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D. Q.

RUBEN DARIO

Estbamos de guarnicin cerca de Santiago de Cuba. Haba llovido esa noche; no obstante el calor era excesivo. Aguardbamos la llegada de una compaa de la nueva fuerza venida de Espaa, para abandonar aquel paraje en que nos moramos de hambre, sin luchas, llenos de desesperacin y de ira. La compaa deba llegar esa misma noche segn el aviso recibido. Como el calor arreciase, y el sueo no quisiese darme reposo, sal a respirar fuera de la carpa. Pasada la lluvia, el cielo se haba despejado un tanto y en el fondo oscuro brillaban algunas estrellas. Di suelta a la nube de tristes ideas que se aglomeraban en mi cerebro. Pens en tantas cosas amadas que estaban all lejos; en la perra suerte que nos persegua; en que quiz Dios podra dar un nuevo rumbo a su ltigo y nosotros entrar en una nueva va, en una rpida revancha. En tantas cosas pensaba... Cunto tiempo pas? Las estrellas s que poco a poco fueron palideciendo; un aire que refresc el campo todo sopl del lado de la aurora, y sta inici su

aparecimiento, entre tanto que una diana que no s por qu llegaba a mis odos como llena de tristeza, reg sus notas matinales. Poco tiempo despus se anunci que la compaa se acercaba. En efecto, no tard en llegar a nosotros, y los saludos de nuestros camaradas y los nuestros se mezclaron en el nuevo sol. Momentos despus hablbamos con los compaeros. Nos traan noticias de la patria. Saban los estragos de las ltimas batallas. Como nosotros estaban desolados, pero con el deseo quemante de luchar, de agitarse en una furia de venganza, de hacer todo el dao posible al enemigo. Todos eran jvenes y bizarros, menos uno; todos nos buscaban para comunicar con nosotros, para conversar; menos uno. Nos traan provisiones que fueron repartidas. A la hora del rancho, nos pusimos a devorar nuestra escasa pitanza, menos uno. Tendra como unos cincuenta aos, mas tambin poda haber tenido trescientos. Su mirada triste pareca penetrar hasta lo hondo

de nuestras almas y decirnos cosas de siglos. Alguna vez que se le diriga la palabra, casi no contestaba; sonrea melanclicamente, se aislaba, buscaba la soledad; miraba hacia lo hondo del horizonte, por el lado del mar. Era el abanderado. Cmo le llamaban? No o su nombre nunca. El capelln me dijo, dos das despus: -Creo que no nos darn la orden de partir todava. La gente se desespera de deseos de pelear. Tenemos algunos enfermos. Por fin, cundo veramos llenarse de gloria nuestra pobre y santa bandera? A propsito, ha visto usted al abanderado? Se desvive por socorrer a los enfermos. l no come; lleva lo suyo a los otros. He hablado con l. Es un hombre milagroso y extrao. Parece bravo y nobilsimo de corazn. Me ha hablado de sueos irrealizables. Cree que dentro de poco estaremos en Washington y que se izar nuestra bandera en el Capitolio, como lo dijo el obispo en su brindis. Le han apenado las ltimas desgracias; pero confa en algo desconocido que nos ha de amparar; confa en Santiago;

en la nobleza de nuestra raza, en la justicia de nuestra causa. Sabe usted? Los otros le hacen burlas; se ren de l. Dicen que debajo del uniforme usa una coraza vieja. l no les hace caso. Conversando conmigo, suspiraba profundamente, miraba el cielo y el mar. Es un buen hombre en el fondo; paisano mo, manchego. Cree en Dios y es religioso. Tambin algo poeta. Dicen que por la noche rima redondillas, se las recita solo, en voz baja. Tiene a su bandera un culto casi supersticioso. Se asegura que pasa las noches en vela; por lo menos, nadie le ha visto dormir. Me confesar usted que el abanderado es un hombre original? -Seor capelln, le dije, he observado ciertamente algo muy original en ese sujeto, que creo por otra parte, haber visto no s dnde. Cmo se llama?: -No lo s, contestme el sacerdote. No se me ha ocurrido ver su nombre en el registro, pero en su mochila hay marcadas dos letras: D. Q.

A un paso del punto en donde acampbamos haba un abismo. Ms all de la boca rocallosa, slo se vea sombra. Una piedra arrojada rebotaba, y no se senta caer. Era un bello da. El sol caldeaba tropicalmente la atmsfera. Habamos recibido orden de alistamos para marchar, y probablemente ese mismo da tendramos el primer encuentro con las tropas yanquis. En todos los rostros, dorados por el fuego furioso de aquel cielo candente, brillaba el deseo de la sangre y de la victoria. Todo estaba listo para la partida, el clarn haba trazado en el aire su signo de oro. bamos a caminar, cuando, un oficial a todo galope, apareci por un recodo. Llam a nuestro jefe, y habl con l misteriosamente. Cmo os dir lo que fue aquello? Jams habis sido aplastados por la cpula de un templo que haya elevado vuestra esperanza? Jams habis padecido viendo que asesinan delante de vosotros a vuestra madre?... Aqulla fue la ms horrible desolacin. Era la noticia. Estbamos perdidos, perdidos

sin remedio. No lucharamos ms. Debamos entregarnos, como prisioneros, como vencidos. Cervera estaba en el poder del yanqui. La escuadra se la haba tragado el mar, la haban despedazado los caones de Norte Amrica. No quedaba ya nada de Espaa en el mundo que ella descubriera. Debamos dar al enemigo vencedor las armas, todo; y el enemigo apareci, en la forma de un gran diablo rubio, de cabellos lacios, barba de chivo, oficial de los Estados Unidos, seguido de una escolta de cazadores de ojos azules. Y la horrible escena comenz. Las espadas se entregaron; los fusiles tambin... Unos soldados juraban; otros palidecan, con los ojos hmedos de lgrimas, estallando de indignacin y de vergenza. Y la bandera... Cuando lleg el momento de la bandera, se vio una cosa que puso en todos el espanto glorioso de una inesperada maravilla. Aquel hombre extrao, que miraba tan profundamente con una mirada de siglos, con su ban-

dera amarilla y roja, dndonos una mirada de la ms amarga despedida, sin que nadie se atreviese a tocarle, fuese paso a paso al abismo y se arroj en l. Todava de lo negro del precipicio, devolvieron las rocas un ruido metlico, como el de una armadura. El seor capelln cavilaba tiempo despus: -D. Q... De pronto cre aclarar el enigma. Aquella fisonoma, ciertamente, no me era desconocida. -D. Q., le dije, est retratado en este viejo libro. Escuchad: Frisaba la edad de nuestro hidalgo por los cincuenta aos: era de complexin recia, seco de carnes, enjuto de rostro, gran madrugador y amigo de la caza. Quiero decir que tena el sobrenombre de Quijada o Quesada, que en esto hay alguna diferencia en los autores que de este caso escriben; aunque por conjeturas verosmiles se deja entender que se llamaba Quijano. Era el abanderado. Cmo lo llamaban?