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UNIDAD EDUCATIVA MUNICIPAL QUITUMBE

Nombre: Estefany Quintana Nivel: 10 A Fecha: 2013-03-25

LAS ISLAS GLAPAGOS


Las islas Galpagos (tambin islas de los Galpagos y oficialmente archipilago de Coln) constituyen un archipilago del ocano Pacfico ubicado a 1000 km de la costa de Ecuador. Est conformado por 13 islas grandes con una superficie mayor a 10 km, 5 islas medianas con una superficie de 1 km a 10 km y otros 215 islotes de tamao pequeo adems de promontorios rocosos de pocos metros cuadrados distribuidas alrededor de la lnea del ecuador terrestre. Administrativamente, Galpagos constituye una provincia de Ecuador, conformada por tres cantones que a su vez son islas las cuales son San Cristbal, Santa Cruz e Isabela. El 12 de febrero de 1832, bajo la presidencia de Juan Jos Flores, las islas Galpagos fueron anexadas a Ecuador. Desde el 18 de febrero de 1973 constituyen una provincia de este pas. Las islas Galpagos son famosas por sus numerosas especies endmicas y por los estudios de Charles Darwin que le llevaron a establecer su Teora de la Evolucin por la seleccin natural. Son llamadas, tursticamente, las islas Encantadas ya que la flora y fauna encontrada all es prcticamente nica y no se la puede encontrar en ninguna otra parte del mundo. Por ello, mucha gente las visita y disfruta conociendo animales y plantas nicos.

Historia
Las islas Galpagos fueron descubiertas por azar el 10 de marzo de 1535, cuando el religioso dominico Fray Toms de Berlanga, entonces obispo de Panam, se diriga al Per en cumplimiento de un encargo del monarca espaol Carlos V, para arbitrar en una disputa entre Francisco Pizarro y sus subordinados luego de la conquista del imperio Inca. Los primeros mapas en incluir las islas fueron los preparados por Abraham Ortelius y Mercator alrededor de 1570. Las islas estaban descritas como "Insulae de los Galopegos" (Islas de las Tortugas). Las Galpagos fueron utilizadas por piratas ingleses como escondite en sus viajes de pillaje a los galeones espaoles que llevaban oro y plata de Amrica hacia Espaa. El primer pirata que se conoce visit las islas fue Richard Hawkins, en 1593. Desde entonces hasta 1816 muchos piratas llegaron al archipilago. La primera misin cientfica que visit las Galpagos fue la expedicin Malaspina, una expedicin espaola dirigida por Alejandro Malaspina, que lleg en 1790. Sin embargo, los registros de la expedicin nunca llegaron a ser publicados. En 1793, James Colnett describi la flora y fauna de las islas y sugiri que podan ser utilizadas como base para los balleneros que operaban en el ocano Pacfico. Colnett tambin dibuj las primeras cartas de navegacin de las Galpagos. Los balleneros capturaron y sacrificaron miles de tortugas del archipilago para extraer su aceite. Ecuador anex las islas Galpagos el 12 de febrero de 1832 bajo el gobierno del General Juan Jos Flores, bautizndolas como archipilago de Coln. El viaje del Beagle trajo al barco de investigacin britnico bajo el mando del capitn Robert FitzRoy a Galpagos el 15 de septiembre de 1835 para investigar los accesos a los puertos. El capitn y otros a bordo, incluyendo el joven naturalista Charles Darwin, realizaron un estudio cientfico de la geologa y biologa en cuatro de las islas antes de continuar su expedicin alrededor del mundo el 20 de octubre. La Unesco declar a las Islas Galpagos como Patrimonio Natural de la Humanidad en 1979 y, seis aos ms tarde, como Reserva de la Biosfera (1985) , lo cual ha resultado en un creciente inters a nivel internacional por este archipilago. En el 2007 la Unesco declar a las Islas Galpagos como Patrimonio de la Humanidad en riesgo medioambiental y estuvo incluida en la Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro hasta 2010.

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