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El problema de la democracia

Po XII

Mensaje de Navidad de 1944

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Benignitas et humanitas apparuit Salvatoris nostri Dei1. Ya por sexta vez, despus del comienzo de esta horrible guerra, la Santa Liturgia de Navidad saluda con estas palabras, que respiran serena paz, la venida entre nosotros del Dios Salvador. Con su inefable atraccin, la humilde y pobre cuna de Beln hace converger hacia s el pensamiento de todos los creyentes. Hasta el fondo de los corazones entenebrecidos, afligidos, abatidos, desciende, y los invade por completo, un gran torrente de luz y de alegra. Las frentes humilladas vuelven a alzarse serenas, porque Navidad es la fiesta de la dignidad humana, la fiesta del admirable cambio por el cual el Creador del gnero humano, tomando un cuerpo vivo, se ha dignado nacer de la Virgen, y con su venida nos ha comunicado su divinidad2. Pero nuestra mirada se traslada espontneamente desde el luminoso Nio del pesebre al mundo que nos rodea, y el doloroso suspiro del evangelista Juan asciendo a Nuestros labios: Lux in tenebris lucet et tenebrae eam non comprehenderunt3: la luz brilla entre las tinieblas, pero las tinieblas no la han recibido. Porque, desgraciadamente, tambin en esta sexta vez la aurora de Navidad se alza sobre campos de batalla cada vez ms extensos, sobre cementerios en que se acumulan cada vez ms numerosos los restos de las vctimas, sobre tierras desiertas, por las que solitarias torres vacilantes pregonan con su silenciosa tristeza las ruinas de ciudades antes florecientes y prsperas, y en las que las campanas cadas o arrebatadas ya no despiertan a los habitantes con su alegre canto navideo. Son otros tantos mudos testigos que denuncian esta mancha en la historia de la humanidad, la cual, voluntariamente ciega ante la claridad de Aquel que es esplendor y luz del Padre, al alejarse voluntariamente de Cristo, se ha sumergido hasta caer en la ruina y en la abdicacin de la propia dignidad. Hasta la pequea lmpara se ha extinguido en muchos templos majestuosos, en muchas modestas capillas, donde junto al tabernculo haba participado en las vigilias del Husped divino sobre el mundo atormentado. Qu desolacin! Qu contraste! No habr, pues, ya esperanza alguna para la humanidad? Bendito sea el Seor! De entre los lgubres gemidos del dolor, del seno mismo de la desgarradora angustia de los individuos y de los pases oprimidos, lzase una aurora de esperanza. En una multitud cada vez ms numerosa de nobles espritus surge un pensamiento, una voluntad cada vez ms clara y ms firme: hacer de esta guerra mundial, de este trastorno universal, el punto de que arranque una era nueva para la renovacin profunda, la reorganizacin total del mundo. De esta manera, mientras los ejrcitos continan deshacindose en luchas homicidas, con medios de combate cada vez ms crueles, los hombres de gobierno, representantes responsables de las naciones, renense en coloquios, en conferencias, a fin de determinar los derechos y deberes fundamentales, sobre los que habra de reconstituirse una comunidad de los Estados, y trazar el camino hacia un porvenir mejor, ms seguro, ms digno de la humanidad. Extraa anttesis, esta coincidencia de una guerra, cuya aspereza se empea en llegar al paroxismo, con el notable progreso de aspiraciones y de propsitos hacia una inteligencia para

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Tit. 3,4 Ant. I in Vesp. In Circunc. Dom. 3 Io. 1,5

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una paz slida y duradera! Sin duda, que tal vez se pueda discutir el valor, la aplicacin, la eficacia de esta o aquella propuesta: el juicio sobre ellas habr de quedar en suspenso, la verdad es que el movimiento ya est en marcha.

El problema de la democracia Adems y este es tal vez el punto ms importante-, bajo el siniestro resplandor de la guerra que les rodea, entre las llamas del horno en que estn aprisionados, los pueblos parecen como haber despertado de un prolongado letargo. Frente al Estado, frente a los gobernantes, aqullos han tomado una actitud nueva, interrogativa, crtica, desconfiada. Enseados por una amarga experiencia, opnense con el mayor mpetu a los monopolios de un poder dictatorial, irresponsable e intangible, y requieren un sistema de gobierno que sea ms compatible con la dignidad y la libertad de los ciudadanos. Esas multitudes, agitadas, revueltas por la guerra hasta en sus ms profundos estratos, hllanse hoy penetradas de la persuasin antes, tal vez, vaga y confusa, pero ahora irrefrenable- de que, si no hubiera faltado la posibilidad de vigilar y corregir la actuacin de los poderes pblicos, el mundo no hubiese sido arrastrado por el torbellino desastroso de la guerra; que, para evitar en lo futuro la repeticin de semejante catstrofe, preciso es crear en el pueblo mismo eficaces garantas. Dispuestos as los nimos, causar, tal vez, sorpresa el que la tendencia democrtica se apodere de los pueblos y obtenga doquier la aprobacin y el consentimiento de quienes aspiran a colaborar ms eficazmente en los destinos de los individuos y de la sociedad? Apenas si es necesaria recordar que, segn las enseanzas de la Iglesia, no est prohibido el preferir para la repblica una forma de gobierno popular, salva siempre la doctrina catlica sobre el origen y ejercicio del poder, y que la Iglesia no reprueba ninguna forma de gobierno con tal que sea apto la para la utilidad de los ciudadanos4. Si, pues, en esta solemnidad, que conmemora a un tiempo la benignidad del Verbo encarnado y la dignidad del hombre (dignidad entendida no slo en el aspecto personal, sino tambin en la vida social), Nos dirigimos Nuestra atencin al problema de la democracia, a fin de examinar las normas segn las cuales habr de regularse, para que se pueda llamar verdadera y sana democracia, adaptada a las circunstancias del momento presente, esto indica con claridad que la preocupacin y la solicitud de la Iglesia se dirige no tanto a su estructura y organizacin exterior las cuales dependen de las aspiraciones peculiares de cada pueblo-, cuanto al hombre, como tal, que, lejos de ser el objeto y un elemento pasivo de la vida social, es, por el contrario, y debe ser y permanecer, su sujeto, su fundamento y su fin. Una vez concedido que la democracia, entendida en amplio sentido, admite distintas formas y puede tener su realizacin as en las monarquas como en las repblicas, a Nuestro examen se presentan dos cuestiones: 1 Qu caracteres deben distinguir a los hombres que

Leo XIII, enc. Libertad 20 iun. 1888

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viven en la democracia y bajo el rgimen democrtico? 2 Qu caracteres deben distinguir a los hombres que en la democracia ejercen el poder pblico?

I. Los ciudadanos Manifestar su propio parecer sobre los deberes y los sacrificios, que le vienen impuestos, no estar obligado a obedecer sin haber sido escuchado: he ah dos derechos del ciudadano que encuentran su expresin en la democracia, segn indica su propio nombre. Por la solidez, por la armona, por los buenos frutos de este contacto entre los ciudadanos y el gobierno del Estado, puede reconocerse si una democracia es verdaderamente sana y equilibrada, y cul es su fuerza de vida y desarrollo. En lo que toca despus a la extensin y a la naturaleza de los sacrificios requeridos a todos los ciudadanos en nuestros tiempos en que tan vasta y decisiva es la actividad del Estado-, la forma democrtica de gobierno aparece a muchos como un postulado natural impuesto por la misma razn. Pero, cuando se aboga por una mayor y mejor democracia, semejante exigencia no puede tener otro significado que el de colocar al ciudadano en condiciones cada vez mejores de tener su propia opinin personal, y de expresarla y hacerla valer de manera conducente al bien comn. De este se deriva una primera conclusin necesaria, con su prctica consecuencia. El Estado no contiene en s mismo y no rene mecnicamente, en un determinado territorio, una aglomeracin amorfa de individuos. En realidad es, y debe ser, la unidad orgnica y organizadora de un verdadero pueblo. Pueblo y multitud amorfa o, segn suele decirse, masa, son dos conceptos distintos. El pueblo vive y se mueve por su propia vida; la masa de por s es inerte, y no puede ser movida sino desde fuera. El pueblo vive de la plenitud de vida de los hombres que lo componen, cada uno de los cuales en su propio puesto y segn su propio modo- es una persona consciente de su propia responsabilidad y de sus propias convicciones. Por lo contrario, la masa espera el impulso del exterior, fcil juguete en manos de cualquiera que explote sus instintos o sus impresiones, dispuesta a seguir, cambiando sin cesar, hoy sta, maana aquella otra bandera. De la exuberancia de vida de un verdadero pueblo se difunde la vida, abundante, rica, por el Estado y por todos sus organismos, infundindoles, con un vigor sin cesar renovado, la conciencia de su propia responsabilidad, el verdadero sentimiento del bien comn. Es verdad que el Estado puede tambin servirse de la fuerza elemental de la masa, manejada y aprovechada con habilidad: en las manos ambiciosas de uno solo o de muchos agrupados artificialmente por tendencias egostas, el mismo Estado puede, con apoyo de la masa, reducida ya a no ser sino una simple mquina, imponer su voluntad a la parte mejor del verdadero pueblo: el inters comn queda as gravemente herido por largo tiempo, y la herida muy frecuentemente es difcil de curar. De donde se deduce clara otra conclusin: la masa segn Nos la acabamos de definir ahora- es la enemiga capital de la verdadera democracia y de su ideal de libertad y de igualdad.

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En un pueblo digno de ese nombre, el ciudadano siente en s mismo la conciencia de su personalidad, de sus deberes y de sus derechos, de su propia libertad, unida al respeto de la libertad y de la dignidad ajenas. En un pueblo digno de ese nombre, todas las desigualdades, que se deriven no del capricho, sino de la naturaleza misma de las cosas, desigualdades de cultura, de riquezas, de posicin social sin perjuicio, naturalmente, de la justicia y de la mutua caridad- no son en realidad obstculo alguno para que exista y predomine un autntico espritu de comunidad y de fraternidad. Ms an; esas desigualdades, lejos de menoscabar en modo alguno la igualdad civil, le confieren su legtimo significado, esto es, que, frente al Estado, cada uno tiene el derecho de vivir honradamente su propia vida personal, en el puesto y en las condiciones en que los designios y las disposiciones de la Providencia le hayan colocado. En contraposicin a este cuadro del ideal democrtico de libertad y de igualdad, en un pueblo que est gobernado por manos honradas y previsoras, qu espectculo ofrece un Estado democrtico que quede abandonado al arbitrio de la masa! La libertad, como deber moral de la persona, se transforma en una pretensin tirnica de dar libre desahogo a los impulsos y a los apetitos humanos, con dao para los dems. La igualdad degenera en una nivelacin mecnica, en una uniformidad moncroma: el sentimiento del verdadero honor, la actividad personal, el respeto a la tradicin, la dignidad, en una palabra, todo cuanto da un valor a la vida, poco a poco se hunde y desaparece. Y entonces tan slo sobreviven, de una parte las vctimas engaadas por el atractivo aparente de la democracia, confundido ingenuamente con el espritu mismo de la democracia, con la libertad y la igualdad, y, de otra parte, los explotadores ms o menos numerosos que han sabido, mediante la fuerza del dinero o de la organizacin, asegurarse sobre los dems una posicin privilegiada y aun el mismo poder.

II. Los gobernantes El estado democrtico, sea monrquico o republicano, debe, como toda otra forma de gobierno, estar investido con el poder de mandar con autoridad verdadera y eficaz. El mismo orden absoluto de los seres y de los fines, que seala al hombre como persona autnoma, o sea, como sujeto de deberes y derechos inviolables, raz y trmino de su vida social, abraza tambin al Estado como sociedad necesaria, revestida de autoridad, sin la cual no podra ni existir ni vivir. Y si los hombres, valindose de la libertad personal, negaran toda dependencia de una autoridad superior dotada con el derecho de la coaccin, por ello mismo socavaran el fundamento de su propia dignidad y libertad, esto es, aquel orden absoluto de los seres y de los fines. Establecidos sobre esta misma base, la persona, el Estado, el poder pblico, con sus respectivos derechos, estn tan unidos y conexos entre s que, o se mantienen firmes o se arruinan conjuntamente. Y puesto que aquel orden absoluto, a la luz de la sana razn, y concretamente de la fe cristiana, no puede tener otro origen sino un Dios personal, Creador nuestro, sguese que la dignidad del hombre es la dignidad de la imagen de Dios, la dignidad del Estado es la dignidad

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de la comunidad moral querida por Dios, la dignidad de la autoridad poltica es la dignidad de su participacin en la autoridad de Dios. Ninguna forma de Estado puede dejar de tener en cuenta esta conexin ntima e indisoluble; menos que ninguna otra, la democracia. Por tanto, si quien tiene el poder pblico no la ve o la desdea ms o menos, sacude en sus bases su propia autoridad. Igualmente, si no tuviere bastante en cuenta semejante relacin, y si no viere en su cargo la misin de realizar el orden querido por Dios, surgir el peligro de que el egosmo del poder o de los intereses prevalezca sobre las exigencias esenciales de la moral poltica y social, y que las vanas apariencias de una democracia de pura forma sirvan con frecuencia de mscara a cuanto all hay en realidad de menos democrtico. Solamente la clara inteligencia de los fines sealados por Dios a toda sociedad humana, unida al profundo sentimiento de los sublimes deberes del trabajo social, puede colocar a aquellos que han recibido el poder en situacin de cumplir sus propias obligaciones, ora del orden legislativo, ora del judicial o ejecutivo, con aquella conciencia de su propia responsabilidad, con aquella objetividad, con aquella imparcialidad, con aquella lealtad, con aquella generosidad, con aquella incorruptibilidad, sin las cuales un gobierno democrtico difcilmente lograra obtener el respeto, la confianza y la adhesin de la parte mejor del pueblo. El sentimiento profundo de los principios de un orden poltico y social, sano y conforme a las normas del derecho y de la justicia, es de singular importancia en aquellos que, en cualquier forma del rgimen democrtico, tienen el poder legislativo total o parcialmente, como representantes que son del pueblo. Y puesto que el centro de gravedad de una democracia normalmente constituida reside en esta representacin popular, de la cual se irradian las corrientes polticas por todos los campos de la vida pblica as para el bien como para el mal-, la cuestin de la elevacin moral, de la capacidad prctica, de la competencia intelectual de los diputados en el parlamento, es para todo pueblo organizado democrticamente una cuestin de vida o de muerte, de prosperidad o de decadencia, de saneamiento o de perpetuo malestar. Para realizar una accin fecunda, para conciliar la estimacin y la confianza, todo cuerpo legislador segn atestiguan indubitables experiencias- tiene que extraer de su seno una seleccin de hombres, espiritualmente eminentes y de firme carcter, que se consideren como representantes de todo el pueblo y no como mandatarios de una muchedumbre, a cuyos particulares intereses se sacrifican, desgraciadamente con frecuencia, las verdaderas necesidades y las verdaderas exigencias del bien comn. Una seleccin de hombres, que no se limite a alguna profesin o condicin determinada, antes bien sea la imagen de la mltiple vida de todo el pueblo. Una seleccin de hombres de slidas convicciones cristianas, de juicio justo y seguro, de sentido prctica y justo, conforme consigo mismo en todas las circunstancias; hombres de doctrina clara y sana, de propsitos firmes, rectilneos; sobre todo, hombres capaces, en virtud de la autoridad que se deriva de su pura conciencia y se irradia ampliamente en torno a ellos, de ser guas directores especialmente en los tiempos en que las apremiantes necesidades sobreexcitan la impresionabilidad del pueblo, y lo hacen ms fcil al desvo y a la perdicin, hombres que en las pocas de transicin, generalmente atormentadas

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y desgarradas por las pasiones, por la discrepancia de opiniones y por la oposicin de programas, sientan por doble razn su deber de hacer que circule, por las venas del pueblo y del Estado atacadas por mil fiebres, el antdoto espiritual de los criterios claros, de la bondad desprendida, de la justicia igualmente favorable a todos, y la tendencia de la voluntad hacia la unin y la concordia nacional dentro de un espritu de sincera fraternidad. Los pueblos, cuyo temperamento espiritual y moral es bastante sano y fecundo, encuentran en s mismos y pueden dar al mundo los heraldos y los instrumentos de la democracia, que viven en aquellas disposiciones y saben llevarlas realmente a la prctica. Mas donde, por lo contrario, faltan esos hombres, otros vienen a ocupar su puesto, convirtiendo la actividad poltica en campo de su ambicin, en carrera de lucro para s mismos, para su casta o para su clase, mientras la caza de los intereses particulares hace perder de vista y pone en peligro el verdadero bien comn. Una sana democracia, fundada sobre los inmutables principios de la ley natural y de las verdades reveladas, ser resueltamente contraria a aquella corrupcin que atribuye a la legislacin del Estado un poder sin freno ni lmites y que hace tambin del rgimen democrtico, no obstante las contrarias pero vanas apariencias, un verdadero y simple sistema de absolutismo. El absolutismo del Estado (que no ha de confundirse, como tal, con la monarqua absoluta, de la cual no se trata aqu) consiste de hecho en el principio errneo de que la autoridad del Estado es ilimitada, y de que frente a ella hasta cuando da libre curso a sus intenciones despticas, sobrepasando los lmites del bien y del mal-, no se admite ninguna apelacin a una ley superior y moralmente obligatoria. Un hombre, dominado por ideas rectas sobre el Estado y la autoridad y poder de que se halla revestido, como custodio del orden social, nunca jams pensar en ofender la majestad de la ley positiva en el campo de su natural competencia. Pero esta majestad del derecho positivo humano tan slo es inapelable cuando se conforma o al menos no se oponeal orden absoluto, establecido por el Creador e iluminado con una nueva luz por la revelacin del Evangelio. Aqulla no puede subsistir, sino en cuanto respeta el fundamento sobre que se apoya la persona humana, as como el Estado mismo y el poder pblico. Este es el criterio fundamental de toda sana forma de gobierno, incluso la democracia, criterio con el cual ha de juzgarse el valor moral de cada ley particular.

III. Organizacin para la paz Hemos querido Nos, amados hijos e hijas, aprovechar esta ocasin de la fiesta de Navidad para indicar por qu caminos podr llegar a benficos resultados una democracia, que corresponda a la dignidad humana y en armona con la ley natural y con los designios de Dios manifestados por la revelacin. De hecho, profundamente sentimos Nos la suma importancia de este problema para el pacfico progreso de la familia humana; pero al mismo tiempo somos conscientes de las altas exigencias que esta forma de gobierno exige de la madurez moral de cada uno de los individuos; madurez moral, a la cual en vano podra esperarse llegar plena y

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seguramente, si la luz de la gruta de Beln no iluminase el sendero oscuro, por el cual los pueblos se encaminan desde el tempestuoso presente hasta un porvenir que esperan ms sereno. Pero hasta qu punto los representantes y los pioneros de la democracia estarn dominados en sus deliberaciones por la conviccin de que el orden absoluto de los seres y de los fines, que tantas veces hemos recordado Nos, incluye tambin, como una exigencia moral y como un coronamiento del desarrollo social, la unidad del gnero humano y de la familia de los pueblos? Del reconocimiento de este principio depende el porvenir de la paz. Ninguna reforma mundial, ninguna garanta de paz puede prescindir de l, sin debilitarse ni negarse a s misma. Si, por lo contrario, aquella misma exigencia moral encontrase su realizacin en una sociedad de pueblos, que supiese evitar los defectos de estructura y los errores de las precedentes soluciones, entonces la majestad de aquel orden regulara y dominara por igual las deliberaciones de esta sociedad y la aplicacin de sus medios de sancin. Por el mismo motivo, se comprende cmo la autoridad de semejante sociedad de pueblos habr de ser verdadera y efectiva sobre los Estados, que sean sus miembros, mas de tal suerte que cada uno de ellos conserve un derecho igual que corresponda a su relativa soberana. Solamente de esta manera el espritu de una sana democracia podr penetrar a su vez aun en el vasto y espinoso campo de la poltica exterior. Un deber, ciertamente, obliga a todos, un deber que a no admite demora ni dilacin, duda ni tergiversacin: esto es, el de hacer todo cuanto sea posible para proscribir y desterrar de una vez para siempre la guerra ofensiva como solucin legtima de las controversias internacionales y como instrumento de aspiraciones nacionales. En lo pasado se emprendieron muchas tentativas a tal objeto. Todas han fracasado. Y todas fracasarn siempre, mientras la parte ms sana del gnero humano no tenga la firme voluntad, santamente obstinada, cual estricta obligacin de conciencia, de llevar a una feliz realidad la misin que los tiempos pasados haban iniciado sin suficiente seriedad y decisin. Si alguna generacin ha debido escuchar en el fondo de su conciencia el grito de Guerra a la guerra!, esa es ciertamente la presente. Al haber pasado a travs de un ocano de sangre y de lgrimas, cual jams tal vez- conocieron los tiempos pasados, ella ha vivido indecibles atrocidades con tal intensidad que el recuerdo de tantos horrores habr de quedarle impreso en la memoria y hasta en lo ms profundo del alma, como la imagen de un infierno al cual quien albergue en su corazn sentimientos de humanidad nunca alimentar deseo ms ardiente que el deseo de cerrarle para siempre las puertas. Las resoluciones, conocidas hasta ahora, de las Comisiones internacionales permiten concluir que un punto esencial de cualquier futuro arreglo del mundo sera la formacin de un rgano para el mantenimiento de la paz, rgano investido de suprema autoridad por consentimiento comn, y cuyo oficio habra de ser tambin el de sofocar en su raz cualquier amenaza de agresin aislada o colectiva. Nadie podra saludar con mayor gozo esta evolucin que quien desde hace largo tiempo ha defendido el principio de que la teora de la guerra, como medio apto y proporcionado para resolver los conflictos internacional, est ya sobrepasada. Nadie podra desear a esta comn colaboracin, que se habr de realizar con una seriedad de intenciones nunca antes conocida, pleno y feliz xito con mayor ardor que quien a conciencia

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se ha consagrado a conducir la mentalidad cristiana y religiosa para que repruebe la guerra moderna con sus monstruosos medios de lucha. Monstruosos medios de lucha! Sin duda que el progreso de los inventos humanos, que deba haber sealado la realizacin de un mayor bienestar para toda la humanidad, se ha dirigido, por lo contrario, a destruir cuanto los siglos haban edificado. Mas, por ello mismo, se ha puesto cada vez en mayor evidencia la inmoralidad de la llamada guerra de agresin. Si, pues, ahora al reconocimiento de esa inmoralidad se aadiere la amenaza de una intervencin jurdica de las Naciones y de un castigo impuesto al agresor por la sociedad de los Estados, de suerte que la guerra se sienta siempre bajo la condena de la proscripcin y siempre vigilada por una accin preventiva, entonces la humanidad, al salir de la noche oscura en que durante tanto tiempo ha estado sumergida, podr saludar la aurora de una nueva y mejor poca de su historia. Pero con una condicin: esto es, que la organizacin de la paz, a la cual las mutuas garantas y, cuando sea necesario, las sanciones econmicas y hasta la intervencin armada habran de dar vigor y estabilidad, no consagre definitivamente alguna injusticia, no suponga lesin de algn derecho en detrimento de algn pueblo (ya pertenezca al grupo de los vencedores, ya al de los vencidos o neutrales), no perpete ninguna imposicin o carga que puede tolerarse tan slo temporalmente como reparacin de los daos de guerra. Gravoso en verdad, como por otra parte difcilmente evitable, es el que algunos pueblos, a cuyos gobiernos o tal vez tambin en parte a ellos mismos- se atribuye la responsabilidad de la guerra, tengan que soportar por algn tiempo los rigores de ciertas medidas de seguridad, hasta tanto que los vnculos de mutua confianza, que fueron rotos violentamente, sean poco a poco reanudados. Sin embargo, hasta esos mismos pueblos debern tener la muy fundada esperanza en proporcin de su leal y efectiva colaboracin a los esfuerzos para la futura restauracin- de poder ser admitidos en la gran comunidad de las naciones junto con los dems Estados y con la misma consideracin y con los mismos derechos. Quitarles esa esperanza sera lo contrario de una previsora prudencia, sera asumir la grave responsabilidad de cerrar el sendero para una liberacin general de todas las desastrosas consecuencias materiales, morales, polticas del gigantesco cataclismo, que ha sacudido hasta lo ms profundo a la pobre familia humana, pero que al mismo tiempo le ha sealado el camino hacia nuevas metas. No queremos Nos renunciar a la confianza de que los pueblos, todos los que han pasado por la escuela del dolor, habrn sabido aprender sus austeras lecciones. Y en esta esperanza Nos consuelan las palabras de los hombres que mayormente han experimentado los sufrimientos de la guerra y que han encontrado acentos generosos para expresar, junto con la afirmacin de las propias exigencias de seguridad contra toda futura agresin, su respeto a los derechos vitales de los dems pueblos su aversin contra toda usurpacin de los mismos derechos. Mientras los nimos estn todava incandescentes, vano sera esperar que este juicio prudente, dictado por la experiencia de la historia y por un alto sentido poltico, sea generalmente admitido por la opinin pblica, o tan slo siquiera por la mayora. El odio, la incapacidad de comprenderse mutuamente, ha hecho surgir, entre los pueblos que se han combatido, una niebla demasiado densa para poder esperar que haya llegado ya la hora de

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que un haz de luz brille para iluminar el trgico panorama a ambos lados de la oscura muralla. Pero sabemos una cosa: y es que llegar un momento, tal vez antes de lo que se piense, en que unos y otros reconocern, que, teniendo todo bien en cuenta, no hay sino un solo camino para salir de la espesa red con que la lucha y el odio han envuelto al mundo, esto es, el volver a una solidaridad demasiado tiempo olvidada, una solidaridad no restringida a estos o a aquellos pueblos, sino universal, fundada en la ntima conexin de sus destinos y en los derechos que por igual les corresponden. Nadie piensa ciertamente en desarmar la justicia frente a quienes se hayan aprovechado de la guerra para cometer verdaderos y probados delitos contra el derecho comn, a los cuales las supuestas necesidades militares podan a lo sumo ofrecer un pretexto, nunca jams una justificacin. Pero si ella pretendiese juzgar y castigar, no ya a las personas individuales, sino colectivamente enteras a las comunidades, quin dejara de ver en tal procedimiento una violacin de las normas que rigen todo juicio humano?

IV. Iglesia, y libertad humana En un tiempo en que los pueblos se encuentran frente a deberes, como tal vez jams se han encontrado en ninguna encrucijada de su historia, ellos sienten hervir en sus atormentados corazones el deseo impaciente y casi innato de tomar las riendas de su propio destino con una mayor autonoma que en lo pasado, esperando que de esta suerte les resultar ms fcil defenderse contra las peridicas irrupciones del espritu de la violencia, que, cual torrente de abrasadora lava, nada perdona de cuanto les es querido y sagrado. Gracias a Dios, puede creerse que hayan pasado ya los tiempos, en los cuales el recordar los principios morales y evanglicos como vitales para los Estados y los pueblos era desdeosamente despreciado como cosa anacrnica. Los acontecimientos de estos aos de guerra se han encargado de refutar, en la forma ms dura que jams hubiera podido pensarse, a los propagadores de semejantes doctrinas. El desdn que ellos manifestaban contra aquel pretendido irrealismo se ha tornado en espantosa realidad: brutalidad, injusticia, destruccin, aniquilamiento. Si el porvenir ha de pertenecer a la democracia, una parte esencial en su realizacin deber corresponder a la religin de Cristo y a la Iglesia, mensajera de la palabra del Redentor y continuadora de su misin salvadora. De hecho ella ensea y defiende las verdades, comunica las fuerzas sobrenaturales de la gracia, para realizar el orden que Dios ha establecido para los seres y fines, ltimo fundamento y norma directiva de toda democracia. Con su misma existencia yrguese la Iglesia frente al mundo, cual faro esplendente que sin cesar recuerde este orden divino. Su historia refleja claramente su misin providencial. Las luchas que, obligada por el abuso de la fuerza, ha tenido que sostener para la defensa de la libertad recibida de Dios, fueron al mismo tiempo luchas por la verdadera libertad del hombre. La Iglesia tiene la misin de anunciar al mundo, ansioso de mejores y ms perfectas formas de democracia, el mensaje ms alto y ms necesario que pueda existir, la dignidad del hombre, la vocacin a la filiacin divina. Es el potente grito que desde la cuna de Beln

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resuena en los odos de los hombres hasta los ltimos confines de la tierra, en un tiempo en que esta dignidad se halla ms dolorosamente rebajada. El misterio de la Santa Navidad proclama esta inviolable dignidad humana con un vigor y con una autoridad inapelable, que trasciende infinitamente a la que podran alcanzar todas las posibles declaraciones de derechos del hombre. Navidad, la gran fiesta del Hijo de Dios aparecido en la carne, la fiesta en la cual el cielo se inclina hacia la tierra con una inefable gracia y benevolencia, es tambin el da en que la cristiandad y la humanidad, ante el Pesebre, en la contemplacin de la benignitas et humanitas Salvatoris nostri Dei, se tornan ms ntimamente conscientes de la estrecha unidad que Dios ha establecido entre ellas. La cuna del Salvador del mundo, del Restaurador de la dignidad humana en toda su plenitud, es el punto que se distingue por la alianza entre todos los hombres de buena voluntad. All es donde a ese pobre mundo, desgarrado por la discordia, dividido por los egosmos, envenenado por los odios, le ser concedida la luz, restituido el amor y le ser dado que pueda encaminarse, en cordial armona, hacia el fin comn, para por fin encontrar la curacin de sus heridas en la paz de Cristo.

V. Cruzada de caridad No queremos cerrar este Nuestro mensaje navideo sin dirigir una conmovida palabra de gratitud a todos cuantos Estados, Gobiernos, Obispos, pueblos-, en estos tiempos de indecibles desventuras Nos han prestado fuerte ayuda al escuchar el grito del dolor, que de tantas partes del mundo Nos llega, y al extender Nuestra mano bienhechora a tantos amados hijos e hijas, a quienes las vicisitudes de la guerra han reducido a extrema pobreza y miseria. Y, en primer lugar, justo es recordar la extensa obra de asistencia desarrollada, a pesar de las extraordinarias dificultades de los transportes, por los que Estados Unidos de Amrica, y para lo que se refiere particularmente a Italia, por el Excmo. Representante personal del seor Presidente de aquella Unin junto a Nos. No menor alabanza y reconocimiento Nos es grato expresar aqu a la generosidad del Jefe del Estado, del Gobierno y del pueblo Espaol, del Gobierno Irlands, de la Argentina, de Australia, de Bolivia, del Brasil, del Canad, de Chile, de Italia, de Lituania, del Per, de Polonia, de Rumania, de Eslovenia, de Suiza, de Hungra, del Uruguay, que han competido en noble sentimiento de fraternidad y de caridad, cuyo eco resonar justamente en el mundo. Mientras los hombres de buena voluntad se dediquen a echar un puente espiritual que una a los pueblos, esta pura y desinteresada accin del bien toma un aspecto y un valor de singular importancia. Cuando segn todos deseamos- las disonancias del odio y de la discordia, que dominan en el momento presente, no sean ya sino un triste recuerdo, madurarn con abundancia aun ms copiosa los frutos de esta victoria del activo y magnnimo amor sobre el veneno del egosmo y de las enemistades.

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A cuantos han participado en esta Cruzada de caridad srvales de estmulo y de recompensa Nuestra Bendicin Apostlica; y el pensamiento de que, en la fiesta del amor, de innumerables corazones angustiados, pero que no son desagradecidos en medio de su angustia, asciende al cielo por ellos esta oracin de gratitud: Dgnate, Seor, conceder a todos los que en nombre tuyo nos hacen bien- la vida eterna!

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