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Cuentos populares

El rey durmiente
rase una vez una bella princesa aburrida de la seriedad de la corte. Como era la hija del rey no poda bajar a jugar con los dems nios, as que se conformaba con verlos desde el balcn de su habitacin. Desde all imaginaba mil aventuras fuera de los muros del castillo.

Fantaseaba con visitar otros reinos cuando escuch la letra de la meloda que cantaban unas nias que saltaban a la comba en el patio. - El rey dormir y no despertar hasta la maanita de San Juan coreaban animadamente. A la princesa le sorprendi tanto aquella curiosa cancin que mand llamar a una de las nias.

- Qu cantis en vuestros juegos? le pregunt intrigada. - Es una historia que nos contaba nuestra madre antes de dormir respondi la nia con timidez. - Cuntamela t ahora orden la princesa. - Dice mi madre que en un castillo muy lejos de aqu vive un rey hechizado que se pasa todo el ao durmiendo. Slo despierta la maanita de San Juan. Si no hay nadie a la cabecera de su cama, se vuelve a quedar dormido hasta el ao siguiente. Permanecer encantado hasta que encuentre una princesa con la que casarse.

La princesa se emocion con aquella fabulosa noticia. Se preguntaba cunta distancia haba hasta aquel misterioso castillo. - No lo s, pero mi madre dice que para llegar hasta all habra que romper unos zapatos de hierro explic la nia.

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As pues encarg que le confeccionaran a medida unos zapatos de hierro. Resistentes pero bonitos, exigi. Cuando se los dieron, se los puso y anduvo hasta un bosque mgico que ningn caballero se atreva a cruzar.

En un claro se le apareci una amable viejecita que le pregunt a dnde iba. Ella respondi decidida. - Voy en busca del palacio del rey que dormir y no despertar hasta la maanita de San Juan. Sabes dnde est? La anciana no saba nada de aquel lugar aunque tal vez pudiera ayudarles su hijo, el sol. - Pero temo que te dae al verte. Es muy grun le previno.

A pesar de todo, la princesa insisti en acompaarle a su casa. Cuando escuch llegar al sol se asust y se escondi en un armario. - Huelo a carne humana y quiero que se me d! exigi ste. - Calla le dijo la madre-, que es una pobre muchacha que va en busca del castillo del rey que dormir y no despertar hasta la maanita de San Juan. Pens que quiz t supieras cmo dar con l. - Nunca he odo hablar de tal cosa. Probablemente mis hermanas, las estrellas, le conozcan.

Agotada del viaje, la princesa se durmi apoyada en la mesa. Ni siquiera cen. El hambre la despert a la maana siguiente. La viejecita prepar un suculento desayuno que la joven devor mientras poco a poco iban llegando las estrellas. Estaban cansadsimas de su trabajo nocturno.

La princesa les pregunt una por una, pero ninguna haba odo hablar de aquel rey dormido. Tal vez el aire estuviera mejor informado. l iba constantemente de un lugar a otro, entrando en todos los sitios, y nunca estaba quieto.

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Despus de desayunar, la princesa emprendi su camino de nuevo hasta encontrar a otra anciana que le pregunt a dnde iba con aquellos curiosos zapatos de hierro. - Voy en busca del palacio del rey que dormir y no despertar hasta la maanita de San Juan repiti. Tampoco la viejecita saba dnde estaba el castillo. - Puede que mi hijo, el aire, nos diga dnde est. Pero temo que te dae al verte le avis la mujer.

Fueron a casa y la princesa volvi a esconderse en un armario cuando apareci bufando el aire. - Huelo a carne humana y quiero que se me d! grit. - Calla le ri la madre-, que es una pobre muchacha que va en busca del castillo del rey que dormir y no despertar hasta la maanita de San Juan. Pens que quiz t la ayudaras. - Si sale por la otra puerta de nuestro hogar, llegar enseguida.

La princesa sigui sus instrucciones y, despus de andar un rato, descubri que estaba descalza. Los zapatos de hierro se haban desintegrado. Maravillada alz la vista y avist una magnca fortaleza con la puerta abierta de par en par.

Corri por todas las habitaciones del castillo hasta hallar al rey dormido en una lujosa cama. Era ms hermoso de lo que lo haba imaginado. Suspir paciente y se sent a la cabecera.

La ilusin pronto se apag como una vela. Los das transcurran sin que nada sucediera. Los meses eran iguales unos a otros encerrada en aquella habitacin. Las estaciones variaban fuera, pero all dentro nada cambiaba. El aburrimiento se apoder de la muchacha que resista sin apartarse del dormiln ni para comer.

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El tiempo pas lentamente hasta que un da una dulce msica la sorprendi. El pueblo celebraba la noche de San Juan sin que la princesa se hubiera enterado del da que era. - Asomaos al balcn para entreteneros le anim una sirvienta. La princesa dud pues si el rey despertaba no la encontrara a su lado. Sin embargo acab saliendo a disfrutar de la primera cancin que escuchaba en muchos meses.

Entre tanto, el rey abri los ojos. La primera persona que vio fue a la sirvienta. Pens que era ella quien haba velado su sueo. Cuando la princesa regres, el monarca se emocion con su belleza pero la sirvienta le enga dicindole que era su dama de compaa.

Agradecido por cuidarle, el rey prometi un regalo a cada una de ellas. La princesa, apenada, le pidi una piedra dura y un ramito de amargura. Aquella peticin tan rara extra al joven monarca, que sigui a la princesa hasta su habitacin para ver qu haca con aquellos objetos.

En silencio la observ asomado a la puerta. La princesa le pregunt a la piedra si recordaba su sacricio. Despus tom el ramo para matarse con l, pero el rey la detuvo.

- Detente! S que eres t quien ha velado la cabecera de mi cama durante tanto tiempo le dijo.

Cuando se miraron de nuevo, los dos sentan su amor. Y, como contaba la leyenda del rey durmiente, ambos se casaron muy enamorados pues l la haba soado dormido y ella le haba imaginado despierta. Colorn, colorado, este cuento se ha acabado.

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