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Todos nos sorprendemos al pensar que ha pasado poco ms de un siglo desde que los hermanos Lumire presentasen su primer

film al gran pblico. Desde entonces, los sistemas cinematogrficos ha avanzado a pasos agigantados, encontrndonos hoy en da con films en los que ya no hace falta ni que los actores aparezcan, ni mucho menos que tengan que arriesgarse haciendo acrobacias... Por un lado, esto ha posibilitado el poder mostrar grandes imgenes, imposibles de rodar en condiciones reales. Pero por el otro... se est abusando de estos nuevos mtodos? Estamos aburriendo a los espectadores con tanto "truco", que cada vez nos retan ms? En este trabajo revisaremos una de las revoluciones del cine que ha sido injustamente relegada, hasta este 2008, casi por completo a cine documental, sin haber investigado un poco ms para ver qu podra ofrecerse al gran pblico: nos adentraremos en las posibilidades del IMAX.

Qu es IMAX? (1) Introduccin al Nacimiento de este innovador sistema El deseo de aumentar el impacto visual de la pelcula tiene una historia larga. Los sistemas Cinemascope y Vistavisin probaron ensanchando la imagen proyectada a partir de la pelcula de 35 mm. Otros sistemas multiproyector, como por ejemplo Cinerama, surgieron para presentaciones ms amplias. Sin embargo, Cinerama result ser incmodo y difcil de instalar, y el ensamblaje de las pantallas era difcil de ocultar. As, los pioneros de este nuevo sistema posteriormente llamado IMAX fueron Ferguson, Shaw, y Kerr, compaeros de escuela en Galt, Notario. Ferguson fue seleccionado para un verano de becario en la NFB, convirtindose con el tiempo en cineasta independiente. En 1965, la Corporacin Canadiense de la Expo se pone en contacto con Ferguson para hacer una pelcula para la Expo'67 en Montreal, pero tena que ser realizada por una empresa canadiense. As nace La vida polar para la Expo'67 en Montreal, producida por Kerr. La Expo se convirti en un escaparate para las pelculas con mltiples proyectores. El pblico reaccion efusivamente, pero la tcnica era complicada, as que Ferguson empez a investigar... En la Expo'70 de Osaka present todo un nuevo sistema con un nico proyector. As cre la Corporacin Multipantalla, ahora IMAX CORPORATION.

Funcionamiento del IMAX IMAX (del ingls Image Maximum, Mxima imagen), es un formato de cine con capacidad para una mayor tamao y ms claro que la resolucin estndar de los sistemas de pelcula. Se aumenta de manera espectacular la resolucin de la imagen mediante la utilizacin de las existencias ms grandes de cine: 70mm con 15 perforaciones por imagen (se llama el formato de pelcula 15/70. Cada cuadro es de 70

milmetros de alto y 15 perforaciones de ancho) - 10 veces ms grandes que las estndar. Este formato proporciona aproximadamente el doble de la resolucin, y el cuadro es el ancho de la pantalla por lo que no hay compresin.

Esto resulta en una pelcula con increble claridad, incluso en enormes pantallas que son el sello distintivo de cines IMAX de todo el mundo. Hay dos tipos diferentes: 1. Teatros IMAX: Un teatro IMAX tiene una enorme pantalla rectangular. Una tpica pantalla IMAX es de 16 metros de alto por 22 metros de ancho, pero puede ser mucho mayor. La pantalla IMAX ms grande es de 30 metros de altura.

2. IMAX cpulas: Un IMAX ofrece una cpula semiesfrica de pantalla que envuelve a todo el teatro. Las cpulas pueden ser de hasta 30 metros de dimetro.

De este modo, la pantalla le da una increble sensacin de inmersin al espectador (no hay nada fuera de la pelcula para distraer su atencin), y tambin aumenta la sensacin de movimiento. As, la clave de "la experiencia IMAX" radica en varios elementos de trabajo en conjunto: El gran formato de pelcula que permite mucho mejor resolucin y mayor claridad (los dinosaurios en la pelcula IMAX T-Rex: Retorno al Cretcico tienen cinco veces el detalle en comparacin con Jurassic Park); Un sonido de seis canales, sistema independiente de la pelcula (las pelculas convencionales han integrado dentro de la banda sonora de la tira de pelcula). Aqu, las pistas de sonido se ejecutan en un control de audio Digital Theater (DTAC), que utiliza el sistema IMAX del software propietario. La banda sonora se distribuye directamente a los amplificadores, a diferencia del Dolby Digital, que exige un descodificador; Un sistema de proyeccin que est especficamente diseado y construido personalizado para dar cabida a la pelcula de 70mm de existencias - y "ejecutar" en el estndar de 24 fotogramas por segundo. Esto requiere una enorme mquina con un enfoque diferente al formato convencional de 35mm, as como las luces ms potentes para poder proyectar la pelcula correctamente; El teatro en s, que est diseado de tal manera que los espectadores estn viendo en la pantalla de manera directa la totalidad de su campo de visin se dedica.

Los retos que implica para cine de entretenimiento... pueden solventarse?

El coste de produccin de una pelcula IMAX ha sido hasta ahora la principal razn por la cual nunca ha sido considerada seriamente como un medio de entretenimiento puro. La mayora de las pelculas IMAX han sido documentales, si bien ha habido esfuerzos realizados en el pasado para emitir largometrajes en IMAX, aunque estos han sido en realidad, hasta la fecha, pelculas convencionales (rodadas en 35mm), que fueron digitalmente convertidas utilizando soplado-IMAX propiedad ReMastering digital -DRM (su primer uso fue en el ao 2002 con la conversin de la Warner Brothers Apolo 13, seguida de Matrix Reloaded y Matrix Revolutions en el ao 2003). El gran tamao de la pelcula plantea un desafo a los productores y directores de las pelculas IMAX: una cmara es una gran pieza de equipo, cara para ejecutar y mantener. Si adems se combina la lentitud que exige con la mayor calidad generados por ordenador (CG) de efectos especiales, representa cinco veces ms trabajo y equipo de almacenamiento para hacer bien las cosas y tiene una pelcula muy cara. Pero el visionario Christopher Nolan, ya famoso por querer experimentar en sus films (recordemos la fabulosa "Memento", por ejemplo, y sobretodo la visin que aport en "Batman Begins") ha desmontado cualquier mito sobre el IMAX y ha rodado muchas escenas de Batman: The Dark Knight' con este formato, dejando a un lado la "facilidad" del cine digital. As, Nolan marca la primera vez que una pelcula ha sido parcialmente filmada usando cmaras de formato IMAX, consiguiendo una revolucionaria integracin de los dos formatos de filmacin: el matrimonio filmado con cmaras IMAX Y 35mm en esta ltima pelcula ha tenido un mayor impacto en la experiencia visual de la audiencia, ya sea viendo 'The Dark Knight' en formato IMAX o en sala tradicional. Vamos a ver por qu.

Batman en IMAX: rompiendo prejucios (2)

Nolan, el verdadero hroe cinematogrfico

"Recuerda las pelculas filmadas en cmaras IMAX: se llevaron al Everest, debajo de las aguas del ocano, y hasta los astronautas las llevaron al espacio... Si se puede hacer eso, sin duda tambin se puede filmar en las calles de Chicago con cmaras IMAX" , le dijo Christopher Nolan a Emma Thomas, productora del film. Y tena razn: Nolan tena muy claro que la audiencia est pendiente de ver cules son las imgenes generadas pro ordenador. Y l quera rodar una pelcula de superhroes lo ms realista posible (recordemos que Batman no tiene poderes especiales, sino que todo lo

consigue gracias a los "gadgets" que le fabrican), por lo que decidi convencer a los productores para probar el formato IMAX en escenas de accin, nunca visto hasta la fecha, tomando la direccin opuesta al digital para conseguir una imagen de la mejor calidad posible. El "experimento" con cmaras IMAX se convirti en un xito fulgurante: las primera prueba se convirti finalmente en el un prlogo de seis minutos rodado en IMAX de la ciudad de Chicago, con planos areos y escenas de accin que se corresponden con el robo del banco. Esta escena fue clave para convencerse de que cualquier problema que pudiese comportar el rodar en IMAX tena que poder solventarse, ya que el resultado conseguido era tan revolucionario que consigue sorprender al espectador y envolverle en la trama desde el primer fotograma.

Problemas... con soluciones

Nolan quera utilizar el IMAX como herramienta dramtica, no como documental. Hasta entonces el equipo no haba utilizado nunca cmaras IMAX, por lo que tuvieron que adaptar su forma de trabajar a esta tecnologa: normalmente el formato IMAX se utiliza para planos largos, con la cmara en un soporte estable, y nunca se haba pensado para escenas de accin, en primer lugar por su peso: la cmara pesa 5 o 6 veces ms que una de 35 mm (unos 45 kg). No obstante, se utiliz la cmara IMAX ms ligera, la MSM (slo haba 4 en el mundo... ahora 3 despus de destrozar una durante el rodaje!), y se montaron soportes especiales para poder utilizarla con la agilidad de una 35 mm. Incluso se lleg a rodar con estas cmaras sobre el hombro. Otro problema que tuvieron que considerarse fue el tiempo de carga: las cargas son solo de tres minutos, as que se necesit siempre otra Stedicam para tomar el relevo. Por otro lado, la gran resolucin y claridad que proporciona este formato tambin se tradujo en cuidar los detalles al mximo a la hora de esconder los efectos especiales: con 35 mm, al rodar una explosin, con poner cinta negra se disimula. Pero con el detalle del IMAX hay que tener cuidado y perder mucho tiempo adicional. Por ltimo, aparte de los elementos fsicos, tambin se tuvieron que solventar otro tipo de inconvenientes: la composicin de las escenas es totalmente diferente, y se quera maximizar el uso del encuadre. Cuando las escenas son filmadas con cmaras IMAX, el rango de la pelcula cambia de 1.43 a 1, expandiendo la imagen para llenar la pantalla completa y magnificando el efecto total. Al utilizar una pantalla de ocho pisos, la vista no va a la parte superior, as que se pierde gran parte de lo que hay all. Adems, el enfoque es mucho ms importante porque la profundidad de campo es mucho menor, as que enfocar a los actores es mucho ms difcil: el rea del encuadre donde el actor est enfocado es mucho con una cmara de 35 mm (si un actor est a 3 metros de la cmara, el rea donde esta enfocado es de 30 a 60 cm. Con IMAX el rea de enfoque es de 10 - 12 cm).

Finalmente... Qu se ha conseguido?

An con tanto inconveniente, la respuesta del equipo es unnime: ha valido la pena. No slo porque el pblico ha podido disfrutar de una experiencia totalmente nica hasta el momento, con un realismo extraordinario (todo es ms claro, tiene ms resolucin, ms contraste, y mejor y ms rica saturacin. Mejora la imagen en general, ya se mire en pantalla IMAX o en un cine comn), sino porque ha supuesto dejar atrs un tab y demostrar que todava queda mucho por aprender de sistemas ya existentes antes de volcarse totalmente a la sustitucin de escenas de riesgo con el uso total de la digitalizacin: gracias al IMAX se pudieron hacer escenas de accin ralentizadas para ver y detallar ms elementos: el montaje no tenia por qu ser rpido, porque los planos son impresionantes y pueden disfrutarse mucho ms. Adems, el equipo se ha especializado, e incluso para oficios como el del compositor tambin ha sido toda una experiencia, porque este formato le ha aportado no slo otra forma de ver a los personajes sino que le ha proporcionado un espacio enorme para que el pblico estuviera dentro del sonido. En definitiva: IMAX puede dar an mucho de qu hablar. Estaremos atentos.

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