (Dt, 1.13,15; 4.6). Las acciooes hablan ms fuerte que las
palabras inclusoen el caso de los maestrossabios. Lo que se requiere de los
discpulos(1.21), se exige ahora de los maestros (<<sabia mansedumbre). La
sabiduraes esencialparael maestro.Enlos vv. 13-18 Santiagoest escribien-
do al creyente que pretende ser maestro de otros. El autor lo amonesta a no
censurar a aquellos que disienten con l, a controlar cualquier motivacin
egosta,a doblegarsu orgulloya liquidartodaambicinpersonal(vv. 13-14).4
La presenciade la jactancia es evidenciade que no se es sabio.
Santiago est preocupadoespecialmente por la conducta en la congre-
gacin, ylasdoscondicionesde menteycarcterque resultanmsdestructivas
para esa comunin fraternal son bien marcadas: celosy contencin, en
los vv. 14y 16. Celosse usaen el NuevoTestamentoendos sentidos: bueno
(Jn. 2.17) y malo (Hcb. 5.17). El orgullo porel conocimientoes malo (1 Co.
8.1) Ydeja un sabor amargo (cp, He. 12.14; Ef. 4.31). La contencin es el
2 J. Cantinat, cSagesae,justiClc, p1aisirs:Jc. 3,16-4.3..,Aumab1esduSeigneur, 56(1974): 36-40.
3 Pan una diacuaillIII amplia del coaeepto de sabidura ea Santiago, ver Davids, NlGTe, p.
S I ~ S 6 ; y especialmeJlte el articulo deJ.A.Kirk, ya citado, 1be Meaning OfWisdom in James...
" Brown,RE,p.419.
186 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El problema de la violencia (3.13-4.12) 187
partidismo que solo piensa en el inters personal (Fil. 1.16). Es intil mentir
contra laverdad, si bien con unaconductaarrogante unopuedeborrar la verdad
que ensea (cp. Ro. 1.18-20; 2.18,20). Una enseanza que noest respaldada
por la vidaes una imitacin de sabidura, pero noes verdadera sabidura (<<la
quedesciende de10alto), La verdadera sabidura viene de Dios, mientras que
la falsa es terrenal (epigeios), animal (psyjilcL) y diablica (daimoni-
d&). Una sabidura egocntrica es de origen humano y noes undonde Dios.
Pero hay una sabidura divina, que es dada aaquellos que dependen de Dios.
Adems defaltar alaverdad, lapresencia de loscelos ylacontencin crea
unestadode desorden (NBE; NA; RVA; VP;confusinBA; desconcierto
BJ), propicio para toda clase de maldad. Porel contrario, la sabidura que
viene de Dios(VP),es decir, ese estilodevida queest motivado ycontrolado
por Dios, es descrita con siete caractersticas (v, 17).Primero es (en rango y
en tiempo) pura (hagnos de la misma raz que hagios, santo), despus
pacfica. Ntese que la pureza (justicia) viene antes que la paz, porque la
pazacualquier costo novale lapena, y porque noes posible la pazsi nohay
justicia. Como afirma el autor enel v. 18,el frutodelajusticia germina en la
paz. Adems, es amable (ecomplacente BJ; comprensivo NBE; mo-
desto PB) y benigno (<<dcil BJ; abierto NBE; tratable PB; con-
ciliador NA). Es una sabidura que muestra una solidaridad activa hacia los
que sufren (<<llena de misericorda), y no hace distinciones ni discrimina
(<<imparciales VP). Porellomismo, es sinhipocresa.
El resultado de esta sabdura celestial es la justicia (dikaiosyne, ese
tipodecarcter y conducta que refleja mejor lanaturaleza y voluntad de Dios
(v. 18).Ntese que la frase frutodejusticiaes ungenitivodeaposicin, con
10 cual lajusticia es el resultado del proceso. Esto es logrado porlospacifi-
cadores, aquellos que en la comunidad (en contraste con losdescritos enel
v. 16)luchanconstantemente porlareconciliacin, lapacificacin ylaunidad,
sinlascuales desaparecera la comunin. Solo en el suelo frtil dela recon-
ciliacin mutua puede crecer y florecer lajusticia.
El ejercicio de la verdadera sabidura
El autor pregunta: ..quin es sabio y entendido entre voso-
tros?Su preguntaes un desafioa demostrar tal entendimiento. El
sabio es el que tiene a Dios en el centro de su vida, que sirve a
Cristo como el Seor, y est sometido a la voluntad divina.
Santiago nota que hay dos tipos de sabidura: la falsa y la
verdadera.
Consideremos /a sabidura falsa. Santiago describeen detalle
el carcter y naturaleza de esta sabidura. Por un lado, sealaque
/a sabidura falsa se expresa en una mala conducta. Santiagodice
que se expresaen celos amargos (v. 14). Los celos son la peor de
las pasiones. Son una verdadera enfermedad del espritu. Mon-
taigne, el moralista y pensadorfrancs del sigloXVI, ha dicho que
..los celos son de todas las enfermedades del espritu aquella a la
cual ms cosas sirven de y ninguna de remedio. Esta
enfermedad espiritual no es evidente en la vida de la comu-
nidaddefe, por esoes tan peligrosa Miguel deCervantesSaavedra
dice que esto ..es como la calenturaen el hombre enfermo, que el
teneraes seal detener vida, perovida enferma y mal dispuesta.
Una ilustracinclarade la manifestacin y brutalidad de los ..celos
amargos la tenemos en 1 Samuel 18.1-11.
Tambin se puedeser celosoen la vida religiosa. Tal celoes el
ms cruel y desastroso. Se trata de ese fanatismo profano que
absolutiza los valores y principios religiosos no por lo que ellos
representan en s, sino porque quien los sustenta se considera
nicodepositariode laverdady custodiode ella contrael error. Tal
ha sido la actitud caracterstica de muchos evanglicos latino-
americanos respecto de los catlicos romanos. No son pocos los
que consideran la fe catlicacomofalsa, idoltrica, supersticiosay
mgica. Sin negar que es posibleencontrar estos elementos en el
catolicismo corriente, se ha hechotradicionalmente una distincin
entre..religin y ..fe, acusando al catolicismo de ser tan solouna
religin ms, mientras que la ..fe verdadera es la que sustentan
los evanglicos.
5
A veces con razn, pero frecuentemente con
generalizaciones pocofundadasen la realidad, se ha considerado
al catolicismo como una supersticin oscurantista o simplemente
comopuraexpresin depaganismo. Dehecho, nosehanlevantado
las mismas crticas respecto de las supersticiones y elementos
idoltricos que se encuentran dentro de la religin protestante
hispanoamericana
Agregado a esto, la sabidura falsa se expresa tambin en
contenciones (w. 14, 16). La contencin es el espritu de rivalidad
partidista, que se goza en una actitud inquisitorial y que general-
menteterminapor destruirla unidaddel cuerpode Cristo. Es cierto
que no puedehaber unapaz permanente en la obradel Seor (Mt.
10.34-35). Pero el nfasis de Santiago es sobre el mal espritu
contencioso, es decir, eseespritu quese deleitaen provocar dao
y perturbar la buena marcha de la obra del Seor. Debemos
confesarqueenHispanoamrica los evanglicos hemospecadode
s W. Stanley Rycroft, Religio andFaitJain LatinAmerica; Westminster Press, Filadelfia, 1958,
p.59j YJos Mguez Bonino, "Anlisis de las relaciones del protestantismo con el catolicismo
romano basta 1960>0, en Lectura teolgica del tiempo latinoamericano, Seminario Bblico
Latinoamericano, San Jos (Costa Rica), 1979, pp. 195-201.
188 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El problema de la violencia (3.13-4.12) 189
unespritu contencioso y controversial. El exagerado denominacio-
nalismo ha impedido la presentacin de untestimonio efectivodel
reinodeDios. El espritu sectario hasobredimensionado lasdiferen-
ciasteolgicas y estimulado la desconfianzaEl separatismo deno-
minacional ha impedido la comunin entrehennanos en Cristo. El
orgullodenominacional ha llevadoincluso a la competencia y a la
preocupacin obsesiva por el crecimiento numrico, con miras a
destacarse frentea losdems. 6
Por otro lado, Santiago dicequelasabidura falsa es conocida
por su origen. Mediantetres adjetivos precisos, el autorcalificaesta
sabidura desde la perspectiva de su origen. Primero, dice que es
terrenal. Est limitada por el horizonte terrenal. Se agota en la
aspiracin devaloresquenosuperan el niveldeestemundo, donde
reinan las tinieblasy el pecado. En este sentido, es unasabidura
vana, ya que el que poseemuchos conocimientos de estemundo,
peronoconoce a Cristo, tieneunasabidura muyrestringida. Como
biendijerafray Luisde Len: La propiay verdadera sabidura del
hombre es sabermucho deCristo, (que) eslamsaltay msdivina
sabidura de todas; porqueentenderlo a l es entender todos los
tesorosde la sabidura de Dios, que, como dice Pablo, estnen l
encerrados.
Por otro lado, la sabidura del mundo es animal, es la sabi-
duradel hombre natural, aqul a quiendescribe bienJudas19. No
es solo una sabidura camal, sino aquellaque corresponde a las
fuerzasnaturales del alma, sin contarconlos recursos del Espritu
deDios, y que, enconsecuencia, estalejada de l (1 Co. 2.14). El
hombre pecador podrjactarse de una sabidura as (v. 14), pero
tal jactanciaes vana.
Adems, lasabiduraterrenal esdiablica. Estasociadacon
aquel espritu queanima a los demonios. Al igual queellos, puede
lucirse en la discusin de cuestiones teolgicas, e incluso en la
defensade la ortodoxia, perono estinspirada por el Espritu de
Dios. Su origen est en el infierno, al igual que la lengua des-
controlada (ver 3.6). GasparNezde Arce, en su poema titulado
Tristezas (1874), toma estametfora al decir:
Qu es la cienciasin fe? Corcel sin freno
a todoyugoajeno,
que al impulso del vrtigose entrega,
y a travsde intrincadas espesuras,
6 W.R. Read; V.M. Monterroso; y H.A. Johnson, Avance Evanglico en Amrica Latina, El
Paso, Casa Bautista de Publicaciones, 1070, pp. 350-351.
desbocado y a oscuras
avanzasin cesary nuncallega.
Ningn creyente puedejactarse de una sabidura como sta,
que est tan estrechamente aliada con el mundo, la carne y el
diablo.
Pero, consideremos la sabidura verdadera. Santiagose refiere
a ella en los w. 17-18, dondepresenta seis caractersticas de esta
sabidura quees de lo alto.
Primero, espura. Essensible a la contaminacin (Mt. 5.8; 1Jn.
3.3). Es la sabidura que ejemplific Jos con sus actitudes y
decisiones (Gn. 39.1-12). Estasabidura est limpiade toda man-
cha de egoismo y est totalmente dedicada al serviciode Dios.
Segundo, es pacffica, pero no al precio de su pureza, o com-
prometiendo laverdad, o contemporizando conel mal. Confonne al
significado del vocablo hebreo (shaJom) habraque decir que es
"armoniosa..Es el poloopuesto de la contencin y las peleas(Pr.
3.13,17). Vasco Nez de Balboa, el conquistador espaol, nau-
fragcercade Panam. Los nativosle contaron de un gran mar al
oeste de las montaas del istmo de Panam. En septiembre de
1513sali a buscarlo. Despus de un penosoviaje de tres sema-
nas, por fin descubri el Mar del Sur, que ms tarde Magallanes
llam Pacfico. Peroocurrequeel Pacfico noestan pacfico como
le pareci a Magallanes. Ases la sabidura de estemundo: parece
pacifica, pero no lo es. La sabidura que Dios da, por el contrario,
no puedeser otracosaquepacfica.
Tercero, es amable y benigna. No es obcecada, ciega, que se
ofuscafcilmente. Tieneconsideracin de los dems. Es gentil, ya
.que no insiste sobre sus propios derechos, sino que con razo-
nabilidad toma en cuentalos sentimientos del prjimo. Hay mode-
racin entoda su conducta Quientiene estasabidura, puedeser
persuadido a la reconciliacin. No es cabeciduro oterco comouna
mula. No se rehusaa haceralgoporque otrolo hayasugerido. Por
el contrario, es sumiso, tratabley conciliador.
Cuarto, es misericordiosa y llena de frutos. Lejos de mostrar
envidiay odio, se caracteriza por la compasin y el amor. En lugar
de producir amargura, contusin e ira, su frutoes la disponibilidad,
labondad, el gozoy unavidamsplena. Espacienteconlosdbiles
y cados, y ejercitael don de la compasin.
Quinto, es invariable. No hay incertidumbre en ella, no cambia
ni vacila. No es como el camalen, queva cambiando sus colores
conforme a lascircunstancias y el medio enquese encuentra. Esta
sabidura noesvfctima dela indecisin, sinoquegeneraprofundas
convicciones.
190
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A. El problema de la violencia (3.13-4.12) 191
Sexto, essinhipocresa. Notienedoscaras, como el diosgriego
Janus. Notiene nadaque esconder, ni pretende ser lo queno es.
Eshonestay sincera Cuntafaltahaydecreyentes quevivanesta
sabidura en nuestra Hispanoamrical
En su comentario del NuevoTestamento, Bonnet y Schroeder
dicen que todos estos rasgos unidosforman una imagen de la
verdadera sabidura.7 La sabidurfa de Dios puedeser nuestra si
dejamos que l ponga en nosotros estas caraeterlsticas cristianas
de la verdadera sabidurfa. Por cierto, nosotros nopodremos lograr
esta sabiduria por nuestros propios esfuerzos, peroCristosr puede
hacerlo por nosotros. El puede porque l mismo es sabidura de
Dios (1 Co. 1.30-31).
2. Las causas de la violencia (4.1-5)
El lenguajefuertede este pasajeha sido un problema para predicadoresy
exgetas. Las acusacionesde guerras, pleita>yaunmuertesparecenexcesivas
en relacincon una comunidadcristiana. No hay posibilidadesde corregir lo
que Santiagoescribi ni de espiritualizado. Tampocoes posible decir que el
autor se refiere a la humanidad en general, porqueesto crea dificultadescon
el resto de la carta. Una solucin posible es decir que Santiago se est
dirigiendo a convertidos del nacionalismo zelote, que no ven la incom-
patibilidadentre su ideologay la fe cristiana, y que piensanen el terrorismo
como una manerade apresurarel establecimiento del reino de Dios. Cuando
la epstola de Santiagofue escrita (55-60), el movimiento zelote contabacon
unbuenapoyopopularenPalestina.Si steesel trasfondode lacarta, Santiago
est sealandoa sus lectoresque su deseo de alcanzar sus propia> fines y sus
propia> placeres haciendo uso de sus propia> media> violenta> (por jus-
tificados que esta> parezcan), es una violacin del gobierno de Dios en la
hstora.s
La mencinde la paz en 3.18 llevaal autor a considerarla violenciacomo
el resultadode aquella> pecada> y pasionesque prevalecenen el mundo. As,
pues,Santiagocomienza estepasajepreguntandosobreel origende lasguerras
y peleas. Su actitudde levantarpreguntases tpicade la diatriba. Con los dos
trminosque utiliza (sguerras y pleitos) cubre todo tipo de conctos, Es
difcil una respuestasobreel origende la>conlictoshumana>. PeroSantiago
7 Luis Honnet y Alfredo Schroeder, Comentario del Nuevo Testamento: Vol. 4: Hebreos-
Apocalipsis, Junta Bautista de Publicaciones, Buenos Aires, 1952, p.194.
8 Sobre el particular ver Micbael J. Towsend, James 4.1-4: A Warning Against Zealotry?,ET
87 (7, 1976): 211-213.
mete el dedo en la llaga al decir que vienendel deseode obtener lo que no se
tiene y se desea fervientemente (1 P. 2.11).
No est mal desear algo (de epi y tymos, ferviente deseo por), porque
Jess sintieste tipode deseo(Le. 22.15). Lo maloest en desear algo que no
se puede tener y en utilizar cualquier medio para lograrlo(<<matis). Quizs
corresponde poner unpuntodespusde matis. El crimenes el resultadode
codiciar y no tener. Luego, viene la segunda situacin, que es envidiar y no
alcanzar, y comoconsecuencia,combatiryluchar (ver NA, BJ, especialmente
BA). Esta puntuacinconcuerdacon el v. 1 y evita el anticlmaxentre matar
y arder de envda.?
El problema gira en tomo a cmo se pide. Si el servicio a Dios es lo
supremoen la vida, entoncestodoslos desea> sernconformea su voluntady
l podr responder a nuestrasoraciones (Sal. 37.3,4; Mt. 6.31-33). Pero si el
pedido es egosta, con un propsito hedonista (placeres), Dios no va a res-
ponder. El elementoclaveson las pasiones o deleites- (hdonais, vv, 1,3),
no necesariamente sexuales,sino la autoindulgencia en el sentido ms amplio
de lapalabra.Estoes loqueproducelosconictos ylospleita>, e inclusopuede
resultar en el asesinato (v. 2).
La expresinalmasadlteras- (moijalides es femenino) no es clarosi es
literal (como en Ro. 7.3) o gurada.t? En el segundo caso se referira a la>
creyentes infieles (Jer. 2.2; Ez. 16.32). Ver BA margen, BJ nota, PB nota
(<<gente infiel- VP). La palabra adltera- es utilizadafigurativamente en la
Biblia en relacincon el pueblode Dios como infiel a l, y evoca la imagen
tradicional de Israel como una espata de Jehov infiel. Escribas antigua>,
tomando la palabra en su sentido literal (femenino) agregaron el masculino
moijoi(<<adltero), y as se lee en el Textus Receptus.
Esta infidelidadresultade la amistad conel mundo (BJ). Ser amigodel
mundosignifica ser enemigo de Dios; las dos lealtades son completamente
irreconciliables. Noes posibledividirlosafectosni lalealtad(Mt. 6.24). Amar
aquelloquese oponea lavoluntaddivina(mundo)nosconstituyeen enemiga>
de Dios, mientrasque vivir conforme a lavoluntadde Dios na> haceenemigos
del mundo(Jn. 15.19).
Para Santiago, el mundo es la humanidadaparte de Dios, no simple-
mentela gente indiferente a l, sino activamente opuestaa l. Por lo tanto, no
9 La sintaxis, puntuacin ysignificado exacto del v, 2 no son fciles de determinar. Ver Robert
G.Bratcber, ..Exegetical Themes in James 3-5., RE 66 (4, 19(9): 407, nota 9; Mayor, St. James,
pp. 134-137; Davids,James, pp. 157159.
10 Jobo J. Schmill, ..You Adulteresses! The Language in James 4.4. NovTes 28 (4, 1986):
327-337. Este autor explica el uso que hace Santiago del sustantivo femenino ad6lteras. Si
bien la lectura origi nal del texto es incuestionable, la tradicin textual y varias traducciones han
caldo en la tentacin de suavizar la opcin por el gnero femenino. Segn Scbmitt, Santiago
fue influido por la imagen de la adltera en la versin de los LXX de Proverbios. Santiago la
recuerda debido a su vivacidad, particularmente Pro30.20.
192 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El problema de la violencia (3.13-4.12)
193
puede haber compromiso alguno con el mundo: el discipulado y la entrega a
Cristo significan el repudio del mundo y sus valores.
Para reforzar su argumento, el autor cita una escritura (v, 5). La fuente
de esta (eescrnura) es desconocida y difcil de identificar. Algunos
eruditos sugieren que Santiago no cita ninguna escritura, sino que est hacien-
do un comentario de carcter parentico o didctico. U
Puede ser que est citando una versin del Antiguo Testamento que nos
es desconocida, si bien Santiago suele citar la LXX. Quizs est citando una
obra apcrifa, o puede ser que se est refiriendo a Deuteronomio 32.11-19
segn la LXX,12 Lo que est detrs del versculo es el celo con que Dios am
a Israel, como a una esposa (Jer. 3.1-11; 0s.2.3). Reminiscencias de esta idea
aparecen en varios pasajes (Gn. 2.7; 6.3-5; Is. 63.8-16; Ez. 36.27; G. 5.17,21;
Ro. 8.6,8). Quizs la expresin la Escritura tenga que ver con la cita de
Proverbios 3.34 en v, 6, y las frases que siguen son un parntesis que hace
Santiago.
La frase anhela celosamente (pros ftJwnon epipother) es de difcil
traduccine interpretacin. No est clarosi pros fthonon (celosamente) va con
dice (/eger) o con anhela (epipother). Adems, no est claro si to pneuma
(el espritu) se refiere al Espritu Santo como el sujetode epipothei o al espritu
humano como el objeto de epipothei. La interpretacin de esta cita vara segn
si el espritu es un acusativo, el objeto del verbo epipothei; o es entendido
como un nominativo, el sujeto del verbo. En este segundo caso, el espritu
sera el espritu humano o divino, y el objeto implcito del verbo sera
nosotros o Dios. Hay, pues, dos posibles interpretaciones de la cita. La
primera sera: El (Dios) celosamente anhela el Espritu que ha hecho morar
en nosotros (BA),13 La segunda sera: El espritu que Dios coloc en
nosotros est lleno de fuertes deseos o Tiene deseos ardientes el espritu que
l ha hecho habitar en nosotros (BJ),14 Segn Sophie Laws, el examen de
Santiago 2.8; 4.6; 2.23 Y2.11 sugiere que, all donde Santiago cita un pasaje
como lo cita siempre de la LXX, y lo cita con exactitud. Para un autor
que conoce la LXX, el uso de ephipotei en 4.5 en relacin con Dios sera
inadmisible. Adems, tomar pneumacomo significando el espritu humano
parece hacer ms justicia al lenguaje y corresponde mejor a su uso en 2.26. Si
podemos ver pneumacomo el sustitutosantiagueo de (alma), de modo
11 Ver Dibelius, James, pp. 220-223; J. Cantinat, Les Epitres de SainJaeques et de SainlJude,
Sources Bibliques, Pars, 1973, p. 2(13; Yespecialmente Sopbie Laws, Does Scripture Speak
in Vain?: A Recoosideration of James IV 5.. NTS20 (2, 1974): 214-215
12 Para un resumen de los posibles orgenes de la cita, ver Davids, NIGTC, p. 162 Ver tambin
C. Brusbton, "Une 'aux interpretum', Jacq. 4.5.., RthQR (1907): 368-377; (1974): 214-215.
13 As lo interpretanRopes,ICC, p. 263; YDibelius,James, pp. 223-224. Burton S. Easton explica
el problema asumiendo que la cuestin es de origen estico, y que fue adoptadoo adaptada por
un moralista judfo, de quien el autor cristiano de la carta toM prestadoel material. Easton, lB,
pp.S2-S4.
14 Mayor, St. James, pp. 141-145.
de encontrar en Santiago 4.5 una alusin al Salmo 84.2, parece posible colocar
al versculo en la secuencia de un argumento lgico y hacer justicia a su
referencia a a la luz de la prctica caracterstica del autor. 15
El problema de la violencia
La violencia que prevalece en el mundo hispanopaJ1ante no
puede ser atribuida a unasolacausa. Las rafces delaviolencia son
mltiples y estn interrelacionadas. Se encuentran profundamente
arraigadas en varias condiciones e influencias. Hay factores per-
sonales relacionados conlaviolencia. Aparentemente, el ser huma-
no no tiene un instinto innato que oriente la agresin en una
direccin determinada Desde su nacimiento, el ser humano es
potencialmente violento, pero tiene tambin la capacidad para la
actividad creativay constructiva Laviolenciadealgunos individuos
es el resultado de una perturbacin mental o emocional, o una
estructura biolgica anonnal. Es por ello que se puede hablar de
una violencia instintiva, patolgica y criminal. Sin embargo, los
expertos concuerdan en que la mayorfa de las personas que
cometen violencia, criminal onocriminal, nosondiferentes deotras
personas en su modo de ser bsico. Su comportamiento es el
resultado de la interaccin compleja del metabolismo corporal, el
medio ambiente y lavoluntad personal.
EnAmrica Latina encontramos trestiposde violencia:
La violencia extremista. Las organizaciones subversivas y ex-
tremistas abogan porel usodelafuerzay laviolenciacomo lanica
metodologfa revolucionaria posible. Talesmovimientos pugnan por
todos los medios por interrumpir la ley y el orden institucional,
atribuyndose unamisin decarcter mesinico enlasociedad. No
siempre lo quese tienepor orden.. o legitimidad.. es lo justoen
tnninos cristianos. Perola violencia irracional entronizada por el
terrorismo solo puede generar mayor violencia y no garantiza el
establecimiento de unasociedad ms justay en paz. Por otrolado,
la violencia institucionalizada Yrepresiva del estado, consupreten-
didadefensa del orden.., lapazinterior, ladefensa delasoberanfa
nacional o del estilo devidaoccidental y cristiano.., noes menos
demonfaca quelaanterior. La doctrina dela seguridad nacional..,
que ha sido aplicada sistemticamente en la represin del pueblo
latinoamericano, haresultado enunfactorprovocador deunestado
IS Laws,pp. 210-215.
194 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El problema de la violencia (3.13-4.12) 195
de violencia monstruosa, que ya ha cobrado cientos de miles de
vctimas a lo largoy a lo ancho del continente.
La violencia liberadora es la quetrata de obtener la liberacin
del hombre y delasociedad. Noeslaviolencia porlaviolencia, sino
la violencia al servicio de la justicia En el caso de la violencia
asistemtica, stase busca por s misma, sin necesidad de apo-
yarseenninguna justificacin precisa Frente a estasdos, general-
mente aparece laviolencia represiva Quienes estn instalados en
el poder, tantoenlassociedades capitalistas como enlasmarxistas,
o poseen una situacin privilegiada en los llamados grupos de
presin, defienden conviolencia susposiciones, por simple egos-
moo parano perder susprivilegios.
Santiagoplanteael problema delaviolenciaapartirdel contexto
delacomunidad defe, quemuchas vecesnoesajenaaella Aborda
el problema demanera directa, paradescubrir suscausas, y llega
a la conclusin dequelaviolencia nacede dosfactores.
Enprimer lugar, la violencia vienedelos deseos pecaminosos.
Pablo describe estos deseos pecaminosos a la luz de su propia
experiencia (Ro. 7.18-24). Santiago losenumeraTal enumeracin
nosresultafamiliar, cuando laleemos aluzdelcontextodeviolencia
en el que vivimos en Hispanoamrica Esta violencia institucio-
nalizada eslaquelleval arzobispo OscarAmulfoRomero aclamar
desde lo profundo de su corazn: Queremos que el gobierno
considere seriamente el hecho dequesusreformas nosirven para
nada si continan dejando al pueblo tan ensangrentado. En el
nombre de Dios, y en el nombre de este pueblo sufriente cuyo
clamor se elevaa loscieloscadadaengranafliccin, les imploro,
les suplico, les ordeno en el nombre de Dios: terminen con la
represinl16
Segn Santiago, laviolencianacedel deseodeplacer (v. 1). El
deseo de placer tiene su campo de accin en el cuerpo. Estas
pasiones son una de las caractersticas de nuestro siglo. Claro
queesbueno tenercomodidades y satisfacciones. Pero lo malo es
hacerdeestos valores inferiores undiosodolo quecontrole lavida.
Jon Sobrino lo explica as: Qu queremos significar por dolos?
Por dolos quiero significar realidades histricas, cosas queexisten
y que demandan vctimas parasobrevivir... A veces nosotros los
cristianos, al menos algunos de nosotros, hemos pensado que lo
opuesto a Dioses negar la existencia deDios, y lo opuesto a la fe
es la incredulidad. Perono pienso que estosea exactamente as.
Lo opuesto a Dios sonlos dolos, y ellosexisten. Y lo opuesto a la
16 Romero, 01" cit. p. 404.
fenoessimplemente laincredulidad, sinolaidolatra, yestotambin
existe.17 Qu contraste con la actitud de Moissl (He. 11.25).
Incluso estedeseode placer puede llevarnos a invocar a Dios (v.
3). Unopuede orar a Diospidindole cosas paragastar sus ben-
diciones en la satisfaccin egosta del yo. Alguien en un momento
de aprietos or: Oh Seor, scame de esta situacin, y no te
molesto ms. As es la oracin de la persona queestdominada
por el deseode placer.
Pero tambin es cierto que la violencia nace del deseo de
poseer (v. 2a). Samuel Smiles, en su libro Thrift, ha sealado:
Riqueza y corrupcin, ljoy vicio, tienen entres estrechas afini-
dades. Cuando la riqueza cae en manos de hombres dbiles, sin
principios fijos, sin imperio sobres mismos y sobresus pasiones,
no es ms que una tentacin y una celada, la fuente quiz de
desdicha infinita para ellos y frecuentemente para los dems.
Santiago conoca bienlos estragos que el deseo de poseerpoda
provocar en el senode la iglesia, en lavidadecadacreyente y en
la sociedad como un todo. Pablo advierte a Timoteo sobre este
pecado (1 Ti. 6.9-10). Nohacefaltarecorrer mucho el mundo para
darsecuenta que las riquezas han aniquilado ms almas que el
hierrocuerpos.
Es evidente que en Hispanoamrica la riqueza de los ricosse
ha construido a costa de la pobreza de los pobres. Es el deseo
pecaminoso deposeer delasnaciones ricas el quehapauperizado
al pueblo hispanoamericano. En Amrica Central, las inversiones
estadounidenses en lasltimas dcadas hansidoimpresionantes,
y hangravitado en el desarrollo de la miseria, y en consecuencia,
delaviolencia. Hace yamuchos aos(en1950), trescuartas partes
del total del comercio delaregin estaba enmanos delos Estados
Unidos. Un70% delascompaas queoperan enHonduras hoyse
establecieron entre 1950y 1968, con algoms de la mitad de las
inversiones proviniendo de los Estados Unidos. En 1982estaban
operando en Honduras 31 compaas multinacionales, con 71
subsidiarias. Las inversiones norteamericanas en ese pas cre-
cieron de un 4.6% del producto bruto nacional en 1943a un 32%
en 1971.
18
Estas inversiones norteamericanas hanresultado y resultan en
la aniquilacin de la produccin orientada al mantenimiento de la
poblacin, al cambiar laestructura interna delaregin. Lacoalicin
de los militares, la oligarqua, los tecncratas, y los grupos in-
11 Jon Sobrino, Poverty Means Death 10 lbe Poor Cross Currents 36 (3,1983): 268.
18 Ver Vctor Meza, Honduras: pieza clave l: la poltica l: Estados Unidos en Centro Amrica,
CODEH, Tegucigalpa, 1986, pp. 63, 126.
196 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El problema de la violencia (3.13-4.12) 197
dustriales en torno al ..proyecto de modernizacin.., ha tenido
consecuencias desastrosas parael pueblo. Desde1952a 1965en
Amrica Central, la produccin de arroz y frijoles -alimentos
bsicosparael pueblo- ha declinado en volumen en un 8%y un
18%respectivamente. En el mismo perodo, la produccin de caf
(para exportacin) se ha incrementado en un 2.440%. El sector
elitista exportador ha expandido rpidamente su capital, mientras
que los pobrestienencadavez menos alimentos.
Adems, la violencia nace del deseo de poder (v. 2b). Miguel
de Cervantes Saavedra deca: ..Ohenvidia, raz deinfinitosmales
y carcoma de las virtudesl Todos los viciostraen un no s qu de
deleiteconsigo; peroel de la envidianotal sinodisgusto, rencores
y rabias. El deseo de poder es daino. El mismo Cervantes
agregaba: ..Pocaso ningunavez se cumple con la ambicin, que
no sea con dao de tercero... Perotambin el deseode poder es
insaciable. El historiador romano Tcitoafirmaba que ..para quie-
nes ambicionan el poder, no existeunava mediaentrela cumbre
y el precipicio... Nadieest exentode este flagelo del espritu. El
deseodepoderpuedeentrarenlaobradel Seor. Estedeseonaci
entre los discpulos (Lc. 22.24), y Jess tuvo que reprenderlos
severamente (Lc. 22.25-26). Es ciertoque en la comunidad de fe
alguien tienequeocuparel lugardelder, perolomaloes lucharpor
obtener ese lugar (3 Jn. 9). Es por eso que el deseo de poder es
contrario a la voluntad de Dios (Gn. 11.4).
En Hispanoamrica hoy el deseode poder encuentra agentes
enlasmsvariadasesferas. Esteesel deseoquedomina amuchos
lderes polticos y militares; que contagia a las oligarquas terra-
tenientes y a los caudillos regionales; quese infiltraen el corazn
de lderes eclesisticos tanto catlicos como protestantes; que
corrompe a juecesy compra lavoluntad dealgunosoprimidos para
que traicionen a sus hermanos; que anima a ms de una organi-
zacin guerrillera y es la bandera de las grandes corporaciones
multinacionales; quemotivatantoa losimperialistas forneos como
a los movimientos revolucionarios locales. Estosdeseosde poder
llegan a transformarse en poderes.. que controlan y dominan la
vida, las instituciones, y las relaciones entre los seres humanos.
Contraestos poderes es que los cristianos tenemos unalucha en
la que no podemos claudicar (Ef. 6.10-12).
En segundo lugar, la violencia viene de una devocin equi-
vocada. En la lpidade la tumbadel evangelista Dwight L. Moody
estn grabadas estas palabras: ceEI que hace la voluntad de Dios
vive parasiempre... Estaes unadevocin santa, beneficiosa. Pero
Santiago habladeotradevocin, ladel mundo. Laviolencia quese
generadentroofueradelaiglesia, encuentrasurazenestaespuria
devocin al ordende cosasque se oponea la voluntadde Dios, y
queSantiago llama..mundo...
Ladevocin al mundo significaenemistad contra Dios (v. 4). La
vinculacin ntima con el mundo y su sistema de valores es un
verdadero adulterio espiritual. AscalificalaBibliael alejamiento del
pueblo de Israel del cuidado amoroso de Dios. Dios les haba
advertido sobre la infidelidad (Ex. 34.12). Pero el pueblotermin
siendoinfiel a Dios (Jer. 3.20). Dios quierela fidelidad total de sus
hijosy desu iglesia. Nohayotraalternativa posible. Qupensara
ustedsi su esposao esposo lefuesefiel sloel 85% desutiempo?
El creyente debevivir en un santo desapego de los valores, prc-
ticasy estilosdevidaimperantes enel mundo noredimido. Escierto
queestamos enel mundo, yJessvivibieninsertado enlarealidad
de sus das (Lc. 15.2). Perono debemos enamorarnos del mundo
ofrecindole nuestra lealtad y amistad.
Sobretodo, debemos hacer una opcin definitivaentrela vida
y lamuerte, entreel Diosdelaviday losdolos de la muerte. Como
lopredicara OscarArnulfo Romero, ceo creemos enunDiosdevida,
oservimos a losdolos delamuerte...
19
EnEl Salvador, decal,
conocernos de antemano el destino de los pobres: desaparecer,
ser capturados, ser torturados, reaparecer como cadveres...
20
La
muerte es la seal del pecado, y el pecado la produce tan direc-
tamente entrenosotros: violencia, asesinato, tortura... Todoestoes
el reinodel infierno...
21
Unautntico cristiano nopuedepermanecer
neutral frenteal dolo dela muerte. Hacerlo seraofrecersu alianza
al reino de las tinieblas y colocarse del lado de los enemigos de
Dios.
Adems, la devocin al mundo significa indiferencia contra el
Espritu Santo (v. 5). Este es el pecado que Pablo denuncia en
Efesios 4.30. La devocin al mundo trae como consecuencia el
brote de la violencia en todas sus formas. Por el contrario, la
devocin al Espritu deDiosproduce la unidad yla paz. En la Biblia
se describe al Espritu Santocomo una paloma. El es el smbolo y
el agente de la paz (Ef. 4.3). Esta es la imagen que la iglesia de
Jesucristo debe proyectar hoy sobre el sombro paisaje hispano-
americano. La muerte y la destruccin han devastado nuestro
continente durante dcadas. Amrica Central, Pery otros pases
estn arrasados por la violencia. Miles mueren en combates que
19 Romero, Voice ofle Yolceless, p. 185.
20 Romero, A Martyr's Message of Hope, (versin original: El Mensaje de Esperanza de un
Mrtir), p. 163.
21 Romero, Voice ofth Voiceless, p.453.
198 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El problema de la violencia (3.13-4.12) 199
parecen interminables. En la dcada de 1980 ms de 60.000
personas fueron asesinadas en El Salvador, ms de 5.000 han
desaparecido, los campos de refugiados estn llenos, y ms del
20% de la poblacin ha dejado el pas.
22
Hispanoamrica necesita
del poder amoroso del Espritu Santo, que trae paz y reconciliacin.
Los cristianos no podemos permanecer indiferentes al deseo divino
de hacer germinar la paz en nuestra tierra por la obra de su Espritu.
ceEI Espritu est dispuesto; no permitamos que una equivocada
devocin al mundo y su sistema de valores debilite nuestra carne.
Hay violencia entre nosotros? Hay violencia en su hogar?
Hay violencia en su vida privada? Se encuentra inmerso en un
contexto social violento? Santiago dice que estas formas de violen-
cia tienen su origen en los deseos pecaminosos: los deseos de
placer, de poseer y de poder; y tambin en una devocin equi-
vocada: la devocin al mundo y sus tentaciones. Conociendo el
problema y sus causas, estamos en condiciones de aplicar el
r e ~ ~ i o . Abramos nuestro corazn al Seor, demos lugar a su
Esplritu, para que en lugar de la violencia reine la paz y la unidad
en nuestra vida, en nuestra familia, en nuestra iglesia y en nuestra
sociedad.
3. El remedio para la violencia (4.6-10)
La violencia no es un mal incurable. Por el contrario, Dios da mayor
gracia en razn de una demanda mayor (Ro. 5.20-21). Ntese que es Dios
quien hace esto. Como texto de prueba, Santiago cita Proverbios 3.34. Por eso,
hay que someterse a l (hypotagete es un tnnino militar, 1 P. 5.5). Esta
gracia, este favor o bondad que Dios manifiesta hacia los humildes, en
contraste con su resistencia a los soberbios, es la base de los mandatos que
siguen (vv. 7-10). Es interesante notar que en los vv. 7-10 hay diez imperativos
aoris.tos, lo cual denota la idea de urgencia.
23
Es interesante que la seccin
termina con el verbo humillaos en v, lO, que corresponde con el adjetivo
cognado tapemos (shumildes) en el v. 6. Lo que Santiago est demandando
solo puede ser satisfecho por aquellos que reconocen su propia insuficiencia
y descansan completamente en la gracia de Dios.
24
Respecto del diablo, el acusador y adversario del ser humano, hay que
resistirlo, es decir, plantrsele en contra. Santiago no ve al diablo como
el invencible seor del mal, sino como alguien que puede ser resistido con
xito. Como resultado de tal resistencia, ste escapar (1 P. 5.8-9; Ef. 6.11-18;
Le. 10.17). Esto se logra, por supuesto, cumpliendo con ciertos requisitos.
22 Spykman, et al., Let My People Llve, p. 32
23 El aoristo es un pretrito indefinido de la conjugacin verbal griega.
24 Bratcher.RE, p. 407.
Primero, hace falta un decisivo acercamiento a Dios, quien a su vez se
acerca a aquellos que vienen a l. As, pues, es necesario tener una estrecha
relacin personal con Dios, acercarse a l como l se acerc a nosotros (Mt.
3.2), Ycomo se acercaron a l los sacerdotes en la antigedad (Ex. 19.22).
Segundo, hace falta un arrepentimiento sincero y autntico, porque todos
nosotros somos pecadores y de doble nimo (v. 8). La doblez de nimo
dipsyjoi es la condicin de alguien que deliberadamente pretende ser leal a dos
seores diferentes, o alcanzar dos metas irreconciliables, y est motivado por
dos deseos incompatibles. Es lo opuesto de esa pureza de una sola pieza,
que es la primera caracterstica de la Sabidura celestial (3.17). Con un
lenguaje que recuerda a los profetas del AntiguoTestamento, Santiago desafa
a sus hermanos a limpiar las manos de todo pecado, y a purficar los
corazones de toda deslealtad a Dios. Manos limpias y un corazn puro (ver
Sal. 24.4) involucran la totalidad del ser humano, su conducta externa y su
carcter interno (ver Eclesistico 38.10). La limpieza de las manos aqu no es
ritual (Ex. 30.19-21; Mr. 7.3,19), sino simblica (Sal. 24.4). Lo mismo es con
la purificacin del corazn: no es ceremonial (Hch. 21.24, 26), sino moral (1
P. 1.22; 1 Jn. 3.3). Limpiarse las manos es dejar de obrar mal.
25
Finalmente, hay que asumir una actitud de santa afliccin delante del
Seor, lo que Pablo llama la tristeza que es segn Dios (2 Co, 7.10). Hay
que afligirse (Ro. 7.24), lamentar ( Mt. 5.4), llorar (Mr. 16.10; Le. 6.25), Y
humillarse (Mt. 18.4). Cuando esto ocurre hay exaltacin (1 P. 5.6).
Con un lenguaje simple y sin complicaciones, carente de razonamiento
teolgico o de anlisis sicolgico, el autor exhorta fervientemente a su gente
a poner en prctica lo que ellos ya saben que tienen que hacer. En sujecin
completa a Dios (v. 7a), en humildad delante de l (v. lOa), los creyentes
arrepentidos y sinceros recibirn la victoria y la recompensa.
26
La respuesta del cristiano a la
violencia que existe
Todo planteamiento tico con relacin al problema de la violen-
cia debe partir del hecho que la violencia ya existe en nuestra
sociedad. En otras palabras, estamos considerando una realidad y
no una mera cuestin terica. El reconocimiento de esta violencia,
en sus variadas formas y matices, es fundamental como primer
paso hacia una solucin del problema. Los cristianos no siempre
hemos sido transparentes en este reconocimiento. Encerrados en
las cuatro paredes de nuestros templos, nuestra tendencia ha sido
2S Davids, N/GTe, p. 167.
26 Bratcaer, RE, p.408.
200
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El problema de la violencia (3.13-4.12) 201
la de considerar el problema de la violencia no como nuestro
problema, sinocomo un problema cedel mundo.
Sin embargo, nadie puede abstraerse de la violencia, ya sea
que se la considere insita en la estructura econmico-social del
continente, o como violencia institucionalizada, ejercidapara la
defensa del orden establecido o como represin a fin de per-
petuarestructuras injustas y opresivas. Enel planotico, entonces,
surgendos corolarios de la situacin, que debenser tomados en
cuenta. Primero, no existe neutralidad frente al problema de la
violencia, porqueticamente ya estamos implicados en el uso de
la misma. Segundo, si lo dicho es cierto, es imposible suprimir la
violenciaexistente, sea en su formade violenciainstitucional o de
contraviolencia revolucionaria, sintomar seriamente en cuenta las
causas que la engendran. De all que, para el cristiano, no solo el
problema de la violencia es importante, sino tambin el de la
injust.icia y la opresin en que se ve sumido el mundo hispano-
amencano.
De qu manera, entonces, podemos responder al problema
de la violenciadesdenuestra fe cristiana? Qu orientacin pode-
mos encontrar al considerar la situacin en la que se desarrolla
nuestrafe? QutieneSantiago paradecirnos sobreel remedio al
problema de laviolencia? Segnl, hayseiselementos atomar en
cuenta.
El primerelemento eslagraciade Dios (v. 6a). Dioses unDios
degracia. Lagraciaesel actogratuito einmerecido por el cual Dios
restaura a la comunin con l al ser humano perdido. Se trata del
amor de Dios quequieresalvar al pecador, aun cuando steno lo
merece (Ro. 5.8). La graciaes la actitud personal de Dioshaciael
ser humano, su accin e influencia sobrel. La graciaes tambin
el amor ayudador de Dios (2 Co. 12.9). Es la gracia divinala que
nos ayudaauna pesarde nuestras claudicaciones. Como cantara
Luisde Gngora, el poetaespaol quefuerafiguraexcepcional de
las letrasde su pas:
Si nofuera por ti, dem qufuera?
y a m mismo de m, quin melibrara
Si tu graciala mano no me diera?
. Pero Dios es un Diosde graciaabundante. El no es mezquino
sinogeneroso. Nohayproblema quesugracianopuedasolucionar.
Atravsdel Espritu Santo, la graciadivinaes el poderoperativo de
la influencia personal de Dios que crea, despierta y enriquece
nuestras potencialidades y nosmueve hacialo queDiosquiereque
seamos (1 Co. 15.9-10). Esto es lo que D. M. Baillie llama la
paradoja de la gracia: Su esencia reside en la conviccin que
poseeel hombre cristiano, de quecadacosabuenaque hay en l,
cada cosa buenaquel hace, de algunamanera no es producida
por l sino por Dios. Estaes una conviccin altamente paradjica,
porque mientras lo adscribe todo a Diosno abrogala personalidad
humana ni renuncia a la responsabilidad personal.27
El segundo elemento es la humildad (w. 6b, 10). Es un hecho
que el orgulloy la jactancia aumentan las contiendas y son com-
bustible de la violencia Corno dijeraAugusto Comte: Mucho ms
queel dinero, es el orgullo quiennosdivide. El sabioreconoce que
la soberbia concebir contienda (Pr. 13.10). Por el contrario, la
humildad recluce los problemas. Juan Bautista Alberdi, el padrede
la Constitucin argentina, reconoca quepor el armade su humil-
dad, el cristianismo ha conquistado las doscosasmsgrandesde
la tierra: la pazy la libertad. Es queel humilde sabeque depende
de su prjimo (Ro. 14.7) y valora lo que ste es y hace (Fil. 2.3).
Por eso, como sealara Hillel el Sabio: Mi humillacin es mi
exaltacin, y mi exaltacin es mi humillacin. SegnSantiago, la
diferencia la hacela intervencin de Dios en la vida de aquel que
se humilladelante del Seor.
No es extraoque Diosd graciaa los humildes. Estaha sido
y essuopcinpreferencial. El haelegido a lospobres paraser ricos
enfe y herederos del reino(2.5), y l tambin es quienlesdagracia
y losexalta(4. 6b,10).28 Es bienclarode quladose colocaDiosy
a favor de quineslucha.
El tercer elemento es la sumisin a Dios (v. 7a). La Biblianos
dice que debernos someternos a Dios, porque Dios resiste a los
soberbios (Pr. 3.34). Esto es lo que pas con Herodes (Hch.
12.21-23).
Francisco deQuevedo dicequeruinarquitecto es la soberbia;
los cimientos poneen lo alto y las tejas en los cimientos. Es por
eso que la soberbia engendra pleitos y contiendas. Diego de
Saavedra Fajardo afirma al respecto: La pompa engendra sober-
biay la soberbia ira. Adems, debemos sometemos a Diostam-
bin porque l es soberano de nuestras vidas, de la iglesiay del
mundo. No es posible que l sea el Seor mientras la soberbia
ocupe el trono de la vida Las puertas de los cielos no estn
arqueadastanaltascomo ladelospalacios reales. Quienes desean
entrarpor ellasdebenhacerlo con humildad, caminando sobresus
27 D.M. Baillie, Dios estaba en Cristo, La Aurora, Buenos Aires, 1961, p. 107.
28 LuisA. Schi:ikel,Santiago 5.2 y 4.6.., RB54 (1973): 73-76. Ver tambin J.A. Findlay, James
iv.5,6.., ExpTim37 (1926): 381-382.
202 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO 4. La violencia de la murmuracin (4.11-12) 203
rodillas. Si esto ocurre no habr contiendas ni la violenciatendr
raznde ser.
El cuarto elemento es la resistencia al diablo (v. 7b). No hay
lugara dudas: el diabloesel generador delaviolencia. El serebel
contraDiosdesdeunprincipio (Ez. 28.16). El fue el instigador de la
desobediencia de Adny Eva El sigueincitando las contiendas y
todo tipo de violencias entre los seres humanos (1 P. 5.8). Carlos
Marx deca que cela violencia es la partera de la historia... Pero
habrfa que agregarque el diabloes el parterode la violencia Sin
embargo, el diablo puedeser vencido. El ya ha sido vencido por
Cristoenlacruz. De modo queloqueel creyente debehacerahora
esresistirlo. Hayunaresistencia pasiva(nodarlelugar, Ef. 4.26,27),
Yunaresistencia activa(presentarle batalla, Ef. 6.11). Si seleaplica
resistencia, el diablonotendrmsremedio que huir.
El quintoelemento esel acercamientoaDios(v.ea). Diosdesea
unacomunin ntima connosotros. La Bibliaest llenadeejemplos
como el de Enoc (Gn. 5.24) de hombres y mujeres que supieron
disfrutar una profunda amistad con el Seor. Cuando esto no
ocurre, lacontencin se hacepresente. Laviolenciavieneporestar
lejosdeDios. Peroel espritu contencioso termina cuando estarnos
cercadel Seor. Aspasconlosdiscpulos deJess (Mr. 9.33-34).
Cuando nos acercamos a Dios, l se acerca a nosotros, y el
resultado es la comunin con Dios. Nadiepuedeser ni mostrarse
violentoen la presencia del Diosvivo.
El sextoelemento esla pureza (w. 8b-9). Hacefaltaunapureza
interior, porquees de dentrodel ser humano de dondesalentodas
las maldades, incluida la violencia(Mr. 7.15,23). Los judosde la
antigedad solan lavarselas manos y el cuerpo para mantenerse
ceremonialmente puros. Pero olvidaron que la purezaes moral y
noritual (sal. 24.3-4). La pureza decorazn, segnladefiniSoren
Kierkegaard, es desear una sola cosa, vale decir, el Bien en
verdad.
29
En uno de susversos, Francisco E. Estrello nos desafa a una
vida de pureza:
Echaa andartu pureza sintemores,
y entonces vivirs...
Perola purezadebeverse reflejada tambin en unaactitud de
profundo arrepentimiento por el pecado. El autor habladeafliccin
lamento, lloro, tristeza. El llanto que necesitamos es aquel que
29 Soren Kierkegaard, Purity ofHeart; Harper, Nueva York, 1948. Este libro es una hermosa y
amplia meditacin de Santiago 4.8.
resulta delaprofundavivenciadel pecado personal y delasantidad
de Dios. Este dolor purificante neutralizar los impulsos violentos,
que quieren descargar sobre otros la condena que pesa sobre
nuestras conciencias. Ser propicio que surja de nuestros labios
unaconfesin comola deAlonsodeErcilla, el poetapicoy militar
espaol del sigloXVI, en su poema La Araucana:
y yo quetan sin riendaal mundo he dado
el tiempo de mi vida msflorido,
y siempre por camino despeado,
misvanas esperanzas hesguido,
vistoya el pocofrutoque he sacado,
y lo mucho quea Diostengoofendido,
conociendo mi error, de aqu adelante
ser raznque llorey queno cante.
La violenciaes como un cncer en la vida personal, familiary
social. Es unaenfermedad quellegaa afectartambin lavidade la
comunidad de fe. Un mdico notrata untumor canceroso con una
simple aspirina Hace falta ciruga. As hace Santiago. Su receta
para el problema de la violencia no es una tisana o un emplasto
casero. Su exhortacin inspirada apuntael bistur divino a la raz
espiritual del problema. Si respondemos afirmativamente a los
imperativos que l presenta vendr la curacin y habr salud y
alegra.
4. La violencia de la murmuracin (4.11-12)
La realidadque debe predominar en la comunidad cristianaes la relacin
quese denotaconla palabrahermanos. Estehechofundamental, quesomos
hermanos enel cuerpocristiano, determina nuestrasactitudesyaccionesentre
unos y otros. iEl hermanono est llamadoa constituirse en juez! Solo Dios,
quees tantoLegislador comoJuez, yqueesel nicoquepuedesalvarodestruir
(Sal. 75.7), tieneel derechode plantearuna sentenciafinal sobre nosotros.s'
La frase no hablis mal unos de otros (BJ) puedeser una prohibicin
del mal hbitode hacerloas o unaexhortacin a dejar de hacerlo. Se trata de
hablar mal del prjimo en su ausencia. Santiagovuelve a la cuestin de la
lengua(1.26;3.1-12),a laqueretornar otravezen5.12. El juiciodel hermano
recuerda las enseanzas de Jess (Mt. 7.1; Le. 6.37). Esta actitud pone al
murmurador porsobrela ley, locual el autor condenaconseveridad. Santiago
tieneen mentela ley deDios, perosu argumentoes vlidopara cualquierley
bajola cual vivamos. Nopodemos elegir comose nosda la gana las leyesque
30 Bratcber, RE, p.408.
204 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO 4. La violencia de la murmuracin (4.11-12) 20S
queremosobedecer,sin transgredir la leyde Dios, y conelloviolentarnuestra
propiaconciencia.
Unosolo es decir, solo Dios es el legislador (BJ, NA, VM, VHA) Y
el juez. Tambin es uno solo el que puede salvar y perder (<<salvar y
destruirNBE, VHA, RVA).Estees uncuadrocoma del poder de Dios (Mt.
10.28),tpicodel AntiguoTestamento (Dt. 32.39; 1S. 2.1-6; 2 R. 5.7). Ntese
el contraste entre quin es Dios (Legislador, Juez) y la pregunta retrica
quineres t?(NBE)en la queel pronombre tva adelanteen el griego
paranfasis (comoen Ro. 9.20; 14.4). De este modo,la exhortacin de evitar
hablar mal en contra de otros, tal como la plantea Santiago, presenta una
motivacin ms completa y ms teolgica a un viejoprincipio.
3I
Lossiclogosdicenque unade las mejoresmanerasde aprenderes por la
repetcn. De esta manera es como aprendemos de memoria muchos ver-
sculosbblicose himnos. Enrealidad, el mtodoes muyviejo(Is, 28.10).Esta
es una manera de aprender bien algo. Santiago aparentemente conoca el
mtodoy lo pusoen prctica.Yaen el captulo1 hablaextensamente sobre la
lengua.La mitaddel captulo2 estdedicada al mismotema.La primeramitad
del captulo3 hablaespecficamente del asunto.Yla cuestinapareceotravez
en el captulo 4. Pareceque el problema del mal uso de la lengua era agudo
entre sus lectores, y nos preguntamos si Santiago, con tanto repetir, habr
tenidoxito en su mensaje. Me preguntosi con tanto repetir lo que Santiago
dice, nosotrostambinaprenderemos la leccin.
El abuso de nuestras lenguas
Santiago dirige su exhortacin a creyentes (<<hermanos) que
tenan el vicio de la murmuracin, es decir, de criticarse unos a otros
incluso haciendo uso de la calumnia En su argumentacin, el autor
nos da las razones por las cuales debemos cuidarnos de no criticar
a aquellos que, junto con nosotros, forman parte de la comunidad
de fe.
Primero, nodebemos criticarnosporque somos hermanos. Esta
condicin de nuestra relacin mutua, gracias a la fe en Jesucristo,
no solo es un gran privilegio sino tambin una seria responsabilidad.
El juicio de Dios condena severamente la murmuracin entre her-
manos en la carne (Sal. 50.20); cunto ms entre hermanos en el
Espritu. Dietrich Bonhoeffer, quien en este siglo ha reflexionado
quizs ms que nadie sobre el carcter de nuestra hermandad,
dice: La hermandad cristiana no es un ideal que nos incumbe
31 O.C. Bottini, "Uno solo ~ i1legislalore e giudice (Oc. 4,11-12)". Stud Biblici Franciscani
Liber Annuus 37 (1987): 99-112.
realizar, sino que es una realidad creada por Dios en Cristo, en la
que se nos permite participar.
Somos hermanos en Cristo, y esto implica una profunda rela-
cin espiritual. Somos hijos de Dios y hermanos espirituales los
unos de los otros. Esta es una relacin que trae bendicin al alma
(Sal. 133.1-2). Y es tambin una relacin que el Seor nos demanda
(Mt. 23.8). El veneno de la murmuracin pone en peligro la vida de
esta relacin fraternal. Vicente de Paul, el sacerdote francs clebre
por su caridad, nos advierte que -el vicio de la murmuracin es un
lobo rapaz que arruina y destruye el ganado en que entra. Es que
el golpe de la sartn, aunque no duele, tizna. Cualquier herida
puede curarse, pero la que se produce por la estocada de una
lengua murmuradora, es mortal. La famosa estrofa del poema
gauchesco Martn Fierro, nos advierte:
Los hermanos sean unidos
Porque esa es la ley primera
Tengan unin verdadera
En cualquier tiempo que sea
Porque si entre ellos pelean
Los devoran los de ajuera.
y ya sabemos quin es el Devorador (1 P. 5.8), que instiga a la
murmuracin, para lograr su propsito de hurtar, matar y destruir la
vida del creyente y del cuerpo de Cristo (Jn. 10.10). Nada ha
resultado ms devastador para el testimonio de la presencia del
reino de Dios en nuestros pases hispanoamericanos, que los
conflictos fratricidas en que tantas veces nos hemos involucrado
los evanglicos.
De manera inmadura hemos permitido polarizaciones teol-
gicas, que no tienen nada que ver con nuestra situacin. La mayor
parte de las controversias que nos han separado como hermanos
han sido importadas de otras latitudes. Generalmente, han sido
problemas teolgicos irrelevantes para nosotros, pero cuya discu-
sin nos ha llevado a no cooperar los unos con los otros en dar un
testimonio cristiano comn. Un exagerado denominacionalismo y
un espritu sectario nos han llevado a excluirnos mutuamente. Lejos
de hacer el esfuerzo por entendemos en nuestras particulares
tradiciones y maneras de comprender la fe, hemos exagerado
nuestras diferencias. Por supuesto, cada uno se ha considerado
poseedor absoluto de la verdad y ha criticado duramente a quienes
piensan y actan de otra manera Nuestros proyectos denomina-
cionales han sido ms importantes que el desarrollo del reino de
Dios en el continente. Por correr detrs de nuestros nfasis ns-
206 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
4. La violencia de la murmuracin (4.11-12) 207
titucionaJes, hemos desarrollado unconcepto estrecho del reinode
Diosy unaimagen pigmea de la misin quenoscabecomo pueblo
de Dios.
Segundo, no debemos criticarnos porqueesto es violar la ley
deDios. Lacrtica involucra unatransgresin dela leyy unrepudio
de la misma. Quien hace violencia a su prjimo con la calumnia
tambin hace violencia a la ley divina, pues la considera muy
exigente, innecesaria, pocacosao inadecuada La ley de Dioses
unaley deamory no decritica. Estaes la leydel Reyde reyes (Lv.
19.16). Es laleyreal quenosimpone el amarnos unosa otros(2.8).
Peroel murmurador considera queestporarribadelaleydel amor.
Sin embargo, ste es el gran semforo en el camino de la vida.
Cuando murmuramos los unosde los otros, la luz va pasando del
verdede hablarbiendel hermano, al amarillo de pensar mal de l,
al rojo de criticarlo. Paralelamente, la vida espiritual personal y
colectiva va siguiendo la misma progresin: del verde de marcha,
al amarillo de peligro, paraterminar en el rojode alto (muerte).
Adems, si no obedezco la ley de Dios es que me estoy
constituyendo ensujuez. Mecoloco enlaposicin dejuezal tenerla
enpoco. Estefueel pecadodelanacin deJud(Am. 2.4). Tambin
me hago juez de la ley al no obedecer algo que Dios me ordena
(Ec. 12.13), yal nomedir las consecuencias quemi desobediencia
acarrea. Estasactitudes nosonpropias deun creyente. Enverdad,
la murmuracin misma es propia de los incrdulos, incluso de
aquellos quese oponen a la fe en Cristo(1 P. 2.12; 3.16).
No hemos cometido este pecado como pueblo de Dios?
Cualquier hermano quehayaparticipado de reuniones o conferen-
cias interdenominacionales sabe cunta crtica irresponsable y
murmuracin custica corren por los pasillos y en las conver-
saciones entre sesiones. Casi puede decirse que cuanto ms
celosocustodio de la verdadrevelada se considere alguien, tanto
mscrtico serdesushermanos enlafe. Escomo si existiese una
relacin de necesidad entre defender la verdad de la Biblia y
sostener la homogeneidad de interpretacin de la misma. A la luz
del mensaje de Santiago, la contradiccin de esta actitud es evi-
dente. Quienes de manera fantica se constituyen en defensores
de las Escrituras, terminan porviolarlas, al norespetar conamorla
libertad desushermanos deaproximarse al registro delarevelacin
demanera diferente dela propia. Acaso no sostenemos, como un
punto importante de nuestra tradicin protestante, la libre inter-
pretacin de las Escrituras bajo la gua del Espritu Santo? Sin
embargo, buena parte de nuestra murmuracin contra nuestros
hermanos gira en torno al hecho de que algunos de ellos no
interpretan la Bibliacomo lo hacemos nosotros. Con ello, no solo
negamos nuestros propios principios, sino lo que es ms impor-
tante, desobedecemos la leyde Dios, el mensaje detoda la Biblia
Lejosde confiaren la sabidura y poderdel Espritu paraguiar a la
verdad(anosotros ya nuestros hermanos), noshemos constituido
en los autnticos intrpretes de la verdady poseedores absolutos
de ella Estees unpecado queDios nova a pasar por alto.
Tercero, no debemos criticarnos porqueDioses el Legislador.
Juzgar al hermano significa colocarse en el lugar que solo le
corresponde a Dios, como dador de la ley. En nuestraarrogancia,
creemos saberlo todoy por esojuzgamos a otros. Debemos reco-
nocerquelo maJo de nuestros juiciossobreel prjimo, las msde
las veces, consiste en que no contamos contodos los elementos
paraun juicio objetivo. Michel Quoist confiesa: Al reflexionar, me
doycuenta dequefrecuentemente mi juiciosobrelaspersonas est
influenciado por muchos otroselementos. Pocas vecessoy plena-
mente objetivo.32 La verdad esquesoloDiossabetodaslascosas
(1 Ca. 4.4-5), y cadaunodarcuenta de s antel (Ro. 14.10,12).
Nuevamente el consejo de Martn Fierroa sus hijoses oportuno:
Procuren, si soncantores,
El cantarconsentimiento
Notiemplen el estrumento
Por sloel gustode hablar
y acostmbrense a cantar
En cosasde jundamento.
Adems, juzgar al hermano significa ponertropiezo en suvida
(Ro. 14.13). El daoqueestoproduce puedeserirreparable. Como
expresaraAlfonso el Sabio, reydeCastillay Len (sigloXIII): Dao
muy grande viene al Rey e a los otros homes cuando dixeren
palabras malas e villanas e como nondeben, porque despus que
fueren dichas non las pueden tornar que dichas no sean. Esto
ltimo trae a la memoria los refranes que Gonzalo Correas anota
ensu Vocabulario: Palabra y piedrasuelta notienenvuelta; La
palabra quesaledelaboca, nuncamstorna; y Palabra echada,
mal puede ser retornada.
Cuarto. nodebemos criticarnos porquenosotros tambin tene-
mosdefectos. Quines somos parajuzgar a otros? El que critica
a otrosnohacems queexpresar sus propios pecados (Ro. 2.1) Y
condenarse a s mismo. Si Diosnosmidiera conla medida conque
32 Micbel Quoist, Cita con Jesucristo, 2a. ed., Ediciones Slgueme, Salamanca, 1974, p. 69.
208 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. El problema de la jactancia (4.13-17) 209
nosotros medimos y nosjuzgase conlaseveridad conquenosotros
juzgamos, mo tendramos ninguna esperanza! En tal caso Dios
deberra condenarnos a todos (Ro. 3.23; Mt 6.12; 7.11; 18.24; Mr.
10.28).
La amonestacin de William Shakespeare era: ..Abstente de
juzgar, porquetodos somos pecadores. Jos Ingenieros en su
genial obraEl hombremediocre, haescrito: ..El queve losdefectos
y no las bellezas, las culpasy no los mritos, las discordancias y
no las armonas, muere enel bajoniveldondevegetaconla ilusin
de ser uncrftico. Perotambin es ciertoqueel quecriticaa otros
no hacemsquepecaren ese mismo acto (Lc. 6.37).
Lo ms grave de la murmuracin es que no solo emite juicio
sobrelas acciones de los dems sino sobresus motivaciones. Si
no podemos juzgar los hechos por carecer del conocimiento sufi-
cientede todoslos detalles, cmo podremos evaluarlos motivos
que estn detrs de esas situaciones? Criticar motivaciones es
actuar con un espntu de total injusticia Jess conden severa-
mente este pecado del juicio apresurado de los dems, precisa-
mente porque suagenteessiempre unpecador llenodeorgullo(Mt.
7.1-5; 18.23-35).
Nopodemos evitarformarnos unaopinin encuanto anuestros
hermanos, pero sta no debe ser injusta o arbitraria La palabra
juzgar notieneenestecontexto el sentido quesedaenlaLgica
o la Psicologa de formarse una opinin o considerar una
cuestin. Santiago no est en contra de que nos formemos una
opinin de las cosas o de las personas, ni que consideremos o
evaluemos un asunto o las circunstancias que nos rodean. Tam-
poco se trata de abolir la administracin de la justicia pblica Lo
gravede estepecado de constituirse enjuez de los dems es que
pretende decidir el destinoeterno de unapersona y si pertenece o
no al reino de Dios. Su ponzoa consiste precisamente en que
condena al hermano (Le. 6.37) sindarleoportunidad dedefensa.
Lo que Santiago nos est advirtiendo es que no adelantemos el
juiciofinal.
~ amonestacin de no actuar como juecesdel prjimo nace,
en pnmer lugar, del hechodequeel juicioesprerrogativa exclusiva
deDios. Nadietienederecho deprescribir o calcular el destino final
de otroser humano. SoloDiospuede juzgar, condenar o absolver.
En segundo lugar, Dios juzga con misericordia, o ms bien, Dios
perdona en Jesucristo. Si hemos sido perdonados sin merecerlo,
cmo nosatreveremos a condenar a nuestro prjimo connuestra
murmuracin?
Detodosmodos, si bienpodemos formarnos unaopinin sobre
nuestro hermano, sea sta buena o mala, debemos cuidarnos de
expresarlaMsbien, debemos hacernuestra laoracin del salmis-
ta: ..Sean gratos los dichos de mi boca.. (Sal. 19.14). Santiago
condena el pecado del murmurador, quehaceviolencia al prjimo
con su lenguay sus crticas no fundamentadas. Pero esta enfer-
medad espiritual tieneraces muyhondas, incluso en lavidade los
creyentes. Cmo curarestemal? Esnecesariovolveral v. 6: ..Pero
l damayorgracia. Sinsuayudanopuede habersanidad del mal
de la murmuracin.
B. El problema de la jactancia (4.13-17)
Conrigor, Santiagocondena laarrogancia quesemanifiesta enunaactitud
presuntuosa con relacin al futuro. Estaes la actitudde la persona que hace
sus planessin tomar en cuentaa Dios. El futuroes undonde Diosa los seres
humanos. Nodebemos tomarel tiempo porsentado. La persona queas lohace
peca de arrogante, y en trminos prcticos, es atea. Nodebemos presumir de
la continuacin de nuestraexistencia, porquela vidaes una tenueneblina que
desaparece tanrpidocomoaparece. Deallquelosplanesparael futurodeben
hacerse con la condicin explcita: ..Si el Seorquiere(v, 15).
En esta seccin, Santiago dirige su exhortacin especialmente a los
comerciantes cuya jactancia y soberbia constituan un ndice de su identi-
ficacin conlosvaloresdel mundoysuolvidode Dios.Elautorincrepaaestos
mercaderes viajeros, probablemente judoscristianos, quedecidan yactuaban
comosi Dios noexistiera. Ntese que estos comerciantes forman parte de la
comunidad cristiana, si biengozande una posicin econmica ms holgada,
casicomoladelosricos.Curiosamente, aestoscristianos Santiagonolosllama
hermanos como al restode la congregacin (v. 11), ni tampoco los llama
ricos comoa aquellos queaparentemente no integraban la comunidad de fe
(5.1). El autor los llama: ..losquedecs(hoi legomes). Es evidente queestos
individuos eranpartede la comunidad cristiana porqueSantiago los reprende
por no consultar al Seor al hacer sus planes para el futuro, y porque no
comparten conlos pobressus ganancias.
33
Santiago destaca la puntualidad y precisin de los planesde esta gente:
hoyy maana, ..a tal ciudad, ..un ao, ..traficaremos y ganaremos (v.
13). Tal arrogancia es condenada por la Biblia (pr. 27.1; Le. 12.16-21). Lo
peorde todoen estoscomerciantes arrogantes es quecarecende unadecuado
concepto de s mismos. Son incapaces de reconocer la fragilidad y tran-
sitoriedad de su existencia...Ques vuestravida? (poia M ~ h y m ~ n ) , es
decir, cules el carcter de la vida?(poia).
La respuesta de Santiago a esta pregunta fundamental es que la vida
33 Tamez, Santiogo, p. 49.
210 COMENTARIO BIBUCO HISPANOAMERICANO
B. El problema de la jactancia (4.13-17)
211
humana es vapor (atmis), es comola niebla matinal sobreel campo, que se
esfuma en cuantoaparece el sol (ver Sabidura 2.4). Por eso, en lugar de
(antl) decirloqueSantiago registra env, 13, estosjactanciosos deberan decir:
Siel Seorquiere(eanho Laexpresin es raraenlasfuentes
judas contemporneas a Santiago, pero es comn en la literatura griega y
romana.
34
La frase aparece con frecuencia en el Nuevo Testamento (Hch,
18.21; Ro. 1.10;15.32; 1Ca. 4.19;He.6.3).El peligrode usarunadeclaracin
as es que se puede degenerar fcilmente en una frmula mgica, no muy
diferente ensignificado yefectoaCruzolosdedoslo 4<Abracadabra!Pero
esta frase no debe ser repetida como una frmula mgica, sino que debe
expresar una actitud mental y espiritual (Hch. 18.21; 1 Ca. 4.19; 16.7; Fil.
2.19,24; He. 6.3).
Sinembargo, los interlocutores de Santiagonosolohablan conjactancia,
sino que se jactan de ello. Sus palabras son expresin de la satisfaccin que
sienten de considerarse con el poder de controlar su propio destino. Tal
soberbia (alazoniais) o fanfarronera (BJ) opera en un plano totalmente
imaginario e irreal, y porlo tantoes mala
Santiagocierra el pasaje con una mxima que tiene profundas deriva-
ciones ticas y teolgicas. Al que sabe hacer lo bueno, y no lo hace, le es
pecado (v. 17).Esteversculonotieneunaconexin obviaconloqueprecede
yloquesigue. Quizsla partcula oun (<<pues, BA, BJ), conlacual comienza
en griegose refiere a un contexto diferente y original, del que este aforismo
fue tomado.
35
De todos modos, es un buen resumen de la tica cristiana,
presentado negativamente. Parael cristiano, el pecadonoes solohacerydecir
aquello que viola la ley de Dios y daa a su prjimo. El pecado consiste
tambin en el fracaso de usar todas las oportunidades para hacer el bien. La
inaccin puedeser unpecadomortal, yel silenciounerror funesto. Ignorar la
demanda divinadejusticia,amoryhumildad (Mi. 6.8) Ynoponerla en prctica
constituye un pecadoen s. Para quiensabecmo hacer una buena acciny
no la hace, pesa el juiciode pecar por omisin (Mt. 23.23).
Qu hacer con nuestros maanas
Una persona entr a una tienda, y al ver que el dueo de la
misma no se hallaba presente, sugiri al empleado una maniobra
de carcter dudoso. El empleado respondi: "Perdone usted, pero
mi Seor est siempre presente. Los creyentes no podemos
excomulgar a Diosde nuestrasvidas. Noobstante, pareceser que
34 Ver Davids,NI01t:, p.173; Easlon,IB, p.60; Mayor,St.James, pp. 151-152; yespecialmente
G. Adolf Deissman, Bible Studies, T. & T. Clark, Edimburgo, 1901, p. 252, para frmulas
similares en los papiros.
35 Ver Davids,NIOTc, p.174.
algunos cristianos en los das de Santiago pensaban que podan
hacerlo. Amaban sus planesy proyectosfuturos y se jactaban de
ellos. En un sentido, su pecadocontinuabasiendo el resultado de
un uso inadecuado de la lengua. Con arrogancia decancosas que
no deban decir. El autor los acusa de cometer un granerror, y nos
exhortatambina nosotroshaciendocuatrocosas.
Primero, santiago hace una admisin: podemos jacta"}os del
futuro. As ocurri con los interlocutores de Santiagoy aSI puede
ser nuestra costumbre ahora. El pasaje no significa que no deba-
mos planear para el futuro, y hacerlo cuidadosamente esperando
alcanzar ciertosfines con nuestrotrabajo. Pero s significa que no
debemos jactarnos de lo que vamos a lograr de un a.o o
diez aos, porque nadie sabe si estaremos VIVOS en el prximo
minuto. As defrgil es lavida. Comodijerael padreMartnde Roa
Francs, en su obra Fiestas y santos de Crdoba:
La vida dudosobien es y fugitivo;
rocoque en brevese seca;
marea, que si un pocorecrea,
poco dura.
Nuestras vidas estn en las manos de Dios, y todo lo que
hagamos serconforme a suordenamiento. Deallqu.e
repetir unay otravez comolos latinosDeo volente (SI DIOS quiere),
y hacer de estafrase algo ms que una simple abreviaturaformal
( O.V.) al final denuestrascartas.Sinembargo, Santiagonoslleva
a pensar que la jactanciaque l denunciaes ms frecuente entre
nosotrosde lo que pensamos. _
Podemos planear nuestra vida, diciendo hoy y manana,
Suponemos que habr un maana'. Pero esto e.s solo una supo-
sicinnecia,sinmayorfundamento cierto. EsqueJactarse del
es una insensatez (Is. 56.12). Agendar las pginas del calendano
que todava no hemos recorrido, con la presuncin de que por el
merohechode hacerlopodemos garantizarlo que ocurrir, es una
loca fantasa. Significa hacer lo que aquellafamosa lechera de la
fbuladeFlixMaradeSamaniego, quehacagrandesplanespara
el Muro conlo que habrade obtener de la ventade su leche. Pero
su cntarose quebrcontrael suelo, y conel derramamiento de la
lechese fueron todos sus sueos.
Oh locafantasa,
qu palaciosfabricasen el vientol
modera tu alegra,
no sea que, saltandode contento,
al contemplar dichosatu mudanza,
212
COMENTARIO BIBLICO IIISPANOAMERICANO
B. El problema de la jactancia (4.13-17) 213
quiebre su cantarillo la esperanza
No seas ambiciosa
de mejor y ms prspera fortuna,
que vivirs ansiosa,
sin que pueda saciarte cosa alguna
No anheles impaciente el bien futuro,
mira que ni el presente est seguro.
Podemosplanearnuestrodestino, y decir iremos a tal ciudad...
Los antiguos eran grandes comerciantes y viajaban mucho, pero
no haba seguridad en el camino. Hoy tenemos ms seguridad, pero
no podemos garantizar nuestro destino. Si ni siquiera podemos
presumir de poder salir de nuestra casa, cmo podemos jactamos
de llegar a alguna parte? El apoyar el dedo ndice sobre un mapa,
marcar una ruta, tener una hoja de viaje, o definir en detalle cada
escala no nos asegura la salida ni la llegada.
Podemos planear nuestro calendario, y establecer que ..es-
taremos all un ao... Pero para Dios el tiempo no existe, y l no
se rige por nuestros calendarios humanos (Sal. 90.4). Sneca deca
que nadie puede prometerse nada del futuro, Nuestros das ya
estn contados (Sal. 39.5), y la vida no es tan larga como para que
con holgura podamos disponer de ella segn nuestro mejor parecer.
Gustavo Adolfo Becquer nos llama la atencin sobre la transito-
riedad de nuestro vivir:
Al brillar un relmpago nacemos,
y aun dura su fulgor cuando morimos:
itan corto es el vivirl
De all que necesitemos evaluar mejor el trmino de nuestros
aos de vida, conforme a la voluntad de Dios y no sobre nuestra
soberbia (Sal. 90.12).
Podemos planearnuestro trabajo, y ser tan cuidadosos como
para decir: Estaremos all un ao, y traficaremos. Esta pre-
suncin fue el pecado de Babel (Gn. 11.4). Su necedad est en la
presuposicin de contar con la vida, las fuerzas y las oportunidades
que son necesarias para el cumplimiento de los planes que se
hacen. Pero todos estos elementos no son de factura humana, sino
divina. Es Dios quien da la vida, las fuerzas y las oportunidades. No
tomar esto en cuenta es olvidar que la muerte puede poner fin a
todo. Como bien cantara Jorge Manrique en sus recordadas Co-
pias:
Nuestras vidas son los ros
que van a dar en la mar,
qu'es el morir;
all van los seoros
derechos a se acabar
e consumir;
all los ros caudales,
all los otros, medianos
e ms chicos;
allegados, son iguales
los que viven por sus manos
e los ricos.
Podemos planear nuestras inversiones, y con entusiasmo y
gran excitacin exclamar: iV .. No hay nada de
en las ganancias obtenidas con honestidad. Pero lo malo es Jac-
tarse de ganancias que solo existen en el mundo de la fantasa
Esta fue la necedad del rico insensato (Le. 12.18-20).
Segundo, Santiago hace una advertencia: ignoramos lo que
pasar maana. El futuro es incierto e impredecible. El lo
rodea y no nos ha sido dado el saber lo que vendr En
no podemos jactarnos del maana, porque hay dos cosas bsicas
en cuanto al tiempo que viene que ignoramos.
Por un lado, nosabemos si maana viviremos. Lamuerte viene
en cualquier momento y no avisa Nadie puede apresar en sus
manos la vida y el futuro (Sal. 144.4). Juan Ruiz de Alarcn, el gran
dramaturgo mexicano, nos confiesa: ..Hoy vivo: esperanza es vana
la de maana, y no doy las certidumbres de hoy por las dudas de
maana. La Biblia est llena de metforas que nos hablan sobre
el carcter incierto de la existencia humana: la vida es una sombra
que se va (Sal. 102.11), un suspiro o un soplo (Job 7.7), una nube
que se desvanece (Job 7.9), o una silvestre (Sal. 03.15)..
Por otro lado nosabemos si manana vendr el Senor. Santiago
afirma su de que el Seor vendr y que su venida se
acerca (5.7-8). La verdad es que el Seor puede regresar en
cualquier momento. As lo indic l (Mt 24.36-39, 42) Y
promesa se repite reiteradamente en las pginas QUien
se jacta del maana no solo pretende armar su propia agenda
humana sino tambin determinar la agenda divina.
Tercero, Santiago haceunaapelacin: debemos a
lavoluntaddivina. Nuestro vocabulario debe incluir la frase SI DIOS
quiere... Esto no debe hacerse de una manera vulgar o
porque cometeramos el pecado de.tomar e.l nombre de en
vano (Ex. 20.7). En Hispanoamrica la expresin es tan comun, que
214 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El problema de las riquezas (5.1-6) 215
incluso se ha transformado en un clich carente de sentido. Como
ocurri con aquella seora a quien invit a recibir a Cristo como
Salvador en su corazn, y respondi: -Si Dios quiere, pastor, voy
a hacerlo tan pronto como pueda. -IPues, si eso mismo es lo que
Dios quierel le respond.
Es posible pasarse el da repitiendo como una letana "Si Dios
quiere, pero esto no pasar de ser una evidencia de paganismo
ms que de fe. No est mal hacer planes para los hijos, el trabajo,
la iglesia, la vida personal. Jess nos ensea que tal actitud es
expresin de prudencia y sabidura (Le. 14.28-32). Pero todo lo que
pensemos, proyectemos o produzcamos debe ser referido a la
voluntad de Dios. Pablo haca planes detallados en relacin con su
ministerio, pero someta todo a la voluntad de Dios (Hch. 18.21).
Por eso, si nuestro vocabulario no incluye la frase -Si Dios
quiere estaremos pecando. Sera un indicio de que nos con-
sideramos autosuficientes y que no necesitamos de Dios. Una
actitud as nos aleja del Seor y nos pone a distancia de su amor
perdonador y de su providencia Las consecuencias de este aleja-
miento son espiritualmente letales (Ro. 1.21-22,28).
Cuarto, Santiago haceunaaplicacin: debemos procurarhacer
/o bueno en el dla de hoy. Solo el presente nos pertenece y es
nuestra mejor oportunidad para servir al Seor. Ralph W. Emerson
deca: -Grabad esto en el corazn: cada da es el mejor del ao.
Cunto ms cuando se trata del servicio al Seor y al prjimol
Quizs lo bueno hoy puede ser aliviar a alguien que sufre. El
sufrimiento de muchos en nuestras tierras no puede esperar. El
hambre, la miseria, la injusticia, el dolor que padecen millones de
hombres, mujeres y nios en nuestro continente no puede ser
agendado para maana. No obrar hoy para aliviar el sufrimiento
ajeno puede significar perder la nica oportunidad posible de hacer-
lo. A la luz de esta urgente realidad, dnde queda nuestra jactan-
cia? Alonso P. Rodrguez, jesuita y escritor asctico espaol del
siglo XVI, en su obra Ejercicio de perfeccin y virtudes cristianas,
nos levanta la misma pregunta: "De qu nos ensoberbecemos y
engremos? De qu nos viene vanagloria, viendo que, si con
atencin nos examinamos y nos tomamos cuenta a la noche qu
tal ha sido aquel da, hallaremos en nosotros una profundidad de
miserias, males y faltas que habemos hecho en hablar, obrar y
pensar y bienes que habemos dejado de hacer?
Quizs lo bueno hoy puede ser aceptar a Cristo como el
Salvador y Seor de la vida. La esencia del pecado es vivir sin
Cristo. Es andar recorriendo la existencia sin arrepentimiento ni
entrega al Seor, que siempre hace lo bueno por nosotros. Para
iniciar una vida realmente buena es necesario entregarse a Cristo.
Santiago esper como treinta aos para reconocer en Jess a su
Mesas y Salvador. Despus de la resurreccin de su hermano, se
dio cuenta de su vanagloria tonta y se humill hasta reconocerse
como su servo.
c. El problema de las riquezas (5.1-6)
La primera guerradel oro, que nos relata la Bibliasin indulgencias (Ex.'
32.1-20), habra cobrado unastresmil vidas. Desde el becerrode orohastael
Gold Exchange hanpasadocasi cuatromil aos, peroa pesarde la denuncia
mosaica de la idolatra del oro, sta no ha cesadode inspirar matanzas. Qu
quedadel pisode orode los templos de Machu-Pichu, delas placasde orode
la; frontones de Perspolis, del tronode oro de Ivnel Terrible? Nada ms
que polvo desledo en agua y sangre (Ex. 32.20), que el pecado -ms
vengativo aunque Moiss- haobligado a bebera la; humanos.
Las riquezas han sido y siguensiendouno de la; problemas ms serios
que haconfrontado la humanidad. Los cristianos no bemos estadoexentosde
suspeligros. Msde unavezhemos pretendidoexcusarQ males de la riqueza
aduciendo quees elamoral dinero el verdadero problema, cuandola Biblia
nos advierte confrecuencia de los resgos de ser ricos. Y para tranquilizar la
conciencia de losqueposeenmucho, hemosexaltado la pobreza de espritu
mientras justicamos el goce ilimitado de bienes de este mundo. Pero esa
pobreza de espritu no ha pasadode ser unapaoosa decoracin de unavida
copiosa, segnla expresin de Romano Guardini.
Nuestro enfoquedel problema de la riqueza, las msde las veces, es ms
burgus y capitalista que cristiano. El nacionalismo, el respeto por el orden
establecido, unamoral individualista y legalista hansidoalguna; dela; puntos
de enfoque que hemos usadoen la discusin cristiana del problema de las
riquezas, cuandotal debate debera haberse hechoconforme a las pautasdel
reinode Dios.
Nona; engaemos: el idealcristiano nosonlas riquezas, sinola pobreza.
Atravsdetoda laBiblialapobreza presenta undobleaspecto, aparentemente
antittico: por un lado es un hechoescandaloso, que se estigmatiza severa-
mente; peropor otroconstituye unaespecie deestadoreligioso hastaconfun-
dirsela palabra pobre conlade piadoso. Peroennuestro mundo alienado
lapobreza evanglica brillaporsuausencia, ynuevamente estarnos levantando
el becerrodeoropredicandola prosperidad, el bienestar y el progresomaterial
corno frutos principales dela gracia divina. IEsto es idolatra!
Soma; culpables de estar pervirtiendo la; principia; del reinode aqul
queporamora nosotros sehizo pobre (2Ca. 8.9).Leja; deconstruir nuestras
economas en funcin de necesidades a satisfacer, dandoprioridad a las de
aquella; mena; favorecidos, hemos cadoen la trampa diablica de la econo-
216 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El problema de las riquezas (5.1-6) 217
ma del lucro, que utilizan los ms poderosos. Esta economa afirma que el
crecimientode la abundanciageneral elevar el nivel de vida de los pobres,
perola verdades que estesistemaeconmicohaceque los ricosse tornencada
vez ms ricos, y los pobres se vean forzados a comerse su propia miseria,
sumidos en mayor y ms profundapobreza.
Estacuestin, al ser abordadaal estilode Santiago,adquiereparanosotros
en Hispanoamrica unaactualidadenorme. Enestaseccindesucarta, el autor
parece estar hablndonos casi con nuestromismolenguajecontemporneo.
36
1. Condenacin de los ricos (5.1-3)
A la manera de un profeta hebreo, Santiagodenuncia con causticidad a
los ricos. El tonode todoel pasajehaceprobablequeaqu, comoenotras partes
de esta carta, tenemoslo que originalmente fue un mensajeoral. La pregunta
es si estos ricos eran miembros de la iglesiao gente fuera de ella.
37
El cuadro
que se pinta de ellos como culpables de explotacin, indulgencia, lujo, e
inclusoasesinato, hacedificil creer queeran cristianos.En general, pareceser
que Santiago en ningncontextose refiere a los ricos (PlousiOl) como parte
de la comunidadde fe, o por lo menos el autor no cree que deben pertenecer
a ella. En este pasaje(comoen 2.6) evidentemente estos ricos son opresores,
yen 1.11se loscondenaduramenteposiblemente debidoa su opresin.Parece
ser que en las comunidadespobresa las queSantiagoescribe,los ricosestaban
comenzandoa ingresar y a ejercer su influenciay dominio, cosa que el autor
no ve con buenos ojos.38 Para l, los pobres soolos miembros potenciales
naturales de la comunidad de fe.39 En todo caso, frente a esa creciente e
inevitableincorporacin de estratossocialesmsaltos en el senode la iglesia,
Santiago insiste en que la vocacin de la iglesia, su misin, son los pobres,
ricos en fe y herederosdel reino (2.5).
La denuncia que plantea Santiagose haceen trminosgenerales, y todos
los ricos son condenadoscomo culpables porlos mismos pecados. As como
los profetas hebreos tronaban contra los pecados de los reyes y naciones
paganos, Santiago pone al descubiertola avaricia, codicia e injusticiade los
36 Ver el interesante articulo de George Peck, James 5.1-6..,lnt 42 (3, 1988): 291-296. Peck
enfatiza la importancia de comprender el gnero y contexto del pasaje para entender su
enselianza sobre la relaciDentre pobreza y piedad. Seglin l, no hay ninguna base para un
programa humano de ecualizacin de la riqueza. Considera que las advertencias contra los
peligros y males de la riqueza son todavfa significativos y relevantes en el mundo contem-
porneo.
37 Seglin Davids, N/GTC, P. 174, se trata de la clase terrateniente que claramente est fuera de
la comunidad". Cf. Mayor, St. J_s, p. 153. Eisa Tamez es de la opiniDde que estos ricos no
perteneclan a la comunidad cristiana. Tamez, Santiago, p. 49.
38 Sobrela situacin social en la iglesia primitiva, ver Martin Hengel, Property andRiches in 1M
Early Church, Fortress Press, Filadelfia, 1974, pp. 63-65.
39 Laws, HNTC, P. 104.
ricos de su tiempo, que son denunciados como clase social en su conjunto y
sin excepciones. Aparentemente el autor considera a todos los ricos como
necesariamente pecadores.w
Santiagocomienzacon una interjeccinexclamativa(age nun), como en
4.13, para dirigirsedirectamente a los ricos como una clase social especfica
(como en 1 Ti. 6.17). Aparentemente no es el propsitodel autor distinguir
entre creyentes (comoen 1.10-11)o incrdulos (comoen 2.1-6), sino que se
refierea los ricoscomogruposocialdiferenciado.Su palabranoes unreclamo
de reforma, sinounaadvertenciadel juicioquecaersobreellos.s! En tiempos
de Santiago las riquezas consistan mayormente de tierras (v, 4), alimentos,
vestidos y por supuesto de metales preciosos (oro y plata). El autor, como
profetainspirado, hablade lo que habr de ocurrir comosi fuese una realidad
presente. La forma perfectade los verbos en los vv, 3-4a es un ejemplo tpico
del as llamado perfecto proftico bblico, en el que un evento futuro es
descrito como ya cumplido. Los cereales y el aceite almacenados se van a
podrir y los vestidos guardados se van a apolillar. Incluso los metales pre-
ciosos,a pesarde su nobleza,se vana herrumbrarcompletamente. Estoocurre
no porqueestos elementosson corruptibles,sino porquede maneraegosta se
los retienesin usar. Para los ricos, la prdidaque les espera es una verdadera
desgracia. Llorad y aullad es lo que deben hacer con terror frente al
inminentejuicio divino. El verbo ololyztJ (<<aullar) aparece solo aqu en el
Nuevo Testamento. Este vocablo onomatopyico describe vvidamente los
alaridos de rabia y dolor de los condenados(ver Is. 13.6).
Finalmente, la corrupcinpasar de las cosas que se poseen a la persona
que las posee. Santiago advierte a los ricos, mediante un atrevido giro de
lenguaje, no solo que sus riquezasson transitorias, sino que el mismo poder
destructivoqueoperaen laaniquilacinde sus riquezasterminar por destruir-
los a ellos mismos en el da del juicio. Ser como el fuego del infierno. El
hechode que la herrumbredevoredel todo las carnes como fuego muestra
hasta qu punto el rico egosta est identificadocon las cosas que posee. Su
vidase cosifica comosus bienes.Su personasecontagiade estecncer letal,
que nace de la acumulacinmaterialista. Lo que Santiago condena no es la
posesinde tierras,alimentos,vestidoso metal precioso, sinoel acaparamiento
y laacumulacinegostade los mismos, quedejaa otrossin nada. El verdadero
pecado de estos ricos est en haber acumulado tesoros para los das pos-
treros. La perspectiva que hace relevantey vlida la advertenciade Santiago
es que el mundo est a punto de terminar, y que ya estn sobre los ricos los
das postreros. Estos ricos estn amontonando riquezas, que esperan les
40 Easton, lB, p. 63.
41 Segn Jos Miranda, Santiago impugna a todos los ricos, DO solo a aquellos que lo son por
haber defraudadoa los obreros... Jos Porfirio Miranda, Communism in theBlble, Orbis Books,
Maryknoll, 1982, p. 54. Segn Peck, la denuncia est dirigida a los ricos de la comunidad como
un todo. Peck, James 5.1-6.., p. 294.
218
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El problema de las riquezas (5.1-6) 219
garanticen laseguridadenel futuro. Pero,dequ lesservirnsi nova a haber
futuro? No solo que estas riquezas no les proveen de proteccin, sino que
realmente se constituyen en el instrumento de su destruccin. Comoganado
engordado, lo que estos ricos estn haciendo es engordarse para el da de la
matanza (v. 5).
Los males del capitalismo
Si aplicramos la condena de Santiago contra los ricos opreso-
res al sistema econmico imperante en nuestra Hispanoamrica
hoy, diriamos que el autor est denunciando los males del capitalis-
mo. El capitalismo es ese sistema econmico dentro del cual los
medios de produccin y el aparato de distribucin de bienes estn
en manos de algunos poseedores, los capitalistas, y son manejados
a su arbitrio, con fines de lucro. El modo y la medida en que se utiliza
el aparato econmico dependen as de las posibilidades de lucro
del momento. El capitalismo es conocido tambin como economa
libre, economa de mercado o de libre empresa. Produce sin plani-
ficacin y para un mercado annimo, en el cual se entrechocan las
competencias de los diversos capitalistas. Est implcito en l un
impulso especulativo. El empresario afronta el riesgo de una pr-
dida de capital o de una bancarrota, mientras que el obrero est
amenazado por la desocupacin. Forma parte del panorama capita-
lista la aparicin de un proletariado que nada posee y que vive de
la venta de su capacidad de trabajo.
Los defensores del sistema econmico capitalista dicen que no
todo es malo en l, segn indican sus crticos. Recuerdan sus
grandes conquistas en el desarrollo de la economa y alegan que
una burocracia estatal no es capaz de reemplazar la iniciativa de
los empresarios y el efecto saludable de la competencia. En su
opinin, hay en el capitalismo un mecanismo de equilibrio que
reside en el libre juego de las fuerzas econmicas que participan.
Que siempre se restablece la armona y el equilibrio en el mercado.
Que, al fin de cuentas, el inters del capitalista se confunde con el
bien comn. Se dice tambin que el capitalismo asegura la libertad
individual y las tendencias polticas libres, mientras que la plani-
ficacin llevaa restringir las libertades, especialmente las libertades
individuales.
Los impugnadores del sistema, por su parte, cuentan con
argumentos de peso para exponer y desvirtuar las afirmaciones que
se hacen en defensa del mismo. Pero quizs el peor mal del
capitalismo sea lo que Santiago denuncia: la acumulacin egosta
de bienes, que deja a muchos sin lo necesario para vivir una vida
humana digna Santiago denuncia la maldad de la acumulacin
desenfrenada, y lo hace sealando tres sentencias muy fuertes.
Primero, parael queacumula parastmismovendr juicio (v. 1).
Las palabras de Santiago en el v. 1 fueron un clamor proftico, que
en un sentido se cumpli en el ao 70 con la destruccin de
Jerusaln. Pero su denuncia sigue vigente como crtica cristiana al
sistema econmico internacional injusto que predomina en nuestro
hemisferio. Desde los foros ms diversos del mundo se ha denun-
ciado al presente rgimen capitalista como el responsable de la
miseria y pobreza del Tercer Mundo. Mohammed Bedjaoui ha
calificado a la situacin en trminos de orden internacional de la
miseria y miseria del orden internacional. Segn l: El desorden
del planeta afecta a todos los sectores. En l prolifera este 'orden
internacional de la miseria', regido por unos mecanismos implaca-
bles que convierten nuestro mundo en una jungla. Secularmente,
los pases ricos han basado su enriquecimiento constante en el
empobrecimiento progresivo de los pases subdesarroadcs-.se
Hace casi dos mil aos Santiago pensaba de manera similar.
El juicio viene porque el que atesora para s mismo transforma
las riquezas en su dios y abandona al Dios verdadero (1 Ti. 6.10).
La acumulacin de bienes se transforma en un fin en s mismo, y
como tal, adquiere el carcter de idolatra. Todo esto genera una
grave situacin de conflicto. Las impresionantes desigualdades,
que permiten a unos pocos disponer de lo superfluo e impiden a los
dems conseguir lo necesario, socavan inexorablemente la paz del
mundo. La idolatra capitalista de los pases industrializados ha
creado una asimetra aberrante y unas diferencias dramticas. Al
tercio de la humanidad, integrado por los pases en desarrollo ms
pobres, no le corresponde sino el 3% del ingreso mundial global. 43
El juicio viene tambin porque la acumulacin capitalista de bienes
es causa y motivo del empobrecimiento de muchos. Toda la Biblia
condena la riqueza en cuanto ella misma se convierte en causa de
la existencia de la pobreza. Eisa Tamez aclara que ..la razn por la
que la Biblia se opone a los ricos no es porque son ricos, sino porque
ellos han adquirido sus riquezas a expensas de sus prjimos...
44
Ronald J. Sider aclara que Dios no tiene enemigos de clase, sino
que odia y castiga la injusticia y marginacin de los pobres. Y los
ricos, si aceptamos las repetidas advertencias de la Biblia, frecuen-
42 Bedjaoui, Nuevo orden econmico, p. 21.
43 E. Laurent, OO., Un monde ti refaire: dbats de France culture, Paris, 1977, p. 81.
44 EIsa Tamez, Bible oftlte Oppressed, Orbis Books, Maryknoll, 1982, p.73.
220 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El problema de las riquezas (5.1-6) 221
temente son culpables de ambas.
45
No se trata de una conde-
nacindel bienestarcomotal, ni muchomenosdeunacanonizacin
de la pobreza, como reverso de la condicin social de la riqueza.
Por el contrario, lamismacondenacinde lariqueza nose entiende
si no se considerara a los pobres como un escndalo social.
A esta altura, es posible inferir dos puntos en cuanto a la
pobreza segn la Biblia. Primero, la pobreza es consideradacomo
algo totalmente negativo. Es una condicin escandalosa y la
manifestacin de una condicin humana degradante.46 Segun-
do, esta situacin de pobreza no es el resultado de circunstancias
histricas inevitablesni es producto del azar, sino la consecuencia
directade las accionesinjustasde los opresores.
47
Por el contrario,
la tica bblica est permeada por un fuerte sentido socializador.
Losbienesterrenosdebenser distribuidosequitativamente. Por eso
se condenatodaestructurasocial queimpidaestajustadistribucin.
La riqueza, por consiguiente, es considerada en la Biblia en su
aspecto de estructurasocial monopolstica u oligrquica, tal como
se expresa en tiempos contemporneos en el sistema capitalista.
Lejos de favorecer la mejor distribucin de los bienes terrenos
entretodos los seres humanos, el capitalismoorganizala economa
mundial a partir de la relacin asimtrica entre el centro domi-
nador y la periferiadominada. Este sistema, basado en la teora
del desarrollode los unos en funcin del subdesarrollode los otros,
es denunciada hoy con gran vigor. El subdesarrollo asola las tres
cuartas partes del planeta.
48
Lejos de significar una etapa en su
evolucin hacia el desarrollo, el subdesarrollo se ha transformado
en la condicinendmicade los pasesdel Tercer Mundo. Lateora
del desarrollo ha venido a ser parte del embaucamiento de la
ideologaburguesay encubrefenmenosde explotacin, saqueoy
avasallamiento. Hablar de pasessubdesarrollados o pasesen
desarrollosignificafalsificar la realidad, porquese reduceel desa-
rrollo exclusivamentea unfactor temporal. Estosuscita la peligrosa
ilusin de que esos pases padecen un simple retraso en su
45 RonaId J. Sider, Rich Christians in an Age 01Hunger: A Biblical Study, InterVarsity Press,
Downers Grave, 1978, p.73.
46 Gustavo Gutirrez, Teologa de la Liberacin: perspectivas, Salamanca, Sfgueme, 1972, pp.
370-371
47 Ibld; pp. 292-293; YTamez, Bible 01the Oppressed, pp. 1-55.
48 Se entiende por subdesarrollo ..un conjunto de fenmenos complejos y recfprooos, que se
traduce por desigualdades flagrantes de riqueza y pobreza, por el estancamiento, por el retraso
con respecto a otros paises, por una potencialidad de produccin que DO progresa tanto romo
seria posible y por una dependencia econmica, cultural, poIftica y tecnolgica... Y. Lacoste,
Geografa del subdesarrollo, Barcelona, 1977, p. 45.
desarrollo, y se pasan totalmente por alto las relaciones de domi-
nacin que encadenan a los estados vctimas.
Segundo, para el que acumula para sI mismovendrprdida
(w. 2-3). Es que los bienes materiales no son eternos. Jorge
Manrique, en las coplas que compuso en ocasin de la muerte de
su padre, nos recuerda:
Ved de cun poco valor
son las cosas tras que andamos
y corremos;
que, en este mundotraidor,
aun primero que muramos
las perdemos.
Adems, los bienesmaterialesno puedenllevarseal cielo. Esta
es la advertencia de Jess en su clebre enseanza sobre los
tesoros en el cielo (Ml 6.19-20). Esto fue lo que el rico insensato
de la parbola de Jess no entendi (Lc. 12.13-21). Ramn Cam-
poamor en sus Humoradas nos habla de esta actitud estpida, por
la cual pretendemostransferir a la eternidadlo que tiene la esencia
misma de lo temporal. Cual la hormiga, dice l, juntamos el
dinero, y luego... esparceDios el hormiguero.
Pero ms serio todava es que los bienes materiales acumu-
lados se pierden porqueson incompatiblescon el reinode Dios. En
el relato del joven rico (M. 19.16-30), Jess admite en principio la
incompatibilidad esencial entre las riquezas y el reino de Dios. El
Seor afirma que despojarse de ellas es una condicin necesaria
para ser perfecto (Mt. 19.21), Yque salvarse con ellas es muy
difcil (Mt. 19.23-24). Sin embargo, la renuncia a las riquezas no
tiene comometala pobreza, sino ladistribucindelas mismasentre
los pobres (M. 19.21).
Tercero, para el que acumula para sI mismo vendr condena-
cin (v. 3). As como el mohoy el fuego destruyen las riquezas, as
sercondenadoel queponesuvida enellas. Estosucedercuando
el Seor venga. De all la necesidad de hacer tesoros en el cielo
(Mt. 6.20-21). En este caso, la condenacinde los ricos capitalistas
no es solo la de haber acumulado de manera egosta sus bienes,
sino dehaberlosacumuladoen el lugar equivocado. Guardaronsus
riquezas en la tierra en lugar de haberlo hecho en el cielo. .
Estos bienes mal acumulados testlcarn contra sus propie-
tarios. Este testimonio condena las riquezas en el hecho de que
stas ahogan la expansin de la propia personalidad humana.
La parbola del rico insensato (Le. 12.16-21) nos puede servir de
222 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El problema de las riquezas (5.1-6)
223
ilustracin de este asunto. En una primera visin de la parbola
parecera que el amontonar riquezas carece de valor porque, en
definitiva, la muertetrunca este afn de acaparamiento. La palabra
de Dios menosprecia la planificacin y especulacin econmica
tanto comola exaltacinde la pobrezaromntica. Ambos extremos
puedenser formasdeidolatra, en lasquela acumulacin del dinero
y la falta de l adquierenproporcionesdemonacas.
El dinero se convierte en poder precisamente cuando se
intentauna acumulacin egostade espaldasa las necesidadesde
los dems. En una palabra, el dinero se convierte en dios cuando
se encarna en individuoso grupos que monopolizan egostamente
los bienes que deberan ser comunes. En una sociedad donde
impera el dios Dinero, el ser humano pierde su libertad y viene a
ser considerado como cosa, como instrumento de produccin. Es
por ello que quienes se asocian a este esquema diablico no
pueden esperar otra cosa que la condenacin eterna en el juicio
final. DomHelder Cmara, el conocidoarzobispo brasileroque ha
dedicado su vida a procurar justicia para los pobres, seala los
peligros de las riquezas, cuando dice: Cuando era nio sola
pensar que Cristodebahaber estadoexagerandocuandoadverta
acercade los peligrosde las riquezas. Hoyconozcomejor. S cun
difcil es ser rico y no obstante conservar la leche de la bondad
humana. El dinero tiene una manera peligrosa de poner vigas en
los ojos, una manerapeligrosade congelar las manos, ojos, labios
y corazones de las personas. 49
Jos Mguez Bonino nos ayuda a sintetizar la enseanza de
este pasaje, al decir:
La mejor palabra para describir la actitud del cristiano hacia
los bienes de la vida es 'desapego'. Otras religionesensean
que el religioso debe abandonarlotodo y abrazar la absoluta
pobreza: renunciar al amor y el matrimonio, a tener una mora-
da propia, a cualquier manjar agradable, etc. A veces en el
Cristianismose ha cadoen un ascetismo semejante. Pero en
realidad el Cristianismo no condena ninguna de estas cosas,
sinoquesostienemsbienquedebedisfrutarsedeellas-son
parte de la creacin de Dios y por lo tanto buenas (Mal.
11.16-19)-, peromantenindolas siempreen un lugar subor-
dinado y siempre listos a perderlas o renunciar a ellas si es
necesario. la pregunta fundamental no es: qu es lo que
49 Helder Cmara, Revoluton Through Peace, Harper and Row, Nueva York, p. 1977, pp.
142-143.
tengo? sino: estoydispuestoa dejar todo cuantotengo si es
la voluntadde Dios que as lo haga?La gran regla parala vida
de 'desapego' del cristianorespectodetodos losbienes (mate-
riales, culturales o familiares) la indic Pablo a los Corintios:
'los que tienen.. seancomosi notuviesen' (1 Coro 7.29-31).50
2. El clamor de los oprimidos (5.4)
Santiago comienza llamando la atencin sobrela enorme injusticia quese
estcometiendo conlospobres. Sumanera de hacerloes usandounsemitismo
(<<He aqu, mirad), En este versculo los obreros son cualquierpersona
que trabaja, perose refiere especialmente a trabajadores rurales, agricultores,
campesinos de la tierra(Mt. 9.37). Estosergatoi estnviviendo en la miseria
a causade la opresin a la que se ven arbitrariamente sometidos. Ntese que
estos obreros venden su trabajo a otros por un salario, ya que la tierra que
cultivan no es la suya propia. Lo ms grave es que estos trabajadores que
producenpanconsulabor,noreciben losuficiente paraobtenersupropiopan.
Peor todava es el hechoque sujornal (cf. Mt. 20.8) noles ha sidopagado
aplicando tcnicas fraudulentas (<<defraudado por ustedes NBE, fraudulen.
tamente... retenido por vosotros RVA). Los propietarios o terratenientes
pueden pagar el salario, pero 10 retienen a fin de obtener mayor ganancia.
Varios textos leen apestermenos que significa robar, mientras que otros
leen que significa retener.51 Estaretencin de la paganoes
unamera demora, sinountotalincumplimiento delcompromiso contradocon
el trabajador. Cualquiera de las dos lecturasapuntaa una misma realidad: el
trabajador se quedasin su salarioy sin su medio de vida y subsistencia.
El AntiguoTestamento prohbe demanera explcita laretencin delapaga
de los jornaleros. El obrerodebe ser debidamente remunerado al final de su
jornada de trabajo, porquesa es la nica seguridad que tiene. No pagarle
significa violarla ley. Por viviral da, el jornalerono tienereservas o ahorros
de los que pueda echar manoen caso de necesidad. Retener su paga es un
verdadero asesinato (Eclesistico 34.22).52 Incluso, en tales condiciones, el
esclavoestabams protegido que el jornalero, porquepor lo menos contaba
con los alimentos y el techo que le provea su dueo. Pero los jornaleros
dependen totalmente de sus salarios.53
so Miguez Bonino, MundonuevodeDios, p. 57.
SI Davids, NIGTC, p. 177.
S2 Bratcher, RE, p. 410. Dice Tamez: "Retener el salario del trabajador es atentar contra su vida
misma. Tamez, Santiago, p. 36.
53 En tiempos de Jeslls habla ms jornaleros que esclavos. Estos ganaban por trmino medio un
denario, incluida la comida, lo cual era un salario sumamente bajo. Por eso, "para un jornalero
era catastrfico no encontrar trabajo" o que no se le pagara. Ver Joaquim Jeremias, Jerusaln
224 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El problema de las riquezas (5.1-6) 225
Esta violacinde la voluntaddivina (Lv, 19.13; D1. 24.14-15; Jer. 22.13;
Mal. 3.5) no puede quedar impune. El mismo -jornal de los trabajadores
reclama venganza, junto con el clamor de los jornaleros trampeados. Segn
Tamez, Santiago personifica el salario, lo ve como la sangre misma del
trabajador explotado que grita desgarradoramente, al igual que el mismo
campesino. Este muere porquese le vaca el alientode vida en el trabajosin
que el fruto retome a l. No puede recuperarsus fuerzas porque los ricos le
retienensu salario. Por esoSantiagoacusaa los ricos de condenar y matar al
justo (5.6)>>.54
Esteclamordelosoprimidos nocaeenel vaco.Losgritosqueelloslanzan
parecen incoherentes y desesperados. En la literaturagriega el trminoboa;
(<<clamores) se usa en relacincon los aullidos de los animales salvajes.
55
Peroporgrotescosque parezcan, estosgritosencuentraneco en los odosdel
Seorde losejrcitos (KyriouSaba6th). LacitaesdeIsaas5.9 (verRo. 9.29),
y trasliterala palabrahebrea para ejrcitos, que seala la omnipotencia de
Dios.Diosoye losgritosdelostrabajadores oprimidos auncuandolospatrones
seansordosa sus reclamos. Los gritosdesgarradores de los campesinos como
signo de protestae impotencia, de desesperacin y denunciade la injusticia,
reclamanvenganzaal nicoque puede ejecutarla: el Seor de los ejrcitos.
56
En 1.6 y 4.3 Santiago seala maneras equivocadas de orar, que no van a
encontrar respuesta de parte del Seor. Sin embargo, Dios est presto para
escuchar las oraciones de los oprimidos. Dios no es sordo al clamor de los
campesinosexplotados. El oye el gritode los segadorescuyo salarioretienen
sus patronesterratenientes. Este es ungritoespontneoquesurgedel hambre
y del dolor de la explotacin. Es una oracin que pone al descubierto la
incoherencia injustade losopresoresqueprometen pagarsalarioynolohacen.
Esta oracin amarga s es escuchadapor Dios; el captulo5.1-6 forma parte
de la respuestaa la oracindel trabajador.57
SegnJos Miranda, lo que este versculohace es explicar el origen de
las riquezas. Su intencin no es referirsea algunas personasricas particular-
mente perversas, que han cometido picardas que otras personas ricas no
cometen. El ataquede la cartaes contratodos los ricos.58 La retencinde la
paga de los obreros no es circunstancial, sino que es as como funciona el
sistema. Eneste sentido,la explotacin es sistemtica y legal, porquela ley
est del lado de los explotadores (2.6). Segn Santiago, la nica manera de
acumularriquezases mediante la expropiacin del productodel trabajode los
en tiempos de Jess, Ediciones Cristiandad, Madrid, 1980, p. 186.
54 Tamez, Sontiogo, p. 36.
SS Adamson, N/CNT, p. 186.
56 Davids,N/GTC, p. 177.
57 Tamez, Sontiogo, p. 91.
58 Miranda, Communism in 1MBible, p. 55.
obreros. Lo que el autor condena, pues, es la riqueza que se acumula como
resultadode la gananciaobtenidaen el procesomismode produccin.
59
El clamor de los pobres
de nuestras tierras
El problema gravedela acumulacin desenfrenada delosricos
es que su bienestar y opulencia son el resultado de la miseriade
los pobresy oprimidos. BenitoPrezGalds, el granexponente de
la novela espaola, pone en boca de Guillermina Pacheco, la
"madre de los pobres de su celebrada obraFortunata y Jacinta,
su condena delos ricosinsensatos: "iQu hombres stos! Todava
quieresms, y estnderribando unamanzana decasasviejaspara
hacer casasdomingueras y sacarles las entraas a los pobres.
El desequilibrio entre los pases ricos y los pases pobres da
vrtigo. El aumento de las disparidades alcanza un nivel impresio-
nante. SegnLazar Mojsov, la poblacin de los pases en desarro-
llo, queequivalea msdelas tres cuartas partesde la humanidad,
solorecibeel 6,5% del ingreso mundial. El ingresopor habitante es
dieciocho veces inferior al de los estadosdesarrollados, conside-
radosensuconjunto. El TercerMundoposeeel 80%delasmaterias
primas, pero la proporcin que le corresponde en la produccin
global es inferior al 7%.60
Unode los indicadores de los agudos desequilibrios de hoyes
el problema delavivienda Conellonosreferimos al mnimo espacio
vital cubierto y privado, quetodo ser humano necesitaparavivir y
desarrollar con dignidad su vida personal y familiar. El artculo 25
de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, aprobada
por las Naciones Unidas el 10 de diciembre de 1948, entre otros
sealael derechoa la vivienda. Pero en la prctica este derecho
nose respeta. A los agentes de la opresin noles interesaresolver
el problema de la vivienda. Todo lo contrario: parecen empeados
en generaruna seriede crisisparaespecular con la tierra, conlos
materiales deconstruccin, conla mano deobra, conlosalquileres
y con la disponibilidad de unidades de vivienda.
Roberto McNamara, quienfuerapresidente del BancoMundial,
ha informado que en el Tercer Mundo hay 250 millones de seres
humanos quese hacinan entugurios, y haynadamenos que 1.300
millones que no tienen acceso a agua potable y servicios sani-
59 lbid.
60 Citado porBedjaouri, Orden econ6mico, p. 24
226
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El problema de las riquezas (5.1-6) 227
tarios.61 En Amrica Latina el problema de laviviendaes alarmante.
Para 1950 se calculaba que el dficit era de 20 millones de unida-
des. Para 1966 el dficit habitacional trep a 31 millones, y para
1975 ya se estimaba que hacan falta 45 millones de viviendas.
Enrique Pealosa, quien fuera ministro de agricultura de Colombia
y secretario general de la Conferencia sobre el Habitat, que se llev
a cabo en Vancouver en 1976, declar que el 70% de los pobres
del mundo no pueden pagar ni siquiera las viviendas ms baratas
construidas por los organismos pblicos...
Millones de seres humanos en el mundo claman a toda hora
porque no tienen un techo. Quines son los responsables de esta
situacin? Si se toma en cuenta que el costo de un avin supers-
nico para uso militar, incluidos los estudios, investigaciones, prue-
bas y de":ls gastos es de unos 6.500 millones de dlares, y que
con ese dinero en el Tercer Mundo se pueden construir 2 millones
de viviendas para 7 millones de seres humanos, no es difcil
responder a la pregunta Durante la dcada de 1980 aument
notablemente el nmero de familias sin vivienda en el mundo. Sin
embargo, solo en 1983 el aumento de los gastos militares en
dlares corrientes creci en un 6.5%, llegando a un total de US$
810.000 millones. Esta suma dedicada a la destruccin de la vida
trep a un total de US$ 940.000 en 1985.62
De manera muy concreta, Santiago denuncia la explotacin a
que los pobres son sometidos por los ricos. El clamor de los pobres
en Amrica Latina es ahora claro, creciente, impetuoso y, en
ocasiones, amenazante...
63
Este clamor arranca de una situacin
de injusticia, que Santiago califica como un verdadero fraude.
Santiago, el fraude del ricoconsiste enengaaral pobre.
Este ha sido y es el drama de Amrica Latina. Desde 1950, el 90%
de los crditos a largo plazo concedidos a Amrica Latina por el
Export Bank de Washington ha beneficiado con un 52% a los trusts
y carteles norteamericanos. Por regla general, los convenios de
llegan a los resultados siguientes: (1) las mercancas
amencanas se entregan a un precio superior al vigente en los
Estados Unidos; (2) los prstamos benefician a los monopolios
establecidos. en los pases ayudados; (3) las mercaderas llegan en
barcos amencanos, son aseguradas por compaas americanas y
61 Robert S. McNamara, en WorldDevelopmenl Report 1977, World Bank, Washington, D.C.,
1978, pp. 7-8.
62 U.S. Arm.s Control and Disarmament Agency, World Military Expenditures and Transfen
1985, lbe Agency, Washington, 1985, p. 3.
63 Documento de Puebla, p. 75.
las operaciones bancarias se efectan por intermedio de bancos
americanos.
La repatriacin de los beneficios y las fluctuaciones del curso
de las materias primas desorganizan la economa latinoamericana.
La balanza de pagos depende de la exportacin de uno o dos
productos solamente. Pero, el precio internacional de los productos
bsicos no deja de bajar, mientras que el de los productos elabo-
rados que se importan no cesa de aumentar. Los precios de los
productos vendidos por Amrica Latina a los Estados Unidos dis-
minuyeron en ms de un 20% en los ltimos aos, mientras que los
artculos que esos pases compraban a los Estados Unidos subieron
en ms de un 10%. Estas condiciones reducen a nada la ayuda que
los organismos internacionales acuerdan a Amrica Latina. Lo
nico que se consigue con estas polticas econmicas internacio-
nales opresivas es aumentar la recesin domstica y distorsionar
el comercio regional.
En los primeros aos de la dcada de 1980, Amrica Latina
logr acumular un total de US$ 74.000 millones a favor en su
balanza comercial exterior, no tanto debido a un incremento de las
exportaciones, sino a cortes drsticos en las importaciones. El valor
total de las exportaciones de 1984 fue inferior a las de 1981, si bien
el volumen de aqullas fue mayor. En el mismo perodo los pagos
por el servicio de la deuda externa totalizaron unos US$ 109.000
millones. Dinero fresco e ingresos por exportaciones totalizaron
US$ 148.000 millones, lo que signific que US$ 39.000 millones se
gastaron en servicios y de este modo se volatilizaron de la regin
o se agregaron a las reservas internacionales.
64
La ayuda brindada en trminos de prstamos para el finan-
ciamiento de proyectos de desarrollo ha probado ser la trampa ms
diablica jams urdida. Lejos de fomentar el desarrollo esta ayuda
ha provocado el endeudamiento de los pases latinoamericanos,
que ahora se encuentran en una vergonzosa situacin de depen-
dencia de los Estados Unidos, sin posibilidades de salida. Por ms
que produzcan, los pases del continente jams podrn saldar los
montos pendientes de pago, ya que los intereses arbitrariamente
establecidos absorben en muchos casos la totalidad del producto
bruto nacional.
En el momento cumbre del milagro.. brasileo, la deuda exter-
na de ese pas aument de 6.424 millones de dlares en 1972 a
unos 45 mil millones de dlares en 1979. Esta cifra astronmica
64' Declaracin de Norman A. Bailey ante el Commillee on Foreign Affairs, citado en What
Changes Are Needed, p. 215.
228
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El problema de IWl rquezas (5.1-6) 229
representa el total de las exportaciones de Brasil multiplicado por
cuatro. Para empeorar las cosas, los financistas europeos y nor-
teamericanos aumentaron la tasa de inters de prstamos
anteriores de acuerdo a los riesgos de la situacin y a la devaluacin
del dlar, como sucedi en octubre de 1978 (de 7.5% a 12%). De
este modo, los pases latinoamericanos se van endeudando sin
haber comprado nada.
Michael Harrington considera que la situacin es un crculo
vicioso:
A causa de las prdidas sufridas por los trminos desfavo-
rables del intercambio y el flujo de ganancias y regalas a las
economas avanzadas, el Tercer Mundo se encuentra falto de
efectivo. Ntese que esto no es porque hayan fallado en
producir riquezas sustanciales. Las hen producido. Solo que
la estructura del mercado mundial es tal que, por medios
perfectamente legales, se substraen miles de millones de las
riquezas de estos pases. As que tienen que pedir prestado.
En 1970 los pases subdesarrollados tenan un ingreso de
capital de 2.600 millones de dlares, pero pagaron 7.900
millones de dlares sobre inversiones extranjeras. En re-
sumen, perdieron 5.300 millones. 65
Un ejemplo del fraude de los ricos sobre los pobres es el de las
gestiones de la Gulf & Western Co. en la Repblica Dominicana.
Un estudio realizado por cuatro entidades religiosas norteame-
ricanas que son accionistas de la referida empresa, cuestiona la
afirmacin hecha por la misma de que paga salarios suficientes.
ceLa compaa tuvotreinta y tres dlares con noventay dos centavos
($33.92) de lucro por tonelada de caa de azcar, descontados el
procesamiento y otros costos; el operario gan un dlar con cin-
cuenta y nueve centavos. Ms adelante discutimos lo que hizo la
compaa con esos lucros. Pero us muy poco de ellos para
aumentar los salarios de los trabajadores. 66El estudio verifica que
los salarios reales de los cortadores de caa bajaron sustancial-
mente desde que la Gulf &Western lleg a la isla.
67
Estos beneficios
negados a los trabajadores de la caa, que entre 1976 y 1980
sumaron 193 millones de dlares, son hoy cuatro veces mayores
65 Michael Harrington, ,,'The Development of Underdevelopment': Why Poor Nations Stay
Poor, Christianity and Crisis 37 (octubre, 1977): 217.
66 Henry J, Frundt, Objeciones de accionistas cristianos contra la Gulf & Westem Repblica
Dominicana, Publicaciones Estudios Sociales, Santo Domingo, 1980, p. 37.
67 lbid., p. 107.
que la inversin original, lo cual le permite a esta empresa extender
su imperio a otras actividades y a otros lugares del mundo.
Segn santiago, el fraude del rico ser castigado por Dios.
Jess fue bien claro cuando dijo: ceEI obrero es digno de su salario
(Lc. 10.7). Pero esta justicia es subvertida por el orden econmico
impuesto en Hispanoamrica por los intereses de los grandes
consorcios transnacionales. La gran incorporacin de la fuerza de
trabajo en el proceso productivo inducido por el capital trans-
nacional depende del precio de esa misma fuerza de trabajo en
cada lugar. El poder que poseen las empresas transnacionales de
detenninar las relaciones salariales, as como de escoger el lugar
de implantacin de sus subsidiarias en diversos pases o reas,
confiere al capital transnacional ventajas y flexibilidad de opciones
sin precedentes, superiores a las de los capitales locales y muy
superiores a las opciones que los trabajadores poseen. En las
negociaciones salariales entre empresarios y trabajadores, influyen
muchos factores de acuerdo con el pas y la regin del pas. Pero
la lgica que orienta la determinacin de las remuneraciones en el
capitalismo se basa en la reduccin de la fuerza viva de trabajo a
un simple factor de produccin. cuyo precio debe ser tanto ms bajo
cuanto ms lucros se desea extraer de la actividad productiva.
Esta injusticia bsica instalada en el sistema capitalista im-
perante no quedar impune. El castigo de Dios pesa sobre estos
poderes y potestades, que desde el anonimato de sus estruc-
turas trampean al obrero robndole sistemticamente el producto
de su trabajo. El Seor todopoderoso no es ajeno a las ma-
quinaciones de los ricos opresores. El conoce muy bien sus arti-
maas, la intencionalidad impa de sus gestiones. y qu se propo-
nen con sus especulaciones sobre el trabajo del pobre. El es testigo
de su maldad, como es testigo de sus resultados en la vida de los
explotados. Pero adems, el Dios omnipotente es el nico depo-
sitario de los gritos desesperados de quienes padecen miseria. El
ha odo la reclamacin de esos trabajadores (VP) y no va a dejar
de darle respuesta. La situacin de explotacin y pobreza en que
estn sumidos los pobres es contraria a la voluntad de Dios.
Pobreza, muerte y violacin de la voluntad de Dios estn ntima-
mente relacionadas, segn Jon Sobrino.-Los pobres son aquellos
que estn destinados a morir antes de tiempo. Esto es lo que clama
al cielo. Por lo menos esto es lo que conocemos de la voluntad de
Dios: l no quiere esta situacin. Por qu? Porque arruina y
amenaza la propia creacin de Dios.68
68 Jon Sobrino, Poverty Means Death to the Poor, Cross Currents 36 (3, 1983): 268.
230 COMENTARIO BIBLICO I1ISPANOAMERICANO
C. El problema de las riquezas (5.1-6) 231
Los ricos opresoresse van a encontrar cara a cara conJehov
de los ejrcitos en el juicio. Entonces no podrn resistir el peso de
lajusticiadivina.Seinvertirnlos papeles,y quienesactuaroncomo
explotadores del prjimo y manipuladores de la justicia, se vern
sometidos a un Juez incorruptible y confrontados a un poder que
no podrn igualar. Entonces se har justicia.
3. Las races del subdesarrollo (5.5-6)
Los ricos opresores a quienes Santiago denuncia haban vivido lujosa-
mente (<<regaladamente BJ, en placeres RVA, ver Le. 7.25), placentera-
mente (<<se haban dado la gran vida NBE, ver 1Ti. 5.6), e irresponsablemente
(<<habis cebado vuestros corazones VM, HA). Todo esto lo haban hecho de
manera egosta, pensando en s mismos y en sus propios intereses y satis-
faccin.
Peor todava era lo que estos ricos insensatos haban hecho en relacin con
el prjimo pobre y marginado. Lo haban condenado (cf, Hch. 25.15). Los ricos
controlaban las cortes dejusticia y tomaban ventaja de esa posicin de poder
para explotar todava ms a los pobres. En algunos casos, su pecado les llev
al crimen (efoneusate ton dikaion; asesinaron al inocente NBE). El vocablo
justo aqu es usado de modo genrico. No se hace referencia a alguien en
particular, si bien ilustra la muerte deCristo y tambin el prximo martirio del
autor de la carta, quien era llamado el Justo.
69
La frase recuerda la acusacin
de Esteban a los miembros del Sanedrn (Hch. 7.52).
Por el contrario, la actitud del justo oprimido es diferente: l no os hace
resistencia (ouk antitassetai hymin). Es posible que esta frase sea una pregun-
ta: no los va a resistr? (cp, no les va a enfrentar Dios? NBE, ver 4.6).
En este caso, siendo que ouk espera una respuesta afirmativa, y el sujeto es
Dios, la condena es que en el juicio final estos explotadores se las vern nada
menos que con el Seor. Si se elimina la interrogacin, la expresin muestra
tan solo la no resistencia de la vctima (ton dikaion).
Subdesarrollo: La otra cara
del desarrollo
La expresin pases en desarrollo se presta a definiciones
muydiversas.Hoyendasela estdejandode ladoporqueencubre
una falacia queya ha probadosufalsedad: aquellaque dice que el
subdesarrollo de los pases pobres es una cuestin de una etapa
en su evolucinhistrica. Lejosdeser as, ha quedadodemostrado
69 Eusebio de Cesarea, Historia eclesistica, ii:23.
en las dos ltimas dcadas que los pases perifricos se han
tomado cadavez ms pobres, mientraslos pasescentralesse han
enriquecido.
Como ha dicho Guy de Laehamre, en el plano jurdico ser
subdesarrolladosuponeposeer unacategora particular, gracias
a la cual la desigualdaden puntoa la potenciaeconmicatiene que
traer consigo una desigualdad compensadora en las relaciones
jurdicas. Por lo mismo, el hechodeafirmar el propsitode liberarse
de un pasado caduco para recuperar el retrasocon respecto a los
estados industrializados y conquistadores permite formular una
definicin sociolgica de los pases subdesarrollados. Por ltimo,
cabe manejar el vector ideolgico para asimilar el subdesarrollo
econmicoy el no alineamiento poltico.
70
Estos pases constituyen tambin lo que se llama el Tercer
Mundo. Esta expresin, empleadapor primeravez por Alfred Sau-
vy, en 1955,hatenidounagranaceptacin,sin haber recibidohasta
ahoraunadefinicinsatisfactoria. Loschinosnos handadolateora
de -los tres mundos, el primero de ellos constituido por la doble
hegemona americano-sovitica, el segundo integrado por pases
tales comoChina, los estadosde Europaoccidental, Japn, Cana-
dy Australiay el ltimorepresentado precisamente por los pases
subdesarrollados, que se calificantambin de Tercer Mundo.
Cabe definir ste recurriendoa una panoplia de criterios tales
como la poltica (se trata de un grupo de estados que no estn
vinculados ni al campo capitalista ni al bloque comunista) o la
economa (son pasescuyacondicincomenes el subdesarrollo) o
los dos a la vez (zonasgeogrficasexplotadastodavade diversas
formas por el imperialismo capitafista). Como lo hace Edmond
Jouve, se puede abordar el prob+ema del Tercer Mundo a la vez
comouna realidadgeogrficacompleja, comouna expresinesen-
cialmenteoperatoriao comoun ceconceptode dominantevariable,
segn la perspectivaideolgica, poltica, sociolgica, econmicae
incluso sicolgicaque se adopte.
71
En el plano geogrfico, se trata ante todo de los estados de
Africa, Asia y Amrica Latina, es decir, de los pases de la zona
de los temporales, como cabe designarlos aludiendo a las tur-
bulencias que han padecido y a sus combates en pro de su
liberacin nacional y su independencia econmica As, pues, el
Tercer Mundo es un concepto geopoltico, basado a la vez en la
pertenencia a una zona geogrfica -el hemisferio sur-, a un
70 Citado por Bedjaoui, Orden econ6mico, p. 22
71 Ver Edmond Jouve, RlaJions interlUllionales du tiers monde, Paris, 1976.
232 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO C. El problema de las riquezas (5.1-6) 233
perodo histrico -la colonizacin- y a una situacin econmica,
esto es, el subdesarrollo. De todos modos, el mnimo comn deno-
minador de estos pases es el contexto de dominacin imperialista
o neocolonialista en el que se hallan inmersos, con el subdesarrollo
como consecuencia inevitable.
A pesar de la enorme distancia histrica entre Santiago y
nosotros, el autor inspirado puede ayudamos a comprender las
verdaderas races del subdesarrollo que tanto nos aflige hoy en
nuestra Amrica Latina.
El subdesarrollodelospasespobrestienesurazenel h e d o n i ~
mode lospases ricos. Segn Santiago, los deleites de los ricos
se daban al costo del trabajo no remunerado y la miseria de los
pobres. Vivan una vida de placeres y refinamientos, de lujos y
extravagancias. Eran como el rico de la parbola que relat Jess
(Lc. 16.19). El confort en el que vivan era excesivo, y se tornaba
tanto ms cruel cuanto que se haca posible gracias al sufrimiento
de los pobres. Para esta gente, el placer y la felicidad material
constituan el valor ms alto del esfuerzo humano. Por eso, este
pecado tiene que ver con el estilo de vida que se vive.
El grave pecado de las naciones ricas hoyes que su afn por
lo superfluo se satisface a costa de la carencia de lo necesario en
los pases pobres. En buena medida, la creciente deuda externa
latinoamericana ha servido para cubrir los dficits presupuestarios
norteamericanos o mejorar la calidad de vida en ese pas, especial-
mente durante las administraciones de Ronald Reagan. Hasta
1980, las tasas de inters reales por prstamos en dlares en el
mercado internacional haban estado bajando. Esas tasas, que eran
de alrededor del 3% entre 1961 y 1967, cayeron a un 2% en los
cinco aos siguientes y a un 1% entre 1973 y 1980. En 1980 hubo
un giro brusco en la tendencia decreciente, que result en que, en
el perodo 1981-1985, las tasas reales promediaron casi el 8%, un
verdadero rcord. Al mismo tiempo, la cada de los precios de las
exportaciones de Amrica Latina entre 1981 y 1984 (-4.6% anual)
agreg un factor agravante a la situacin de crisis econmica del
continente. En 1985 el valor unitario de las exportaciones latino-
americanas cay en un 6.6%. A pesar del enorme esfuerzo de
nuestros pases por aumentar el total de las exportaciones (la tasa
de 1980-1984 fue superior a la de 1970-1980), el valor de stas en
trminos corrientes en 1985 fue un 5.5% menor que en 1984.
72
La
gravedad de la situacin que reflejan estas cifras se puede entender
72 Economic andSocial Progress in LatinAmerica: 1986 Repon, Inter-Amercan Developmeot
Baole, Nueva York, 1986, pp. 6-10.
mejor si se tiene en cuenta que las exportaciones latinoamericanas
se han convertido en casi la nica fuente de divisas para los pases
del continente. Quin se qued con la diferencia?
El subdesarrollo de lospases pobrestienesu razen el despil-
farrodelospases ricos. Segn Santiago, los ricos a quienes acusa
son responsables de haber sido disolutos. Su vida era una vida
de derroche, de gastos incontrolados, de una voluptuosidad insen-
sible. Mientras afuera los pobres hambrientos, avasallados y enga-
ados geman por su lamentable condicin pidiendo lo que les
corresponda por su trabajo, adentro los ricos despilfarraban sus
ganancias mal habidas en fiestas suntuosas.
En nuestros das, mientras el mundo se muere de hambre, en
los pases ricos se tira la comida o se destruyen cosechas enteras
para mantener precios favorables. Ms grave todava es que los
seres humanos en el Tercer Mundo estn privados de los alimentos
necesarios para su subsistencia, no solo debido a que los seres
humanos de los pases ricos comen ms de lo necesario, sino
tambin debido a sus animales. El consumo de alimentos de los
animales en pases ricos es atendido con prioridad al consumo
humano de los pases subdesarrollados. Los animales de los pases
adelantados consumen la cuarta parte de la produccin mundial
de cereales, o sea, el equivalente del consumo humano de la China
y de la India juntas, unos 1.800 millones de personas. La produccin
de la industria alimentaria para perros en los Estados Unidos
supuso en 1967, para cada perro norteamericano, aproximada-
mente el ingreso medio por persona en la India. En Francia, el
consumo de caloras de sus 8 millones de perros y 7 millones de
gatos equivale al de toda la poblacin de Portugal. Lo que tiran a la
basura en un ao los norteamericanos por considerarlo superfluo
podra alimentar por s solo durante un mes a todos los pases del
inmenso continente africano. Hoy en da, en el primer mundo, los
animales domsticos tienen lo que no tienen muchos seres huma-
nos: peluqueros, sastres y restaurantes especializados, y casitas
con aire acondicionado.
73
Este es uno de los aspectos ms srdidos de la mayor violencia
jams infligida al ser humano, en su dignidad eminente, y del mayor
escndalo de la organizacin de nuestro mundo. No es extrao que
Santiago sea duro en denunciarlo.
El subdesarrollo de los pases pobrestienesu razen la irres-
ponsabilidad de los pases ricos. Segn Santiago, los ricos de su
tiempo eran culpables de haber engordado sus corazones como
73 8edjaoui, Orden econmico, p. 27.
234 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO C. El problema de las riquezas (5.1-6) 235
en da de matanza, Lo que en realidad est diciendo el autor es
que estas gentes irresponsables estaban engordando como
ganado (VP), mientras sus obreros pasaban hambre. No obstante,
este engorde forzado. como el de un animal antes de carnearlo
para una fiesta, iba a terminar el da de la matanza Este da es el
da del juicio final, cuando Dios pague a cada uno conforme a sus
obras.
No es esto lo queocurre en nuestro mundo hoy? La mayora
de los seres humanos vive en un estado de hambre endmica, pero
la poblacin de los Estados Unidos, que slo equivale al 6% de la
poblacin mundial, consume el 55% detodos los recursos naturales
del planeta. La desigualdad ante el hambre es una de las ms
intolerables que padece la humanidad. Segn los clculos de la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la
Agricultura (FAO), 15 de cada 100 seres humanos estn demasiado
alimentados, mientras que 1 de cada 10 muere de hambre. La
Conferencia Mundial sobre la Alimentacin, celebrada en Roma en
noviembre de 1974, ya pona de manifiesto que una persona de
cada seis padeca de malnutricin, y que su nmero aumentara a
5 para el ao 2000 si no se haca algo para subsanar la situacin.
74
Pero el mundo rico es totalmente insensible a esta realidad. Con
increble irresponsabilidad, los pases desarrollados continan con-
sumiendo mucho ms de lo necesario, mientras los pases pobres
no tienen qu comer. Susan George, quien se ha ocupado detalla-
damente del problema del hambre en el mundo, ha dicho en uno
de sus libros que sl hacen falta seis horas para leer este libro,
cuando usted haya terminado la ltima pgina se habrn muerto de
hambre, o de una enfermedad cualquiera debida a la malnutricin,
en algn lugar del mundo, 2.500 personas,75
El subdesarrollo de los pasespobrestienesu razen la violen-
cia de los pases ricos. Al denunciar a los ricos de haber con-
denado y dado muerte al justo, Santiago est sealando la actitud
de stos de usar su influencia y posicin en la sociedad para
humillar y destruir al pobre, incluso pervirtiendo el curso de la
justicia. Los pobres son vctimas indefensas, que no tienen a su
disposicin los medios para resistir tal atropello. Precisamente por
su indefeccin es que los opresores se aprovechan de ellos con
violencia.
La miseria de los pases pobres es el resultado de la violencia
impuesta en el mundo por los pases ricos y poderosos, La enver-
74 Ibid., p. 24.
75 Susan George, How the Other Hall Dies: The Real Reasons for World Hunger, Allanbeld,
Osmun, Montclair, N. J., 1977, p. xix,
gadura de las sumas dedicadas a la carrera armamentista es
fenomenal. En 1962, los gastos militares de todo el mundo ascen-
dieron a unos 120.000 millones de dlares, es decir, el8 9% de
la produccin mundial anual de todos los bienes y servicios. Esta
cifra equivala a las 2/3 partes del ingreso nacional global de todos
los pases subdesarrollados.
7
6 En 1967, su monto fue de 182.000
millones de dlares. En 1974, esta locura humana demand
210.000 millones de dlares, lo cual equivala al ingreso nacional
de la mitad ms pobre de la humanidad, y era unas 20 veces
superior a la ayuda que se prestaba en aquel entonces a los pases
en desarrollo. En 1975 los gastos militares se acercaron a la cifra
de los 300.000 millones de dlares, suma que contrasta pat-
ticamente con los 9.000 millones que fue el total de los prestamos
hechos al Tercer Mundo por los seis principales pases industria-
lizados de occidente en ese mismo perodo. En 1976, segn Kurt
Waldheim, entonces Secretario General de las Naciones Unidas,
los gastos militares mundiales ascendan a 350.000 millones de
dlares.
77
Amadou-Mahtar M'Bow, ex Director General de la UNESCO,
estimaba que en 1980 el monto de los gastos militares haba subido
por arriba de los 500.000 millones de dlares. En 1984 los gastos
militares mundiales fueron de 859.000 millones de dlares, o sea
110 dlares por habitante en el mundo.
7S
En ese mismo ao, el total
mundial del comercio de armas envalores constantes fue de 27.000
millones de dlares. La mayor parte de los pases recipientes de
armamentos estaba en el Tercer Mundo, donde se invirtieron ms
de 20.000 millones de dlares en la compra de armas. En 1989 el
presupuesto total para la defensa de los Estados Unidos fue de
alrededor de 300.000 millones de dlares,79 En las industrias
vinculadas a la promocin de la muerte trabajan ms de medio
milln de cientficos, es decir, la mitad de todos los que hay en el
mundo, En general, en el siglo XX ha habido un aumento vertiginoso
y sin precedentes de los gastos militares y de la carrera armamen-
tista. Se ha calculado que desde principios de siglo, el mundo ha
gastado ms de 8 billones de dlares, es decir, el equivalente a algo
ms de 2.500 dlares por habitante del mundo hoy; o lo que gana
por trmino medio un ciudadano de la India durante toda su vida.
so
76 Naciones Unidas, Consecuencias econmicas y sociales del desarrollo, Naciones Unidas,
Nueva York, 1962, p. 3.
77 Bedjaoui, Orden econmico, p. 41.
78 Amadou-Mahtar M'Bow, Mlitary ExpendlureS>t,TheUNESCOCourier 34 (3,1982): 23-25.
79 Fuente: The WorldAlmanac andBook 01Facts: 1990.
80 Benjaoui, Orden econmico, p. 41.
236
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El problema de las riquezas (5.1-6) 237
No obstante, no debe pensarse que los ricos opresores son solo
estadounidenses o europeos que viven en sus respectivos pases
y que monitorean sus negocios de ultramar a control remoto. Si bien
esta es una realidad, no son solo ellos los que forman parte de esta
red gigantesca y poderossima; tambin estn los ricos criollos, que
funcionan con iguales criterios que los internacionales, y con los
cuales por lo general hay algn tipo de vnculo. Esta situacin, si
bien data de los tiempos mismos de la colonizacin de nuestros
pases, hace el problema mucho ms complejo y difcil de confron-
tar. En ambos casos, es decir, en el de los capitalistas forneos,
como en el de los capitalistas criollos, la tctica es la misma: sacar
el dinero fuera de los pases donde se produce, convertido en
moneda dura que resista cualquier proceso inflacionario y reinvertir
lo menos posible dentro del pas. Esto ha significado, por ejemplo,
que mucha de la industria de los pases hispanoamericanos, como
la industria del cobre, del petrleo, del hierro, del banano use
maquinaria anticuada, reparada vez tras vez por los mismos ope-
rarios, usando muchas reces recursos rudimentarios e improvi-
sados. Con ello, se da el resultado de todos conocido: los pobres
siguen siendo pobres, y los ricos ms ricos. Las riquezas que
generan nuestros pobres pases se traducen en pequeos impues-
tos que no llegan a constituir un flujo capaz de solventar los daos
a la tierra, a la salud del trabajador y al costo social que tales
industrias generan.
Por otra parte, las fortunas amasadas por los carteles de la
droga, que supone representan capitales latinoamericanos, han
superado en algunos casos los presupuestos globales de las nacio-
nes donde operan.
Colombia sigue siendo la capital mundial de la produccin de la
cocana. Estados Unidos lo es como centro consumidor. Ante los
cambios que se han venido dando en el control de la produccin y
exportacin a los centros de consumo, los carteles han venido
introduciendo variantes funcionales que no dejan de llamar la
atencin.
Refineras instaladas en otros pases, corredores que forman
caprichosas figuras en el mapa mundial buscan solo un fin: llegar
con la droga a los centros de consumo, donde la demanda sigue
en aumento, pese a todo. Alrededor de 14.5 millones de nor-
teamericanos gastan unos US$ 100,000,000.000 anualmente en la
droga. En todo esto, pareciera que los ms afectados son los pobres
de los pases ricos. Los ricos de los pases pobres siguen siendo
los principales opresores de los pobres de los pases ricos.
La arbitrariedad de los ricos y la injusticia con que marginan al
pobre a una condicin de vida infrahumana y oprimida, no quedar
impune. Los ricos no tendrn la ltima palabra ni se saldrn por
siempre con la suya Su hedonismo, despilfarro, irresponsabilidad
y violencia llegarn a su fin. Por ahora parecen aprovechar de su
posicin de ventaja, explotando al pobre que no hace resistencia.
Sin embargo, estos ricos explotadores se olvidan de Aquel que es
el defensor de los pobres y quien les har justicia Segn la NBE,
no les va a enfrentar Dlos?. Los creadores del subdesarrollo
humano tendrn que vrselas nada menos que con el Seor como
Juez. Todo su dinero y prestigio no sern suficientes para sobornar
su justicia ni para comprar su favor.
La sentencia ya est dada y es condenatoria de los ricos
explotadores.
El Seor de los ejrcitos, que ha hecho su opcin preferencial
por los pobres, est de su lado. El igualar todas las cosas, y los
que no hacen resistencia recibirn la tierra por heredad (Ml 5.5;
ver Mt. 5.39). El va a dar vuelta las cosas y los valores. Los
explotados de hoy sern los liberados maana, mientras que los
explotadores pasarn a ser esclavos de su propia miseria moral y
espiritual (Lc. 1.52-53).
VI. El valorde las virtudes
cristianas (5.7-20)
Santiagollegaa la ltima seccindesu carta. Dejalos malesde estemundoy
su efectosobrelos creyentes, paradirigirse unavezmsa sus hermanos en
la fe animndolos a sobrellevar tales problemas mediante el ejercicio de
algunas virtudes cristianas. En un contextoeminentemente escatolgico, el
autorse propone estimular ensuslectores unestilodevidacristiano. El Seor
viene,yestarealidad delafellevaa Santiagoa destacar el valordelapaciencia
en medio de las pruebas, el valor de la palabra honesta en medio de tanta
palabra hueca,yel valordela comunidad defeenmediodeunmundoperdido.
A. El valor de la paciencia (5.7-11)
Comouncorolario directo(oun, portanto) deljuicioveniderosobrelos
ricos opresores (5.1-6), el autor llama a sus lectores a ejercitar la virtud
cristiana de la paciencia. La realidad exige de mucha paciencia por partede
los oprimidos, yaque el juiciode los ricosno parece venir nunca. Siempre se
salenconlasuyay parecequesumaldad loscorona de xito.Perola paciencia
nodejara los creyentes sin recompensa (Sal. 37.7-9).
Nuestra generacin puedeser calificada de muchas maneras, perono hay
mejor manera que denominndola impaciente. Siempre andamos a las
apuradas. Nopodemos esperarpacientemente pornada.Queremos resultados
inmediatos. Santiago tiene una exhortacin para nosotros en esta seccinde
su carta. Estepasajees tan relevante para nosotros comocualquierotrode su
libro. El propsito bsicodel autores consolar a los oprimidos por los ricos,
a quienes exhorta a la paciencia cristiana. La venida del Seor est cerca, y
sa es la raznporla que debenser pacientes.
240 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El valor de la paciencia (5.7-11) 241
1. La paciencia y el retorno de Cristo (5.7-9)
En su carta, Santiago utiliza dos palabras que son casi sinnimas:
makothymia (5.7,10) y hypomon (1.3,4; 5.11). Ambas se traducen como
paciencia en varios lugares del Nuevo Testamento. El verbo makrothyme
(tener paciencia) viene de makros (largo) y thymia (enojo), es decir, dejar
pasar un largo tiempo antes de enojarse. Esto involucrael control de s mismo
y ser capaces de responder a las circunstancias y no meramente reaccionar
ante ellas.
Juan Crisstomo, el gran predicador del cuarto siglo, calificaba a la
paciencia como la reina de las virtudes, y distingua entre estas dos palabras.
Segn l, la primera describa a quien poda vengarse pero no lo haca. La
segunda caracterizaba al individuoque no poda vengarse. Su opcin era sufrir
la agresin con paciencia o sin ella, pero escoga lo primero. Ricardo Trench
no concuerda con la distincin que hace Crisstomo. Segn l, el primer
vocablo se refiere a la paciencia respecto de las cosas, mientras que el segundo
a la paciencia con relacin a las personas.!
Ambos vocablos son trminos estrictamente militares, y se usan como
metforas en conexin con las batallas de la vida.
2
Sin embargo, si es posible
hacer alguna distincin en este contexto, parece ser que makrothymia es la
paciencia en el sentido usual, mientras que hypomon connota la idea de
perseverancia frente a las circunstancias adversas (1.3-4; 1.12; 5.11). La
paciencia a la que Santiago exhorta en este pasaje tiene un matiz propio, el
cual consiste en no desesperarse, en contenerse, en aguardar un evento que se
sabe que est por llegar. El vocablo aparece en el contexto de la venida del
Seor y del Juez.J El trmino no es activo como hypomon, pero tampoco es
pasivo en el sentido tradicional negativo. La actitudes de aguardar en posicin
de alerta. No se trata de resignacin frente a la opresin, sino ms bien de
hacer lo posible por no desesperarse a pesar de su situacin desesperada,
afirmndose en el futuro que pondr fin a sus sufrmentos-.s Por eso, lo
opuesto a la paciencia es la ira y la venganza.
El ejercicio de esta virtud debe extenderse hasta la venida del Seor El
vocablo parousiaes el que usan tambin Pedro, Pablo, Juan y el mismo Jess
para referirse a la venida de Cristo en gloria. Santiago ilustra su punto con
imgenes rurales. El campesino espera alegremente con paciencia el fruto que
sabe que llegar como resultado de sus esfuerzos. No hay nada que l pueda
hacer para adelantar el proceso natural de germinacin y desarrollo de la
planta. Este proceso tiene su tiempo determinado. As, la comunidad oprimi-
da de Santiago sabe que su situacin difcil va a cambiar, que el juicio ha sido
1 Richard Trench, Synonyms ofthe New Testamem, Eerdmans, Grand Rapids, p. 198.
2 Colin Brown, Dlctionary o/New Testament Theology, Zondervan, Grand Rapids, 19TI, 2:764.
3 Tamez, Santiago, pp. 74-7S.
4 [bid, p. 76.
pronunciado en favor de los que sufren, por lo tanto es importante que no se
desesperen sino que 'sigan sembrando' y 'cuidando de la> plantos', lo que
para Santiago equivaldra a seguir la ley de la libertad y llevar una vida
ntegra.s
La lluvia temprana caa en octubre o noviembre y serva para la germi-
nacin del grano. La lluvia tarda caa en abril o mayo y serva para la
maduracin del grano (Dt. 11.14; Jer. 5.24; JI. 2.23, etc.). Estas lluvias
indispensables para la agricultura no eran tenidas como meros fenmenos
meteorolgicos, sino como dones gratuitos de Dios (Mt. 5.45), de los que
dependan los agricultores. La expresin afirmad vuestros corazones
(strixate tas kardiasy significa estabilizar o confirmar la confianza en que el
Seor vendr pronto (<<refuercen el nimo NBE, mantnganse firmes VP).
La venida del Seor se acerca al igual que el fin de todas las cosas
(1 P. 4.7), si bien no es posible ponerle fecha. Es por eso que no debe haber
murmuraciones (ver Mt. 7.1-5). El Seor est ahora parado delante de la puerta
(pro tn thyrn hestken; perfecto del indicativo activo de histmi, ver Mt.
24.33 YMr. 13.29).
La paciencia militante
La Biblia habla una y otravez de la segunda venida de Cristo
al mundo. Por sus pginas tenemos la certezade su retornocomo
el Reydela gloria Estadoctrinaescardinal paraloscreyentes. cela
fe cristiana, segnsealaEmil Brunnerensu libroNuestra fe, cese
diferenciade toda otra en que sabe que Dios viene. Kart Barth
decaquecelos cristianostenemos el privilegiodesabery dever con
los ojos abiertos la luz que resplandece: la luz de lapsrousle.
Cuandoel Seorregrese, vendrconvictoriay triunfosobresus
enemigos, y serel dadejuicioparalarazahumana. RicardoMir,
el poetay escritor panameo, nos describe aquel gloriosoda en
estostrminos:
...Ya se asoma
en el orienteel albade Jess. La paloma
prestigiar de nuevosu smbolo, y el da
se acercaya del triunfoy la armona!
Tambin lasEscrituras afirman el hechodequeel Seorvendr
inesperadamente, comounladrnenla noche. Nadiesabecundo
seproducir el majestuoso evento. ceTodoel propsito deCristocon
s [bid, p. 7S
242 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A. FJ valor de la paciencia (5.7.11)
243
respecto a la promesa de su Segunda Venida, toda su esperanza
y estmulo se hubieran perdido si al partir Cristo hubiera fijado la
fecha exacta de su regreso. As afirma Billy Graham, y agrega:
ceEs porque no sabemos a qu hora vendr por lo que debemos
tener nuestras casas espirituales siempre preparadas. Sin embar-
go, es esta demora sin plazo lo que hace que muchos duden de su
venida o especulen con su aparente retraso (2 P. 3.4).
Frente a esta actitud, Santiago procura animar a los hermanos,
especialmente a aquellos que estn pasando por pruebas y peli-
gros. El Seor est viniendo, aunque parezca que tarda. Mientras
tanto, es el deber de cada creyente aguardarlo con paciencia. Para
ayudarnos a responder positivamente al imperativo de la paciencia,
Santiago nos ofrece dos ejemplos que ilustran la direccin de su
exhortacin.
Por un lado, consideremos la paciencia del labrador. Para los
lectores de Santiago el ciclo agrario y sus tiempos eran mucho ms
conocidos que para la mayora de los hispanoamericanos que
vivimos en algunas de las ciudades ms populosas del mundo. De
todos modos, hoy como ayer la vida del trabajador de campo no es
liviana ni fcil. Especialmente quien est dedicado al cultivo de la
tierra se encuentra ligado a ella y a los procesos naturales que la
rigen. Si va a obtener de la tierra los mejores resultados, debe
completar un ciclo delicado, complejo y bastante riguroso. Comen-
zar preparando el terreno, roturando la tierra, limpindola de
piedras y malezas si fuere necesario, abonndola y dejndola en
condiciones de recibir la semilla. Luego vendr la siembra, que
deber hacerse con cuidado para que la distribucin de las semillas
sea pareja y cubra adecuadamente toda la superficie cultivable sin
desperdicios. Seguir entonces un perodo de espera hasta que la
semilla germine, pero no inactivo, ya que hay que regar los sem-
brados, cuidarlos de las aves que se comen las semillas y de los
animales que pisotean los cuadros sembrados. Con expectativa
aguardar las lluvias oportunas y la temperatura necesaria para la
germinacin. Recin entonces vendr la cosecha
El labrador trabaja con la esperanza de recibir frutos. Por eso
su paciencia no es ciega. Aguarda siempre lo mejor, porque conoce
las posibilidades de su tierra, la calidad de la semilla, y la pericia de
sus labores. En consecuencia, el fruto que cosecha es precioso;
la vida de su familia depende de l. De igual modo, el creyente sabe
que Cristo serfiel asu promesa de regresar en busca de su pueblo.
y si bien el tiempo de espera parece largo, el cristiano aguarda con
paciencia y expectativa el precioso da del reencuentro.
As como el labrador desconoce el da exacto en que caern las
lluvias de octubre o las de abril, si bien las aguarda con confianza,
el creyente espera el regreso de su Seor aun cuando no pueda
fecha al evento. Su certidumbre despeja toda duda En
tiempos de pruebas, no se desespera Por el contrario, manifiesta
paciencia confiada, la del labrador. Es con esta expec-
tativa del retorno de su Senor, que se mantiene firme en su fe, a
pesar de los conflictos.
Sin embargo, ntese que lo que se exige del creyente fiel es
paciencia y no resignacin. En nuestro contexto latinoamericano se
han confundido con demasiada frecuencia estas dos actitudes. Se
ha entendido la paciencia como una actitud pasiva y de sumisin.
la visto como nica salida frente a situaciones que parecen
Irremediables. Esta Interpretacin ha sido perjudicial para la vida
del. y de la comunidad de fe, ya que los ha impulsado a la
reSignaCin, a la falta de compromiso con sus realidades concretas,
ya conformarse a este siglo (Ro. 13.1). Santiago no se refiere
de ninguna manera a esta clase de paciencia El exhorta a que se
tenga una paciencia militante, heroica y que sabe aguardar los
momentos propicios.6
Por otro lado, consideremos lapaciencia dela iglesia. Mientras
espera el regreso de su Seor, la iglesia debe ejercer la paciencia.
Ntese que Santiago est demandando paciencia en medio de
condiciones adversas, a gente que est siendo oprimida, y aparen-
temente carece de recursos para hacer valer sus derechos. No es
difcil ser paciente cuando todo marcha bien. Pero se requiere de
un creyente disciplinado para ejercer la paciencia cuando todo el
trnsito viene de contramano. Solo los peces muertos se dejan
arrastrar por la corriente. Los peces vivos luchan contra ella y con
tesn esperan superar los obstculos y alcanzar las nacientes,
donde depositar sus huevos.
Adems, mientras espera el regreso de su Seor, la iglesia debe
estar unida. Debe ser una colonia del cielo donde reinen el amor,
la fraternidad y la comprensin. No obstante, la experiencia dice
que no siempre es as. Suele haber quejas en la iglesia. La murmu-
racin que menciona el autor es la de aquellos que se quejan de su
suerte adversay de sus problemas de manera crnica. La miseria
busca compaa dice un refrn. Con su admonicin del v. 9,
Santiago no solo anima a sus lectores a soportar con paciencia la
adversidad, sino a hacerlo sin quejarse.
Santiago vuelve a presentar aqu el problema de la lengua y su
efecto pernicioso en la vida de la comunidad. Es interesante que
6 Ibid; p.72
244
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A. El valor de la paciencia (5.7-11) 245
Leonardo da Vinci, como Santiago, relaciona la paciencia con la
munnuraci6n, cuando dice: La paciencia obra contra las injurias
como los vestidos contra el fro: si multiplicas los abrigos segn la
intensidad del fro, ste no podr perjudicarte; as, frente a las
injurias, redobla la paciencia, y ellas no podrn alcanzarte.
La murmuraci6n ocurre cuando la iglesia est ocupada en
cualquier cosa menos en aguardar a su seor trabajando, como l
desea encontrarla. Es por eso que hay un juicio pendiente sobre la
comunidad de fe. Ntese que el seor viene como Juez, y que
juzgar a los creyentes (2 Co. 5.10). El Seor castigar severa-
mente a los que provocan disenci6n en su cuerpo y permiten que
los males del mundo se infiltren en la iglesia. En uno de sus famosos
himnos, Bernardo de Claraval nos advierte:
El mundo es muy malo,
Los tiempos envejecen,
S sobrio y vigilante:
El Juez a la puerta est.
2. La paciencia y los ejemplos bblicos (S.10-U)
El vocablo ejemplo (hypodeigma) viene de la misma raz. que
paradeiga; de donde deriva nuestra palabra paradigma. El verbo significa
copiar, de manera que el ejemplo es una copia que debe ser imitada (Jn.
13.15), un modelo (EJ, NBE, NA). En este sentido, los profetas son un
modelo de sufrimiento (kakopathia; para el usodel verbover v.13; 2 Ti. 2.3,9)
Yde paciencia (makrothymia). Estos hombres hablaron con la autoridad del
Seor (<<en nombre del Seor).
Segn Santiago, los que sufren son felicitados, es decir, son considerados
felices (makarizomen; cf. Le. 1.48). El vocablo mokariosaparece tres veces
en Santiago (1.12; 1.25; Y 5.11 donde est verbalizado). La alegra no se
encuentra en el sufrimiento en s, sino en la combinacin de ste con la
paciencia en la expectativa escatolgica de la liberacin. Se trata de una
bienaventuranza apocalptica que va dirigida a quienes habrn de ser liberados
en el juicio final. Estos son los que participarn en el nuevo mundo de Dios
porque han permanecido fieles a l, a pesar de sus muchos sufrimientos y
dolores."
Santiago hace alusin a la paciencia deJob. Aqu pa-
ciencia es la virtud de aqul que no sucumbe frente al dolor y la opresin; el
temple de aqul que sobrelleva el sufrimiento con herosmo. En el libro de
7 Sobre los diferentes tipos de macarismos en la Biblia, ver Klaus Koch, The Growth 01 the
Bib/ical Tradition: The Form-Critical Method; Charles Scribner's Sons, Nueva York, 1969,
p.7.
Macabeos, que relata la resistencia juda frente a los griegos, se utiliza el
vocablo hypomon ms que en ningn otro libro del Antiguo Testamento. All
se habla de el coraje y la paciencia de la madre de los hroes y sus hijos (4
Macabeos 1.11). En Apocalpss tambin aparece el vocablo una y otra vez
con el mismo sentido. En general, el vocablo expresa la actitud del creyente
que vive a la luz de los ltimos das y se alimenta de la esperanza.s En este
sentido, la paciencia de Job no fue pasiva en lo absoluto. Job no se qued ni
quieto ni callado frente al dolor por el que pas. No dej de plantear su causa
frente a sus interlocutores y frente a Dios mismo. Cuanto ms sufra, tanto ms
maduraba en su comprensin de sus propios pecados y de la providencia
divina. Job se plant frente al sufrimiento y la muerte, y Dios lo liber.
Loslectores de Santiago haban odo de Job en las sinagogas judas (cp.
Mt. 5.21, 27, 33, 38, 43). Job se quej, pero no renuncia Dios (Job 1.21; 2.10;
13.15; 16.19; 19.25-27). Su vida es un ejemplo evidente (<<habis vsto-) de
una fidelidad inquebrantable y de cmo el Seor obr en su caso (Job 42.12).
La accin del Seor demuestra que l es muy misericordioso y compasivo
(Sal. 103.8). Santiago utiliza el ejemplo de paciencia militante de Job para
alentar a sus lectores. La situacin de opresin por la que estos estaban
atravesando era realmente difcil y necesitaban una actitud valiente de per-
severancia; es decir, una paciencia militante como la de Job.
La paciencia es una virtud tpicamente cristiana. La Biblia la describe
como parte integrante del fruto del Espritu (G. 5.22). Es el uniforme de la
vida cristiana que cada creyente debe vestirse diariamente (Col. 3.12). Ade-
ms, no es una virtud de carcter estacionl, pasajero o circunstancial. Segn
Santiago, la paciencia debe adornar la vida del hijo o hija de Dios hasta la
venida del Seor; es decir, su segunda venida en gloria. La expresin kai 10
telos kyriou eidete (<<habis visto el fin del Seor) se refiere a la parousia
Es el deseo del Seor que el creyente le est aguardando con paciencia, y que
puestos sus ojos en el Rey que viene, corra con paciencia la vida que tiene por
delante (He. 12.1).
8 Brown, DN1T, 2:774.
9 Ver R.P. Gordon, Kai to telos /cyriou eidete (Jas. v, 11).., JTS 26 (1, 1975): 91-95. Segn
Gordon, cuando se consideran ciertos paralelos extrablblicos de la clusula km to telos /cyriou
eidete (e.g. Testamento de Benjamfn 4.1; Testamento de Gad 7.4), es necesario recordar que
/cyriou en Santiago 5.11 es un genitivo subjetivo. Una haggadah sobre el xodo de Egipto,
ampliamente atestiguada, utiliza la expresin "el Cin del Seor" (e.g, targumes palestinos de Ex.
13.17). El xodo, como el fin sealado de los sufrimientos de los israelitas en Egipto, se
correspondera con la parousia como el terminus adquem de la opresin de las comunidades
cristianas a las que Santiago escribe. Ver A. Bischoff, ..To telos kynou, ZntW 7 (1906):
274-279.
246 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El valor de la paciencia (5.7-11) 247
Ejemplos de paciencia militante
Santiago cierra su exhortacin al ejercicio de la virtud cristiana
de la pacienciacon sendos ejemplosde sufrimientoy de paciencia
militante. Una sola ilustracin concretavale por mil abstracciones,
y la mente semtica de Santiago es bien consciente de esto. Por
eso sigue el patrnde sus antepasadosy nos presenta un ejemplo
colectivo y otro individual para respaldar su argumento.
Consideremos la paciencia de los profetas. El autor no espe-
cifica a algnprofetaen particular. Prcticamentetodos ellos pasa-
ron por experiencias similares. El ejemplo de los profetas nos
muestra claramente su actitud como un acto heroico. Por sus
hechos, estos hombresymujeressufrieronla opresinyenalgunos
casos el martirio. Sin embargo, por su misma accin definida en
favor de los oprimidos y dbiles, fueron declarados bienaven-
turados. Consideremos en detalle las circunstancias en que los
profetas ejercitaronsu paciencia.
Primero, los profetas fueron perseguidos. Jess lo indic as
(Mt. 23.37). Estebanmencioneste hechoen su discursoantes de
morir (Hch. 7.52). Jeremases una ilustracinde esto. Detodos los
profetas, probablemente l fue el ms recordado y el ms per-
seguido. Para los judos del primer siglo, Jeremas ejemplificaba
todo lo que un profeta deba ser. Era el modelo de los profetas.
Durantesu carrerafuegolpeadoyencarcelado, colocadoenel cepo
y arrojado a una cisterna No obstante, en medio de todo esto,
mantuvo un inters y amor apasionadopor aquellos que lo perse-
guan. Mateo Alemn, el novelista clsico espaol, que vivi en
Mxico desde 1608, nos ensea que paciencia y sufrimiento
quieren las cosas, para que pacficamente se alcance el fin de
ellas.
Los profetassufrieronpersecucinno por ser profetas, sino por
haberse puesto del lado de los que padecan injusticia y eran
oprimidos. Tal es el caso en Hispanoamrica hoy. Al ponerse del
lado de los pobres, profetas hispanoamericanos como Oscar Ro-
mero padecieron persecucin. Sin embargo, no todos los sacer-
dotes catlicos fueron perseguidos ni todas las instituciones ecle-
sisticas de El Salvador fueron atacadas. Por qu? Porque como
Romero mismo lo explic, haba en El Salvador en operacin un
corrupto principio de atrocidadselectiva:
Ha sido atacada y perseguidaesa parte de la iglesia que
se coloc del lado del pueblo y sali a la defensa del pueblo.
Aqu encontrarnos nuevamente la misma clave para la com-
prensinde la persecucinde la iglesia: la defensadel pueblo.
Aqu encontramos nuevamente la misma clave para la com-
prensinde la persecucinde la iglesia: los pobres.1o
Segundo, los profetas fueron pacientss. En este punto de su
texto Santiago utiliza la segunda palabra para paciencia,
h y p o m o n ~ , que se traducemejor como constancia.. (NBE). El que
soporta con constancia es llamado feliz. Es un individuo dichoso,
que merece ser felicitado. Raimundo Lulio, el gran misionero a los
musulmanes de Africa del norte, sealaba que la paciencia co-
mienza con lgrimas y, al fin, sonre... Quien se ha ejercitado en
esta virtud es digno de figurar en la galerade aquellos hombresy
mujeres de fe, que honraron al Seor con sus testimonios de vida
(He. 11). Pero ntese que la constancia se hace evidente con el
tiempo. Como decaLeonardoda Vinci: La constancia no est en
empezar, sino en perseverar...
Es posible, para los profetas modernos, encontrar alegra en
medio de una praxis de liberacin?Es posible cosechar alegraa
lavistadel dolory miseriasdel pueblooprimido? Cmoexperimen-
tar satisfaccin espiritual interior, cuando como siervos de Dios
confrontamos cotidianamente la realidad de la pobreza y sus se-
cuelas? Es ms, cmoremontar el sentido de frustracin frente a
lo poco que uno puede hacer para paliar situaciones de injusticia
monstruosamente abrumadoras?
Cuando contemplo a los nios que comen un plato de comida
caliente en el Comedor Infantil de mi iglesia, a pesar del dolor que
me produce su condicin de pobreza absoluta, no dejo de alentar
en mi pecho la esperanza de que llegarn a conocer a Aquel que
es el Pan de Vida. Entoncessientotambin que todo lo que pueda
hacer por ellos y para ellos, por poco que parezca en trminos
humanos, es una siembra que no carecer de cosecha, y que la
esperanza de tal cosecha es un anticipofeliz de la alegradesbor-
dante de la redencinfinal (Sal. 126.5-6).
Consideremos la paciencia de Job. Santiago evoca ahora otra
ilustracin de las pginas del Antiguo Testamento. Esta vez es
especficoal citar el caso de un hombre en particular. Se refiere a
la constancia de Job, y presupone que sus lectores estn familia-
rizados con el caso del patriarca. Job no fue un hombre perfecto.
10 Romero, Voice O/Ihe Yoiceless, p. 182
248 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A. El valor de la paciencia (5.7-11) 249
Por ms que reclamara ser inocente, era culpable del pecado de
no considerarse pecador delante de Dios. Adems, no es su auto-
control lo que Santiago quiere destacar aqu, ya que no lo ejerci
mucho en su dilogo con sus amigos. Lo bueno de Job es que se
propuso soportarlo tocio sin perder su confianza en Dios. La ex-
periencia de Job tiene algunas cosas para enseamos en trminos
de una paciencia militante.
Primero, notemos sus pruebas. Job lo perdi tocio. Perdi su
propiedad (Job 1.14-17). Perdi su familia (Job 1.18-19). Perdi su
salud (Job 2.7-8). Perdi su buen nombre (Job 2.11-13). En reali-
dad, lo nico que no perdi fue su confianza en el Seor. Se hundi
en lo ms profundo de la desesperacin y casi lleg a acusar a Dios
de su suerte, pero se levant por encima de sus compaeros en
alas de una fe triunfante. Sobrevivi al dolor y el sufrimiento para
entender que el seor est lleno de misericordia para aquellos que
perseveran en l. Bien seala un proverbio chino: El diamante no
puede ser pulido sin friccin, ni el hombre perfeccionado sin
pruebas.
No es asi la situacin de las masas oprimidas de nuestro
continente? Ellos lo han perdido tocio. Desde hace siglos se les est
robando sus tierras. Primero fueron los conquistadores portugue-
ses y espaoles; luego los ingleses y las oligarquas locales; ms
tarde los norteamericanos; y ms recientemente las enormes cor-
poraciones multinacionales. Los pobres no pueden' casarse y for-
mar un hogar, porque carecen de un medio de vida y una vivienda
digna donde criar a sus hijos. La medicina es un lujo para ellos, y
cuando recurren a los remedios ancestrales se los acusa de ig-
norantes o se los reprime. Los campesinos son tenidos por pere-
zosos e indolentes, sin que se considere el hecho de que sus faltas
de fuerzas fsicas son el resultado de la enfermedad y desnutricin.
Se los estereotipa de vagos, ladrones, y ccharaganes. Por
carecer de educacin, se los tiene solo para las tareas ms rsticas
y trabajosas. Los pobres en Amrica Latina no pueden contratar
abogados que defiendan sus derechos, mdicos que curen sus
enfermedades, maestros que eduquen a sus hijos, arquitectos que
construyan sus casas, bancos que les presten dinero a bajos
intereses, y pastores que les aconsejen y animen. Su nico refugio
es el Seor. Y en l, aquellos que lo han perdido todo y que son
indigentes absolutos, pueden encontrar su esperanza y verdadera
liberacin.
Segundo, notemos su paciencia. Cuando perdi su propiedad
y su familia, Job respondi: Jehov dio, y Jehov quit; sea el
nombre de Jehovbendito (Job 1.21). y la Bibliatestifica: ccEn todo
esto no pec Job, ni atribuy a Dios despropsito alguno.. (Job
1.22). Cuando perdi su salud, su mujer lo tentaba dicindole:
-Maldice a Dios, y murete- (Job 2.9). El respondi: Recibiremos
de Dios el bien, y el mal no lo recibiremos? Y la Biblia agrega: -En
todo esto no pec Job con sus labios (Job 2.1O). Cuando perdi
su buen nombre, Job guard silencio (Job 2.13). Estas actitudes
pusieron de manifiesto su paciencia '
ICuntas instancias negativas vivimos cotidianamente en nues-
tro continentel Cuntas ocasiones propicias para perder la pacien-
cia y caer presa de la reaccin demente e irracional! Cuntas
oportunidades para renegar de Dios e intentar un proyecto liberador
sin su direccin! Sin embargo, el creyente fiel sabe que ms all de
las condiciones de vida negativas por las que atraviesa, la historia
no se ha escapado de las manos de Dios. Por el contrario, l est
activo construyendo su reino aun en medio de las miserias que nos
rodean. Es ms, es a partir del barro del dolor y sufrimiento de los
pobres y de la fe de su pueblo que l est creando un mundo nuevo
bajo su voluntad soberana
Tercero, notemos su recompensa. La Biblia es cuidadosa en
detallar la manera en que Dios recompens la constancia de Job.
Le fue restituida su propiedad (Job 42.12). Le fue restituida su
familia (Job 42.13-14). Le fue restituida su salud (Job 42.16). Le fue
restituido su buen nombre (Job 42.17). La paciencia frente a la
afliccin nos ayuda a comprender que lo que nos parecen ser
velados cirios funerales pueden ser las distantes lmparas del cielo.
Adems, como dijera Carlos H. Spurgeon: El Seor obtiene sus
mejores soldados de las colinas de la afliccin.
Esta es la razn por la que los que sufren son tenidos como
bienaventurados. Los oprimidos padecen todo tipo de atropello
y dolor, pero al estar preados de esperanza, son declarados
bienaventurados. Job padeci no por haberse puesto del lado de
los pobres y oprimidos, sino que sufri inocente y arbitrariamente.
Pero como resisti y protest al Seor, ste lo restituy. Es impor-
tante notar que en el caso de Job se observa el juicio visible de
Dios el cual consiste en el final feliz de un perodo de sufrimiento y
no, como algunos piensan, en la recompensa del prximo mun-
do...
11
Por paradjico que parezca, es posible para el creyente fiel
encontrar alegra en medio de la opresin. Como seala Eisa
Tamez: Cuando Santiago afirma que Dios es compasivo y miseri-
cordioso, introduce un elemento ms en la alegra que se ex-
perimenta en la praxis, y es la participacin de Dios como dador de
11 Dibelius,James, p.246.
250 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. FJ valor de la palabra honesta (5.12) 251
la alegra. La alegraen el sufrimiento es tambin paradjicamente
productode laprcticay de lagraciadeDios.Adems, enlamedida
en que se sabe y afirma que Dios es compasivoy misericordioso,
se nutre enormemente la esperanza...
12
La vida no es un lecho de rosas. De hecho, Cristo no prometi
a sus seguidores que seranllevados a los cielos en alas suaves y
gloriosas. Por el contrario, les advirtique se prepararana sufrir el
rechazoy la oposicindel mundopor su causay por el reino. Pero
les prometi que en medio de las pruebas y luchas de la
Vida, l habrade estar a su lado, compartiendo con ellos cadagota
de dolor. Con Amado Nervo, el creyenteque ejercita la virtud de la
constancia puede decir:
Pero crece mi fe junto a mi cuita,
y digo como el Justo de Idumea:
As lo quiere Dios benditoseal
el Seor me lo da y El me lo quita.
Que medre tu furor, nada me importa:
puedo todo en AQUEL que me conforta,
y me resigno al duelo que me mata;
Porque roja visin en noche oscura
Cristo va por mi va de amargura,
agitando su tnica escarlata.
13
B. El valor de la palabra honesta (5.12)
Nuevamente Santiagovuelvea abordarla cuestinde la lengua.No cabe
duda stees el problema quemsle preocupa(<<pero sobretodo,esdecir,
ya que lo introducesin ninguna conexin con lo que vena
diciendo,SI bie? noestfuerade lugar(1 P. 4.8). El versculosuenacornoalgo
que se le ocurrims tardeal autor, y casi no merece la importancia que l le
atribuyeal decir: sobretodo.
Despus de censurar tres manifestaciones diferentes del espritu de la
mundanalidad en 4.1-5.11, Santiagocondena el juramentoen el v. 12 como
reflejo de mundanalidad en una de sus formas ms repudiables. Quizs su
sea una alusin a las palabras de Jess (Mt. 5.33-37; 23.16-22).
Es interesante notarque lasentenciase repiteen laApologfa de JustinoMrtir
(1, 16.5).QuizsSantiagoyJustinohanpreservado unaformamsantiguadel
12 Tamez,Sanhogo, p. 57.
13 Amado Nervo, Obras completas de AmadoNervo, vol. 1, Perlas negras-misticas, Biblioteca
Nueva, Madrid, 1927, pp. 171-172
mandamiento que Mateo. Esta forma anterior est orientada directamente
haciael juicioescatolgico. Cualquierdesviacinenla veracidadenel hablar,
cualquierdeseode usar la palabraparaengaar a otra persona,es apadrinada
por el diablo y/o coloca al que as habla bajo el juicio final de Dios. La
comparacin con varios otros textosdel NuevoTestamentomuestraque esta
enseanza concuerda plenamente con las pautas adoptadas por la iglesia
primitiva. Hay tambin evidencia de que este mandamiento jams fue con-
sideradocorno una cuestincasual o secundaria. La aparicinde la mxima
en escritosjudos y griegos refuerzasu importancia estratgica. Finalmente,
en una cultura oral-aural, la comunidad depende profundamente de la in-
tegridadtotal y absolutade sus maestros.ts
Santiagoprohibeel hbitoo laprcticadel juramentoensusvariasformas.
El juramentoen cuestinconsisteen usar el nombrede Dioso de algnobjeto
sagradoparagarantizarla verdadde loque hablarnos (declaracin, promesao
voto). La admonicin del autor tiene que ver con la honestidaden el hablar.
segn el autor, el uso continuode juramentosfrvolos e innecesarioses una
formade mundanalidad quecaebajoel juiciode Dios.15 Eljuramentoesprima
[acie evidenciade que cuando no se usa el juramento, las palabras de quien
habla no debenser credas. Por lo tanto, el juramentosirve solo para minar la
confianza mutua, sin la cual la comunidad--especialmente la igIesia- no
puede sobrevivir cornouna comunin vital e ntima. El judo piadosojams
jurara por el nombre de Dios, lo cual era considerado como una impiedad,
pero s lo haca por el cielo o por la tierra, o por cualquier otra cosa. El
juicio de Dios est en contrade esta prctica. segn Santiago, todo lo que el
creyente debe decir y tiene necesidad de decir es un simple s y un lacnico
no. Por eso, su recomendacin es que el s sea s (nai nat) y el no sea no
(ou ou), y nada ms (Mt. 5.37). De otro modo, uno se hace acreedor de la
condenacin de Dios sobre aquellos que desobedecen su justa voluntad. El
significado es similar a la frase al final del v, 9, para que no seis con-
denados.
La palabra humilladas"
En un intento por interpretarel almahispanoamericana, el gran
escritor mexicano Octavio Paz ha establecidouna serie de intere-
santes contrastes entre la concepcinde vida de este continentey
la norteamericana. Segn l, los latinoamericanos somos capaces
14 Ver P.S. Minear, Yes or No: The Demand for Honesty in tbe EarlyCburcb..,NT 13(1,1971):
1-13.
15 D.E. Hiebert, The Worldliness of Self-serving Oatbs .., Direction 6 (4, 1977): 39-43.
16 Este es eltltulo de una obra por Jacquess Ellul, Ediciones S.M., Madrid, 1981, que trala de la
dolatrfa y a la vez de la lrivializacin de la palabra
252 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO B. FJ valor de la palabra honesta (5.12) 253
de mentir para dar rienda suelta a nuestra fantasa o para sobrepo-
nernos a una vida srdida, mientras que los norteamericanos
generalmente insistirn en que siempre hay que decir la verdad. El
latinoamericano se emborracha para poder confesar sus cuitas,
mientras que el norteamericano lo hace para otvldarlas.t"
En general, en crculos hispanos, la palabra carece de la fuerza
y firmeza que la caracteriza en otras latitudes. No es extrao que,
corno en ninguna otra parte del mundo, la palabra autorizada de un
diccionario corno el de la Real Academia Espaola sea tan celosa-
mente respetada, al tiempo que los vocablos de uso comn y
popular se multiplican a velocidad meterica en todo el continente.
Nuestra lengua espaola todava sigue caracterizndose en al-
gunos crculos por la superficialidad temtica y el estilo barroco.
Hasta Rmulo Gallegos y su novela Doa Brbara, muy pocos
escritores latinoamericanos se dieron cuenta de que podan escribir
acerca del mundo en el que vivan. Es como si quisiramos ocultar
el verdadero rostro de la realidad detrs de la mscara de nuestro
lenguaje.
Arturo Capdevilla, el escritor argentino contemporneo, pinta
muy bien este uso engaoso del lenguaje:
Me fui por la vida. Y andando
he odo palabras dispersas.
Quien deca justicia; quien, gloria;
quien nombraba muy bien las estrellas.
Quien deca palabras muy altas;
quien deca palabras muy cuerdas.
He odo palabras... Las cosas
no supe lo que eran.
Nuestra mana de acompaar lo que decimos con un gran
despliegue de gestos y movimientos ampulosos de manos y brazos,
no deja de ser una manera de reforzar la abundancia de nuestras
palabras. Da la impresin que lo que decimos carecera de sustan-
cia si no lo hacemos as. Lo que en otros lugares requiere de una
frase, entre nosotros demanda un discurso. Tal parece que, como
ocurre con nuestras monedas, tambin nuestra palabra es vctima
de la inflacin. La palabra en el mundo latino se cotiza muy bajo en
la bolsa de los valores esenciales de la vida. De all que la exhor-
tacin de Santiago a la palabra honesta resulte sumamente opor-
11 Oc1avio Paz, El laberinto de la soledad, 2da ed., Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1959,
pp. 21-22.
tuna para nosotros. El escritor inspirado tiene dos cosas para
decirnos:
Primero, Santiago nos advierte sobre lo que no debemos decir.
El pecado siempre encuentra su camino de expresin a travs del
habla y la conversacin. Aqu Santiago denuncia la lengua desho-
nesta, que siembra la desconfianza Cuando la palabra est in-
flacionada por la desconfianza, se apela a la garanta del juramento,
y ste se multiplica en la medida en que la palabra sea de menor
valor. Es ms, este juramento puede ser manipulado de tal manera
mediante los. artificios del lenguaje, que aun cuando resulte im-
presionante y convincente, no sea obligatorio para el que lo pronun-
cia (M. 23.16-22).
El Antiguo Testamento permite el uso de juramentos, incluso
usando el nombre de Dios (D. 6.13; Is. 65.16; Jer. 12.16). No
obstante, insiste en que un juramento solemne debe ser cumplido
con igual solemnidad, y condena severamente el quebrantamiento
irresponsable de la palabra dada (Dt. 5.11). Pero en el Nuevo
Testamento los juramentos estn terminantemente prohibidos (Mt.
5.34-37). Para el ciudadano del reino de Dios no hay otra palabra
posible que no sea la verdad. No hay para l grados de confiabilidad
o medias verdades. Adems, el juramento es una reliquia de la
religin mgico-pagana y una profanacin del nombre de Dios. Si
bien a lo largo de la historia de la iglesia la prctica del juramento
ha sido considerada como aceptable e incluso como necesaria para
los creyentes, tal prctica no debe ejecutarse en la iglesia de
Jesucristo. Tal es el sentido de la exhortacin de Santiago.
18
El cristiano no debe jurar por Dios, es decir, no debe poner a
Dios como garantade su palabra. Para muchos, este es el juramen-
to ms firme de todos, porque pone a Dios como testigo de la verdad
de lo que se dice. Pero invocar a Dios como garanta de una mentira
es incurrir en un terrible pecado. Por eso hay quienes juran por el
cielo, dado que es el lugar de la morada de Dios, o por la tierra..,
que es el estrado de sus pies. Estos giros del lenguaje no restan la
responsabilidad de involucrar a Dios como respaldo de la frgil
palabra humana. Tal conducta es de todos modos hipcrita y
pecaminosa. Francisco de Quevedo lo entenda as: ceTodos los
pecadores tienen menos atrevimiento que el hipcrita, pues ellos
pecan contra Dios, pero no con Dios ni en Dios; mas el hipcrita
peca contra Dios y con Dios, pues lo toma por instrumento para
pecar.
En nuestros das el uso de juramentos en la conversacin
18 J. Blank, Schwort berhaupt nicht, Orientierung 53 (9, 1989): 97-99.
254 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. Fl valor de la palabra honesta (S.12) 255
cotidiana no es muy frecuente, pero esto no significa que la adver-
tencia de Santiago no sea aplicable a nosotros. Un juramento era
un artilugio que pretenda asegurar la verdad de una declaracin.
Santiago dice que no debemos jurar por jurar, sino que nuestra
simple palabra debe ser tan firme y comprometedora por s misma
como si se la reforzase con un juramento. El equivalente contem-
porneo del juramento es un acuerdo firmado, quizs con testigos
que lo certifiquen. Nuestra palabra pronunciada debe ser tan con-
fiable como si firmsemos un convenio o contrato formal. Esto no
quiere decir que como cristianos no debemos firmar contratos o
establecer compromisos escritos. Pero s significa que no es nece-
sario que reforcemos esos compromisos con juramentos, que de-
biliten la integridad de los compromisos que asumimos. La palabra
del creyente o su firma de un documento debe ser tan slida, que
los dems las tomen como garanta definitiva de cumplimiento. Las
personas deben poder decir de nosotros: Confo en su palabra,
porque es un cristiano ; o No dudo que va a cumplir con el
compromiso asumido, porque es un cristiano>.
No obstante, esta prohibicin explcita del juramento ha llevado
a muchos creyentes a negarse ajurar un cdigo de tica profesional
al recibir su diploma acadmico, a jurar el cumplimiento de su
gestin de gobierno o administracin con honestidad, a jurar decir
la verdad en una corte, o a jurar lealtad a la bandera y a la patria
sirviendo en las fuerzas armadas. Si bien en la sociedad moderna
estos son casi los nicos casos en los que se espera que alguien
pronuncie un juramento, es dudoso que Jess o Santiago hayan
tenido en mente situaciones as cuando impartieron su enseanza
sobre los juramentos. El juramento que se hace en una corte es un
medio adecuado para poner a todos los testigos bajo la ley que
condena el perjurio.
Segundo, Santiago nos anima sobre lo que s debemos decir.
La generalizacin de la prctica del juramento produce tres con-
secuencias negativas. Por un lado, hace de la confiabilidad de la
palabra personal algo irrelevante, a menos que se la acompae de
la muleta de un juramento. Por otro lado, lleva a la introduccin de
una distincin entre los juramentos que son de cumplimiento obliga-
torio y aquellos que no lo son. Con esto, el juramento puede
transformarse en una trampa para engaar a incautos, antes que
un medio para garantizar la verdad de una declaracin. Adems,
jurar por Dios es un gesto de irreverencia hacia su persona. Invocar
su nombre o utilizar un lenguaje religioso para asegurar la hones-
tidad de transacciones comerciales o profanas es un pecado que
no puede ser pasado por alto.
Debe haber una correspondencia exacta entre lo que decimos
y la realidad. El s debe ser s y no otra cosa; el no debe ser no y
esto debe ser suficiente. Cualquier otro mecanismo de lenguaje es
una mentira, y como tal debe ser repudiado. El creyente solo debe
decir la verdad. Segn el concepto hebreo, la palabra de una
persona era una proyeccin de su carcter. El creyente no necesita
agregar algo a su palabra para que sta sea creble. Lo que dice
ser un fiel reflejo lo que l es. Su carcter debe hablar por
s mismo. Como ensenaba don Miguel de Unamuno: ..Verdad es
aquello que intimas y haces tuyo; solo la idea que vives te es
verdadera.
Sin embargo, no es fcil decir siempre la verdad a secas. La
transparencia en el hablar no es una virtud que goce de demasiados
adeptos en nuestro mundo hoy. Vivimos en un contexto social
parece que las verdades,se toman como mentiras y las
mentiras.como.verdades. Pero la unica esperanza de integridad en
las relaeones Interpersonales, en las transacciones comerciales y
en la del estado est en obedecer el consejo simple
de Santiago. De otro modo. el resultado ser catastrfico porque a
la corta o a la larga la mentira pasa la factura de sus servicios, y el
saldo a cobrar no es otro que el que Santiago anticipa: conde-
nacin.
Adems, la exhortacin a que el s sea snos llama la atencin
sobre la necesidad de un hablar positivo. Hay tanta conversacin
a nuestro La atmsfera est saturada de pesi-
mistas, cuyo hablar negativo agrega un peso difcil de soportar a la
ya pesada carga de dolor que nos toca padecer en nuestro con-
tinente. Los medios masivos de comunicacin nos bombardean
cotidianamente con sus noticias negativas de catstrofes. crme-
nes, desastres econmicos y dolores sociales. Las estadsticas
sobre divorcios, violaciones, abuso y abandono de nios son ms
frecuentes que los datos sobre parejas que se casan, nmero de
besos y abrazos que se dan y reciben por da con amor, nmero de
nios deseados y recibidos como frutos del amor, y otros acon-
tecimientos profundamente humanos como estos. Es necesario
del hambre en nuestro continente, pero no es igualmente
Importante destacar a aquellos que han aprendido a partir y com-
partir el pan? Es vital sealar el aumento de la enfermedad y la
muerte entre nosotros, pero no es de mayor bendicin dar opor-
tunidad a los testimonios de vida y sanidad que el Seor provoca
en medio de su pueblo? Hay mucha gente sin techo y sin trabajo
en nuestras tierras, pero no son muchos los que pueden hablar
del cuidado providencial del Seor por sus hijos?
256 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) 257
Necesitamos msvocesafavor del SI enHispanoamrica. Esto
no significa caer en la ingenuidad de un discurso ilusorio, que
nieguela realidad del dolor y el sufrimiento de los pobresy oprimi-
dos. Pero s significa abrir los labios para pronunciar la voz de
esperanza en medio de la opresin. Hay una palabrapositivaque
predicar. Hay una realidad poderosa del amor de Dios en accin,
quedebemos conjugar en medio del dolor. El pueblode Diosdebe
gritar el S de la liberacin divinaa travs de Jesucristo contantas
fuerzas, queestapalabra positivase imponga por sobrelos ruidos
srdidos de la muerte y la injusticia que retumban en todos los
rincones de nuestro continente.
Pero tambin el texto nos exhortaa que el ceno sea no. Por
cierto, no se trata de la actitud negativa que mencionamos en
prrafos anteriores, sino de la expresin firme de resistencia, fe y
compromiso con el seoro de Jesucristo.
El relativismo ticoyteolgiconoescristianismo. Lafirmeza en
cuantoa lasconvicciones y losvaloresquesesustentan nopueden
negociarse al precio del poder, el prestigio, la moda, la fama o
cualquiera otra expresin que se oponga a la soberana plenadel
Seor del reino.
Por otrolado, la ticay teologa cristiana debenser el resultado
de unaprcticaconcreta y no al revs. Miguel deUnamuno seala:
ceNuestras doctrinas suelen ser el medio que buscamos para ex-
plicar y justificar a los dems y a nosotros mismos nuestropropio
mododeobrar. Y repite: ceEs quenuestras doctrinas nosuelenser
sino la justificacin a posteriori de nuestra conducta, o el modo
como tratamos de explicrnosla para nosotros mismos.19 Sin
embargo, comosealara el gran maestro vasco: ceEs la conducta,
la prctica, la que sirve de prueba a la doctrina, a la teora.20 En
estesentido, entonces, habrmomentos enquelaprcticarespon-
sablede lafe impondr la necesidad de decir ceNo, auncuando la
ticay lateologa parezcan indicarlo contrario. Tal es el casode la
actitudde los cristianos hacia el Estado. Es el deber del creyente
someterse a las "autoridadessuperiores (Ro. 13.1-7). Perocuan-
do esaautoridad setornaenunadictadura y avasallalosderechos
humanos, o se transforma en un agente de opresin y pretende la
lealtadabsoluta de los ciudadanos, es el deber del creyente decir
ceNo. Tal debeser su categrica respuesta a todo poder o autori-
dad quepretenda un sometimiento y obediencia quesolo el Seor
de seores merece.
19 Uaamuno, Del sentimiento trgico de la vida, pp. 250, 128.
20 lbid, p.251.
c. El valor de la comunidad de fe (5.13-20)
El Espritu Santo est levantando una nueva iglesia en Hispanoamrica.
Sobre la base de la autoridad del Nuevo Testamento y la rica herencia recibida
de quienes nos precedieron en la fe, el pueblo de Dios est elaborando nuevas
formas de ser iglesia en el mundo hoy.El cuerpode Cristo va tomando el color
variado de la piel hispanoamericana. Su vida se va adaptando a su multi-
plicidad de climas, paisajes, costumbres yvivencias. Las comunidades locales
van absorbiendo lo mejor de lo recibido de los misioneros, pero van tambin
desechando lo que no encaja en el contexto propio por su marcado sabor a
contexto ajeno y a circunstancias histricas y culturales que no son las propias.
Hombres y mujeres, ancianos y nios, van aprendiendo a vivir en comu-
nidad el testimonio de su fe en Jesucristo, lo expresan con sus palabras, lo
viven con sus propias imgenes de la realidad, lo cantan con su msica y su
arte, lo aplican a sus particulares circunstancias de vida. El evangelio se est
tornando ms pertinente, el mensaje es ms efectivo, y las respuestas al mismo
no solo sorprenden por su peso numrico sino tambin por su profundidad
cualitativa.
Frente a un mundo cargado de violencia y sumido en la opresin, la iglesia
de Jesucristoadquiere un valor incalculable. Santiago termina su carta llaman-
do la atencin sobre el valor de la comunidad de fe. Y al hacerlo, pinta un
cuadro magistral de la riqueza que sta encierra para el desarrollo de la vida
cristiana. Sus palabras na> presentan un verdadero modelo de lo que una
congregacin cristiana debe ser.
1. Una comunidad doxol6gica (5.13)
Esta seccin (vv. 13-19) parece continuar el pensamiento de la>vv. 10-11.
Luego de considerar el sufrimiento de los profetas (v. 10), Santiago considera
ahora a sus lectores. Qu deben hacer en caso de sufrir? La respuesta es orar;
as de simple y de breve. Y si, por el contrario, estn felices? Entonces que
canten alabanzas. En la> vv. 13 y 14, Santiago pasa del sufrimiento al gozo y
vuelve al sufrimiento. La desgracia del afligido en v. 13 no es una enfer-
medad, sino las circunstancias fsicas o las situaciones personales que provo-
can afliccin en la vida.
21
La> afligidos a los que se refiere Santiago son
tambin aquella> que son oprimidos por los ricos y los que estn socialmente
marginados.
El estilo de la diatriba (ver Introduccin) est ilustrado en los interrogantes
de Santiago. El autor anima a continuar orando frente a la afliccin o alabando
en la alegra (la> verbos son imperativos presentes). Seguramente, el autor no
quiere decir que solo se debe orar en tiempos de afliccin. El no pretende
desarrollar una teologa cristiana de la oracin, sino que est considerando la
21 Davids, N/GTe, p. 191.
258 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) 259
difcil cuestin prctica de qu debe hacer un creyente cuandoest sufriendo.
22
Oracin y alabanza se integran en la adoracin. La adoracin no depende del
estado denimo, sino que en toda ocasin encuentra motivo para expresarse,
bien sea en oracin o en alabanza. El verbo psall (cantar alabanzas) original-
mente se refera a taer las cuerdas deun arpa; aqu a cantar alabanzas a Dios
con o sin instrumentos (1 Ca. 14.15; Ro. 15.9; Ef. 5.19).
Iglesia hispanoamericana:
comunidad adorante
La iglesia debe ser una comunidad doxolgica, que le d a Dios
la gloria debida a su nombre. En otras palabras, la congregacin
local debe ser una comunidad que adora. Las iglesias que no
adoran -al igual que las personas- estn espiritualmente muer-
tas. Se hunden por debajo de ellas mismas cuando dejan de adorar
a Aquel que est por encima de ellas. Santiago se refiere a esto al
hablar de la oracin y la alabanza, como dos de los componentes
bsicos de la adoracin.
Segn Santiago, el Seor est viniendo y debemos estar prepa-
rados para ese evento trascendental, que ser la culminacin de la
historia humana. El regreso de Cristo terminar con todo lo que
como seres humanos estamos realizando y pondr fin a todo tipo
de afliccin. En este pasaje, Santiago nos indica qu debemos
hacer antes del retorno de Cristo, yeso es, adorarle a travs de la
oracin y la alabanza.
Debemos orar cuando hay aflicciones, tal como lo hicieron
Pablo y Silas en la prisin de Filipos (Hch. 16.25). Alejandro Dumas
dice: Se puede olvidar a Dios en los das felices, pero cuando el
infortunio llega, siempre es preciso volver a Dios. Pero tambin
debemos alabar cuando hay alegras. Quizs esto sea ms difcil
(Ef. 5.19-20). Las alabanzas deben estar en todo momento en
nuestros labios (Fil. 4.6). Sea como fuere, la adoracin debe ser el
quehacer predilecto del creyente y el pueblo de Dios.
Notemos la necesidad de la adoracin comunitaria. Necesita-
mos de la adoracin comunitaria porque ella nos instruye (Mi. 4.2),
nos conforta (Le. 2.36-37), nos fortifica (Is. 37.1, 14), Ynos une (Hch.
2.46-47). Martn Lutero, el gran reformador, destac el valor positivo
de la adoracin a travs de la alabanza: ceEI diablo es un espritu
triste que hace tristes a las personas, dado que l no soporta el
buen nimo. Por eso se aparta lo ms posible de la msica, y nunca
22 Bratcher, RE, p. 411.
se queda cuando los hombres estn cantando, especialmente
cuando son canciones espirituales.23
Cuando adoramos a Dios, el poder del cielo se mueve a nuestro
favor. Las congojas que provocan las circunstancias externas se
neutralizan al orar juntos en el culto a Dios. Lafuerza disolvente de
Satans y sus huestes parece menos temible cuando el pueblo
reunido en adoracin festeja la presencia de su Rey. Por eso, como
dijera Dwight L Moody: Satans no se preocupa tanto por lo que
adoramos, como porque no adoremos a Dios. Si se nos ocurre
adorar una idea, una imagen, otro ser humano o una institucin, no
tendremos problemas con Satans. Pero l se molesta mucho
cuando la adoracin encuentra en Dios a su objeto nico y ex-
clusivo. Si el enemigo logra neutralizar la adoracin de la iglesia, le
ser mucho ms fcil paralizarla en otros emprendimientos.
Uno de los elementos ms llamativos de muchas de las iglesias
evanglicas hispanas es el fervor de sus oraciones y el entusiasmo
de la alabanza. Una consciencia renovada de la presencia real del
Seor a travs del poder de su Espritu da al culto evanglico
hispanoamericano una vitalidad entusiasta. El estilo espontneo de
adoracin que prevalece resulta atractivo para la emotividad latina,
con un culto en el que todos pueden participar a su manera.
Notemos la importancia de la adoracincomunitaria. La adora-
cin a Dios es lafuncin ms alta del alma humana. Aun los ngeles
no pueden hacer cosa ms importante que adorar a Dios, en cuya
presencia viven (Is. 6.2-3). Los creyentes que estn en la presencia
del Seor no hacen otra cosa que adorar a Aquel que merece toda
la adoracin de su pueblo (Ap. 5.11-12).
Laadoracin comunitaria es un mandado del Seor (Sal. 100.-
4-5). W.T. Conner, un telogo bautista muy ledo en Hispano-
amrica, dice: El primer negocio, pues, de la iglesia no es la
evangelizacin, ni las misiones, ni la beneficencia; es la adora-
cin.24 La iglesia es fundamentalmente una congregacin de
personas que se han unido a Dios en una experiencia de la gracia
salvadora de Cristo, fundidas en una unidad por el Espritu Santo,
que adoran a Dios, y crecen en la comunin unas con otras en
Cristo. Lo que cuenta ms para el Seor no es tanto nuestro
servicio, como nuestro amor a l expresndose a travs de la
adoracin y la alabanza de nuestros corazones. Esto es lo que Dios
ms desea de nosotros (Jn. 4.23-24).
La adoracin comunitaria es tambin un deber del creyente. Ella
23 Citado por R.J. Knowling, The Epistle 01Sto James, Methuen, Londres, 1904, p. 137.
24 W.T. Conner,El evangeliode lareJencin, Casa Bautista de Publicaciones, El Paso, n.f., p.300.
260
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) 261
resulta de la accin de la gracia de Dios en la vida humana. Esteban
Echeverra, el clebre escritor argentino del siglo pasado, apunta a
este deber cuando dice: Siendo Dios lafuente pura de nuestravida
y facultades, de nuestras esperanzas y alegras, nosotros en cam-
bio de esos bienes le presentamos la nica ofrenda que pudiera
apetecer: el tributo de nuestro corazn.
Adems, la adoracin comunitaria est ampliamente ejem-
plificada en el Nuevo Testamento. Jess no desatendi el deber de
la adoracin comunitaria (Le. 4.16). Los apstoles hicieron de la
adoracin una parte importante de sus vidas y ministerios (Lc.
24.52-53). Pablo haba hecho de la adoracin comunitaria un hbito
(Hch. 17.1-3). La Palabra de Dios nos exhorta a no descuidar1a(He.
10.24-25).
Notemos las consecuencias de la adoracin comunitaria. El
primer resultado de la adoracin de la iglesia es que sta produce
satisfaccin para el Seor (Sal. 69:30-31). Dios desea que su
pueblo le adore. El desea ser el verdadero y nico objeto de la
adoracin de su pueblo. La adoracin es algo sublime, pero la
idolatra interfiere en esta experiencia maravillosa. Muchas veces,
lo que buscamos en nuestros cultos de adoracin es tan solo lo
bello o lo hermoso. Este concepto no es neotestamentario. La
hermosura nunca fue para los hebreos un fin en 81. A nosotros, que
hemos exaltado el valor esttico por sobre todos los valores, nos
resulta difcil comprender que los hebreos al adorar a Dios tenan
como meta un fin religioso y no buscaban producir algo bello. Qu
es lo que buscamos en nuestros cultos hoy: una experiencia con
Dios o una experiencia con lo bello? Al terminar nuestro culto,
quin sale satisfecho: Dios o nosotros?
El segundo resultado de la adoracin que compartimos en la
comunidad es que sta produce bendicin para nosotros (Sal.
84.4). La adoracin comunitaria nos ubica en la realidad. Vivimos
en un mundo materialista, donde las cosas tangibles tienden a
asumir una importancia exclusiva. Necesitamos tener siempre pre-
sente que la realidad superior no consiste en las cosas que tocamos
y vemos, sino en lo invisible y espiritual. La adoracin eleva nues-
tros ojos del nivel terrenal y los fija en los cielos. En la casa de Dios,
al adorar con su pueblo, ajustamos nuestros valores y nos asimos
de las riquezas eternas de los cielos.
La adoracin comunitaria nos da entendimiento. Dios reserva
sus mejores bendiciones para aquellos que le adoran como l
quiere. En su presencia hay solucin para la ansiedad, el dolor o la
duda, cuando adoramos (Sal. 73.16-17). Juan Bunyan en su alego-
ra El progreso del Peregrino cuenta de Cristiano y Esperanza, que
se encontraban prisioneros del gigante Desaliento en el Castillo de
la Duda El sbado cerca de medianoche comenzaron a orar, y
continuaron en oracin hasta el alba. La liberacin vino el domingo
por la maana No suele ocurrir esto con nosotros?
Laadoracin comunitaria nos da fortaleza Hay alguna manera
mejor de comenzar la semana que en comunin con el pueblo de
Dios en el templo? La semana est cargada de tentaciones y
pruebas, que requieren algo ms que nuestras fuerzas humanas
para enfrentarlas y vencerlas. En los cultos de adoracin cargamos
nuestras bateras espirituales, de modo que salimos con la ayuda
de Dios a enfrentar las demandas que nos esperan. Los caballeros
en la antigedad deban pasar una noche de vigilia delante del altar
de Dios como preparacin para sus acciones de valor. La Biblia
encierra una promesa de gran valor para aquellos que son fieles en
su adoracin al Seor (Is. 40.31).
Laadoracin comunltaria nos da victoria Es bien cierto aquello
de que el Seor habita en la alabanza de su pueblo. Encerrados en
nosotros mismos o en la soledad de nuestra vida cristiana, fcil-
mente podemos ser convencidos de que nadie nos acompaa en
nuestra lucha por la fe de Jesucristo. Sin embargo, cuando comen-
zamos a alabar al Seor, muy pronto sentimos que los ngeles se
nos unen, y nuestra voz se suma a las de las huestes celestiales.
Entonces tomamos consciencia de que la victoria est de nuestro
lado, porque el que est con nosotros es ms poderoso que el que
est con nuestros enemigos.
Laadoracin comunitaria profundiza la comunin. Los grandes
siervos de Dios han sentido un ferviente deseo de comunin con el
Seor y su pueblo (1 R. 19.10). Si intentamos cultivar una religin
solitaria, nos privaremos de una de las bendiciones ms grandes
de la vida y viviremos amargados. Pero si nos reunimos con otros
hijos de Dios y nos unimos a ellos en adoracin, nos sentiremos
estimulados a ser mejores cristianos.
2. Una comunidad teraputica (5.14-15)
Ademsde laafliccino laalegra,es posibleque unose encuentreen una
tercerasituacinque nosea de sufrimientoexternoni de gozo interno,sinode
ambas cosas; es decir, de una enfermedad. Si bien es cierto que enfermo
puedeindicarunadebilidaddecualquiertipo (Ro. 4.19; 1Co. 8.9; 2 Co.ll.29),
el contrastecon afliccin, la necesidad de llamar a los ancianos, el uso de
aceite y el usode los verbos sanar y levantar indicanque se trata de una
enfermedad. Santiagoaplicael mismoconsejoen relacincon la enfermedad
(vv. 14-15) queel queaplicenrelacinconlaafliccino laalegra. Laoracin
262
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) 263
recomendada en este caso es la oracin de la iglesia, representada por sus

El cuidado y atencin de los enfermos y dbiles (asthenei, estar sin
fuerzas) es parte de la responsabilidad dela iglesia (1 Ts. 5.14). Esta tarea es
eminentemente pastoral y perteneceal rea ministerialde los ancianos(tous
presbyterous) delaiglesia. Nteseel pluralaqu (comoenHch. 20.17; 15.6,22;
21.18; Fil. 1.1). Los ancianos menconados sonanlogosa losancianos de
las sinagogas judas y se los presenta aqu como teniendo una competencia
especial.
26
Solo aqu en la epstola se hace referencia a la iglesia organizada
(en 2.2 en vuestra congregacin significa simplemente en vuestra reu-
nin).27 Ntese que se habla de los ancianos como de un grupo formal
reconocido dentro de la comunin de la iglesia, y que su papel es dado por
sentado. No hay aqu indicio alguno de un individuo solo que ejerce el
liderazgo en la iglesia. Los lderes cristianos aparecieron por primera vez en
la iglesiade Jerusaln(Hch. 11.30), y pareceevidenteque el oficio de anciano
y su organizacin fueron tomados de la sinagoga juda, si bien dndoles un
carcter cristiano distintivo.
28
La oracin por los enfermos es un imperativo para el trabajo pastoral
efectivo (<<oren por l), El destacado erudito bblico del siglo pasado, Jobo
Albert Bengel, hace un interesante comentario sobre esto cuando dice que
[Esta fue la primer Escuela Superior deMedicinade la Iglesia!29
El aceite de oliva como medicina de uso interno y externo era comn en
la antigedad. En Hispanoamrica muchos mdicos diplomados o populares
lo utilizantodavacon frecuencia. Es claro por Marcos6.13 y este pasaje, que
se atribuye un valor medicinal al uso del aceite y que se enfatiza el papel de
la oracin en el procesoteraputico. No hay nadaaqu que tenga que ver con
la prctica de la magia paganao con el posteriorsacramentocatlico romano
de laextrema uncin(quese tom ms frecuentea partir del siglooctavo). No
obstante, es fcil darse cuenta de cmo la prctica del ungimiento de los
enfermos degeneren un ritoex opere operato. La uncinde Iosenfermos con
aceite qued fijada como un rito en la iglesia occidental. Pero el sacramento
de la extrema uncin solo puede fundamentarse en este pasaje de manera
incierta.
30
El ungimiento (aleifo) en este texto es ms bien ceremonial y no
una friccincomo es en la prctica mdica.
2S Davids, NlOTC, p. 192
26 Bo Reicke, L'onction des malades d'apres Saint Jacques, Maison-Dieu 113 (1973): 50-56.
27 Sobre el origen y(uncin de los ancianos.. (presbyteroi) en la iglesia primitiva, ver el artculo
de G. Bornkamm en Kittel, TDNT, 6:651-683.
28 Davids, NlOTC, pp. 192-193. Segn este erudito, los ancianos de la iglesia no son cualquier
persona de edad, sino oficiales de la misma, que en este caso es seguramente la congregacin
local ...
29 Jobo Albert Bengel, Onomon oftJreNew Testament, T. & T. Clark, Edimburgo, 1866,5: 39-40.
30 Para el conceptocatlicorromano, ver J.P. Arendzen, Extreme Unction.., en George D. Smith,
ed., The Teachingofthe CatholicChurch, Macmillan, Nueva York, 1949,2: 990-1021.
En la Biblia, el ungimientocon aceite acompaa la coronacin de rey
(1 S. 10.1; 16.13; 1 R. 1.39; 19.16; 2 R. 9.3; 11.12; 23.30), la consagracin de
un sacerdote (Lv, 8.12,30; 16.32), el llamado de un profeta, la consagracin
de los objetos dedicados al culto (Ex. 29.36; 30.26; 40.10; Lv. 8.11; 7.1),
el tratamientode los heridos (ls, 1.6; Le. 10.34; Ap. 3.18), la curaco de os
enfermos (como en Stg. 5.14), y la preparacn para la sepultura (Mr.
La manera en que la prctica es descrita en Santiago, co? un fuerte
sobre la oracin en el nombredel Seor, sugiere que la mismadebe ser vista
como una continuacin de las propias sanidades llevadas a cabo por Jess
durante su ministerioterrenal.
31
En realidad, el ungimientorepresenta una seal de la
de Diosentre los seres humanos. Los estudios exegticos sobre el signifcado
de los milagros de sanidad como seal del reino y el
5.14-15 --clarificado porlos usos y creenciasdel medioambiente judeo-crs-
tiano en el que el pasaje fue elaborado-- proveen la base para evaluar el
ungimiento de os enfermos como una seal del reino. El rito en el est
pensando Santiago es un rito de sanidad, presentadoa la de los milagros
obrados por Jess, y debe ser interpretado en la perspectiva de los
paulnos sobreel misteriopascualy la identificacindel cristianoconel Cristo
muerto y resucitado. De este modo, la prcticadel una
polaridad. Ordenado para la sanidad en el pleno sentido del trmino, el nto
puede revelar tambinel significadode la salud un don de
La oracinde los ancianos debeser una oracinde fe, es decir, debe ser
una oracin que est signada por la fe. Los ancianos con la fe
confiada en que el Seor sanar al enfermo.
33
Toda sanidad es divina, No es
la medicina ni el mdico quien sana al enfermo, sino Dios. La oracin de fe
reconoce esta realidadde que siempre es el poder de Dios el que trae sanidad
al enfermo. El es el que lo levantar. Yen el supuesto caso de que haya
cometido pecados (muchas enfermedades del cuerpo son el resultado de
pecados del espritu), stos le sern perdonados(Mr. 2.5-12; Jn. 5.14; 9.2-11;
1 Co. 11.30). La idea de que el Seor restaurar la salud y perdonar los
pecados expresa el concepto comnen la poca de que la enfermedad estaba
relacionada con el pecado. De este modo, el Seor no solo cura el (la
enfermedad), sino tambin la causa (el pecado). No obstante, Santiago no
31 Reicke, L'oncton des malades.., pp, SO-56. ..
32 E. Cothenet, La maladie etla mort du chrtien daos la liturgie: la gunson comme SIgnedu
royaume etl'onction des malades (Jc, 5,13-16).., Esprit et V,., 84 (4, 1974): 561-570.
G.S. Shogren el pasaje de 5.14-16 es un verdadero campo de batalla para una
sana. No obstante, segn l, la (uncin de la uncin con acei.te no a meros propsitos
medicinales, ni a razones sacramentales, ni como un refuerzo sicolgico, SIOO que era un.a
de la presencia sanadora de Dios. Ver G.S. Shogren, WiII God Heal Us-A Re-Exammation
of James 5.14-16a.., EvangelicalQuarterly61 (2, 1989): 99-108. .
33 Segn Shogren, la oracin de (e que los ancianos deben orar en v. 15 espera que la sanidad
vendr como resultado./bid., p.l06.
264 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) 265
parece estar pensando en trminos de causa y efecto, sino ms bien en una
asociacin posible entre pecado y enfermedad.
34
En sntesis, una exgesis detallada de estos versculos revela, inter alia,
que la oracin es el tema clave. Ntese que los ancianos deban ser llamados
corno representantes de la iglesia, que la uncin con aceite era un procedimien-
to mdico tanto como un rito de contenido religioso, pero que no constituye
una parte esencial del ministerio de sanidad de la iglesia. Este pasaje ha sido
sometido a una exgesis frecuente y variada. Su enseanza clara puede ser
resumida como sigue. La iglesia tiene que cumplir una funcin sanadora en
todos los casos de enfermedad. Esta funcin incluye el uso de todas las formas
de sanidad a travs de aquellos que estn profesionalmente calificados y de
aquellos que no lo estn. Todos los mtodos deben ser aplicados y estar
respaldados con oracin. De esta yotras maneras prcticas, todos los miembros
de la comunidad cristiana pueden compartir y participar en la curacin de los
enfermos. Esta curacin de los enfermos no est confinada a la salvacin del
alma o a la restauracin del cuerpo, sino que incluye ambos aspectos en la
redencin del ser humano tota1.
35
Salud y vida abundante
No es sorpresa para nadie si afirmamos que hay ms hambrien-
tos, subalimentados, dbiles y enfermos hoy que en 1945, cuando
en San Francisco, los pueblos de las Naciones Unidas [proclama-
ron] su fe en los derechos fundamentales del hombre.. y decidieron
promover el progreso social .. y elevar el nivel de vida dentro de
un concepto ms amplio de la libertad...
Efectivamente, el artculo 25 de la Declaracin Universal de los
Derechos del Hombre, dice que toda persona tiene derecho a un
nivel de vida adecuado que le asegure, as como a su familia, la
salud y el bienestar, y en especial la alimentacin, el vestido, la
vivienda, la asistencia mdica y los servicios sociales necesarios;
tiene as mismo derecho a los seguros en caso de desempleo,
enfermedad, invalidez, viudez, vejez y otros casos de prdida de
sus medios de subsistencia por circunstancias independientes a su
voluntad.
Sin embargo, a pesar de estas buenas iniciativas y nobles
conceptos y principios, el problema de la falta de una salud integral
34 Laws, HNTC, p. 229.
3S J. Wilkinson, Healing in the Epistle of James.., Scoltish Journal ofTheology 24 (3, 1971):
326-345.
sigue agobiando a nuestro continente. En ciertos pases, el 60% de
los nios mueren antes de los cinco aos de edad.
Al hablar de enfermedad, es necesario afirmar que las enfer-
medades parasitarias, gastrointestinales, sndromes diarreicos, tu-
berculosis, etc., son bsicamente enfermedades propias de los
continentes pobres. Es ste un hecho casual? De ninguna mane-
ra Las causas las encontramos objetivamente dentro del marco
econmico y social del mundo pobre. Las empresas transnaciona-
les, con sus sistemas irracionales de produccin, estn ocasionan-
do la polucin, la contaminacin de los ros, la destruccin del medio
ambiente y de los ecosistemas. Todo esto, junto con otros factores,
est llevando a un nuevo fenmeno mundial: la socializacin de las
enfermedades. En otras palabras, vivimos en un mundo cada vez
ms enfermo.
Cmo responde la iglesia al problema de la falta de salud en
el mundo hoy? Para llegar a una respuesta satisfactoria a esta
pregunta es necesario hacer dos consideraciones importantes.
Primero, consideremos el concepto cristiano de salud y sani-
dad. Para ello debemos notar una definicin de salud y de sanidad.
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), salud es el
bienestar total de la persona: cuerpo, mente y espritu, y no sola-
mente la ausencia de entermedad-, La salud, en trminos cris-
tianos, es algo total. Por eso, salud y salvacin son trminos
complementarios en lo que hace a la vidaabundante que Cristo trae
al ser humano. En 1964, en una Consulta de profesionales cris-
tianos de la salud, llevada a cabo en Tbingen, se declar: El
carcter especfico de la concepcin cristiana de la salud y la
curacin nace de su ubicacin en el todo de la creencia cristiana
sobre el plan de Dios para la salvacin de la humanidad...
La salud es la integracin personal entre la vida interior y la vida
exterior, dado que hemos sido creados por Dios como personas
totales, cuyos cuerpos, mentes y almas estn coordinados. Lasalud
significa una correcta relacin con nosotros mismos, con los dems,
y fundamentalmente con Dios. Ntese la manera en que Santiago
combina los elementos fsicos y los espirituales en el v. 15. Es por
eso que la salud puede compaginarse incluso con la enfermedad,
que de todos modos siempre debemos tratar de superar. Cabe
notar que Jess no cur a todos los enfermos de su tiempo. Incluso,
la enfermedad del cuerpo puede ser saludable para el espritu (2
Co.12.7-10).
A la luz de estos conceptos, qu significa entonces sanidad
en trminos cristianos? La sanidad cristiana busca reestablecer la
armona total del ser humano, que le permita alcanzar un estado de
266 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
salud. La sanidad cristiana produce shalom, quees la plenaarmo-
na del ser humano con la naturaleza, consigo mismo, con los
dems, y bsicamente con su Creador. El trmino bblico
significaecun estadode bienestar total con el human? y con DIOS.
El concepto cristiano desanidad comienza apartirdel lugarque
statuvo en el ministerio de Jess. Las sanidades practicadas por
Jess fueron un signo de la irrupcin de los poderes del reino de
Diosen lavidahumana y el destronamiento delos poderes del mal
(Lc. 7.18-23). Lasaludqueresult delaaccin deJessnofuealgo
esttico, sinouncompromiso moral y espiritual conaqulquehaba
triunfadoen su luchacontrael mal (Jn. 5.14).
Segundo, consideremos la salud en nosotros. Al hacer esta
consideracin surgen dospreguntas. Por unlado,cmopodemos
ser curados? Cul debeser la actitud de la personaenferma? Lo
primero es la autoaceptacin madura del estado de enfermedad.
Algunos sientenquesuenfermedad esuncastigopor algoquehan
hechoo dejadode hacer. Es necesario comprender que Dios no
espera seres humanos perfectos, sino que da a cada
muchas oportunidades parasu desarrollo y es tolerante haciasus
errores. Diossiempre nosaceptaenCristo, sinimportar qutipode
personasomos, siempre y cuando estemos dispuestos aseriefieles
y obedientes entodo. El nosdalaposibilidad de denuevo
a vivir unavidaplena, noimporta cul seanuestrasituacin actual.
Lo segundo es la voluntad de estar bien. Jess le pregunt al
lisiadode Betsaida si quera ser sano (Jn. 5.6). Pareceobvio que
todo enfermo quieracurarse, pero no siempre es as. Detrsde la
enfermedad puede haber motivos sicolgicos, econmicos, afec-
tivosy otrosdevariadandole. Haypersonas quenoquieren recibir
la sanidad de otros, o que jams llamaran a los ancianos de la
iglesiapara que oren por su situacin. Hay quieneshacende sus
aflicciones no una oportunidad parala paciencia y la oracin, sino
un motivoparallamar la atencin y atraerel afectode otros.
Lo terceroes ejercer unafe quese manifieste y crezca. En un
sentido, el enfermo que llama a los ancianos paraque oren por l
ya estejerciendo sufe. Lafe sanadora esunaconfianza dinmica
enel poderdeDiosdehacernuevastodaslascosas. Lafesanadora
noseagotaconlarecuperacinfsica, sinoquesigueobrandohasta
la recuperacin total de la persona humana (Mr. 9.20-24).
Por otro lado, cabe preguntarse, quin puede curamos? Es
evidenteque, segn Santiago, no es la oracin de los ancianos ni
la fe con que la expresan lo que provocala curacin. ce El Seor lo
levantar indicaconclaridad quinesel agente de laaccin. Esto
es as porque l es el Seor. Nadaocurreen el universo fuera de
C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) 267
su control. La enfermedad y la muerte son el resultado de una
naturaleza deteriorada por el pecado. Pero forman parte de la
experiencia humana porque Dios lo permite, y l lo permite en
funcin de unpropsito eterno. Diosnogobierna meramente sobre
el mundo material, sinoquepenetraenl completamente y participa
enlamuerte delavida DiosenCristohaasumido tambin nuestras
enfermedades junto con nuestrahumanidad (Is. 53.3-5; 1 P.2.24-
25). Cristotienepoder sobrelas enfermedades y la muerte porque
l es el Seor.
Adems, l es el Salvador. Lafe sanadora esfe enCristocorno
Salvador. Creer que l puede perdonar nuestros pecados como
Salvador es tambin creer que l puede curar nuestras enfer-
medades (Mr. 2.1-12). Jess tiene poder para salvar o sanar de
manera integral al ser humano, tanto su espritu como su cuerpo.
Por eso Santiago dice que el enfermo se levantar y que sus
pecados sern perdonados. El perdn de pecados sin sanidad
desatiende la calidad integral de la salvacin y hace de ella un
proceso puramente espiritual. Este concepto dualista no es cris-
tiano. La gracia de Dios en Cristo salva al espritu de pecadoy al
cuerpode las enfermedades y de la muerte.
Finalmente, l es el sanador. Jess cur como un signo de
quineral y desucompasin. El eraDiosconnosotros, y el poder
sanadorde Diosse manifest en l conplenitud. El era el amor de
Dios por nosotros, y su compasin por los enfermos dolientes y
dbiles le llev a actuar redentoramente en su favor. El Nuevo
Testamento no menciona unsolocasodealguien quehayapedido
su curacin a Jessy quehayaquedado enfermo. Jesshoysigue
siendoDiosy persiste en amarnos. El es el mismo y nocambia. El
siguesalvando y sanando a los que confan en su amor.
Tercero, consideremosla salud en el ministeriode la iglesia. La
iglesiadebedesempear unafuncin sanadora en la sociedad, es
decir debe ser una comunidad teraputica. Por ser apostlica, la
iglesia debe cumplir el ministerio apostlico de la sanidad en su
dobledimensin: personal y social.
La iglesiadebeser unagentede sanidadpara laspersonas. En
el cuerpo de Cristo el poder del Seor para sanar se manifiesta
especialmente atravsdel dondesanidad. Estedonfueprometido
por Jessa la iglesia(Mr. 16.18). Yfue ejercido por la como
partenormal de su ministerio deservicioen el de (v.
14). En 1 Corintios 12.9se utilizael plural para al
delasanidad. Estosignifica quecadaactodesanidad esuncansma
especial, un regaloparticular de Dios. De este modo, quien
como agente desanidad depende constantemente del Dadordvno
268 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) 269
para la renovacin del don de sanidad. Nadie tiene el don de
sanidad, sino que recibe este don cuando Dios quiere sanar a un
necesitado. No hay frmula ni tcnica con la que se pueda dominar
el poder de sanidad, que solo le pertenece a Dios.
La iglesia debeser un agente de sanidadpara la sociedad. El
mundo en el que vivimos est enfermo y necesitado de Dios. La
iglesia desempea una funcin sanadora en la sociedad. Esto
significa que debe contribuir a cambiar las condiciones en que el
ser humano vive. Lo mejor de la civilizacin occidental es fruto de
la influencia cristiana ejercida a travs de la comunidad de fe. Qu
estamos haciendo en el da de hoy en Hispanoamrica en favor de
una vida humana que sea ms humana? La iglesia debe imitar a
Jess en su funcin regeneradora y sanadora de la sociedad (Hch.
10.37-38). La congregacin de los santos debe reconocer que su
funcin sanadora tambin involucra la promocin del ser humano y
no solo su evangelizacin (2.15-16).
Pero esto significa tambin que la iglesia debe trabajar por
cambiar la vida humana misma. El objetivo principal de la iglesia es
guiar a los seres humanos a una experiencia directay personal con
Dios. La tarea suprema de la iglesia es la de crear hombres y
mujeres nuevos. No es funcin de los creyentes crear una nueva
civilizacin, sino crear creadores de una nueva civilizacin. La
misin por excelencia de la iglesia es predicar de manera integral
el evangelio transformador de Cristo (Mr. 16.15). Esta es la mejor
contribucin que la comunidad de fe puede ofrecer a la sociedad.
Como Pedro, la iglesia debe decir: No tengo plata ni oro, pero lo
que tengo te doy; en el nombre de Jesucristo de Nazaret, levntate
y anda (Hch. 3.6).
3. Una comunidad de oracin (5.16-18)
La consideracin del perdn de pecados (v, 15) lleva al autor a otra
cuestin: la necesidad de la confesin mutua de los pecados y la oracin unos
por otros para la restauracin de la salud (v. 16). El escritor es bien claro y
especfico: la confesin de pecados es mutua, se aplica a todos los miembros
de la comunidad, y no debe ser hecha solo a los ancianos. Las oraciones son
tambin mutuas. El propsito de las confesiones y las oraciones aqu es la
sanidad, si bien es evidente que la exhortacin de confesar los pecados propios
yde orar unos por otros implica algoms que la salud fsica en la consideracin
de esta cuestin.
36
La confesin de los pecados unos a otros presupone la confesin previa
36 Reicke, L'oacnoa des malades.., pp. 55-56.
a Dios. Pero la confesin pblica de ciertos pecados, en el contexto del culto
comunitario, puede ser de gran valor, tanto para el penitente como para la
comunidad. Ntese que la confesin pblica debe ir acompaada de la oracin
intercesora; de este modo, la salud espiritual y sca es resultado de la
confesin de pecados y la oracin intercesora.
Cunpoderosa es la oracinefectiva del justo! El participio energoymen
(4<puede) no es fcil de entender y traducir. Dibelius lo entiende como un
adjetivo y traduce 4<1a oracin vigorosa.37 Si se toma el vocablo como un
participio modal o temporal en voz pasiva, el trmino significa dotada de
poder, con la idea probable de que Dios o el Espritu Santo es el agente, es
decir, es una oracin llena del poder de Dios.38 Si la expresin se toma en
V<YZ media, significa que la oracin es erviente, intensa o quizs (como
algunos lo interpretan) deba traducirse en su actuacin o en su obrar.39
Es probable que el participio seale a Dios como el agente activo: la oracin
es poderosa, pero no la oracin en s misma, sino la respuesta de Dios a ella.
Tambin es cierto que la oracin eficaz (4<ferviente BJ, RVA; per-
severante NA; intensa NBE) tiene mucha fuerza cuando obra o cuando es
ejercida. As ocurri en el caso de Elas, un hombre dbil como nosotros
(NBE), que or con insistencia (RVA) y ocurri lo que pidi. Su oracin
caus una sequa de tres aos y medio, y fue su oracin la que le puso fin. El
Antiguo Testamento (1 R. 17.1; 18.42-45) no especifica la duracin de la
sequa. Solo dice que termin en el tercer ao (1 R. 18.1), es decir, dos aos
ms tarde. Lucas 4.25-26 tambin especifica los tres aos y medio de sequa.
Las demandas y el poder de la oracin
Frente a la adversidad, la opresin o los desafos de cualquier
tipo, la iglesia cuenta con el poder inagotable que le da la oracin.
Bajo el reinado tirnico de Herodes Agripa 1, nieto de Herodes el
Grande, los cristianos se vieron sometidos a fuertes presiones. La
primera vctima de Herodes fue Jacobo (o Santiago), el hijo de
Zebedeo, a quien mand ejecutar. Lasegunda vctima prominente
de esta persecucin fue Pedro; sin embargo, Dios tena otros planes
para el apstol. Mientras ste tranquilamente aguardaba su sen-
tencia, la iglesia haca sin cesar oracin a Dios por l (Hch. 12.5).
Aquellos cristianos no saban qu estaba ocurriendo con Pedro,
pero s crean que, como ms tarde dira uno de ellos, la oracin
del justo puede mucho. Por otro lado, mientras ellos oraban
37 Dibelius, James, p. 256-
38 Ropes,/CC, p.309; Mayor, SI. James, pp. 177-179.
39 Ver C.F.O. Moule, An/diom-Book O/Ihe New Testament Greek, University Press, Cambridge,
1953, p. 26. Moule traduce en su efecto... Ver tambin Adamson, N/Cm, p. 199.
270 COMENTARIO BIBLlCO HISPANOAMERICANO
C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) 271
durantelo que, en la intencinde Herodes, iba a ser la ltima noche
de Pedro, sin queellos lo supieran, sus oraciones estabanrecibien-
do respuesta.
Este ejemplode su iglesia en oracin no debe haberse borrado
de la memoriade Santiago. Es por eso que, con probada experien-
cia, el autor inspirado nos exhorta a tomar en cuenta la demanda
de la oracin y el poder que ella encierra.
Consideremos, en primer lugar, la demanda de la oracin. En
estos versculos Santiago habla mucho de la oracin, pero no deja
de plantear una demanda fundamental para que la misma sea
efectiva. Antes de ponernos en oracin como comunidad de fe, es
necesario que confesemos unos a otros nuestras ofensas. Eisa
Tamez seala:
Esta prctica envuelve un proceso de autocritica y de purifi-
cacin personal y comunitaria; requiere de la humildad su-
ciente en el acto de bajar la cabeza para permitir que el otro
ore por uno; implica el valor de ser honesto y de confesar
pecados propios y colectivos, sin miedo, con la libertad del
amor; en fin, conlleva el abrirse al hermano del mismo modo
como uno se abre a Dios en la oracin silenciosa. La comu-
nidad que hagasuyo este desafoentraren el procesohondo
de la integridad a la cual se invita.
40
Dado que, como sealara Karl Barth, contestn quiere decir:
confesindevida , es necesariohacer algunasaclaracionessobre
la misma.
Por un lado, es necesario aclarar que la confesin no se hace
a un religioso. La prctica de la confesin auricular est tan inter-
nalizada en la concepcin y prctica religiosa hispanoamericana,
que esta aclaracin es vlida. La Iglesia Catlica Romana ha
fundamentado en el v. 16 la prctica de la confesin auricular, por
la cual los creyentes deben confesar sus pecados a un sacerdote
para recibir la absolucin despus de hacer penitencia. El uso del
texto deesta maneraesinadecuado, ya queserefierealaconfesin
entre creyentes en general. Calvino dice que celo que se demanda
aqu es la confesin recproca. En realidad, los nicos sacerdotes
que el NuevoTestamentoreconocenoson un cleroespecial dentro
de la iglesia sino toda la comunidad de los creyentes (Ap. 1.6; 5.10;
20.6; 1 P. 2.5-9).
En Hispanoamrica no son pocos los que creen que la con-
40 Tamez, Santiago, p. 92.
fesin auricular es la esponja dominical que limpia todos los peca-
dosde lasemana. Muchoscreyentesevanglicosdeorigencatlico
romano tienen todava el Viciode pensar que la asistencia al culto
dominical, la participacinenlaCenadel Seor, o unaconversacin
con el pastor son gestos suficientes para purgar sus pecados.
Por otro lado, es necesario aclarar que la confesin debe
hacerse primeroal Seor. Al fin y al cabo, es a l aquienofendemos
con nuestro pecado. Laconfesin es el reconocimientodelante del
Dios santo de que le hemos ofendido con nuestras rebeliones. El
que confiesa sus pecados al Seor reconoce un estado de cosas
sin tratar de encubrirlo o siquiera de discutirlo. Dios manifiesta su
fidelidady justiciaparacon aquel que reconocey confiesasu culpa,
perdonndolesus pecados(1 Jn. 1.9). Laconfesinde pecados es
seal de arrepentimiento y signo de la nueva vida en la fe. De
manera que la confesin pblica de los pecados no es otra cosa
que un testimonio de que uno ha sido liberado de ellos (Mr. 1.5) y
de que ha abandonado aquellas prcticas con las que ha ofendido
al Seor (Hch. 19.18).
Adems, es necesario aclarar que /a confesin se hace a la
persona ofendida. Estees el espritudel evangelio, segnloense
Jess (Mt. 18.15-22). A menos que la ofensa sea contra la iglesia
comocomunidad, no haynecesidadde confesar pblicamente, sino
al ofendido. Esta era la costumbre en la iglesia morava, que Juan
Wesley adopt para sus primeros grupos metodistas. Solan reunir-
se dos o tres veces por semana para confesar sus faltas unos a
otros y para orar unos por otros de modo que pudieran ser sana-
dos. La confesin pblica de los pecados unos a otros tiene que
ver con aquellos pecados que han afectado a unos y a otros en la
vida de la comunidad.
San Agustn en sus Confesiones dice que la confesin de las
obras malas es el mejor comienzo para las obras buenas. Si de
veras deseamos que la oracin de la iglesia sea poderosa, debe-
mos comenzar por crear las condiciones espirituales necesarias
mediante un ejercicio de la confesin de pecados que genere
reconciliacin y perdn en la comunidad de fe. Santiago estaba
ofreciendo sus consejos a una comunidadoprimida, desorientada,
con algunos miembros incoherentes que caminaban desfasada-
mente en cuanto a su fe y sus obras.
41
Si iban a funcionar como
una autntica comunidad cristiana era necesarioque corrigieran lo
que haba que corregir. Y el primer paso a dar era la confesin
mutua de pecados.
41 [bid.
272 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) 273
Consideremos, en segundo lugar, el poder de la oracin. San-
tiago afirma: ..La oracin fervorosa del hombre bueno tiene mucho
poder .. (VP). El versculo llama la atencin al poder de la oracin
ferviente y constante. Ntese que este tipo de oracin no es algo
exclusivode los grandessiervos de Dios, como el profetaElas, sino
que todos los hermanos en la comunidad pueden gozar de este
poder. Al fin y al cabo, Elas era un hombre como cualquier otro (v.
17), y no obstante, su oracin fue muy poderosa Hay en estos
versculos algunas cosas dignas de notar respecto del poder de la
oracin.
Primero, laoracin tienepodercuandoes fervorosa. La oracin
de la iglesia debe ser ferviente. As fue la oracin que result en la
liberacin de Pedro de la crcel. Hechos 12.5 dice que ..los de la
iglesia seguan orando a Dios por l con mucho fervor.. (VP).
Alejandro Maclaren, el gran predicador y expositor bblico bautista
del siglo pasado, dice sobre este caso: ..No es la perseverancia
sino el fervor lo que realmente est en la mente del que escribi
este relato... As oraba Jess en el Getseman (Lc. 22.44). As or
Elas en la cumbre del monte Carmelo (1 A. 18.36-37). La oracin
fervorosa es la que est inflamada por el fuego del Espritu Santo.
Recurdese que el aire fro queda abajo, y que solo el aire caliente
sube. As es la oracin eficaz. Como nos recuerda Gaspar Nez
de Arce, el poeta postromntico espaol:
Envuelta en sus flotantes vestiduras,
volaba a las alturas,
virgen sin mancha, mi oracin...
Segundo, la oracintienepoder cuandoel que ora es justo. El
adjetivo calificativo que utiliza Santiago ayuda a comprender por
qu muchas personas que oran no reciben una contestacin defini-
da a sus oraciones. El justo es el que est bien con Dios de una
manera prctica y cuya conducta es agradable a los ojos del Seor.
Se trata del creyente que guarda sus vestiduras sin mancha de este
mundo y huye del pecado. Los odos del cielo estn atentos a la voz
del tal, porque no hay barrera alguna que impida su comunin con
el Dios que le ama.
Elas era un hombre as, y por eso Santiago lo presenta como
el ejemplo de lo que la oracin ferviente del justo puede obrar. Aquel
que tiene un corazn puro jams cesar de orar; y aquel que sea
constante en la oracin, sabr qu es tener un corazn puro.
Lo que vale de nuestras oraciones no es su aritmtica, cuntas
sean; ni su retrica, cun elocuentes resulten; ni su geometra, cun
largas parezcan; ni su lgica, qu calidad de argumentos encierren;
ni su mtodo, cun ordenadas se presenten. Lo que vale es qu
tipo de carcter y conducta las sustenta
Tercero, la oracintienepodercuandoes constante. Esta es la
exhortacin apostlica: ..Orad sin cesar.. (1 Ts. 5.17). Debemos
orar ..en todo tiempo.. (Ef. 6.18), sin cesar (Col. 1.9), y siempre..
(2Ts. 1.11). Qu significaesto? No se tratatanto de una secuencia
temporal o de un ritmo cronometrable. Es ms bien una actitud, es
decir, la oracin constante es la oracin persistente. As or el
profeta Elas: insistentemente.. (NBE, BJ). Debemos orar con
insistencia.. (RVA) no para cambiar la voluntad de Dios, sino para
cambiar nuestra voluntad y pocoa poco conformarla a la suya, que
es perfecta Jos Mguez Bonino dice: La oracin no tiene por
objeto convencer a Dios de que nos escuche (como crean los
paganos) sino presentamos ante el Dios que nos escucha, porque
es nuestro Padre por Jesucristo, tal como somos, con nuestras
necesidades...
42
Adems, la oracintienepodercuandosedirigea Dios. Parece
ilgicopensar que pueda orarse a otro que no sea Dios. Pero a decir
verdad, muchas veces oramos al aire o lo que es peor a nosotros
mismos. Dietrich Bonhoeffer dice que es posible hacer de la oracin
un espectculo, no para los dems sino para nosotros mismos,
porque es muy tentador salir de nosotros mismos y contemplar
nuestras oraciones como observadores... En tal caso estamos
orando a nosotros mismos... Queremos decir nuestras oraciones y
escucharlas al mismo tiempo, no conformndonos con que Dios las
escuche y nos muestre a su tiempo que nos ha escuchado...
La oracin de la iglesia debe ser a Dios. Oramos a Dios el Padre,
en el nombre de Dios el Hijo, yen el poder de Dios el Espritu Santo.
Muchas veces Dios no responde nuestras oraciones simplemente
porque no oramos a l sino a los dems. El lenguaje rebuscado, las
frmulas rimbombantes y los clichs espiritualoides son algunas de
las pelucas con que pretendemos tapar la calvicie espiritual de
nuestras oraciones. Pero, como bien dijera Benito Prez Galds:
Ya s lo que es la oracin: una splica grave y reflexiva, tan
personal, que no se aviene con frmulas aprendidas de memoria;
una expansin del alma que se atreve a extenderse hasta buscar
su origen... Ramn Gmez de la Serna, a su vez, nos advierte: En
la oracin, la elocuencia se arredra y la retrica es un candil sin
aceite. Caen sobre nosotros como pesadas piedras las palabras
42 Mfguez Bonino, El mundo _rode Dios, p. 47.
274 COMENTARIO BIBUCO HISPANOAMERICANO
C. El valor de la comunidad de fe (5.13-20) 275
que se exceden y si tenemos conciencia, nos abruma haberlas
dicho...
Finalmente, la oracin tiene poder cuando es definida. As fue
la oracin de Elas. El pidi que no lloviese.. y luego pidi lluvias.
A veces Dios no responde a nuestras oraciones simplemente
porque oramos ambiguamente. No es que l no sepa qu es lo que
nos conviene o qu es lo mejor conforme a sus propsitos. Pero
sus mejores deseos no se pueden hacer realidad a menos que
tengamos una adecuada sintona de su voluntad para nuestras
vidas. La oracin eficaz no se entretiene en ambigedades, sino
que va al grano en la presencia del Padre con la confianza que la
especificidad del pedido va a encontrar especificidad en la respues-
ta (Le. 11.10-12).
Sin embargo, conviene que se tenga presente que una respues-
ta negativa de Dios a nuestra oracin tambin es una respuesta a
la misma. No siempre Dios responde exactamente a lo que pedi-
mos. El nos ama y siempre nos da lo mejor, conforme a su voluntad.
La idea de que Dios siempre nos da lo que pedimos, y si as no
ocurre es porque no pedimos bien o hay pecado en nuestra vida,
es una idea que se halla muy difundida en Hispanoamrica. Este
concepto errneo sobre la eficacia de la oracin causa mucho dao,
no solamente a la iglesia sino tambin a los creyentes individuales.
El invlido que sigue invlido a pesar de sus muchas oraciones
piensa muchas veces que esto es as por su falta de fe. Vale la pena
recordar aqu la experiencia del apstol Pablo (2 Co. 12.7-10) y
especialmente el contraste en Hebreos 11 entre los que vivieron y
triunfaron, y los que fueron destrozados y murieron, todos por la
misma fe. Cuando el ruego es especfico siempre tiene respuesta
del cielo, cualquiera que sta sea.
4. Una comunidad proftica (5.19-20)
El deber mutuo de ayudar va ms all de la enfermedad fsica, e incluye
tambin la declinacin o defeccin espiritual. Es el deber de cada creyente
traer de vuelta a la comunin al hermano o hermana que se ha apartado de la
verdad y est transitando por la senda que lleva al error. Al hacerlo as, el
restaurador salvar al enfermo espiritual de la muerte y catalizar el perdn de
los pecados.
Siempre ha resultado fcil extraviarse de la verdad (<<se desva BJ,
NBE, NA, VP), lo cual no es otra cosa que alejarse de Cristo (Jn. 8.32; 14.6).
Siempre hay alguno que se extrava, pero es necesario que haya tambin
alguno que 10 haga volver (episthref6) al camino. El verbo no solose refiere
a la conversin del individuo a Cristo, sino a su restauracin a la fe en caso de
su alejamiento de ella. se usa en este sentido en Lucas 22.32 con relacin a
Pedro despus de su negacin de Jess.
El error de su camino est asociado con el extravo de la verdad. La
palabra error en v. 20 (pla,,) viene de la misma raz verbal que extraviar
en el v. 19. Error y verdad son contrastados (como en 1 Jn. 4.6). El extraviado
es un pecador (hamart6lon). Hacerlo volver del error significa no solo
restaurarlo a una vida cristiana correcta, sino antes que nada restaurarlo a una
correcta relacin con Dios por medio del perdn y la reconciliacin. La
cuestin no es meramente tica sino religiosa. La iglesia tiene una misin
restauradora y debe actuar como agente de Dios para la salvacin y el perdn
de las personas.
En el v, 20b no hay mucha certeza en cuanto a la lectura del texto original.
La lectura ms corta, s6sei p s y j ~ n ek thanatou (ssalvar un alma de la muerte)
quizs sea la original, si bien est apoyada por manuscritos tardos. Sin
embargo, cualquiera sea la lectura del texto, el sentido es lo suficientemente
claro: es el hermano alejadoel que ser salvadode la muerte. No es tan evidente
en su sentido la frase que sigue (<<cubrir multitud de pecados), A los
pecados de quin se est refiriendo el autor? Son los pecados del restaurador
o los del alejado? En principio, no debemos asumir que Santiago no haya
querido significar que una persona, por restaurar a un hermano alejado, gane
el perdn de sus propios pecados. Si bien la idea puede resultar repudiable a
los evanglicos, es posible que esto sea lo que el texto significa.
43
Pero la
manera en que las dos frases estn unidas en la oracin (<<salvar de muerte un
alma, y cubrir multitud de pecados) lleva a apoyar la posicin de que ambos
verbos tienen a la misma persona COOlO objeto. El uso de hamartMn (<<peca-
dos) claramente parece implicar que la referencia es al hamartolon (<<peca-
dor) mencionado anteriormente.
44
Ntese que la epstola no tiene un prrafo de cierre. Esto ha sido utilizado
COOlO argumento para demostrar que no estamos frente a una carta, sino a un
sermn o serie de sermones (ver Introduccin). Sin embargo, la falta de un
cierre formal, segn algunos eruditos, no es un fenmeno epistolar helenstico
fuera de 10comn (ver Flavio Josefo, Antigedades, 8.40-54; 1 Macabeos
10.25 sgtes.).45 segn Francis, hay otras caractersticas en las frases finales de
Santiago que indican el gnero epistolar.
43 Ver los argumentos de algunos comentaristas sobre este oonceptoe interpretacin: Ropes,ICC,
pp. 315-316; Laws, HNTC, pp. 240-241; Dibelius, James, pp. 258-259.
44 Davids, N/GTC, pp. 200-201.
4S F.O. Francis, ..The Form and Function of tbe Opening and Clossing Paragraphs of James and
1John, ZntW61 (1-2, 1970): 110-126.
276 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO C. El valor de la comunidad de fe (S.13-20) 277
Ser iglesia en el mundo
Cul es el papel de la iglesia en el mundo? La respuesta es
obvia: el papel de la iglesia en el mundo no es otro que el de ser la
iglesia -Que la iglesia sea la iglesia.., as deca la primera redaccin
del informe presentado bajo el ttulo La Iglesia Universal y el
Mundo de las Naciones.. en la Conferencia Ecumnica de Oxtord
en 1937. El prrafo original en que aparece dicha frase sealaba:
Que la Iglesia sea la Iglesia: que la Iglesia se conozca a s
misma, de quin es y lo que es. Discerniendo claramente su
propia posicin y naturaleza como la comunidad de la Gracia,
rgano del propsito redentor de Dios para con la humanidad,
la 19le$ia debe llegar a ser, mediante un proceso del ms
riguroso escrutinio propio, lo que Dios ha querido que sea.
Nada menos que eso, ni siquiera algo ms. En arrepentimiento
y humildad, la Iglesia debe redescubrir el significado y las
implicaciones de aquellas palabras que se le dirigen desde las
pocas primitivas de su propia historia; ser a la Bondad Eterna
lo que la mano es al hombre... Esto significa, en concreto, que
la Iglesia se reconozca como la Iglesia de Cristo, el rgano del
propsito de Dios en l. Debe ser su constante preocupacin
el librarse de toda sujecin a una cultura predominante, a un
sistema econmico, a un tipo social o a un orden poltico. La
Iglesia debe vivir, la Iglesia debe estar en pie frente a todos
ellos.
46
El mensaje de estas palabras es que la comunidad de fe no
debe ser una imitadora servil de otros grupos culturales o sociales,
sino mantenerse fiel a su propia y particular naturaleza y misin.
Entonces, al levantar la pregunta cundo es la iglesia verdadera-
mente la iglesia? la respuesta es sta: cuando la iglesia da tes-
timonio de Dios como agencia para la venida de su reino. Es con
estas ideas que Santiago concluye su carta. En los dos ltimos
versculos, el autor muestra la manera en que la comunidad de fe
desempea una funcin proftica en el mundo.
En el cumplimiento de su funcin proftica, la iglesia dispone
de instrumentos nicos para diagnosticar el estado de la sociedad
46 Citado en Juan A. Mackay, Prefacio a la teologa cristiana, Casa Unida de Publicaciones,
Mxico, 1957, pp. 174-175.
y los individuos, y aun su propio estado. Cmo puede la congre-
gacin de los santos discernir entre la verdad y el error? Cmo
pueden los creyentes darse cuenta cuando uno de ellos se ex-
trava de la verdad..? De qu manera el cuerpo de Cristo puede
detectar los desvos que se producen en la sociedad?
Desde los das de la Reforma, los evanglicos hemos fun-
damentado nuestros criterios de verdad y error sobre dos fuentes
de autoridad: Palabra y Espritu. Conforme a la fe protestante,
hemos procurado mantener en una tensin dialctica la fe en la
autoridad guiadora de la Biblia, como registro inspirado de la
revelacin divina, y la operacin vivay poderosa del Espritu Santo,
que nos ayuda en la interpretacin de ese registro y en su aplicacin
a la realidad concreta
La Biblia es el maravilloso tesoro que la iglesia de hoy ha
recibido de la iglesia de ayer. La comunidad de creyentes es
depositaria y heredera del tratado ms grande que se haya escrito
sobre la naturaleza humana Su mensaje.., sealaba Arturo Cap-
devila, que es uno solo y uno mismo para todos los pueblos; o sea
el mltiple mensaje de la libertad, de la justicia y del amor, como
principio de toda organizacin social, puede y debe resultar par-
ticularmente fecundo en esta Amrica de tan bellas tradiciones de
democracia y confraternidad...
El Espritu Santo hace efectiva en la experiencia de cada
creyente y de la congregacin la realidad de la gracia transfor-
madora de Cristo. La Palabra sin el Espritu sera letra muerta y
caeramos en el legalismo. El Espritu sin la Palabra no sera bien
entendido y caeramos en el subjetivismo. Palabra y Espritu juntos
son esenciales para que la iglesia pueda cumplir su misin proftica
en el mundo.
Adems, en el cumplimiento de su funcin proftica, la iglesia
a d m ~ ciertas verdades en trminos inequvocos. La iglesia debe
reconocer que no solo los extraviados son pecadores, sino que ella
misma tambin lo es. Por eso, la iglesia debe arrepentirse. Espe-
cialmente debe hacerlo por haber sido muchas veces un testigo
indigno del Seor. Debe sentirse culpable por el estado presente
del mundo. Debe pesarle que haya entre sus filas quienes se
extravan de laverdad. Debe ser consciente de su propia impotencia
e ignorancia frente a la verdad. Debe reorientar su mente y su
voluntad hacia Dios, porque si va a ser poderosa como testigo de
Dios, es necesario que piense como Dios piensa y desee lo que
Dios desea (Jn. 15.5). Antes de hacer volver a otros "del error de
su camino.., la iglesia debe arrepentirse de sus propios errores.
278 COMENTARIO BIBLICO IIISPANOAMERICANO
El Pacto de Lausana admite con justicia: Confesamos con
vergenza que a menudo hemos negado nuestro llamamiento y
fallado en nuestra misin, conformndonos al mundo o separn-
donos de l ...
47
En su Carta al pueblo evanglico de Amrica
Latina.. los participantes del Segundo Congreso Latinoamericano
de Evangelizacin (CLADE 11) sealaban: Confesamos que como
Pueblo de Dios no siempre hemos atendido las demandas del
Evangelio que predicamos, como lo demuestra nuestra falta de
unidad y nuestra indiferencia frente a las necesidades materiales y
espirituales de nuestro prjimo. Reconocemos que no hemos hecho
todo lo que con la ayuda del Seor hubiramos podido realizar en
beneficio de nuestro pueblo.
En tercer lugar, en el cumplimiento de su misin proftica, la
iglesia seala a los individuos y a las naciones el hecho de que el
orden divino del universo ha sido violado por el pecado humano. En
este sentido, la comunidad de fe tiene un mensaje proftico similar
al de los profetas del Antiguo Testamento. Su voz tiene que sonar
como la de Ams, Isaas, Jeremas ytantos otros siervos del Seor
(Fil. 2.14-15).
La iglesia debe cumplir su misin proftica sin alinearse con
ningn partido o faccin poltica, sin desplegar la bandera de ningn
grupo o teora social. El Pacto de Lausana dice que la iglesia es
la comunidad del pueblo de Dios, ms bien que una institucin, y
no debe identificarse con una cultura, sistema social o poltico, o
ideologa humana en particular. Por el contrario, la iglesia est
en el corazn mismo del propsito csmico de Dios y es el ins-
trumento que El ha diseado para la difusin del Evangelio.48
La iglesia debe cumplir su funcin proftica sealando aquellas
situaciones en que el bienestar humano es objeto de transacciones
y en que se violan los principios de la justicia.
El Documento de Puebla seala que el Pueblo de Dios es
enviado como Pueblo proftico que anuncia el Evangelio o dis-
cierne las voces del Seor en la historia. Anuncia dnde se mani-
fiesta la presencia de su Espritu. Denuncia dnde opera el misterio
de iniquidad, mediante hechos y estructuras que impiden una
participacin ms fraternal en la construccin de la sociedad y en
el goce de los bienes que Dios cre para todOS.49
Por otro lado, en el cumplimiento de su misin proftica, la
iglesia proclama a los individuos y a las naciones que la nica
posibilidad de salvacin est en Dios. A los individuos les advierte
47 Citado en Misi6n 1 (4-5, 1984): 37.
48 bid.
49 Documento de Puebla, p. 116.
C. El valor de la comunidad de fe 279
del peligro mortal en que se encuentran, si persisten en transitar
por el camino del error. Con ello la iglesia, al igual que el atalaya de
la antigedad (Ez. 3.17-21), cumple un papel restaurador impor-
tantsimo y necesario, de cuyo desempeo habr de dar cuenta
En el caso de la sociedad, la iglesia advierte a las naciones que
la nica posibilidad de obtener un orden poltico estable y digno es
por medio del gobierno de Dios. A fin de crear de nuevo a Csar,
debemos descubrir de nuevo a Dios. Por eso, esta fase del papel
proftico de la iglesia solo podr cumplirse cuando logre dar a luz
una teologa adecuada. Sobre el particular, Juan A Mackay, quien
sirviera por varios aos como misionero presbiteriano en Per, dice:
..El Evangelio encomendado a la Iglesia no es un gran imperativo,
sino un gran indicativo; no consiste, primeramente, en un llamado
a realizar ciertos ideales humanos, sino a aceptar ciertas realidades
divinas; no invita a los hombres a conquistar algo, sino a recibir algo;
pone a su alcance la nueva vida que Dios mismo les ofrece y que
puede servir de base para la construccin de un nuevo mundo... Es
necesario que la iglesia misma escuche de nuevo la voz de Dios, y
que proclame con sencillez el mensaje que ha recibido.
Finalmente, en el cumplimiento de su misin proftica, la iglesia
debe resistir todo intento de parte de los poderes seculares de hacer
callar su testimonio y de someterla a una ideologa o sistema
poltico. Por eso, la comunidad cristiana debe oponerse a los
regmenes totalitarios, que exigen la absoluta adhesin de los
ciudadanos. Karl Barth ha escrito sobre el particular:
La comunidad cristiana es la comunidad de aquellos que
estn llamados a la libertad de los hijos de Dios por la Palabra
de la gracia y el Espritu del amor a su Seor. Aplicndola al
orden poltico, esta afirmacin significa que la comunidad
cristiana reconoce la libertad como el derecho fundamental
que la comunidad civil debe asegurar a cada ciudadano:
libertad para que cada uno tome decisiones segn su opinin
y su eleccin, en toda independencia; la libertad de vivir en un
ambiente determinado, protegido pero no reglamentado por la
ley (familia, cultura, arte, ciencia, fe). La comunidad cristiana
no se apartar, ni se opondr necesariamente, a una dictadura
prctica -una limitacin parcial y temporaria de estas Iiber-
tades-- pero con seguridad se apartar y opondr a una
dictadura establecida como principio de gobierno: un Estado
convertido en totalitario. 50
so Karl Barth, Comunidadcivil y comunidadcristiana, La Aurora, BuenosAires, pp. 66-67.
280 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
El Pacto de Lausana dice:
Es un deber sealado por Dios que todo gobierno debe
asegurar condiciones de paz, justicia y libertad en las cuales
la iglesia pueda obedecer a Dios, servir al Seor Jesucristo, y
predicar el Evangelio sin impedimento... Con la ayuda de Dios,
tambin nosotros procuraremos mantenernos firmes contra ta
injusticia y permanecer fieles al Evangelio cualquiera sea el
costo.51
Hispanoamrica est aguardando que el Pueblo de Dios asu-
ma, en el poder del Espritu Santo, su vocacin proftica Hoy como
nunca la proclamacin del Evangelio es necesaria y urgente. El
destino histrico y eterno de millones de seres humanos pesa como
una enorme carga espiritual sobre la responsabilidad de los creyen-
tes en el cumplimiento de la misin de Dios. El Muro de Hispano-
amrica se decidir segn el grado de penetracin de la iglesia de
Jesucristo en las estructuras del mundo. Seremos capaces, como
hijos e hijas de Dios, de cubrir multitud de pecados en nuestro
mundo hoy, antes del regreso de nuestro Seor1 iQue la esperanza
en el regreso glorioso de nuestro Rey nos anime a retomar con
renovado entusiasmo y denuedo la vivencia y proclamacin del
Evangelio cristiano, que es el nico medio para la salvacin integral
de nuestro mundol
SI Misi6n 1 (4-5, 1984): 37.
Judas
Introduccin general
La Epstola Universal de San Judas Apstol es un libro pequeo, de tan slo
veinticinco versculos. Su pequeez hace que muchas veces se pierda de vista
entre otros dos libros ms grandes al final del Nuevo Testamento (1 Juan y
Apocalipsis). Pero su brevedad no debe ser tomada como indicacin de su
importancia o inters. Su parecido temtico con 2 Pedro ha hecho que muchos
lectores optaran por la carta del gran apstol, y dejaran de lado el escrito de
Judas. De este modo, Judas ha quedado olvidado dentrodel NuevoTestamento
como una copia reducida del escrito petrino. Como sealara Juan Calvino: Su
brevedad, adems, no requiere un comentario muy largo sobre su contenido;
y casi toda ella es aproximadamente lo mismo que el captulo segundo de la
ltima Epstola (2 Pedro)!
As, pues, ms que un rechazo abierto, aparentemente la causa el mar-
ginamiento de Judas ha sido un olvido inconsciente. Sin embargo, cabe
preguntarse de veras cun inconsciente ha sido este 0lvido.
2
Al igual que Santiago, pareciera que Judas ha sido intencionalmente
silenciada por aquellos infiltrados en las congregaciones, a quienes su
palabra suena demasiado custica. Es verdad que la denuncia de Judas es muy
directa, y tambin es verdad que a lo largo de los siglos siempre ha habido
falsos maestros que han predicado falsas doctrinas o asumido actitudes no
cristianas desde dentro de las iglesias, y a quienes la palabra de Judas les ha
resultado molesta. Quizs ellos mismos hayan sido los primero responsables
de que esta epstola quedara relegada a un olvido negligente.
Desde Hispanoamrica nos preguntamos si vale la pena prestar atencin
a esta breve epstola; si encierra un mensaje que sea pertinente para cristianos
que viven sumidos en situaciones de pobreza y opresin, pero a la vez llenos
1 Jobn Calvin, Commentaries on the Casholic Epistles, Calvin Translation Society, Edimburgo,
1855, p. 427.
2 Ver DouglasJ. Rowston, The MostNeglectedBookin tbe NewTestament, NTS21 (4,1945):
554-555, Barclay la llama la carta descuidada.., William Barclay, 1, Il, III Juan y Judas en
Nuevo Testamento Comentado, vol. 15, La Aurora, Buenos Aires, 1974, p. 169.
284 COMENTARIO BIBLICO HISPANOA.MERICANO Introduccin general
285
de esperanza ante las evidencias palmarias de la presencia del reino de Dios.
y cuando con estas dudas pero con oracin y dependencia del Espritu la
leemos, descubrimosquesu mensajetieneunvalor muyespecial para nosotros
hoy.
En las pginas que siguen procuraremosdesentraarsu enseanza.
Su lugar en el canon
La carta de Judas ha tenido una trayectoriaque no ha sido precisamente
heroica. Segnalgunoseruditos,pocodespusdesu aparicinfue incorporada
en la carta de 2 Pedro.
3
Otros, como Martn Lutero, afirman que no tiene nada de peculiar,
exceptoquese refierea lasegundaEpstolade sanPedro,de laque ha tomado
casi todassus palabras,
4
ParecieraqueJudas siemprepierdeal ser comparada
con 2 Pedro, y definitivamenteno figuraen las preferenciasdelos lectoresdel
NuevoTestamento.
Sin embargo, para fines del segundo siglo, ya era considerada como
cannica junto con otras epstolas catlicas, en Roma (Canon de Muratori,
170), en Cartago (Tertuliano) y en Alejandra (Clemente), A mediados del
tercersiglo Orgenesla conocayla us, perolohizoconscientede quealgunos
tenandudas encuantoa suautenticidad.Enlossiglos quesiguieron,caybajo
sospecha, especialmente por obra de Eusebio y Jernimo, probablementepor
el uso que hace el autor de escritos apocalpticos que eran rechazados como
cannicos (vv. 9, 14-15).5 De este modo, Judas fue ubicada entre los an-
tilegomena, o sea, entre aquellos escritos que segn Eusebio eran discutidos.
Atanasio la incluy en su famosocanon del ao 367 y con esto se asegur su
posicinen la lista de librossagrados. Noobstante, las iglesiasde hablasraca
no la aceptaron en su canon sino hasta comienzo del siglo VI.6 Uno de los
criterios de canonicidadde la iglesia primitiva (ver Introduccina Santiago)
era que el escrito deba ser apostlico; es decir, su autor deba ser un apstol
reconocidoo uncompaerode los apstoles(comoMarcoso Lucas).El propio
autor no solo no afirma una condicin apostlica, sino que toma distancia de
los apstoles como algo del pasado (v.l7).
3 Jobn H. Elliott, I-Il Peterllude, en Augsburg Commentary on the New Testament; Augsburg
Publishing House, MinneapoIis, 1982, p. 161.
4 Martn Lutero, The Epistles 01St. Peter and Sto JuJe, Anson D. F. Randolph, Nueva York,
1859, p. 318.
S Para los testimonios de la carta en los Padres, ver Charles Bigg, A Critical and Exegetical
Commentary Oft tlte Epistles ofSto Peter and St. Judes, en /nternational Critical Commentary,
Charles Scribner's Sons, Nueva York, 1903, pp. 305-310. Ver tambin J. Chaine, Les pitres
catholiques: le seconde pitre de saint Pierre, les pitres de sant Jean, I'pitre de saint Jude,
en Etudes Bibliques, Gabalda, Pars, 1939, pp. 263-267.
6 J. N. D. KeIly,ACommentaryontlteEpistlesoIPeterandoIJuJe, en Harper's New Testament
Commentary, Harper& Row, Nueva York, 1969, p.427.
Estos y otros factores tomaron insegura su posicin dentro del canon y
demoraronsu incorporacindefinii.iva al mismo.De todosmodos, parael siglo
N ya era parte del canon del NuevoTestamentoen la cristiandadoccidental.
En el siglo XVI, eruditos como Erasmo y Calvino dudaron de su auten-
ticidad. 4(Si bien hubo una disputa entre los antiguos con respecto a esta
Epstola.., deca el gran reformador de Ginebra, no obstante, por ser til la
lectura de la misma, y por no contener nada inconsistentecon la pureza de la
doctrinaapostlica, y por habersidorecibidacomoautnticaconanterioridad,
por algunos de los mejores, yode buena gana la agrego a las dems."
Por el contrario, en 1523 Martn Lutero la consideraba como nada ms
que una epstola dirigida en contra de nuestro clero, obispos, sacerdotes y
monjes.., y los abusoseclesisticosde sus das.
8
Sus dudas sobresu paternidad
y su opinin de que no deba ser contada entre los libros principales para
fundamento de la fe, afectaron la evaluacin de muchos desde entooces.?
Lutero mismo la releg al apndicede su NuevoTestamentode setiembre de
1522, sin asignarle un nmero en la tabla de contenido. Definitivamente,
Lutero no la tena en buena estima, si bien la incluy en el canon del Nuevo
Testamento. A su vez, el erudito catlico Cayetano y el protestante Ecolam-
padio la considerabanuna carta secundara.tv
Su autor
El nombreJudas, que es unaformadel nombreJud, era muycomnentre
los judos del tiempo de Jess. Por lo menos siete individuos diferentes
aparecenconese nombreenel NuevoTestamento.Enla listafiguran: (1) Jud,
que era uno de los antepasados de Jos (Le. 3.30); (2) Judas, que era uno de
los hermanos de Jess (Mt. 13.55; Mr. 63); (3) Judas Jscariote (Me. 3.19;
14.10,43; Hch. 1.16, 25); (4) Judas hermano o hijo de Jacobo, y uno de los
apstoles (Le. 6.16; Hch. 1.13); (5) Judas el galileo(Hch. 5.37); (6) Judas, con
quiense hospedPablo en Damasco(Hch. 9.11); y (7) Judas, de sobrenombre
Barsabs, que fue uno de los compaeros de Pablo (Hch. 15.22-34).
Qu dice el libro mismo sobre su autor? Dice que fue escrito por Judas
el hermano de Jacobo (v. 1). Pero esto no es degran ayuda, ya que Jacobo o
Santiago era un nombre tan comn como el de Judas. Si se hubiera estado
refiriendoa Santiagoel hermanode Jess y cabeza de la iglesia de Jerusaln,
esto le habra hecho medio hermanocarnal de Jess (ver G. 1.19; 2.9; 1 Co.
15.7). En tal caso, habra sido razonable que el autor se hubiese titulado el
hermano de Jess... Esto habra sido una distincin muchoms grande y una
7 Calvin, Catholic Epistles, p. 427.
8 Lutero, Sto Jude, p. 318.
9 Martin Lutero, Obras de Martn Lutero, trad. de Carlos Winhaus, vol. 6, La Aurora, Buenos
Aires, p. 155.
10 Kelly, HNTC, p. 223.
286 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Introduccin general 287
identificacin mucho ms positiva. No obstante, cabe recordar que Santiago
tampoco hace explcita su condicin de hermano de Jess. De all que algunos
eruditos no ven problemas en considerar a Judas como el hermano de Santiago
(y de Jess), que en esta carta est llamando a los judos cristianos de la
dispora a que se opongan a los apstatas que se haban infiltrado en su
comunidad.l1
Es posible suponer, entonces, que el autor sea el Judas que se menciona
entre los hermanos de Jess en tercer lugar en Marcos 6.3 yen cuarto lugar en
Mateo 13.55. No hay demasiada base parapensar en un caso de seudonimia;
decir, que el autor utilice el nombre de alguien conocido para dar importan-
cma su escrito, ya que Judas era de todos modos una figurasecundaria.l2 A
nadie se le ocurrira usar un nombre tan poco importante, habiendo otros de
mayor lustre. Tampoco parece plausible que se trate de alguien totalmente
desconocido para nosotros. Tal posibilidad no es ms cierta que la de atribuir
a Judas el hermano de Jess y de Santiago la autora de la carta. Yde tener que
hacer una opcin, siempre es mejor afirmar lo que la tradicin ha sostenido
COi1 algunaconsistencia a travs de los siglos.13
Por otro lado, al identificarse como hermano de Santiago, el autor da
por entendido que dicho Santiago era bien conocido por sus lectores. En tal
caso, este Santiago probablemente sea el lder de la iglesia de Jerusaln y el
hermano del Seor, de quien Pablo habla como la personalidad ms repre-
sentativa de la iglesia de Jerusaln (G. 1.19; 2.9).14 Este Santiago fue
martirizado por el ao 62 y es el autor de la carta que lleva su nombre (ver
Introduccin a Santiago). Quizs la identificacin con Santiago haya sido uno
11 Sil\lon J. Kistemaker, Exposition 01 the Epistle 01Peter and01 the Epistle 01Jude, en New
Testamem Commentary, Baker, Grand Rapids, 1987, p. 356.
12 JOS Alonso, Carta de San Judas, en La Sagrada Escritura: Nuevo Testamento, vol. 3,
BIblioteca de Autores Cristianos, Madrid, 1967, p. 561. Entre quienes respaldan la seudonimia
ver lbomas W. Leahy, Epstola de Judas, en ComentarioBiblico SanJer6nimo,. Ediciones
Criltiandad, Madrid, 1986,4: 314; Johanoes Shenider, Die Briefe des Jakobus, P:trus, Judas
und Johannes, en Das Neue Testament Deutsch, Vandenhoeck und Ruprecht, Gotinga, 1961,
122-137; YKarl Hermano Schelkle, Die Petrusbriele, der Judasbrief, en Herders theolo-
glSCherKommentar zum Nuen Testament, Herder, Friburgo, 1961. La hiptesis de que Judas es
un escrito seudoepigrfico es comn en comentarios recientes. Ver A. E.. Bamett, The Epistle
of Jude, The Bible, vol. 12, Abingdon Press, Nueva York-Nashville, 1957, p.
318; Bo Reicke, TheEptstleolJames, Peter and.Iude, en The AnchorBlble, Doubleday, Nueva
York, 1964, p. 191; YKelly, HNTC, pp. 233-234. Vu especialmente R. Heiligenthal, Der
Judasbne Aspekte der Forschung in den letzten Jahrzehmen, Theologische Rundschau 51 (2,
1986): 117-129. En este estudio sobre la investigaci6n de los 1timosafios acerca de Judas.
Heiligenthal indica que la erudici6n reciente (E. Kiisemano, J. Cantinat, K. H. Schelkle, B.
Reicke, J. N. D. Kelly, W. Shrage, S. Schulz, W. Grundman, D. Rowslon, V. B. Mller y F.
Hahn) ha alcanzado UD acuerdo bsico en cuanto al carcter seudoepigrfico de la carta.
13 Ver los argumentos de Richard J. Bauckham en favor de la identificaci6n tradicional. Richard
J. Bauckham, Jude, 2Peter, en WordBiblicalCommentary, vol. SO, WordBooks, Waro, 1983,
pp. 14,21-23.
14 Bigg,ICC, pp. 318-319.
de los factores decisivos para aceptar la carta como cannica en la iglesia
primitiva. 15
Tambin cabe preguntarse si el autor de esta epstola fue apstol. La
tradicin antigua, si bien no de manera unnime, as lo erma.te Al deno-
minarse siervo de Jesucristo, el autor parece considerarse apstol. Los
profetas del Antiguo Testamento eran llamados siervos de Dios (Am. 3.7).
Este ttulo proftico se transorm en un ttulo apostlico en el Nuevo Tes-
tamento (Ro. 1.1; Fil. 1.1; Tit. 1.1). Sin embargo, el ttulo de siervo de
Jesucristo no est limitado a los doce (Fil. 1.1), Ysi en un sentido general
estuviese restringido a ellos, los hermanos de Jess estuvieron asociados a los
apstoles segn Hechos 1.14. Adems, la; hermanos de Jess, y probable-
mente Judas, llevaron a cabo una importante labor misionera o apostlica (1
Co. 9.5). En este sentido, parece que Judas perteneci al crculo apostlico y
su designacin como siervo de Jesucristo es pertnente.t?
Sin embargo, otras evidencias indicaran que Judas no fue apstol en un
sentido estrido.l
8
la misma epstola de Judas no dice que el autor haya
formado parte del grupo apostlico. Por el contrario, el autor parece distin-
guirse de los doce, al colocar la enseanza apostlica en el pasado y en tercera
persona (v.17). Adems, parece que la; hermana; de Jess no fueron apstoles
ya que, tanto en los evangelios (Mt. 12.46-50; Mr. 3.31-35) como en Hechos
(Hch. 1.14; cp. 1 Co. 9.5) SOn distinguidos de la; apstoles. No obstante, si
bien no era apstol, al igual que en el caso de su hermano Santiago, su
parentesco con Jesucristo le aseguraba una consideracin especial en la iglesia
primitiva.
Es probable que Judas haya estado casado, segn lo sugiere la pregunta
en 1 Corintia; 9.5. Segn una tradicin antigua, dos nietos suyos, que eran
simples labradores, fueron llevada; a juicio durante la persecucin de Domi-
cano, acusada; de pretender ser descendientes de David.I? La tradicin se
refiere tambin a alguna; viajes de carcter misionero que habra realizado
Judas. Segn estas fuentes, predic primero en Palestina, despus en Siria,
Mesopotamia, Persia y Arabia. Habra muerto en Edesa.
20
Pero la pregunta persiste: Fue este Judas el autor de la epstola que
estarna; considerando? La mayora de los comentaristas aceptan a Judas, el
hermano de Santiago y de Jess, como el autor. No obstante, hay opiniones en
15 Kistemaker, NTCom, p.355.
16 Orgenes, adRomanus, 5.1; YDe Principiis 11I. 2. 1. Tambin Tertuliano, De cultu[eminarum,
1.3.
17 Barclay,NTC, p.l84.
18 Jos Salguero, Epstola de San Judas", en Biblia Comentada, Biblioteca de Autores Cris-
tianos, Madrid, 1965, 7: 277.
19 Asilo afirma Hegesipo, citado por Eusebio, Historia eclesistica, 3: 19-20. Ver Kelly HNTC,
pp. 232-233; Bigg, ICC, pp. 3n-318; y especialmente Bauckham, WBC, p. 15.
20 Eusebio, Historia eclesistica, 1.13.
288 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Introduccin general 289
sentido contrario.
21
Una dificultad para aceptarlo es el hecho de que el v. 17
considera a los apstoles en el pasado. Sin embargo, algunas caractersticas de
la obra (como veremos) la ubican en la dcada del ao 70 o el 80; es decir, en
el primer siglo. Judas probablemente era menor que Santiago, quien muri
apedreado pororden del sanedrn en el ao 62.
22
Si el orden de los hermanos
y hermanas de Jess no es indicativo de honor o importancia sino de edad,
Judas era el tercero o el cuarto.
23
Diez aos ms tarde, cuando posiblemente
escribi la carta, puede haber estado bien activo. En 1 Corintios 95, Pablo
sugiere que los hermanos de Jess estaban involucrados en ministerios mi-
sioneros; y si tal era el caso de Judas, seguramente al igual que Pablo, bien
pudo haber escritoa sus nuevosconvertidossobre los peligros que amenazaban
su fe. El trasfondo y tono judo-cristiano de la carta respaldan esta hiptesis,
al igual que el gusto del autor por la literatura apocalptica.
24
Algunos eruditos se preguntan, sin embargo, hasta qu punto el autor es
judo-cristiano. Parece evidente que se trata de alguien muy helenizado, capaz
de expresarse en un estilo griego bastante pulido. No hay indicios de que el
texto sea una traduccin. Al igual que en el caso de Santiago, Judas, como
buen galileo, debe haber tenido un manejo avanzadode la lengua griega. Debe
recordarse que en aquel tiempo el griego era la lengua franca en todas partes,
especialmente en GaliJea.
25
Probablemente sus lectores eran tan diestros como l en el uso del griego.
Parece que eran cristianos de origen judo, pero con un trasfondo cultural
griego. Prueba de ello es el hecho de que, segn algunos, el gnosticismo que
parece denunciar hizo mayores estragos en las comunidades judeo-cristianas
helenizadas.
26
El gnosticismo signific una grave amenaza para la ortodoxia
juda. El monotesmo tico y la creencia en los ngeles era fundamental en su
sistema de fe. No es dificil suponer que un judo que se converta a la fe
cristiana cayese en actitudes libertinas como reaccin a su legalismo anterior,
y que se sintiese tambin tentado a rechazar la fe en un solo Dios y en los
ngeles. Adems, un predicador itinerante, como probablemente era Judas,
debe haber tenido mltiples oportunidades para hablar a judos helenizados.
Su pericia en el griego es ms retrica que literaria. No es extrao, pues, que
en su carta-sermn se exprese con un rico vocabulario griego y un lenguaje
bastante pulido.27
21 Para un resumen de alguna de dlas ver Digg, ICC, pp. 319-320. Segtin Bigg, estas teoras
presuponen que la carta pertenece al segundo siglo.
22 F1avioJosefo, AntigeJoJesjudu, 20.9.1.
23 Bigg, ICC, P. 317.
24 Kelly, HNTC, p. 233. Ver la discusin de Bauckham, WBC, P. 14-15, sobre la edad de Judas
y la fecba de composicin de la carta.
2S Kistemaker, mCom, p.356-
26 Ver Kelly, HNTC, P. 234.
27 Bauckham, lnlC, p. 15.
Por otro lado, conoce tambin el Antiguo Testamento, al que cita con
frecuencia, y la haggada (narracin, instruccin) juda. La segunda era la
interpretacin no prescriptiva de las Escrituras, que se desarroll en el judas-
mo posbblico. Consista especialmente del enriquecimiento de los relatos
histricos del Antiguo Testamento con folklore, sagas, leyendas, proverbios y
parbolas. Judas parece conocer muy bien estas tradiciones judas. Parece
evidente, pues, que es un judo-cristiano que escribe a otros judo-cristianos
haciendo referencias y alusiones que solo personas con ese trasfondo podran
entender. Su estilo es simple ms bien que de un telogo sofisticado. Estas
caractersticas encajan bien con Judas el hermano del Seor, a quien se ha
atribuido la autora de la carta.
28
El trasfondo
Sea cual fuere la opcin que se haga en cuanto a la fecha, lugar de origen
y destinatarios de la carta, o su relacin con 2 Pedro, es evidente el ataque a
las falsas doctrinas y falsos maestro. Cules eran estas sectas herticas?
Quines eran estos falsos maestros que amenazaban a las comunidades a
quienes Judas escribe?
Desde el principio, la religin cristiana ha sido considerada la religin del
Espritu. Su enseanza bsica es que todos tienen acceso al Espritu de Dios,
y que el Espritu de Dios comunica a cada individuo sus deseos, preferencias,
planes e inspiracin. Entre los judos, se crea que el Espritu de Dios se
comunicaba con el sumo sacerdote en ocasiones bien especficas. Tambin se
aceptaba que en tiempos pasados se haba revelado a los profetas, quienes, a
su vez, haban dado a conocer esta revelaciones al pueblo en la forma de
profecas o sermones. No obstante, entre las convicciones judas y las cris-
tianas haba una diferencia importante. Mientras los judos crean que Dios
solo se revelaba a personas escogidas yen raras ocasiones, los cristianos crean
que cada creyente era el recipiente de tales comunicaciones, que eran ex-
periencias frecuentes y repetitivas.
Esta doctrina del Espritu Santo fue apropiada por ciertos grupos y
pervertida en una tesis extremadamente peligrosa. Haba quienes pretendan
contar con la sancin divina sobre hechos sumamente escandalosos, con el
argumento de que haban recibido revelaciones interiores de Dios que auto-
rizaban esas acciones vergonzosas. De esta manera, se pretenda la aprobacin
divina sobre vidas y conductas que estaban totalmente lejos de todo escrpulo
moral. No hay nada peor que el mal cuando ste se disfraza con el ropaje de
la santidad.
28 Barclay, mc, p. 187. La carta de Judas DO es la obra de un artista literario, sino la de un
profeta cristiano apasiouado. Donald Guthrie, New Testament Introduction, Inter-Varsity
Press, Downers Grove, 1970, p. 927.
290
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO Introduccin general 291
SegnBauckham, los oponentesde Judasera ungrupoque haba llegado
a las iglesias a las que l escribe. No eran simplemente miembros de las
iglesias,sino que eran maestros (vv. 11-13)que asistana las comidasfrater-
nales (v. 12), donde aprovechaban para impartirsus profecas y enseanzas.
Comootros maestros itinerantes en la iglesiaprimitiva, ellos tambindepen-
dan de la hospitalidad y sostn de las iglesias; sin embargo, su presencia
generalmente era causa de problemas en las comunidades de fe (Mt. 7.15; 2
Co. 10-11; 1 Jn. 4.1; 2 Jn. 10; Didaje 11-12), y su bsqueda de apoyo
econmicosola terminar en abusos (Ro. 16.18; 1 Ti. 6.5; Tit. 1.11; Didaje
11.5-6.120). Supretensin de poseerel Esprituenexperiencias extticasy las
implicaciones elitistas de esto tienen su paraleloen 1 Corintios, as como la
apelacina la autoridadde visionesprivadas(2 Co. 12.1-3; ver tambinCol.
2.18; cp. Ap. 2.24). Su antinomismo es tambin parecidoal de los corintios(l
Co. 5.1-6; 6.12-20; 10.23), Ya la enseanza proftica de Jezabel y sus
seguidores(Ap. 2.14,20-22). Solo la blasfemia a las potestadessuperiores
(v.8) pareceno tener paralelos.
Esta herejaartera comenza infiltrarse seriamente en las filas cristianas
de lasiglesiasa lasqueJudasescribe(v.4).El describeaestosinfiltradoscomo
hombres impos (vv. 4b, 14-15,18); personasque hanaceptadola graciade
Dios, pero la han pervertido, transformndola en licencia para pecar (v.4c);
que niegan a Jesucristo como su nico soberano y Seor (v. 4d). Describe
tambinla vida espiritualy ticade estos herejes:son personasinmorales que
contaminan sus propioscuerpos, que no reconocen ningunaautoridadsupe-
rior, yque tienenla audaciade lanzarblasfemias contralos seresanglicos(v.
8); se han rebajadoal nivel instintivode los animales, aunquea diferencia de
stos, que conocensus lmites, aqullosse estndestruyendoa s mismos (v.
10). En su vida social, han pervertidolas reuniones cristianas al comer sin
escrpulos(v. 12). Se comportan pendencieramente, murmurando de otros y
criticndolos. Solo buscan los placeres sensuales, se jactan de s mismos y
siempre estn tratando de promoverse (v. 16). Se han propuesto dividir la
iglesia; por eso mismono tienenel Espritu (v. 19).
Enotr$ palabras, estnen la iglesia,peronosonde la iglesia, porquehan
repudiadoal Dios trino. Han aceptadola graciade la salvacin, peropiensan
que eso les da el derechode pecar como les vengaen gana (v. 4c). Dicenser
seguidoresde Cristo,peroal mismo tiempolonieganyse burlandesusegunda
venida (vv. 4,18). Piensan que tienen el Espritu Santo, pero su conducta
vergonzosa es evidenciade que VIven impulsados por sus instintoscarnales
(v. 19).
Todos estos elementospareceran sealar una forma primitiva de lo que
llegaser el gnosticismo enel segundosiglo.Pareceevidentequeestosgrupos
divisionistas (v. 19) eran bastante parecidos a los gnsticos que fueron muy
influyentes, especialmente a mediados del segundosiglo. (1) Los gnsticos
crean que tenan revelaciones especiales de Dios expresadas en lenguaje
misterioso (v. 16). (2) Dividana los humanosen dos clases: los sensuales
y los espirituales (v, 19), clasificndose ellos como los espirituales. (3)
Enseaban quehabadiferentesdioses,queel Diosverdaderoeradiferentedel
Creador del mundo (v, 4), Yque Jess no era verdaderamente humano. Su
inmoralidad era el resultadodirectode esta teologadistorsionada.
No obstante, no aparecen en Judas algunos elementos distintivos del
gnosticismo, comoel dualismocosmolgico, la existencia de undemiugoo el
rechazo de la resurreccin de la carne. Lo libertinode los falsos maestrosy
sus seguidores no parece deberse tanto a su dualismo gnstico como a su
antinomismo. Ms que un gnosticismo incipiente, lo que Judas est atacando
es el tipodeproblemas queyase habapresentadoenlaiglesiade Corinto(v.g.
1 Co. 6.12-13,18-20; 11.10,18,21; 12.1-13; 14.37-39;15.32).Un tiposimilar
de herejafuela de los nicolatas enAsia Menor(Ap. 2 Y3). La conclusinde
Green es que si bien hay mucha oscuridaden cuanto a estos sectarios, al
menos es claro que la inmoralidad sexual, el nfasis sobre la g ~ s i s , la
participacin en fiestas idlatras, y el divisionismo estabanentre sus carac-
tersticas principales, posiblemente junto con la cooperacin poltica con
Roma.
Por qu se las califica de sectas libertinas? Debido a la inmoralidad
generalizada que las caracterizaba. Pablohabaenseadoqueel creyentevive
bajo la gua del EsprituSanto (G. 5.16; Ro. 8.1-14) y que poda confiar en
l paratenerdireccinenlavida.Muchosconvertidosdelas religiones paganas
habanvividovidas sumamente perdidascomo paganos, y era muy fcil que
abrazaranla nuevadoctrinacomounajustificacinpara la continuacinde su
inmoralidad. El nombre de sectaslibertinas no les fue dado por sus con-
temporneos, sino quees la maneraen quealgunoseruditosmodernos las han
calificado,en raznde queestos hombres impos convertanenlibertinaje
la graciade nuestroDios(v. 4).
La pregunta que uno se hace es si el problema era tan serio como
evidentemente le pareceal autor. Enverdadqueloera. Unestudiode lascartas
a los corintios muestra el bajo estado moral de esa comunidad de fe (1 Co.
6.9-11), Ytambin en otras cartas paulinasaparecendiscusionessobre cues-
tiones morales. Las pautas griegas para la tica personal eran totalmente
diferentes de las judas, y ni que hablar de las cristianas, si bien los judos
fueron los ms castos y morales en el mundode sus das. Un griego que se
converta al judasmo necesitaba alcanzar con su conducta una pauta moral
que jams en su vida haba intentado. Perosi se convertaal cristianismo, los
requisitoserantodavamuchomayoresyexigentes. Pabloreconoca la brecha
enormeentre los dos conceptosde vida, y predicaba la doctrinade que Cristo
haba hechouna nuevacriaturade aquel que aceptabala fe en Jesucristo(G.
6.15; 2 Co. 5.17).
Paraquienesse habanconvertidoylesresultabadifcilalcanzarlas pautas
ticas cristianas no fue difcil buscar excusas para sus fracasos invocandola
292
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO Introduccin general 293
autoridad del Espritu para sus acciones. Una vez que alguien levanta una
excusaas es muydificilcondenarsus acciones.Al principiose tratsolamente
de un problema ocasional, que afect a unos pocos individuos. Pero con el
tiempo, tales personas comenzarona buscarse, a reunirse, y terminaron for-
mando grupos. Luego pretendieron tener un conocimientosuperior del Esp-
ritu Santoy procedierona vivir por encimade la ley. La carta de Judas nos da
una idea general de la naturalezade estos grupos sectarios, que deben haber
sido una amenaza muy real para las comunidadescristianasdel primer siglo.
Lugar, fecha y destinatarios
El lugar de composicin de la carta es desconocido. Se han sugerido
diversos lugares, como Alejandra y Jerusaln, pero sin apoyo consstente.t?
Por su parte, K. Pieper ubica el lugar de composicin de la epstola en
Jerusaln, en el ao 60. 30 Si el autor es Judas, el hermano de Santiago y de
Jess, 10ms probablees que se trate de algn lugar en Palestina o Siria. En
realidad, los datos que aporta la carta hacen pensar en cualquier sitio.
En cuanto a la fecha de composicin, la opiniones de los eruditos estn
divididas. Segnalgunos, fue escritacon el propsitode advertir a las comu-
nidadescristianascontra las sectas libertinasque se estaban desarrollandoen
nmeroconsiderable.Estetipode situacincompagina conlas circunstancias
histricas prevalecientes a mediados del segundo siglo. Si bien estos es-
tudiosos admiten la dificultad de fijar una fecha exacta, consideran que una
probablesera cerca del ao 150.
31
Noobstante, otros estudiososdel NuevoTestamentoson de la opininde
una fecha ms temprana. En realidad, no hay una razn de peso para inter-
pretarlaen el trasfondodel gnosticismo prevaleciente en el siglo II. Al menos
una gran proporcinde los destinatarios, como indicamos, eran cristianosde
origen judo. Parece plausible, entonces, fecharla no ms tarde del ao 80, y
quizs incluso algo ms temprano.
32
Los hombres impos descritos como
29 John J. Guntber sostiene la hiptesis del origen alejandrino de la epstola de Judas. Segnl,
Egipto era la tierra ms probable para el florecimiento de los libertinos gnsticos contra los que
supuestamente Judas escribe. AlU tambin habra sido estimada la autoridad de los hermanos
de Jess, entre los convertidos de su enorme poblacin alejandrino-juda. Gunther dice que el
texto mismo refleja las condiciones en Alejandra (ver e.g.vv, 12-13) y tiene puntos de contacto
con escritos egipcios. Justo, el obispo de Alejandra entre el 120 y el 131, bien puede haberse
sentido animado a escribir en nombre de Judas, segn la hiptesis de Gunther, Jobn J. Gunther,
The A1exandrian Epistle of Jude", NTS30 (4,1984): 549-562-
30 Ver nota 1 en Alonso, SE, p. 56!.
31 Ver Bigg,ICC, pp. 312-313. Seglin algunos eruditos, el trasfondo de Judas es el desarrollo del
gnosticismo en las iglesias, con lo cual habra de fechar la carta a mediados del segundo siglo.
Ver E. M. Sidebottom, James, Jude, 2 Peter, en New Cenlury Bibl Commentory, Eerdmans,
Grand Rapids, 1982, pp. 75-76.
32 H. Eybers, Aspects of the Background of tbe Letter of Jude, Neo: 9 (1975): 113-123.
apstatasnonecesariamente erangnsticos,comose vermsadelante, ybien
podranperteneceral primero segundosiglo.
De todos modos, es evidenteque Judas escribe mirandohacia atrs, a la
enseanza apostlica. La cuestin es determinar cun lejos hacia atrs est
mirando.
Con la excepcin de Juan, para el ao 70 ya todos los apstoles haban
muerto.Aparentemente, el autorpresuponeunacomunidadcristianaintegrada
por creyentes provenientes del judasmo y otros del paganismo cuando los
exhortaa unacomn salvacin(v.3).Adems,si Judases anteriora 2 Pedro,
como pareceque 10 es, la fechade la segundacarta marcaun lmitede tiempo
para su composicin. Si la carta fue usada para escribir 2 Pedro (vanse las
similitudesentre 3-18 y 2P. 2.1-18), hayque ubicarlacon anterioridad. Segn
algunos eruditos, fue precisamente por su inclusin en 2 Pedro que Judas
ejerci una influencia fuera de proporcin a su tamao. De este modo,
permanece como un recordatorio de la lucha contra ese cristianismo tica-
mente distorsionado y teolgicamente diluido de alrededor del ao 90, y a
travs de 2 Pedro, hasta cerca del ao 190.33
Pero no es fcil saber cunto ms temprano fue escrita Judas. La fecha
sugeridaentre el 65 y el 67 es puramenteconjetural.Peropareceevidenteque
la epstola ofrece una visin singular dentro de aquellos crculos cristianos
originales,quizspalestinos,enlosquelos propiosparientescarnalesdeJess,
como Santiago, eran lderes.
34
De todos modos, si se acepta el hecho de que
el autor es Judas, el hermanode Santiagoy de Jess, su composicin no pudo
haber sido muy tarde en el primer siglo. Si se toman en cuenta todos estos
factores, es posibleasignarleuna fechaentre el 70 y el 90.35
33 Rowston, NTS, pp. 555-556. R. Kugelman considera la carta como abriendo una ventana sobre
el peligro que corra la fe apostlica en algunas comunidades apostlicas hacia fines del primer
siglo. R. Kugelman,Jamesand Jude, enNewTeslamenlMessage, vol. 19, Glazier, Wilmington,
1980, pp. vi -vii. Ferdinand Kahn arguye que la epstola de Judas se origin entre el 90 y el 120
en una comunidad judeo-cristiana helenista, que estaba orientada hacia el cristianismo pales-
tino-judo. El autor habra usado el seudnimo de Judas. Ferdinand Kahn, Randbemerkungen
zum Judasbrief, TZ 37, 4,1981: 213-218.
34 Bauckham, BC, p. 13. Segn K. Pieper, la carta fue escrita alrededor del ao 60, en Jerusaln,
en el contexto de las turbulencias ocurridas despus del martirio de Santiago, el hermano de
Jess y Uder de la iglesia. Cp. Eusebio, Historia eclesistica, 4.22.
35 Alonso, SE, p. 561. E. Fuchs Y P. Reymond ven la carta de Judas como evidencia de las
dificultades que confrontaba la comunidad cristiana hacia fines del primer siglo en cuestiones
de moralidad y espiritualidad Ver E. Fuchs y P. Reymond, Ladeuxlme pilre desaou Pierre.
L 'pitre de saint Jude, en Commensaire du Noaveau Testament, Labor et Fides, Ginebra, 1988,
p. 19. Ver Barclay, NTC, p. 182. Por el contrario, Schelkle, HTKNT, p. 120, sostiene que
diffcilmente la carta puede ser anterior al ao 90. Bo Reicke la ubica en el 90 en tiempos de
Domiciano,AB, p. 192. Hay quienes argumentan que la carta no puedeser posterior al 70 porque
de otro modos hubiese hecho mencin a la destruccin de Jerusaln. Pero ste no es un
argumento definitivo. Ver Salguero, BC, p. 279.
294 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Introduccin general 295
La misma incertidumbre que hay respecto del lugar y fecha existe en
relacin a los destinatarios. La nica pista posible puede ser la similitud entre
Judas y 2 Pedro, y el parecido de los problemas que se denuncian aqu con los
de la iglesia deCorinto. Las iglesias a las que Judas escribe eran aparentemente
comunidades judeo-cristianas. As parecen indicarlo las alusiones y citas del
Antiguo Testamento y de los escritos apcrifos. No obstante, el tipo de
libertinaje e impiedad que se denuncia parece aludir a un entorno pagano.
Es probable que sus primeros lectores hayan sido judos cristianos de la
dispora, radicados posiblemente en Siria.
36
Estos creyentes quizs conocan
la enseanza de Pablo y de los apstoles. Pero la carta pudo haber sido escrita
a cualquier comunidad dehabla griega en el Mediterrneo oriental. Es proba-
ble que Judas no haya fundado las comunidades a las que escribe, pero que s
las haya visitado en sus viajes misioneros. Sea donde fuere que estas iglesias
estaban ubicadas, parece evidente que eran predominantemente comunidades
judeo-cristianas en una sociedad genti1.
37
Forma, estructura y contenido
El escrito de Judas en una carta breve, y como tal, se presenta como una
obra unificada y consistente. Segn Duane F. Watson, la situacin que
provoc la redaccin de la Epstola de Judas es decididamente retrica' es
decir, tiene tres constituyentes: una situacin crtica, una audiencia que es
constreida a la decisin y a la accin, y las obligaciones o demandas que se
plantean. Bauckham considera la obra como un sermn epistolar; es decir,
una obra cuyo contenido hubiese sido presentado como una homila si Judas
y sus lectores hubiesen podido encontrarse.
La situacin critica es la infiltracin repentina y perturbadora (v. 4) en la
iglesia o iglesias de un grupo divergente en doctrina y tica, que ha intentado
con algn xito ganar adeptos (vv. 19,22-23) para su propio provecho (vv.
El lenguaje del v. 4 (<<han entrado encubiertamente) indica que los
pueden ser profetas o maestros itinerantes; lo cual, como ya se ha
dicho, era bastante comn en el cristianismo primitivo.
Estos falsos maestros buscaban algn beneficio econmico (vv. 11-13),
negaba.nla autoridad de la ley de Moiss (vv, 8-10), y a Cristo mismo (vv. 4,
8), posiblemente sobre la base de supuestas revelaciones profticas (v. 8; cp.
v: 19). Como corolario de este rechazo, tales personas eran inmorales, espe-
cialmente en el sentido sexual (vv, 6-8, 10, 16).
Para Judas, el problema era serio. La disidencia era grave y la divisin que
creaba en las iglesias era peligrosa (v, 19). Quienes seguan a los sectarios iban
camino a la destruccin eterna juntocon ellos (vv, 22-23). La crisis demandaba
36 Leahy, CBSI, p.314.
37 Bauckham, WBC, p. 16. Kistemaker sugiere una comunidad de cristianos judos y gentiles en
Asia Menor (NICom, p. 359).
atencin y accin inmediatas, porque la falsa enseanza y la conducta errnea
eran precursoras del juicio final (vv. 14-15, 23). Es este juicio final el que pone
urgencia en la apelacin de Judas (vv. 14-16, 17-19,21,23). Tan urgente es
la cuestin, que l se concentra en ella en lugar de discurrir ms generalmente
en el tema soteriolgico (v, 3). Sus lectores perciben tambin la urgencia,
porque es evidente que algunos han seguido a los sectarios (vv. 19,22-23), si
bien no es posible medir cun profundamente el divisionismo haba afectado
a esta congregacin o congregaciones.
No obstante, el problema parece que va a continuar. En realidad, lo que
est ocurriendo es un anticipo del fin del mundo, y continuar hasta que ocurra
el juiciofinal (vv. 14-15, 18). Pero es posible cambiar las cosas. El autor quiere
convencer a sus lectores de que los sectarios son impos (vv. 14-19), y que van
camino a la destruccin (vv. 5-16). As, pues, los anima a adherirse a la doctrina
tradicional (vv. 3, 20), a reavivar sus vidas espirituales (vv, 20-21), y a
convencer activamente a aquellos que han sido persuadidos por los infiltrados
a abandonarlos y dejar sus caminos (vv. 22-23). De esta manera, espera poner
fin a su influencia y salvar a las congregaciones de su destruccin.
El segundo componente de la situacin retrica de Judas es la audiencia.
Se trata de una comunidad cristiana no especfica o de un grupo de comu-
nidades que se han visto infiltradas por un grupo impo (v, 4), que es el
responsable de su divisin (vv. 19,22-23) Ycorrupcin (vv. 12,23-24). Esta
audiencia est sujeta a la situacin crtica, pero es capaz de hacer un cambio.
La epstola presupone la capacidad y la voluntad de un cambio favorable (vv.
3,20-23).
El tercer componente, las demandas que se plantean, tiene el poder de
dirigir la decisin y la accin necesarias para modificar la situacinconflictiva.
En Judas, estas demandas se plantean en trminos retricos, con el poder de
provocar la decisin y la accin de los lectores a fin de modificar la situacin
crtica. Las demandas son numerosas. Muchas tienen su origen en la autoridad
del propio Judas y en la iglesia que l representa. El autor se presenta nada
menos que como el hermano de Jacobo, el lder de la iglesia de Jerusaln,
y en consecuencia, el hermano de Jesucristo (v. 1). Su autoridad personal y
reputacin como lder en la iglesia se suman al peso de su demanda de cambio
en base a la doctrina tradicional de la iglesia.
Debido a su posicin, las enseanzas y exhortaciones de Judas actan
como demandas autoritativas. Su enseanza de que las sectas sern severa-
mente castigadas por Dios (vv. 10-13, 14-16) Ysu descripcin de este castigo
son aterradoras imgenes tradicionales (vv. 5-7, 13, 15,23), que sirven como
una advertencia efectiva contra la asociacin con los disidentes. Igualmente
efectiva es la promesa de una recompensa para aquellos que obedecen a sus
exhortaciones (vv, 21-23, 25). Sus caracterizaciones sirven tambin como
advertencias. Su descripcin de la congregacin como los llamados, san-
ticados en Dios Padre, y guardados en Jesucristo (v, 1) es motivadora, pues
296 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO Introduccin general 297
les recuerda a los lectores su identidad, la conducta que les corresponde y el
privilegio que les cabe de permitirle a Dios que los guarde de corrupcin.
Adems, la quizs algo exagerada descripcin negativa de los disidentes sirve
para motivar una conducta cristiana. Quienes desean ganar la aprobacin
divina y una evaluacin positiva por parte de Judas, deben cuidarse de no
actuar de manera de recibir la condenacin anticipada.
Judas agrega pesoa sus demandas apelando a un cuerpo sustancial de
literatura y tradicin oral, que sus lectores evidentemente conocan y conside-
raban autoritativo (vv. 3, 4, 17-19). Este cuerpoincluye el AntiguoTestamento
y la tradicin basada enl (vv. 5-7, 11), el Testamento de Moiss (v. 9), 1 Enoc
(vv, 14-15), y la tradicin apostlica (vv. 17-18). Todo este material era muy
apelativo, puesto que contiene profecas que se crea hacan referencia espe-
cfica a la venida de los falsos maestros y su condenacin (vv. 4,14-15,17-18).
La relacin con 2 Pedro
La cuestin de la relacin de Judas con 2 Pedro no solo es importante para
fechar la carta, sino tambin para comprender su trasfondo. En buena medida,
es similar al captulo 2 de 2 Pedro. Ciertas expresiones en sus primeros
versculos son similares a los versculos introductorios de 2 Pedro, y la
conclusin es casi la misma. Cotjese, por ejemplo, Judas 2 con 2 Pedro 1.2;
Judas 3 con 2 Pedro 1.5; Judas 5a con 2 Pedro 1.12; Judas 5b-19 con 2 Pedro
2.1-3.3; Judas 24 con 2 Pedro 3.14. Si bien Judas no es un mero duplicado de
2 Pedro, ya que contiene varios conceptos independientes y el contexto del
tema que comparte con Pedro es diferente, es necesario aclarar la relacin que
existe entre ambos escritos. El problema ha provocado un vivo debate en la
literatura exegtica.
38
Tres son las posibles conclusiones que se pueden sacar.
Primero, Judas es posterior a 2 Pedro y tom prestado material de esta
epstola. Martn Lutero afirma que nadie puede negar que la epstola de San
Judas es un extracto o copia de la segunda epstola de San Pedro, puesto que
las palabras son casi todas las mismas,
39
Quienes sostienen esta hiptesis
enfatizan la unidad de estilo de 2 Pedro; su uso del futuro en las predicciones
de los falsos maestros, a diferencia de Judas que usa el presente (2 P. 2.1-3;
3.3, 17 comparado con Judas 4, 8, 10, etc.); el hecho de que un apstol como
Pedro no copiara a un oscuro escritor como Judas; la posibilidad de que Judas
17-18 se refiera a la profeca de 2 Pedro 3.2-3; la cita y supuesta interpretacin
errnea de algunos pasajes de 2 Pedro en Judas (2P. 2.4 en Jud. 6; 2 P. 2.11 en
Jud. 9); el hecho de que Judas cite la Apcrifa hace posible que haya citado
38 Reicke, AB, p. 189. Para las diferencias con 2 Pedro ver Kelly, HNTC, pp. 228-231; Y
especialmente J. B. Mayor, The GeneralEplstle 01lude, en The Expositor's Greek Testament,
vol. 5, Eerdmans, Gran Rapids, 1961, pp. 211-225.
39 Lutero, Obras, 6:155.
tambin a 2 Pedro; y en razn de la urgencia con que aparentemente escribi,
ech mano de cualquier material adecuado a su propsito, como pudo haber
sido 2 Pedro.
40
Segundo, Judas es anterior a 2 Pedro y, en consecuencia, Pedro tom
prestado material de Judas. Quienes apoyan esta hiptesis sealan a la frescura
y vitalidad de Judas en comparacin con el estilo ms reprimido de 2 Pedro,
lo cual es un juicio bastante subjetivo. La probabilidad de que el escrito ms
largo haya copiado al ms corto y no al revs, es un argumento ms convin-
cente ya que, de ser a la inversa, Judas habra escritosolo unos diez versculos,
con lo cual no se hubiese justificado su publicacin y preservacin. Mayor
tambin llama la atencin sobre la divergencia en los nfasis y expresiones
doctrinales como indicativa de la prioridad de Judas.s!
Tercero, Judas y Pedro tornaron prestado de una fuente comn el material
que comparten.
42
Segn Bo Reicke, sa es la alternativa mejor. La tradicin
comn pudo haber sido oral ms que escrita. Muy posiblemente hubo un
sermn modelo formulado para resistir a los sectarios en la iglesia: esto
explicara de una manera satisfactoria tanto las similaridades como las diferen-
cias,
43
No obstante, casi no hay nada en Judas que no aparezca en 2 Pedro,
de modo que la fuente comn casi sera idntica. Pareciera que todo lo que el
autor de esta carta tuvo que hacer fue agregar el prescrito y la percopa breve
de los vv. 19-25. Surge, entonces, la pregunta sobre si el autor determin
limitarse a hacer tan poco trabajo.44
Las tres hiptesis ofrecen argumentos convincentes y tienen puntos d-
biles. De todos modos, la tercera alternativa parece ser la ms aceptable. El
argumento de que Judas queda reducido como autor a los primeros tres
versculos y a los versculos 19-25 es discutible.
45
No obstante, en compa-
racin con 2 Pedro, se muestra muy preocupado y bastante dramtico frente a
las circunstancias por las que estn atravesando sus destinatarios. Incluso,
parece algo duro en sus exhortaciones. A diferencia del autor de 1 Y2 Pedro,
Judas se planta firme y se muestra inquebrantable frente a la maldad de los
40 Ver la discusin de estos argumentos en Michael Green, 2 Peter andlude, en Tyndale New
Testamenl Commenlaries, Eerdmans, Grand Rapids, 1987, pp. 59-60. R. Heiligenthal afirma
que Judas us material de 2 Pedro y en consecuencia es posterior al alo 70. Ver Heiligentbal
Der Judasbrief, pp. 117-129.
41 Mayor, EGT, pp. 211-225. Sobre la prioridad de Judas ver tambin Sidebottom, NCBC, pp.
68-69.
42 Green, TNTC, pp. 61-64. Ver Sidebottom, NCBC, pp. 67-68.
43 Reicke,AB, p.I90.
44 Kelly, HNTC, p.226.
4S ce. Bauckham, K7iC, p. 142. Ver la conclusin de Green en favor de la tercera hiptesis en
TNTC, pp. 63-64.
298
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Introduccin general 299
falsos maestros.
46
Adems, est muchoms cerca de Pabloque Pedro. Habla
el lenguajepaulino y compartealgo de su teologa.s?
Propsito y mensaje
El autor no escribe a las sectas sino a los creyentes, a los llamados,
santificados en Dios Padre, y guardados en Jesucristo (v, 1). Con esto se
refiere a todos los cristianos que estn procurando mantener su fe y que
guardan inclume su lealtad. La carta no est dirigida a una iglesia en
particular, sino que se propone ser un pequeo tratado sobre un problema
coyuntural, pero vlido para todos la>cristiana> en todos la> tiempos.48 Su
catolicidad, pues, no est tanto en su carcter circular o su falta de espe-
cificidadsituacional,comoensuaplicacinuniversala situacionesrecurrentes
en las iglesias cristianas a lo largo de la> siglos. No est compuestasobre la
base de una ficcin ni est dirigidaa los creyentesen todos los tiempos y en
todos los lugares, sino que fue escrita teniendo en mente una audiencia
especfica y localizada.49 No obstante, su mensaje es vlido hoy tambin, en
la medidaen que aborda situacioneshumanas reales.
Es el resultadode una situacinde crisis y seria emergencia. Fue escrita
para defender la fe cristiana de personas inescrupulosas e impas, que ame-
nazaban con corromper la doctrina y prctica de las iglesias. Les dice a sus
lectores que haba sido su propsitoescribirlesde la salvacinque tenan en
comn. La situacin crtica que se desencaden lo llev a ser menos siste-
mticoy ms especficoen sutratamientode la cuestinsoteriolgica.Por eso
llama a contender por esa fe que ha sido una vez dada a la> santos (v, 3).
Hacia el final, los anima a edificarse sobre esa santsima fe (v, 20), y a
mostrar misericordia a aquella> que dudande ella (v, 22).
El pr0p6sitodeJudas parecepolmico.Enel cuerpode su carta (vv, 4-19)
exhortaa la> lectoresa oponersea losapstatasinfiltrados. Lesadviertecontra
46 Como seflala D. Senior, Judas fue escrita por un pastor preocupado yansioso por sacudir los
hombros desu comunidad, para despertar asus miembros alos peligros que haba en medio de
ellos. 2Pedrotambin se proponeadvertir alos creyentes de los peligros dentrode la comunidad,
pero su alcance esms amplio que Judas ysu contenido aveces esbastante diferente. Ver D.
Senior, The Letters of Jude andSecond Peter, Bible Today 25 (4, 1987): 209-214.
41 Bigg, ICC, pp. 321-322. .
48 Bauckbam, WBC, p. 3,esdela opinin de que Judas esuna carta genuina en elsentidode que
fue escrita yenviada adestinatarios especficos. No esun tratado sobre la hereja en general,
sino un mensaje para una situacin especfica en la que un grupodemaestros especficosestaba
perturbandoauna iglesia ogrupo de iglesias especficas.
49 Ibid. Ver Kelly, HNTC, pp. 227-228. Sobre lacatolicidaddeJudasha habidobastantediscusin
entre los eruditos. Seglin Heiligenthal, el rea demayor controversia ha sido el lugar dela
epstola en la historia dela teologa cristiana primitiva, especialmente su relacin con el
catolicismo temprano... Heilegenthal, Judasbref.., pp. 117-129. Ver Edwin A. Blum, lude,
en The Exposltor's Bible Commentary, vol. 12, Zondervan, Grand Rapids, 1981, p.382.
la perniciosainfluenciadeestas personasimpasy les inculcaalgunaverdades
cardinales.50
OJl es su mensaje? Judas exhorta a los creyentesa mantenersefirmes
en torno a las creencias aceptadas de la iglesia y a no extraviarse detrs de
doctrinas extraas o de maestrosque nieganal verdaderoDios y a Jesucristo
su nicoHijo(v. 4). El juiciodivino, segnel autor, es bienseguro(vv. 5-11),
y los agitadores son bien malvados (vv. 12-18). Los discpula> verdaderos
deben seguir el consejode los apstolesy continuar fumes (vv. 19-23).
En su concepto de las Escrituras encontramos una de las ideas ms
interesantesde la carta de Judas. El autor cita con total confianza del libro 1
Enoc y de La Ascencin de Moiss (vv. 6, 9, 14) como si fuesen parte de las
Escrituras con igual autoridadque cualquiera de los libros del Antiguo Tes-
tamento.Estoslibroseranescritosreligiosa; quegozaronde popularidadentre
la>primera> cristiana>, si bien no eran aceptados por los judos. El uso que
hace Judas de ellos muestra que la>cristianos estabancomenzando a pensar
con cierta independencia con relacin a las Escrituras, y ste fue uno de los
primera> pasos en direccinal NuevoTestamento.
51
El autor dice que habaesperadoescribir unacarta ms extensa(v. 3), que
seguramentehabra sido un tratado ms amplio sobre el evangeliocristiano.
y uno deseaque ojal lo hubierahecho. Peroen lugar de ello, Judas se apura
por reunir algunas notas en este pequeotratado y enviarlocon la esperanza
de que pueda ser de ayuda para parar la ola de inmoralidad que estaba
inundandola iglesia.
No obstante, no renunciaa su objetivosoteriolgicooriginal, esdecir, su
propsitode tratar sobre la salvacin(v. 3). En otras palabras, Judas no hace
unaopcinentreun tratadosoteriolgicoy unacarta-sermn decarctertico.
Ms bien su sermnepistolartico es un tratadode soteriologa, porque la
verdadera fe, como bien 10ensearasu hermano Santiago (Stg. 2.14-26), se
manifiesta en obras. Adems, no es posibleseparar la tica de le teologa. La
fe en Dios, el nico soberano y en nuestro Seor Jesucristo es el fun-
damentode toda conducta yaccincristiana. De all que al exhortar en favor
de una vida cristianaconsistente, no puede dejar de lado la cuestin soterio-
lgica, al puntoque en el cierredoxolgicode su cartaalaba al nicoy sabio
Dios, nuestroSalvador(v. 25).
Cul es el valor de Judas?
Hay cartas que conservamos porque han hecho una impresin profunda
en nuestrasvidas. Su lecturanos traea la memoria buenosconsejos y palabras
de amor,sueose ilusiones,amonestaciones o congratulaciones. Volvera esas
so Kistemaket, NTCom, pp. 357.
SI Sobre el uso que hace Judas de la apcrifa yseudoepfgrafa, ver Mayor, EGT, pp. 234-237;
Sidebottorn, NCBC, pp. 76-71; Salguero, BC, p. 281.
300 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO Introduccin general 361
lneas na; hace sonrer o quizs derramar una lgrima. Pero las guardamos
porque significan un hito importante en nuestro peregrinaje.
Al leer la carta de Judas no son pocos la; que se preguntan para qu la
conserv la iglesia. Cul es el valor de esta pequea epstola de tono tan
vehemente? Por cierto que llama poderosamente la atencin por ciertas carac-
tersticas muy originales. Tiene ciertas afinidades con la literatura apoca-
lptica, denuncia la apostasa con rigor, se parece muchoa 2 Pedro, parece citar
libra; apcrifa; como escrituras (1Enoc yLaAscencindeMoiss), y presenta
la doxologa ms hermosa de todala Biblia.
No faltan quienes consideran que las herejas que el autor pretenda
combatir en un sentido ya han pasado, por lo mena; como fuerzas organizadas
y movimientos estructurados. En este sentido, es posible que la carta haya
perdido tambin su relevancia, salvo en la medida en que combate la in-
moralidad en general. Adems, no son pocos la; que creen que parece ofrecer
escasa gua moral o inspiracin espiritual, si bien hay un pasaje que es tan
sublime y hermoso como el mejor en el Nuevo Testamento: la bendicin con
la que concluye (vv. 24-25).
Sin embargo, el juicio negativo de algunos erudita; sobre el valor de la
epstola no se justifica. El autor, definitivamente oriental, hace frente a la;
falsa; maestra; de manera muy radical y valiente, aun cuando usa una
imaginera inusual. Debemos darnos cuenta de que lo que a nosotros na; parece
quizs primitivo sirvi a gente de otra cultura y media; de expresin. Pero
precisamente por su radicalismo y coraje, el escrito es tambin de gran valor
para nosotros hoy, en tanto que nosotros tambin enfrentamos desde afuera y
desde adentro de la iglesia la; peligros de una fe distorsionada.
52
Por eso, cuando la carta se lee desde Hispanoamrica, se descubren en ella
ciertos elementos de particular inters. El fuerte nfasis sobre el inspiracionis-
mo, tan caracterstico de buena parte del protestantismo hispanoamericano,
hace de Judas una advertencia pertinente. Cuando el balance de la fe de la
Reforma entre la autoridad de la Palabra escrita y la actividad del Espritu no
es guardadocomo corresponde, se cae fcilmente en ellegalismo farisaico que
se ajusta a la letra impresa o en el subjetivismo inspiracionista que se apoya
sobre cualquier revelacin por ms que sea contraria al mensaje del texto
bblico.
Algunos excesos doctrinales y morales ocurridos en la; ltimos aos en
filas evanglicas en Hispanoamrica corroboran la advertencia de Judas de
que la tolerancia de falsa; maestros ydoctrinas termina por relajar la integridad
de la fe y la conducta cristianas. No se trata solamente del incremento de las
as llamadas sectas o grupos religiosa; que estn fuera del cristianismo
histrico (Testigos de Jehov, Mormones, Ciencia Cristiana, Moonies, etc.),
S2 Ver P. A. Seethaler, ..K1eine bemerkungen zum Judasbrief,Bib/ische Zeitschrift 31,2, 1987:
261-264.
sino de versiones distorsionadas de la fe evanglica. Hay en todos los pases
del continente grupos religiosa; que se autodenominan evanglicos, pero
que son verdaderas expresiones sincrticas en las que se combina la Biblia con
elementos de magia y supersticiones populares, muy alejada; de la fe evan-
glica tradicional.
Por otro lado, en tiempos cuando la cultura hispanoamericana enfrenta un
serio dficit en su perfil de identidad, el mensaje de Judas a la iglesia es
pertinente. Si representa un intento de parte de la iglesia primitiva por per-
manecer fiel a su herencia teolgica en medio de una cultura fragmentada y
escptica, entonces su palabra es pertinente a nuestra presente situacin.
53
Finalmente, ha sido comn entre nosotros interpretar la exhortacin de
Judas como una advertencia contra enemigos ubicados fuera de la iglesia,
claramente identificables y ajenos a ella misma. No obstante, la carta se torna
ms elocuente y pertinente a nuestra situacin cuando se admite que los
hombres impos, soadores, y blasfemos estn dentro de la iglesia, son
miembros de ella, e incluso sirven como lderes. Su pecado es tanto ms grave
cuando su accin disolvente se lleva a cabo en forma encubierta, solapada, en
nombre de la fe cristiana, y recubierta de ortodoxia y piedad.
Lo que torna urgente y dramtico el llamado de Judas a contender
ardientemente porla fe que ha sido una vez dada a la; santos, es precisamente
el hecho de que el peligroque estos impos representan no consisteen un ataque
explcito a esa fe, sino en una taimada negacin de la misma a travs de los
hecha;.54
En este sentido, Judas est muy cerca de su hermano Santiago en su
comprensin de la fe verdadera y de los peligra; que la amenazan. Y en este
sentido tambin, su amonestacin es vital para nuestras comunidades cris-
tianas. No hay personas ms impas que aquellas que dicindose cristianas, se
burlan del Seor y de la fe viviendo de contramano con la voluntad del Seor.
As, pues, Judas no ataca a inconversos que viven vidas disolutas y liber-
tinas, sino a creyentes nominales que actan como si Dios no existiese y el
seoro de Cristo fuese opcional. Esto es lo que ocurre con aquellos que
creyndose muy ortodoxa; en su doctrina, no aman de veras a su prjimo,
especialmente a los ms pobres y dbiles, sino que porel contrario contribuyen
a su explotacin, opresin y marginamiento. Como bien lo expresara Justo L.
53 Ver Elliott, ACNT, pp. 165-166.
S4 Segtn M. Desjardins, la informacin provista por 2 Pedro y Judas acerca de los disidentes
no garantiza la conclusin de que sean gnsticos, como sostienen algunos eruditos. Pero esta
informacin s nos dice algo acerca de las comunidades a las que perteneca el autor y su
percepcindel mundo. Estos creyentes espetabanque el fin del mundoacontecena en cualquier
momento, no tenan nada que ver con el mundo a su alrededor, y ponan toda su confianza en
el liderazgo. En realidad, la disidencia a la que Judas ataca no era tanto un problema externo
como interno. Ver M. Desjardins, The Portrayal of the Dissidents in 2 Peter and Jude: Does
It Tell Us Mote About the 'Godly' Than the 'Ungodly'? Journal larthe Study 01 the New
Tes/amen! 3(J, 1987: 89-102.
302 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
Gonzlez: Le heterodoxia a que se refiere la epstola de Judas no es la de los
que niegan el nacimiento virginal de Jess, o los que niegan algn punto de
doctrina, o los que confiesan su dificultad con algn milagro, sino... los que al
mismo tiempo que dicen ser cristianos, muchos de ellos perfectamente or-
todoxos, se burlan de la fe precisamente desentendindose del prjimo, ac-
tuando como mejor lesconviene, violando a los que parecen ser dbiles, como
lo hicieron en Sodoma.55
En nuestro caracterstico pietismo evanglico hispanoamericano hemos
tendido a sobre-enfatizar el purismo ortodoxo de la fe. Nos hemos constituido
en celosos guardianes y defensores de la fe bblica. Nos consideramos
ardorosos paladines de la fe evanglica. Y no cuesta mucho declamar con
elocuencia estos artculos de fe que compartimos (ver Stg. 2.19). Ms difcil
es traducir en una praxis evanglica los contenidos de esa fe quehasido una
vez dada a los santos. Aqu se encuentra uno de los ms serios problemas que
afectan a muchos de nuestros hermanos evanglicos. Lo que representa el
mayor peligro para nuestra fe no es la heterodoxia sino la heteropraxis; es decir,
ser y actuar en formas y maneras que no son consistentes con el evangelio del
reino. La gran amenaza para nuestra fe hoy no es dudar sobre quin escribi
la epstola de Judas, sino vivir como si no solamente esta epstola sino todo el
mensaje evanglico no tuviesen pertinencia para el da de hoy.
Si releemos la carta con contricin, confesin de pecados y fe, bajo la gua
del Espritu Santo, podremos descubrir que este escrito, por largo tiempo
dejado de lado, encierra un mensaje poderoso y pertinente a nuestra situacin
como pueblo de Dios hoy. En este sentido, el valor de la epstola es inaprecia-
ble, en cuanto ella nos amonesta con la palabra de Dios.
ss Justo L. Gonzlez en carta al autor, 9 octubre de 1989.
Bibliografa
Alonso, Jos. Carta de San Judas, en La Sagrada Escriiura, vol. 3,
Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid, 1967.
Comentario catlico conservador, de carcter exegtico y breve.
Barclay, Willam. 1,11, III Juan yJudas, en Nuevo Testamento Comentado,
vol. 15, La Aurora, Buenos Aires, 1974.
El comentario del Nuevo Testamento ms difundidoen el mundo de habla
espaola. Tiene el valor de hacer que los resultados del estudio erudito de las
Escrituras puedan estar al alcance del lector no especializado, en una forma
tal que no se requieran estudios teolgicos para comprenderlos, haciendo
tambin que las enseanzas bblicas sean pertinentes a la vida y el trabajo de
los seres humanos contemporneos.
Bauckham, RJ. lude, 2 Perer, en Word Biblical Commentary, vol. SO,
Word Books, Waco, 1983.
Posiblemente el comentario ms completo sobre la epstola. Representa
una perspectiva evanglica y conservadora.
Coder, S. Maxwell. Judas: los hechos de los apstatas, Publicaciones
Portavoz Evanglico, Grand Rapids, 1981.
Comentario de tipo expositivo, muy conservador, y con fuerte nfasis
escatolgico. Presenta el contenido de Judas de manera organizada y bos-
quejada, inherente al pensamiento progresivo del autor.
Leahy, Thomas W. Eptstola de San Judas, en Comentario Blblico San
Jernimo, vol. 4, Ediciones Cristiandad, Madrid, 1986.
Escrito por un erudito jesuita. Comentario breve, de carcter exegtico.
Salguero, Jos. Epistolas catlicas-Apocalipsis, En Biblia Comentada
vol. 7, Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid, 1965.
Breve comentario catlico de tipo expositivo.
Bosquejo de la Epstola
1. Introduccin a la carta (1-4)
A. Salutacin (1-2)
B. Ocasin de la carta ( 3-4)
11. Amonestacin contra la doctrina falsa (5-16)
A. El castigo de la apostasa (5-7)
B. El carcter de la apostasa (8-13)
C. La condena de la apostasa (14-16)
III. Exhortacin a la fe verdadera (17-23)
A. La fe verdadera es apostlica (17-19)
B. La fe verdadera es santa (20-21)
C. La fe verdadera es activa (22-23)
N. Doxologa (24-25)
le Introduccin a la carta (1-4)
Si bien la carta de Judas es uno de los escritos ms breves del Nuevo
Testamento, no por ello carece de importancia. Por el contrario, su mensaje se
caracteriza por una solemnidad grande y grave, que se expresa en su apelacin
a los llamados, amados en Dios Padre y guardados en Jesucristo (RVA). Es
una carta catlica en el sentido ms cabal del trmino, y su aplicacin tiene
una vigencia notable para el pueblo de Dios en Hispanoamrica.
Su propsito es evidente. No hace falta mucho tiempo y esfuerzo para
descubrir su mensaje, que, por otro lado, es bien definido. Su solemnidad se
ve incrementada por el hecho de que el autor afirma que, si bien se haba
propuesto escribir sobre un tema totalmente diferente, se vio forzado a dejar
su propsito original en vista de la necesidad urgente, segn su parecer, de
hacer una seria amonestacin.
Los primeros versculos nos indican, primero, la razn del escrito; segun-
do, el expreso propsito del autor al escribir; y tercero, antes de entrar a la
presentacin de su mensaje central, el mtodo que adopt para su escrito.
La razn de su carta est expresada en el v. 4. Se estaban infiltrando en
las comunidades de fe cristianas ciertos hombres impos, que convierten en
libertinaje la gracia de nuestro Dios, y niegan... a nuestro Seor Jesucristo.
Cuando Judas estaba dedicndose con entusiasmo, es decir, preparndose
cuidadosamente, para escribir un tratado sobre el tema de nuestra comn
salvacin, naci en su espritu la inquietud de escribir esta carta. Hicieron su
aparicin dentro del crculo de la iglesia algunas personas, que haban logrado
meterse con subrepcin, a quienes los hermanos haban acogido bien y ahora
escuchaban con atencin, y cuya influencia estaba afectando negativamente
la vida de la comunidad.
Con igual claridad, Judas presenta el propsito con el que escribisu carta,
al decir: me he visto obligado a hacerlo con el fin de exhortarlos a combatir
por la fe, que de una vez para siempre hasido transmitida a los santos (NA).
El siente que debe plantear una denuncia firme en contra de los apstatas, en
la esperanza de que esto ayude a la iglesia a ver el peligro de su error y la alerte
308 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A. Salutacin (1-2) 309
sobre el juiciovenidero. Tambin quiere animar a los creyentes recordndoles
que estos burladores aparecen en cumplimiento de la profeca apostlica. En
sus ltimos prrafos, los llama a ejercer su fe dentro de la doctrina comn que
recibieron. Tambin alaba a Dios como aqul que es capaz de guardar a la
iglesia y a los creyentes de caer. Los cristianos pueden tener la confianza de
que el Dios que comenz la buena obra de salvacin en ellos (Fil. 1. 6) los
guardar (v. 1) y finalmente los presentar seguros en su presencia gloriosa
(v, 24).1
El mtodo que sigue el autor en su carta es el de presentar ilustraciones de
apostasa, mostrando su naturaleza y resultados. Tambin va a dar algunas
exhortaciones animando a la fidelidad. De otra manera, desde un puntode vista
diferente y con otro nfasis, el gran tema de esta carta es similar al de la Carta
a los Hebreos, cuyos dos valores principales son la revelacin de los peligros
de la apostasa, es decir, de cmo la apostasa resulta en muerte; y de los
poderes de la fe, es decir, de cmo el justo vive por su fe. En ella tambin
subyacen estos dos pensamientos. As, pues, el tema central de la carta es el
peligro de la apostasa.
A. Salutacin (1-2)
El nombre Ioudas es la forma griega del nombre hebreoYehuudaah(Jud),
que significa esta vez alabar a Jehov (Gn. 29:35). Nueve personajes de la
Biblia llevaron este nombre. Judas dice que es esclavo (doulos) de Jesucristo.
El vocablo describe a alguien que est ligado en sumisin a otro, ya que se
deriva de un verbo que significa ligar o atar. Sin embargo, el motivo de tal
sumisin es el amor y no la coercin. No se trata de un yugo externo, sino de
un servicio voluntario.
2
Santiago (1:1) y Pedro (2 P. 1:1) se identifican de la
misma manera, solo que el primero agrega Seor.
Judas escribe alos llamados (kftois). El vocablo aqu es el sustantivo
del que santificados y guardados son predicados (ver Ap. 17. 14; Ro. 1.
6; 1 Ca. 1. 24).3 La idea de eleccin y llamado se deriva del Antiguo
Testamento y est abundantemente ilustrada en el Nuevo Testamento (1 P. 1.
2). Santificados en Dios Padre es mejor leerlo, siguiendo los mejores
manuscritos, como amados de Dios Padre (tois enThePatri gapmenoisy
(BJ).4 No se refiere al amor de Judas por sus destinatarios, sino al amor de
Dios que los abraza. No hay paralelos para el uso de esta expresin. Sin
embargo, la preposicin en es utilizada frecuentemente para expresar la
1 Blum, ERC, p. 384.
2 Mayor, EGT, p. 253
3 lbid., cp. Archibald T. Robertsoo, WordPictures in the New Testament, vol. 6, Broadmao Press,
Nashville, 1933, p. 186.
4 Ver Bruce M. Metzger, A Textual Commentary on the Greek New Testament, Uoited Bible
Societies, o. l., 1971, p. 725; Mayor, EGT, p. 253; Greeo, TNTC, p. 168.
relacin ntima del creyente con Cristo. En este sentido, Judas escribe a
aquellos que han sido amados por el Padre, y que han sido guardados en
Jesucristode las tentaciones a que otros han sucumbido. Precisamente la razn
por la que caracteriza a los llamados COOlO amados y guardados es que tiene
en mente a otros que han sido llamados, pero que se han extraviado y han
provocado a ira a Oios.
S
Misericordia (eleos), paz (eirbll) y amor (agapi) no
son virtudes cristianas, sino consecuencias de la revelacin de Dios a los
lectores. La misericordia es la fuente (1 P. 1:3), la pazes el efecto subjetivo,
y el amor esla relacin objetiva por parte de Dios que llama. La misericordia
de Dios es el fundamento de la paz, que se perfecciona en la experiencia del
amor de Dios. Misericordia y paz aparecenjuntasen Glatas 6.16, y con gracia
en 1 Timoteo 1. 2; 2 Timoteo 1. 2 Y2 Juan 3. La combnacn de misericordia
y amor aparece otra vez en el v. 21. El deseo del autor es que todo esto sea
multiplicado (pMthynthein) en la vida de sus lectores (1 P. 1. 2; 2P. 1. 2; ver
On.6.25).
En los dos primeros versculos de su carta, el autor se presenta, describe
a sus destinatarios y ora por ellos para que reciban las bendiciones ms
apetecidas. Hay, pues, tres elementos a considerar en la salutacin de Judas:
el autor, los destinatarios y la oracin.
El Autor
Siguiendo el patrn caracterstico de la correspondeocia en la antigedad,
la firma del autor precede al cuerpo de la carta. Conforme al estilo tradicional,
Judas registra su nombre seguido de sus ttulos o identificacin personal. Es
as que se nos presenta de tres maneras:
1. Nos dice que se llama Judas
Este nombre era tan comn entre los judos y los cristianos primitivos
como Jos o Juan entre nosotros hoy. Sin embargo, a pesar de su hermoso
significado (<<alabar al Seor), el nombre Judas tiene para nosotros con-
notaciones trgicas y negativas. Tanto es as que cada vez que un predicador
lee en pblico esta carta, se ve forzado a aclarar que su autor no es Judas
Iscariote, el traidor. Nadie le pondra el nombre de Judas a su hijo.
Es interesante notar que la primera palabra de este libro que nos advierte
sobre la apostasa, nos trae a la memoria el nombre del mayor de los apstatas.
Quizs sea providencial que ste sea el nombre de este escrito, que nos presenta
COOlO ningn otro el peligro de renegar de la fe verdadera. Un nombre puede
ser muy noble, pero en definitiva es nuestro carcter el que lo define. Carlos
H. Spurgeon deca: Un buen carcter es la mejor lpida. Aquellos que te
s Mayor, GT, pp, 253-254.
310 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. Salutacin (1-2)
311
aman, y fueron ayudados por ti, te recordarn cuando las 'no me olvides' se
marchiten. Graba tu nombre sobre los corazones y no sobre el mrmol.
El concepto de un buen nombre es fundamental en la cultura hispano-
americana. La nobleza del apellido y la integridad del nombre son con-
sideradas como elementos de valor fundamental para la autoestima y la
valoracin que otros hagan de nosotros. Mantener limpio el nombre es parte
del esfuerzo al que se dedican muchas energas, con miras a acrecentar el honor
personal. El creyente en Jesucristo ha recibido un nuevo nombre (Ap. 2. 17),
por el cual debe ser conocido y del cual deriva su honor y gloria. Este nombre
es el de cristiano, seguidor de Jesucristo.
2. Nos dice que es siervo de Jesucristo
Judas se considera esclavo de su Seor. Esta designacin de s mismo
expresa su dependencia y consagracin absoluta al seoro de Cristo. Su
disponibilidad parael servicio del Reyes total. En realidad, a menos que Cristo
sea el nico Seor de nuestra vida, corremos el riesgo de caer en cualquier
doctrina falsa o en actitudes y conductas libertinas. Una de las razones
sustanciales de muchos de los conflictos internos y externos que padecen
algunas de nuestras congregaciones evanglicas, es la falta de una adecuada
comprensin del seoro de Cristo. Debemos tomar muy en serio la confesin
surgida de los firmantes del documento del grupo ad hoc en el Congreso de
Lausana (1974): Confesamos que... hemos fallado en nuestra obediencia al
seoro de Cristo, al no someternos a su Palabra y Espritu... Tantas veces
hemos divorciado a Jesucristo Salvador de Jesucristo Seor,e
Adems, es imposible comprender la verdad revelada a menos que sea en
plena sumisin al seoro de Cristo. Existe una estrecha relacin entre la
palabra escrita y la palabra encarnada. El Cristo en el que creemos debe ser el
Cristo de la Biblia, mientras nuestra comprensin de la Biblia debe tener su
eje en Cristo. Emilio Antonio Nez nos llama la atencin al hecho de que
sin lugar a dudas el Cristo de la mayora de los protestantes latinoamericanos
es bblico, en cuanto a que han llegado a conocerle a travs de las Sagradas
Escrituras. Y agrega: El pueblo evanglico es el pueblo de un libro -la
Biblia-, y su doctrina es profundamente cristolgica. Cristo es supremo en
la teologa, la liturgia y el servicio del protestantismo hspanoamercano."
3. Nos dice que es hermano de Jacobo
Llama la atencin que Judas no se identifique como hermano de Jess, si
es cierta su relacin filial con el lder de la iglesia de Jerusaln y autor de la
6 Implicaciones teolgicas del discipulado radical .., Pastoralla 11, 22, 1989: SO-51.
7 Emilio Antonio Nez, El Cristo deHispanoamrica, Seminario Teolgico Centroamericano,
Guatemala, 1979, p. 18.
Epstola de Santiago. Su motivacin para no hacerlo sera la misma humildad
y modestia puesta de manifiesto por su hermano (ver comentario sobre Stg.
1.1).
De todos modos, Jacobo (Santiago) era bien conocido como para que los
lectores supieran quin era el que les escriba. Judas y Jacobo tuvieron muchas
cosas en comn. Vivieron en el mismo hogar en Nazaret, fueron hermanos de
Jess, crecieron con l, fueron testigos de su ministerio, compartieron su
incredulidad, pusieron fe en Jess como el Mesas despus de su resurreccin,
y se transformaron en sus siervos. Ninguno de los dos es mencionado con los
doce ni se califican a s mismos como apstoles. Sin embargo, sus cartas
guardan cierta similitud: mientras Santiago habla de las buenas obras como
evidencias de la fe, Judas habla de las malas obras como evidencias de la
apostasa. Y ambos son claros en sealar que estos problemas no son tanto
externos como internos, en la comunidad de fe.
La simple mencin del nombre de su hermano Jacobo le sirve como tarjeta
de identidad y presentacin. Cul es el nombre que nos identifica a nosotros?
Una delas caractersticas notables del folklore evanglico latinoamericano es
el nombre curiosoque le da a algunas congregaciones. La dinmica divisionis-
ta en ciertas denominaciones ha llevado al agotamiento de los ttulos histricos
y al ejercicio de una creatividad asombrosa. Es como si designaciones tradi-
cionales, tales como bautista, metodista, presbiteriano, o pentecostal
ya no fuesen suficientes, y hubiese necesidad de apelar a nombres ms
pintorescos para marcar la identidad propia. Iglesia Evanglica de los Llama-
dos por Cristo, Iglesia Evanglica Apostlica de la Fe Bblica, Iglesia
Cristiana Evanglica Fundamentalista Bblica, son designaciones imagina-
rias, pero reflejan los nombres de algunas congregaciones, que tienen muchas
palabras, pero dicen poco.
A Judas le bast el nombre de su hermano para identificarse. No es
suficiente para nosotros el precioso nombre de Cristo para decir al mundo
quines somos y cul es la fe que sustentamos?
Los destinatarios
De manera caracterstica, el autor los designa mediante tres vocablos que
estn ligados cada uno a una de las personas de la Trinidad.
8
En su conjunto,
la expresin ofrece una identificacin universal no slo para los primeros
lectores de la carta sino para todo creyente en cualquier tiempo o lugar que la
reciba como palabra inspirada.
8 S. Maxwell Corder, Judas: los hechos de los apstasas; en Comenlario Bblico Portavoz,
Publicaciones Portavoz Evanglico, Grand Rapids, 1981, p. 12.
312 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A. Salutacin (1-2) 313
1. Los creyentes somos llamados por el Espritu Santo
Es el Esprituel que nos ha llamado de manera nica, decisivay proftica
de una vida vieja a una vida nueva (2 Ts, 2.13-14). Ha sido por la operacin
del EsprituSanto que hemossido introducidosa una nuevarelacincon Dios.
La iniciativahasido suya y no nuestra(Ro. 8.28-30). Estellamamientose basa
en su propsito de amor y no en algn mrito del que podamos jactarnos (1
Ca. 1.26-29).
La ideade unllamamientodivinoes unode los grandestemasde la Biblia,
si bien aparece en diversos niveles. Por un lado, se refiere a un nombredado
a una persona y por el cual es conocida. Jess fue llamado Jessporque su
nombresignifica el Seor salva (Mt. 1. 21,25). El nombre por el quesomos
llamados como creyentes (<<cristianos, Hch. 11.26) indica nuestracondicin
e identidad como seguidores de Cristo. Por otro lado, el llamamiento en la
Biblia se refiere a la convocacin a un deber o responsabilidad. Pablo fue
llamado a ser apstol de Jesucristo (1 Ca. 1.1; Ro. 1.1), y era conscientede la
dignidadde su oficio. En realidad, el vocablose refierea todo lo que Dios nos
llama a hacer en la vida y al hecho de que toda nuestra vida debe ser una
respuesta a su llamamiento. Por ltimo, el llamamiento en la Biblia es una
invitacina algo importantey agradable. CuandoDios llama a las personas a
recibir la vida abundante que l ofrece en Cristo, su invitacin expresa su
gracia; es decir, su amor por la humanidad.De este modo, la gracia es anterior
a todo lo que hacemos, y todo lo que podemos ofrecer es nuestraaceptaciny
gratitud.
A travs del Espritu Santo, Dios llama a todas las personas, porque el
llamamiento divino es para todos, sin distingos de ninguna especie. Pero, si
bien muchosson llamados,segnsealJess, pocosson escogidos(Mt.
20.16). La invitacindivinadebe ser aceptadade todocorazn. Estoes lo que
nos hace creyentes (Jn. 1. 12), nos da un nuevo nombre (Ap. 2.17), Ynos
desafa con una tarea en el mundo (Hch. 1.8).
2. Los creyentes somos amados por el Padre
Este amor del Padre ha sido puesto de manifiesto por el Hijo con su
testimonio de vida (Jn. t6.27; 14.23) Ycon su muerte (Ro. 5.8). Es este
reconocimientoel que lleval autor annimodel Sonetoa Jess crucificado
a decir:
No me mueve, mi Dios, para quererte
el cielo que me tienes prometido,
ni me mueve el infiernotan temido
para dejar por eso de ofenderte.
T me mueves, Seor; muvemeel verte
clavadoen una cruz y escarnecido;
muvemever tu cuerpo tan herido;
muvenmetus afrentas y tu muerte.
Muveme, al fin, tu amor, yen tal manera,
que aunque no hubieracielo, yo te amara,
y aunque no hubiera infierno, te temiera.
No me tienes que dar porque te quiera;
pues, aunque lo que espero no esperara,
lo mismoque te quiero te quisiera.
De este modo, los amadospor el Padreson aquellosa quienes l ha amado
con la misma intensidad con que ama a su propio Hijo (Jn. 17.20,23). Son
aquellos que hanconocidoy credoenel Hijode Dios pormediode su palabra
(Jn. 16.27; 14.23). Es el ama del Padre, puesto de manifiesto en la obra
redentora del Hijo (1 Jn. 4. 9-10), el que nos mueve a amarle (1 Jn, 4.19).
3. Los creyentes somos guardados por Jesucristo
El es el guardador del creyente aqu y ahora, y en el futuro tambin. En el
presente, el Seor nos muestra una atencin cuidadosa y permanente. El es
celosode su pueblo y se preocupade que nadie se pierda o caiga en apostasa.
Esta fue su ferviente oraco al Padre. El rog que mientras estemos en este
mundo, el Padre nos guarde fieles a l y nos custodie de toda defeccin (Jn.
17:11,15).
Aunque como creyentes tenemos una nueva esperanza y una herencia
gloriosa que nos espera en el cielo, no poseemos todava todo lo que nos
pertenece. En esta vida el cristiano tiene a Alguien que le guarda hasta aquel
momento en que recibir su herencia. Quien protege al cristiano es Dios
mismo, ya que los creyentesson guardadosporel poder de Dios (1 P. 15).
El mbito en que el creyente es guardadoes Jesucristo mismo (esto es lo que
quiere decir en Jesuersto); es decir, en la relacinntima con l (Col. 3.3).
Por otro lado, la fe y confianza que tenemos en l nos aseguran la proteccia
de Dios hasta aquel tiempo en que el Hijo de Dios estar ante su Padre y se
manifestar su salvacin definitiva. Hasta aquel da, el creyente es guardado
por Aquel que posee todopoder.
9
Es por eso que la accinguardadoradel Hijo tienetambinunadimensin
escatolgica, puesto que apunta al futuro retorno de Cristo (1 P. 1.5; 1 Ts,
5.23).
Aunque la apostasa crezca y la tribulaciD aumente, contamos con el
cuidado continuo y vigilante del Seor( Ap. 3.10).
9 Lous A. Barbieri, Primera y segunda de Pedro, en Comentario Blbl:o Ponavoz, Publica-
ciones Portavoz Evanglico, Grand Rapids, 1981, p. 42.
314 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO B. Ocasin de la carta (3.4)
315
Pablo se dirige a sus lectores como amados y llamados, pero solo
Judas agregael vocabloguardados.Enestesentido, nosofreceuna respuesta
inspirada a la propia oracin de Jess: Padre santo, a los que me has dado,
gurdalos en tu nombre (Jn, 17.11). En un tiempo de confusin interna y
externaen las comunidadesde fe, como el que nos toca vivir hoy en Hispano-
amrica, la conviccin de que somos guardadosen Jesucristo nos llena de
aliento y esperanza.
La oraci6n
Judas, como escritor inspirado, no se contenta con un saludo de cortesa.
Sale de la formalidad propia de cualquier saludo epistolar, para elevar una
oracinricaen buenas intencionesy deseos en biende sus destinatarios. Judas
cierra su saludo con una triple oracin, rogando que las tres gracias divinas
ms importantes se multipliquenen la vida de los creyentes. La oracin del
autor es de gran valor para nosotros hoy, que vivimos en un contexto de
identidadesconfundidas, y de cierta anarqua y desorden religioso y moral.
1. La multiplicacin de la misericordia
Esta actitud divina se expresa en su ayuda decidida en favor de los
necesitados. Dios, que es misericordioso, hace una opcin preferencial por
aquellos que necesitande su socorro y se acercana l con fe (He. 4.16). Judas
ruega que la preferenciade Dios por los pobres y su afecto especial por ellos
se multipliqueen nuestra vida. Dios es rico en misericordia (Ef. 2.4), Yen su
amor est dispuesto a derramar abundantemente de su favor si tan solo
reconocemos nuestracarencia y necesidad. En l podemos encontrar la satis-
faccin suficiente que colme nuestra vida de bendicin. Solo nos cabe acer-
carnos a l porfe, con la actitud de los pobres indefensosque l tanto aprecia
(He. 4.16).
2. La multiplicaci6nde la paz
A partir del momentoen que hemos recibidoa Cristo por la fe, la paz se
ha hecho realidad en nuestra vida (Ro. 5.1). Pero este estado de armona en
nuestras relaciones con Dios, con el mundo, con los dems y con nosotros
mismos puede multiplicarsey operar mayores cambios en la vida (Fil. 4.6-7).
3. La multiplicaci6ndel amor
Nadie puede multiplicarel amor como Dios, puestoque l es amor (1 Jn.
4.8). Judas mencionael amor tresvecesen los primerostres versculos.Es que,
en el fondo, la apostasa noes otra cosa que falta de amor a Dios y al prjimo.
El amor es la prueba ms convincentede que se es un cristianoverdadero(Jn.
13.34-35).
Cuntafalta nos hace la multiplicacinde las tres cosas por las que Judas
ora! Frentea uncontinentesumidoen pobrezay desolacinnecesitamoscomo
nunca del favor preferencial de Dios por los pobres: su misericordia. Lo
necesitamoscomo pobres y como agentes del amor de Dios a los pobres. Sin
la misericordia de nuestro Seor Jesucristo (v. 21), las comunidades cris-
tianas no podranservir como sal y luz en un mundoen agona. Mucho menos
podran ser canales de reconciliacin en sociedades quebrantadas por la
violencia y el desencuentro, si en ellas no se multiplica la paz que solo el
EsprituSantopuede producir (v. 20; Fil. 4. 6-7). Suele ocurrir con demasiada
frecuenciaque las iglesias que confiesanque El es nuestra paz (Ef. 2. 14),
son verdaderoscamposde batallade gruposde poder yprestigio.A menosque
la paz se multipliqueentre nosotros como resultadodel imperio de la justicia
de Dios(Is. 32.17), por la obra del Espritu, las iglesiasnopodrnactuar como
agentes de paz y los creyentes como pacificadores (Mt. 5.9). Algo similar
ocurre con el amor de Dios (v. 21). Si ese amor no abunda, faltar la
motivacin necesaria para el cumplimiento de nuestra misin como lla-
mados. Es por amora l que el creyenteyla iglesiaestnlistos paraser siervos
de Jesucristo, haciendofrentea los peligros internos y externos que amenazan
la fe. Solo un amor abundante puede ayudarnos a mantener el orden, la
autoridad, la sujecin, la unidad, la conducta y la fe, que son indispensables
para la expresin cabal de nuestra identidadcomo hijos de Dios.
Ntese que la misericordia, la paz y el amor nos relacionan con Dios el
Padre,Dios el Hijo y Diosel EsprituSanto. En otras palabras, estos dones nos
vienende Dios, yen la medidaenque l los multipliqueen nosotros,estaremos
en mejores condiciones de encarar los problemas que desde adentro y desde
afuera nos aquejan.
B. Ocasin de la carta (3-4)
Enlosv:v, 3-4, Judasindicala naturalezade lacomunicacinque ha estado
planeandohacer (v. 3a), informaa sus lectoresque se vio forzadoa escribir la
apelacin presente para contender por la purezade la fe (v, 3b), y establece la
razn para el cambio de enfoque (v.4).l0
Se aproxima positivamente a sus lectores al llamarlos amadoso que-
ridos (BJ), como en 3 Juan 2. La expresin se repite en los vv: 17 Y20
(tambin en 2 P. 3.1,8,14,17; 1 P. 2.2; 4.12; yen Santiago). Dice sentir gran
solicitud, empeo, prisa, (2 P. 1.5); imperiosa necesidad de escribir (ver
Hch. 17.3; 1 Co. 9.16, donde se usa la misma expresin). Como el autor de 2
10 D. Edmond Hiebert, Selected Studies from Jude. Parl 1: An Bxposition oCJude 34,
BibliomecaSacra 142,566,1985: 142-151.
316 COMENTARIO BIBUCO HISPANOAMERICANO
B. Ocasin de la carta (3-4)
317
Pedro (2 P. 3.1), posiblemente encara un segundo proyecto escrito, no total-
mente ajeno al primero, pero s ms especfico, inmediato yurgente. Ntese
que salvacin y fe (pistis) estn estrechamente ligadas. La
experiencia de salvacin na es comn (Icoinos) a todos (como la fe, Tit.
1:4), mientras que la fe no admite variaciones pues excluye todo tipo de
innovaciones (hapax, una vez para siempre BJ, NBE, NA, BA).
Las creyentes son convocada a conteader ardientemente por la fe (una
sola palabra en griego, que significa agonzar por causa de),
En otras palabras, ella deben contender enrgicamente porel evangelio y sus
demandas, sin permitir que nada lo desfigure o pervierta. La expresin los
santos (tois hagiois) es la que se usa generalmente en relacin con la
creyentes, como aquella consagrada y llamados a ser santos (1 Co. 1.2; Fil.
1.1). La expresininvolucra unaapelacina la hermana a mantenerse firmes
frente a las enseanzas y prcticas de la libertinos e mpos.U En el v3, el
autor invoca el principiode la tradicin, que volver a plantear en el v. 20 (ver
tambin v.I7). Segn alguna eruditos, esta apelacin es tpica del perodo
postapostlco, Nteseque la oponentes del vA son condenados pordesviarse
de esa tradicin, y sus acciones son colocadas y evaluadas dentro del marco
referencial del Antiguo Testamentoy la historiaeclesistica (vv.14-19).1
2
Sin
embargo, Judas no parece estar refirindose tanto a un conjunto de dogmas
establecidos, ni tampoco al sentido original de fe (pistis como simple sen-
timiento subjetivo de confianza), sino a lo que objetivamente se cree (como
en v.2O), en el sentido de Glatas 1.23; 3.23 YFilipenses 1.27, o sea, la Verdad
del Evangelio. 13
Algunos hombres est en contraste con los santos, y expresa cierto
desprecio. Esta individua han emrado encubiertamente
es decir, se han infiltmdo furtivamente. Es como si se hubiesen metido
secretamente porla puerta de atrs. Sin embargo, esta infiltrada ya han sido
descrita de antemano (prograflJ) yhace tiempo(palal). La expresin losque
desde antes haban sido destinados traduce la frase griega hoi palai
progegrammenoi: El uso de palai (erecientemente, segn traducen algunos)
apoyara la hiptesis de que Judas est rerindose a 2 P. 2.1-3 (ver vv.
17-18),14 Sin embargo, no hay razn para no traducir palai en su concepto
comn de antes o hace tiempo. De ser as, la expresin estara haciendo
referencia a escrita antiguos. La BJ traduce: algunos que hace tiempo la
Escritura seal ya... En este caso, la inltrados ya haban sido descritos,
probablemente en las profecasjudas (vv. 14-15), como marcados pam esta
condenacin (BA; ver 2 P. 2.23). Ntese que el participio perfecto
progegrammenoi viene del verbo prograflJ, que significa escribir de ano
11 Mayor, EGT, p. 255.
12 Kahn, Randbemerkungen.., pp. 210-212.
13 Bauckham, WBC, p.34.
14 Ver la discusiDsobre d particular en Mayor, EGT, p.256.
temano o antes (G. 3.1; Ro. 15.4). Esta individua ya estn condenados
como enemiga de Dios. Por eso, la creyentes deben alejarse de ellos, aunque
no deben temerlos, porque ella no pueden cambiar los propstos de Dios.
Esta hombres son mpos (asebeis). Esta es la nota clave de la carta (v,
15, ver 2 P. 2.5; 3.7).1
5
Lo son: (1) por haberse infiltmdosolapadamente en la
iglesia; (2) por estar sealada porla Biblia para esta condenacin; (3) porser
irreverentes, yaque transformanla graciade Dios en libertinaje; y(4) pornegar
a Cristo.1
6
La impiedadde esta individua consiste bsicamenteen que han corrom-
pido el mensaje evanglico de libertad, hasta convertirlo en un libertinaje
antinomista, y han negado el seoro absoluto de Crsto.t?
De esta manera, como seala Bauckham: La palabra es apropiada para
el propsito de Judas, porque resume el antinomismo de la falsa maestros:
el comportamiento incorrecto surge de un rechazo irreverente de la autoridad
moral de la mandamientos de Dios, Ella describe no un atesmo terico, sino
una impiedadprctica.1
8
Enestesentido, laenseanzacentral de lacarta tiene
que ver con la apostasa, que define en el vA. Al decir que Judas define la
apostasa, me refiero a la negacin de la fe y las prcticas cristianas dentro de
la iglesia. Las ilustracionesque el autor presentar ms adelante estn tomadas
de la Biblia y de la historia del pueblo hebreo. En consecuencia, se refiere a
una cuestinde principioy no meramentea algn episodioaislado uocasional.
Fe y apostasa: Temas urgentes en
nuestro contexto
A los predicadores nos suele ocurrir a veces que nos vemos
forzados a cambiar a ltimo momento el mensaje que vamos a
predicar. En lo que a m respecta, soy de aquellos que dedican
15 [bid.
16 Seglin BUSIo Siz, se puede lograr una comprensin ms profunda de los escritos del Nuevo
Testamento estudindolos en el contexto de los escritos judos contemporneos. As, en Judas
4, los impos, que segnl probablemente eran gnsticos, sondescritos como (1) destinados al
juicio, (2) pervirtiendo la gracia de Dios por su libertinaje, y (3) rechazando al nico dueo y
SeorJesucristo. Un examen de esta triple caraclerizaciDmuesllll que la carta de Judasdepende
direclamenle de 1Enoc y de la AscencindeMoiss, e indireclamente de escritos apocalpticos,
los Rollos del Mar Muerto, los textos gnsticos de Nag Hammadi, el Targum Neofiti, y las
obras de Josefo. Ver Jos R. BUSIoSiz, La carta de Judas a la luz de algunos escritos judos..,
EstudMBlblicas 39, 1-2, 191111: 83-105.
11 Leahy, CBSJ, p. 316. En 1Timoteo 1.9 los asebeis aparecen relacionados ron el antinomsmo,
yen la Ascencin deMoiss 7.1 con aquellos que vendrn cuando los tiempos lerminen.. (v,
18; 1Jo. 2.18). Sin embargo, CODvencionalmente, la palabra se refiere a los impos en general.
Ver Sidebottom, NCBC, pp. 83-84.
18 Bauckham, WBC, p. 38.
318 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. Ocasin de la carta (3-4) 319
mucho tiempoala preparacin del sermn. Es mi costumbre ocupar
el plpito con un bosquejo desarrollado, pulcramente mecano-
grafiado y bien estudiado. Sin embargo, ha habido ocas!ones en
que tuve que abrir la Biblia y predicar sobre un texto dejando de
lado las notas preparadas e improvisando un sermn. En tales
casos no hetenido otro recursoque la seguridad de que el Espritu
Santomeestabaindicando quehabaalgoclaroy urgentequedeba
comunicar a la luz de circunstancias nuevas. Recuerdoesas oca-
siones como momentos de gran tensin, pero de notables ben-
diciones para mi vida y la vida de mi congregacin.
Puedo comprender, entonces, lo que experiment Judas al
verse forzado por las circunstancias a ser ms especficoen sus
planesde escribir sus reflexiones sobre la fe cristianay abordar el
problema de la apostasa. los hechos precipitaron y aceleraron su
propsitodeescribira suslectoressobrela comn salvacin.. que
compartan. Esta cuestin tambin nos interpela hoy en nuestro
contexto y no podemos eludirla ni postergar su tratamiento. La
consideracin de las implicaciones teolgicas y especialmente
ticas del evangeliode la salvacines una demanda urgenteque
necesitamos encarar con todo ardor. Judas nos ayuda a com-
prendermejor el asuntolanzndonos un desafoy presentndonos
un problema.
1. Consideremos el desafo
Con gran afecto (<<amados), Judas nos plantea asumir el
compromiso de agonizar por causa de la fe... En otras palabras,
es necesarioun esfuerzo intelectual para comprender, ensear y
defender la fe bblica. De igual modo, el desafo nos convocaa un
esfuerzomoral, que nos permitavivir y actuar conforme a esa fe y
en obediencia a la Palabra de Dios (1 P. 1.13-16; 2 P. 1.5-8). El
desafolevantados preguntas:
a. Qu importancia tiene lo que creemos?
Para Judas, la creencia correctaes fundamental. El sientepor
la cuestin una gran solicitud. Deseaba ardlenternente (NA)
considerarel asunto, dadalaimportancia queparal tenaunasana
doctrina. Es bastantecomn or decir: Noimportaques lo quet
crees, si eres sincero, Todavams sutil es esta otra expresin:
lo quet creesnoeslo importante, sinoqueloquerealmente vale
es cmovives.
lo que creemos es muy importante, tanto en el ordentemporal
comoen el espiritual, en el fsicocomoen el metafsico. De hecho,
nuestras creenciaspueden marcar la diferenciaentre la vida y la
muerte. Pero la gente est confundida y descuida sus creencias.
La mayora de las personas piensa que es necesario tener una
menteabierta a todo y a todos, olvidandoque en cuanto a Dios la
revelacin suya es una e inmutable, como l es uno e inmutable.
Por otro lado, si bien la sinceridad es una virtud muy loable, la
sinceridad por s sola no es suficiente, pues una persona puede
estar en el error contoda sinceridad.
En este sentido, la fe no es algo puramente subjetivo, emo-
cional, o que se fundamente en lo que siento... Cecilio Arrasta,
conocidopredicador evanglico, nos recuerda:
Hay, en crculos protestantes de Amrica Latina, algunas
ideasfalsas o erradasencuantoa la naturalezade nuestrafe.
Una es la idea de que la fe es puramente emocional, y que la
conversin esel resultado deunxtasispuramente emocional.
Tal asuncinno es bblica. El nfasisde Pablo sobre el lugar
de la razn y de la mente en la perspectivacristiana es claro
y reiterado. La fe, en este esquema paulino, no es un xtasis
-un estar fuera de s- porque su meta es todo lo contrario:
es traer al hombre a s mismo estando'en Cristo'.19
Judas comparte la misma perspectivay nos anima a tomar en
serio la fe en trminos de aquello que creemos, o sea, cela fe que
ha sido unavez dadaa los santos.. (v.3).
Tan equivocado comoel descuidode la creenciacorrectaes la
negligenciaen cuanto a un actuar correcto. Hay quienes piensan
que se puedevivir lavida con una conductacristiana, perosin la fe
cristiana. La Biblia misma da gran importancia a lo que el ser
humano es. Pero tambin seala que lo que unocree es vital. De
hecho, Jo que una persona cree puede ser definido como esa
conviccin que gobiernala decisin, motivala acciny lo impelea
uno a hacer aquelloque se propone.
Es por esto que ser sincero no es suficiente, porquesi a!guien
creelo incorrecto, cuantomssinceridad tengatantomspeligroso
ser. SegnFernndez deOviedo, laconviccin sincerade~ U ~ h o S
conquistadores era: ce Quindudaquela plvoracontralosInfieles
es inciensopara el Seor?...20 Sin embargo, por sincera que haya
sido esa conviccin, a cinco siglos de la conquista espaola de
19 Cecilio Arraslra "Teologa para predicadores..,Pastoralia4, 9,1982: 55.
20 Citado por F. Morales Padrn, Manual de historia universal. vol. 5, Historia general de
Amrica, Espasa-Calpe, Madrid, 1962, p. 265.
320 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. Ocasin de la carta (3-4) 321
Amrica Latina, todos coincidimos en que tal sinceridad no solo
estaba equivocada, sino que era diablica. La sinceridaden nues-
tras creencias como cristianos no es suficiente. Esta verdad se
aplicaen forma particularal reinoespiritual. Una creenciacorrecta
es esencial paraunvivir correcto. Loqueestenel coraznesvital
porquede l manala vida (Pr. 4.23), y porqueen el ser humano
cual es su pensamiento en su corazn, tal es l (Pr. 23.7).
Vuelvo a citar a Arrasta, cuandonos advierteque en Amrica
Latina, otro enfoque incorrecto es el que hace creer que la fe es
una especie de sentido especial que le garantiza al hombre la
entradaa un mundode pazy estabilidad. A la luz de esto lafe sera
la prerrogativade un grupoescogido, de unalite de privilegiados.
Seraun retornoa la hereja gnstica.21 Sinembargo, por msque
nos consideremos poseedores de todas las claves que nos den
accesoa los misterios delafe, staservanasi nova acompaada
de accin (Stg. 2.14-20). De all que la tensin no es revelacin
versus razn sino revelacin versus pecado. El problema no es
dialctico, sinotico. Lapreguntaquerealmente se haceel hombre
no es: 'Quvoy a creer?', sino 'Hastaqupuntoestoy dispuesto
a entregar mi vida en las manos de Dios?' No es un problema de
especulacin, sino de obediencia.22
b. Qu lugar ocupan las creencias cristianas
en nuestras vidas?
Judas habla de una comn salvacin y de una <efe que ha
sido unavez dada a los santos, Ensuconcepto, estos elementos,
que definenla identidad del creyenteindividual y de la comunidad
de fe, deben ocupar un lugar prioritario. Merecen que conten-
damosardientemente por ellos.Por el contrario, ennuestracultura
predomina una filosofamundanaque dice que no importa lo que
uno cree mientras crea en algo. Un falso pluralismo y tolerancia
enseaque todas las religiones son igualesy tan buenas o malas
unas como otras. O como deca Johann W. Goethe: Todas las
sectas me parecen estar acertadas en sus afirmaciones y equi-
vocadas en sus negaciones.
Adems, predomina en el paisaje religioso latinoamericano lo
que el conocido antroplogo cristiano Eugenio Nida ha calificado
como Orstopaqensmo. Se trata de una mezcla de viejas su-
21 Anastla, Teologia para predicadores, p. 55.
22 lbid., p. 56.
persticiones y creencias indgenas y las doctrinasy prcticas cl-
sicasdel catolicismo romano.
23
Estaformade sincretismoreligioso
es fatal para la fe cristiana, que sostieneel carcter central y nico
de JesucristO.
24
Por otro lado, esa manera de pensar en la fe comoalgo no
especfico o el resultadode una mezclade creenciasdiversas, no
tiene apoyo en la Biblia All la religin no es una cuestin de
investigacinhumana, sinode revelacin divina(He. 1.1-2). Si esto
es as, no podemos pensarqueDios hayahabladocon ms de una
voz o que cambie su manerade pensar Os. 40.8; 1 P. 1.25). Dios
tiene unasola palabrapara los seres humanos, y esa palabraest
registradaenlas Escriturasy encarnadaensuHijo. Estaes lanica
palabraque debemoscreer, porqueel destinofinal de los humanos
ser determinado por lo quecreen (Jn. 3.18).
El Pacto de Lausana es bien claro al afirmar: Rechazamos
tambin como un insulto a Cristo y al evangelio toda clase de
sincretismo y dilogoqueimpliqueque Cristohablaigualmentepor
todas las religionese ideologas. Jesucristo, el Dios-hombre quese
entrega s mismo cornoel nico rescatepor los pecadores, es el
nicomediadorentreDiosy el hombre. No hayotro nombreen que
podamosser sa/vOS.25
El Nuevo Testamento nos ensea que las iglesias primitivas
crean con tenacidad ciertas cosas a las que consideraban como
pruebade comunin. El hecho mismode que los cristianosfuesen
conocidoscomo creyentes es ilustrativo(Hch. 5.14; 1 Ti. 4.12).
Juan declarael propsitode su evangeliodiciendoque fue escrito
paraquecreanqueJessesel Mesas, el HijodeDios, y paraque
creyendoen l tenganvida (Jn. 20.31 VP). El NuevoTestamento
nos enseaque el creer fue siempreun requisito para ser cristiano
y que el objeto de esa creencia siempre fue Jesucristo (Hch.
16.30-31).
2. Consideremos el problema
Judasindica quefrentea la demanda de una creenciacorrecta
est el problemade aquellosque pervierten la fe con su apostasa:
23 Eugene Nida, UnJerstandingLatinAmeriam, William Carey Library, Pasadena, 1974, pp.
106-107.
24 Judas advierte sobre los peligros en la mezcla del error con la verdad. De este modo, su
elocuente carta sobrela pureza y verdad de la fe cristiana es necesaria en vista del relativismo
y sincretismo tan romoo en nuestros das. Blum, EBC, p. 384.
2S Pacto de Lausana,. Misi6n 1, 2, 1983: 37
322 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. Ocasin de la carta (3-4) 323
8. La apostasa comienza con una decisin de la voluntad
La apostasa no es un problema intelectual sino volicional, si
bien est estrechamente ligado a lo intelectual. Puede ser difcil
determinar si la apostasa de Cristo, la negacin de la fe y darle la
espalda al Seor comienzan con la duda intelectual o con la
defeccin moral. El orden en el que Judas lo pone parece revelar
la secuencia en que ocurren las cosas. Primero viene la decadencia
moral, un acto de desobediencia al Seor, un alejamiento de la
gracia de Dios, hasta que finalmente se cae en la negacin directa
del Seor y Dueo de la vida.
La hereja dentro de la iglesia es casi invariablemente el resul-
tado de la deslealtad a la enseanza del Seor en algn punto de
la vida. Cuando alguien se aleja de la gracia de Dios y consiente la
idea de que por estar en la gracia su conducta no es importante,
comienza a dar los primeros pasos hacia el abandono de la fe. De
este modo, se transforma en el ms grande de los apstatas.
Hubo un momento de la historia del cristianismo cuando esta
manera de pensar fue formulada como una doctrina definida. La
hereja antinomiana deca que, en razn de que el creyente estaba
en Cristo, no poda perderse, y en consecuencia, importaba poco
su conducta, porque nada que l hiciera poda separarlo de Cristo.
Nadie puede sostener una doctrina as sin negar al Soberano y
Seor. Tal postura es la negacin de todo aquello que l ense.
Es negar el verdadero significado de su muerte; es negar todo el
propsito de su corazn al venir a destruir las obras del diablo, a fin
de hacer posible al ser humano una vida de pureza. El vino para
salvarnos del castigo por el pecado, pero tambin del pecado
mismo. Continuar en el pecado para que la gracia abunde es negar
la perfeccin de su Persona, la pasin de su corazn que lo llev a
la cruz, y su propsito de establecer el reino de Dios en justicia y
santidad en todo el mundo.
Nuestras iglesias evanglicas estn llenas de personas que
creen que porque leen la Biblia, oran, ofrendan, no usan lenguaje
obsceno y concurren a los cultos son un dechado de fe. Sin
embargo, muchas de ellas no obran con justicia, son mentirosas,
no les importa la redencin del pobre y de su tierra, pasan por alto
la dignidad de los dems, y no luchan por la paz y la reconciliacin
humanas. Estas personas estn en la misma categora de aquellos
infiltrados de quienes habla Judas. En definitiva, lo niegan como
Soberano" y Seor", porque como afirma el poeta bblico con
definido tono teocntrico: La misericordia y la verdad se en-
contraron; la justicia y la paz se besaron. La verdad brotar de la
tierra, y la justicia mirar desde los cielos.. (Sal. 85.10-11).
Arrasta agrega:
La justicia, la libertad, la dignidad, la integridad deben ser
elementos funcionales en la vida de un pas. No es tal en los
nuestros. El Evangelio debe proveer los ingredientes que pro-
duzcan el milagro necesitado: la redencin del pobre y de la tierra
que le pertenece, sin el desprecio a la libertad y dignidad de los
dems; la realizacin de una revolucin social, que realmente
redima y no engae; la creacin de nuevas estructuras que levanten
el nivel de vida material, sin aplastar, a valles de fondo sin medida,
lo espiritual. Esta es la tarea de la Iglesia.
26
No cumplir esta misin significa apostatar de la verdadera fe.
Es cometer una defeccin moral, un acto de desobediencia tal, que
anule la confesin de los credos ms elaborados y ortodoxos, y
eche por tierra los reclamos religiosos ms encumbrados. .Sin
obediencia a Dios como soberano todopoderoso y a Jesucnsto
como nico Seor no puede haber una fe autntica y verdadera.
Una vez que la conducta se ha contaminado con el pecado, el
virus de la incredulidad completa su obra y resulta en la negacin
del Seor. Conviene aclarar aqu que la duda no es apostasa. Hay
muchos que pasan por un perodo de duda honesta, de dificultades
y de bsqueda en la presencia del gran misterio de la de
nuestro Seor. Estas personas no apostatan de su fe SI per-
manecen fieles a la medida de luz que tienen, y no dejan la gracia
de Dios para volverse a la lascivia. En otras palabras, la apostasa
segn esta primera definicin y argumento de Judas no es error
intelectual, sino un fracaso moral de parte de aquellos que Invocan
el nombre de Cristo.
Sin embargo, la advertencia del autor es seria, y mucho ms
para nosotros hoy cuando hay tantos que especulan con una fe
aparente y una gracia barata. Jess fue muy duro en su
nacin de aquellos que le niegan (Mt.10.33). Pablo no adrnti
concesiones para quienes niegan al Seor (2 Ti. 2.12). Debemos
ser cuidadosos de no jugar con nuestras convicciones y no des-
cuidarlas. Negar al Seor es evidencia de incredulidad, y ste es
un pecado imperdonable (1 Jn. 2.22-23).
En estos das en que no son pocos los que niegan el nacimiento
virginal de Jess, sus milagros de poder, su muerte vicaria, su
resurreccin en la carne, y su promesa de volver otra vez, debemos
tomar la amonestacin de Judas con temor y temblor. Don Miguel
de Unamuno deca que los que reniegan de Dios es por deses-
26 Arrasta, Teologa para predicadores, p. 58.
324 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
peracin de no encontrarlo.27 Podemos tomar sus palabras para
afirmar que quienes niegan a Dios es porque no lo han encontrado.
La apostasa es el resultado de una carencia: la falta de una
experiencia personal de encuentro redentor con Dios el nico
soberano y nuestro Seor Jesucristo.
b, Apostatar de la fe no es solo negar las doctrinas bblicas
fundamentales, sino tambin distorsionar el Evangelio
en sus implicaciones bsicas
El Evangelio que decimos creer y proclamar no es otra cosa que
Jesucristo mismo. El es el centro, esencia y sentido de ese Evan-
gelio. No vivir el Evangelio a plenitud es negar a Jesucristo. El
nombre y la persona de Cristo son esenciales a la vida cristiana. El
no es un mero 'punto de partida' en la introduccin de un sermn,
o un punto accidental de referencia. El es el 'lugar' donde Dios y el
ser humano se encuentran y coexisten. Lo que conocemos acerca
de Dios y del humano, lo conocemos a travs de CristO.28Por eso,
si el Evangelio del reino no encuentra un seguimiento obediente en
nuestras vidas, por ms retrica teolgica y recitado ortodoxo de
doctrinas que practiquemos, el resultado final ser apostasa de la
verdaderafe. Unamuno dice que la fe no es en s ni un conocimien-
to terico o adhesin racional a una verdad, ni se explica tampoco
suficientemente en esencia por la confianza en Dios. Y citando a
Reinhold Seeberg, agrega: La fe es la sumisin ntima a la auto-
ridad espiritual de Dios, la obediencia inmediata. Y en cuanto esta
obediencia es el medio de alcanzar un principio racional, es la fe
una conviccin personal.29
21 Miguel de Unamuno, Del semimiento trgico de la vida, en Obras Maestras del Pensamiento
Contemporneo, vol. 46, Planeta-Agostini, Barcelona, 1985, p. 179. Observad a los ms de
nuestros ateos, y veris que lo son por rabia, por rabia de no poder creer que haya Dios. Son
enemigos personales de Dios. Han sustantivado y personalizado la Nada, y su no Dios es un
Antidios, Ibid., p.l22.
28 Arrasta, Teologa para predicadores.., p. 52.
29 Unamuno, Del sentimiento trgico de la vida, p. 183.
II. Amonestacin contra la
doctrina falsa (5-16)
Qu es una hereja? Desde una perspectiva evanglica puede decirse que una
. hereja es toda expresin doctrinal que en materia de fe sustenta opiniones que
son contrarias a las enseanzas de la Palabra de Dios. El origen, desarrollo y
crecimiento de las herejas contemporneas constituye hoy uno de los fen-
menos ms importantes de la historia religiosa reciente. La rapidez con que
proliferan las sectas pone de manifiesto lo insuficiente de las enseanzas
doctrinales que imparten las iglesias a sus miembros y al mundo.
En Hispanoamrica estn representadas casi todas las sectas y herejas que
existen en el mundo. Hay doctrinas falsas de todo tipo: pseudocristianas,
neopaganas, orientalistas, neognstcas, parareligiosas, pseudocientficas, etc.
Ahora bien, qu es una secta? En su sentido negativo, la palabra es anterior
al advenimiento del cristianismo. El judasmo rabnico llam sectas a las
corrientes que se alejaban de sus tradiciones. Se utilizaba la palabra griega
hairesis para referirse a estos grupos. Pero en realidad hairesisindica ms bien
una eleccin, inclinacin o preferencia. De all que el vocablo termin por
sealar una escuela de pensamiento, bajo la autoridad indiscutida de un
maestro.
En el NuevoTestamento la palabra aparece varias veces, con dos sentidos.
En Hechos se refiere a grupos o partidos. (Hch. 5.17; 15.5; 24.5, 14; 26.5;
28.22). En los escritos paulinoshairesises lo opuestode ekkisia (1 Co. 11.19;
G. 5.20). En general, el trmino se usa en el sentidopeyorativode cismtico
o separado del comn y recto sentir. Es el sentido que le dar Ignacio de
Antioqua, y que quedar como clsico en la literatura eclesistica. Este es
tambin el sentido de la amonestacin dePablo a Tito (Tit. 3.10), en la que el
hertico es sectario, contumaz, y propaga el error a sabiendas. As, pues, una
hereja es un error en materia de fe, sostenido con pertinacia. Es una doctrina
contraria a la doctrina fundamental de la iglesia. Es una opinin tendiente a
crear divisiones dentro de la comunidad de fe. Lasecta, a su vez, surge de una
326
COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO A. El castigo de la apostasa (5-7) 327
doctrina particularenseadapor un maestroque la hall, que la explic y que
luego fue seguido por un grupo. La palabra provienedel latn sequi, que se
traducecorno seguir,o de sectare, que significael que corta, se desprende
o se desgaja del rbol principal.!
En esta seccin, Judas pronuncia una severa amonestacin contra la
doctrina falsa que se traduce en la apostasa de la fe. El autor comienza
recordando el castigo de Dios en casos histricos de apostasa. Luego con-
siderael carcterde la apostasaal sealarlos pecadosde los hermanosfalsos.
Finalmente, al sealarla relevancia de la profecade Enoc,declaraconfirmeza
su severacondena de la apostasa.
A. El castigo de la apostasa (5-7)
Estaseccincontienela primera de las citas que haceel autor de ejemplos
y profecasrelacionados con la gente impa. El primerejemplode castigoest
tomadode la historiabblicadel desierto(Nm. 14.26-35).El autor se propone
recordar (hypomimnsk, ver 2 P. 1.12) algunos casos de apostasa bien
conocidos, para advertir a sus lectoressobre el castigo de este pecado.
Segn algunos, la expresines tpicade la literaturasubapostlica(2 Ti.
2.14;Tit. 3.1; 2 P.1.12).2 Sin embargo,recordar y tenermemoria (v, 17)
son esenciales para la religinbblica, que est fundadaen la accin de Dios
en la historia.As comolos escritoresjudosurgana sus lectoresa recordar
la tradicinde la accinliberadora de Dios (especialmente en Deuteronomio)
y sus mandamientos (Nm. 15.39-40; Mal. 4.4), de igual modo los primeros
escritores cristianos recordaban a sus lectores la tradicin del evangelio
apostlico(Ro. 15.15;1 Co.l1.2; 2 rs, 2.5; 2 Ti. 2.8,14; 2 P.1.12; 3.1-2; Ap.
3.3).3Eneste sentido, la expresinqueya habisaprendidotodoestode una
vez parasiempre (BJ; aunqueyadefinitivamente losepis todo, BA), tiene
significacinteolgica. Lafeapostlica,enlaqueloslectoresdeJudasestaban
ampliamente instruidosparael tiempode su conversin(v, 17), es definitiva
y completa. Nonecesitaser complementada osuplementada. Deall queJudas
no necesita agregar mayor informacin sobre ella, como quizs hacan los
falsos maestros, sino simplemente refrescarla en la mente de sus Iectores.s
Hay problemas con la determinacin del texto en cuanto a Seor. El
nombreaparece en la mayora de los manuscritos, pero algunos manuscritos
importantes y versiones tienen Jess, otros Dios, y aun otro Dios
Cristo.5 De todos modos, queda por determinarsi Seorse refierea Dios
1 Ver el interesante articulo de FranciscoGarca Bazn, ,,'Hairesis/secta' en los primeros tiempos
cristianos, Revuto Blblico 39, 1, 1977: 29-35.
z Sidebottom, NCBC, p. 84.
3 Bauckham, WC, p. 48.
4 bid.
5 Bauckham favorece la lectura de Kyrios. Ver la discusin sobre el particular en Ibid., pp. 43 Y
el Padreo al Cristopreexstente,e SegnFossum, la dificultadde la lecturaes
amortiguada cuando se consideraque Jess en el v. 5 es entendido como el
Angel del Seor (Ex. 23.20), un ejemploque anticipaa Justino Mrtir en por
lo menos 50 aos, y que utilizael nombrede Jess para el Hijo preexistente
(1 Co. 10.4). Enestesentido,Judas adaptaciertas tradicionesjudas en cuanto
a un intermediario divinamente enviado, que no solo condujoal pueblofuera
de Egipto sino que tambin fue responsable por el castigo del pueblo en el
desierto, el encarcelamiento de losngelescados, yla destruccinde Sodoma
y Gomorra.?
Nteseque todoel pueblodeIsrael fue liberadode-Egipto (Ex. 12.51), es
decir, todosfueronobjetode lagraciade Dios. Peroluego,por suincredulidad,
toda esa generacinfue destruidaen el desierto(Nm. 14.29-30) y no entr a
la Tierra Prometida, exceptoCaleby Josu. Este primer ejemplode Judas no
est en 2 Pedro, peroes discutidoen 1 Corintios 10.5-11y Hebreos3.18-4.2.
El segundoejemplodecastigosonlosngeles(v. 6). El casode losngeles
es graveporqueellos noconservaron su seorooriginal (BA),es decir, no
se mantuvieron en su rango (NBE). Segn algunos, dignidad (arj) se
refiereal primer lugar de podercomoen 1 Co. 15.24; Ro. 8.38 (<<principado
(VHA). Segn otros, se refiere a origen o comienzo (<<no guardaronsu
primer estado RVA. su origen PB, su original estado VM). Adems,
hicieronabandonodesu morada, es decir, abandonaron su propiodomicilio
(NC; su propio hogar VP). Judas hace un juego de palabras con el verbo
tre (guardar). Los que no guardaron lo que Dios les confi, ahora son
guardadosparael castigoeterno. Notemosquees propiade losngeles malos,
en virtudde su origendivino, unalibertadde voluntadydecisin.Los ngeles
49. Sin embargo, Carroll D. Osburn sostiene que tanto la evidencia interna como la probabilidad
en la transcripcin coinciden con la informacin externa en favorecer la originalidad de la
lectura hapax pata hoti lsous (lit "una vez todo lo que Jess), Segn este erudito, la
referencia al Jess preexistente concuerda bien con la comprensin cristolgica de Judas ycon
el contexto. Carrol1D. Osburn, ..The Text ofJude5, Biblico62, 1, 1981: 107-115. Vertambin
Jarl Fossum, ..Kyrios Jesus as tbe Angel oftbe Lord in Jude 5-7,NTS 33,2,1987: 226-243: y
especialmente Metzger, TC, pp. 725-72fj.
6 Ver el interesantlsimo artculo de G. Howard, The Tetragram and tbe New Testament, JBL
96, 1, 1977: 63-83. Segn este autor, originalmente se escribi el nombre divino en las citas del
Nuevo Testamento al Antiguo y en las alusiones al Antiguo, pero con el correr del tiempo fue
reemplazado por sustitutos. Esta eliminacin del Tetragrama cre confusin en las mentes de
los primeros cristianos gentiles en cuantoa la relacin entre el ..Selior Dios yel Seor Cristo,
lo cual se ve reflejadoen la tradicin de los manuscritos del texto mismo del Nuevo Testamento,
e. g. Ro. 10.16-17; 14.10-11; 1 Co. 2.16; 1 P. 3.14-15; 1 Co. 10.9; y aqu en Jud, 5.
7 Fossum, NTS, pp. 22fj-243. Segn este autor, Isous en v, 5 es sin duda la lectio difficilior
(la lectura ms dificil) y puede explicar la identificacin de Jess con el Angel del Selior. Las
variantes Kyrios y Theos pueden explicarse como sustituciones por un copista no familiarizado
con esta identificacin.
328 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El castigo de la apostasa (S-7)
329
cadosnoguardaronel lugaroriginarioquecorresponda a su naturaleza y que
Dios les habaconfiado(vase2 P. 2.4).8
El tercer ejemplo de castigo lo constituyen las ciudades de Sodoma y
Gomarra. El pecadode Sodoma y Gomarrafue que Se fuerontras una carne
extraa,puestoquequisieronabusarde losngeles(Gn19.1-11).Noobstan-
te, a diferencia de Judas 7, Gnesis19 habla tan solo de un intentofallido de
los sodomitas de abusar sexualmente de los ngeles enviados a Lot.9 La
fornicacin deestas ciudadesfue msallde loimaginable (nteseenel verbo
ekpomey; fornicar, prostituirse, el prefijoek); se extralimitaron en sus
pecados carnales. Por eso se fueron (apelihousai; abandonaron el camino
correctoy el mandamiento divino)detrsde sus vicios. Estasciudadesqueda-
ron comomuestra(deigma; ejemplo)del castigodivinosobre la apostasa.
Despus de su declaracin del carcter de la apostasa, el autor nos
presentaunaserie de ilustraciones muysorprendentes. En Israel, la formaque
asumilaapostasafuelaincredulidad, yel resultadodeellafuequelamayora
del pueblo fue destruida. La naturalezade la apostasade los ngeles fue la
rebelin, porque no guardaronsu dignidadsino que se fueron de su lugar de
morada para hacer lo que queran. El resultadoes que ahora Dios los tiene
prisioneros a laesperadel juiciofinal. Sodomay Gomarrapresentan otrocaso
intrigante, yaqueilustranlamaneraenquecadanacinycada personareciben
luz, y que los seres humanos son medidos por Diosconformea la luz que han
recibido. La apostasade Sodomay Gomorra consistien que se entregarona
una vida de lujuriay fornicacin. El resultadofue el fuegoeterno.
Nteseque en estos trescasosnose tratde pecadosindividuales, sinode
decisiones y actitudes pecaminosas de conjunto. Hubo un abandono cor-
porativo de Dios. La consecuencia fue tambin un castigo colectivo de la
apostasa. Adems, Judas menciona todos los niveles de seres creados a la
imagende Dios: seressobrenaturales (ngeles)y seresnaturales(hombres) en
su doblecondicinde creyentes(pueblode Israel)y no creyentes (habitantes
de Sodoma y Gomarra).
Apostasa y castigo: Ayer y hoy
Judasnosamonesta sobreel castigodelaapostasasealando
tres cosas que estnasociadas con ella y que Dios no deja pasar
sin condenar.
8 Heioricb Scblier, Problenuuexegticas funJamenJolesen elNuevo Testamento, enActualiJad
Bblica, vol. 16, Ediciones Fax, Madrid, 1970, p. 206.
9 "No puede responderse a la pregunta de si el autor se apoyaba aqu en tradiciones judas o es
que no conocra suficientemente bien su Biblia. W. Scbrage, Die 1coJJwliswn Briefe: Die
Brief des Jakobus, Petrus, Johannes undJudas, en Das Neue Testamen: Deuuch, vol. 10,
Vandenboeck und Ruprecbt, Gotinga, 1961, p. 225.
lo Dios castiga la incredulidad
No hay pecadoque el Seor no puedaperdonar. Perotoda su
graciano puedesalvar a quienno quiereser salvado. Su promesa
es dar vida abundante a todo aquel que ..en l cree, Su obra
redentora es dealcanceuniversal, perosu poderliberadorrequiere
lafedel pecador. Enel casodelanacindeIsraelseveconclaridad
la dobleactitudde Dios, quees amor y justicia.
a, Dios salva a quien quiere
Ensusdivinosdesignios, l escogial pueblodeIsrael paraser
su nacinsantay agentede sus propsitos. Paraello los liberde
la esclavitud en Egipto, en mediode manifestaciones portentosas
de su poder. Lo hizo as, no bajo el imperio de las circunstancias
histricas, sino como soberano de la historia, moviendo los acon-
tecimientos hacia el cumplimiento de sus planes redentores para
toda la humanidad. En el ejerciciode su voluntad soberana, quiso
salvaratodoel pueblodeIsrael, y as lohizopor mediodesu siervo
Moiss.
Fue por iniciativadivinaque Israel se constituy en pueblo de
Diosy objetodesu cuidadopreferencial (Ex. 3.7; 5.1; Dl 33.29). El
Seor quiso darles tambin una tierra propia donde pudiesen
establecerse como modelo de una sociedad bajo la soberana
divina (Gn. 15.18-21; Nm. 13.2). Dios tambin los constituy en
nacinal darlesunaleyy hacerunpactoespecial conellos. Entodo
esto, comoenel casodecadacristiano hoy, la iniciativaes de Dios.
El no estobligadopor nadieni por nada. El salva a quien quiere.
b. Dios destruye al que no cree
El es soberanopara salvar y tambin para condenar. Pero su
decisinnoes arbitraria Su propsito eternoessalvar atodo aquel
quecreeenl. Peroel quenocree, ya escondenado precisamente
por no haber confiadoen la salvacinque el Seor le ofrece (Jn.
3.18).
Enel casodeIsrael, laincredulidad seexprescomoalejamien-
to de la direccin de Dios, el Pastor de Israel (Sal. 80.1). El pueblo
noconfien los planesy propsitos deDiosy seopusoa ellos(Nm.
14.1-2). Diosno puedesoportartal actitudde neciadesconfianza y
desobediencia Por eso, decretla destruccin del pueblorebelde
(Nrn. 14.28-29), y aquellageneracin del pueblode Israel no pudo
entrar a la TierraPrometida (He. 3.18-19).
330 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
A. El castigo de la apostasa (5-7) 331
La advertencia es vlida tambin para nosotros hoy (He. 4.1).
El ejemplo de Israel debe servirnos de amonestacin para no
cometer el mismo pecado de incredulidad (1 Co. 10.1-12). Vivir
experiencias espirituales, leer la Biblia, adorar junto al pueblo de
Dios, peregrinar con l, alimentarnos del man espiritual y beber
del evangelio bajo la gua de Dios no significa que entraremos a la
Tierra Prometida. Si en nuestras vidas hay codicia de cosas malas,
idolatra, fornicacin, provocacin al Seor y murmuracin en su
contra, Dios nos destruir como incrdulos.
2. Dios castiga la rebelin
Lacuestin de la rebelin angelical ha dado lugar a numerosas
interpretaciones y a las ms variadas especulaciones en cuanto al
carcter, el tiempo y el lugar de tal rebelin. Muchos cristianos
sacan sus conclusiones sobre el particular siguiendo ms lo que
Juan Milton dice en su obra El paraso perdido, que lo que puedan
encontrar en las pginas de la Biblia, que por cierto no es mucho.
Sin entrar en una consideracin detallada de estas cuestiones, es
posible notar dos cosas.
a. La rebelin de los ngeles
Segn Judas, tal rebelin fue doble. Primero, los ngeles se
rebelaron contra su posicin. Como seres celestiales, renunciaron
a su condicin de autoridades o potestades al servicio de Dios como
mensajeros suyos. Estos seres rebeldes abandonaron su posicin
como siervos de Dios. Se resistieron a seguir integrando su corte y
a estar delante de su trono esperando sus rdenes. Cabe destacar
que, segn el testimonio bblico, los ngeles son mensajeros o
enviados de Dios en el mundo, en el que realizan su voluntad.
Ladignidad de los ngeles consiste en que estn al servicio de Dios
actuando como mensajeros suyos a los humanos y especialmente
al pueblo de Dios (He. 1.14). Los ngeles existen en relacin con
el bienestar de los seres humanos, y all est su dignidad. Como
enseaba Karl Barth, su tarea es la de sealar la presencia del ms
all en el ms ac del misterio de Dios, en el mbito de las
posibilidades conocidas. Los ngeles rebeldes abandonaron esta
posicin de privilegio.
b. Los ngeles se rebelaron contra su posicin
Al pretender no obedecer a Dios, se les ocurri irse de su
presencia. Despus de inflamarse de orgullo y renunciar a su
posicin como mensajeros de Dios, decidieron dejar el cielo como
su lugar de morada permanente para venir a la tierra. Posiblemente
Judas tiene en mente lo ocurrido en Gn. 6.1-4. Si es as, la
motivacin para cambiar de domicilio fue la lascivia. Estos ngeles
rebeldes, en lugar de cumplir su misin de mensajeros celestiales,
se asociaron en su maldad a los seres humanos pecadores.
Suele ocurrir con frecuencia que cuando un cristiano apostata
de su fe, lo primero que hace es abandonar la comunin con el
cuerpo de Orsto (e.g. Demas, 2 Ti. 4.10). En otros casos, este
alejamiento no es fsico sino bsicamente espiritual (1 Jn. 2.19).
Quien es un autntico creyente permanece en comunin con aque-
llos que son hijos de Dios.
Por otro lado, notemos el castigo de Dios. La respuesta del
Seor a la rebelin angelical es consistente con el carcter de la
misma. Dado que estos seres celestiales no guardaron su posicin
luminosa, Dios los guarda con oscuridad. Alejarse de la fuente de
luz no puede resultar en otra cosa que no sea en tinieblas. Los seres
celestiales rebeldes han cado en el abismo tenebroso (PB) de
su propio alejamiento de la Luz. Dado que estos seres celestiales
han abandonado su propia morada, Dios los abandona en prisin.
Lejos de Dios, cualquier criatura suya es vctima de sus propios
pecados. La libertad slo es posible en comunin con aqul que es
la fuente de la verdadera libertad.
3. Dios castiga la desobediencia
El caso de Sodoma y Gomorra ilustra hasta qu punto puede
llegar la desobediencia a Dios, y cun severo puede ser el castigo
de la misma. Estas ciudades ganaron notoriedad por sus pecados.
En la memoria colectiva de la humanidad se las recuerda por la
vileza de sus vicios y la radicalidad del juicio divino sobre ellas. El
grado de desobediencia de estos pueblos se ve en el carcter de
su maldad. Los pobladores de estas comarcas eran conocidos por
la prctica generalizada de la homosexualidad, a tal punto que le
pusieron nombre a este pecado hasta nuestros das: sodoma. Es
interesante notar que el pecado de la homosexualidad aparece por
primera vez en la Biblia al hablar de ellos (Gn. 13.13; 19.5-11).
El pecado de la homosexualidad es considerado en la Biblia
como prototipo de un pecado muy grave, que lleva a la desobedien-
cia y termina en la destruccin (DI. 29.22-25; Is. 3.9; Jer. 23.14;
332 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. El carcter de la apostasa (8-13) 333
Lam. 4.6; Ez. 16.48-50; 2 P. 2.6). Tal situacin, por escandalosa
que parezca, no es diferente de lo que hoy abunda en cualquier
gran ciudad hispanoamericana La homosexualidad y ellesbianis-
mo se han multiplicado en grado sumo. En Buenos Aires existe
incluso una iglesia cristiana.. para homosexualesl No son pocos
los pervertidos sexuales que se acercan a las iglesias evanglicas,
no para recibir el evangelio arrepentidos de sus pecados, sino para
justificar su estilo de vida corrupto y arrastrar a otros tras sus vicios.
Estos son, como dice Judas, hombres impos, que convierten en
libertinaje la gracia de nuestro Dios (v. 4). Tamaa distorsin de
la naturaleza humana y oposicin a los propsitos divinos, en el
caso de Sodoma y Gomorra, no poda ser castigada de otro modo
que no fuese con el fuego eterno... En das de relativismo moral
como los nuestros, conviene tomar con seriedad la advertencia de
Judas. Dios no va a dejar sin castigo a quienes hacen de la
fornicacin un estilo de vida y buscan justificativos para sus vicios
contra naturaleza.
No obstante, si se interpreta el pecado de Sodoma y Gomorra
a la luz de lo que dice sobre l Ezequiel 16.44-58, muchos que
consideran que la condenacin a la que hace referencia Judas no
les alcanza, quedaran convictos. En este caso, el pecado grave no
fue la homosexualidad, sino la injusticia contra el afligido y el
menesteroso (Ez. 16.49). Segn la historia de Gnesis, lo que los
impos habitantes de estas ciudades estaban haciendo era desobe-
decer la ley que se refiere a la proteccin debida a los extranjeros.
Su pecado era contra los principios de la hospitalidad hacia los
extranjeros. Tamaa injusticia no poda quedar sin castigo. Como
no va a quedar impune la injusticia que sistemticamente se comete
contra miles de extranjeros, refugiados y emigrantes en Amrica
Latina. Cuntos bolivianos, paraguayos, chilenos y uruguayos son
discriminados en Argentina por su condicin de tales! No ocurre
lo mismo en el sur de Per en relacin con los bolivianos y en el
oriente boliviano con los que emigran del Altiplano? Qu decir de
la situacin de injusticia aberrante que padecen cientos de miles de
mexicanos, centroamericanos, haitianos y otros en los Estados
Unidos? Este es un pecado de desobediencia que Dios no pasar
por alto.
La gravedad de este pecado se ve en el hecho de que los
ngeles destruyeron estas ciudades depravadas, por cuanto el
clamor contra ellos haba subido de punto delante de Jehov (Gn.
19.13). Esta expresin se usa en la Biblia en relacin con pecados
gravsimos, como el homicidio, la usura, la prepotencia contra el
pobre y la defraudacin del salario de los trabajadores (Gn. 4.10;
Ex. 22.25-27; Stg. 5.4).
Si Dios dice que la homosexualidad es pecado y la prohbe a
sus hijos (Ot. 23.17; Lv. 20.13; Ro. 1.27; 1 Co. 6.9; 1 Ti. 1.9-10),
ms vale que obedezcamos lo que l dice y no especulemos para
justificar, contra su voluntad revelada, los extravos a los que pueda
llevarnos nuestra impiedad. Si Dios dice que la hospitalidad al
hurfano, la viuday el extranjero es nuestro deber como seguidores
suyos (Is. 58.7; Mt. 25.34-45; Ro. 12.13), ms vale que obedez-
camos su mandamiento y no especulemos para, con injusticia,
evitar tal responsabilidad. Dios no dejar de castigar con el fuego
eterno a quienes se atrevan a desobedecerlo con impiedad. Quizs
a la mayora de nosotros no nos cabe la primera amonestacin.
Pero haremos bien en considerar con una actitud de contricin la
segunda, ya que es un pecado que se comete constantemente,
incluso en las comunidades cristianas!
B. El carcter de la apostasa (8-13)
Judas ya ha ilustrado de qu manera Dios no deja sin castigo las viola-
ciones del orden por l impuesto. Ahora muestra cmo esta apostasa ilustrada
por la historia tiene representantes actuales en la vida de la iglesia. Estos son
aquellos que viven con desenfreno en la comunidad. Estos son los que
desprecian el seoro de Cristo y la dignidad de los ngeles.
Los pecados de estos falsos maestros corresponden a los de los ejemplos
de los tres versculos anteriores (<<de la misma manera), Judas los califica de
soadores, quizs por su pretensin de recibir revelaciones profticas a
travs de sueos, como falsos profetas de la antigedad (01.13.2. 4, 6; Is. 56.10;
Jer. 23.25, 32; Zac. 10.2). De este modo, estos falsos maestros no solo son
culpables de una prctica antinomiana sino tambin de una enseanza an-
tnomana.w
Estos individuos, quizs con base en sus supuestas revelaciones en sueos,
contaminan su cuerpo (VP). Esta idea es comn en 1 Enoc, el libro apcrifo
que Judas parece conocer bien (1 Enoc 7.1; 9.8; 10.11; 12.4; 15.3-4). De esta
manera, el autor asocia el pecado de estos falsos maestros con el de los dos
ltimos casos de los vv. 5-7, y probablemente se refiere a la inmoralidad
sexual.
No obstante, ste no parece ser su peor pecado, sino que ms grave es el
hecho de que rechazan la autoridad tkyriotta de athetousini. Kyriots
(<<autoridad) se usa en el Nuevo Testamento como ttulo de los poderes
anglicos (Ef. 1.20-21; Col. 1.16). Pero en este sentido la palabra aparece
10 Bauckham, lfllC, pp. 55-56.
334 COMENTARIO BIBLICO HISPANOAMERICANO
B. El carcter de la apostasa (8-13) 335
siempre en plural. Aqu kyriots se refiere al seoro de Cristo. El sustantivo
abstracto se usa aqu para significar lo concreto, y la palabra apunta al Kyrios
(Seor) mismo. En su infatuamiento, los apstatas estaban resistiendo la
autoridad del nico Seor, Jesucristo.
u
Adems, estos son los que injuriana los ngeles. La palabra doxaise utiliza
en relacin con los ngeles (BJ, cp. Le. 9.26; 2.9). En Hebreos 9.5, los
querubines reciben el nombre de querubines de gloria (de la doxa). En 2
Pedro 2.10 (como en el v, 8) se les denomina como glorias o potestades
superiores (doxal). Aqu gloria tiene siempre un doble sentido: lo que brilla
en s mismo, y lo irradiado. Doxa es algo que brilla (cp. Ap. 10.1; 18.1; Hch.
12.7).1
2
Sin embargo, hay que determinar a qu ngeles se refiere Judas. El
autor puede estar refirindose a ngeles buenos, ngeles en general, o ngeles
cados (vase 2 P. 2.10). Segn J.R. Wicker, la ltima posibilidad debe ser
preferida.1
3
Al obrar as, estos impos se atreven a hacer algo que ni siquiera el arcngel
Miguel os hacer, cuando discuta con el diablo por el cuerpo de Moiss. De
esta disputa no se dice nada en el Antiguo Testamento. Moiss fue enterrado
por Dios (Dt. 34.5-6). Los traductores griegos del Antiguo Testamento con-
sideraron esta afirmacin escandalosa y se limitaron a decir que se enterr
a Moiss, sin aclarar quin lo hizo. Para Filn, fueron seres inmortales. La
leyenda juda de la Ascencionde Moiss, ahora perdida pero conocida a travs
de fuentes secundarias, menciona el debate entre Miguel y el diablo.14 Segn
ella, en el enterramiento de Moiss se produjeron algunos incidentes. Satans
quiso impedir que Miguel lo enterrara, aduciendo que Moiss era un homicida
(Ex. 2.12). A esta acusacin reaccion Miguel (como el ngel de Jehov en el
caso del sumo sacerdote Josu, Zac. 3.1-2), y replic a las pretensiones del
diablo, diciendo: El Seor te reprenda. De este modo, a pesar de su poder y
superioridad, Miguel dej el juiciosobre el diablo a Dios mismo. Literalmente,
no se atrevi a proferir contra l acusacin de blasfemia (cp. 2 P. 2.11).
El punto de contraste entre los falsos maestros y Miguel no es que
Miguel trat al diablo con respeto, y la moraleja no es que nosotros
debemos ser amables incluso con el diablo. El punto de contraste es
que Miguel no poda rechazar la acusacin del diablo