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PROPIEDADES DE LOS HIDROCARBUROS Propiedades fsicas:

.- Peso molecular: Es crucial en equipos rotativos y en sistemas con balances de energa intrnsecos ya que stos se ven afectados por cambios en esta propiedad. Por ejemplo, en el caso de equipos rotativos como los compresores un aumento en el peso molecular del hidrocarburo puede provocar que el equipo se ahogue mientras que si, por el contrario, el peso molecular disminuye el equipo deber aumentar sus rpm para poder mandar una mayor cantidad de hidrocarburo; sta aceleracin puede daar el equipo. En el caso de sistemas donde se lleve a cabo la transferencia de calor, la misma se ver disminuida cuando el peso molecular aumente y viceversa. .- Densidad: Para los hidrocarburos, la densidad es funcin del peso molecular, siendo mayor a medida que aumenta el nmero de tomos de carbono. En orden ascendente, tenemos el siguiente comportamiento: parafnicos < naftnicos < aromticos. .- Gravedad especfica: La gravedad especfica de los gases oscila comnmente entre 0.6 y 0.7 segn sea el contenido de hidrocarburos condensables, pudiendo ser mayor si fuese muy rico en stos ltimos; por lo tanto esta propiedad nos permite tener una idea aproximada de la riqueza del gas. En el caso de los lquidos, la gravedad especfica se denominada gravedad API, la cual mientras mayor sea su valor, mejor ser la calidad del hidrocarburo y mayor ser su costo en cuanto a ventas del mismo. .- Factor de caracterizacin: Permite identificar el tipo de hidrocarburo con el cual se est tratando y as conocer las propiedades le mismo, lo que facilita su posterior tratamiento, almacenamiento y transporte. En el caso de bases parafnicas (Kuop = 13), bases mixtas (Kuop = 12), bases naftnicas (Kuop = 11) y bases aromticas (Kuop = 10). .- ndice de refraccin: La determinacin del mismo se aplica en los procesos de control de calidad, ya que en funcin de la cantidad de luz que pasa a travs de la muestra se puede determinar la pureza de la misma. .- Factor de compresibilidad: Permite determinar qu tan compresible es un gas, siendo la compresibilidad del gas, la capacidad que stos tienen de reducir su volumen al aumentar su presin y manteniendo su temperatura constante, lo que facilita el almacenamiento y transporte de una mayor cantidad de gas para un volumen dado. Si Z<1 dominan las fuerzas intermoleculares y el gas es fcilmente compresible, mientras que si Z>1, dominan las fuerzas de repulsin, por lo que el gas se hace difcilmente compresible. Si Z=1, entonces se comportara como un gas ideal, es decir, el volumen se ver reducido en la misma proporcin en la que va aumentando la presin.

Propiedades coligativas:

.- Presin de vapor: Es la fuerza ejercida por el equilibrio dinmico que se forma entre los tomos o molculas de un compuesto que entra en fase gaseosa sobre la fase lquida. La presin de vapor ser mayor en solventes que en disoluciones ya que la presencia de solutos tiende a dificultar la vaporizacin del solvente, por lo tanto, el valor de dicha propiedad se ver disminuido. La presin de vapor del fluido a almacenar fija la presin de operacin de los tanques. Si el producto almacenado se ve contaminado por componentes, en caso de que aumente o disminuye la presin se activarn mecanismos de regulacin de la misma, ya sea por apertura de vlvulas de seguridad o por ingreso de gas de manta. De igual forma, a lo alto de estas torres fraccionadoras, las volatilidades y por lo tanto las presiones de vapor se hacen mayores a medida que la mezcla est ms cerca del tope. .- Punto de ebullicin: Temperatura en la cual la presin de vapor igual a la presin atmosfrica. A mayor nmero de tomos de carbono en un hidrocarburo, la temperatura de ebullicin ser mayor; sin embargo en el caso de hidrocarburos de cadenas ramificadas, esta propiedad disminuye ya que la interaccin de las fuerzas de van der Waals es menor. A diferencia de la presin de vapor, una mayor concentracin de solutos disueltos en disolucin aumenta la temperatura de ebullicin, ya que como el soluto dificulta la vaporizacin del solvente, los requerimientos energticos para lograr dicha vaporizacin se hacen mayores. En los procesos de deshidratacin por absorcin, la temperatura de ebullicin del glicol es considerado para los procesos de regeneracin del mismo, debido a su degradacin por altas temperaturas. Tambin se toma en cuenta en la etapa de almacenamiento y transporte para asegurar que el sistema no alcance esta temperatura, debido a que si se alcanzara, la fase liquida pasara a fase vapor provocando un aumento de la presin del sistema. .- Punto de congelamiento: Temperatura en la cual la presin de vapor de lquido iguala a la presin de vapor del slido. Al igual que la presin de vapor, el punto de congelamiento resulta mayor para los solventes puros ya que la adicin de solutos disminuye dicha propiedad. Es considerado en la etapa de transporte, ya que le congelamiento del agua libre que contiene que el gas trae consigo la formacin de hidratos. .- Presin osmtica: Es la presin necesaria para detener el movimiento neto de las molculas del solvente, el cual atraviesa una membrana que las partculas disueltas no pueden. La smosis inversa es la que ha tenido mayor aplicacin en el campo de la ingeniera; por ejemplo, en el caso de la industria del gas se emplea en la separacin o purificacin de gases, donde se obtiene hidrgeno de la disociacin del amonio, sulfuro de hidrgeno del gas natural de las refineras, y helio del gas natural (Recurdese que el proceso de smosis inversa es aquel en el cual la difusin ocurre del lado de alta concentracin al de baja concentracin).

Propiedades trmicas:

.- Calor de vaporizacin: Cantidad de energa necesaria para que la unidad de masa de una sustancia que se encuentre en equilibrio con su propio vapor a una presin de una atmsfera pase completamente del estado lquido al estado gaseoso. El valor disminuye a temperaturas crecientes, lentamente cuando se est lejos del punto crtico y ms rpidamente al acercarse. La presencia de impurezas tales como agua, cidos y slidos, generan un incremento en el calor latente de vaporizacin de la mezcla de hidrocarburos. .- Calor de fusin: Es la cantidad de calor que se requiere para cambiar 1 gramo de slido a 1 gramo de lquido sin variar su temperatura. Esta propiedad es considerada en la etapa de transporte del gas para romper los hidratos que puedan formarse en la lnea. .- Calor de sublimacin: Es la sumatoria del calor de fusin ms el calor de vaporizacin, ya que el paso directo de slido-vapor puede realizarse en las dos etapas equivalentes slido-lquido y liquido-vapor. Propiedades de transporte:

.- Viscosidad: A bajas presiones, con un aumento de temperatura la viscosidad del gas aumenta, ya que la interaccin entre las molculas se hace mayor; sin embargo a altas presiones ocurre lo contrario debido a que, en este caso, las distancias intermoleculares en los gases son pequeas y el gas tiende a comportarse como un lquido; por lo tanto un aumento de temperatura provoca una expansin trmica de las molculas lo que favorece la disminucin de los choques entre ellas. De igual forma, al haber un aumento en el peso molecular o en la gravedad especifica de los hidrocarburos, se incrementara la viscosidad de los mismos ya que el rozamiento de una molcula con otra sera mayor. En el caso de los lquidos, a altas temperatura los lquidos son ms fluidos mientras que a bajas temperaturas son ms viscosos. Esto es debido a que la energa trmica hace ms dbil las fuerzas de atraccin entre las molculas. Tambin se tienen lquidos en los cuales el aumento de presin disminuye la viscosidad y cuando vuelven a su presin inicial vuelven a tornarse viscosos; los lquidos que tienen este comportamiento se conocen como psudoplsticos, mientras que aquellos en los que la presin no afecta a la viscosidad tienen un comportamiento newtoniano. Separacin: La mezcla de ser muy viscosa dificultara el proceso de separacin. Tratamiento: Durante el proceso de filtrado la viscosidad afecta el paso de fluidos, debido a que a mayor contenido de componentes pesados e impurezas presentes en la mezcla mayor ser la resistencia que ejerza el fluido a fluir. Extraccin de LGN: La extraccin de lquidos se efecta mediante procesos criognicos, en los cuales se trabaja a bajas temperaturas y presiones elevadas lo que conlleva a la licuefaccin del gas. La viscosidad es una propiedad que depende directamente de la temperatura y presin, al ser un proceso criognico ocurre la disminucin de la viscosidad del gas.

Fraccionamiento: Dependiendo de la riqueza de componentes pesados y presencia de impurezas en la mezcla, estos lquidos se volvern ms viscosos, lo que conllevar al aumento de la viscosidad, dificultando el proceso de destilacin en las diversas etapas del fraccionamiento. Almacenamiento: Una alta viscosidad de los fluidos dificultara la disposicin de stos en los diversos tanques de almacenamiento y posterior distribucin. Transporte: El transporte se dificulta en los fluidos altamente viscosos.

.- Difusividad: Tendencia natural de tomos y molculas a moverse desde zonas de alta concentracin hacia zonas de baja concentracin. Separacin: El proceso de separacin ocurre debido a una diferencia en la densidad de los componentes del fluido. La migracin de una zona de mayor concentracin a menor concentracin no influye en gran medida dentro de ste proceso. Tratamiento: Contaminantes como el Agua, CO2, H2S, entre otros, se homogenizan en la mezcla mediante la migracin de sus molculas desde zonas de mayor concentracin a zonas de menor concentracin. ste fenmeno permite extraer dichas impurezas de una corriente de gas utilizando agentes absorbedores. Extraccin de LGN Y Fraccionamiento: Esta propiedad no afecta en gran medida durante estas etapas, ya que la primera se da a partir de una reduccin en la temperatura del gas y su posterior separacin por diferencia de densidades mientras que la segunda ocurre por diferencias en los puntos de ebullicin de cada componentes que constituye la mezcla. Almacenamiento: La difusividad es de suma importancia en el proceso de almacenaje, ya que se requiere de la homogenizacin de los componentes de la mezcla a almacenar segn las especificaciones demandadas. Transporte: Al inyectar agentes inhibidores de hidratos es necesario que estos se encuentren presentes en toda la corriente del fluido en la tubera, la homogenizacin de tales agentes est influenciada por el equilibrio de concentracin alcanzado por el gas y dicho agente inhibidor.

.- Conductividad: Propiedad referida a la capacidad de transferencia de calor cuando existe un gradiente de temperatura. Separador: La conductividad del fluido no interviene en el proceso de separacin, debido a que en ste proceso la temperatura del fluido es constante y no se le aplica energa al sistema. Tratamiento: La conductividad trmica no es una propiedad relevante en ste proceso, puesto que la transferencia de calor debido al diferencial de temperatura entre el hidrocarburo y los agentes necesarios para la remocin de impurezas es muy pequea. Extraccin de LGN: Mientras mayor sea el valor de conductividad trmica menor resistencia ejercer el fluido a alcanzar la misma temperatura en todo su volumen. Si requerimos enfriar el gas debemos conocer esta propiedad, debido a que la temperatura

que medimos o registramos en un punto no necesariamente corresponde a la temperatura de todo el sistema. Fraccionamiento: La conductividad trmica busca un equilibrio de la temperatura en todo el fluido, lo contrario ocurre en los procesos de destilacin en donde se requiere que los diferentes componentes de la mezcla sean separados debido a sus diferencias en los puntos de ebullicin. Almacenamiento: Si requerimos mantener almacenado el gas a temperaturas especficas, el estudio de sta propiedad es fundamental, debido a que la temperatura en el fondo del tanque no necesariamente corresponde con la temperatura que podemos observar en la parte superior del mismo. Transporte: La efectividad de las estaciones de calentamiento est influenciada por esta propiedad, debido a que es indispensable que la temperatura del sistema sea la misma, sin embargo, debido a factores tanto internos como externos esto pocas veces se cumple a cabalidad. Propiedades crticas:

.- Temperatura crtica: Es la mxima temperatura a la cual puede licuarse un gas, lo que indica que por encima de esta no puede existir la fase lquida. .- Presin crtica: Es la mnima requerida para licuar un gas por compresin a la temperatura crtica. .- Volumen crtico: Es aquel ocupado por un mol de gas a condiciones de presin y temperatura crticas. Las propiedades anteriormente mencionadas estn referidas a sustancias puras, pero cuando se trata de mezcla de gases, se habla de propiedades pseudocrticas, la cuales en el caso de la presin y la temperatura se determinan a partir con el uso de la regla de kay; el volumen es determinado a partir de la ecuacin de gases reales a la condiciones crticas. Las propiedades pseudoreducidas por su parte, indican qu tan cerca o alejado se est se alcanzar las condiciones crticas (Si Psr<1, por debajo de las condiciones crticas; Psr>1, por encima de las propiedades crticas; Psr=1, la sustancia se encuentra a las condiciones crticas). En el negocio del gas natural, es necesario conocer las propiedades crticas del fluido para evitar que los mismos alcancen condiciones supercrticas que nos dificultaran controlar el proceso ya que a estas condiciones supercrticas se presenta un indefinicin en el fluido. Por lo tanto, es necesario conocer qu tan cerca se est de alcanzar esas condiciones.