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PASHUKANIS, TERICO MARXISTA DEL DERECHO*

por Adolfo Snchez Vzquez

El libro que tiene entre sus manos el lecor de lengua espaola reviste un doble inters 'histrico y terico en el campo insuficientemente explorado y poco cultivado de la concepcin marxista del derecho. Su inters histrico deriva del periodo al que esta obra va unida en su gestacin y elaboracin definitiva: prime ros aos de la Revolucin Socialista de Octubre, aos en los que el joven Estado surgido de la victoriosa insurrec cin bolchevique intenta conformar la vida jurdica sobre nuevas bases y, acorde con ello, forjar una nueva teora del derecho. El primer intento serio en esta va es l de P. L. Stuchka, primer Comisario de Justicia del Pueblo, quien en 1921 publica La funcin revolucionara del derecho y del Estado. En esta obra parte de la definicin del derecho, elaborada conjuntamente por l y el Colegio del Comisariado del Pueblo de Justicia en 1919, que dice as: "El derecho es un sistema (u ordenamiento) de relaciones so* Prlogo al libro de E. B. Pashukanis, La teora general del derecho y el marxismo, Goleccin Teora y Praxis, Editorial Grijalbo, Mxico, O. F. El presente ensayo fue enviado por el Dr. Snchez Vzquez para su publicacin en la Revista Dialctica.

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ciales que corresponde a los intereses de la clase dominan te y est protegido por la fuerza organizada de esta clase". Remitindose a Marx para el cual las relaciones de pro piedad son meramente la expresin jurdica de las rela ciones de produccin (Contribucin a la crtica de la economa poltica) y, desdeando el aspecto normativo del derecho, Stuchka tiende a identificar las relaciones jur dicas con las relaciones sociales de produccin. Desde su enfoque clasista, admite la necesidad de un derecho socia lista que corresponda al Estado proletario, establecido por la Revolucin de Octubre. Stuchka ve en este derecho nue vo una exigencia misma de la revolucin: "En realidad, un derecho nuevo nace siempre por medio de una revolucin y es uno de los medios de organizacin de toda revo lucin: un instrumento de reorganizacin de las relaciones sociales en inters de la clase victoriosa" A los ojos de Stuqhka, la Revolucin de Octubre no puede escapar a -esta ley. Slo en la sociedad comunista del futuro y no durante el geriodo de transicin de la dictadura del pro letariado el derecho junto con el Estado dejar de existir. Contemporneo de Stuchka, aunque ya se haba ocupa do de la teora del derecho antes de la revolucin de 1917, es M. A. Reisner, partidario de la concepcin psicologista de Petrazhitsky. En 1925, publica El derecho, nuestro derecho, el derecho extranjero, el derecho general. Adaptando al marxismo la teora del "derecho intuitivo" de Petrazhitsky, en cuanto conjunto de ideas normativas existentes como realidad psquica en la mente humana, ve en l un derecho de clase, pero al mismo tiempo subraya frente a los seguidores de Stuchka el carcter ideol gico del derecho, entendiendo por ideolgico "el hecho de santificar mediante el principio de justicia los ms opues tos intereses de clase". De acuerdo con esto, Reisner dis100

tingue entre el derecho como realidad y su reflejo (ideo lgico) en la mente humana. La "forma ideolgica" es "inherente al derecho" en cuanto pretende ser un derecho igual, o justo, aunque en realidad es desigual, o injusto. Esta distincin entre derecho e ideologa jurdica (falsa teora), le lleva a Reisner a sostener que, en la sociedad comunis.ta, dejar de existir el derecho como pensamiento ideolgico, pero seguir existiendo como institucin real, o sea como derecho igual y verdaderamente justo. Por estos aos, exactamente en 1924, aparece la presen te obra de E. B. Pashukanis: La teora general del dere cho y el marxismo, que constituye su trabajo fundamental. Como la de Stuchka, conocer dos ediciones ms en ruso (la 3a. en 1927); despus no volver a ser reeditada y slo conocer las duras crticas a que va a ser sometida desde principios de la dcada del 30 hasta que se ve ro deada por el silencio ms glacial. Una nueva teora y una nueva prctica jurdica en la U.R.S.S. as lo deciden, par ticularmente desde mediados de esa dcada. El rayo de luz que abre el XX Congreso del PCUS en 1956 cae sobre el hombre y el revolucionario Pashukanis, no sobre su obra. Pero antes de presentar las tesis fundamentales de su libro y las objeciones fundamentales esgrimidas contra l, abramos un breve parntesis para fijar algunos datos bio grficos esenciales. Evgueni Bronislavovich Pashukanis nace el 10 de fe brero de 1891 en Staritsa, cerca de Kalinin (Tver). Estu dia la carrera de derecho y se hace bolchevique en 1912. Despus de la Revolucin de Octubre figura entre los primeros y ms destacados juristas soviticos, y ocupa puestos tan altos como los de director del Instituto Jurdico de Mosc, vicepresidente de la Academia Comunista y Presidente de su seccin jurdica. En 1924 publica su obra 101

fundamental: La teora general del derecho y el marxismo. En 1930 en un trabajo suyo ("El Estado sovitico y la revolucin en el derecho") revisa autocrticamente algunas de las ideas expuestas en ese libro por considerarlas ana crnicas y errneas. En 1936 es nombrado Vicecomisario de Justicia para las tareas relacionadas con la preparacin de la nueva Constitucin sovitica que se proclama ese mismo ao. Pero 1936 es tambin el ao en que la estre lla de Pashukanis comienza a declinar vertiginosamente. Se hace una autocrtica severa, particularmente en lo que se refiere a sus ideas acerca de la extincin del derecho y del Estado. Sin embargo, pese a esa autocrtica radical, en enero de ese mismo ao es tachado de "enemigo del pueblo", lo que le conduce inexorablemente a sufrir la represin stalinista. Sus ideasy junto con las de Reisner y Stuchka, son condenadas por Vishinsky, quien los acusa de "espas" y "saboteadores". Finalmente, a raz del XX Congreso del PCUS, en el que Jruschov denuncia y con dena los mtodos represivos de Stalin, Pashukanis es reha bilitado al proclamarse su inocencia del cargo de "enemi go del pueblo", aunque se sigue airmando el carcter errneo de sus ideas. Cerremos el parntesis y detengmonos en destacar a grandes rasgos las tesis fundamentales de la presente obra. Veamos, en primer lugar, lo que le separa o le u n e respecto a los dos tratadistas del derecho, contemporneos suyos, antes citados: Reisner y Stuchka. Del psicologismo del primero, envuelto en un ropaje marxista, se separa radicalmente. El derecho.no es slo una "forma ideolgi ca", entendida como una experiencia psicolgica vivada por los hombres, sino una relacin social objetiva. Apoyndose en Marx, se atiene a esta segura regla metodolgica: "La comprobacin de la naturaleza ideolgica de un concepto dado de ninguna manera no dispensa de la obligacin de 102

estudiar la realidad objetiva, es decir, la realidad existente en el mundo exterior y no slo en la conciencia".1 Lo que critica en Reisner, su "subjetivismo sin salida", le permite en cambio acercarse a Stuchka, ya que ste sita el pro blema jurdico en un terreno objetivo, "como un problema de las relaciones sociales". Instalado en este terreno, Pa shukanis deslinda claramente su campo del de Reisner, pero exige investigar la especificidad de esa objetividad social, investigacin que a juicio suyo est ausente en Stuchka. El problema se plantea as, en trminos que lo apartan radi calmente del subjetivismo psicologista de Reisner: "pue de ser concebido el derecho como una relacin social en el mismo sentido que Marx llama al capital una relacin social?" (57). Deslindando as el terreno respecto del sub jetivismo de Reisner, Pashukanis se hace otra pregunta que le lleva a separarse tambin de Stuchka: "dnde hay que buscar esa relacin social sui generis cuyo reflejo ine vitable es la forma jurdica?" (67). La pregunta va diri gida, en rigor, a Stuchka, pero en l no encuentra respues ta. En efecto, dice Pashukanis, "en la frmula general que da Stuchka, el derecho ya no figura como relacin social especfica, sino como el conjunto de relaciones que corres ponde a los intereses de las clases dominantes.. . " sin que agrega pueda "de ninguna manera ser separado, en tanto que relacin, de las relaciones sociales en general..." (68-69). Se trata, pues y ella ser la tarea fundamental de Pashukanis en su libro de investigar la especificidad del derecho como relacin social. Por supuesto, al anclar as el derecho en la vida social y destacar la forma especfica de su objetividad, se situa ba en un punto de vista diametralmente opuesto al de la filosofa burguesa del derecho ms influyente de aquellos
1 La cifra entre parntesis remite aqu y en lo sucesivo a la pgina corres pondiente del libro citado.

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aos, o sea, el normativismo de Kelsen. Al concebir este ltimo el derecho como un conjunto <Je normas, que se ex plica por s mismo, al margen de las relaciones sociales de produccin y el inters de la clase dominante, la norma se convierte en el fundamento lgico y fctico de la rela cin jurdica. Pashukanis niega que semejante teora sea propiamente tal. "Tal teora del derecho, que no explica nada, que a priori vuelve la espalda a las realidades de hecho, es decir a la vida social, y que se dedica a las nor mas sin ocuparse de su origen... o de sus relaciones con cualesquiera intereses materiales. . . no tiene nada que ver con la ciencia" ( ). Y ello es as porque no explica el derecho como fenmeno social y objetivo. Acotado el espacio que ocupa el pensamiento de Pashu kanis respecto a los tericos del derecho ms representa tivos de su tiempo, dentro y fuera del marxismo, veamos ahora sus tesis fundamentales. Aunque Pashukanis habla del derecho en general (su obra en verdad pretende ser una teora general del dere cho), para l slo hay un derecho por excelencia que es el derecho burgus, vale decir el derecho en su forma ms desarrollada, o sea en la sociedad burguesa. Partien do de esto caracterizar su verdadera naturaleza y su por venir en la sociedad comunista as como su situacn en el periodo de transicin a ella. Pues bien, qu es el derecho as entendido? Descarta dos el normativismo de la escuela kelseniana y el subjeti vismo psicologista de Reisner, e instalado ya en el terreno objetivo y social desbrozado por Stuchka, y tratando de superar la generalidad de su respuesta (el derecho como sistema de relaciones sociales), Pashukanis responde; el derecho es una relacin social especfica y su especificidad consiste en ser "la relacin de los propietarios de mercan cas entre s" ( ). Las relaciones sociales en que, de un 104

modo general, hace consistir Stuchka el derecho, son en realidad "relaciones de poseedores de mercancas" o "re laciones sociales de una sociedad productora de mercan cas". Hay una estrecha relacin entre la relacin jurdica y la relacin econmica de intercambio de mercancas. En rigor, no se trata de dos relaciones distintas, sino de una forma "doblemente enigmtica en un cierto estadio de des arrollo" de aparecer las relaciones entre los hombres: como relaciones entre cosas (mercancas) y como relaciones vo luntarias de individuos libres e independientes (sujetos jurdicos). "Al lado de la propiedad mstica del valor, surge un fenmeno no menos enigmtico: el derecho. Al mismo tiempo la relacin unitaria y total [o sea: las rela ciones de los hombres en el proceso de produccin] reviste dos aspectos abstractos y fundamentales: un aspecto eco nmico y un aspecto jurdico" (114). Se trata, pues, de dos aspectos que se complementan: "El fetichismo de la mercanca es completado por el fetichismo jurdico" (Ibdem). Vimos antes que Pashukanis reprocha a Stuchka su ge neralidad al definir el derecho como sistema de relaciones sociales; sin embargo, no logra encontrar su especificidad al considerarlo como un aspecto de ese todo unitario for mado por las relaciones sociales de produccin. Por ello se justifica el reprochej que en ms de una ocasin se le ha hecho, de no haber superado cierto economicismo. Pero prosigamos. Para Pashukanis toda relacin jurdica es una relacin entre sujetos. Pero se trata de una relacin en una socie dad en la que todo (cada hombre, cada trabajo, cada su jeto y cada norma) se vuelve abstracto. En esta relacin "el sujeto jurdico es en consecuencia un propietario de mercancas abstracto y traspuesto a las nubes" (118). Jun to al sujeto de esta relacin (el hombre como abstracto 105

propietario de mercancas) tenemos su objeto: la mercan ca como valor. Tanto por uno como otro trmino, la rela cin jurdica queda asimilada a la econmica, y por ello se justifica que Stuchka caracterice la posicin de Pashu kanis, como una "tentativa para aproximar la forma del derecho a la forma de la mercanca" (12-13), si bien esta aproximacin, de acuerdo con el propio Pashukanis, ya estaba en Marx. Al relaeionar estrechamente el sujeto ju rdico con el propietario de mercancas, Pashukanis esta blece otra tesis discutible, y discutida, a saber: que el de recho privado es el verdadero derecho y que el llamado derecho pblico como relacin entre el Estado y los indi viduos no es propiamente derecho. Igualmente, toda una serie de conceptos tradicionales, particularmente del dere cho penal (responsabilidad, pena, reparacin, etc.) se pre sentan ayunos de contenido cientfico cuando Pashukanis nos los muestra a la luz de su concepcin del derecho. Puesto que el derecho corresponde tanto por su forma como por su contenido a la sociedad en que rige la pro duccin mercantil capitalista, se desprende como una con clusin lgica y necesaria que no habr derecho en la so ciedad comunista. La regulacin jurdica que tiene por base intereses privados en conflicto ceder su sitio a la regula cin tcnica que tiene como premisa la unidad de prop sito de los miembros de la comunidad. No habr pues, normas jurdicas sino reglas tcnicas para regular las re laciones entre la comunidad y los individuos. Pashukanis habla, por tanto, de una desaparicin del derecho, junto con la del Estado, pero esto slo suceder en un Gomunsmo evolucionado y con las reservas apuntadas tanto por Marx como por Lenin en el sentido de que el derecho sub sistir en la nueva sociedad comunista en tanto no sea su perado definitivamente el intercambio de equivalentes. Mientras tanto el derecho ser un derecho de la desigualdad 106

que mantiene sus "lmites burgueses" (Marx), o mientras no sea superado, como dice Lenin "el horizonte limitado del derecho burgus que obliga a calcular con la codicia de un Shylock: "no habr trabajado media hora ms que el vecino'?" (pasaje de El Estado y la Revolucin, citado por Pashukanis). Los marxistas coinciden en general con la tesis de la desaparicin del derecho y del Estado en la sociedad co munista. Ahora bien, los problemas, incluso tormentosos, surgen y Pashukanis se coloca con la presente obra en el ojo mismo de la tormenta cuando se trata de la ca racterizacin y destino del derecho en el periodo de tran sicin a la nueva sociedad comunista, concebido por Marx y Lenin como periodo de la dictadura del proletariado. No se trata de un problema acadmico o puramente terico, sino de un problema prctico, histrico-concreto: el de la naturaleza y destino del derecho en las condiciones hist ricas de la sociedad sovitica surgida de la Revolucin de Octubre^ durante el periodo de transicin de la construc cin del socialismo primero y del paso al comunismo des pus. Cuando Pashukanis se enfrenta a este problema, el nue vo rgimen sovitico cuenta apenas con siete aos de exis tencia. Tras las enormes dificultades econmicas provoca das en los primeros aos por la invasin extranjera y la guerra civil, el pas devastado se halla empeado en la llamada Nueva Poltica Econmica (NEP), tendiente a restaurar la agricultura mediante la adopcin de una serie de medidas que interesen a los campesinos en la produc cin y a restablecer la industria para poder pasar a la industrializacin ulterior del pas. Se opera, particular mente con algunas medidas encaminadas a efectuar el re pliegue necesario para poder elevarse a una etapa superior. Justamente en esta situacin histrica concreta Pashuka107

nis se plantea el problema terico y, al mismo tiempo, vital del destino del derecho en el periodo de transicin. La respuesta de Pashukanis no puede sorprendernos si tene mos presente su caracterizacin del derecho en general, de todo derecho, como derecho burgus. Antes hemos visto que el derecho burgus slo desaparece, para no ceder su sitio a otro derecho, en el comunismo evolucionado. Pero mientras eso no ocurra, lo que tenemos es derecho bur gus, o un derecho superior que no rebasa el "horizonte limitado del derecho burgus", como deca Marx. La res puesta de Pashukanis es categrica y se refiere tanto a la sociedad comunista como al periodo de transicin: "La desaparicin de ciertas categoras (de ciertas categoras precisamente y no de tales o cuales prescripciones) del de recho burgus no significa en ningn caso su reemplazo por las nuevas categoras del derecho proletario" (40). En rigor, en el periodo de transicin no hay lugar para un nuevo derecho, llmese sovitico o proletario. En el "ho rizonte limitado del derecho burgus", de que habla Marx, ve Pashukanis un lmite insalvable, ms all del cual no est otro derecho, sino "la desaparicin del momento jur dico de las relaciones humanas" (40). Ciertamente, no se trata de una desaparicin brusca sino gradual, que puede darse ya en el periodo mismo de transicin. Por ello dice: "La transicin hacia el comunismo evolucionado no se pre senta, segn Marx, como un trnsito a nuevas formas jur dicas, sino como una extincin de la forma jurdica en tanto que tal, como una liberacin en relacin a esa he rencia de la poca burguesa destinada a sobrevivir a la burguesa misma" (43). No se trata, pues, de una forma eterna que pueda renovarse al recibir un nuevo contenido, socialista, sino de una forma que sobrevive, durante el pe riodo de transicin, aunque ya destinada a no desarrollar se en cuanto tal y a extinguirse gradualmente y, por lti108

mo, a desaparecer. S5lo temporalmente nos encierra dentro de su horizonte limitado; slo existe para agotarse definitivamente" (134). Ahora bien, puesto que esa forma existe en el periodo de transicin, aunque condenada a desaparecer, lo que cabe es utilizarla y esa utilizacin, lejos de implicar su desarro llo, contribuir a su agotamiento. "En el actual periodo de transicin, el proletariado debe explotar en el sentido de sus intereses de clase a esas formas heredadas de la socie dad burguesa, agotndolas completamente" (169). Tenemos aqu las tesis de Pashukanis que sern objeto de las crticas ms demoledoras en la dcada del 30 y que podemos formular as: a) Todo derecho hasta su completo agotamiento es de recho burgus. b) Por tanto, en el periodo de transicin no admite un nuevo contenido proletario o socialista. c) En este periodo tiene lugar ya el proceso de su ex tincin gradual y mientras sta llega a su fin, cabe utili zarlo en beneficio de su inters de clase. Como Pashukanis pretende apoyarse en textos de Marx y Engels para apuntalar su tesis, conviene que precisemos el alcance de ellos, particularmente su Crtica del Progra ma de Gotha, de 1875. En las breves pginas de este famoso texto en que Marx se ocupa del derecho se refiere a l con respecto a un pe riodo histrico-concreto: el de transicin entre la sociedad capitalista y la sociedad comunista, o tambin a "una socie dad que acaba de salir precisamente de la sociedad capita lista y que, por tanto, presenta todava en todos sus aspec tos, en el econmico, en el moral y en el intelectual, el sello de la vieja sociedad de cuya entraa procede". 2 El
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G. Marx, Crtica del Programa de Gotha, en C. Marx y F. Engels, Obras

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texto de Marx se refiere asimismo y esto lo olvidan con frecuencia sus comentaristas, entre ellos el propio Pashukanis a un aspecto determinado del derecho: el que rige la "distribucin de los medios de consumo". A este res pecto, advierte muy atinadamente Marx que esa distribu cin no es lo ms importante y que siempre "es un corola rio de la distribucin de las propias Gandiciones de pro duccin"/ Todo cuanto dice Marx acerca del derecho se refiere, pues, a este periodo determinado y a este derecho de la "distribucin de los medios de consumo". No hay que suponer, por el hecho de que no se hable de otros aspectos, que el contenido del derecho se agote en dicha "distribucin", y, con mayor razn, cuando el propio Marx critica que se la tome "como si fuera lo ms importante". 3 Una vez circunscrito el terreno en que se mueve Marx, podemos retener algunas formulaciones esenciales del ci tado texto. En primer lugar la de que "el derecho no puede ser nunca superior a la estructura econmica";9 por tanto, en este periodo de transicin, o primera fase de la socie dad comunista, el derecho tiene que corresponder a sus condiciones materiales de produccin (propiedad colectiva) y a la distribucin de los medios de consumo entre los productores de acuerdo con el principio de equivalencia (cambio de una cantidad de trabajo, en una forma, por otra cantidad igual de trabajo, en otra forma). De ah que el derecho sea un derecho que aplica una medida igual el trabajo haciendo abstraccin de que los productores como individuos son desiguales. Este dere cho igual es un derecho desigual, ya que tiene por base el
escogidas, en tres tomos, trad. esp., Editorial Progreso. Mosc, 1974, tomo III, p. 14. 3 Ibidem, p. 16. * lbid. 5 Ibid., p. 15.

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reconocimiento de las desigualdades a las que se aplica un mismo rasero. Con respecto a esto, Marx hace dos afirma ciones de las que partir Pashukanis para sacar a su vez conclusiones muy controvertidas. Marx afirma por un lado que todo derecho es derecho de la desigualdad, o sea aplicacin de una medida igual a lo que es desigual, y que "el derecho igual sigue siendo aqu, en principio es decir, en el periodo de transicin, el derecho burgus". 6 Gar est que Marx admite que en la nueva sociedad hay cambios de forma y contenido. El derecho igual no reconoce, por ejemplo, desigualdades de clase, pero s in dividuales, en la distribucin, pues en las condiciones ma teriales de produccin nada puede ser propiedad del in dividuo. Queda claro, por tanto, en qu consiste para Marx el carcter burgus del derecho, o su "limitacin burguesa": justamente en aplicar una medida igual a lo que es des igual. Y, en este sentido, y no hay por qu buscar otro, dice tambin que, en la sociedad socialista, el derecho igual sigue siendo burgus, Ahora bien, cul es el porvenir definitivo del derecho? En todo este texto (Crtica del Programa de Gotha), Marx no habla explcitamente de la desaparicin del derecho o de su extincin, pero s del derecho con relacin a la nue va estructura econmica o fase superior de la sociedad que sera propiamente la sociedad comunista. Por un lado, habla de un derecho que evitara "todos estos inconvenientes" (se refiere a los que provienen d la aplicacin de una medida igual a individuos desiguales y que "son inevitables en la primera fase de la sociedad comunista"). Este derecho, dice tajantemente, "no tendra
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C Marx, Crtica del Programa de Gotha, ed. eit., p. 15.

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que ser igual, sino desigual". Pero si antes se nos ha dicho que todo derecho es derecho de la desigualdad, en el sen tido apuntado de que lo igual o burgus es la aplicacin de una misma medida a lo que es desigual, el derecho desigual significara la negacin de s mismo como derecho. Ahora bien, Marx s dice categricamente que en la so ciedad comunista se rebasar el "estrecho horizonte del derecho burgus", lo que no puede acontecer como hemos visto en su fase inferior o socialista. Vale la pena citar e3 pasaje completo: En la fase superior de la sociedad comunista, cuando haya desaparecido la subordinacin esclavizadora de los individuos a la divisin del trabajo, y con ella, la opo sicin entre el trabajo intelectual y el trabajo manual; cuando el trabajo no sea solamente un medio de vida, sino la primera necesidad vital; cuando, con el desarrollo de los individuos en todos sus aspectos, crezcan tambin las fuerzas productivas y corran a chorro lleno los ma nantiales de la riqueza colectiva, slo entonces podr rebasarse totalmente el estrecho horizonte del derecho burgus, y la sociedad podr escribir en su bandera: De cada cul, segn su capacidad; a cada cual, segn sus necesidades!7 Lenin en El Estado y la revolucin se refiere tambin a las dos fases de la sociedad comunista, y siguiendo de cer ca a Marx en su Critica del Programa de Gotha aborda tambin el problema del derecho en relacin con el de] Estado que tras de existir en el verdadero sentido del tr mino, como mquina de opresin en la sociedad burguesa, deja de serlo en sentido autntico en el periodo de tran^ Ibidem.

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sicin para extinguirse totalmente en la sociedad comunis ta. El derecho seguira un camino anlogo. El derecho burgus que impera plenamente en la sociedad burguesa tanto con respecto a la propiedad privada de los medios de producqin como con relacin a la distribucin de los pro ductos y del trabajo entre los miembros de la sociedad, persiste todava justamente en este ltimo aspecto. Ello se debe dice Lenin a que "en su primera fase, en su pri mer grado, el comunismo no puede presentar todava una madurez econmica completa".8 Esto explica "la subsisten cia del 'estrecho horizonte del derecho burgus'" en esa fase.* Ahora bien, con respecto a la distribucin de los bie nes de consumo, el derecho presupone tambin un Estado burgus "pues el derecho es nada sin un aparato capaz de obligar a respetar las normas de aqul", aunque Lenin acla ra que se trata del "Estado burgus, sin burguesa". 10 Lenin es ms categrico, o menos ambiguo que Marx, en el problema de la desaparicin del derecho. Si ste es inse parable del Estado como aparato de coacqin, la extincin del Estado supone ya la observancia de las normas de con vivencia sin coaccin, lo cual significa que el derecho como sistema de normas que pueden ser impuestas coactivamente deja de existir. As cabe interpretar el pasaje en el que dice que slo en las condiciones que l enumera de la so ciedad comunista, los "hombres "se habituarn poco a poco a observar las reglas elementales de convivencia, conocidas a lo largo de los siglos y repetidas desde hace miles de aos en todos los preceptos, a observarlas sin violencia, sin coac cin, sin subordinacin, sin ese aparato especial de coaccin que se llama Estado".11 Refirindose al principio de la dis8 V. I. Lenin, El Estado y la revolucin, en: Obras completas, Ed. Cartago, Buenos Aires, 1958, tomo XXV, pp. 464-465. Op. cit.t p. 465. io Ibid. U Op. cit.t p. 456.

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tribucin del trabajo, y calificando de utopismo el aplicar esto a la sociedad que surge del derrocamiento del capitalismo, Lenin afirma, aludiendo indudablemente a la sociedad comunista, que "los hombres aprendern a trabajar direetamente para la sociedad sin sujetarse a ninguna norma d derecho" Es obvio que esto coincide plenamente con el rebsamiento total del "estrecho horizonte del derecho burgus*5 de que habla Marx. En conclusin, tanto para Marx como para Lenin, la in madurez de la estructura econmica en el perodo de transicin, o en la primera fase de. la sociedad comunista, explica la subsistencia del "derecho burgus" particularmente en la esfera de la distribucin de los artculos de consumo y del trabajo. Para garantizar la observancia de las normas de este derecho, se requiere del aparato de coaccin del Estado, aspecto subrayado sobre todo por Lenin. Slo en la sociedad comunista, con la nueva estructura y junto con la desaparicin del Estado, se rebasar totalmente el "ho rizonte burgus del derecho" (Marx) y las normas elemen tales de convivencia, o las que regulan la distribucin del trabajo perdern su carcter jurdico, o sea su vinculacin al aparato de coaccin del Estado (Lenin). La argumentacin de Marx y Lenin en el sentido de la perduracin del derecho burgus, le lleva a Pashukanis a la conclusin errnea de que, en el perodo de transicin, el derecho slo puede ser burgus por su forma y por su contenido, y, en consecuencia, que no puede recibir un nuevo contenido y hablarse, por consiguiente, de derecho proletario o socialista. Sin embargo, hay que tomar en cuenta que tanto Marx, y en cierto grado Lenin, recuerdan que esta perduracin del derecho burgus o su limitacin burguesa se refiere a la esfera de la distribucin de los artculos de
12 ibid., p. 461.

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consumo, que como advierte Marx no es tan importante en comparacin con las condiciones materiales de la produc cin. El aspecto fundamental estara, pues, en las normas que rigen la abolicin de la propiedad privada y la sociali zacin de los medios de produccin, aspectos que difcil mente podran ser enmarcados en el horizonte del derecho burgus. En todas las esferas de la vida social, de las rela ciones de los miembros de la comunidad entre s, y del indi viduo con la comunidad, surgen nuevos derechos y nuevas obligaciones y, por tanto, la necesidad de nuevos principios y normas de regulacin. Derechos como el derecho al tra bajo que a su vez se convierte en un deber para todo miem bro de la sociedad, o la existencia de normas que prohiben la apropiacin privada de medios de produccin, la propa ganda blica o racista para poner algunos ejemplos son inconcebibles en el marco del derecho burgus. Hay, pues, todo un contenido nuevo que justifica que el derecho en la sociedad socialista no pueda ser considerado como derecho burgus, y que por el contrario pueda hablarse de un nuevo derecho en cuanto que respondiendo, sobre todo, a las nue vas condiciones materiales de produccin (propiedad civil) se requieren nuevas relaciones jurdicas. Esto no excluye sino que presupone el reconocimiento de lo que perdura como burgus en ese nuevo derecho, perdu racin en la que como hemos visto insisten Marx y Lenin, pero relacionada sobre todo con la esfera de la distribucin de los artculos de consumo y del trabajo. Pero, aun reco nociendo esta limitacin as como la desaparicin del dere cho en la sociedad comunista, no se puede negar -como hace Pashukanis que el derecho no pueda recibir un nue vo contenido, socialista, aunque ste se halle tambin desti nado a desaparecer. El proletariado no puede limitarse por ello a la utilizacin del viejo derecho, sino que tiene que construir otro nuevo que ser tan transitorio, ciertamente, 115

como la fase social a que corresponde. Y todo ello, sin per juicio de reconocer que, en una sociedad socialista, como la sovitica, se han dado en un perodo determinado las vio laciones ms graves de ese derecho lo cual no hace sino reafirmar la necesidad de que se observe la nueva legalidad, ya que su violacin y la arbitrariedad lejos de servir al socialismo entra en contradiccin con sus fines y esencia. Cul ha sido el destino ulterior del libro y la doctrina de Pashukanis, sobre todo con relacin a sus tesis funda mentales: concepcin del derecho en general como derecho burgus, negacin de la existencia de un derecho nuevo, pro letario, en el perodo de transicin y aceptacin de su utili zacin y, a la vez, extincin gradual durante el perodo de transicin antes de su desaparicin definitiva en la sociedad comunista. Las tesis de Pashukanis, compartidas en gran parte por los juristas soviticos en la dcada del 20, conocen un duro destino en la dcada siguiente en funcin de los cambios que se operan en la sociedad sovitica. En efecto, a medi da que transcurre esta dcada, junto a los xitos alcanzados en la esfera de la industrializacin, se produce un proceso de centralizacin y burocratizacin en el Partido y los dife rentes rganos sociales dando lugar a las formas antidemo crticas de direccin que se conocen con el eufemismo de "culto a la personalidad". En el marco de este proceso, la teora y la prctica jurdicas sufren un cambio substancial. En el terreno terico, el cambio se manifiesta en las crticas cada vez ms severas a las tesis de Pashukanis. En el te rreno prctico, se acenta cada vez ms el aspecto represivo en el ordenamiento jurdico, con la particulanidad de que ese aspecto incide particularmente sobre la vieja guardia bolchevique y sinceros revolucionarios, como el propio Pas hukanis. Las crticas no se suavizan por el hecho de que ya en 116

1930 el propio Pashukanis afirme que la superacin de la etapa anterior, la de la Nueva Poltica Econmica, le ha he cho ver aspectos anacrnicos y errneos de su lihro ni que en 1936 comience a ceder en una de las tesis clave de su concepcin: la extincin gradual del derecho y el Estado en el perodo de transicin. En esta situacin terica y prctica, el edificio terico levantado por Pashukanis comienza a agrietarse. El pri mer ataque a fondo lo lanza el 20 de enero de 1937 P. Yudin quien, frente a la doctrina de Pashukanis, sostiene que el derecho sovitico es un verdadero derecho: el que corresponde al perodo de transicin y que? a su vez, por su naturaleza es "derecho pblico". La doctrina de la ex tincin del derecho en el perodo de transicin Pashuka nis sostiene la extincin "gradual", no definitiva comienza a ser calificada no ya de errnea, sino de "contrarrevolu cionaria". Semejante calificacin, que Vishinsky hace suya, tiene trgicas consecuencias no slo para las ideas sino para la persona misma de Pashukanis, quien desaparece por en tonces vctima de la represin stalinista. Desaparecido Pashukanis, sus ideas no descansan en paz y se convierten en el blanco predilecto de los ataques en la primera conferencia de juristas soviticos (julio de 1938), a las que dedica la mayor parte de su infonne Vishinsky, quien por una larga dcada va a ser el mximo exponente sovitico en teora del derecho y del Estado a la vez que el mximo responsable de la prctica jurdica como Procu rador General de la URSS. Vishinsky critica, en dicha oca sin, particularmente su reduccin del derecho en general a derecho burgus, su negacin de la existencia de un nuevo derecho, proletario, socialista y, de modo particular, su concepcin de la extincin del derecho ya en el periodo de transicin. Para Vishinsky se trata de una teora antimarxis ta y seudocicntfica que "ha pervertido la tesis marxista de 117

que cada poca histrica de la sociedad de clases tiene su correspondiente d e r e c h o . . . " ; ve asimismo como una "bur da perversin de la doctrina del derecho de Marx el afirmar que la transicin del comunismo evolucionado fue conce bido por Marx no como una transicin a nuevas formas sino como una extincin de la forma jurdica en general; como una emancipacin de ese legado de la poca burguesa, des tinado a sobrevivir a la burguesa". Pero mezclando su do ble condicin de terico del derecho y de Procurador del Estado, Vishinsky pasa fcilmente de la crtica de los erro res a la condena y al anatema para terminar aplicando a Pashukanis y a otros eminentes juristas soviticos como Stuchka los ms terribles cargos que podan esgrimirse: "Al reducir el derecho sovitico a derecho burgus y al afirmar que no hay terreno para un ulterior desarrollo del derecho bajo el socialismo, los saboteadores apuntaban a liquidar el derecho sovitico y la ciencia del derecho sovitico. Tal es el significado bsico de su actividad de provocadores y saboteadores". Naturalmente semejante condena cerraba brutalmente to do debate ideolgico y dejaba el campo plenamente despe jado para que se impusiera la teora del derecho de Vishins ky como la ms adecuada a la prctica jurdica que tan fcilmente identificaba el error con la traicin y que, por otro lado, era la que mejor corresponda a la concepcin stalinista del Estado. Han pasado cincuenta aos de la aparicin de la obra de Pashukanis. En el curso de ellos ha conocido un breve apogeo, seguido de aos d condena para ser arrojada a un largo olvido. De ste comienza a salir despus del XX Con greso del PCUS, en el que se denuncian en toda su dram tica magnitud la represin stalinista que l sufri en carne propia y que toc, en gran parte, dirigir al mismo Vishins118

ky, que haba desempeado un papel tan decisivo en el aniquilamiento fsico y terico de Pashukanis. Medio siglo despus de haber visto la luz, la obra de Pas hukanis sigue teniendo, una vitalidad que justifica ponerla en el centro de nuestra atencin para sopesar sus mritos junto con sus defectos y limitaciones. La presente edicin en espaol se inscribe asimismo en el porfiado intento de un sector importante del pensamiento marxista actual por rescatar textos olvidados o injustamente silenciados durante un largo perodo de dogmatismo y esclerosis terica. Al ha cerlo no se pretende hacer de ellos objetos de una nueva beatera o de anatemas, sino pura y simplemente ponerlos en su lugar, del que nunca debieron ser arrojados, como objetos de serena reflexin y de fundada crtica. Mxico, D. F., agosto de 1976.

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