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Maurice Oobb et Paul-M.

Sweezy
u tcodaismc au caitaismc
robIcmcs dc a transition
A vec des contributions de
Christopher Hill
Rodney Hilton, Eric Hobsbawm
Georges Lefebvre, Giuliano Procacci
Hernni Resende, Albert Soboul
Henri Stahl, Kohachiro Takahashi
Traductions de l'anglais de Florence Gauthier et
Franoise Murray.

FOIS MAS PERO


1, place Paul-Painlev
PARIS-V
1977
0w I0| Book, London, 1976.
Librairie Franois Maspero, 1977.
ISBN 27071-09835
III
IouvcIIcs contributions

.'
` .
I
`
l`

I. Du fodalisme au capitalisme
par Eric Hobsbawm
Des difrentes tapes du dveloppement historique
que Marx a distingues dans la prface la Critique
de l'conomie politique, les modes de production asia
tique ancien fodal , bourgeois moderne
seuls les deux derniers ont t accepts sans conteste,
alors que l'existence ou l'universalit des deux autres
ont t contestes ou mmes nies.
Le problme de la transition du fodalisme au capi
talisme a aussi provoqu des discussions entre marxistes
bien plus nombreuses que pour toute autre priode de
l'histoire mondiale. Cette question a t reprise aux
dbuts des annes cinquante dans le dbat international
bien connu entre P. Sweezy, M. Dobb, H. K. Taka
hashi, C. Hil et R. Hilton, qui fut suivi des interven
tions de G. Lefebvre aujourd'hui disparu, A. Soboul
et G. Procacci + A la mme poque eut lieu en
U. R. S. S. un vif dbat, mais qui n'aboutit pas, sur
la loi fondamentale du fodalisme c'est--dire sur
le mcanisme qui conduit ncessairement au remplace
ment du fodalisme par le capitalisme, de mme que
la tendance historique de l'accumulation du capital,
dans l 'analyse de Marx, conduit le capitalisme sa
chute `. Bien d'autres dbats ont d tre mens ail-
Marxism Today. aot 1 962 +
Voir ci-dessus. (N. d. T.)
1. Autant que je sache, cette discussion HU trouv aucun
cho en Angleterre, et l'dition par O. KUlIsinen des Funda
mentais of Marxism Leninism ne la mentionne pas.
7
leurs, en particulier dans les pays d'Asie, mais je ne
les connais malheureusement pas.
L'objet de cette note n'est pas de fourir une nou
velle rponse au problme de la transition du foda
lisme au capitalisme, mais plutt de l a replacer dans
la discussion plus gnrale des tapes de l'volution
sociale que la revue Marxism Today a ouverte. Pour
y parvenir, quelques suggestions sont ncessaires.
1 . La premire concerne l'universalit du fodalisme.
Comme J. Simon l'a dit dans Marxism Today (juin
1962) en rsumant un dbat rcent organis par la
revue et le Groupe d'histoire du Parti communiste
anglais, i semble que l'on l argisse actuellement la
porte du fodalisme aux dpens des formes sociales
considres jusque-l comme faisant partie des com
munauts primitives ou du mode de production asia
tique.
En pratique, cela signife que le " fodalisme", dont
on a fait un fourre-tout, s'tend maintenant de plus
en plus largement des socits primitives jusqu' la vic
toire du capitalisme, de la Chine l'Afrique de l 'Ouest
et peut-tre mme jusqu'au Mexique (Marxism
Today, 1962, p. 1 84).
Sans tre forcment d'accord avec l 'largissement
actuel donn au fodalisme il est clair que c'est
une formation sociale extrmement rpandue. Il est
vrai aussi que la forme prcise du fodalisme varie
considrablement. Le type le plus proche de l a version
europenne compltement dveloppe est sans aucun
doute celui du Japon -les similitudes sont trs remar
quables. l existe aussi des types moins proches ou des
cas o les lments fodaux ne forment qu'une partie
d'une socit constitue assez difremment.
2. Or i est vident que, dans ces conditions, on peut
douter de l ' existence d'une tendance universelle per
mettant le passage au capitalisme. Dans les faits, ce
passage ne s'est produit que dans une seule rgion
du monde : l'Europe occidentale et une partie des pays
8
mdterranens. On peut discuter d'autres cas comme
celui du Japon et de certaines parties de l'Inde et M
demander si une telle volution aurait pu se raliser
grce aux seules forces interes, et si elle n'a pas t
interrompue par l 'intrusion des forces imprialistes et
capitalistes occidentales. On peut galement essayer de
dterminer jusqu'o les tendances au capitalisme taient
dans certains cas parvenues. (Dans celui du Japon, l a
rponse l a premire question est sans doute oui
et la seconde trs loin mais le non-spcialiste
doit rester prudent.) On pourrait galement affrmer que
les tendances d'une telle volution taient prsentes
partout, bien que leur progression ait t parfois si
lente qu'elle en devint ngligeable. Aucun marxiste ne
niera que les forces qui rendirent possible l'volution
conomique de l 'Europe existaient partout, sans aboutir
obligatoirement aux mmes rsultats, tant donn la
diversit des circonstances sociales et historiques. Mais
on doit tenir compte du fait qu' l'chelle mondiale
la transition du fodalisme est un type d'volution non
linaire. Le triomphe du capitalisme ne se produisit
compltement que dans une seule partie du monde,
laquelle, en retour, a transfor le reste du monde.
Par consquent, nous devons tout d'abord expliquer les
raisons spcifques qui permirent cette volution dans
cette rgion et non ailleurs.
3. Cela ne sigife pas que le problme doive se
rsoudre en termes purement europens. Au contraire,
car il est vident qu' des poques difrentes et cru
ciales les rapports entre l 'Europe et le reste du monde
furent dcisifs. De faon gnrale, l' Europe a t, dans
la plus grande partie de son histoire, une rgion bar
bare bordant, l'Occident, la zone de civilisation qui
s'tendait de la Chine l'Asie mridionale et se repliait
jusqu'au Proche et Moyen-Orient. (L Japon occupait
une place symtrique l'est de cette zone, mais se
trouvait plus proche des centres de civilisations.) Au
tout dbut de l' histoire europenne (comme Gordon
Childe l'a montr), les rapports conomiques avec le
9
Proche-Orient furent importants. C'est galement vrai
pour les dbuts du fodalisme europen, lorsque l'co
nomie barbare nouvelle (potentiellement beaucoup plus
progressiste) s'tablit sur les ruines des anciens empires
grco-romains : ses centres les plus avancs n'taient
autres que les tapes fnales des changes Est-Ouest
travers la Mditerrane (Italie, valle du Rh). C'est
tout aussi vident pour les dbuts du capitalisme euro
pen, lorsque la conqute ou l'exploitation coloniale de
l'Amrique, de l'Asie, de l'Afrique et de certaines par
ties de l'Europe orientale, rendirent possible l'accumu
lation primitive du capital qui allait fnalement triom
pher dans cette rgion.
4. Cette zone inclut certaines rgions (mais pas
toutes) de l'Europe mditerranenne, centrale et occi
dentale. Grce au travail archologque et hstorique
men surtout depuis 1939, nous sommes maintenant
capables de suivre les grandes tapes de l'volution
conomique.
a) La chute de l'Empire romain d'Occident entrana
une priode de rgression laquelle succda l'installa
tion graduelle d'une conomie fodale et peut-tre une
rcession au X sicle aprs J.-C. Oes Ages obscurs).
b) Une priode de dveloppement conomique extr
mement rapide et large, de l'an 1 000 au dbut du
XIV sicle Oe Haut Moyen Age), qui fut l'apoge du
fodalisme et se trouva marque par un essor de la
dmographie, de la production agricole et industrielle
et du commerce, par la renaissance des villes aussi,
une grande explosion culturelle et une expansion remar
quable de l'conomie fodale occidentale sous la forme
de croisades contre les musulmans, de l'migration,
de la colonisation et de l'installation de centres com
merciaux l'tranger.
c) Une 9 crise fodale grave aux XIV et x si
cles, marque par l'efondrement de la grande exploi
tation fodale, une chute dmographique, une crise
idologique et une tentative de rvolution sociale.
10
d) Une priode d'expansion entre 1450 et 1650,
caractrise, pour la premire fois, par des signes nota
bles de rupture entre la base et la superstructure de la
socit fodale (la Rforme, les lments d'une rvo
lution bourgeoise aux Pays-Bas) et la premire grande
perce des marchands et des conqurants europens
en Amrique et dans l'ocan Indien. C'est la priode
que Marx considrait comme l'ouverture de l're capi
taliste (Le Capital, 1. l, t. 3, p. 155-156).
e) Une nouvelJe priode de crise, adaptation ou
retour en arrire, la crise du XV1 sicle g concida
avec l'mergence de la premire socit bourgeoise :
la Rvolution anglaise. EIJe fut suivie d'une nouvelJe
priode d'expansion conomique peu prs gnrale
qui culmina avec :
j L triomphe dfitif et simultan de la socit
capitaliste pendant la rvolution industrieIJe anglaise,
la Rvolution amricaine et la Rvolution franaise, qui
se produisirent toutes dans le dernier quart du XII" si
cle.
L'volution conomique de l'Europe orientale est
quelque peu difrente. On retrouve, groso modo, les
priodes a et b, mais une rupture se produisit avec la
conqute mongole et turque. Durant les priodes d et
e, certaines rgions furent transformes en semi-colonies
par la rgion capitaliste occidentale en voie de dve
loppement et subirent un processus de refodalisation.
5. La transition du fodalisme au capitalisme est,
par consquent, un long processus, bien loin d'tre uni
forme. Elle couvre au moins cinq des six phases. La
discussion sur cette transition a principalement port
sur la priode o apparurent les premiers siges de
rupture avec le fodalisme (priode C, la crise fo
dale du X sicle ^, jusqu'au triomphe dfnitif du
2. Ce fut dans les anns 1 930 que cette crise attira srieu
sement l'attention. On trouvera les rfrences aux discussions
entre marxistes dans M. LDBB, Studies in the Development
11
capitalisme, la fn du XVIIIe sicle. Chacune de ces
phases est porteuse de forts lments de dveloppement
capitaliste; ainsi la priode b est caractrise par la
monte des manufactures textiles famandes et ita
liennes qui s'croulrent pendant la crise fodale. Pa
ailleurs, personne n'a srieusement prtendu que le
capitalisme prvalait avant le XVIe sicle ou que le fo
dalisme dominait l'extrme fn du XVIII" sicle. Cepen
dant, on ne peut mettre en doute le fait que, durant
toute la priode, ou presque, entre l'an 1000 et 1 800,
l'volution conomique avanait de faon relle dans
la mme direction. Ni partout ni au mme rythme. Il
y eut des rgions qui rgressrent, aprs avoir t
au-devant de la scne, comme l'Italie. D'autres connu
rent un tournant momentan dans leur volution,
laquelle ne fut pas non plus uniforme. Chaque grande
crise rvle que des rgions jusque-l dominantes
s'efondrrent et furent dpasses par des rgions rela
tivement en retard, mais potentiellement plus progres
sives, comme l'Angleterre. Mais i ne fait gure de
doute que chaque phase, sa faon, voyait OVOHC0f la
victoire du capitalisme. mme celles qui, premire
vue, se prsentent comme des priodes de rgression
conomique.
6. S'il en fut ainsi, il est fort probable qu'il existe
une contradiction fondamentale dans cette forme par
ticulire de socit fodale qui la pousse vers la victoire
du capitalisme. La nature de cette contradiction n'a
pas encore t clarife de faon satisfaisante. D'autre
part, il est certain que les forces de rsistance un tel
dveloppement, mme si elles sont faibles, ne sont pas
ngligeables. Car la transition vers le capitalisme n'est
pas un processus simple dans lequel les lments capita-
of Capitalism, op. cit dans R. H. HILTON, 4 Y eut-il une
crise gnrale du fodalisme? , Annales E. S. C., 1 951,
p. 23-50, F. GRAUS, The Firsl Crisis of Fellda/ism, 1 953- 1 955,
M. MALOWIST, op. cit., et E. A. KOSMINSKY, c Feudal RenI
m England , Past and Present, 1 955, n 7.
12
listes, l'intrieur du fodalisme, se renforcent jusqu'
ce qu'ils soient assez forts pour faire clater la coquille
fodale. Ce que nous voyons se rpter (comme au
XIV" et probablement au XVI Ie sicle), c'est une crise du
fodalisme qui touchait aussi les secteurs les plus avan
cs du capitalisme existant l'intrieur du systme fo
dal, et entranait ainsi un apparent retour en arrire.
L progs se poursuivait, sans aucun doute, ou repre
nait ailleurs, dans des rgions jusque-l plus arrires,
comme l'Angleterre. Mais ce qui est intressant dans
la crise du XIV" sicle, par exemple, ce n'est pas seule
ment l'efondrement de la gande exploitation domaniale
fodale, mais aussi celui des industries textiles famandes
et italiennes, avec leurs employeurs capitalistes et leurs
salaris proltaires, c'est--dire une organisation qui
tait presque arrive l'industrialisation. L'Angleterre
avanait, mais la Flandre et l'Italie, beaucoup plus
importantes, ne s'en remirent jamais et, pour un temps,
l'ensemble de la production industrielle diminua. Une
priode aussi longue, pendant laquelle les forces du
capitalisme sont en train de monter, mais qui, plu
sieurs reprises, ne parviennent pas percer l'enve
loppe fodale ou se trouvent mme impliques dans
la crise fodale, est diffcile dcrire en termes sta
tiques. Une grande partie des insuffsances de la dis
cussion marxiste sur cette priode refte cette diff
cult.
7. L remplacement progressif du fodalisme par le
capitalisme ne sort gure du lieu de naissance de l'vo
lution capitaliste. ! existe, l! est vrai, certains signes
d'un dveloppement comparable rsultant de l'essor
du march mondial aprs le XVIe sicle, comme peut
tre le renouveau des industries textiles en Inde. Mais
ce fut plus que frein par la tendance oppose, c'est-
dire clle qui dominait les rgions qui entrrent en
contact avec, ou sous, l'influence des puissances euro
pennes et devinrent des conomies dpendantes de
l'Occident. De fait, une grande partie des Amriques
s'orienta vers une conomie esclavagiste au service des
13
intrts du capitalisme europen, et certaines rgions
d'Afrique rgressrent conomiquement cause de la
traite des esclaves; de vastes rgions de l'Europe orien
tale volurent en conomies no-fodales pour les
mmes raisons. La monte du capitalisme europen sti
mula, et l, le dveloppement d'une agriculture mar
chande et d'industries; mais ce mouvement fut bris
ds que les mtropoles perurent la menace d'une
comptition qui les amena dtruire dlibrment toute
tentative d'industrialisation ou de constitution d'un
march intrieur, comme ce fut le cas de l'Inde o les
importations anglaises se trouvaient menaces. L rsul
tat de la monte du capitalisme europen fut par cons
quent d'intensifer un dveloppement ingal et de divi
ser plus profondment le monde en deux secteurs : les
pays dvelopps et les pays sous-dvelopps
en d'autres termes, les exploiteurs et les exploits.
Le triomphe du capitalisme, la fn du XVIII " sicle,
renfora cette volution. L capitalisme produisait d'un
ct les conditions historiques d'une transformation
conomique gnrale, mais de l'autre rendit, de fait,
la chose plus diffcile encore pour les pays qui n'ap
partenaient pas au centre originel du dveloppement
capitaliste ou ses environs immdiats. La Rvolution
sovitique de 1917 seule fournit les moyens et le
modle d'une croissance conomique mondiale relle
et rquilibra le dveloppement de tous les peuples.
14
Eric HOBSBAWM
(1962)
. Du fodalisme au capitalisme

par Maurice Dobb
Je suis pleinement d'accord avec E. Hobsbawm sur
la diversit des formes de fodalisme et sur le fait que
la transition du fodalisme au capitalisme est un
long processus loin d'tre uniforme I a tout fait
raison, je crois, de soulever la question de l'existence
d'une tendance universelle du fodalisme voluer
vers le capitalisme, quelle que soit la rponse.
Il a galement raison d'insister sur le fait que le
dveloppement du capitalisme dans les pays les plus
avancs, comme l'Agleterre, retarda le dveloppement
dans d'autres parties du monde et pas seulement
l'poque de l'imprialisme.
Je voudrais reprendre un point qu'il n'a fait qu'vo
quer concernant la nature de la contradiction essen
tielle de la socit fodale et son rle dans l'labora
tion des rapports de production bourgeois. Cette
question est trs simple et bien connue de ceux qui
suivirent le dbat de Science and Society. Mais je la
considre comme fondamentale, c'est pourquoi j'y
insiste. Si nous ne partons pas de l, j'estime que nous
ne parviendrons pas penser clairement les problmes
importants qu'elle soulve.
LE CONFLI T ESSENTIEL
Si nous nous demandons quel fut le confit essentiel
n du mode de production fodal, i me semble qu'il
Marxism Today, septembre 1 962.
15
ne peut y avoir qu'une seule rponse. Fondamentale
ment, la forme de production sous le fodalisme fut
la petite production dont taient porteurs les petits
producteurs attachs la terre et leurs instruments
de production. Ce rapport social de base reposait sur
l'extorsion du surproduit de cette petite production par
la classe fodale dominante - U rapport d'exploita
tion fond sur difrentes mthodes de contrainte
extra-conomique . La forme d'extorsion du surpro
duit variait en fonction des difrents types de rente
fodale distingus par Marx dans le livre III du
Capital (rente en travail, rente en produit ou en nature,
rente en argent, laquelle tait toujours une rente fo
dale, bien qu'tant en dissolution . C'est la priva
tion de libert, crivait Marx, qui peut tre modife
partir du servage avec travail forc en siple rapport
tributaire ). Je sais trs peu de choses sur les dif
rentes formes du fodalisme dans les diverses parties
du monde, mais je crois pouvoir souligner que les dif
frences dont parle E. Hobsbawm - qui en a une
large connaissance - portent surtout sur les difrentes
formes d'extorsion du surproduit. Ainsi, en Europe
occidentale, la rente en travail, sous forme de corves
sur le domaine du seigeur, prdomina du moins cer
taines poques ` (mme chose en Europe orientale avec
le second servage ) ; mais plus l'est, en Asie, il
semble que ce soit la forme du tribut qui prdomina.
9 La forme conomique spcifque par laquelle le sur
travail non pay est extorqu aux producteurs directs
dtermine les rapports des gouvernants et des gouver
ns.
Il s'ensuit que le confit fondamental se situe entre
les producteurs directs et leurs seigneurs fodaux qui
extorquent une partie de leur temps de travail ou leur
surproduit, par la force du droit et du pouvoir fodal.
1. Confondre le dlin de la rente en travail (transforme
en rente en argent) avec le dclin du foalisme lui-mmo
rlve d'une erreur largement rpandue dans l'interprtation
et la chronologie du fodalisme.
1 6
Ce conflit, lorsqu'il clate et devient clairement anta
gonique, prend la forme de la rvolte paysanne (indi
viduelle ou collective, c'est--dire fuite de la terre ou
action illgale organise), et il fut endmique en
Agleterre aux XI et XI V' sicles, comme R. Hilton
l'a montr 2, C'est bien l que rsidait la lutte de
classes essentielle sous le fodalisme et non dans le
confit direct d'lments urbains bourgeois (marchands)
avec les seigneurs fodaux. Ce dernier existait, bien
sr, comme en tmoigne la lutte des communauts
urbaines pour l'autonomie politique et le contrle des
marchs locaux. Mais les marchands bourgeois, tant
qu'ils furent seulement des commerants et des inter
mdiaires, taient, en gnral, des parasites du fo
dalisme et avaient tendance au compromis avec lui;
dans de nombreux cas, ils furent les vritables allis
de l'aristocratie fodale. En tout tat de cause, je
considre que leur lutte resta secondaire, au moins
jusqu' une poque ultrieure.
Si je ne me trompe, c'est bien sur cette rvolte des
petits producteurs que nous devons fxer notre atten
tion pour chercher expliquer la dissolution et le
dclin de l'exploitation fodale. L plutt que dans
des concpts vagues du genre l'largissement du
march ou l'apparition de l'conomie d'argent ;
dans cette rvolte-l et non dans le df direct de
grandes manufactures capitalistes comme le livre de
Kuusinen le prtend (p. 161-162).
LA GENSE DU CAPITALISME
Mais quel est le lien entre la rvolte des petits
producteurs et la gense du capitalisme? La rvolte
paysanne contre le fodalisme, mme si elle russit,
n'entrane pas l'apparition simultane de rapports
bourgeois de production. En d'autres termes, le lien
2. R. HILTON, c Peasants Movements in England before
1 Economic Histor Review, 1 949. vol. I I, @ 2.
17
entre eux n'est pas direct, mais indirect; et c'est cela
mme, mon avis, qui explique pourquoi la dissolution
du fodalisme et la transition durent longtemps et
pourquoi le phnomne s'interrompt parfois (comme
dans le cas de l'Italie cit par E. Hobsbawm ou des
Pays-Bas qui, les premiers, connurent un accouche
ment de rapports bourgeois de production, ds le X`
ou XV sicle, mme sous une forme lmentaire). Il
est vrai, et cela vaut la peine d'tre soulign, que la
transition du fodalisme au capitalisme n'est pas un
processus simple o l'on verrait les lments capita
listes, l'intrieur du fodalisme, se renforcer jusqu'
ce qu'ils soient assez forls pour faire clater la coquille
fodale (. H.).
Le lien, mon avis, est le suivant. Dans la limite
o les petits producteurs russirent s'manciper par
tiellement de l'exploitation fodale - peut-tre d'abord
en la rendant moins lourde, lors du passage de la
rente en travail en rente en argent -, ils purent se
garder une part du surproduit. Cela leur donna les
moyens d'amliorer la culture et de l'tendre de
nouvelles terres; ce qui, en retour, permit d'appro
fondir davantage l'antagonisme avec les restrictions
fodales. Cela permit aussi d'tablir la base d'une
certaine accumulation du capital l'intrieur de la
petite production elle-mme et, par consquent, de
produire un processus de difrenciation l'intrieur de
l'conomie des petits producteurs - processus bien
connu, difrenci dans le temps et dans l'espace, de
la formation, d'une part d'une couche suprieure
d'exploitants relativement aiss (les koulaks de la tra
dition russe), d'autre part d'une couche de paysans
appauvris. Cette bipolarisation sociale au village
(comme dans l'artisanat urbain) prpara la voie
l'apparition de salaris et, par consquent, des rapports
de production bourgeois.
C'est de cette faon que l'embryon de rapports de
production bourgeois apparut dans la vieille socit.
Mais le processus n'arriva pas maturit immdiate
ment. Cela prit du temps : en Angleterre, plusieurs
18
sicles. Ainsi, propos de la transition au capitalisme
et du rle du capital marchand, rappelons-nous que
Marx parlait de la naissance de capitalistes sortis du
rang des producteurs comme de la voie rellement
rvolutionnaire de transition. Quand l'initiative du
passage des mthodes bourgeoises de production
vient d'en haut le processus de transition a ten
dance s'arrter mi-chemin et l'ancien mode de pro
duction est conserv plutt que supplant
L'INGAL DVELOPPEMENT
Lorsque ce processus est prsent d'une faon aussi
sommaire, il peut paratre abstrait et schmatique
- au mieux trop simplif. Mais cela a pour but d'in
sister sur certains facteurs pour expliquer ce dvelop
pement ingal et ces difrences dans le temps
qu'E. Hobsbawm a souligns. Tout d'abord, la vigueur
du mcontentement paysan peut difrer en fonction
de la forme que prend le prlvement; de mme, le
succs de la rvolte paysanne peut tre infuenc par
l'existence de terres nouvelles disponibles et par la
prsence de villes qui agissent comme lieux d'attrac
tion et de refuge pour les paysans, ce qui peut aussi
entraner un manque de main-d'uvre sur les domaines
fodaux (et ce manque de main-d'uvre a. sans doute,
sous-tendu la crise fodale des XY et X sicles).
De faon plus vidente, le pouvoir militaire et poli
tique des seigneurs fodaux dtermine leur capacit
rprimer la rvolte et reconstituer leurs rserves
de main-d'uvre. si besoin est. par de nouvelles formes
d'exactions et l'asservissement de paysans auparavant
libres (comme dans la raction en Europe orientale).
Ensuite. la frquence des guerres fodales peut tre un
facteur qui accentue le confit et la rvolte, car elles
ncessitent un revenu fodal plus important ct alourdis-
3. K. MARX, Le Capital, l. 1, !. 1, chap. 7 p. 342-343.
19
sent les exactions pesant sur les producteurs. Lorsqu'ap
paraissent les dbuts des rapports bourgeois, l'int
rieur de la petite production, il est clair que tout ce
qui les favorise se trouve afect par la prsence des
marchs, villes ou voies de communications interrgio
nales. Ici, le rle du march et l'interprtation du com
merce mditerranen faite par Pirenne interviennent,
mais d'une faon trs concrte et trs spcifque, dans
le sens o ils encouragent la production marchande
(c'est--dire la production pour le march) chez les
petits producteurs et stimulent alors le processus de
difrenciation sociale entre eux. II DC semble gale
ment probable que l'existence de terres dfricher,
qui antrieurement facilitait la rvolte des producteurs,
a pu ultrieurement freiner la croissance de rapports
bourgeois en permettant aux paysans pauvres ou expro
pris de s'y tablir (les migrants et les mendiants
du XVI" sicle, en Angleterre, ne fnissaient-ils pas
comme squatters en occupant des parcelles dispo
nibles ailleurs 1). Par contre, une surpopulation relative,
la campagne, permet de faire pression sur les salaires
des pauvres et des expropris et de fournir l'employeur
capitaliste QOM0Hu une main-d'uvre abondante et
bas prix.
Je ne prtends pas avoir rpondu de faon complte
aux problmes que nous nous posons. J'ai donn quel
ques indications sur le type d'explication qu'appelle la
dmarche historique que j'ai tente. Mais, moins
d'avoir une conception claire du processus de disso
lution du fodalisme et de la transition (mme si le
tableau peut tre modif ou clarif quand nous int
grons ou dcouvrons des faits nouveaux), je ne pense
pas que nous puissions aller plus loin dans notre
recherche de rponses claires et satisfaisantes au type
de questions souleves par E. Hobsbawm.
20
Maurice DOBB
(1962)
I
AutOur du dcbat
-t

1[' & 7 _ _
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. La place de la rvolution de Meiji
dans l'histoire agraire du ]apon
par H. K. Takahashi
La rvolution de Meiji (Meiji-Ishin, restauration de
Meiji, partir de 1866) constitue le point de dpart de
la formation de la socit modere capitaliste dans
l'hstoire japonaise. Elle se situe dans la ligne fonda
mentale de la Rvolution franaise: elle ralisa l'unit
nationale du pays, en abolissant le rgime seigeurial
et les ordres fodaux. Mais, en mme temps, elle
s'carta de la signifcation historique de la Rvolution
franaise en tant qu'elle aboutit l'tablissement d'une
monarchie absolutiste (rgime de Tenno) et non pas
la formation d'une dmocratie librale.
Ainsi, l'histoire de la rvolution de Meiji pose deux
sries de problmes : des problmes d'ordre gnral,
concernant la loi historique de la transition du foda
lisme au capitalisme; et, d'autre part, des problmes
d'ordre particulier, concernant la structure historique
spcifquement japonaise qui fait de la rvolution de
Meiji l'un des divers types de rvolution bourgeoise '.
* Revue historique, 1 953.
1 . On trouve mes opinions sur cs problmes dans :
- mon article c The Transiton from Feudalism to Capi
talism , traduit en anglais par M. Mins et paru dans l a
Science and Society, vol. 7, New York, 1952, n 4, p. 3 1 3-
345, article repris dans ce volume, tome 1
- mes ouvrages e n japonais Kindai shaka seiritu shiron
(Essai sur la formation de la socit moderne), Tokyo, 1 946 ;
5" ., 1 950; Shimin kakumei no kozo (Structure de la rvo
lution bourgeoise), Tokyo, 1 950 ; 3" d., 1 953.
23
On a trs souvent attribu les causes de la rvolution
de Meiji aux forces du dehors , aux pressions des
puissances trangres, en considrant le fait qu'elle fut
accomplie d'en haut , la difrence de la Rvo
lution franaise, et bien que ces pressions du dehors
soient susceptibles de multiples interprtations 2. Mais
ces forces de l'extrieur elles-mmes, quel qu'en soit
le caractre, n'auraient pu moderniser une socit si
l'volution conomique intere n'avait tendu au mme
rsultat; en d'autres termes, sans le rythme anonyme
de la production capitaliste dj en gestation dans
l'conomie fodale du Japon. Toutes les diffcults que
J'on rencontre dans une tude historique de la rvo
lution du Meiji viennent de la convergence, dans cette
rvolution, d'une volution intrieure et d'influences
extrieures, ou de ce qu'elle est, la difrence de la
Rvolution franaise, une rvolution d'un type mixte,
national et social g suivant l'expression heureuse du
professur C.-E. Labrousse.
Notre dessein n'est pas de tracer une vue gnrale,
mme grands traits, de l'histoire de la rvolution de
Meiji, qui dpasserait d'ailleurs le cadre de cet article.
Ce qui nous importe ici, c'est d'abord de montrer, en
suivant le modle prcieux donn par le professeur
Georges Lefebvre g que l'on doit poser la question
agraire comme une pierre angulaire de la rvolution
de Meiji, pour J'intgrer plus exactement dans la pers
pective historique de la nation nippone; c'est ensuite,
en mettant au premier rang la forme de la W rente
2, Sur les dtails de la c pression du dehors qui a forc
l' c ouverture du Japon, voir l'excellent ouvrage du pro
fesseur Pierre RENOUVIN, La Question d'Extrme-Orient, Paris,
1 946, p. 49-64.
3. C.-E. LABROUSSE, c Comment naissent les rvolutions 3,
Actes du Congrs hitorique du cenlenaire de la rvol/ltion de
1848, Paris, 1 948, p. 3 et Il .
4. Particulirement Georges LEFEBVRE, c L Place de l a
Rvolution dans l'histoire agraire de l a France 3, Annales
d'histoire conomique et soiale, vol. , Paris, 1929 ; c )
Rvolution franaise et les Paysan , Cahiers de la Rvo
II/tioll franaise, n 1 , Paris, 1934.
24
foncire g d'analyser le processus historique de la rvo
lution de Meiji, puisque, notre avis, c'est justement
dans les caractristiques sociales de la rente foncire
que s'expriment d'une manire intense les rapports anta
gonistes conomiques et sociaux de l'poque considre.
Mais, comme notre historiographie n'est pas encore
libre de sa propre tradition, il sera assez difficile
d'user ici de la mthode comparative, comme Marc
Bloch nous l'a demand 5. Nous craignons donc qu'une
partie assez considrable de cette tude ne consiste in
vitablement qu'en descriptions explicatives.
Pour examiner les caractres ongmaux de l'agricul
ture et de la proprit foncire au temps de la rvo
lution de Meiji, il faut commencer par analyser la
fodalit de TokugaYa-shogunat qui l'a immdiatement
prcde.
II y a trois quarts de sicle dj, quand l'auteur du
Capital. dans le chapitre bien connu sur l'accumulation
primitive du capital, a expos que le trait le plus
caractristique de la production fodale dans tous les
pays d'Europe occidentale est le partage du sol entre
le plus grand nombre possible d'hommes liges et que
la puissance du seigneur fodal dpend moins de
l'importance de son terrier que du nombre de ses
sujets, c'est--dire du nombre des paysans tablis sur
ses domaines (selbslwirtschaftende Bauern), il a not
que le Japon. avec son organisation pl/rement fodale
de la proprit foncire et sa petite culture, ofre donc,
beaucoup d'gards, une image plus fdle du Moyen
Age europen que nos livres d'histoire + Aprs lui,
5. Marc BLOCH. L Soill fodale. vol. II, Paris, 1 940,
p. 250.
6. Ed. ADRATZ, t. , chap. 27, p. 755-756, M+ 92 ; tad. fr.
(Editions sociales), l ivre , vol. U, chap. 27, p. 1 58. Il fau
drait remarquer que cet expos de la fodalit est plus vrai
25
et pour citer l'un des plus minents historiens franais
contemporains, Marc Bloch, qui porta, du point de vue
de l'histoire compare, beaucoup d'intrt cette fo
dalit nippone, a constat, dans sa Socit fodale,
que la fodalit du Japon prsente, seule en dehors de
l'Europe, des caractres d'homognit identiques
ceux de la fodalit occidentale 7.
Cette organisation purement fodale de la proprit
foncire, qui forme la base de la structure conomique
et sociale du rgme sigeurial et shogunal de Toku
gawa, a son prototype dans le Tako-Kenchi.
Le kenchi (arpentage de la terre) pour tout le pays,
entam en 1582 par Tako Hidyoshi (que l'on appelle
Tako-Kenchi), maintenu et continu dans ses grands
traits par le Tokugawa-bakufu, fut achev dans la
seconde moiti du XVII" sicle. L kenchi constitue une
procdure pour mesurer l'tendue et la production de
la terre, afn de dterminer le taux de la redevance
seigneuriale : on procde l'arpentage de la terre, en
vue de dterminer l'importance du domaine ou sei
gneurie, par l'intermdiaire de la rcolte ou la produc
tivit de la terre (koku-taka) ; ainsi sera prcise la base
de l'imposition. On mesure, parcelle par parcelle, l'ten
due de la terre; on fxe, pour chaque parcelle, la
qualit (il y en a trois : suprieure, moyenne et inf
rieure) dans laquelle elle est classe. Ainsi est dtermin
le statut du paysan au sens propre (hyakusho, sakunn),
la fois tenancier de la terre et contribuable des rede
vances seigneuriales. Hyakllsho ou hon-byakusho est
pour l'poue de la production fodale immdiatement aprs
la dcompsition du systme de corve classique ( Villikations
verassung) que pour le Moyen Age en gnral. Ce que Bloch
crit sur l'poue o le mansus illdominicatl/s mis en valeur
par les paysans corvable se dcompose et o les tenures
sumise au cns et au champ apparaisent s'accorde en
substance avec la description cite ci-dessus. Cf. Marc BLOCH,
Caractres originaux de l'histoire rI/raie franaise, Oslo et
Paris, 1 931 , p. 103.
7. Marc BLOCH, L Soit fodale (Paris, 1 939), I, p. 94,
350-351 ; , p. 1 54, 250-252.
26
le paysan cultivateur inscrit dans le registre (kenchicho)
fait l'occasion de ce kenchi (arpntage). Sur la base
de ces registres, on dtermine le koku-Iaka (tendue
de terre qualife par sa productivit ou sa rcolte) de
chaque village et celui des grands seigneurs (damyo)
qui possdent et dominent ces villages. C'est ainsi que
les terres de tout le pays, par l'intermdiaire de cet
arpentage, furent mises sous le contrle exclusif des
grands seigneurs 8. Aprs la mort de Hidyoshi, le
bakufu de Tokugawa, lui-mme le plus grand des
grands seigneurs, reprsente le pouvoir suprme qui
les dirige.
L'tablissement de ce kenchi marque la priode la
plus importante dans l'volution de la fodalit nip
pone. Il est ncessaie de noter ici, en quelques points,
sa signifcation historique.
L ken chi n'est autre chose qu'une tentative de
raction fodale, de reconstruction seigneuriale aprs
la crise de la fn du Moyen Age, provoque par les
guerres frquentes, les dvastations rurales ( Verw
tungen), et caractrise par de grandes rvoltes pay
sannes qui branlrent l'ordre social fodal. C'est Taiko
Hidyoshi qui, par l'excution du kenchi et du katana
gari (chasse aux glaives des paysans, c'est--dire dsar
mement des paysans, par consquent achvement de la
sparation des soldats et des paysans), ralisa l'unif
cation fodale dans tout le pays; le bakufu de
Tokugawa, son successeur, assura la permanence de
ce systme.
Il serait infiment intressant de comparer ce pro
cessus de J'histoire nippone avec la crise des XI" et
XV sicles, en Europe occidentale. La physionomie de
la crise et de la reconstruction caractrise par l'ar
pntage et la rdaction des registres, comme sa consta
tation documentaire, ressemble par plus d'un point
8. Sur cet arpntage, voir K. K8tUK, Kinsei shokl nose/
shi kenkyu (Etudes sur rhitoire de l'agriculture ail dbut de
l'poqlle de Tokugawa), Tokyo, 1 938.
27
la crise europenne. Cependant, cette crise de la foda
lit japonaise nous semble essentiellement difrente
de la crise des fortunes seigneuriales en Europe
occidentale, provoque sur la base de la redevance
en argent. Nous trouvons, il est vrai, dans les docu
ments de cette poque la preuve de l'existence d'une
rente en argent (kan-taka) en plus de la rente en nature
(koku-taka). Mais, notre avis, cette rente en argent
n'afecte pas les pays cultivateurs eux-mmes, comme
en Europe occidentale aux XIV et XV sicles, poque
laquelle les cultivateurs s'taient dj, dans une cer
taine mesure, transforms en producteurs de marchan
dises. Tandis que, dans la crise europenne, il s'agit
de rente en argent, dans la crise japonaise il s'agit plu
tt de transformation de corves en redevances en
nature. Nous estimons que l se trouve la difrence
essentielle, du point de vue historique, des crises euro
penne et japonaise, et, par consquent, de la recons
truction qui les suivit `e
Dans le processus de kenchi, l'ancien rgime doma
nial tabli l'poque de Kamakura s'est dcompos
et les enchevtrements compliqus des droits de divers
seigneurs sur une terre ont t balays. On voit main
tenant apparatre un seigneur d'un type nouveau, qui
domine directement et exclusivement sa propre terre
et les paysans de son domaine. Ce processus signife,
au point de vue de l'conomie politique, la transfor
mation de la rente en travail en rente en nature
l'ancien rgime domanial caractris par l'exploitation
directe au moyen de corves s'est efondr; la proprit
foncire fodale subit indniablement une transfor
mation structurelle, comme en France et en Allemagne
9. Pour l'tude de la crise de la foalit japonaise, nous
avons trouv de prcieuses suggestions dans l'ouvrage excl
lent et minutieux de Robert BOUTRUCHE, La Crise d'une
soit, Paris, 1 947. Cf. ma communication, c Hokenteki kiki
no keita (c Formes de la cris fodale ), Rekishigaku
Kenkyu (Journal of Hislorical Sludies), numro spcial, Tokyo,
1 949.
28
du Sud-Ouest au XIII' sicle 10. Ainsi donc le kenchi
marqua une tape dcisive dans l'histoire agraire japo
naise : partir de cette poque, les signeurs se voient
dfnitivement disqualifs comme grands exploitants
agricoles et se transforment en purs et simples rentiers
parasites de la redevance en nature; partir de cette
poque, les propritaires fonciers japonais cessrent
une fois pour toute d'tre exploitants agricoles. Ls
paysans, de leur ct, ne sont plus des paysans cor
vables et deviennent des paysans exploitant leurs
tenures pour leur propre compte, avec leurs propres
moyens de production (selbstwirtschaftende Bauern),
paysans payant leur seigneur une redevance annuelle
en nature. Mais, par ailleurs, on ne peut ngliger les
diversits rgionales : dans les rgions frontires ou
arrires, o les infuences de l'ancien rgime doma
nial restaient encore fortes, la forme de la rente en
travail ne disparut pas totalement et parfois mme
l'exploitation agricole par les corves de paysans
subsista
I1_
n faut retenir ici que les redevances seigneuriales
en nature s'tablirent dfnitivement comme une forme
normale et prdominante de rente foncire fodale.
Cette modalit de rente foncire constitue la base mat
rielle du systme seigeurial et shogun al ds 1600 envi
ron; on peut donc affrmer que le bakufu de Toku
gawa ne fut qu'un instrument du pouvoir fodal institu
en vue d'assurer ces redevances seigneuriales en nature.
Entre le shogun de Tokugawa et les grands seigneurs
(damyo), des rapports fodaux de suzerain vassal
1 0. Voir, par exemple, M. BLOCH, Caractres originaux de
:'his/oire rurale franaise, p. 95- 1 05 ; Georg v. BELOW, Ges
chich/e der deutschen Landwirtschaft im Mitte/alter, Ina,
1 937, p. 73-76: Joef KULISCHER, Allgemeine Wirtschaftsges
c1r ich te, vol. 1, Munich, 1 928, p. 109- 1 12 ; etc.
l1. De mme, en Europe occidentale, ctte transformation
ne fut pas toujours gnrale ; voir Alphons DOPscH, 4 Gab es
im Hochmittelalter einen Strukturwandel der Wirtschaft 7
dans sa Herrschaft und Bauer in der deutschen Kaizerzeit,
1 939, qui a critiqu les tses de M. Bloh. Sur tout Q qui
prcde, cf. mon Shimin kakumei no kozo, p. 97- 1 28.
29
se formrent; le grand seigneur reut du shogun un
fef (koku-taka) sur la base de l'arpentage; sa souverai
net et ses droits seigeuriaux dans son domaine (han)
furent entirement reconnus par le shogun. Le grand
seigneur, son tour, dcoupa son domaine en petits
fefs (chigyo-chi) en faveur de ses vassaux arms. Il y
a donc une hirarchie fodale entre le seigneur suerain
et le seigeur vassal. Mais, en ralit, les rapports des
hommes sujets avec leurs fefs furent purement nomi
naux, par suite de la formation de redevances en nature
et de la domiciliation obligatoire des sujets chevaliers
(samura, hl/shi) dans la ville o le gand seigeur
(damyo) rsidait. Ainsi disparurent les rapports du
sujet chevalier sa terre et ses paysans; les bushi,
fefs , se virent obligatoirement transforms en
une cohorte de sujets arms recevant de leur grand
seigneur (damyo, hanshu) le salaire en r conforme
au koku-taka de leur fef. Vers le milieu du XI` sicle,
la domination des grands seigneurs sur leurs terres et
leurs paysans tait entirement tablie.
Le rgime seigneurial atteignit donc son point de per
fection sous le shogunat. On peut affrmer que ce
systme social, fond sur les redevances seigneuriales
en nature, constitue une fodalit de type classique,
mme sur le plan de l'histoire mondiale. Elle est forte
ment organise. Le bakufu de Tokugawa contrle les
grands seigneurs par des rglements divers et stricts.
Pendant deux cent cinquante ans, il s'est maintenu,
empchant toute impulsion venue du dehors, grce
sa politique de la fereture (1634). Le grand sei
geur (dmyo) possde la terre et domine le peuple
comme chef d'un domaine (han) qui forme un petit
Etat fodal, ferm et autonome. Comme la terre cons
titue la proprit du grand seigneur, la redevance sei
gneuriale exprime ici l'unit de la rente foncire et
de l'impt .
1 2. Nous employons ici les mots c fodal et c fodalit 3
dans le sens d'une catgorie conomicohistorique de la stru
wm sociale, c'est--ire dans le sens d'une expression d'un
30
Ce qui constitue la cellule de cette socit, ce sont
les paysans au sens propre, qui s'appellent hyakusho
ou hon-byakusho ] ils sont inscrits dans le registre fait
l'occasion du kenchi (arpentage) comme ayants droit
du koku-taka et contribuables de redevances seigneu
riales; ils sont membres authentiques de la commu
naut rurale. Ils correspondraient en Europe aux labou
reurs (full vilains, Vollballer). Mais i nous est encore
difcile de dterminer ce qui, au Japon, correspond au
manse (virgate, Hufe) de l'Occident; les tudes com
pares devront rsoudre ce problme important.
L'tendue de la terre que cultive un hon-byaklsho
est variable; elle varie de 1 2 cM, 3 4 cha au
maximum; ordinairement, elle correspond une rcolte
mode de production historique ; la place nous manque ici
pour justifer cette terminologie (cf. mon article, c ) Tran
sition du fodalisme au capitalisme , lo. cit.). Dans la tra
dition de l'historiographie franaise, le rgime seigneurial et
distinct du rgime fodal ; le premier concerne les rapports
du propritaire seigneur et des paysans, le second les rapports
du seigneur suzerain et du seigneur vassal, comme le profes
seur G. Lefebvre nous l'a trs clairement indiqu. En France,
surtout depuis les travaux de Marc Bloh, les historiens sont
enclins prendre le terme c fodalit : au sens restreint :
relations entre seigneurs et vassaux et obligations rciproques,
fef, morcellement du droit de proprit, fragmentation des
puvoirs publics, etc. Sur tout cela, voir la brillante commu
nication du professeur Rober BOUTRUCHE dans le [Xe Congrs
international des sciences historiques. : Rapports. Paris,
1 950. L fodalit entendue dans le sens restreint des histo
riens franais existait aussi au Japon, comme Marc Bloh s'en
est aperu. U ne s'agit pas ici de la fodalit en ce sens,
mais de la proprit c foale ou du rapport de production
c foal ( la fois agricole et industriel) antrieur et contraire
au capital c moderne , ou au mode de production capitaliste.
Inutile de dire que la falit au sens dernier contient diver
ses nuances et variantes suivant les stades de son volution
cl suivant les pays et les rgions. Cette dfnition du foa
lisme est de mise chez les historiens conomistes occiden
taux; voir, par exemple, le trs suggestif article de Roney
HITON, c Y eut-il une crise gnrale de la foalit? ,
Annales (Economies, socits, civilisations), 6' anne, n" 1,
Paris, 1 95 1 .
31
de plus de 10 koku 13. A cet gard, la difrence est
frappante entre le paysan japonais et celui d'Europe
occidentale ! 13 hectares en moyenne, d'aprs Marc
Bloch, au Moyen Age ; 10 hectares, d'aprs Raveau,
au X1 sicle, en France ; 1 Bufe 30 Morgen en
Allemagne ; 1 virgate ou half-virgate en Angleterre. On
trouve, ds cette poque, le prototype de l a toute petite
culture et de la trs petite proprit paysanne qui
caractrise l' agriculture nippone ; c'est une expression
du bas niveau de la productivit agricole du Japon,
en comparaison de celle de l'Europe occidentale. Peut
tre cela n'est-il pas sans corrlation avec les condi
tions techniques et les moyens de travail restreints que
ncessite la culture de rizire ; par exemple, pour
retourer l a terre, on 5 servait toujours de l a bche
main, moyen de travail primitif. Le paysan japonais
ignorait l a charrue ou l e Pfllg ; l'attelage lui tait
inconnu.
Bien entendu. l a paysannerie japonaise ne formait
pas un group homogne et de conditions conomiques
gales. Ds l'poque prcdente, la di frenciation de
la paysannerie tait beaucoup plus avance qu'on ne
l ' imagine d'ordinaire. Des tudes historiques rcentes
montrent que les paysans non enregistrs dans le kenchi
cha et ne possdant pas de kokll-taka, dnomms
cha hazur (manant en dehors du registre, c'est--dire
mizunomi, hikan. nago, kanjin, etc.), taient nom
breux . Il s travaillaient bras pour les laboureurs
(paysans proprement dits. hon-byakusho), sans tre,
proprement parler, membres de la communaut rural e ;
ils correspondraient aux manouvriers (ou cottagers,
Insleute).
Les donnes trop fragmentaires ne permettent pas
1 3. cha (= 10 tall) 1 hectare environ ; 1 kokll
( = 1 0 to) * hectolitre 8 environ.
1 4. C. R. blA, c Kinsei shoto ni okeru kenchi no ichi
kosatsu (c Une tude sur le kenchi au dbut de l'poue
de Tokugawa ), Shakai keizai shlgakll (The SocioEcollomic
His/ory), Tokyo, 1 939.
32
une connaissance exacte des exploitations agricoles
des paysans proprement dits. On pourrait prendre pour
un hon-byakusho modle le paysan cultivant 1 clu5
( G 1 hectare) de terre (rizire et champ) avec une
famille de cinq personnes. Cependant, il existait
aussi baucoup de hon-byakusho qui cultivaient leurs
terres l'aide de manouvriers (paysans en dehors
du registre) ; dans ce cas, l'exploitation type com
prendrait 2 ou 3 cho de terre, une forc animale, quatre
ou cinq domestiques annuels recruts parmi les hommes
dpourvus de koku-taka. Mais ce type d'exploitation
agricole Uinushi tezukuri) se dcomposa au dbut du
XVlI` sicle sous l'infuence du dveloppement de l'co
nomie d'argent, entranant l'afranchissement des pay
sans dpourvus de koku-taka .
Pour examiner les traits originaux de la communaut
rurale du Japon, il est ncessaire d'adopter un point de
vue difrent de celui que ncessite l'tude de la com
munaut rurale occidentale. En ce qui concere le
systme village-communaut, on ne peut ngliger les
conditions naturelles et techniques particulires au
Japon et l'Extrme-Orient, qui caractrisent la culture
de rizire. Dans le rgme agraire de l'Europe occiden
tale, les rapports indissolubles entre l'agriculture et
le pturage s'imposent au premier rang ; il n'en est
rien dans la culture de rizire. Dans celle-ci, la ques
tion de l'eau est dterminante. Les paysans japonais
ignorent les contraintes communautaires et les servi
tudes collectives qui dcoulent ncessairement de la
vaine pture collective (open feld system, Dreiferder
wirtschaft). Les contraintes viennent non pas de ces
conditions de l'agriculture, mais des problmes qui
15. T. FURUSHMA, c Kinsei shoki kenchi to nominso no
koei (c L Kenchi et la Constitution de l a class paysanne
au dbut de l'poque de Tokugawa ), Nogyo keiza kenkyu
(Etudes d'conomie agricole), Tokyo, 1 949 : K. MOR, c Kin-
5ei nomin kaibo no shaka-keizaishi teki ighi (c Signifcation
historique socio-onomique de l'afranchissement des paysans
l'poue de Tokugawa ) Shakai keiza shigaku (The Socia
Economic History), Tokyo, 1 948.
33
ont trait au contrle de l'eau (captage, conduite, irri
gation ... ). En gnral, les contraintes communautai res
apparaissent ici plus puissamment dans les rapports
verticaux entre suprieur et infrieurs, chef et sujets,
que dans les rapports horizontaux et mutuels entre
paysans
1b_
Cela donne, sans aucun doute, un caractre
patriarcal la structure de la communaut rurale en
Extrme-Orient. Ce caractre de la contrainte commu
nautaire constituera une condition particulire dans l a
difrenciation ultrieure de la paysannerie. Malgr ces
aspects particuliers, la communaut rurale japonaise
nous parat non pas de caractre asittique, comme
clles de Chine ou des Indes, mais plutt de structure
occidentale.
Nous pouvons maintenant prciser dans quel rgime
seigneurial et dans quel systme de proprit fodale
- en un mot, dans quels rapports de production -
les paysans japonais et leur communaut rurale se
trouvaient incorpors.
Les paysans, usufruitiers perptuit de leurs tenu
res, devaient livrer une partie de leur rcolte leur
seigneur (damyo). Ces redevances seigneuriales consti
tuaient une rente fodale en nature. Certains services,
des cens en argent taient encore imposs aux paysans.
Mais la partie essentielle des charges seigneuriales tait
toujours axe sur cette rente annuelle en nature, c'est-
dire en riz. Elle prsente un caractre analogue au
champart (terrage ou agrier) qui apparut en France
aprs la dcomposition de l' ancienne rserve seigneu
riale (mansus indominicatus) mise en valeur par les
corves hebdomadaires de paysans. Ces redevances
taient imposes par le seigneur, globalement, chaque
village ; les sergents seigneuriaux ou les paysans de
rang suprieur (kimori shoya, nanushi) qui servaient
1 6. Voir T. KITAMURA, c Nippon suiri kanko no shiteki
kenkyu (c Etudes historiques sur les .ou.ures des conduites
d'eau au Japon ), Tokyo, 1 95 1 ; K. ARIGA, Nippon ka1oku
seido to kosaku seido (Le Systme de famille et le Systme
des petits paysans fermiers), Tokyo, 1 943.
34
d'agents au pouvoir fodal les rpartissaient entre les
paysans rason du koku-taka qu'ils possdaient. Tout
le village tait solidairement responsable de l'acquit
tement des charges seigneuriales.
Le taux de ces redevances annuelles en riz - ou l a
proportion entre l a partie due au seigneur et l a partie
rserve aux paysans eux-mmes dans la totalit de
la production agricole - tait, en principe, de 5 pour 5
(go ko go min, c'est--dire 5110 au seigneur et 5/10
au paysan) ; en ralit, l a proportion oscillait entre 7
pour 3 et 4 pour 6 suivant les rgions. Dans l'tat de
la productivit agricole au dbut de l 'poque de Toku
gawa 17, le taux de redevance de 5 pour 5 (50 % de
la rcolte) tait trop lourd, mme pour la simple
subsistance et la reproduction d'une famille type de cinq
membres cultivant 1 cho ( 10 tan). C'est un trait
caractristique de toute l'histoire des paysans japonais
que la rente foncire en nature absorbe tout leur sur
produit, parfois mme une partie de ce qui est nces
saire leur subsistance ; ce typ de rente foncire fut
transmis la socit moderne aprs la rvolution de
Meiji.
La contrainte extra-conomique pour maintenir
cette rente fodale s'exprima dans les restrictions juri
diques touchant la personne. Le paysan japonais ne
choisit pas son matre ; i l ne peut guitter le domaine ;
il est attach la glbe. La libre disposition de sa
tenure hrditaire lui est refuse. Le bakufu shogunal
interdit strictement la vente et l'achat de l a terre aux
paysans (ta hata eitaiuri o-shioki, 1643) ; il restreignit
C HDICCCHCDl du sol (hUI/chi seigen, 1673) il limita
la libert de culture, par exemple pour le tabac, le
1 7. L bakufu de Tokugawa dtermina, l'occasion du
kenchi, dans l a dernire moiti du XVII

sicle, trois catgorie
(suprieure, moyenne et infrieure) de terres cultivs, dont
les rendements furent fxs par tan, respectivement 1,5 koku,
1 ,3 koku et 1 , 1 koku (tan ~ 0, 1 hetare ; koku * 1 , 8 hecto
l itre).
35
coton, les plantes olagineuses, objets de l'agriculture
commerciale. En outre, le bakufu s'efora de rgle
menter toute l'existence des paysans, jusqu' leur habil
lement, leur alimentation et leur habitation (Keian
o-furgaki, 1649). L bakufu et les grands seigeurs,
pour assurer et maintenir la rente fodale, s'employrent
ainsi assurer des conditions d'existence minima aux
paysans, comme base du rgime seigeurial et shogunal,
empchant l a dissociation de la paysannerie et l' afai
blissement de sa capacit de paiement des redevances
annuelles.
Cette condition paysanne limite en capacit lgale
et en libert personnelle pourrait tre qualife de ser
vage. Le paysan tait vraiment un adscri
p
tus glebae
(ScJlOllengebunden). Mais on put se demander s'il
n'tait pas autre chose que le serf d'Europe occiden
tale, ou s'il doit tre compar au vilain, aprs l 'afran
chissement des serfs la f du Moyen Age, en France.
On ne peut, cependant, affrmer que sa condition sociale
rlle ait t identique celle du paysan propritaire
sous l'Ancien Rgime qui, depuis le XVI" sicle, sui
vant l'expression du professeur G. Lefebvre, lguait,
donnait, vendait ou louait sa tenure [... et] exerait sur
elle tous les droits d'un propritaire 18 . L'afranchis-
1 8. George LEFEBVE. c Les Recherches relative la
rpartition de la proprit et de l'exploitation foncires la
fn de l'Ancien Rgime Revlle d'histoire moderne, n 1 4.
Paris, 1 928, p. 1 08 et passim : cf. Marc BLOH, Annales
d'histoire conomiqlle et soiale, vol. J, Paris, 1 929, p. 1 00 ;
Paul RAVAU, L'Agricllltllre et les Clases paysannes : la
transformation de la proprit dans le Haut-Poitou al/
XV le sicle, Paris, 1 926, p. 39-40, 1 16-1 1 8 ; Lucien FEBVE,
Philippe Il et la Franche-Comt, 1 91 1, p. 200 ; Henri SE,
Histoire conomiql/e de la France, vol. , 1 939. p. 125-126 ;
J. LouTcmsK. L Petite Proprit en France avant la Rvo
lutioll et la vente des biens national/X, Paris, 1 897, p. 1 7-25.
Sur tout ce qui prcde, voir mon article. 4 Iwayuru nodo
kaio ni tsuit (c Essai historique sur l'afranchissement des
srfs .), Shigaku Zasshi (Zeitscllrift fr Geschicluswissens
cllaft : aprs la guerre, Jal/mal of Historlcal Science), vol. LI,
Tokyo, 1 940, nOS 1 1- 1 2.
36
sement des paysans au temps de la rvolution de Meiji
prsente, sans doute, la fois ce double aspect : afran
chissement des serfs comme au Moyen Age en France,
mancipation des paysans comme au temps de la Rvo
lution franaise, ainsi que nous le verrons par la suite.
I I
La paysannerie cre et assise sur l a base du kenchi
s'engagea, cependant, dans la voie de l a dissociation.
Dj, vers le milieu du XVI I " sicle, cause du taux
lev de la redevance en nature, la situation conomi
que des paysans s' aggrava un point tel qu'ils se
virent obligs de vendre leur terre ; ce fait est corro
bor par les multiples interdictions de vente faites
leurs paysans par les grands seigneurs (damyo). Les
paysans, auxquels la vente tait i nterdite, eurent recours,
pour emprunter de l' argent, la mise en hypothque
de leur terre ou la constitution de rentes (Rentenkauf),
comme au Moyen Age en Europe occidentale.
De la f du XVI I" sicle au dbut du XVI I I " (re de
Genroku et de Kyh), la fodalit de Tokugawa subit
une modifcation sensible dans son organisation interne.
A cette poque, une norme quantit de riz commena
tre concentre dans les grandes villes comme Y do
(maintenant Tokyo) et Osaka et circuler travers
tout le pays. Sur la base de cette transformation du riz
en marchandise et en monnaie et de la circulation du
riz dans tout le pays, les grandes villes comme Y do
(un million d'habitants au XVIIe sicle, la plus grande
ville du monde cette poque), Osaka (350 000), Kyoto
(400 000), connurent une grande prosprit et les ch
teaux-villes des grands seigeurs (oka-machi) se dve
lopprent, eux aussi. Le dveloppement du commerce
et du capital marchand se manifesta dans la prosprit
de ces villes, dans la concentration des capitaux usu
raires qui rodaient l e mcanisme des fnances seigneu
riales et de l'conomie paysanne, dans l'volution de
l'agrculture commerciale et la spcialisation rgionale
37
des cultures, dans le dveloppement de l'industrie rurale
et domestique et le contrle de cette industrie cam
pagnarde par les marchands entrepreneurs 19 Tous ces
lments, de jour en jour plus importants, devaient
fnalement entraner une crise gnrale de l'organisation
s
eigneuriale et fodale du shogunat de Tokugawa.
Au cours de cette volution, notamment aprs 1700,
quelles modifcations subirent la proprit fodale et
surtout l a tenure paysanne ? Dans quelles directions se
dissocia la paysannerie ? Intgres maintenant dans une
conomie d' changes ou conomie d' argent, les rede
vances seigneuriales s'aggravrent et les paysans s'ap
pauvrirent de plus en plus. Aussi les paysans furent
obligs d'hypothquer leur terre pour emprunter de
l'argent, puis, tant endetts, de la vendre cn fait. Les
restrictions lgales du morcellement de la terre (bunchi
seigen) commencrent, elles aussi, tre efectivement
ngliges. Une concentration foncire de plus en plus
sensible se manifesta, en mme temps que s'alourdis
saient les hypothques foncires : de nombreux docu
ments l' attestent. On constate la dissociation de la pay
sannerie (hon-byakusho) tablie sur la base du kenchi
et la naissance, au sein du systme fodal et seigneurial,
des nouveaux rapports entre les paysans propritaires
non exploitants (jinushi) et les petits paysans fermiers
dpendants (kosaku) . l' analyse historique de cette dif
renciation est indispensable pour bien comprendre les
questions agraires au temps de la rvolution de Meiji
et la rforme agraire aprs l a Seconde Guerre mondiale.
La rforme de l're Kyh (1722) par le bakufu visait,
dans cet tat de choses, au maintien des paysans pro-
19. Voir, par exemple, G. FUJ1TA, c Kinsei shoki ni okeru
shohin riutsu (c Circulation des marchandises nu dbut de
l'poque de Tokugawa 9), Shigaku Zasshi (Journal of Histori
cal Science), vol. LXI, Tokyo, 1 952, n 2. Sur le dveloppe
ment des villes ctte poue, cf. A. ONO. Kinsei toshi no
hallell (Dveloppement des villes l'poque de Tokugawa),
Tokyo, 1 935. Sur le capital commercial et usuraire de cette
poue, voir K. llBUCHl, Nihon s"inyo laikei uns"i (Prhis
toire du sstme de crdit au Japon), Tokyo, 1 948.
38
prement dits (hon-byakusho) comme base du rgime
shogunal et seigneurial.
On discerne la formation de deux types de paysans
propritaires non-exploitants et parasitaires (jinushi),
ces deux types apparaissant, d'ailleurs, organiquement
lis l' un l'autre 2.
1. Comme on l'a dj vu, le taux de la rente fodale
tait tellement haut (et encore doit-on tenir compte des
dtestables coutumes des percepteurs et des agents sei
gneuriaux, kimori, dakan ... ) qu'il empitait sur l e
strict minimum ncessaire l 'existence des paysans.
Cela mme obligeait les paysans recourir aux mar
chands ou laboureurs pourvus de numraire, leur
emprunter de l'argent, hypothquer leurs terres.
Comme l a plupart des paysans endetts taient inca
pables de se li brer, bien souvent leurs terres hypoth
ques -pour mieux dire leur koku-taka - devenaient
la proprit efective des prteurs, usuriers, mar
chands laboureurs ou gentilshommes campagnards. Le
paysan qui a perdu sa terre ou son koku-taka continue
cultiver le mme sol qu'il exploitait auparavant, mais
maintenant non pas en tant que paysan proprement dit
(hon-byakusho), mais en tant que petit paysan fermier
dpendant (kosaku). A ce titre, il doit partager sa
rcolte comme rente foncire en nature avec son nou
veau propritaire, en plus de la redevance seigneuriale.
Ce processus est presque identique celui dcrit par
P. Raveau, d'une manire si vivante, de l a concentra
tion des terres aux mains des laboureurs-marchands et
de l a naissance des mtayers, dans le Haut-Poitou, au
XVI" sicle
Z_
20. On trouve une esquisse de la naissance et du dve
loppement de cette proprit jinushienne dans l'expos de
M. KoK, 4 Jinushi sei no seisei ) (c Formation du systme
de jinuslu), dans notre NoeM kakaku tellmatslI gayo (lIis
loire de la rforme agraire [aprs la guerre]). Tokyo, 1 95 1 .
2 1 . Paul RAVEAU, L'Agriculture et les Classes paysannes
dalls le Haut-Poitou au XVI' sicle, p. 62, 68, 82, 93, 1 21 ,
249-250, 268-271 , etc.
39
2. Les seigneurs, en vue d'augmenter leurs revenus
par la constitution de nouvelles tenures, encouragrent
le mouvement de dfrichement. Mais, pour mettre des
terres en valeur, tant donn les conditions naturelles
et techniques de l' agriculture japonaise, notamment les
diffcults du contrle de l'eau dans la rizire, il fallut
une participation considrable du capital des mar
chands-laboureurs et une ofre abondante de main
d'uvre paysanne. Celui qui fournissai t le capital,
c'est--dire l'entrepreneur de dfrichement, tait auto
ris par le seigneur, une fois termine l ' opration de
mise en culture, possder en totalit ou partie le kku
taka des terres nouvellement dfriches. La redevance
seigneuriale tant, au dbut, moins lourde sur ces nou
velles tenures que sur les anciennes, proftant de cette
possibilit d'une exploitation intermdiaire entre sei
gneur et paysans, l'entrepreneur de dfrichement se
transformait en paysan propritaire non-exploitant
parasitaire Uinushi). Les paysans qui avaient four
la main-d'uvre se transformaient en mme temps
en petits paysans fermiers dpendant (kosaku), obligs
de payer l'entrepreneur la rente en nature. Ds le
milieu de l' poque de Tokugawa, mesure que les
dfrichements progressaient, les propritaires fonciers
de ce genre (shinden jinushi) se multiplirent.
La classe paysanne se difrencia ainsi entre jinushi
et kosaku, au sein mme du rgime fodal et seigneurial.
Mais l a naissance de cette nouvelle. catgorie jinushi
ne traduit pas la formation d'un nouveau mode de pro
duction. Cette nouvelle forme de la proprit foncire
ne menace pas l'existence du rgime seigneurial, bien
qu'elle en modife assez sensiblement l' exploitation ;
elle se forme sur le modle de la proprit seigneu
riale et coexiste avec elle. Si bien que les rapports
fodaux de production, loin d'tre dtruits, allaient y
tre reproduits et fortifs. Les jinushi et les kosaku
n'ont aucune ressemblance avec les landlords ct les
leaseholders anglais ; ils se rapprochent plutt, dans
leurs caractres historiques, de l a proprit bourgeoise
de l'Ancien Rgime franais ct de ses mtayers, poor
40
p
eo
p
le, propos desquels Arthur Young dplorait a
miserable system that perpetuates poverty 2 o
Cette intervention des nouveaux paysans propri
taires non-exploitants ou des marchands-laboureurs
dans les rapports entre seigneurs et paysans sige que
le dveloppement de la productivit des paysans (soit
dans la production proprement agricole, soit dans l a
production de quelque industrie rurale domestique
comme revenu accessoire, de toute faon dans la tota
lit de l a productivit des paysans eux-mmes) appor
tait aux paysans un excdent, en plus de l a portion
revenant au seigneur et de celle ncessaire leur subsis
tance, mme si le taux de la redevance seigneuriale
demeurait invariable (de fait, dans tout le cours de
l 'poque de Tokugawa, loin de baisser, il prsente une
constante tendance la hausse). Mais il s'agit ici non
seulement de l a formation de cet excdent lui-mme,
mais aussi de l a catgorie sociale qui se l 'approprie
et l'accumule : c'est d'elle que dpendra l'orientation
de l'volution ul trieure. Si les paysans en tant que
producteurs immdiats retiennent cet excdent et l'ac
cumulent pour eux-mmes, l a forme de rente fodale
se transformera de nature en argent et son taux s'abais
sera. Au contraire, si les seigneurs, marchands ou usu
riers en tant que non-exploitants saisissent ce surplus
et se l'approprient, la forme et le taux de la rente fo
dale se maintiennent ct se fortifent. Ce qui nous
importe ici, ce n'est pas l 'conomie d'changes ou d' ar
gent en elle-mme. II est plutt question de savoir
si les changes se ralisent dans le cadre d'une co
nomie de producteurs directs, ou s'ils s'oprent en
dehors des travailleurs immdiats ; en d'autres termes,
si c'est le dveloppement des changes dans l'conomie
22. Arthur YOUNG, Tral'els in France, d. M. Bethan
Edwards, London, 1 890, p, 1 8 ; trad. fr. par Henri Se,
Voyages en France, vol. J, Paris, 1 93 1 , p. 9 1 . Sur le carac
tre foal du mtayage, voir M. BLOCH, Caractres originaux,
p. 1 53 : G. LEFEBVE, Questions agraires ail temps de la Ter
rellr, Strasbourg, 1 932, p. 9495 et p. I l l , n. 4.
41
paysanne qui aboutit la formation de la rente en
argent, ou si c'est le dveloppement des changes dans
l'conomie seigneuriale qui provoque une aggravation
de la rente naturelle, raction fodale, selon l'expres
sion de Kosminsky ,
La communaut rurale et la paysannerie se difren
ciaient donc sous l'infuence des progrs de l'conomie
d'argent. Mais l'volution tendait non pas vers l a pola
risation entre le capital et le travail salari, mais vers
la difrenciation fodale, si l'on peut dire, entre le
jillushi et le kosaku. L capital marchand n'entrana
pas un mode de production capitaliste, mais cra un
W nouveau servage g comme Charroux, dans le Haut
Poitou, au XVI" sicle 24. Cette proprit jinushienne,
23. E. A. KOSMINSKY, 4 Service and Money Rents in the
Xl' Century :. Economic Histor Review. vol. V, London.
1 935, n 2, p. 42-45. Cf. M. M. POSTAN, 4 The Chronology
of Labour Service :, Transactions 01 the Royal Historical
Society, 4" srie. vol. X, Londrs, 1937. p. 1 92-193, 1 86 ;
A. DOPSCH, Naturalwirtschalt und Geldwirtschalt in der Welt
geschichte, Vienne, 1930, p. 1 97- 1 99.
24. RAVAU, L'Agriculture et les Classes paysannes, p. 271 .
Les vues d'Albert Soboul sur l a dissoiation de l a commu
naut rurale et de la paysannerie semblent aller plus loin :
il pose ce problme sous l'angle de la formation du mode de
production capitaliste moderne, et non pas au point de vue
de l a difrence simplement quantitative en richesses immo
bilires et mobil ires, en proprit foncire et argent, qui peut
exister et existait, en efet, toutes les poues et dans tous
les pays. Il a montr que la paysannerie se difrencie par
polarisation entre capital industriel et travail salari et que la
communaut rurale se dissocie et disparat par le progrs et
l'tablissement de la production capitaliste (Albrt SOBOUL,
4 La Communaut rurale la fn du XH sicle :, commu
nication dans le Mois d'ethnographie franaise, Paris, 1 950.
p. 33-36 ; encore ID., 4 La Question paysanne en 1 848 , L
Pense, nOS 1 8-20, Paris, 1 948). On peut cependant se deman
der si le capitalisme s'impose parfois 4 du dehors la
communaut rurale. Thoriquement, me semble-t-il, la disso
ciation de la communaut ou la polarisation de la paysannerie
n'est autre chose que la formation du capitalisme dans la
prouction la fois agricole et industrielle, entranant la
cration la fois d'un march du travail et d'un march de
marchandises pour le capital industriel. Cf. mon ouvrage,
42
de caractre fodal, loin d' tre abolie, fut consacre par
la rvolution de Meiji : elle devint un lment consti
tutif de la socit capitaliste nippone .
Malgr cette tendance fondamentale de l a difren
ciation de la paysannerie, la production de marchan
dises agricoles par les paysans eux-mmes s'amplifa
peu peu, en mme temps que se dveloppait l ' i ndus
trie domestique et rurale comme occupation accessoire.
Ce mouvement proftai t des fssures incontrlables qui
subsistaient mme sous le rgime seigneurial et sho
gunal strict ; il rendit possible une certaine accumu
lation dans l'conomie paysanne ; i l ouvrit une nou
velle perspective vers l 'indpendance des paysans. Les
recherches historiques rcentes montrent que la pay-
Kil/dai shihonsllllgi no seirltsl/ (Formation du capitalisme
moerne), Tokyo, 1 950, 2" d. 1 95 1 , p. 3-36.
25. L plupart de nos historiens sont enclins, en soulignant
l'esprit d'entreprise dans le jinuslri, prendre la proprit
iinushienne pour la proprit foncire de caractre moderne
ou capitaliste. L proprit foncire moerne ou la forme
moderne de la proprit foncire est, il va sans dire, celle
qui s'adapte au capitalisme : elle prsuppose l a production
capitaliste (capital et travail salari) dans l'agriculture. Pour
cla, non seulement la transformation en marchandise des
produits agricoles, mais aussi celle de la main-d'uvre agri
cole doivent avoir t ralises : les travailleurs immdiats
doivent tre non pas 4 paysans attachs la terre, mais
travailleurs salaris 4 libres . Cette forme de proprit fon
cire, quelques exceptions extrmement rares prs, n'existait
pas au Japon jusqu' prsent. Si les propritaires fonciers
roivent, comme en Angleterre, titre de rente foncire
(rente moderne et capitaliste), une partie du proft qu'ont ra
lis les fermier capitalistes, employeurs de t ravailleurs agri
coles salaris, ils sont propritaires fonciers au sens moderne.
Par contre, s'ils peroivent directement, comme dans le cas
des jinushi (directement, c'est--dire sans l'intermdiaire de
la loi de l'change de marchandises ou de la vente et de
l'achat de la force de travail), ils demeurent toujours des
propritaires fonciers de caractre fodal. C'est le mode de
production, et non pas l'tendue de la terre, ni la simple
transformation en marchandise des produits agricoles ou des
terres, ni l'esprit 4 capitaliste , qui dtermine l e caractre
historique de la proprit foncire (cf. mon article 4 Transi
tion from Feudalism to Capitalism lo. cI.).
43
sannerie japonaise commena se dissocier ds la f
du XVII" sicle, car elle devint de plus en plus produc
trice de marchandises. Les paysans riches, bien qu'ayant
encore leur caractre de propritaires fonciers para
sitaires agrandirent peu peu leurs exploitations,
soit dans la production agricole, soit dans la produc
tion industrielle, en engageant leur usage leurs voi
sins, les paysans plus pauvres ; ainsi se prcisa de plus
en plus leur caractre capitaliste = On peut cependant
expliquer aussi le poids crasant de la proprit fon
cire fodale (et, par consquent, le bas niveau de l a
productivit de l ' agriculture) par le fait que l e dvelop
pement encore faible de la productivit des paysans
japonais, l a difrence de ceux d'Europe occidentale,
n' a pas encore t capable, cette poque, de trans
former la partie essentielle de la rente fodale, payable
en nature, en rente payable en argent. Les rcentes
monographies historiques prouvent galement que l e
dveloppement de l a production marchande en agricul
ture ou de l ' agriculture commerciale ne suivait pas le
mme rythme, en quantit et en qualit, dans toutes les
rgions, mais se diversifait suivant les structures socia
les et les conditions historiques e Les modalits de l a
difrenciation de l a paysannerie n'taient donc pas
homognes.
Il va sans dire que la production marchande s'est
dveloppe plus nettement et plus considrablement
dans l'industrie que dans l ' agriculture. Depuis long
temps, l ' industrie domestique et rurale tait rpandue
26. G. PunTA et T. HADORl, Kinsei hOken shakai no kozo
(Structure de la socit foale du temps de Tokogawa), Tokyo,
1 951 ; T. NARAMOTO, Killsei hOkell shakai shiron (Essai histo
rique sur la socit fodale du temps de Tokugawa), Kyoto,
1949.
27. T. Ton, Kinsei nogyo keiei shiron (Analyses historiques
de l'exploitation agricole au temps de Tokugawa), Tokyo,
1 949 : T. FURusmMA, Kinsei shogyoteki nogyo O tenkai (Dve
loppement de l'agriculture commerciale au temps de Toku
gawa), Tokyo, 1 950 ; E. HORI, Hoken shakai ni okeru shihon
no sonzai keitai (Mode d'existence du capital dans la socit
fodale), Tokyo, 1 950.
4
chez les paysans. Son origine n'tait pas toujours spon
tane, mais due trs souvent la politique seigneu
riale qui a voulu encourager la production industrielle
parmi les paysans pour maintenir leur capacit d'ac
quitter les redevances seigneuriales. Ds la premire
moiti du XIX sicle, cette industrie rurale, surtout
textile (celles de la soie et du coton en premier lieu,
mais non pas l'industrie lare, la difrence de
l'Europe occidentale), se dveloppait en dehors du
cadre et du contrle de l' organisation corporative des
villes ; alors commencent apparatre des paysans qui
s'occupent uniquement d'industrie. En mme temps, des
marchands forains d' un type nouveau, qui se chargent
de la circulation des marchandises fabriques dans les
campagnes, s'opposant aux marchands privilgis des
villes, de tpe ancien, commencent branler le sys
tme monopoliste du capital commercial des villes. Ces
industries rurales se sont organises en
p
utting out,
systme sous la domination de marchands entrepreneurs
capables d' acheter en gros la matire premire, qu'ils
distribuent sous forme d' avances et font travailler par
des paysans fleurs ou des paysans tisserands domicile.
Il est caractristique du capital commercial japonais
qu'il contrle trs strictement l ' industrie domicile
dans les campagnes. Mais vers 1 830-1840 commencent
apparatre des fabricants indpendants et des chefs
d'industries dont l ' entreprise se fonde sur la division du
travail salari (manufacture proprement dite, comme
premier stade de la production capitaliste), et cela sur
tout dans des rgions d'industrie textile (Kiriu, Ashi
kaga, Fukui, Hakata ... ). Kiriu, par exemple, o appa
raissent alors de nombreux fabricants disposant de
mtiers tisser, voit sa population augmenter sensi
blement par suite de l'accroissement du nombre des
travailleurs occups d'industrie. Tandis qu' Kiriu, une
ville privilgi, le dveloppement tait plus lent, l ' i n
dustrie rurale, dans la rgion d'Ashikaga, se dvelop
pait plus rapidement et plus librement. Vers 1 830-1 840,
i Y avait 1 600 mtiers dans la ville de Kiriu, tandis
qu'on en comptait peu prs 15 000 dans les villages
45
de la reglOn d'Ashikaga, o se trouvaient beaucoup
de fabricants ruraux disposant de quelques dizaines
de mtiers . Le contraste de ces deux types d'industrie
et cette W lutte des campagnes et des villes dans la
production industrielle, si l 'on peut reprendre ici le
titre d'un chapitre de Demangeon sur l a Picardie, est
aussi bien caractristique de la priode de la manufac
ture au Japon. Ainsi s'explique l'opposition de plus en
plus forte, la veille de la rvolution de Meiji, de l a
paysannerie, surtout de la petite bourgeoisie paysanne
ou des ptits et moyens fabricants, contre le systme
monopoliste arbitraire (senbai o-shioki) de gros ngo
ciants et fnanciers allis avec les pouvoirs seigneuriaux
et les grands propritai res jinushiens. On discerne ici
nettement une volution caractristique de la condition
conomique particulire la rvolution bourgeoise de
type occidental, bien qu'elle soit moins accentue au
Japon qu'en Angleterre et en France + Cette volu-
28. Sur la situation conomique la fn de l'poue de
Tokugawa, voir la bibl iographie de la rvolution de Meiji
dans la section suivante. Ici, nous signalons. outre les t ravaux
:ur l'agricultur dj mentionns de Fujita, Furushima, Hori
ct Naramoto, quelques ouvrages sur l'industrie (ou manufac
ture) K. HAIORI, Ishin-shi no hooroll (Mthodologie de
l'histoire de la restauration de Meiji), Tokyo, 1 934 ; T. 8U-
CHIYA, Nihon shihon-shugi ronsiu (Recueil d'articles sur l'his
toire du capitalisme japonais), Tokyo. 1937 ; S. SHiNOBU, Kin
dai nilon sangyo-hi josetsu (Introuction l'histoire de l'in
dustrie dans le Japon modere), Tokyo, 1 942 ; E. HORI,
Niholl manulactua mOl/da (Problme de la mal/u/acture
japonaise), Kyoto, 1 949 ; T. HADORI, c Bunsan ranufactua
ron (c Sur la manufacture disprse 3), Rekishigaku Kenkyu
(Journal of Historical Studies), Tokyo, 1 947.
29. Cf. l'admirable chapitre sur le c capitalisme indus
triel de Paul MAoux, The Il/dI/striai Revolution ill tlze
XVllith Cellury (trad. ang!., d. 1 928), vol. III , chap. J.
Dans une contribution prcieuse aux tudes historiques,
M. Dobb cherche la gnse de la production capitaliste (capi
tal industriel) qui dterminera la rvolution bourgeoise non
pa dans la haute bourgeoisie (capital commercial et usurier
d'ancien type), mais dans l'autoissoiation elle-mme du
petty mode of production des paysans et des petits produc
teurs se librant de la proprit foncire (Maurice DOBB,
46
tion constitua la force motrice fondamentale de l a
rvolution de Meiji, quoiqu'elle ft trop faible pour l a
diriger. Ces nouvelles ppinires d'industrie dans
les campagnes japonaises, tant, l a difrence de celles
de l 'Europe occidentale, accables par l e rgime de l a
proprit seigneuriale et j inushienne, n' arrivrent pas
se librer de la domination du capital commercial et
du contrle des marchands entrepreneurs, ni surpasser
la productivit des grandes fabriques seigneuriales
du type manufacture d'Etat ou royale en France.
Il est vident que cette situation industrielle est en
troite liaison avec les conditions agricoles des cam
pagnes, o l e taux lev de rente fodale en nature
empchait, toujours et partout, les paysans de devenir
libres et indpendants.
La rforme de l're de Tempo (1841-1843) est une
raction contre l a crise gnrale et structurelle de l a
fodalit de Tokugawa, que toute l'volution cono
mique et sociale depuis 1700 avait entrane. On y
trouve toutes les catgories sociales qui fgureront sur
la scne de la rvolution de Meiji. L' ouverture du
pays ncessite par l 'expansion de l'Amrique et de
l'Occident vers l'Extrme-Orient a prcipit le mouve
ment politique vers l'unit nationale, sans attendre le
mrissement autonome des conditions interes cono
miques et sociales ncessaires la rvolution bour
geoise, en rsorbant et en subordonnant l'nergie des
paysans et des petits et moyens producteurs au systme
oligarchique des propritaires jinushiens et de la haute
bourgeoisie monopoliste privilgie. L'orientation
fondamentale de ce mouvement historique s'exprime
dans la difrenciation de la paysannerie conditionne
Studies ill the Developmellt of Capita/ism. London. 1 946.
p. 1 26-1 35, 1 42- 143, 150- 1 51 , sp. 1 69-1 76, etc.). Notre inter
prtation historique s'accorde avec l'opinion de M. Dobb. Au
Japon, les thories historiques de H. OTSlA (Killda shiholl
shugi MO keifu [Gellse du capitalisme moderel. recueil d'ar
ticles
p
arus depuis 1 935. Tokyo, 1 947) ont permis de mieux
connallre ce problme.
47
par la modalit conomique et sociale de la rente
fodale o Telle est la thse que nous voudrions pro
poser.

La rvolution de Meiji, commence en 1867 par l e


taise; Ikan (c'est--dire le transfert du pouvoir d'Etat
du bakufu shogunal au Tenno), constitue un processus
politique, conomique et social : elle aboutit, aprs
une dizaine d'annes de troubles agraires et de rvoltes
provinciales, la moderisation de tout l ' appareil
d'Etat et entrana la dissolution du rgime purement
fodal et seigneurial. Elle forme, ce titre, le point
de dpart de la socit modere japonaise ..
Au cours de cette rvolution, comme dans tous les
pays au cours de l a formation de la socit moderne,
eut lieu une sorte d'afranchissement des paysans. Mais
cet afranchissement, au cours de la rvolution de
Meiji, n'ofre pas les mmes caractres que l'afran
chissement des paysans au cours de la Rvolution fran
aise : i l se prsente plutt comme l 'afranchissement
des propritaires fonciers j inushiens. La rvolution
de Meiji, pour autant qu'elle visait l'unit nationale,
30. Dans le domaine des sciences historiques et conomi
ques du Japon, des polmiques acharnes se poursuivirnt au
cours de l a dcennie 1 930- 1 940 au sujet du caractre histo
rique et de la structure conomique du capitalisme nippon.
Ces discussions, qui portaient, dans une certaine mesure, sur
les problmes historiques de la fn du bakufu shogunal et
de la 4 restauration :, constituent, bien que reftant diverses
tendances politiques, un legs scientifque prcieux. Voir sur
tout : M. YAMADA, Nihon shihon-shugi bunseki (Analyse du
capitalisme japonais), Tokyo, 1 934 ; Y. HIRANO, Ni/IOn shi
hon-shl/gi no kiko (Structure du capitalisme japonais), Tokyo,
1 935 ; T. TSUCHIYA et M. ONO, Nihon noson kei1ai-shiron
(Essa; sur l'his/oire rurale japonaise), Tokyo, 1933. Sur le
caractre de la rstauration, voir principalement . K. HArORI,
Meiji ishin shi (/is/oire de la res/aura/ion de Meiji), Tokyo
1 929 ; G. HANI, Meiji ishill (Restal/raf'oll de Meiji), Tokyo,
48
profta de l 'immense nergie antifodale et antiseigneu
riale de la masse paysanne. Mais, d'une part, elle est
loin de constituer une rvolution paysanne scIon
l 'expression du professeur G. Lefebvre, ce qui la distin
gue essentiellement de la Rvolution franaise. D'autre
part, la formation du capital industriel, autonome et
spontane, au sein de la classe moyenne, compose de
petits et moyens producteurs et de paysans libres et
indpendants, tait, cette poque au Japon, moins
dveloppe qu'elle ne l ' avait t en Europe occidentale
avant les rvolutions bourgeoises `,
La restauration et j'ouverture du pays sous la pres
sion de circonstances extrieures, la difrence de l a
1 935. Sur l 'histoire gnrale de l a rvolution de Meiji, voir :
J. Fm et H. MORIYA, Meiji jida (VEre de Meiji), 1 934 ;
T. OSATAK, Meiji ishill (RestaI/ration de Meiji), 4 tomes,
1 942-1 949 ; T, NARAMOTO, Ishinslli no kada (Problmes de
fhistoire de la restauration), 1 948 ; S. TOYAMA, Meiji {shin,
1 95 1 ; K. INOU, Meiji ishin, 1 95 1. Parmi les ouvrage d'his
toriens trangers, voir : E. H. NORMAN, Japan's Emergence
U a Modern State - Political and Economic Prob/ems of
the Meiji Period, 1 942, et P. RENOUVN, 4 L Transformation
du Japon 3 dans L Question d'Extrme-Orient, 1 946 (parti
cul irement p. 77-97). Sur l'agriculture au Japon : S. TODATAg
Nihon nogyo no tenkai katei (Evolution de l'agriculture japo
naise), 1937 ; Y. KONDo, Nihon nogyo keizai ron (Sur l'agricul
ture du Japon), 1 942, et H. KURIHARA, Nihon nogy6 no kiso
koz; (Structure fondamentale de l'agriculture du Japon), 1 942.
Sur l'histoire agraire de cette poue : T. ONO, Meiji zenki
toclli seido shiroll (Sur l'histoire du rgime agraire de la pre
mire moiti de l're de Meiji) ; U.
.
Naon shi (Histoire
Tl/ra/e) 1 941 ; M. KOI et T. FRUSHlMA, ToM seido shi
(Histoire du rgime agraire), dans notre NocM kaikaku ten
matsu gayo (I/istoire de la r/orme agraire aprs la gllerre),
1 95 l .
3 1 . II serait extrment utile de comparer cette situation
conomique du Japon la structure rurale signale, pour la
France, par l e professeur G. Lefebvre : Si l'hostilit contre
les grandes fermes ou le gros fermier, qui s'appelait " le co
d'un village" ou " le matador " , tait gnrale. elIe tait parti
culirement violente parmi les paysans qui taient au-dessus
de l'indigence ct surtout parmi cs ruraux qu'on dsignait
sous le nom de " laboureurs " ou de " cultivateurs" et qui
formaient une sorte de petite burgeoisie paysanne. : (Ques
tions agraires au temps de la Terreur, p. 70-71 .)
49
rvolution bourgeoise de type classique de l'Occident
qui dtruisit la structure de l'Etat absolutiste et permit
l'instauration de l a socit dmocratique moderne,
furent ncessairement orientes, par l a suite de la pr
pondrance de l a proprit foncire jinushienne et des
gros capitalistes privilgis de caractre monopoliste et
fscal, vers la formation d'un Etat absolutiste et oligar
chique. En bref, la rvolution de Meiji, loin de les
supprimer, introduisit, en les consacrant juridiquement,
les rapports essentiels de la proprit fodale dans l a
nouvelle socit capitaliste nippone : ils devaient en
former les lments constitutifs . Ce fut le ch iso
kasei (littralement, rforme de l 'impt foncier : on
entend par l les rformes agraires au temps de la
rvolution de Meiji) qui dclencha le mouvement fon
damental de la rvolution de Meiji et en dtermina
l'orientation principale.
La dfense de l'indpendance du pays contre l a
pression des puissances trangres imposait bien l a
ncessit d'une transformation rapide et artifcielle du
rgime seigneurial et shogun al en un Etat modere.
Mais, pour accomplir cette tche nationale, il fallut, en
premier lieu, d'immenss ressources en argent, afn de
matriser les damyo rsistants, de rprimer les rvoltes
provinciales et les troubles paysans, d'indemniser les
propritaires seigneuriaux et fodaux, de protger et
d'encourager l'industrie et d' installer les manufactures
d'Etat (c'est--dire raliser une rvolution industrielle
par le haut ou fonde, pour ainsi dire, sur l a W ncessit
politique ), de moderiser et d'quiper l' appareil
32. Sur la formation des deux types, s'opposant l ' un
l'autre, de la rvolution bourgeoise et sur leur volution res
pctive dans la socit capitaliste moer, voi mon c Kin
daiteki shinka no futatsu no ta'koteki ta'kei ni tsuit :
(c Deux voies antagonistes de l'volution capitaliste :), dans
mon Kindai shakai seiritsll shiron, op. cil., chap. 4.
33. Tandis qu'en Europe ocidentale les manufactures cen
tralises d'Etat, royales ou privilgies, disparurent au cours
de la rvolution bourgeoise, au Japon, les fabriques d'Etat,
dont le groupe initial tait constitu par les arsenaux et les
50
d'Etat (forces militaires et bureaucratie) ... Comme
cette poque le dveloppement du capital industriel
usines sidrurgiques, se dvelopprent dans tout le pays ; les
usines de flature et de tissage furent, elles aussi, rapidement
modernises ou, pour mieux dire, subirnt une rvolution
industrielle par le haut. Le nombre des 4 manufactures
d'Etat tait trs l ev ; leur prosprit atteignit son apoge
ans la dcennie 1 870- 1 880. Ces entreprises d'Etat, prototype
du capitalisme form sous le haut patronage du gouverne
ment absolutiste, furent remises, aprs 1 880, par adjudication,
mais vil prix, aux mains de gros capitalistes privilgis et
monopolistes (Mitsui, Mi tsubishi ... ) qui taient en troit contact
avec le gouverement de la restauration. Tandis que la rvo
lution bourgeoise de typ classique ocidental marqua, par
la suppression des rapports fodaux de production et de pro
prit, le premier stade dans la subordination du capital com
mercial au capital industriel, la rvolution japonaise, ne pou
vant abolir les rapports foaux esentiels de la proprit
foncire, largissait le champ d'activit du capital commercial
et usurier de type ancien, empchant ainsi le dveloppement
autonome et libre des paysans indpendants et des petits ou
moyens producteurs de marchandises. La rvolution indus
trielIe et la transformation du capital commercial en capital
industriel se ralisrent donc sous la domination des gros
capitalistes monopolistes, et le capitalisme nippon s'tablit
comme tcl la fn du XX sicle et au dbut du XX . c'est
ce qui lui donna une structure essentiellement difrente de
clle du capitalisme d'Europe ocidentale. L capitalisme nip
pon prsenta, ds ses dbuts, un caractre monopoliste ; i l
ne laissa presque aucune place au dveloppement l ibre et J
la dissociation capitaliste des paysans et d'industriels petits
ou moyens. Il en rsul ta J 'absence de tout libralisme cono
mique et de toute l ibre concurrence entre les capitaux indi
viduels, l a non-formation d'un large et solide march int
rieur. Ces traits rendent compte de la faiblesse organique du
capitalisme nippon, malgr une expansion extensive qui
entrana rapidement l'expulsion de tout le march asiatique
des marchandises anglo-amricaines, qui assura l'hgmonie
japonaise sur de vastes territoires et dressa le capitalisme
japonais en rival, sur l e march mondial, du capitalisme anglo
amricain. II est clair que cette structure particulire au capi
talisme nippon fut dtermine par le rgime agraire et la
proprit foncire jinushienne, qui assurrent la survie et
l a continuelle reproduction dans J'agriculture japonaise dc
rapports fodaux de production. Ainsi, le systme bien connu
des bas salaires, caractristique du capitalisme japonais, est
en corrlation troite et indivisible avec le taux lev de la
rnte foncire en nature.
51
tait encore faible, le nouveau gouverement se trouva
oblig de chercher ses ressources financires dans la
terre et dans les impts fonciers , en d'autres termes,
dans les anciennes redevances seigneuriales : le gou
vernement de l a restauration prit en ce domaine l a
succession des grands seigneurs (damyo). Mais ces
impts, qui se percevaient toujours en nature, pour
tre adapts aux ncessits nouvelles de l'Etat, durent
tre transforms, dans leur modalit d'application, en
impts en argent. Ces considrations fnancires du
gouverement de l a restauration furent au point de
dpart des rformes agraires (chiso-k/sei . littrale
ment, rforme de l'impt foncier) de la rvolution de
Meiji. Le taux des nouveaux impts fonciers n'tant
que l'valuation en argent du taux des redevances en
nature (riz) de l'poque de Tokugawa, cette rforme
fut loin de constituer un afranchissement vrtable des
paysans de la proprit fodale et seigneuriale.
En quoi consista la rforme de l'impt foncier
(chiso-ksei l ? L gouverement de la restauration
dclara, en 1 868, que les terres des villages sont
toutes aux paysans ; il proclama, en 1871, la libert
34. L position fnancire du gouvernement de la restau
ration sera prcise par le fait que l'impt foncier montait
60 600 000 yens sur 85 500 00, total des revenus fscaux
de l'anne 1 873. Au dbut de l're de Meiji ( 1 871 - 1 875), l a
proportion de l'impt foncier par rapport l a totalit des
impts annuels gouvernementaux oscille entre 85 % et
93, 2 %.
35. La collection colossale des documents historiques sur
la ,rforme de l'impt foncier se trouve dans Chiso kaisei
hokoku-sho (Rapport de la rforme de l'impt foncier) et son
appndice Chiso kaisei reiki enkaku teiyo (Manuel des for
mulaires et de l'histoire de la rforme de l'impt foncier),
dont la rdaction s'acheva en 1 882. Les procs-verbaux ori
ginaux qui servirent de base aux divers rglements de a
rforme de l'impt foncier furent publis en 1 903, par le
ministre des Finances, dans Chiso kankei shorui isan (Recueil
des documents concerant les impts fonciers) ; on put les
trouver dans Meiji zenki zaisei keizai shiryo shusei (Collec
tion des douments historiques sur les finances et l'conomie
de la premire moiti de l're de Meiji), vol. VI.
52
de culture des nZleres et des champs ; i l abolit, en
1872, l ' interdiction de vendre les terres paysannes. Ces
mesures liminrent les restrictions fodales et seigeu
riales imposes la proprit et l'exploitation fon
cires. Par ailleurs, afn de consolider la base fnancire
du nouveau gouvernement, divers rglements furent
labors, concernant l a rforme de l' impt foncier. L
gouverement de la restauration de Meiji, comme nous
l ' avons V, avait pris la succession des damy quant
aux redevances seigneuriales qui furent transformes
en impts . Les rglements nouveaux eurent pour
but de supprimer l ' ancien mode de perception en nature
(riz), qui entranait de multiples inconvnients, d'uni
formiser les rglements d'imposition variables suivant
chaque domaine seigneurial et d'instituer un mode
unique de perception en argent, mais en mme temps
de maintenir l a substance mme des anciennes rede
vances seigneuri ales que le nouveau gouverement avait
hrites des damy + Les points essentiels de ces
rglements se rsument dans la dcision du minis
tre des Finances de procder la rforme de l'impt
foncier, avant tout dans le but de ne pas diminuer
les anciens revenus annuels gouverementaux (c'est-
dire les anciennes redevances seigeuriales) et de fxer
le taux le plus raisonnable du nouvel impt foncier
3 % du prix des terres 37.
On procda, en 1872, l'mission de billets de
terre (chiken) pour la vente et l 'achat des terres et le
transfert de la proprit foncire. Cette mission, qui
constituait un acte prparatoire, ncessaire l a rforme
de l'impt foncier, fut faite dans le but de confrmer la
proprit foncire selon l e principe d'une proprit
exclusivement prive de l a terre et d'en fxer le prix.
C'est pourquoi ce billet de terre constitue, comme
36. Voir, ce sujet . Chiso kaisei ... isan, op. cit., Collec
tion des documents historiques . . . , op. cit . vol. VI. p. 301 -
3 1 1 .
37. Ibid., vol. VII, p. 337.
53
on ra dit, la base de la rforme de l'impt foncier .
Enfn, le 28 juilet 1873 fut publi l e chiso-kasei jorei
(ordonnance de rforme de Impt foncier) dans l a
procamation de dajokan n 272.
La rforme de l' i mpt foncier, qu'on a clbre
comme un vnement grandiose devant abolir
les anciennes coutumes millnaires et entraner le
bonheur et la prosprit du peuple 39 , commena par
la publication de cette ordonnance et des rglements
annexes ( Rglements de l a rforme de l' impt fon
cier et Avis aux fonctionnaires ). Le point essentiel
en rside dans la suppression totale de l'ancienne moda
li t de perception des redevances en riz et dans la
fxation du taux de Impt foncier 3 % du prix de
l a terre + Ainsi, le gouvernement de Meiji, tout en
hritant sous forme d'impt foncier des anciennes
redevances de l'poque fodale du bakufu shogunal,
les unifia sur le plan national et convertit les anciennes
redevances en nature, fondes sur le rendement ou l a
productivit (koku-taka), en impts fonciers en argent
fxs selon le prix de la terre.
La rforme fut peu prs acheve en 1 876-1 877
pour les terres cultives (rizires et champs) et les
terrains btir, en 1881-1882 pour les landes et les
forts. Au cours de la rforme, il fut procd l a
confrmation lgale du droit de proprit foncire par
l a dlivrance de bil lets de terre , la mesure de l a
terre et l a correction des lignes de dmarcation des
proprits, la distinction entre les terres, surtout
forts, de l'Etat et les proprits privs, au rajustement
des landes et forts communales (iria), au rglement
des baux de location perptuels (ei-kosaku).
II est maintenant ncessaire de prciser comment le
38. 5 aot 1 862, vol. VII, p. 3 1 2.
39. Shigenobu OKUMA, ministre des Finances et conseiller
d'Etat (sangi), dans son rapport, Chiso kaisei 1/0 gi moshi
age soe sho, en mai 1 873, ibid., vol. VII, p. 323.
40. Proclamation ci-dessus, Colleetio1/ des documents.
vol. VII, p. 325.
54
gouverement de la restauration rgla les problmes
agraires soulevs par la rforme de l'impt foncier et
de souligner quelques traits historiques fondamentaux
de cette rforme agraire.
1. Les droits fodaux, contrairement au cas de l a
Rvolution franaise o ils furcnt fnalement abolis
sans indemnit, furent supprims avec indemnit : ils
furent rachets par le nouveau gouvernement de l a
restauration. Mai s cette charge retomba, en fn de
compte, sur l es paysans assujettis aux nouveaux impts
fonciers. Ainsi, l' abolition du rgime seigneurial fut
ralise sous la forme d'un compromis, par suite de
cette indemnisation. Plus concrtement, en 1869-1871,
par le transfert au Tenno de l a domination des damyo
sur leurs domaincs (han) et la cration de nouveaux
dpartements administratifs (ken), par l'abolition des
statuts fodaux de l' ordre social, fut dtruite l'organi
sation des pouvoirs seigneuriaux sur la base de l a
proprit foncire fodale (perception des redevances
seigneuriales, pouvoir mil itaire, administratif et judi
ciaire ... )g Ainsi apparut l a forme moderne de l'Etat
national et un. Mais les droits des damyo comme
propritaires fonciers, s'ils furent quelque peu rduits,
furent rorganiss en un systme d'allocations en riz
(karoku) prleves sur les i mpts gouvernementaux. De
plus, le nouveau gouvernement se chargea, en 1 872-
1 873, de l'change des papiers-monnaies mis de faon
drgle par les damyo la fn du shogunat et du
remboursement de leurs immenses emprunts 41. En
41 . 4 Ces mesures [prises par le gouvernement de la rs
tauration] ont afranchi les grands seigneurs (damyo) de
leurs anciennes dettes usurire, d'une part, et, d'autre part,
el les ont transform les capitalistes usuriers qui avaient t
obl igs de leur prter de l'argent, souvent par force fodale,
en prteurs de titres d'emprunts remboursables par la nation.
Ds papiers sans valeur jusqu' hier se sont transform, par
hasard [!], en capitaux d'une mission moderne [i
l
. : (Collec
tio" des doclIme"ts historiques, op. cit vol. IX, Introuction
explicative.) Ainsi les uns et les autres furnt-ils sauv par
le gouvernement de la restauration !
55
1875, gce la rforme de l'impt foncier, les allo
cations, qui prsentaient le caractre de rente en nature
(karoku), furent transformes en allocations en argent
(kinroku) qui, l' anne suivante, furent reconverties en
rentes sur l'Etat librement ngociables. C'est ainsi que
disparut le rgime politique purement fodal et seigneu
rial de Tokugawa-shogunat.
2. Les paysans furent, eux aussi, afranchs du rgime
seigneurial et du servage et proclams libres e Les
paysans n'taient cependant pas tous dans les mmes
conditions conomiques au moment de la rvolution ;
la dissociation de l a paysannerie, comme nous l ' avons
vu, tat dj bien avance ds l 'poque prcdente.
Par consquent, les paysans librs le furent dans des
conditions sociales trs difrentes. La sigcation his
torique des rformes agraires de la rvolution de Meiji
varie donc suivant les diverses couches difrencies de
l a communaut rurale : c'est bi en l e fait historique de
cette difrenciation de la classe paysanne qui nous
importe ici 42.
L chiso kasei ou rforme agraire de l a rvolution
de Meiji a reconnu lgalement l a possession du koku
taka au paysan proprement dit (hon-byakus7w), rede
vable de la rente annuelle au grand seigneur, en l ui
donnant l e billet de terre comme un titre de pro
prit prive moderne. Ainsi, C paysan nouveau pro
pritaire lgitime a reu la charge du nouvel impt
foncier. D'un point de VC formel, cette rforme consti
tue l' afranchissement des tenanciers fodaux et hr
ditaires du rgime seigneurial et leur transformation en
paysans propritaires indpendants. Mais cette rforme,
qui afranchissait les paysans (I/On-byakusho) possdant
un koku-taka et les propritaires paysans (inushi) ayant
concentr plusieurs koku-taka dans leurs mains, ne
concerait en rien les petits paysans fermiers (kosaku)
ou les simples travailleurs agricoles (mizu-nomi) qui ne
42. G. LEfEBVE, La Rvolution franaise et les Paysans,
op. cit., p. 1 3- 1 4, 28-29, 34-35, 41 -42.
56
possdaient aucun koku-taka et dont le nombre tait
dj immense. Ce fut donc une opration blanche pour
cette masse paysanne : ce lui fut, pour emprunter une
expression de Georges Lefebvre, une amre dcep
tion .
Les jinushi 43, grce l a rforme agraire de la res
tauration, sont devenus vritablement propritaires de
leurs terres et contribuables de l'impt foncier en argent
l'gard de l'Etat. Mais les cultivateurs i mmdiats
(kosaku, ce mot signife littralement : petit paysan fer
mier), loin d'tre afranchis , tout en perdant les droits
dont ils jouissaient sous le rgime seigneurial, demeu
rrent toujours kosaku ct continurent, ce titre,
payer aux jinushi la rente annuelle en nature, dont l e
taux fut parfois augment. De l se dveloppa ncessai
rement la politique de protection du gouverement
l 'gard des jinushi, comme redevables de l'impt fon
cier l 'Etat. Les rapports de domination et de dpen
dance entre jinushi et kosaku, en d'autres termes l 'ex
ploitation j inushienne du surtravail (rente en nature)
des kosaku, furent garantis par le pouvoir d'Etat comme
un droit rel de proprit, modere et inviolable .
Dans ce cas, le pouvoir d'Etat absolutiste ou ses lois
elles-mmes constituent l a contrainte extra-conomique
pour assurer le paiement des rentes foncires et leur
reproduction.
3. Le chiso kasei ou rforme agraire de la rvolu
tion de Meiji reconnut, ainsi qu'on l'a dj vu, l a
possession de l 'ancien koku-taka comme un droit exclu-
43. Ce mot signifie littralement : propritaire foncier. Mais
il dse non seulement le propritaire paysan qui cultive
ses ter
r
es lui-mme, mais aussi le gros propritaire foncier
non exploitant et parasitaire, qui a concentr des terres pay
sannes dans ses mains et vit de la rente annuelle en nature
paye par le kosaku.
44. Sur le fait que l a lgislation ultrieure sur la proprit
foncire et l'agriculture dota les propritaires ii nushiens d'un
droit de proprit absolu. voir T. OOU, Tochi rippo shi
(Histoire de la lgislation foncire), Tokyo, 1 950.
57
sif de proprit prive sur la terre et soumit les nou
veaux propritaires l' impt foncier. En consquence
logique, les anciens droits d'usage des paysans sur les
terres, pourtant ncessaires l'existence paysanne, en
furent exclus. Les baux de location perptuels (ei
kosaku) qu'on peut considrer presque comme de vri
tables proprits paysannes, risquaient d' tre abolis. En
outre, la rforme de l 'i mpt foncier du gouvernement
de Meiji portait sur la distinction entre terres de l'Etat,
surtout forts, et terres prives et sur la suppression
des droits d' usage (iriai-ken) sur les forts.
Cette distinction entre terres de l 'Etat et terres pri
ves entrana la confiscation, sur une grande chelle,
des communaux et surtout des forts et des landes
dont jouissaient les paysans ; leurs droits d'usage
collectifs sur les bois et les landes furent abolis. Ces
droits d'usage, grce aux fourrages, aux engrais, aux
matriaux pour la construction et le chaufage qu'il s
leur procuraient, permettaient aux petits paysans tradi
tionnels de subsister. Les terres de l'Etat, notamment
celles de la famille impriale, augmentrent norm
ment. Il faut souligner ici la proportion exorbitante de
la proprit foncire du Tenno, de l' Etat et des muni
cipalits par rapport la proprit prive 45. Cette
incorporation d'immenses terres et forts la proprit
impriale constitua la base matrielle des thories abso
lutistes du Tenno. Beaucoup de rizires et de champs
revinrent, par ailleurs, la proprit jinushienne , les
forts prives surtout furent accapares, pour la plupart,
par les propritaires jinushiens. La raison en est que l a
mesure de la terre et l'enregistrement pour l a constata
tion des droits de proprit, l'occasion de la rforme
de l' impt foncier, se frent au proft des jinushi, vri
tables coqs de vi l lage ; ce qui, dans chaque village,
augmenta leur infuence sur les petits paysans et leurs
petits fermiers (kosaku) et contribua renforcer leur
45. Le tableau suivant marque l a progrssion de la pro
prit foncire de l'Etat, de 1 881 (immdiatement aprs l a
fn de la rforme de l'impt foncier) 1 890 (un an aprs
58
prpondrance conomique et sociale. Il va sans dire
que furent galement rduits les droits d'usage (iria)
sur les forts et bois qui appartenaient des particuliers.
Les innombrables troubles paysans du dbut de l're de
Meiji traduisirent. pour une part, ces conditions cono
miques .
Ainsi, les rformes agraires de la rvolution de Meiji
ont, d'une part, aboli le systme seigneurial et shogun al,
la promulgation de la Constitution impriale et de la Charte
de la famille impriale) *.
ERRl8 uE L'ETAT
Proprits Proprit
Forts et bois
de l'Etat
foncires foncire
et des
Total
impriales de l'Etat
municipalits
=
1 88 1 634** 1 6 885 5 259 1 83 5 276 702
1 890 3 654 532 79 308 1 7 595 421 2 1 329 261
ERItL8 PR

VE5
Rizires Champs Forts et bois Total
.
1 88! 2 63 1 1 32 1 855 628 6 901 7 ! 9 1 1 388 479
1 890 2 536 1 1 8 2 1 59 9 1 3 7 442 352 1 2 138 383
D'aprs Teikokll tokei ncnkan (Annllaire imprial de sta
tistique), n 3, p. 1 5- 1 6, et n 1 0, p. 1 9.
** unit G 1 cho (environ 1 hectare).
46. Voir T. OND, Ei-kosakll ron (Slr le kosakll hrditaire
H bail de location perptuel) ; M. KAND, Iria no kenunykll
(Etudes sur les droits d'l/sage cOmmllnal/X), 1 943 ; T. Tsu
CHlYA et M. OND, Meiji sholle" IlOmill sojo rokll (Docllmellts
sur les troubles paysans ail dbut de l're de Meiji).
59
c'est--dire l'organisation purement fodale de l a pro
prit foncire fonde lors du Taiko ken chi (poque
fodale o les redevances en nature proprement dites
prdominaient, bien qu'accompagnes de quelques sur
vivances de rente en travail) ; mais, d'autre part, elles
ont maintenu en mme temps dans la socit moderne
les rapports de production fodaux de l'agriculture
comme des lments constitutifs du capitalisme nippon.
Ainsi se marque dans la socit moderne japonaise
une poque o l a proprit foncire demi fodale et l a
trs petite culture demi serve (comme M. Yamada
l 'a montr le premier, dans son Analyse du capitalisme
japonais 41 caractrisent l 'agiculture et l a proprit
foncire : poque o se ralise la difrenciation entre
la rente annuelle en nature et l ' i mpt foncier en argent.
C'est bien dans ces conditions historiques particulires
au Japon rural que se ralisa par force l ' accumulation
primitive du capital et que progressa la difrenciation
de la paysannerie 48.
IV
Il nous faut maintenant prciser la signifcation histo
rique de ces rformes agraires et dterminer leur place
dans l 'histoire conomique du Japon.
1 . Grce la rforme agraire de la rvolution de
Meiji , les paysans proprement dits (hon-byakusho) se
47. M. YAMADA. Nihol1 shihon-sllllgi bunseki ( 1 934), et son
article, c Nochi kaikaku no rekishiteki igi (c Signifcation
historique de la rforme agraire aprs la guerre mondiale ),
paru dans Sengo nihon fO keiza monda (Problmes co
nomiques du Japon d'aprs-guerre) de la Facult d'conomie
politique de l'Universit impriale de Tokyo, 1 949.
48. Voir le changement des pourcentages de la population
agricole et de la population industrielle et commerciale dans
toute la pulation du pays, selon les chifres de recensements
nationaux : en 1 873, respectivement 78 % et 1 0.2 % ; en
1 920, 52,4 % et 22,3 % ; en 1 940, 42,6 % et 40 %.
60
librrent des liens fodaux de dpndance et se trans
formrent de tenanciers fodaux en paysans propri
taires libres, au sens juridique. Mais, s'ils ont t afran
chis, ils demeurrent contribuables des nouveaux impts
fonciers, qui constiturent, peu de chose prs, une
charge identique cel l e des anciennes redevances sei
gneuriales. On peut donc afrmer que leur proprit
foncire n' a pas t conomiquement libre de l a
tutelle fodale. Le taux des nouveaux impts fonciers,
c'est--dire 3 % du prix de la terre, fut dtermin
dans le but de ne pas entraner une diminution des
anciens revenus annuels gouverementaux ; en d'au
tres termes, les nouveaux impts fonciers ne furent
autre chose, conomiquement parlant, que les ancien
nes redevances seigneuriales : le nouveau gouvernement
prit en ce domaine la succession des damyo. La
rgle 1 des exemples de l 'inspection (kensa rei,
chap. 1 2 de l ' Avis aux fonctonnaires l 'occasion
de la rforme de l'impt foncier) souligne concrte
ment ce fait par des chiffres : l ' i mpt foncier absorbe
34 % de tout le produit du travail du paysan `e
Par ailleurs, les paysans japonais n'eurent aucune
occasion d'acqurir des terres, comme le frent les
paysans franais l'poque de l a Rvolution, grce la
vente des biens nationaux : bien au contraire, l a dis
tinction entre terres de l'Etat et terres prives permit
trs souvent au gouverement de procder d'impor
tantes confscations de terres paysannes. S'ils sont main
tenant vritablement des propritaires fonciers libres,
les paysans japonais ne sont propritaires que de quel
ques petites parcelles de terres, comme auparavant
l ' poque du shogunat, parcelles incomparablement pl us
petites que ceIles des paysans d'Europe occidentale.
49. L rgle I fxe le rendement de 1 tall (= 0, 1 hec
tare) de rizire de qualit moyenne 1 ,6 koku = 1 ,8 hecto
litre, valant selon le prix courant 4,80 yel ; le prix de 1 tall
est fx 40,80 yen. L'impt foncier est de 1,632 yen, y
compris la part revenant la cQmmunaut villageoise qui
constitue le tiers de l'impt foncier proprement dit.
61
Regrettons de ne pas avoir encore sur la proprit
foncire et l'exploitation agricole la fn du rgime
shogun al et au dbut du Meiji d'tudes quantitatives
prcises semblables celles dont disposent les historiens
franais pour l'Ancien Rgime et la Rvolution ; c'est
l, pour l ' avenir, une tche i mportante qui s'impose aux
historiens japonais.
Pour les annes qui suivirent, il est possible de dresser
des statistiques prcises de la rpartition de la pro
prit foncire + Compte tenu des diversits rgionales,
les paysans propritaires de moins de 3 cha ( = 3 hec
tares) constituent alors toujours plus de 90 % de la
totalit, ceux de moins de 1 cM ( = 1 hectare) tou
jours plus de 70 %. Peu de paysans propritaires
(jisaku) peuvent vivre en producteurs indpendants
sur leurs propres terres ; la plupart s'occupent d'un
travail domestique accessoire. Surtout, ils augmentent
leurs exploitations agricoles en louant titre de kosaku
une partie des terres des jinushi , les petits paysans
propritaires sont trs souvent, en mme temps, les
petits paysans fermiers (kosaku). Cette exploitation
mixte (ji-kosaku) englobe toujours plus de 40 % de la
totalit des familles paysannes japonaises. Soulignons
qu'au Japon les propritaires de plus de 5 cM ( = 5 hec
tares), qui, mme l'chelle internationale, ne pour
raient tre rangs que dans la catgorie des petits
paysans propritaires, ne sont plus des paysans exploi
tants, mais les propritaires jinushiens non-exploitants
et W parasitaires : trait caractristique de l ' agriculture
nippone. Cette trs petite proprit paysanne corres
pond une trs petite exploitation paysanne particu
l ire au Japon, comme on le verra dans la suite. Sur
tout, fait primordial, les rentes annuelles en nature dont
les paysans taient jusqu'ici redevables leur seigneur
furent transformes par l 'autorit gouvernementale, par
force et d'en haut (von oben), en impts fonciers
en argent. Comme on l ' a vu, les redevances fodales
constituaient, sous le rgime seigneurial, une catgorie
50. Voir le tableau de la page suivante.
62
O
u
J AULLAO bt At t1 I@Oc oU 4 * & $$1 *#
(nombre de propritaires paysans et purcentages suivant l'tendue de la proprit)

nombre
moins d 0,5 cM 1 cha 3 cha 5 cha 10 cha plus de
Total
de ji III/shi
0.5 cha - 1 cha -3 cha -5 cM -lOcha 50cha 50 cha non
exploitants
.
1 908
2 267 093 1 277 702 899 986 227 496 94 049 34 348 2 21 7 4 802 191
975 787
47,20 % 26,60 % 1 8,74 % 4,74 % 1 ,96 % 0,72 % 0,04 00 1 00
m
1 91 9
2 359 708 1 164 875 866 3 1 6 204 346 85 894 3 1 843 2 45 1 4 715 433
895 855
50,04 % 24,70 % 1 8,37 % 4, 33 % 1 ,82 < 0,66 % 0,08 % 1 00 %
1 929
2 432 597 1 2 1 1 896 859 279 1 87 468 78 1 34 28 1 21 2 135 4 799 630
872 052
50,68 % 25,25 % 1 7,90 % 3. 91 % 1 .63 % 0,59 % 0,04 % 1 00 %
1 940
2 470 061 1 268 527 865 846 180 61 2 72 1 27 24 662 1 797 4 883 632
992 596
50,58 % 25,98 % 1 7.73 % 3,70 % 1 ,48 % 0,50 % 0,03 % 1 00 %
&
1908
362 380 204 644 227 638 69 994 29 694 1 0 408 9 1 1 905 669
1 84 789 &
40,01 % 22.60 % 25, 1 3 % 7,73 % 3.28 % 1 , 15 % 0, 1 0 % 1 00 % &

.
1 940
434 428 242 803 235 388 65 1 1 8 25 574 9 497 92 l Ul 736
233 382
!
42,85 % 23,95 % 23,22 % 6,42 % 2,52 % 0,94 % 0, 1 0 ^ 1 00 %
B
480 600 226 920 124 984 20 940 8 61 7 3 1 63 21 ! 865 439
|

1 908 201 266


&
55,53 % 26.22 %
14,44 % 2,42 % 1 ,00 % 0,37 % 0,02 1 00 %
J
&m = m
473 750 245 351 1 36 741 1 6 08 1 5 785 1 930 1 : 1 879 769
b
1 940
53, 85 % 27.89 % 1 5,54 % 1 ,83 % 0,66 % 0,22 % 0,01 % 1 00 %
202 685
| . &
Reproduit dans notre Nohi kakaku tenmatsu gayo, op. cit p. 765-766.
Non compris Hokkaro et Okinawa .
Type Tohoku : six dpartements de Tohoku et trois autres (Tochigi, Ibaragi ct Niigata) ; type
Kinki : six dpartements de Kinki et trois autres (Miy, Okayama et Kagawa).
de rente foncire qui absorbait presque tout le sur
produit du travail paysan. Par suite des circonstances
conomiques, les conditions sociales particulires l a
paysannerie japonaise n'taient pas mres, qui auraient
pu transformer la rente en nature en rente en argent
d'un ordre suprieur. Il serait important de comparer
ces conditions conomiques et sociales des paysans
nippons celles des paysans d'Europe occidentale au
XVI" sicle, par exemple des freeholders ou customary
tenants en Angleterre ou des laboureurs en France, qui
s' afranchirent effectivement des normes de la proprit
fodale par suite de la transformation spontane, si
l' on peut dire, ou de l a commutation de rente en travail
(ou des redevances en nature) en rente en argent
3_
C'est la raison pour laquelle ne purent apparatre dans
la paysannerie japonaise ni riches fermiers du type
koulak ni laboureurs cabriolet g en un mot aucune
prosperous rural middle class g suivant l'expression
de R. H. Tawney.
Les nouveaux impts fonciers en argent ne rsul
trent donc pas du dveloppement intere de l 'cono
mie paysanne. Quant aux paysans, sans que les condi
tions conomiques et sociales les aient au pralable
transforms en producteurs de marchandises, ils furent
soumis l'impt foncier en argent. C'est pourquoi
cette brutale mutation de la rente en nature en impt
foncier en argent constitua pour les paysans non pas l a
condition de leur afranchissement et de leur indpen
dance, mais plutt celle de leur appauvrissement per
manent : la dcomposition ultrieure des paysans pro
pritaires exploitants (jisaku) en petits paysans fermiers
(kosaku) endetts du type de kabala en apporte l a
preuve. Les terres exploites par kosaku, qui occu
paient environ 30 % de la totalit du sol cultiv au
dbut du Meiji, s'levaient 39,3 % en 1 887, 44,9 %
5 1 . Voir, par exemple, R. H. TAWY. The Agrarian Pro
blem in the XV/th Celltury, London, 1 9 1 2, passim, p. 23-3 1 ,
59. 71 -72, I l8, 1 39, etc. ; P. RAVAU, L'Agriculture ... au
XV/- sicle, p. 70. 1 02- 103, 220-223, 230, 264, 288, etc.
6
en 1908, 46 % au temps de l a rforme agraire
(nochi kakaku) qui suivit la Deuxime Guerre mon
diale (1946). Tandis qu'en Angleterre l a paysannerie,
par suite de la formation de la rente en argent, s'est
divise en entrepreneurs capitalistes (lease-holders) et
en travailleurs salaris (agricultural labourers), il s'agit
ici d'une difrenciation en jinushi parasitaires et ren
tiers (non pas en fermiers capitalistes) et en kosaku
dpendants (non pas en proltariat agricole). Enfn,
l 'industrie rurale domestique ou le travail paysan com
plmentaire, notamment la sriculture, dont la place
dans l'conomie paysanne japonaise correspondrait
ceBe de l a viticulture en France, disparurent avec l e
dveloppement du capitalisme.
En bref. les paysans propritaires et exploitants
W afranchis par la rvolution de Meiji ne peuvent se
comparer aux paysans propritaires l ibres et indpen
dants ns de la dcomposition de la proprit foncire
fodale en Europe occidentale. Il n'existe pas dans
l 'histoire japonaise cette yeomanry dont les Anglais
taient si fers 52. A la rvolution de Meiji, la dif
rence de la Rvolution franaise, manqua l 'idal social
d' W une dmocratie de petits propritaires autonomes,
paysans et artisans indpendants qui travailleraient et
changeraient l ibrement 53
2. Les rformes agraires de la rvolution de Meiji,
en lgalisant les rapports conomiques entre jinushi
et kosaku forms sous l' ancien rgime seigneurial,
c'est--dire en consacrant les kokll-taka concentrs
entre les mains des jinushi comme droit de proprit
foncire modere. rorganisrent le systme ji nushien
et le renforcrent. En d'autres termes, les kosaku, sans
tre afranchis, comme travailleurs di rects, de l'obli-
52. Voir l'article yeomen dans Christopher HILL, The Good
Dld Cause, London, 1 949, p. 61-65. et son introduction concie,
mais suggestive, la Rvolution anglaise, 1 640-1 660, p. 1 9-3 1 .
53. G. LEFEBVE, Questions agraires a u temps de la Ter
reur, p. 133.
65
gation de payer les rentes annuelles fodales, furent
rivs par leur jinushi la condition de petits paysans
fermiers obligs d'acquitter des rentes en nature tou
jours croissantes.
Dans quelles proportions la totalit des produits du
travail des kosaku tut-elle rpartie entre l'Etat (impts
fonciers), les jinushi (rentes) et les kosaku eux-mmes ?
Ces proportions furent tixes d' une manire concrte
dans l 'offcielle rgle Il des exemples de l 'inspec
ton (kensa Tei), au douzime chapitre de l ' Avis aux
fonctionnaires , du temps de la rforme de l' i mpt
foncier. En supposant que la rcolte par tan ( 0,1 hec
tare) de rizire est de 1, 6 koku, soit 4,80 yen slon l e
prix courant (3 yen par koku), on fxe, dans l a rgle II,
le prix de la terre par tan 40,80 yen et la rente
annuelle en nature perue par le jinushi sur le kosaku
1,088 koku par tan (soit, en argent, 3,264 yen). Sur
cette rente, le jinushi doit payer l 'Etat, titre d'im
pt foncier en argent, 1,632 yen (y compris l a part
revenant la communaut rurale, soit un tiers de l'im
pt foncier au sens strict). Il reste, par consquent, au
jinushi 0,544 koku (soit, en argent, 1 ,632 yen) et au
kosaku 0,512 koku (soit, en argent, 1,536 yen) par tan.
Ainsi, le produit du travail du kosaku se rpartit entre
l'Etat et le jinushi dans la proportion, respectivement,
de 34 % (impt foncier en argent) et de 34 % (rente
annuelle en nature). Restent 32 % au kosaku lui-mme.
L kosaku se chargeant en plus des frais des semences
et des engrais, qui montent 15 % de l a rcolte, son
revenu net s rduit 17 %, c'est--dire l a moiti de l a
part revenant au jinushi. Telle est l a caractristique
fondamentale de la distribution sociale tablie ofcielle
ment par la rforme de l'impt foncier, rforme que le
gouverement de l 'poque prsenta comme une gande
uvre devant contribuer au bonheur et la pros
prit du peuple # par l ' abolition des anciennes cou
tumes millnaires .
Voici, titre de comparaison, l a rpartition sociale
du produit paysan avant l'poque de Tokugawa, pn
dant cette poque et aprs la rforme de l'impt foncier.
66
L tableau ci-aprs exprime trs clairement la prpon
dranc catgorique de la proprit foncire sur
l'exploitation agricole dans l'histoire rurale japonaise
On constate d'abord que, par les rformes agraires
de la rvolution de Meiji, la quote-part des paysans
exploitants (kosaku) diminue quantitativement par rap
port celle qu'ils s' assuraient durant l ' poque de
Tokugawa, tandis que la partie revenant aux propri
taires fonciers jinushicns grossit normment, passant
de 24 % la fn de l'poque de Tokugawa 34 % au
temps de l a rforme de l'impt foncier, 42 % en
1 885. Il faut ensuite souligner un changement de
modalit dans la perception. A l a fn de l'poque de
Tokugawa, les redevances dues au grand seigneur et
les rentes dues au jinushi taient gnralement acquit
tes directement et en nature par le kosaku en tant
que paysan exploitant. Mais, partir de la rforme de
l' impt foncier, le cul tivateur immdiat (kosaku)
acquitte d'abord et en nature la rente au jinushi qui,
son tour, en paye une partie l'Etat titre d'impt
foncier en argent et se rserve tout l e reste comme sa
propre quote-part (jinushi tokuma). Par la rforme de
l'impt foncier, deux procds antagonistes furent donc
mis en pratique : rente en nature comme auparavant
et impts fonciers en argent un taux fxe, c'est--dire
rentes en valeur d'usage, d'une part, et, de l'autre,
impts en valeur d'change. Ansi, la transformation
en marchandise et en argent des produits agricoles
s'oprait exclusivement dans les mains des jinushi
.
De l dcoule encore la pol i tique protectionniste du
gouverement en faveur des jinushi comme redevables
de l'impt foncier en argent.
Les rentes foncires, toujours perues en nature,
comme l'poque fodale, ne subirent donc aucun
changement dans leur forme ni dans leur modalit, par
54. C tableau statistique a t dress au moyen de diverses
sources disperes ; il a t reproduit dans l'article de
M. YAMADA, c Nochi kaikaku no rekishi-teki ig , lo. cil.,
p
, 1 401 41 .
67
O

Organisation
de l a Redevance
proprit seigneuriale
foncire * ou impt foncier
Epoque par tan
Historique (en koku)
et anne
Rente foncire
revenant
au jinushi
par tall
(en koku)
A) Rgime domanial depuis
l'poque de Kamakura (apr
le XII" sicle)
0,439 (44 %)
B) Depuis l e Tako kenchi
( 1582)
1. 1594 (anne de Bunroku) 0,684 (67 %)
2. 1 686 (anne de Teikyo) 0,645 (50 %)
3. Premire moiti du XX si-
0,690 (37 %) 0,447 (24 %) cie (fin du haku/u shogunal)
C) Depuis le chiso kaisei
(1 873)
1. 1 873 0.544 (34 %) 0,544 (34 %)
2. 1 885 0,270 ( 1 6 %) 0,700 (42 %)
3. 1 888 0,270 (17 %) 0,734 (47 %)
4. 1 903-1 907 (en moyenne) 0,256 ( 1 6 %) 0,652 (42 %)
5 . 1 933-1935 (en moyenne) 0, 126 ( 6 %) 0,892 (42 %)
Partie rerve
l'exploitant
direct
(pa}an ou kosakll)
par tall
en (kokll) **
0,561 (56 %)
0,386 (33 %)
0,645 (50 %)
0,733 (39 %)
0,5 12 (32 %)
0,680 (42 %)
0,558 (36 %
0,658 (42 %)
1 , 107 (52 %)
Rendement
total
par lan
(en koku)
1 000
1 1 70
1 290
1 871
1 600
1 650
1 562
1 566
2 125
* I faut mettre l'accent sur les proportions (%) plus que sur les chifres de production (koku) eux-mme,
puisqu'ils ont t obtenus par des mthoes d'enqute difrentes suivant chaque poue.
" Y compris les frais de semences et des engrais.
suite des rformes agraires de l a rvolution de Meiji.
Aprs la rforme, et selon les prescriptions des
enqutes 9 sur les coutumes en matire de tenure
(kosaku kanko chOsa), les rentes sur les rizires demeu
rrent exigibles en 1885 presque toutes en riz, en 1912
toujours en riz dans l eur presque totalit en 1921
en ri z dans leur totalit, travers tous le pays e La
rforme agraire (m'khi kakaku) qui suivit la Deuxime
Guerre mondiale (1946) pour l a premire fois trans
forma les rentes perues en nature en rentes en argent
selon un taux fe.
Cette rente annuelle en nature, semblable la rente
fodale en nature, absorbait tout le surtravail des culti
vateurs immdiats (kosaku) et empitait trs souvent
sur leur subsistance. El l e absorbait 68 % de tous les
produits du travail des kosaku au temps de la rforme
de l' impt foncier. L taux de la rente annuelle en
nature de 1 koku (1,8 hectol itre) par tan (0,1 hectare)
se maintint de manire inbranlable jusqu' la fn 55.
55. Nous donnons ici la proportion (en %) entre le pro
duit total du travail du kosaku et la rente annuelle en nature
verse au jinushi, d'aprs le Teikoku noka (Association agri
cole du Japon), Kosaku-ryo gcnmen ni kansuru chosa
(c Enqutes sur les rentes foncires de kosaku ), reproduit
dans notr Nochi kakaku lenmalsu gayo, op. cil., p. 963.
Contrat
Proportion
de rente foncire
de la rente
foncire
dans tout le ren-
dement agricole

plus de 80 %
80 %-70 00
70 %-60 %
60 %-50 %
50 %-40 %

W
.
V = '~
- .
.
<
'I
:
-
.

"
-
.
%
6, 2
1 0,9
28, 2
28,3
1 7. 3
40 %-30 % 7,3
moins de 30 %
1 ,8
1 00 %
1
1 887 1 926
.
%
%
2,3 0,2
7,8 1 , 9
23, 9 1 0,6
37,8 38,7
22,9 37,0
4,3 1 0,6
1 ,0 1, 0
1 00 % 1 00 %
Rente foncire
efectivement paye
W
.
M g C
M N

- 4

"
-
.
.
%
4,6
1 0,4
25, 1
3 1 ,2
1 9, 6
7,6
1 ,5
, 100 %

|
1 887 1 926
.
% %
1 ,0
.
7, 1 0, 7
22, 6 5, 8
38, 8 27,8
23" ",2
5. 8 1 8, 6
0, 8 1 ,9
1 00 % 1 00 %
69
Au cours des annes 1933-1938, la rente foncire ef e
tivement pay par an tait encore en moyenne de
1 ,018 koku par tan. Il s'agt ici non seulement des
petits paysans fermiers (kosaku), mais aussi des petits
paysans propritaires (jisaku) . la plupart des ptits
paysans propritaires, ne pouvant subsister de leurs
propres terres, taient obligs de louer une partie des
terres des jinushi en leur payant la rente en nature
(ji-kosaku). Ainsi donc cette catgorie de rente en
nature prvalait dans toute l ' agriculture japonaise. Cette
prpondrance de la proprit foncire sur l'exploita
tion agricole dfit la trs petite culture (minute agri
culture) particulire au Japon ; l'existence de cette
catgorie de rente foncire, en rendant impossible la
formation du proft industriel, empchait le capitalisme
de s'tablir dans l'agriculture nippone.
A. -Dans l'agriculture japonaise, fonde sur les ren
tes annuelles en nature, ne se ralisa pas la concentration
des exploitations agricoles. La trs petite proprit par
cellaire du paysan japonais correspond l'exploitation
type. La petite proprit de 1 cM (l'tendue normale
de culture par hon-byakush6 type) demeura inchange
depuis l'poque de Tokugawa jusqu'au temps de l a
rforme de l'impt foncier, l'exploitation agricole
moyenne par famille paysanne se situant 0,88 cha.
En ce qui concere l'exploitation agricole, il n'est
possible de dresser une vritable statistique que pour
les annes ultrieures . On constate que, compte tenu
des difrences rgionales, les exploitations de moins de
2 cM ( = 2 hectares) englobent toujours plus de 90 %
des exploitations paysannes, celles de moins de 1 cha
( = 1 hectare) toujours 67 % les exploitations de plus
de 5 cha ( = 5 hectares) comprennent moins de 1 % du
total. Ce qu'il faut souligner ici, c'est qu'il ne s'agit
pas gnralement d'une petite culture, mais d'une
56. Voir le tableau de la page suivante.
70
1 ABLEAU 8ATI81IQUB uE L`EXPLDITATIDN A0RICDL
(Nombre de paysans cultivateurs et proportions des diverses catgories d'exploitation ")

moins de 0,5 chi l cM


0,5 cl - 1 cha - 2 cha
1908
2 03 298 1 754 060 1 03 1 122
38,07 % 33,34 % 1 9,60 %
1919
1 91 8 142 1 807 730 1 1 1 6 3 1 8
36,23 % 34, 15 % 21 ,09 0
=~~
1929
1 860 05 1 1 863 81 8 1 1 92 198
35,06 0 35, 13 0 22,47 %
mm
1940
1 766 493 1 757 555 1 307 234
33,91 % 33,74 % 25,09 %

289 974 255 541 248 1 51


4
1908

29, 1 8 % 25,72 % 24.97 %

~..
-
~
1 940
302 51 7 3 1 1 370 355 167

26,09 % 26,85 % 30.63 %

1908
450 456 371 328 1 47 912

45,32 % 37,36 % 14, 88 % &


j
--
= - ~= ~
W
1940
360 529 350 755 178 722
&
39.86 % 38.78 % 1 9.76
%
6
2 cha
-3 cM
~
306 421
5,82 %

31 6 993
5,99 %
~
291 1 65
5,49 %
~
289 541
5,56 0
125 241
12,60 %
. ..
137 034
I l ,82 %
1 8 070
1 .82 %
~~
1 2 8 10
1 .42 %
3 cha plus de
Total
-5 cha 5 cM
~&. m~~ W
124 785 41 642 5 26 1 328
2,37 % 0,80 % 100 %
& ~ ~m
108 989 25 756 5 293 928
2,06 0 0,48 % 1 00 %
~
84 264 1 3 606 5 305 102
l ,59 % 0,26 0 100 %
~
77 724 10 621 5 209 1 68
1 ,49 % , 0.21 % 100 %
56 237 1 8 608 993 852
5,66 % 1 ,87 % 100 %
~~= ~~ ~-
47 357 6 024 1 159 469
4,08 % 0,53 % 1 00 %
4 625 1 460 993 85 1
0,47 % 0, 1 5 % 100 %
~- ~. .~
1 497 205 904 5 1 8
0. 1 7 % 0,01 % 100 %
Reproduit dans notre Noclzi Kakaku tenmatsu gayo, op. cir., p. 767-769.
Non compris Hokkado et Okinawa
Paysans
Typ
propri-
mixte
tairs
(ji-kosaku)
(jisaku)
1 729 4 15 2 097 689
32,87 0 40,06 0
1 619 775 2 207 71 9
30,60 % 41,70 %
1 61 9 262 2 308 3 1 7
30,52 % 43,5 1 %
~. ..
1 578 682 2 252 336
30, 3 1 % 43,24 %
324 721 391 1 92
32,67 % 39, 36 %
~
-
~
296 806 483 548
25,60 % 41 .70 %
308 532 355 342
3 1 ,04 % 35,75 %
~ .
279 733 397 35 1
30.93 % 43.93 %
Paysans
fermiers
(kosaku)

1 434 224
27,07 %
1 466 434
27,70 %
1 377 523 ,
25,97 W
|
1 378 150
26,45 %
277 939
27,97 %
~..
379 1 15
32,70 0
329 977
33.21 %
'
227 434
25. 1 4 %
... Type Tohoku : six dpartements de Tohoku et t.ois autres (Tochigi, Ibarigi et Niigata) ; type Kinki
8D dpartements de Kinki et trois autres (Miy, Okayama et Kagawa).
culture minuscule, de nature semi-fodale ou semi-serve
qui caractrise l'exploitation jinushienne japonaise o
B. L double principe de l'impt foncier en argent,
d'une part, et de la rente en nature, d'autre part, tabli
par les rformes agraires de la rvolution de Meiji
exprime l'antagonisme entre la petite exploitation
agricole et la proprit foncire j inushienne. La trans
formation en marchandise ct en argent des produits
agricoles (riz) se ralise exclusivement par l'inter
mdiaire des jinushi, qui constituent une catgorie de
propritaires vendeurs. Dans cette agriculture, o pr
dominent les rentes en nature, la transformation des
produits agricoles en marchandise se fait toujours au
bnfce des propritaires j inushiens. L'analyse brillante
57. U existe toujours, il est vrai, de diversits rgionales
et des varits structurelles dans la proprit foncire et J'ex
ploitation agricole. Mais, part la rgion de Hokkado,
zone colonise et nouvellement mise en valeur, o se remar
que un systme de grandes fermes difrent de celui de Hondo
et o J'exploitation paysanne moyenne est de 4,45 cha ( 1 929),
on pourrait distinguer, grosso modo, deux types d'exploitation
dans Hondo.
l) Type de Tohoku : l'exploitation agricole est relative
ment extensive et l'tendue de culture par famille paysanne
est de 1 ,46 cha. en moyenne ( 1 929). Dans ce cas, l'volution
de l'agriculture se poursuit l'intrieur mme de la commu
naut villageoise ; les terres ont tendance se concentrer
aux mains de gros jinl/shi de type semi-seigneurial.
2) Type de Kinki : l'exploitation agricole est ici relative
ment intensive et l'tendue de culture par famille paysanne
est de 0,73 cho, en moyenne ( 1 929). Ici, l'agriculture volue
en contact avec l'conomie des villes ; les terres, se morcl
lant, ont tendanc se concentrer aux mains de jinllshi de
type usurier et parasitaire (voir M. YAMADA, Nihon shihon
shllgi bllnseki, p. 1 96200). JI serait infi niment i ntressant,
pour comprendre les difrences de structure de l'agriculture.
en dpit de ressemblances morphologiques entre le Japon et
la France. de comparer ces deux types japonais avec deux
t ypes - type septentrional (Flandre) et type mridional (Hai
naut et Cambrsis) - analyss par G. LEFEBVRE, Paysans
du Nord pendant la Rvoll/lion, Paris et Lille. 1 924. p. 26,
3 1-35, 41 , 55-58, 8 1-82, 1 00- 1 01 , 1 37- 1 41 , 1 62- 1 63, 284-289,
307-309, 875-882, etc.
72
que le professeur C.-E. Labrousse a donne de l a cir
culation des marchandises agricoles au XVIII' sicle en
France est valable pour la position que les propritaires
vendeurs jinushiens occupent dans la structure de l a
circulation au Japon. Tout l e mcanisme de l ' change,
dit-il, fonctionne, en efet, au bnfce du propritaire
foncier. [ . . . ] Le propritaire foncier -entendons par l
l e propritaire qui dispose d'un excdent ofrir sur
le march, qui de la vente des produits de son
domaine [ ] apparat ainsi pratiquement comme l e
bnfciaire exclusif de l a hausse des prix, plus forte
sur le march agricole que sur le march industriel,
et de la hausse, d' ailleurs incertaine, de la producti
vit 58. La position conomique des jinushi fut conso
lide grce l a rduction des impts fonciers en 1877
(de 3 % 2,5 % du prix de la terre - pour les frais
de la communaut rurale, de 1/3 1/5 de l'impt
foncier), grce la hausse sensible du prix du riz
et l a fxation du prix de la terre, grce, enfn, au
renforcement de la rente en nature ralis par l e
dveloppement de l a productivit agricole.
On prsume qu'avant la Deuxime Guerre mondiale
74 80 % du riz peru par les jinushi titre de rentes
en nature se transformaient en marchandises et circu
laient sur les marchs. Le riz se transformait ainsi en
marchandise et en argent. Ce fait n'atteste pas, cepen
dant, l ' existence du capitalisme dans l 'agriculture japo
naise, parce que le riz marchandise n'est pas produit
suivant un mode de production capitaliste, mais reste
toujours une transformation en marchandise de rentes
en nature payes directement aux jinushi par de petits
paysans (kosaku) demi-serfs ou une simple production
58. C.-E. ABRO055E, Esquisse du mouvement des prix et
des revenus en France au XVIIIe sicle, Paris, 1 933, 2 tomes,
vol. II, p. 626, et vol. I, p. 240-242 ; vol. II, p. 419-421 ,
492, 615, 635-639, etc.
59. Sur le mouvement des prix l a fi n du bakufu sho
gunal et au temps de l a restauration, nous n'avons pas encore
de travaux statistiques et scientifques comparables aux tudes
historiques franaises, par exemple aux travaux du professeur
73
marchande produite par de petits paysans propritaires
et cultivateurs (isaku). Ansi, mesure que la trans
formation du riz en marchandise (c'est--dire la pro
duction pour le march) par les propritaires vendeurs
j inushicns s'largit d'une manire extensive, la rente
en nature se renforce, la situation conomique des
koaku comme petits paysans fermiers (et non pas
comme travailleurs salaris ou proltariat agricole)
s'aggrave, et le march intrieur se resserre intensive
ment pour le capital industriel.
C. Pa les rformes agraires de la rvolution de
Meiji, la vente et l'achat des terres devinrent entire
ment libres. Les terres M transformrent en marchan
dise ; le commerce des terres se dveloppa ; beaucoup
de terres se concentrrent aux mains des jinushi. Ce
fait ne signife pas, cependant, la transformation capi
taliste de l'agriculture nippone. Dans la mesure o
prdomine une catgorie de rente foncire qui ne per
met gnralement pas au proft de se former, l'argent
Lbrousse. C'et l une tche qui s'impose aux historiens
japonais. Nous donnons ci-dessous quelques chifres, d'aprs
les enqutes du ministre des Finances, portant sur dix annes
du dbut du Meiji. Cf. B. NAKAZAWA, Nihon beika hendo shi
(Histoire du m'ouvement des prix du riz au Japon), Tokyo,
1933, p. 287-3 1 4.
Pr du Dz
ABBc
(prix de march
Indice
Tokyo, par koku,
en yen)
1 873 4 yen 76 100
1 874 6

83 1 43, 3
1 875 6
m
96 146, 1
1 876 4
m
98 104,5
1 877 5

1 6 107,3
1 878 6
m
03 1 26,7
1 879 7

90 1 65,9
1 880 10

47 21 9,5
1 88 1 1 0
m
49 220, 1
1 882 8
m
86 1 86,0
74
plac exclusivement en achat de terres en vue de
l'acquisition de rentes foncires, bien qu'il entrane l a
transformation des produits agricoles en marchandise,
ne fait gnralement que rehausser le prix des terres et
que maintenir ou lever le taux des rentes en nature.
L'argent ainsi investi dans l' achat de terres reste
tranger au capital proprement dit dans la production
agricole elle-mme qui produit la rente foncire. Au
contraire, l'achat de terres comme un placement de
capital constitue une rduction du capital proprement
dit utilise dans la production agricole elle-mme,
c'est--dire amlioration des terres et de l 'outiIlage
agicole, emploi des engrais, salaire pour les travail
leurs... Ce processus rend de plus en plus diffcile la
reproduction du capital dans l'agriculture, pour, enfn,
la conduire une crise structureIle. Il ne s'agit pas ici
de la transformation en marchandise des terres et du
riz, mais du mode de production historique par lequel
le riz et la rente foncire sont produits en ralit .
Par la logique mme de ce mcanisme, le systme
de la proprit foncire jinushienne se dveloppa et
s'tablit comme tel ds 1890. La comparaison des
propritaires fonciers jinushiens, apparus en relation
troite avec le systme fodal et seigneuial de Toku
gawa et consolids par la rforme agraire de Meiji,
avec les propritaires fonciers d'Europe montrerait
qu'ils n'ont aucun caractre historique commun avec les
landlords anglais qui aferment leurs terres aux tenant
farmers (fermiers capitalistes), eux-mmes entrepre
neurs agricoles et employeurs de travailIeurs salaris,
et qui s'approprient sous forme de rente foncire une
partie des profts raliss par leurs fermiers 61. Ren de
. Sur tout ce qui prcde, voir mon Kindai shaka sei
rirsu shiron, p. 1 06-108, 1 34-146, 1 69- 1 82, et mon Shimin
kakumei no kozo. p. 1 1 7- 1 20, 125-1 26, etc.
61 . L'agriculture anglaise est constitue sur la base de la
three-fold division of agricultural interests 3 (. J. ASHLEY,
The Economic Organisation of England. London. 1 91 5. p. 2-4.
44-67) ou, plus concrtement, de l a c tripartite division into
landlord, capitalist farmer and landless agricultural Iabou-
75
commun non plus avec les Gutsherren ou Junker de
l'Allemage de l'Est qui exploitaient directement leur
domaine, pour le march agricole, au moyen des tra
vaux de leurs paysans corvables Les propritaires
fonciers jinushiens, si l 'on peut parler d'un troisime
type d' organisation agraire, se rapprocheraient plutt
des propritaires fonciers bourgeois de l'Ancien
Rgime franais, malgr des difrences de structure et
de dveloppement entre les uns et les autres. Au Japon,
ds le milieu de l' poque de Tokugawa, la concentra
tion efective des proprits foncires aux mains des
jinushi tait vraiment avance ; mais la concentration
des exploitations agricoles, ou la runion des fermes,
par suite du taux lev des rentes annuelles en nature,
ne se ralisa pas o C'est dire que les paysans japonais
ne connurent ni l'enclosure l'anglaise ni le Bauernle
gen l ' allemande. Les jinllshi propritaires fonciers de
fer (R. H. TAWNEY, The Agrarian Problem in the XV/th Cen
tury, introuction ; A. DEMANGEON, c Les Iles Britanniques ,
dans Gographie universelle, vol. J, Paris, 1927, p. 264-266).
62. Voir, par exemple, F. KNAPP, Die Bauembefreiung und
der Ursprung der Landarbeiter, 2. Aul., 1927, vol. ), p. 28-
75 :
G. AUBIN, Zur Geschichte des glltsherrlich-biuerlichen
Verhiltnisses in Ostpreussen, 1 9\ 0, p. 45-49, 62-67, 76-80,
1 28-1 32, 1 41 - 150, 165-1 68, 1 75-1 80, 1 83- 1 85 : H. MAYBAUM,
Die Entstehllng der Gutsherrschaft im nordwestlichen Meck
lemburg, 1 926, p. 1 -4, 1 34-1 37. 1 76- 1 79, 1 90- 1 92, etc.
63. G. LEFEBVRE, Les Recherches relatives la rpar
tition de la proprit et de l'exploitation foncires , loc. cit.,
p. 1 1 3-1 14 ; ID., c L Place de la Rvolution dans l'histoire
agraire de la France . loc. cit., p. 508-509, 5 1 2 : ID., L
Rvolution franaise et les Paysans , loc. cit., p. 1 4- 1 5, 24-
25. Les indications suivantes du professeur G. Lefebvre sont
aussi trs utiles l'histoire agraire japonaise 4 En France,
au contraire, les droits fodaux et les redevances subsistaient ;
le champart tait toujours peru cn nature : les conditions
qui avaient permis J"enclosure en Angleterre n'taient donc
pas ral ises. D'autre part, le domaine direct du seigneur
tait rduit... fort peu de chose, en sorte que les droits
fodaux constituaient son revenu principal. En ce cas. dira
t-on. que lui importait le remembrement ? Il le menaait en
ce qu'il aurait boulevers les tenures sur lesquelles reposait
l'difce fodal. (La Rvolution franaise ct les Paysans,
p. 24.)
76
caractre semi-fodal, sur la base d'une culture minus
cule demi-serve, maintiendront leur suprmatie jusqu'
l a Deuxime Guerre mondiale.
Contre l'tablissement de ce systme jinushien et
contre la rforme agraire elle-mme, des rvoltes
paysannes et des troubles agraires violents (le nombre
en monte 330) clatrent au dbut du Meiji dans
tout le pays. Des rvoltes provinciales, signes indirects
de rsistance paysanne, se droulrent aussi. Enfn,
paralllement ces rsistances sociales, contre la for
mation jinushienne semi-fodale et oligarchique du
gouvernement de Meiji, le mouvement pour le jiyu
minken (la libert et l e droit du peuple) se dveloppa
aprs 1874 l'chelle nationale, traduisant une rsis
tance politique ,
Cependant, la rsistance sans cesse renouvele des
paysans fut enfn matrise par le renforcement et
l 'augmentation systmatique des forces mi l itaires et
policires, tandis que les mouvements de tendance
dmocratique bourgeoise qui se manifestaient dans l e
jiyu minken taient refouls par l'tablissement de
l'Etat autoritaire fond sur la Constitution imp
riale accorde d'en haut par l e Tenno (1 889). Le
Parlement imprial, convoqu pour la premire fois en
1 890, fut compos de dputs lus au sufrage censi
taire restreint : par des contribuables de plus de 1 5 yen
d'impts directs, principalement d'impt foncier, c'est-
dire par des propritaires fonciers de plus de 2 cM ;
le nombre de ces citoyens actifs ne dpassait pas,
cette date, 450 000, sur une population totale de
42 mill ions d'habitants. Ce fut efectivement un Parle-
64. Sur le troubles agrairs, voir, par exemple, T. Tsu
CHIYA et M. ONO, Meiji shonen nomin sojo roku (Histoire
des troubles paysans des premires annes de Meiji) ; sur le
mouvement de jiyu minken, T. OSATAK, Nihon kensei-shi
taiko (Esquisse de l'histoire politique et constitlltionnelle dll
Japon), 2 tomes, 1 938 ; Y. SUZUKI, Jiyu minken, 1 949 ;
K. HATORI, Meiji no kakumei (Rb'olution de Meiji), 1 950 ;
Y. HIRANO, Bourgeois minhu shuli kakumei (Rvolwion
bourgeoise et dm'ocratique), Tokyo, 1950.
77
ment jinushien et, si l'on peut dire, un Scheinkonstitu
ti
o
nalism/ls. La dmocratie bourgeoise ayant ainsi
avort, la masse du peuple et des paysans demeura
dpourvue de tout droit politique =
La rvolution de Meiji et ses rformes agraires,
sans abolir les rapports fodaux de production dans
l'agriculture, par suite sans afranchir les paysans et les
rendre libres et indpendants (ce sont eux, prcisment,
qui constituent comme un point de passage ncs
saire > pour la formation de la socit capitaliste
modere), rorganisrent et consolidrent au contraire
dfnitivement, comme lments constitutifs du nouveau
capitalisme ni ppon, les rapports kosakuj inushiens de
caractre semi-fodal qui taient apparus et s'taient
dvelopps au sein de l'organisation de la proprit
seigneuriale et fodale au temps du bakllfu shogunal et
en l i aison organique avec elle. Cet essai s'est propos
d'en analyser la formation historique et sociale, du
point de vue des normes d'conomie politique conte
nues dans la rente en nature , Depuis lors, malgr
l e dveloppement du capitalisme moderne et la dif
renciation de la paysannerie qui l ' a suivi, le prototype
de l'agriculture nippone et de sa proprit foncire
s'est maintenu comme tel, sans subir aucun change
ment essentiel. jusqu' la Deuxime Guerre mondiale.
I n'a t dtruit que grce l a rforme agraire (nochi
kakaku, rural land re/orm) de 1945. Le fait mme que
le problme central de cette derire rforme rside
dans l 'afranchissement des paysans japonais oppri
ms plusieurs sicles sous les charges fodales comme
base de la rvolution dmocratique du Japon
d'aprs-guerre prouve, post festum, que la rvolution
de Meiji et ses rformes agraires n'ont pas accompli l a
tche historique de l a rvolution bourgeoise de suppri-
65. Sur ce proc.ssus politique et sur le caractre propre de
la Constitution impriale du Japon, voir le bon chapitre du
professeur P. RENOUN, L Question d'Extrme-Orient, en
particulier p. 82-92.
78
mer les rapports conomiques et sociaux foaux :
c'est l e rle historique de notre derire rforme agraire
(n6chi kakaku (). L professeur P. Renouvin b conclu,
en dcembre 1 946, son prcieux ouvrage sur la ques
tion d' Extrme-Orient en indiquant que l ' efondre
ment de J' imprialisme japonais ouvrait l a voie UH
ordre nouveau > qui dpendrait, pour un temps, de
l ' accord ou de la rivalit entre les deux plus grandes
puissances du monde 67. Nous pouvons ajouter qu'un
ordre nouveau vritable dpendra galement des
rformes i ntrieures du Japon d' aprs-guerre, surtout
des rformes agraires.
H. Kohachiro T AKAHASHI
(!'J)
66. L'instruction du commandement suprme des forces
allis du 9 dcembre 1 945 (c Mmorandum au sujet de l a
rforme agraire = c Rural land reform ) ordonna au
gouvernement imprial du Japon c to rem ove economic
obstacles to the revival and strengthening of demoratic ten
dencies, establish respect for the dignity of man, and destroy
the economic bandage which has enslaved the Japanese far
mer for centuries of feudal oppression . Ctte instruction
constitua le point de dpart de l a rforme agaire (noehi ka
kakll) d'aprs-guerre. U va sans dire que cette rforme agraire
a t ncessite par la contradiction structurelle historique
inhrente au systme jinushien particulier au capitalisme japo
nais : par consquent, elle ne peut tre explique par une quel
conque pression de l'extrieur. Antrieurement cette instruc
lion du commandant suprme des forces allies, des projets
de rforme agraire avaient t prpars par des fonctionnaires
progressistes de l'administration de l'agriculture. Nous traite
rons de cette rforme agraire dans une autre occasion, mais
on peut, en attendant, trouver bien des documents, statistiques
et explications la concernant dans notre Noehi kakaku ten
ma/sil gayo, Tokyo, 195 1, 1 357 p.
67. P. RENOUVIN. L QHestion d'Extrme-Orient, p. 435.
79

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. Voie prussienne
et ^ deuxime servage

par Henri Stahl

LE PROBLME DU B DEUXIME SERVAGE '


Les historiens de l' Europe ont depuis longtemps
signal lc contraste que prsentent le rgime agraire
de l'Europe orientale d' au-del de l' Elbe et le rgime
agraire de l'Europe occidentale 1 . Car, si du dclin
des institutions seigneuriales, l'Europe de l'Ouest a
vu se dgager la proprit paysanne g tout au contraire,
dans l'Europe de l'Est l'histoire des paysans, depuis
la fn du Moyen Age jusqu' une poque toute proche
de nous, n' a gure t que celle d' une longue et pro
gressive dchance 2 ,
En efet, en France, ds l e XI " sicle, on peut consi
drer le servage comme prim, les anciens serfs
du Moyen Age, transforms en mainmortables
n'tant pl us soumis qu' un rgime seigneurial
adouci, lui-mme en voie de disparition. Mais, ds que
* Extraits du livre de H. STAHL, Les Anciennes Com
munauls villageoises roumaines, C. N. R. S., 1 970, p. 13-22,
241 -252. Extraits parus daUs Recherches internationales, U

63-
64, 1970.
1. Henri SE, Esquisse d'une histoire du rgime agraire en
Europe aux Alf el AlA sicles, Paris, 1 925, p. 265.
2. Marc BLOH, Les Deux Allemagnes rurales, 1 937, p. 606-
61 0.
81
l 'on se dplace vers l'est, on retrouve des formes
renouveles de servage, d'autant plus dures qu'elles
sont de date plus rcente 3.
Ainsi au xv' sicle, l e paysan allemand tait pres
que partout soumis certaines redevances, sous forme
de travail et de produits, mais, pour le reste, du moins
en fait, il tait libre. Les colons allemands, dans le
Brandebourg, l a Pomranie, l a Silsie et l a Prusse
orientale taient mme reconnus libres en droit. La
victoire des seigneurs fodaux dans la guerre des
Paysans mi t fn cet tat de choses. Et ce ne furent pas
seulement les paysans du sud de l 'Allemagne, vaincus,
qui redevinrent des serfs. Dj, depuis le milieu du
XVI' sicle, les paysans libres de la Prusse orientale, du
Brandebourg, de la Pomranie et de la Silsie, et bien
tt aprs ceux du Schleswig-Holstein, sont rduits
l'tat de serfs 4 .
Pendant donc que le servage occidental disparaissait,
un deuxime servage , ou un nouveau servage
(s eine neue Leibeigenschaft g pour employer les ter
mes d'Engels 5), c'est--dire un servage chronologique
ment attard se dveloppait et se renforait l'est. Et
cela sous deux formes distinctes rechute en servage
des paysans de l'Allemagne centrale, qui avaient
peine senti une amlioration de leur sort, et chute en
servage des paysans de l'Allemagne de l'Est, qui avaient
joui jusqu'alors d'un rgime de librt.
3. Henri SE, Armand REBILLON et Edmond PRECLlN, Le
Al sicle, Presss universitaires de France, 1 950.
4. Fr. ENGELS, note au Capital, de K. MAR, 1. J, t. l ,
Editions sociales, p. 233, note.
5. Fr. ENGEL8y Zur Geschiclr te der preussischen Bauern, dans
Marx-Engels-Lenin-Stalin, Zur deulschen Geschichte, vol. J.
Von der Frilrzeit bis zum All Jalrrlumdert, Berlin, 1 953,
p. 568-578, passim. Voir aussi l es lettres Marx des 15, 16
et 22 7 1 882, dans L'Origine de la famille, Editions socia
les, p. 299 ; Andrei OTETEA, Le Second Asservissement des
paysans roumains (1746-1821), dans les NOl/velles tudes d'his
toire, vol. 1, Bucarest, d. Academiei, 1 955 ; ID., Le Second
Servage dans les principauts danubiennes (1831-1864), ibid.,
vol. II, Bucarest, 1 960.
82
On ne peut mettre au seul compte des suites de l a

guerre des Paysans g ni de celles de Trente ou de


Sept Ans, ce renouveau des formes fodales. La plu
part des historiens et sociologues paraissent tre d' ac
cord pour l'expliquer par l ' efet d'une pntration du
capitalisme 6.
A premire vue, cela parat contradictoire ; car ce
serait admettre que l a mme cause, le capitalisme.
aurait pu avoir deux efets contradictoires : suppression
du servage en Occident et cration du servage en
Orent.
Toutefois, tels sont les faits : le mme phnomne
social de l' avnement du capitalisme peut prendre
des formes et avoir des efets fort difrents, selon les
conditions locales et historiques o i l se produit.
Par exemple, en Angleterre ce n'est pas la proprit
paysanne qui prit, comme en France, naissance, mais
l a proprit des l andlords. Car, en ce pays o les
formes de production industrielle apparurent les pre
mires et devinrent dominantes, les flatures eurent
besoin d'une quantit massive de laine. Pour la pro
duire, les anciens propritaires fodaux renoncrent
la production des crales au proft de l 'levage des
moutons. Afn d'y arriver. i l s durent faire place nette
dans leurs villages, par la voie des enclosures ,
mainmise violente sur l es tenures paysannes, rompant
ainsi les liens qui les retenaient la terre, les rendant
libres et les forant dguerpir de leurs foyers.
Cela allait de pair avec l'intrt des manufactures de
lainage, qui avaient besoin d'une main-d'uvre prol
taire ; d'o alliance politique de l ' aristocratie et de
la nouvelle bourgeoisie.
Les choses n'allrent pas de mme en Allemagne.
Au X sicle, c'tait en fait un pays retardataire,
sous-dvelopp, saccag par une suite i ninterrompue
6. Fr. MAOER, Geschichte des Ba/lert/lms und der Boden
kultur lm Lande Mecklenburg, Berlin, 1 955, contenant une
excellente bibliographie du problme. Voir aussi Fr. MEHRING,
Deutsche Geschichte, yom A/lsgange des Mitrelalters, Berlin,
1 91 0.
83
de guerres. Les paysans s'y trouvaient encore organiss
l a manire archaque, mettant en uvre leurs terres
selon les rgles de communauts agraires, les Feldge
meinschaften, sous l a domination de seigneurs fodaux,
auxquels i l s devaient certaines redevances en produits et
jours de travail . Cela suffsait entretenir la cl asse des
nobles, dans les limites d'un rgime d'conomie de
subsistance. Mais, ds que les pays capitalistes de
l 'Occident eurent besoin de crales, qu' i l s ne produi
saient plus en quantit suffsante pour l' alimentation
de leurs villes, les commerants de l ' Occident frent
appel aux rgons sous-dveloppes de l 'Est, pour y
trouver l 'approvisionnement dont ils manquaient. Les
fodaux d'Allemagne, pour faire face cette demande
de plus en plus forte de crales, marchandises que
l'on pouvait vendre bon prix sur le march mondial
capitaliste nouvellement cr, durent passer un autre
mode de mise en exploitation des terres, par faire
valoir direct, faisant main basse sur les tenures des
paysans et en constituant de grands domaines, les
Rittergtter d'un seul tenant, remembrs selon une
technique plus savante. Mais, comme il s'agissait d'une
production de crales, l e phnomne des moutons
qui mangent les paysans >, qui avait eu lieu en Angle
terre, ne se rpta pas en Allemagne. Tout au contraire,
on dut procder l 'inverse, en liant le paysan l a
glbe, l ui interdisant l e droit de dguerpir, en le rdui
sant donc la situation de Leibeigene.
Au lieu d'un clearing of estate on procda des
Bauernlegen , au lieu de vider les villages de leur popu
lation paysanne, on les remplit de serfs adscripti glebae.
A la place d'un landlord, ce fut un junker qui apparut,
cumulant en sa main le triple pouvoir de matre de l a
terre, de reprsentant de l a justice locale et de propri
taire de paysans quasi esclaves (Grundherr, Gerichts
herr et Leibherr J. Cela, au grand dpit de l a classe
bourgeoise peine naissante qui manquait d'ouvriers.
Ce renouveau du servage qui se ft ainsi jour en Alle
magne n'tait pas en fait un retour un ancien tat de
choses, ni l a simple rptition, l'est de l'Elbe, des
84
formes surannes du Moyen Age. Les infuences du
march mondial capitaliste qui avaient dclench l e
nouveau servage imposaient des lois nouvelles du
dveloppement social local.
En premier lieu, il fallait assurer une quantit plus
grande de produits craliers. Pour cela, il fallait renon
cer aux techniques de la Dreifelderwirtschaft, datant
du Haut Moyen Age, en faveur d'un systme plus
modere que les junker empruntrent aux Hollandais,
celui de la Koppe/wirtschaft qu'ils transformrent selon
leurs besoins (la preussische Sch/agwirtschaft).
En second lieu, l e but de la production agricole
cessa d'tre l'obtention de biens de consommation selon
les besoins d'une conomie vivrire, pour devenir celui
d'une production de marchandises, ayant prix sur le
march mondial.
Cela ft que les exactions fodales envers l a classe des
paysans prirent le caractre propre toute accumu
lation primitive du capital g posant ainsi les prmisses
d'une future volution vers des relations capitalistes 7
.
Mais ce phnomne d'un W deuxime servage ,
tardif, n'est pas localis exclusivement au seul terri
toire allemand d' au-del de l'Elbe. Sans doute. c'est
ici qu'on le retrouve sous ses formes les plus prgnan
te
s
, ce qui justife la dnomination que Lnine l ui
donna de voie prussienne du capitalisme en agri
culture . Mais en fait il y eut bien d'autres pays
(Russie, Pologne, Autriche, Hongrie, Transylvanie,
Moldavie, Valachie) qui connurent, sous diverses for
mes, le mme phnomne.
7
. Johannes NICHTEISS. Das Ballernlegen in Mecklenbllrg.
Eine Untersllclumg ZlIr Geschichte der Ballernschaft I/nd der
zweiten Lelbeigenschaft im Mecklenburg. Berlin, 1 954. Voir
aussi S. D. SKAKINE, 4 Les Problmes fondamentaux du
.
.
deuxime servage " en Europe centrale et orientale ), trad.
roumaine dans les A nale/e romano-sovietice. srie 4 Istorie ),
1958. nO' 1 -2 ; J. NICHTEISS. 4 Zur Frage der zeilen Lei
bigenschaft und der sogenannte preussische Weg der Entwick
lung des KapitaIismus in der Landwirtschaft Ostdeutschlands ,
Zeitschrift fir Geschichtswissenschalt. 1 953, n 5.
85
S'agit-il, en ce qui les concerne, du mme efet de
la prise de contact avec le march capitaliste mondial ?
Il M pourrait. Car, quoique manquant de ports mari
times, tels Stettin, Hambourg, Dantzig, Rga, grce
auxquels la Hanse, ensuite les marins hollandais purent
exporter d'normes quantits de bl des pays de l a
Baltique, i l n'est pas moins vrai qu'ils eurent la possi
bilit d'couler leurs marchandises, bestiaux et crales,
par d'autres voies, travers tout un rseau de routes
terrestres.
Il est de fait, en tout cas, que, dans leur ensemble,
toute la srie des pays situs entre la Baltique et la mer
Noire connurent le mme phnomne d'un servage
tardif, s'aggravant partir du XIe sicle dans un trou
blant synchro.lisme historique, ce qui ne peut s'expli
quer que par une simi litude de conditions historiques.
Toute une cole d'historiens n'hsite pas affrmer
qu'il se serait agi d'un mme processus de pntration
capitaliste. Ainsi, l'historien Grekov affrme que,
9 malgr les multiples traits particuliers du dveloppe
ment de ces pays, l'lment qui les relie fut que l a
transformation de l'agriculture provoque par l es trans
formations gnrales europennes les a trouvs une
tape de fodalisme non prim, ce qui leur posa le
mme problme : celui du relvement, par moyens
fodaux, de la production agricole et de sa transfor
mation en argent-monnaie 8
Mais, s'il faut en croire les partisans de cette cole,
dans toutes ces rgions sud-orientales de l'Europe, ce
ne fut pas toujours le march mondial qui eut jouer
directement le rle de premier ordre, mais tout aussi
bien les marchs locaux.
Certes, il ne peut s'agir de nier l'existence ou l'impor
tance de tels marchs. Werner Sombart, pour sa part,
les juge essentiels, du moins pour la comprhension de
la gense du capitalisme occidental. Toutefois, il dut
8. B. D. GREKOV, Krestianie na RoussI (Paysans de Rus
sie), Moscou, 1 947 ; trad. roum. de 1 952. Bucarest, d. Aca
demiei.
86
y avoir des conditions spcifques, qui frent que les
marchs locaux de l'Est donnrent naissance un
deuxime servage, et non pas au capitalisme. Il est
bien probable que les marchs locaux, au sein des
rgimes fodaux des pays attards, ne devinrent impor
tants qu'en tant que pices dans le rouage des marchs
capitalistes intercontinentaux dj crs. Ainsi, en fn
de compte, il s'agirait quand mme d'une pntration
du capitalisme occidental, quoique se faisant jour
travers l a voie indirecte des marchs locaux.
Cela soulve d'ailleurs un problme de sociologie
historique du plus haut intrt, car il s'agit en efet de
la thorie des voies particulires de dveloppement de
tout pays attard ds son entre dans l'orbite d'une vie
sociale plus avance.
Toute poque historique > est caractrise par la
coexistence, dans une mme aire culturelle, de multi
ples pays, situs des niveaux ingaux de dveloppe
ment. Il y eut toujours des pays se trouvant la tte du
progs et des pays retardataires. Une re historique
prend obligatoirement le caractre que lui imposent
les pays les plus avancs, ceux en dcalage retardataire
subissant la loi de l' poque .
Ainsi on ne peut concevoir un Etat esclavagiste
sans un hinterland de pays W barbares d'o des
esclaves puissent tre conquis par rapine guerrire.
Rome sans les barbares n'aurait pu exister. L'histoire
de ces barbares ne peut elle-mme tre comprise
sans la prsence de Rome.
De mme, l'poque o les pays de l'Occident
furent fodaux, tous les pays de leurs hinterlands
empruntrent des formes fodales, sans avoir besoin de
rpter l'histoire des pays d'Occident, sans devoir
passer, au pralable, par un stade esclavagiste. Ne
voit-on pas de nos jours des pays W sous-dvelopps ,
peine arrivs au stade des organisations tribales,
passer directement aux formes capitalistes, ou mme
socialistes, selon l'orbite sociale qui les infuence, tout
comme ils passent directement, en brlant les tapes,
de la houe au tracteur et du char bufs l'aviation ?
87
D'autant plus doit-on admettre que l' avnement,
comme forme de vie sociale, du capitalisme dut avoir
des rpercussions directes et indirectes sur l'ensemble
du monde contemporain, diversifes selon le niveau
atteint par chaque pays retardataire.
Marx avait dj pleinement saisi ce problme de l a
pntration du capitalisme et de ses efets spciaux,
variant de pays pays (et justement l'occasion d'une
analyse de la naissance du servage en Roumanie), en
formulant une loi qui dpasse en gnralit le cercle
troit du problme du deuxime servage Ds que
des peuples, nous dit-il, dont la production se meut
encore dans les formes i nfrieures de l'esclavage et du
servage sont entrans dans les transactions mondiales,
domines par le mode de production capitaliste, et que
la vente de leurs produits l'tranger devient leur
proccupation principale, les horreurs barbares de
l'esclavage, du servage, se compltent par les horreurs
civilises du surtravail 9. Ainsi, le travail des esclaves,
tout comme celui des serfs, peut servir des fns capi
talistes, dans tout pays attard, ds que celui-ci se
trouve pris dans l'engrenage du commerce mondial
capitaliste.
Cela autorise mettre l'hypothse que, si l'on ren
contre au XI
'
sicle des rapports de servage prenant
naissance ou s'exacerbant dans un pays attard, il se
pourrait qu'il s'agisse d'une prise de contact, direct
ou indirect, avec le monde capitaliste.
A partir du Xl sicle, l'Europe entire ne forme
plus qu'un seul ensemble social, les lois du march
s'imposant, plus ou moins, tous les pays, quelque
grands que soient les dcalages les sparant. Ds que
les marchandises obtiennent un prix sur le march
mondial, ds que la monnaie de circulation intera
tionale subit les infuences des variations capitalistes
du march de l'or, on assiste des processus de pn-
9. Karl MARX, Le Capital, vol. l, traduction J. Molitor,
t. 2. Paris, 1924, p. 85 (ditions sociales, 1. l, t. 1 . chap. X,
p. 232).
88
tration des lois du march dans toutes les reglOns de
l'hinterland qui, leur propre compte, n'auraient pu
arriver d' emble leur donner naissance.
Cela nous parat si i ncontestable que nous jugeons
inutile d'entamer des controverses ce sujet.
ASPECTS ROUAINS DU PROBLME ET CONSQUENCES
lITHODOLOG I QUES
C'est un tout autre problme que nous voudrions
soumettre l ' analyse : celui de prciser, en ce qui
concerne les pays roumains, les conditions locales qui
frent que l a pntration du capitalisme s'opra selon
une formule toute particulire, i ntressant au mme
degr l'histoire sociale locale et la thorie gnrale de
la naissance et de l ' infuence du capitalisme dans le
monde.
L'tude de l'histoire sociale de nos reglOns nous a
fait admettre l'existence. en tant que phnomne essen
tiel local, d'une masse de villages communautaires,
comme toile de fond.
Il est vrai que les Feldgemeinschaften caractrisent
l'ensemble de la zone ponto-baltique, des ouvrages
devenus classiques faisant preuve de l'importance
qu'eut la Mark pour l'histoire de l'Allemagne 10 et le
mir pour ceBe de la Russie 11. L mme fond social
des communauts villageoises se retrouve dans tous les
autres pays cits : Autriche 12, Hongrie 13, Pologne 14.
1 0. G. Ludwig VON M.URER, Einleitung zur Glschichtl der
Mark-, Hof-, Dar und Stadtverfassung und der offentlichen
Gewalt, d. Cunov. 1 896.
1 1. Aug. VON HAXTIAUSEN, Studien iiber die inneren Zus
tinde Russelands, 1847-1852, 3 vol. Voir aussi AI. TSCHU
PROW, c Die Feldgemeinschaft. Eine morphologische Vnter
suchung 3 A bhandlllngen ails dlm StaatswisslIlschaftlichell
Seminar zu Strassburg, herausgegeben von G. F. Knapp, Heft
xI. Strasbourg, 1 902, qui demeure l'une des meilleures
analyses du problme.
12. Otto BAUER, Der Kanrpf um Wald und Weide. Studien
zur osterreichischen Agrargeschichte und Agrarpo/itik, Vienne.
1925.
89
Cela par contraste avec l'Occident qui connut, du
plus Haut Moyen Age, un passage direct des latifundia
esclavagistes et colonaires des domaines fodaux. T
s'agt en Occident d'une classe de propritaires fonciers
ab initio et de leurs concurrents guerriers qui, par
conqute, se substi turent dans leur statut social, et,
d' autre part, d'une classe de serfs qui lentement put
se librer. Tandis qu'en Orient les paysans, organiss
en libres communauts villageoises, ne tombrent que
tardivement en servage, au proft d'une classe de
nobles rcemment issus de cheferies locales, ou
bien conqurants de rgions qu'ils colonisent l'occi
dentale. Les fodaux d'Orient commencent par exploi
ter non pas des esclaves ou des colons, mais bien des
villages communautaires libres, par voie purement
fscale, et ne fnissent que trs tard par avoir droit de
proprit sur le fnage des villages et sur l a personne
de leurs habitants.
C'est l'existence de ces l ibres communauts villa
geoises qui explique les formes toutes particulires que
le servage prit dans ces rgions, et ce sont ces formes
spciales de servage qui, leur tour, expliquent les
voies particulires grce auxquelles le capitalisme put y
faire sentir sa prsence dominatrice.
Mais ce qui constitue l'intrt d'une analyse de ce
problme d'histoire sociale dans les pays roumains,
c'est le fait que nulle part, dans toute la zone ponto
baltique. les communauts vilIageoises ne connurent
des formes tardives aussi typiques qu'en Roumanie,
surtout en Moldavie et Valachie (dont nous allons
donc nous occuper peu prs exclusivement). Dans ces
deux pays roumains, les communauts villageoises
furent tellement vivaces que mme en plein x sicle
on les retrouvait encore en masse - et d'autant plus
1 3. TAOANYI, KROLY, c Geschichte der Feldgemeinschaft
in Ungarn , Ungarische Revlle, 1 895.
1 4. MI EROSLAWSKI, Histoire de la commune polonaise du
A au Al sicle, Berlin, 1 856 ; Zygunt WOJCIECHOWSKI,
L'Etat polonais au Moyen Age, Histoire des institutionJ,
Paris. 1949.
90
lbres g c'est--dire sans avoir jamais connu l a pr
sence d'un seigneur local.
L fait que de telles communauts survcurent jus
qu' une poque si rcente est de l a plus haute impor
tance, car cela rendit possible leur tude par la voie
directe des enqutes sociologiques, ce qui dans d'autres
rgions de l'Europe orientale n'tait plus possible au
A` sicle 15.
Cette facilit exceptionnelle de connatre quelles sont
les lois de ces formes archaques de vie sociale est
importante aussi au point de vue mthodologique. Car
i l est de fait que les anciens documents sont toujours
nigmatiques et malaiss interprter, ds qu'il s'agit
de reconstituer les formes de la vie sociale rurale. En
tout cas, nos anciens documents concerant les villages
sont si l aconiques et imprcis qu'on ne peut les com
prendre que si l 'on sait dj quelles sont les rgles de
vie des communauts villageoises. Sans l' appui des
connaissances portant sur les communauts de nos
jours, l'exgse des actes anciens se heurterait des
difcults insurmontables. D' ailleurs, notre documen
tation historique ne consiste en majeure partie qu'en
documents crits par la classe des boyards et ne nous
parle que de villages asservis ou en train de le devenir.
Si l'on tait partisan de la mthode qui affrme que
rien n'existe hormis les textes >, on serait tent de
croire que les villages libres n'existrent mme pas -ce
que d'ailleurs quelques-uns de nos historiens, forts de
15. Nous prierons le lecteur de consulter nos anciens tra
vaux, dont quelques-uns rdigs en franais, comme par
exemple . Nerej, un village d'une rgion archaque. Mono
graphie sociologique dirige par I. H. Stahl, c Bibliothque
de sociologie, thique et politique :, sous la direction de
D. Gusti, Bucarest, Editions de l'Institut des sciences sociales
de Roumanie, 3 vol., 1 939 ; 4 L'Habitat humain et les For
mes dc la vic sociale Jy Arhiva pentru stiinta s reforma
socia/a, anne XII, nOS 1-2 ; c L'Organisation collective du
village roumain ibid., anne XIII. En roumain : Contributil
la studiul satelor devlmase romlnesti (Contribution l'tude
des vil/ages commuTutaires roumains), 3 vol., Bucarest, . Aca
demiei, 1 958- 1965.
91
l'argument ex silentio, n'hsitrent pas faire. Toute
fois, les villages communautaires libres existent. Le
fait tant l, il s'agit non seulement de l' expliquer, mais
aussi d'en profter dans les travaux d'histoire. En pre
mier lieu, parce que le prsent constitue la pierre de
touche de toute reconstitution historique, qui n'est
recevable que si elle peut se souder sans solution de
continuit avec son point d'arrive fnal, qui est juste
ment le prsent. En deuxime lieu, parce qu'on a
ainsi la facuIt d'employer une double mthode de
travail : celle des recherches sociologiques sur les lieux
et celle des travaux d'archives, les rsultats de l'enqute
sociologique pouvant recouper et servir d'appui l'ex
gse des documents.
Marc Bloch avait parfaitement raison lorsqu'il cons
tatait que plus que tous autres, ceux qui se vouent
aux tudes agraires, sous peine de ne pouvoir peler
le grimoire du pass, il leur faut, le plus souvent, lire
l'histoire rebours
0
_
C'est ce que nous avons essay de faire, en mettant
au point une technique de recherche que nous avons
dnomme, ds 1928, comme tant celle de l'arCholo

gie sociale. Sur la base de nos enqutes de 1926-1946,


nous avons donc tabli des hypothses de travail qui
subirent ensuite une vrifcation historique ; et, l'in
verse, sur la base de l'exgse des actes anciens, nous
avons essay de mieux comprendre les faits connus par
enqute directe.
Il faut reconnatre toutefois qu'il est malais de
faire de l' histoire rebours. En premier lieu, il faut
tenir compte du fait que toute volution sociale ne
procde pas pari passu, non seulement d'un pays
l'autre, mais tout aussi bien au sein d'un mme pays,
d'une rgion l'autre et bien souvent d'un village
l'autre. On constate ainsi, par enqute directe, l' exis
tence simultane de vies sociales arrives divers
niveaux de dveloppement, qui paraissent s' inscrire
1 6. Marc BLOH, Les Caractres originaux de l'histoire
rurale franaise, Oslo, 1 93 1 , p. 12.
92
logiquement comme tout autant d'tapes d'une mme
lige d'volution. Se ctoyant l'une l' autre, on retrouve
ainsi les communauts villageoises survivantes d'un
type archaque des plus purs et des communauts vo
lues, en pleine di ssolution capitaliste.
Tout sociologue en voie d'enqute sociale directe est,
sans qu'il le veuille, un historien, car la tentation est
imprieuse de transformer en ordre chronologique cet
ordre logique que l' tude morphologique vous impose.
Efectivement, si les formes les plus frustes sont vrai
ment archaques et survivantes, on devrait les
retrouver vivantes ct dominantes aux sicles ant
rieurs.
Mais en tudiant ces sicles on a la surprise de
constater que, mme ces poques, la mme ingalit
des divers niveaux de dveloppement se retrouve, sui
vant les rgions et suivant les villages. En plein XVI si
cle, par exemple, on constate des formes d'organisation
sociale plus volues que telle forme survivante du
XX sicle.
La seule mthode employer, afn de pouvoir se
dbrouiller dans ce fouillis, apparemment chaotique,
des phnomnes sociaux qui s'entremlent de sicle
sicle et de rgion rgion, est celle de procder non
seulement par un cheminement W rebours , mais tout
aussi bien par un cheminement inverse, celui de l'his
toire chronologique, en zigzaguant ainsi plusieurs
reprises, de sicle en sicle, tant en avant qu'en arrire.
Que l'on ne s'attende donc pas trouver dans les
pages qui suivent un expos strictement chronolo
gique , selon le style classique de l' 9 histoire vne
mentielle . Ce que nous essayons de faire tant plutt
une tude de morphogense sociale, cela nous forcera
mettre en parallle des faits qui nous paraissent tre
contemporains > par leur degr de maturit sociale,
par leurs similitudes sociologiques, sinon par le sicle
auquel i l s appartiennent.
Il nous serait sans doute possible de poser d'emble,
par crit, les conclusions auxquelles nous sommes arri
vs, en les exposant la manire habituelle.
93
Mais i nous parat que ce serait imposer ainsi un
point de vue et des conclusions toutes faites, que nous
mmes ne considrons pas comme parole d'vangile.
Nous croyons qu'il vaut mieux mettre le lecteur mme
de j uger personneIlement des faits, en contrlant l a
manire dont nous les assemblons, en tant qu' arguments
pour une interprtation qui nous parat tre la seule
vraisemblable.
Nous suivrons donc dans notre expos la mme
route qui fut celle de nos recherches, en retraant, le
plus clairement qu'il nous sera possible, quelles furent
les dmarches de notre pense au cours du raisonne
ment exprimental que nous avons poursuivi, en
confrontant plusieurs reprises l es faits contemporains
avec les faits anciens, a de ramener une base
commune l 'ordre logique et l'ordre historique, la chro
nologie des processus de morphogense sociale, tout en
donnant pour chaque poque un tableau succinct de
l'ensemble des formes sociales existantes, les unes
retardataires et survivantes, les autres dominantes,
quelques-unes peine naissantes, mais contenant le
noyau des dveloppements ultrieurs.
I
LES COMMUNAUTS VILLAGEOISES, TOILE DE FOND DE
L'HISTOIRE SOCIALE ROUMAINE
Nous esprons que le lecteur a pu se convaincre, en
parcourant notre ouvrage, de l 'importance toute parti
culire qu'eut, pour l'histoire sociale roumaine, l'exis
tence, en tant que phnomne de masse, des commu
nauts paysannes, dont un bon nombre survcurent
jusqu'aux premires dcennies du x' sicle.
A notre connaissance, nulle part en Europe ces
communauts paysannes ne furent si longtemps vivan
tes et ne frent preuve d'une varit de formes si pr-
94
gante que, par leur tude directe, une thorie socio
logique a pu tre tablie, comme ce fut le cas chez
nous.
T en est rsult une connaissance approfondie des
lois selon lesquelles ces communauts prennent nais
sance, vivent, changent de formes et fnissent par se
dissoudre. Comme la plupart d'entre elles avaient
encore, vers les annes 1928-1946, quand nos tudes
furent faites, un caractre visiblement archaque, force
nous a t de les considrer comme des vestiges d' un
trs ancien pass. Ce qui nous incita les prendre
comme point de dpart pour un essai d'histoire sociale
faite rebours , c'est--dire en remontant, tape
par tape, jusqu' l'poque, si lointaine, o nos pays,
aprs avoir t abandonns par l'administration romaine
et avoir vcu pendant mille ans sous la domination de
toute une suite de peuplades nomades venues du fond
des steppes asiatiques, russirent, au XI I I sicle, par
une action de reconqute g constituer leurs pro
pres Etats.
LE PROBLME DU 9 FODALISME :
La premire confrmation documentaire de l'exis
tence de formations caractre d'Etat organises par
les Roumains date de 1247 17. On constate alors qu'elles
taient dj domines par une couche aristocratique
(les maiores terrae) disposant d'une force guerrire
(un apparatus be/lieus) et pouvant prlever des dmes
sur les produits agricoles des villages, ainsi que bn
fcier de certaines corves (utilitatum et redditum ae
servitiorum).
A plus forte raison aux sicles suivants, lorsque ces
multiples formations sociales furent soudes en un seul
17. OIMPINA (c L Problme de l'apparition des Ett fo
daux roumains , Nouvelles Etudes d'histoire, vol. I, Buca
rest, 1 955) croit pouvoir remonter jusqu'au ) sicle.
95
Etat, lorsque le vovode se dclara autonome et ma
tre absolu de son territoire, le slalus de cette couche
aristocratique commena tre clairement celui d'une
W classe sociale proprement dite, ayant sous sa domi
nation une classe de paysans.
Quel peut tre le caractre d'une telle formation
sociale ? S'agit-il d'un rgime fodal, comme d'aucuns
l'ont cru ? II faudrait d'abord s'entendre sur ce que
l 'on veut dsigner par un rgime fodal . Certains
le conoivent comme une structure propre la classe
des matres. Ainsi sans contrat vassalique, sans fef,
sans organisation sociale et politique fonde sur des
liens privs d'une nature particulire, il n'y a pas de
rgime fodal . Mais d'autres conoivent le rgime
fodal comme une certaine structure sociale de toute
socit globale, selon laquelle une classe de propri
taires du sol impose la classe des travailleurs directs
de la terre l'obligation de fournir des dmes et des
corves, le W servage et non pas le fef tant le
signe distinctif de ce rgime.
C'est plutt dans ce deuxime sens que nous sommes
enclins utiliser ce terme de W fodalisme ] car, si
dans les pays roumains le servage exista, on n'y
retrouve pas le systme des fefs.
Pourtant, bon nombre de nos historiens sont d'un
autre avis. Selon eux, on doit voir dans nos premires
formations d'Etat une rplique exacte de ce que fut le
fodalisme occidental, caractris non seulement par
l'existence d'une classe ayant ab initio une assise fon
cire, pouvant donc en leur qualit de propritaires,
imposer aux paysans le dur rgime des adscripti glebae,
taillables et corvables merci, mais aussi, en ce qui
concerne leurs relations interes de classe, lie par
serments vassaliques un suzerain qui ne serait autre
que le vovode du pays.
Cette explication d'un tat social par l'invocation de
quelques principes de droit, en l' espce celui de la
proprit et du droit suprme du chef de l'Etat,
ne peut tre admise, la proprit ainsi que les droits
rgaliens ne pouvant tre l' explication d'un problme
96
social, tant donn qu'ils constituent eux-mmes, tout
au contraire, un problme qui doit tre expliqu.
Il vaut mieux ne jamais considrer une socit
humaine comme l'efet de quelques principes de droit,
mais bien comme un chanon d'une longue srie histo
rique qui se droule sans csure.
Ainsi, on ne peut comprendre la socit fodale de
l'Occident que si l'on renonce l'expliquer par les
rgles du droit fodal, pour avoir recours l'tude des
conditions sociales qui rendirent possible le fodalisme
et qui, selon l'opinion des savants spcialistes de ce
problme, sont dans leurs grandes lignes les suivantes :
au sein des anciennes provinces romaines, la socit du
Haut Moyen Age s'difa sur les ruines des latifundia
esclavagistes et sur celles du colonat, la suite d'une
conqute de guerriers barbares qui s'installrent, de
force, au sein de ces formations sociales prexistantes,
se substituant ainsi aux anciens propritaires, hritant
de leurs esclaves ou colons. Par groupes quasi auto
nomes, leurs armes prirent donc possession d'une
socit toute faite, qu'ils se partagrent selon un ordre
hirarchique, tages multiples, tout au long d'une
chelle descendante de suzerains, vassaux et vavassaux.
Ils dtinrent des bnfces dous d'immunits, for
mant tout autant de petits Etats au sein d'un plus grand
Etat, plutt nominatif qu'efectif.
Un tel rgime social peut-il tre conu comme pre
nant naissance dans des rgions qui, ne faisant pas
partie d'une province romaine, n'avaient pas de lati
fundia en rgime d'esclavage ou de colonat et o les
conqurants ne furent pas des armes confdrales du
type germanique, s'installant demeure sur l e sol du
pays conquis ?
Par exemple, les pays habits par les Roumains
avaient cess de faire partie de l'Empire romain depuis
plus d'un mi l lnaire.
Ici, pas de grands domaines esclavagistes ou colon
naires, et pas de classe de gros propritaires locaux.
Mme au temps de la conqute romaine, nous n'avons
absolument aucune preuve de l 'existence de tels
97
domaines ; d'autant plus, aprs l'abandon de la Dacie,
nos pays ne connurent-ils plus que la vie rurale des
communauts villageoises. Quant aux conqurants bar
bares de l'ancienne provinc, ils ne s'installrent pas
demeure sur le sol roumain, exception faite pour la
tribu des Hongrois, conqurante d'un seul des trois
pays roumains, la Transylvanie.
Les prmisses sociales du fodalisme occidental man
quent donc du tout au tout dans nos pays. Il faut donc
faire appel un autre schma thorique que celui du
droit fodal occidental pour arriver comprendre le
caractre social de nos premiers Etats. Renonons donc
faire tat de la thorie du fodalisme, quel que soit
le sens donn ce terme, pour analyser les faits en
eux-mmes.
L schma thorique que l'on pourra adopter devra
tenir compte des donnes suivantes :
a) l 'existence des communauts villageoises, l'aube
de notre histoire, organises par grandes tribus conf
dres sous la conduite d'une aristocratie tribale de
knez et vovodes , issues d'anciennes W chefe
ries locales ;
b) l'existence d'une conqute nomade, exploitant
cette masse de communauts villageoises selon un sys
tme purement fscal, le mme que celui que les
nomades employrent sur toute l'tendue de leurs
grands empires. Car, en l'absence de toute information
crite concerant nos pays, il faut faire appel ce
que nous savons sur ce systme d'exploitation fscale tel
qu'il fut employ dans la Russie sous domination tar
tare et dans les pays asiatiques sous domination mon
gole ;
c) connaissant donc les lois sociales des commu
nauts villageoises et le systme d'exploitation fscale
des nomades, tenir compte de ce que pouvaient tre
les relations entre communauts villageoises et conqu
rants nomades, pour savoir quelle tait la formation
sociale que nos premiers Etats autochtones durent rece
voir en hritage.
98
LE PROBLE DES c ETATS PRATEURS
Les nomades organisaient dans tout pays conquis
des Etats prdateurs . Les cavaliers de la stepp
ne prenaient pas possession du sol, se contentant de
soumettre la population locale, admise vivre selon
ses propres murs, une exploitation purement fscale,
portant sur toutes les formes de la vie conomique :
droits sur le commerce de transit, interational et
local, sur les grandes pcheries fuviales, sur les mines
de sel, droits sur toute production artisanale d ,s vil
les , sur l a production agcole, en crales et btail ;
et, de plus, imposition de corves non conomiques :
construction et entretien des routes de l' olac ,
construction et entretien des places fortifes, mise au
point des systmes de relais perlant les routes, prestation
des corves de transports des personnes et des biens
sur ces mmes routes.
Selon le rthme des vagues successives des peuplades
nomades- ces Etat prdateurs , se relayant les uns
les autres, prenaient tous le caractre d' Etats de
substitution g les nouveaux arrivants hritant du sys
tme mis en place par leurs antcesseurs, par couches
succssives remplaables.
Dans de telles circonstances, une synthse des popu
lations autochtones avec les nomades ne pouvait avoir
lieu. Tout au plus une certaine symbiose tait possible
entre aristocratie nomade et aristocratie locale, c'est-
dire entre chefs nomades et chefs des villages, nantis
du droit de prlever les dmes au proft des nomades,
mais aussi leur propre proft et simultanment garants
de la rentre du tribut. Cette couche d'aristocratie
locale pouvait ainsi se transformer en classe proprement
dite, portant elle-mme le nom touranien de
boyards .
Ds l a fn des grandes migrations de peuples, lors de
l a retraite des dernires vagues touraniennes, celle des
Petchengues, Koumans et Tartares, cette nouvelle
classe de boyards locaux put entreprendre une action
de reconqute aux dpens de leurs anciens matres
99
et, son tour, se substituer dans le systme d'Etat cr
par les nomades, en continuant encaisser le tribut,
non plus en tant que mandataires des nomades, mais
bien pour leur propre compte.
Ansi donc, quel pouvait tre au dbut le caractre
des formations d'Etat des Roumains ? En tout cas, pas
celui du fodalisme. La classe des boyards roumains
ne fut jamais une classe hirarchise, ayant un suzerain
tout au haut d'une chelle descendante de vassaux et
vavassux. Nous n'avons nulle trace de l'existence de
bnfic dous d'immunits. Les rgles du tarcan
tartare, sous la forme d'exemptions fscales, que nous
mmes employmes, n'ont rien de semblable aux immu
nits fodales. Rien du droit fodal classique ne se
retrouve chez nous, hormis quelques clauses de style
dans la rdaction des actes, imitation des normes diplo
matiques des chancelleries trangres.
Il y a, par contre, dans nos pays une tout autre
formation sociale d'Etat, celle que nous nommons
Domnie, qui n'est rien d'autre qu'une centrale de la
classe des boyards, ayant la charge d'administrer le
pays, dans la mesure o cela tait ncessaire pour
assurer la rentre des impts : police routire, organi
sation d'un rseau de douanes, action corcitive pour
soumettre les villages au paiement des dmes.
Il s' agit donc toujours d'une exploitation fscale, par
tribut , sans aucune base de proprit foncire autre
que celle nominale du chef de l'Etat, c'est--dire du
chef de la classe des guerriers (vovode signifant chef
de guerriers ) qui pour tre matre du pays n'avait pas
besoin d'en tre aussi le propritaire. Ce qui caract
rise donc la base conomique de cette classe de
boyards, qui ne disposaient pas encore de grands domai
nes d'un seul tenant, dous d'immunits, en rivalit
avec une royaut centrale, ce n'est que l'exploitation
parasitaire des villages communautaires. Ils ne furent
au dbut que matres de quelques villages, en tant
que chefs de la population locale et tout au plus pro
pritaires nominaux des fnages. Ils eurent droit
certaines dmes et corves, hritant d'un droit fscal tel
1 00
qu'il avait t tabli par les nomades. C n'est que trs
lentement qu'ils purent afermi r leurs droits, par une
graduelle substitution dans les attributions des assem
bles populaires des villages, ainsi que dans les droits
fscaux de l'Etat, qui les favorisa d'ailleurs par des
exemptions fscales.
Pour comprendre le status social de cette classe de
boyards l'tape suivante o ils purent conqurir la
matrise plnire de leurs villages (exception faite pour
les villages libres, qui continurent travers les sicles
ne dpendre que fscalement des organes centraux de
l'Etat), i l
faut savoir au pralable comment ces commu
nauts villageoises s'administraient, c'est--dire quels
taient les droits et les devoirs des assembles villa
geoises, le status des propritaires fodaux (si l' on
accepte de les dnommer ainsi) n'tant que la copie
exacte des status des assembles, le chef du village
ayant russi conqurir ses anciens covillageois par
une lente substitution dans les droits des assembles.
La mise en parallle du status des assembles et du
status du boyard rend, ce qu'il nous parat, trs
vridique cette explication du mcanisme de l a conqute
fodale des villages.
LE PROBLME DU B DESPOTISME ASIATIQUE )
Ces formations d'Etats n'taient donc pas au dbut
fodales (et encore moins esclavagistes). Ne pour
rait-on pas toutefois les considrer ';omme appartenant
au type du 9 despotisme asiatique ?
Laissons de ct le sens pjoratif pris par les voca
bles despotisme et asiatique , pour ne considrer
le problme qu'au seul point de vue des faits.
On dnomme despotisme asiatique
1
8 un systme
1 8. c Pratiquement. tous les agro-despotismes historique
ment importants, qui ne remplissent aucune fonction hydrau
lique, semblent avoir pour origine des soit hydraulique
prexstantes , ce qui serait une loi d'aprs Karl A. WIT-
101
de vie sociale caractrs par toute une suite de traits,
dont les principaux sont les suivants :
- existence d'un pouvoir d'Etat absolu, ayant
charge la mise en uvre d'une administration but
conomique, dans la plupart des cas, construction et
entretien d'un rseau de canaux d'irrigation ;
- c'est donc d'une socit hydraulique qu' i l
s' agit, du moins dans les pays o cette sorte de vie
sociale prit naissance, avant de se propager dans des
zones marginales ;
- existence d'une classe d'administrateurs, d'une
bureaucratie ;
- existence d'une base conomique constitue par
des communauts villageoises ;
- d'o le caractre stagnant de cette sorte de
vie sociale, qui ne pourrait voluer que par l'impact
d'un facteur tranger.
Mais, hormis l' existence, comme base conomique,
des communauts villageoises, aucun de ces traits ne
s retrouve dans notre histoire. L vovode n'tait pas
un despote absolu ; i l n'avait aucune charge cono
mique remplir du genre des travaux hydrauliques ; i l
ne disposait pas d'une classe sociale bureaucratique ; et
nous constatons que, loin d'tre stagnants et isols, nos
pays volurent rapidement, d'un type social un
autre tout difrent au cours de quelques sicles, au
sein d'un complexe continental englobant Occident et
Orent.
Mais cela voudrait-il dire alors qu'il s'agt d'une
formation sociale l.e rentrant dans aucun des types
tablis par la thorie classique, telle qu'elle fut for
mule un certain moment par l'cole marxiste (escla
vagiste, fodale, capitaliste, socialiste), le type du des
potisme asiatique n'tant reu que comme un chanon
latral dans cette typologie unilinaire ?
FOEL (Le Despotime oriental : tude comparative du pou
voir total, Paris, 1 96), mais qui V me parat pas s'appliquer
l'histoire de no pay.
102
A notre point de vue, ce type de tormation sociale de
la Domnie roumaine est sui generis : c'est un rgime
tributaire que l'on a faire.
On le dnomme ainsi Etat prdateur , termino
logie employe depuis longtemps par notre grand
historien Nicolas Iorga, sinon dans le sens plus largi
que nous lui donnons, du moins pour qualifer les
Etats des nomades, et mme celui de." Ottomans (en
roumain, sial de prad).
Etat dont l a base est sans conteste la conqute. Pour
mieux comprendre le rle que l a conqute peut jouer
dans la formation des Etats, nous pourrions faire appel
un texte de Marx qui autorise mme les plus dogma
tiques de ses exgtes soumettre un nouvel examen
ce problme.
Il s'agit d'une lettre que Marx crivit Engels,
aprs lecture faite du livre de Mieroslawski sur l'his
toire sociale de l a Pologne. On peut y lire le texte
suivant 19 :
Tu remarqueras toi-mme dans le Mieroslawski
que [ ... ] la destine de la commune "dmocratique"
est ncessaire : le dominium proprement dit est usurp
par la couronne, l'aristocratie, etc. ; les relations
patriarcales entre le dornium et les communauts
paysannes aboutissent au servage ; l e lotissement facul
tatif donne naissance une espce de classe paysanne
moyenne, l ' ordre questre, o le paysan ne peut accder
qu'autant que durent la guerre de conqute et la colo
nisation, qui, par ailleurs, sont toutes deux des condi
tions contribuant prcipiter sa dcadence. Ds que
la limite est atteinte, cet ordre questre, incapable de
jouer le rle d'une vritable classe moyenne se mue
en "proltariat des gueux" de l ' aristocratie. Chez la
population romane de l a Moldavie et de l a Valachie,
la destine du dominium et du paysan fut la mme.
Cette faon de dveloppement est intressante, parce
qu'on peut ainsi dmontrer l'origine du servage par l a
1 9. Lettre du 30 otobre 1 856, Correspondance Marx
Engels. t. I. Eitions Costes. 1 932, p. 207.
103
voie purement conomique, sans l'intermdiaire de l a
conqute et du dualisme de race. >
Marx a certainement raison de signaler ainsi l ' im
portance de la conqute Et surtout, en ce qui
concerne la Moldavie et l a Valachie, de souligner qu'il
ne s'agit pas de la conqute d'un peuple par un autre,
donc d'un dualisme de races , car en efet la classe
de nos boyards tait elle-mme roumaine, tout comme
celle des paysans.
Toutefois, il y eut conqute g ou pour mieux
dire reconqute g faite aux dpens des nomades et
par substitution dans les droits et pouvoirs d'un Etat
de conqute. En ce qui concerne la Transylvanie, il y
eut mme efectivement conqute opre par les
Hongrois sur les paysans autochtones roumains, avec
toutefois nombre de traits de substitution dans les
cadres crs par les formations antrieures voivodales
et knziales des Roumains.
LE PROBLME DU 9 DEUXIME SERVAGE
Vers la f du x sicle, les exemptions fscales
faites au bnfce des boyards ne se pratiqurent plus
que rarement et firent par disparatre : signe que les
boyards n'en avaient plus besoin, ayant russi entre
temps afermir leur proprit > fodale, par une
mainmise complte sur les communauts villageoises.
Ils avaient dj accapar les terrains indivis des commu
nauts, pour les exploiter par faire-valoir direct, leur
but tant de plus en plus celui d'une production de
marchandises : bestiaux et crales. Ils avaient russi
aisi s'assurer une base conomique indpendante
de l'Etat, partir la conqute des pouvoirs publics,
s'alliant aux Turcs pour combattre leur voivode, n'h
sitant pas au besoin trahir leur pays, afn de pouvoir
instaurer une nouvelle forme d'Etat, par la transforma
tion de l ' acienne Domnie en Etat d'oligarchie aristo
cratique g le vovode n'tant plus maintenant qu'un
primus inter pares, n'ayant nul pouvoir, sinon con d-
1 0
tion de servir les intrts des boyards, tout en se sou
mettant aux injonctions terroristes des Turcs, qui insti
turent une nouvelle forme d'exploitation fscale du
pays, en quelque sorte renouveau de l'ancien Etat pr
dateur des nomades.
Ainsi donc ce n'est que vers la fn du x sicle que
les boyards, enfin matres de l'Etat et disposant d'ex
ploitations mises en uvre par corves, purent rduire
leurs paysans au servage de la glbe. Les communauts
villageoises se dsagrgent, perdent leurs droits, les
paysans, en tant que demi-sclaves, pouvant tre main
tenant vendus et achets selon l e bon vouloir de leurs
matres. De grands domaines fodaux se forment et
l'on assiste une accumulation primitive du capital.
Pour comprendre ce processus, il faut tenir compte
du mcanisme social qui permit la transformation de
toute la base sociale de la classe des boyards, qui de

tribut se transforma en rentes fodales > pro


prement dites, tablies donc sur l ' assise d'un rgime de
proprit foncire fodale.
Il s'agit d'une lutte que la classe des boyards eut
mener contre les communauts villageoises et qui
consista rduire en servitude les villages libres et
aggraver l a servitude des villages dont ils taient dj
les matres, jusqu' rduire les paysans l'tat de serfs.
Cette lutte se termina par la lente dsagrgation du
systme social des communauts villageoises, par infl
tration au sein des communauts, grce un renverse
ment des rgles de la vie communautaire, de manire
les transformer en rgles de mise mort.
Le levier principal consista couper les liens qui
reliaient anciennement tout membre paysan de la com
munaut son patrimoine hrditaire, la de/nit,
donnant droit l'usage total du fnage commun.
C'est donc la connaissance des lois sociales des
communauts villageoises qui peut nous donner la clef
des formes que prirent les luttes de classes de notre
ancienne histoire sociale.
Ainsi donc une communaut paysanne ne peut tre
rduite en servage que selon une tout autre voie que
1 05
celle de l'asservissement des anciens latifundia escla
vagistes et colonaires. Au lieu d'un passage de l 'es
clavage au colonat et ensuite un servage de plus en
plus adouci, nous nous trouvons devant un processus
contraire, selon lequel une masse de formations paysan
nes autonomes, libres ou quasi libres, se trouvent
progressivement asservies.
Guerres et famines, domination fscae et administra
tive des Turcs caractrisent ensuite le XYll I " sicle. On
constate un fort brassage dmographique, d la fuite
des paysans qui dguerpissent de leurs villages pour
chapper ainsi l 'asservissement la glbe, aux fami
nes et la terreur fscale. Pour les retenir et repeupler
les vill ages, on eut de nouveau recours aux exemptions
fscales, cette fois-ci pour inciter les fuyards rentrer
chez eux, en leur assurant des conditions de travail
l'amiable : le fodal, devenu propritaire incontest du
terrain, ofre aux paysans ne faisant plus partie d'une
communaut paysanne traditionnelle et n' ayant aucun
droit la terre U contrat charges et obligations
rciproques.
Cette dernire forme d'exploitation des villages
(domaines fodaux mis en uvre par corves), plus
conomique que celle de l 'asservissement l a glbe,
se gnralise, et en fn de compte Mavrocordat procde
l ' abolition lgale du servage, ainsi qu' une rgle
mentation par dcrets des conditions devant tre ofer
tes aux paysans en tant que rgles obligatoires pour
l 'ensemble des villages (rgime urbarial ).
Etant donn ces circonstances, dans quel sens et
quelle poque peut-on parIer d'un deuxime ser
vage ? Rappelons que ce deuxime servage n'est
rien d'autre qu'un servage attard , deuxime
dans l'ordre chronologique europen et non pas appa
raissant nouveau, une deuxime fois, aprs avoir
temporairement disparu.
Toutefois, le problme peut soulever mainte contro
verse. Car on peut se demander : la rforme de Mavro
cordat n' avait-elle pas libr les paysans en annu
lant tout asservissement la glbe ? Et n' est-il pas vrai
106
que les corvables qui prirent amSl naissance virent
ensuite s'aggraver nouveau leur sort, non seulement
tant expropris de leurs anciens droits d'usage de la
terre, mais aussi contraints des corves de plus en
plus dures et qui fnirent par devenir si excessives
qu'elles ressemblrent aux pires formes du servage ? On
ne pourrait le nier.
Toutefois, il ne faudrait pas prendre l a lettre ctte
W libration des paysans ordonne par Mavrocordat.
Rappelons que la libration de l'asservissement l a
glbe pouvait s'obtenir par deux voies : on faisait appel
la W magnanimit des boyards pour les inciter
librer, de bon gr, leurs srfs ; et d'autre part on
donnait aux paysans l e droit de se racheter en payant
leur libert en monnaie sonnante, tout comme en 1864,
quand i ls durent de mme payer le rachat de leurs
obligations aux corves.
En qute de capital liquide, la plupart des boyards
furent d' accord avec ce rachat des paysans. Mais il y
eut des paysans qui n'eurent pas le capital ncessaire
et les boyards ne voulurent pas les librer gratuitement.
Aussi le servage de la glbe ne disparut-il pas d'un jour
l'autre au lendemain des lois de Mavrocordat, ni
seulement par l'efet de cette loi.
La disparition du droit de proprit sur la pr
sonne des paysans tait un processus historique bien
plus complexe, dpassant de beaucoup la volont d'un
lgislateur. Mavrocordat ne ft que transformer la possi
bilit de rachat en droit de rachat, donc acclrer et
donner une base lgale un dveloppement qui avait
commenc avant ces rformes, qui donc ne constituent
aucunement une csure au sein du droulement de
l'histoire, interrompant le servage, l'annulant tempo
rairement, pour le voir ensuite renatre une deuxime
fois. Le processus social qui eut lieu dans nos pays
partir de la deuxime moiti du XVI sicle fut celui
d'un servage qui alla, sans interruption, en s'aggravant,
d'tape en tape, ayant toutefois U point de crise
sociale exacerbe, au temps du servage de la glbe >,
quand le boyard eut droit de proprit sur l a personne
107
mme des serfs ; ce ne fut que ce droit qui disparut
par l'efet des lois de Mavrocordat, sans pour cela
interrompre le processus fondamental qui, ayant
commenc dj avant Mavrocordat, se continua j uste
ment grce ces rformes : c'est--dire le processus du
passage d'un fodalisme patriarcal d' conomie vivrire
vers un fodalisme montaire, pour fnir par devenir le
fodalisme attard de l'poque capitaliste, mis au ser
vice d'un commerce capitaliste. C'est ce qui justement
constitue essentiellement le deuxime servage g au
sens propre du mot, et dont l'histoire s'tend donc sur
plusieurs sicles, sans interruption.
FORME; SPCIFIQUES D
'
c ACCUMULATION PRIMITIVE :
DU CAPITAL
Les villages, mme au XVIII" sicle, continurent
garder ou remettre en uvre les modalits d'exploi
tation agricole et pastorale des fnages, selon les rgles
communautaires, imposes objectivement par les imp
ratifs d'une technique agricole primitive. Mais cette
fois-ci en concurrence accrue avec leurs boyards, qui
de plus cn plus agrandissent leurs W rserves (les
terres corves) aux dpens des terres laisses aux
paysans (les terres dmes). Pour trancher le confit,
on fait appel aux oprations de tiersage afn
de fxer la quote-part revenant aux boyards et celle
revenant la communaut des paysans (rglement orga
nique de 1842) et afn de supprimer les corves (loi
rurale de 1 864), en faisant disparatre peu prs toute
trace de l'ancien mode de vie des communauts rurales,
en faveur d'un systme capitaliste proprement dit.
Le facteur qui dclencha l 'ensemble des transfor
mations sociales de toute cette poque et dcida du
rsultat de la lutte que les boyards menrent contre
les paysans fut sans aucun doute de nature conomique.
Il s'agit d' une pntration, par voie commerciale, des
lois du rgime capitaliste, qui russit englober dans
son rseau la production des crales des principauts
108
de Moldavie et Valachie. Processus qui, d'ailleurs, se
ft sentir dans une aire gographique bien plus vaste,
englobant aussi la rgion roumaine du Banat, se trou
vant sous administration autrichenne, que Joseph II
mit en valeur et peupla de colons, l a faisant ainsi
participr au commerce international du bl. De mme
l'Ukraine sentit les efets de ce capitalisme envahissant,
la cration du grand port d'Odessa tant simultane
la srie des ports danubiens que nous-mmes avons
construits cette poque.
Cette volution conomique est partout double
d'une volution dmographique parallle ; car dans tou
tes ces rgions on assiste une vritable explosion
dmographique, qui dans certains dpartements va
jusqu'au quintuple dans un demi-sicle.
Mais ce qui rend tout particulirement intressante
cette poque, ce sont les transformations sociales radi
cales que l'on constate et que l 'on ne peut mieux
qualifer que par le terme d' accumulation primitive du
capital que Marx leur donna. L'accumulation dite
primitive n'est que le processus historique sparant
le producteur des moyens de production. Il semble
primitif parce qu'il forme la prhistoire du capital et
du mode de production capitaliste. Certes, Marx a
en vue l'accumulation primitive telle qu'elle fut prati
que par les promoteurs occidentaux du capitalisme,
soutenus en premier lieu par leur politique coloniale.
Il ne s'agit videmment pas d'une teJ1e politique en
ce qui concerne nos rgions. Nous tions en retard de
plus de deux sicles, tout comme une le sociale de
fodalisme enclave dans un monde capitaliste
en train de conqurir le gl obe. Mais les capitalistes
d'Occident, leurs dbuts, avaient eu eux aussi M
dgager lentement des liens fodaux, et justement par
les mmes moyens que nous-mmes employmes,
c'est--dire en revendiquant comme proprit prive,
au sens moderne du mot, des biens sur lesquels ils
n'avaient que des droits fodaux .
C'est justement ce que nous avons pu constater dans
nos pays, au cours de toute cette priode qui dbuta
109
par les rformes de Mavrocordat et fnit par la loi
rurale de 1864, et qui est caractrise efectivement
par l'expropriation des paysans de leurs droits indivis
sur leur fnage commun par les boyards qui, pour
devenir 9 propritaires g n'hsitaient pas pratiquer la
pire violence. Mais il faut soul igner que cette disjonc
tion entre le travaiIIeur direct de la terre, qui tait
exclusivement le paysan, et le principal moyen de pro
duction du temps, qui tait la terre, eut lieu non
l'aube du rgime capitaliste, mais bien en pleine poque
capitaliste, c'est--dire non au XVI sicle, mais bien
aux XVI I I " et XIX, disjonction qui d'ailleurs avait dj
commenc ds la fn du XVI" se faire sentir.
L moteur qui mettait en marche les luttes sociales
entre boyards et paysans tait la volont tenace des
boyards de transformer les biens fonciers collectifs en
proprit prive, leur seul proft, afn de pouvoir
mettre la terre au service de l a culture de bl-marchan
dise. Cote que cote, le boyard voulait exploiter l a
terre par faire-valoir direct, quoiqu'utilisant les corves
paysannes, afn de produire le plus de bl possible.
Gros commerants capitalistes lorsqu'ils se prsentaient
devant les ngociants de l'Occident venant acheter leur
bl, les boyards continuaient n'tre au fond que de
grands fodaux ds qu'il s'agissait de leurs rapports avec
les paysans. Ce mlange de formes capitalistes et fo
dales est le phnomne caractristique, parfaitement
visible, de toute cette poque au cours de laquelle les
communauts villageoises asservies se dsagrgrent et
fnirent par disparatre, seuls les villages libres >
continuant tre les tmoins d'une poque depuis long
temps rvolue.
1 1
Henri H. ST AHL
(1969)
p. Socialisme utopique et question agraire
dans la transition du fodalisme
au capitalisme
(Sur l e concept d'galitarisme agraire
dans la Rvolution franaise)
par Hernni Resende
CONSIDRATIONS P RLIMINAIRES
L'historien des ides sociales et en particulier du
socialisme utopique se voit de nos jours de plus en plus
contraint un efort de rfexion sur la mthodologie et
les concepts propres son objet, sous peine de ne pou
voir poursuivre ses recherches concrtes que diffcile-
. Cahiers du C. E. R. M .] n 124, 1976.
N. B. Pour l'essentiel, l'tude qui suit a fait l'objet de
deux exposs aux sminaires de dotorat du professeur Albert
Soboul, la Sorbonne, en novembre 1971 et en novembre
1 974. Elle s'insre dans la poursuite de nos recherches concr
tises pour la premire fois en 1 969 dans le diplme d'tudes
suprieures, l'universit Lomonossov de Moscou, sous la
direction du professeur Anatolii V. Ado. Nous remercions
Florence Gauthier et Claude Gindin pour l'aide qu'ils ont
apporte la mise au point du texte franais que voici.
Nous tenons par ailleurs signaler les longues discussions
que nous avons eues sur ce texte avec M. V. de Magalhaes
Vilhena, professeur ttulaire la facult des Lettres de Us
bonne, ainsi qu'avec Claude Gindin.
111
ment. Cet efort porte sur plusieurs priodes histo
riques. II est men partir de points de vue divers et
n'est souvent qu'implicite, quoique dernirement des
ouvrages collectifs aient paru o le problme est
trait de faon explicite 1 . C'est dans ce contexte qu'Al
bert Soboul rappelait rcemment C propos de l'ido
logie communiste-utopique de Jean Meslier) quelques
considrations qu'il appelait de bon sens g seules
susceptibles de faire sortir l'histoire des idologies des
orires d'une mthode purement descriptive. Tout
d'abord les ides sociales ne sauraient tre isoles du
systme de pense dont elles sont une partie
indissociable ; ensuite ce systme devrait tre
considr dans sa dpendance au 9 champ idologique
1. Un des derniers ouvrages en date est AujO/mflzl/i
l'his/aire, Paris, 1 974, o notamment la contribution de
R. MANDROU, sur l'histoire des mentalits, est particulirement
importante ; on y voit dveloppes certaines ides qu'on peut
dj trouver dans son ouvrage crit en collaboration avec
G. DUBY, Hi/aire de la civilisa/ion franaise, 2 t., Paris,
1 958. Voir aussi la contribution de J. BARRADAS DE CARVALHO,
l'tude de l'histoire des ides, dans son article, c Sur l'in
trouction et la difusion des chifres arabes au Portugal ,
BIIle/in des tudes portl/gaises, Paris, 1 958, t. 20. Sur l e
socialisme utopique lui-mme, on ne saurait oublier le travail
fondamental de Naoum ZASTENKR, c Lnin L domarksovom
outopitcheskim sotsializme (c Lnine, sur le soialisme uto
pique prmarxiste ), Istoria Sotsialisti/c/ieskiklz oll/chenii.
Sbomik s/a/ei (Histoire des tlories socialistes utopiques.
Recueil d'articles), Moscou, 1 964.
V. DE MAGALIIAES- VILHENA (Antonio Srgio. O idealisma
critico e a crise da isologia burguesa, Lisbonne, 1964, rd.
1 975) prsente de faon sousjacente une mthodologie ori
ginale (dveloppe dans une seconde rdaction de cet ouvrage

paratre) o, entre autres, idalisme critique et soialisme
utopique chez Antonio Srgio sont analyss dans leur unit
complexe. Il va de soi que nous ne prtendons pas passer
en reve loute la littratur sur l'histoire des ides et du
socialisme utopique, thme qui lui seul constituerait le
sujet d'un travail spcifque. Au cours de ce pages nous
rviendrons concrtement sur quelques auteurs, surtout pro
pos du soialisme utopique.
112
gnral de l'poque, ainsi qu'aux structures sociales
et politiques qui le soutiennent et s'y rfchissent En
soi, ces quelques rfexions de 9 bon sens contiennent
tout un programme de recherches thoriques dont il
n'est pas question de couvrir ici l'tendue. Signalons
que, pour l'essentiel, elles correspondent la dmarche
scientifque d'un Lnine dans ses ouvrages sur le popu
lisme russe - exemples ingals de prcision concep
tuelle et mthodologique = Notre ambition est beau
coup plus modeste. Pour que ce cadre soit plus
2. A. SOBOUL, c L Critique soial devant son temps ,,
i n Jean MESLIER, uvres compltes, prface et notes par
J. Deprun, R. Desn et A. Soboul, Paris, 1970, t. I, p. 1 01 -
102. Abrt Soboul revient nouveau sur ctte ide dans
des articles plus rcents c Lumire, Critique sociale e t
Utopie pendant l e XIII" sicle franais e t c Utopie et
Rvolution franaise ,, dans Histoire gnrale du socialisme,
t. I, Des origines 1875, Paris, 1 972, p. 103.
3. Naoum ZASTENER souligne l es traits caractristiques
de la mthodologie de Lnine qui s'inscrit dans la ligne de
celle de b Marx et F. Engels. Voir son article dj cit,
p. 93-94 c Tout en comprenant la grande complexit des
rapports entre l'idologie et ses racines sociales, Lnine
pourtant ne sparait jamais les ides sociales de leur base.
Il soulignait que "l'ide soiale, c'est--dire celle qui nat
dans un certain contexte soial et qui peut agir sur un
certain milieu social, qui ne reste donc pas un caprice per
sonnel " (LINE, uvres compltes, en russe, 3" d., Moscou,
t. , p. 1 41 ) ne peut tre rellement comprise par rap
port une analyse de sa base sociale que si l'on cherche
- au-del de n'importe quelle ide et construction soia
les - les intrts de telle ou telle classe sociale. C'et de
l qu'est issue l a mthode d'investigation des questions de
l'histoire des ides chez Lnine, mthoe qui le distingue
radicalement de tous les historiens du socialisme de son
temps 3 (traduit du russe par H. R.). Il sufft, pour fair
cette comparaison, de relire par exemple les travaux de Ple
khanov sur le socialisme utopique. Excellent du point de
vue de la critique thorique des utopies, i l s'y laisse pourtant
enfermer le plus souvent, quoiqu'on doive Plekhanov mme,
des indications prcieuses sur le moyen de passer de la base
socio-conomique l'idologie. Voir son passage sur la c psy
chologie sociale si proche de l' c histoire des mentalits ,
telle que l'entendent aujourd'hui R. Mandrou et J. Barradas
1 1 3
complet, il nous semble qu'il serait ncessaire en outre
d' analyser au pralable certains des concepts auxquels
l'historien a recours et qui faonnent en bonne partie
ses recherches. Ainsi deux historiens aussi importants
que Georges Lefebvre et V. M. Daline, tout en sui
vant les mthodologies historiques parfois assez simi
laires, donnent des apprciations dif rentes, voire oppo
ses, des thories galitaires agraires surgies pendant la
Rvolution franaise. Difrence qu' i l faudra, notre
avis, aller chercher non tant du ct de la mthode
concrte d'analyse elle-mme, que de celui de l'appa
reil conceptuel dont se servaient ces historiens. Une
thorisation d'ensemble assez l arge pour englober toute
une srie d'aspcts particuliers ne va pas sans des
concepts trs prcis (autant que cela se peut dans le
domaine de l'histoire). Ainsi, dans l'histoire des ides
sociales et socialistes en France au XVI I I
e
sicle, quel
ques concepts s'imposent d'emble l'attention, tels
que : utopie, communisme et socialisme utopiques,
galitarisme (ou galitarismes) ...
Le prsent travail serait un essai en vue de contribuer
la mise au point d'un concept - celui d'galitarisme
agraire - dans le cas de la France au XI I I" sicle 4.
Il s'inscrirait dans l'efort de rfexion thorique sur
la mthodologie esquisse plus haut. N'tant qu'un
premier aperu de recherches en cours, i l sera ncessai
rement incomplet. Nous l aisserons de ct ici l'aspect
W formel des ides et thories galitaires agraires
(ide politique de 9 rpublique galitaire dmocratie
directe, au temps de la dictature jacobine ; ide d' accs
l'instruction, rendu possible par l'instauration d'une
de CaraIho. Cf. G. V. PLEKHANOV, c La Conception mat
rialiste de l'histoire , in uvres philosophiques, Moscou, t. II,
p. 243 (en franais).
4. Ce faisant, nous laissons de ct l'galitarisme c urbain
des sans-culottes qui rgnait pendant la Rvolution franais
Paris, Lyon ... Non pas parce que dans son essence il serait
peut-tre difrent, mais tout simplement parce que les pro
blmes spcifques qu'il pose ne concerent pas immdiatement
ce contexte agraire qui nous intresse seul ici.
114
conomie galitaire petite-bourgeoise, et tant d'autres),
pour ne nous intresser, ce stade de notre travail,
qu' une analyse de leur contenu social 5.
Analyse rendue prioritaire parce qu'elle prmet de
5. Les projets de constitution galitaire ne manquent pas
pendant toute la Rvolution. Parmi les pionniers, Pierre
DOL/VIER, cur rvolutionnaire du bailliage d'Etampes, occupe
une place de premier plan. Sans compter son ouvrage L
Voix d" 111 citoyen slIr la manire de former les Etats Gn
raux, paru en 1 788, e t quelques petites brochures publies
en 1 789, ses vues politiques sont expoes dans Le Vu
national ou Systme politiqlle propre organiser la nation
dans tOlites ses parties et assllrer l'homme l'exercice de
ses droits sociaux, Paris, 1 790, et dans Premire Suite du
Vu national, Paris, 1 790. Ces projets politiques ont t
parfois spars de l'ensemble du systme de pense de
P. Dolivier par les historiens qui les ont tudis. Cependant,
des annotations marginales, voire des rfrences di rectes, qui
ne peuvent pas laisser de doute rvlent la connexion exis
tant entre galitarisme et ides politiques chez Dolivier ; les
projets politiques sont insparables des ides sociales de son
auteur. Celles-ci n'taient pas expos compltement pour
des raisons d'opportunit politique faciles comprendre :
les luttes autour de la Dclaration des droits de l'homme,
et de l'laboration de la Constitlltion au sein de l'Assemble
nationale. Mais, au fur et mesure que la question sociale
prend le pas sur la question politique (voir les ptitions rdi
ges en 1 792 par Dolivier . Ptition individuelle de plusieurs
habitants de la paroisse de Mauchamps, district d'Etampes
tI l'Assemble nationale, 4 mars 1 792. et Ptition de 40 ci
toyens des communes de Mauchamps, Saint-Yon, Chauffour
et Brellx voisines d'Etampes [ ... 1 prsente le 1 "' mai 1 792
l'Assemble nationale), Dolivier expose de faon de plus
en plus ouverte m ides soiales galitaires. L'essai sur la
iustice primilive, pour servir de principe gnraleur au seul
ordre social qui peul assurer l'homme tO/lS ses droits et
10us ses moyens de bonheur (Paris, 1793), uvre matresse
du cur rvolutionnaire, prente fnalement une systmati
sation de sa thorie sociale galitaire. On peut dire sans hsi
ter que le Vu national et la Premire Suite dll Vu natio
nal contiennent dj le schma politique qui correspond,
pour l'essentiel, aux ides sociales de 1 793. L'influence de
l'galitarisme c politique de Dolivier, pour nous en tenir
ce sujet, n'a pas encore fait l'objet d'tud approfondies.
Elle parat pourtant claire sur un rvolutionnaire tel que
John Oswald. A ce propos, voir H. RESENE, Sotsialnye ide;
Pierr'a Do/ivier (Les Ides sociales de Pierre Dolivier), diplme
115
dvoiler le ( sens cach > des ices galitaires agraires
par ra
pp
ort l 'volution conomique gnrale de la
France au XVII I " sicle et aux intrts sociaux en jeu
cette poque, C'est--dire par ra
p
port la transition
du fodalisme au capitalisme et ses luttes de classe,
Comment les ides galitaires se prsentent-elles au
XVII I sicle et plus prcisment pendant la Rvolution
franaise ? Dans quel contexte gnral, social et cono
mique s'insrent-elles ? Les tudes agraires dont on
trouvera quelques exemples dans les pages qui suivent
ne laissent pas de doute sur le fait que l'galitarisme
surgit au XVI I I " sicle intimement li l 'apparition du
capitalisme agraire en France, aux voies suivies par ce
capitalisme naissant au sein mme de l a socit fo
dale, Celui-ci, loin de se dvelopper de faon linaire,
suivait des voies difrentes, parallles, voire, dans une
certaine mesure, opposes,
La socit franaise du XVII I " sicle tait, pourrait-on
dire, essentiellement caractrise par l'existence et
l'imbrication complexe d'une conomie capitaliste
naissante et des structures conomiques et sociales
rellement et juridiquement fodales Suivons brivc-
d'tudes suprieures, chaire d'histoire moerne et contempo
raine de l'universit Lomonossov de Moscou, Moscou, 1 969,
Sur John Oswald, sa vie et son uvre, voir aussi A. MATHIE,
La Rvolution et les Etrangers. Cosmopolitisme et Dfense
nationale, Paris, 1 91 8, et encore A. R. JOANNISSIAN,
Kom
mounistitcheskie idei v qody Velikoi Frantsouzskoi Revo
/ioutsii (Les Ides communistes pendant la Rvolution fran
aise), Moscou, 1 966. Sur Pierre Dolivier, le lecteur trou
vera, note 24 de ce travail, quelques donnes bibliographiques
complmentaires.
6. Il srait vain, dans de pareilles conditions d'extrme
imbrication d'lments fodaux et capitalistes naissants, d'es
sayer d' tablir avec une prcision mathmatique le point
prcis . o l'exploitation fodale termine et o commence
le capitalisme comme le rappelle V. J. LNINE, c Socialisme
petit-bourgeois et Socialisme proltarien " in Socialisme ulO
pique et Socialisme scientifique. Choix d'articles et de dis
cours, Editions soiales, Paris, p. 49. Ce qui ne veut pas dire
qu'on ne puisse ct ne doive pas dterminer le poids sp-
1 16
ment ici ces voies de dveloppement du capitalisme.
Nous serons obligs d'employer un langage qui, on s'en
doute, n'est pas celui de l'poque `e Dans quelques
cifque des droits et des redevances fodales en propor
tion de revenus que le seigneur tirait d l'exploitation de
sa rserve , comme le souligne A. SOBOUL, c La Rvolution
franais et la Foalit : le prlvement fal , in Sur
le fodalisme, C. E. R. M., Paris, 1971 , p. 83. Des recherches
sur cette question ont t effectues notamment par P. Gou
BERT et M. GARAU, respctivement in Beauvais et le Beau
vaisis de 1600 1730, Paris, 1 960, et L Rvolution et la
Proprit foncire, Paris, 1959. Tant l'article cit de A. Soboul
que celui de G. LEMARCHAN (c Fodalit et Socit rurale
dans la France moderne , in Sur le fodalisme, op. cit.)
que la discussion qui a suivi (voir p. 1 07-126 du mme ouvrage)
prsentent une mise au point des difficult rencontres dans
cette voie, aussi bien que des propoitions mthoologiques
trs concrtes en vue de les dpasser. Encore ne faudrait-il
pas oublier les prrogatives et les monopoles li aux droits
seigeuriaux qui englobaient tous les aspects de la vie
agricole du paysan, ni l a faon dont s'oprait le prl
vement des redevances elles-mmes, faon c anachronique
faisant perdre un temps prcieux aux paysans et provo
quant en mme temp un gaspillage non ngligeable des
rcoltes. Elments de l'conomie fodale diffcilement quan
tifables ,. Tout cela, en efet, donne penser que, vers la
fn du XIII" sicle, l a France n'est put-tre encore qu'
l'tape fnale de l' c accumulation primitive du capital ,
commence deux ou trois sicles auparavant. Car, si le ser
vage ne subsistait plus depuis longtemps que spradiquement,
i l fallait encore, comme nous le montre Marx, que les pay
sans soient dpossds de tous leurs moyens de production,
de garanties de survie que leur laissaient les anciennes ins
titutions fodales, afin que le mode de prouction capitaliste
puisse triompher. Ce n'est qu' ce prix que les travailleurs
deviennent c vendeurs d'eux-mmes .
7. Dans l'expos ncessairement bref et schmatique qui
va suivre, nous avons surtout tenu compte des formes de
pntration du capitalisme la campagne. sujet essentiel pour
cet article. L'aspect plutt fodal de l'conomie. des rapports
sociaux, etc., a dj servi de thme des travaux dont ceux
de Marc Bloch continuent d'tr une rfrence fondamen
tale. L'tude de Pierre GOUBERT, c Les Campagnes franai
ses in Histoire conomique et sociale de la France (1600-
1789), Paris, 1 970, t. , prsente une vue d'ensemble du
problme assez claire. Pour le cas de l'Ile-de-France, parti
culier, car relevant d'un certain capitalisme de type fermier
qui avait russi s'y imposer assez profondment l a veille
117
de la Rvolution, on possde l'excellente tude de N. I. NIKI
FOROY (qui appartenait l'cole russe de l'histoire des ques
tions agraires franaises de I. V. Loutchitski, Karev, etc.) :
Segnorialnye povinosti po nakazam Etampskogo Baliaja v
1789 (Les Droits seigneuriaux d'aprs les cahiers du bailliage
d
'
Etampes en 1789), Kiev, 1 912. Cependant, en parlant de
pntration du capitalisme la campagne ,, d' accumu
lation primitiv du capital ,, il ne faut pas perdre d vue
que dans son ensemble le systme de l a proprit foncire
reste jusqu' la Rvolution essentiellement fodal. Pour une
dfi nition du systme fodal, de la fodalit au XIII" sicle,
voir l'article (dj cit), excellent dans sa concision mme,
d'A. SOBOUL, L Rvolution franaise et la Fodalit : le
prlvement fodal ,. Nous y relevons ce passage En
dernire analyse, C'et par ce terme de fodalit que nous
proposons de dsigner le type d'organisation conomique et
sociale des campagnes que la Rvolution a dtruit et qui se
caractrisait non seulement par les survivances de la vassalit
et du dmembrement d la puissance publique, mais aussi
par la persistance de l'appropriation directe par les seigneurs
du produit du surtravail des paysans, ainsi qu'en tmoignent
les corves, les droits et redevances en nature et en argent
auxquels Ce derniers taient assujettis. Sans doute est-ce
donner au mot fodalit un sens plus large, englobant les
assises matrielles du rgime lui-mme. Mais c'est en ce sens
que l'entendaient les contemporains, moins peut-tre les juris
tes au fait des institutions ou les philosophes surtout sensibles
au fractionnement de la puissance publique que les payans
qui en supportaient le poids et les rvolutionnaires qui la
jetrent bas. Fodalit, donc, non au sens restreint du droit
des feudistes, mais comme notion d'histoire conomique et
sociale, se dfnissant par un mode historique de production,
fond sur la proprit foncire, un certaill type de proprit
foncire , (. 79). Voir aussi, du mme auteur, c L Rvo
lution franaise et la Fodalit ,, in Annales historiques de
la Rvo/lltioll franaise, n 1 93, Paris, 1 968. C'est dans ce
sens que vont aussi les recherche des historiens sovitiques
tels B. PORCHNEV, in Feodalizm i lIarodllye massy (Le Fo
dalisme et les Masses poplliaires), Moscou, 1 964, et M. A.
BARO, c Kontseptsia feodalisma v sovremennoi bourjouaznoi
istoriografi , (c La Conception du fodalisme dans l'histo
riographie bourgeoise contemporaine ,, in Vopross Istorii
(QI/estions d'histoire), n l , Moscou, 1 965, et encore S. D.
SKAZKINE, in Orcherki po istorii Zapadnoevropeiskogo kres
tianstva v sredllye veka (Essais sur l'histoire de la paysallnerie
d'Europe occidentale au Moyen Age), Moscou, 1 968. L dfi
nition de la fodalit que nous venons de citer (rsultat d'ana
lyss historiques et thoriques trs concrtes) est sans doute
la seule capable d'englober l'conomie franaise du XIII" si
cle dans son ensemble et d'en proposer une explication coh-
118
rgions comme l'Ile-de-France 8, la Picardie, les rgions
du futur dpartement du Nord 9, on dcle dans un pre
mier temps un mouvement d' expropriation > des
paysans (censives et terres communales) par et en
faveur des seigeurs et de la bourgeoisie. Les paysans
censitaires ruins devenaient des mtayers dans les
terres 9 expropries et intgres dans le domaine
direct des seigneurs 10. Mais, dans l'Ile-de-France
notamment, on peut observer, partir du XVI I " sicle,
un mouvement qui tendait runir les petites exploi
tations (mtairies) d'un mme propritaire en un seul
corps de ferme, lequel, vers la fn du XVIII ' sicle attei
gnait parfois 900 arpents ` ` = Peu pu, le systme de
mtayage fut remplac par celui du fermage de type
capitaliste, ces exploitations relativement grandes tant
aferes par les propritaires des fermiers issus de
la paysannerie au terme d'un long processus de dif
renciation sociale et conomique qui tait loin pourtant
d'tre termin au XVIII" sicle. En possession de capi
taux, les fermiers taient les seuls 9 paysans > pou-
l'nte. Autrement, on tombe dans des distinctions telles que
c rgime fodal et c droits seigneuriaux qui ont pour
efet de diluer la spcificit de l a socit franaise du temps
et de prsenter la Rvolution franaise elle-mme comrr.e
n'tant pas une rvolution bourgeoise (voir, comme caract
ristique de cette dernire position, A. CO_ The Social
Interpretation of the French Revolution, Cambridge, 1 964).
. Etudie par I. V. LOUTCHlTSKY, c Rgime agraire et
Populations agricoles dans les environs de Paris l a veille
de la Rvolution , Revue d'histoire moderne, mars-avril,
Paris, 1 933 (publi en russe en 1 9 15).
9. Auquel Georges LEFEBVE a consacr sa monographie
fondamentale + Les Paysans du Nord pendant la Rvolu/ion
franaise, Lille, 1 924.
10. Pour le cas de l'Ile-de-France, T. M. TCHERVONAIA
situe le dbut de ce processus d'expropriation des terres pay
sannes vers le XV-XVI" sicle. La concentration des terres
dans les mains de la noblesse et de la bourgeoisie est prati
quement termin ver la fn du XII" sicle. Voir le rsum
de sa thse de doctorat, Agrarnye otnochenia v parijskom
rayone v XV-XVI vekov (Rgime agraire dans la rgion de
Paris au XV-XVIe sicles), Moscou, 1 960.
1 1. lbid., p, 1 1 .
119
voir introduire les modifcations de culture (surtout
fourragre) ncessaires au dveloppement de l 'agri
culture. Ils exploitaient une main-d'uvre pauvre,
presque dnu de tous les moyens de production, qui,
peu peu, avait tendance s'identifer l'ouvrier
agricole salari : les ex-paysans censitaires, devenus
jouraliers , manouvriers = Nous sommes ici
en prsence d'une voie de pntration du capitalisme
agrare -le capitalisme de type fermier - trs proche
de celle suivie en Angleterre : la W voie anglaise ,
tudie par Marx dans Le Capital. L'aristocratie fon
cire, en expropriant l'ensemble des terres hrditaires
paysannes (l'enclosure, l' enclture en France),
ralisait une vaste concntration de la proprit et
devenait ainsi, indirectement, un facteur de progrs au
sein du dveloppement de la socit bourgeoise : ses
terres taient afermes des fermiers capitalistes qui
exploitaient des ouvriers agrcoles contraints de vendre
leur force de travail 13.
n est ais de suivre les thories conomiques, les
points de vue, les propositions politiques concrtes des
adeptes, au sein de la bourgeoisie et de l'aristocratie,
de ce capitalisme de type fermier. Mieux que qui
conque, les physiocrates s'en sont fait les porte-parole.
Tmoin ce passage d'un article bien connu de Quesnay
o il idalise le capitalisme fermier, la socit bour
geoise la campagne, le fermier capitaliste pr
sent comme uvrant pour le bien commun : Les
paysans ne tombent dans la misre et n'abandonnent l a
province que quand i ls sont trop inquits par les
vexations auxquelles ils sont exposs, ou quand i n'y
1 2. Cela, pour ne pas parler des valets de ferme ,
dj trs prohes de cette catgorie.
13. Il ne faut pas oublier le caractre incomplet de ce
capitalisme du type fermier en France au XVIII' sicle. A
ct de ce qu'on peut dj appeler une rente capitaliste
subsistait encore tout un systme de droits fodaux grevant
les terres. li n'tait pas rare de rencontrer des fermiers qui.
outre leur exploitation, prenaient bail la perception des
droits fodaux et des dmes.
120
a pas de fermiers qui leur procurent du travail et que
la campagne est cultive par des pauvres mtayers
borns une petite culture, qu'ils excutent eux-mmes
fort imparfaitement. [ . . . ] Ces pauvres cultivateurs, si
peu utiles l'Etat, ne reprsentent point le vrai labou
reur, le riche fermier qui cultive en grand, qui gou
verne, qui commande, qui multiplie les dpenses pour
augmenter les profts ; qui, ne ngligeant aucun moyen,
aucun avantage particulier, fait le bien gnral ; qui
emploie utilement les habitants de la campagne 14 [ ].
A. V. Ado attire de plus l' attention sur les rapports
conomiques issus du systme de mtayage, considr
comme voie particulire de transition vers le capitalisme
agricole ; ce systme occupait une grande partie de la
France (entre les deux tiers et les trois quarts du
pays 15). Dpossds de leurs terres, les paysans deve
naient des mtayers -en quelque sorte partenaires co
nomiques des propritaires, apportant leurs moyens de
production (cheptel vif et mort). La rcolte tait par
tage avec les propritaires et la rente possdait un
caractre mi-capitaliste fortes survivances fodales :
le bail comprenait aussi le paiement de la dme, du
champart, d' autres droits fodaux, et parfois mme la
prestation de corves. Vers la fn du Xl lI sicle, l
o le processus menant vers un capitalisme du type
fermier n' a pas eu lieu, le mtayer tait en rgle gn
rale endett, son cheptel s'amenuisait de plus en plus,
de telle sorte qu' la signature du bail i l n'apportait
souvent que sa force de travail. La relation d' W quit
que suppose le mtayage tant brise, le paysan se
trouvait soumis au propritaire foncier qui, le plus
1 4. QUESNAY, 4 Fermier :, article d L'Encyclopdie, cit
dans L'Encyclopdie. Choix d'articles, Paris, Editions Bordas,
1 967, p. 92. A cette idalisation des fermier, les paysans
opposaient un idal tout diffrent, comme on le verra par
la suite.
1 5. A. V. Aoo, Krestianskoe dvijenia vo Frantsii vo vre
mia Valikoi Bour;ouaznoi revolioutsii kontsa XVlll veka (Le
Mouvement paysan pendant la Rvolution franaise), Mocou,
1971 , p. +
121
souvent, tait aussi son crancier. C'tait l, comme le
soulige l'auteur cit plus haut, une variante originale,
franaise, de l'volution conservatrice de la grande
exploitation vers le capitalisme ; le paysan devenant
un ouvrier salari, mais un ouvrier salari emptr
dans une dpndance fodale et usuraire
0 _
1 6. Ibid., p. 47. On sait que l e mtayage comme forme
de transition entre la forme primitive de la rente et la rente
capitaliste pose des problmes dont la discussion est loin
d'tre termine. L position d'A. V. Ado sur cette question
doit, nous semble-t-i1, tre insre dans l'ensemble du pro
cessus d'tude et de discussion en cours. Il nous semble utile
de rappeler brivement celui-ci, tout en renvoyant le lec
teur au chapitre sur le c mtayage dans K. MARX, Le
Capital, 1 . 1, t. 3, chap. XLVII, 4 Mtayage et l a Pro
prit paysanne parcellair Editions sociales, Paris, 1 971 .
p. 1 82. Le mtayage, considr comme c une forme de tran
sition entre la forme primitive de la rente et la rnte capi
taliste , y est analys l a fois dans son essence, pourrait-on
dire, et dans quelques-unes de ses variantes + c Il se ;e ut
efectivement qu'elle [la part revenant au propritaire fon
cier] comporte une part d'intrt pour le capital qu'il a
avanc ainsi qu'une rente excdentaire. Il est galement pos
sible qu'elle absorbe tout le surlravail du tenancier, ou qu'elle
n'en laisse ce dernier qu'une part plus ou moins impor
tante , (p. 1 82), U semble que tel serait le cas des mtayers
italiens au XIII' sicle, dans les rgions o l'conomie mon
taire avait t plus prcoce, selon l'tude de Charles Parain.
On y assisterait souvent la substitution du propritai re
au \ltlyer dans la possession du cheptel, mort ou vif.
Peu peu, la condition du mtayer se rapproche de celle
d'un ouvrier agricole pay en nature et trs mal , (voir
C, PARAINg Evolution du systme fodal europen , i n
Sur le fodalisme, op. cit., p. 33). L littrature historique
sur le mtayage en France, surtout au XVIII" sicle, montrant
quel tat de dnuement, de misre, le mtayer tait parfois
rabaiss, concorde parfaitement avec le cadre dcrit par
A. V. Ao, A ce sujet, voir notamment : P. GOUBERT,
4 Domination des mtayers " in Histoire conomique et
sociale de la France ( 1 660-1789), t. H, Paris. 1970, outre
son ouvrage sur le Beauvaisis dj cit ; A. VACHEZ, Histoire
de l'acquisition des terres nobles par les roturiers dans les
provinces du Lyonnais, Forez et Beaujolais, du XIIIe au
XVIe sicle, Lyon, 1 892 ; M. BLOCH, Les Caractres originaux
de l'histoire rurale franaise, 2 t., Paris, 1952-1 956 ; P. RA
VEAU, L'Agriculture et les Classes paysannes, Paris, 1 922 ;
G. ROUPNEL, Les Populations de la ville et de la campagne
122
Mais, si, tant dans les pays de fermage du type
capitaliste que dans ceux o dominait le mtayage,
la tendance tait dpossder les paysans de leurs
terres hrditaires , on put aussi dceler la tendance
contraire : celle o les censives et les terres communales
restaient en possession des paysans. La tendance alors
tait de transformer les anciens tenanciers fodaux en
propritaires de jure de leurs tenures. C qui n'aboutit
d'aiUeurs qu'avec l a Rvolution 17.
Au sein de la paysannerie des rgions de petite
culture g on constate aussi une certaine difrenciation
sociale et conomique : d'une par une couche aise,
les laboureurs, en contact direct avec le march, dis
posant d'un cheptel mort et vif et d'une quantit suff
sante de terres pour labourer (en propre ou ferme) ;
d'autre part, une masse de paysans qui, tout en conser
vant encore leur cheptel, ne labouraient plus une
quantit suffsante de terres. Au bas de l'chelle, on
trouve des manouvriers presque dpourvus de moyens
dijonnaise au XVIIe sicle. Paris, 1 955 ; A. D. LIOUBLINSKIA,
Frantsia v natchale XVII veka (L France au dbut du
XVII' sicle), Leningrad, 1 959 (l'un de premiers histo
riens rattacher le mtayage l'analyse thorique qu'en
fait Marx dans Le Capital). Le problme qui m pose
propos du c mtayage : est celui de son aptitude voluer
partir de formes historiquement trs concrtes en fonction
d'un contexte bien dtermin. Nous avons dj vu que dans
le cas de l'I1e-de-France l e mtayage a tendance disparatre
au X sicle pour faire place au grand fermage c capita
liste 3 qui, au XIII' sicle, y est dominant. Pour cette dsa
grgation de mtairies, l'accroissement dmographique de
Paris avec l'augmentation du besoin en denres alimentaires
a constitu un facteur important. Dans le Cl1 de l'Italie au
XII I ' sicle, d'aprs l'analyse de C. Parain cite plus haut, il
semblerait que le c mtayer devient un facteur de stagnation
conomique (C. PARAIN, chap. cit, p. 33). Pour A. V. Ado,
comme nous l'avons dj vu, les mtairies dans certains cas
seraient la base de la forme conservatrice de l'vol ution
de la grande exploitation vers le capitalisme, au long du
XVIII' sicle en Franc. Bien entendu, il faudra encore de
minutieuses tudes monographiques sur le mtayage aprs
la Rvolution pour qu'on puisse se prononcer et peut-tre
rsoudre cette question controverse et complexe.
17. A. V. ADO, Le MOI/I'ement paysan ... , op. cit., p. 42.
123
de subsistance 18. Si donc i y avait des rgions o la
proprit restait plus ou moins aux mains de l a
p
aysan
nerie, cela n'allait pas sans une difrenciation sociale
dans son sein, ni surtout sans luttes. Un peu partout,
les couches pauvres et moyennes de la paysannerie, en
cours de pauprisation, s'opposaient l'expropriation
de leurs terres, de leurs proprits communales, dsi
rant au contraire accder la proprit. Si eUes as
p
i
raient une proprit libre de toute contrainte
fodale, elles ne contrecarraient
p
as moins les deux
voies vers le capitalisme qu'on a vues plus haut : le
fermage du type capitaliste et le mtayage. Un tel
complexe de revendications, d'aspirations, de luttes,
visant instaurer et maintenir une conomie
p
aysanne
libre, souligne le contour mme de l'esprit galitaire
agraire au sein de la paysannerie. Il n'est pourtant pas
ais de suivre ces luttes, au moins pour l a priode
prcdant la Rvolution, faute d'tudes en profondeur
sur les mouvements paysans du genre de celle de Boris
Porchev pour le XVI I " sicle 19. Il est vrai que des
monographies sur tel aspect de la question agraire
apportent des donnes concrtes, mais demeurent par
tielles. Ainsi, par exemple, pour l'Ile-de-France, on
peut suivre les conflits opposant la paysannerie pauvre
et moyenne aux fermiers, l' aristocratie foncire,
la bourgeoisie urbaine (qui jouait depuis le XVIIe sicle
un rle trs important en tant qu'acclrateur de
l 'expropriation des terres paysannes dans cette rgion),
au travers des analyses de M. Vnard et Ch. Parain
notamment 2.
A la veille de la Rvolution, les cahiers de dolances
prmettent de dtailler ces confits et d'en dgager
1 8. Ibid., p. 43.
19. Boris PORCHNEV, Les Soulvements populaires en France
de 1623 168, Paris, 1 963.
20. M. VNARD, Bourgeois et Paysans au XVIe sicle.
Recherches sur le rle des bourgeois parisiens dans la vie au
sud de Paris ail XVlle sicle, Paris, 1 957 ; C. PARAIN, c Les
Transformations des stucture agraires aux XVII" et XVIII" si
cles Revue de snthse, n 1 7- 1 8, Paris, 1 960.
124
mieux quelques lignes de forces inhrentes aux reven
dications gaitaires. A ct des revendications d'allure
purement antifodale, on en rencontre d'autres expri
mant une conception antibourgeoise (en forant un peu
les mots, ou pourrait dire anticapitaliste). Dans les
cahiers issus des campagnes (l o les couches paysan
nes pauvres ont pu s'exprimer), on trouve une aspiration
fondamentale, celle de la jouissance galitaire du sol,
mme si elle s'exprime de faon trs nuanc et souvent
peu claire. Dans les pays de fermage de type capita
liste, elle prend des formes particulires : il n'y manque
pas, bien entendu, les protestations contre l 'accapare
ment, par les seigneurs et les bourgeois, des terres
communales qu'on veut voir rentrer dans la jouissance
pleine de la communaut rurale ; mais on y voit surtout
des attaques diriges contre les fermiers, accuss d'tre
la cause du manque de terres l abourables. Les labou
reurs exigent qu'on interdise la concentration des
fermes, qu'on les limite un nombre fxe d'arpents,
pour que W tous puissent trouver une petite proprit
afermer. Quoiqu'en 1789 ce soit encore assez rare,
on trouve dj l ' ide de 9 nationaliser les terres de
l'Eglise, ou des ordres monastiques, comme c'est le cas
dans quelques cahiers du bailliage d'Etampes, le but
tant d'y puiser pour mettre f au manque de terre
ressenti par les paysans pauvres.
Encore un peu 9 vagues la veille de la Rvo
lution, ces revendications galitaires cdaient gnrale
ment le pas celles diriges contre le systme fodal,
qui au village faisaient l'unanimit de la paysannerie.
Un fait nanmoins est net : les paysans pauvres et
moyens rejetaient le capitalisme tel qu'il se prsentait
en France au Xll
"
sicle. Contrairement aux physio
crates, ils ne pouvaient pas percevoir la socit capi
taliste naissante comme une socit idale = Leur
9 idal eux, aussi confusment qu'il ft exprim,
tait une socit de petits producteurs indpendants,
qui n'avait rien de commun avec l'apologie du capi
talisme faite par Quesnay. Il ne serait pourtant pas
correct de prtendre que ces aspirations eussent atteint,
125
la veille de l a Rvolution, une quelconque cohsion
thorique. En fait, elles taient fragentaires et ne se
constituaient pas en un corps unif de revendications.
L diversit sociale mme dont elles taient issues ne
le prmettait pas. On peut cependant suivre V. P. Vol
guine lorsqu'il dit que cette situation gnrale des
masses en voie de se ruiner est l a toile de fond qui
suscita au XVI I I " sicle l'apparition d'un courant d'cri
vains assez infuents - les galitaires - qui, eux,
russirent donner une base thorique plus ou moins
cohrente aux aspirations galitaires `. Ils partaient de
l'tat misrable des masses pour en arriver la conclu
sion que le < mal social > provenait du joug illimit
exerc par la proprit prive. Tel est le cas de Jean
Jacques Rousseau dans son Discours sur J'origine de
l'ingalit parmi les hommes. On est ainsi parvenu
un niveau plus lev de thorisation, d'laboration
conceptuelle de l' galitarisme.
Les idologues galitaires, tout en critiquant la pro
prit rellement existante, ne se dcident pourtant pas
prcher l ' abolition de la possession individuelle du
sol, ft-ce titre viager, et en cel a ils s'accordent par
faitement avec l'esprit petit-bourgeois des artisans et
des petits paysans indpendants 2. A la veille de la
Rvolution, ces doctrines trouvent peut-tre leur
expression la plus parfaite chez Gosselin. Son livre,
Rfexions d'un citoyen adresses aux notables (paris,
1787), concrtise et radicalise les conclusions latentes
chez Rousseau. Il participe ainsi la radicalisation
gnrale des esprits vers 1789, dont les cahiers sont
un tmoin populaire La terre y est dfnie comme
le bien commun que les hommes doivent se rpartir
entre eux. Gosselin propose de < nationaliser tous les
biens, surtout fonciers, et de les distribuer parmi les
citoyens, prvoyant pour cela un programme de
< transition pour ne point trop brusquer les choses.
21 . V. P. VOLGUINE, Le Dveloppement de la pense sociale
en France au XVIlI' sicle, Moscou, 1 972, p. 209.
22. Ibid., p. 2 10.
126
De cette faon, il croyait garantir tout jamais une
socit o les gens seraient vraiment gaux. Comme le
remarque V. P. Volguine, on se trouve devant le germe
de la loi agraire qui prendra corps pendant l a
Rvolution . Or, prcisment au cours de celle-ci, les
revendications galitaires issues des campagnes ou des
plumes de rvolutionnaires tels le cur Petitjean ou
l'abb Pierre Dolivier prennent une nouvelle ampleur .
Leur i mportance dans le contexte de la Rvolution elle
mme n'est plus dmontrer. En efet, depuis Jean
Jaurs, Piotr Kropotkine, Georges Lefebvre, N. M. Lou
kine et tant d' autres, on a, maintes reprises, sou
lign la port des mouvements revendicatifs galitaires
comme une des formes des puissants mouvements
paysans qui ont secou la France de 1789 1794.
Pendant cette priode, l a lutte pour la rcupration
des terres communales alines par les seigneurs et
la bourgeoisie continue, quoiqu'un certain glissement
s'efectue dans le contenu mme des revendications.
Tout en voulant conserver les servitudes communau
taires (auxquelles s'opposaient les couches nanties de
la paysannerie), les paysans pauvres et moyens exigent
dornavant le partage plus ou moins galitaire des
23. Ibid., p. 400. L'idalisation utopique d'une socit de
c petite culture :, d'conomie marchande simple, dirions-nous
aujourd'hui, est ici vidente.
24. Sur le programme galitaire agraire de Pierre Dolivier
et sur sa signifcation dans l e contexte de l a Rvolution
franaise, voir notamment J. JAUs, Histoire socialiste de
la Rvolution franaise (dition revue et annote par A. 5
boul), Paris, 1 972, vol. N, p. 248-262 : I. M. ZAKHER, Ot
cherki po ;stor;; c Becleniklz : epoklzi Veliko; Frantsollszkoi
revolioutsii (Essai sur rhistoire des Enrags l'poque de
la grande Rvollltion franaise), Moscou, 1 925 ; S. S. SOFRO
NOV, c Stsialnye vozenia Pierr'a DoIivier : (c Les Concep
tions soiales de Pierre DoIivier :, in Istoria sotsialistitcleskikl
outchenii. Sbornik statei (Histoire des thories socialistes.
Recueil d'articles), Moscou, 1962 ; Jean MARTIN. L'Abb Do/i
vier, diplme d'tudes suprieures, Institut d'histoire de la
Rvolution franaise, Sorbonne, 1 968 ; H. RESENDE. Les Ides
sociales e op. cit. ; A. SOBOU, c Dolivier et la "justice pri
mitive" 8 Histoire gnrale du socialisme, t. I, p. 237-24.
127
terres communales, ainsi que de celles restes en
friche jusqu'alors. Cependant, aux revendications dj
connues (limitation du nombre d'arpents des fermes,
etc.) s'en ajoutent d' autres. D'un ct, on assiste une
forte pousse des revendications pour la taxation des
produits de premire ncessit (ce qui va aussi dans
une direction galitaire) ; de l'autre ct, les revendi
cations pour un partage galitaire des biens natio
naux dferlent littralement sur la Convention s
L'ide de la 9 loi agraire > devient plus courante, elle
est largement prche (avec force variantes) dans
l'ensemble de la France. Quelques idologues fortement
lis aux masses paysannes, dans la foule des ides
galitaires exprimes par des hommes comme Gosselin,
s'lvent jusqu' l'ide de W nationalisation de toute
la proprit foncire, laquelle devrait tre ensuite
partage titre viager entre les citoyens. Il y a mme
des tentatives (isoles ?) de rpandre ces ides parmi les
paysans. Tel semble tre le cas de Pierre Dolivier ,
Intransigeant dans la lutte antifodale, subjective
ment tourn contre le capitalisme dj rellement exis
tant, l'galitarisme agraire porte en lui une image
autre de la socit : celle o il n'y aurait la campagne
que de petits producteurs libres, indpndants et plus
ou moins gaux. C'est, en dfnitive, le rve d'une
socit de petite culture o les citoyens, les paysans,
ne seraient pas obligs de vendre leur force de
travail , o l 'conomie marchande simple serait reine.
Aprs ce survol du phnomne galitaire, le pro
blme se pose de savoir quelle serait l'essence mme
de l'galitarisme agraire par rapport au dveloppement
des forces productives, par rapport aux tendances
capitalistes qui s'affrmaient au 7l sicle (capita-
25. Voir le chapitres 6 et 7 du l ivre dj cit de A. V. Ado.
26. Pierre DOLIVIER. dans son Essai sur la justice primi
tive.... Paris. 1 793. donne quelques indications trs prcieuses
ce sujet. quoiqu' elles seules il soit diffcile de dterminer
l'ampleur de mouvement (voir H. RESENE. Les Ides
soiales .o.g op. clt., p. 231 -232).
128
Iisme fermier, mtayage ). Les historiens de l a
Rvolution franaise et de ses problmes agraires sont
diviss quant la rponse apporter ces questions.
Le point controvers est celui-ci : les revendications et
thories galitaires agraires sont-lles ou non porteuses
de progrs rel par rapport au dveloppement des
forces capitalistes de l'poque ? Cette tendance
conserver la terre aux paysans (au lieu de l'expropria
tion et de la concentration entre les mains d'un petit
nombre de riches propritaires fonciers) peut-elle tre
considre, part entire, comme une voie vers le
capitalisme, au mme titre que la voie anglaise ?
Serions-nous, ou non, devant une voie difrente
s'ofrant la France pour accder au capitalisme ? C'est
dire l'enjeu de l'galitarisme agraire dans le contexte
de la Rvolution franaise.
L'tude sur le concept d'galitarisme agraire qui est
le but de ce travail, est facilite, relativement, par l' im
portance et le nombre des ouvrages sur le xm" sicle,
la Rvolution franaise en gnral et la question
agraire en particulier. Ils sont d'ores et dj la garantie
qu'une tude de ce genre est possible sans trop courir
le risque de s'enfermer dans des dfnitions abstraites.
La littrature historique permet de dgager bien des
nuances sur le concept d'galitarisme agraire. Celles-ci
tiennent, d'une part, aux ides que les historiens se
font des catgories du socialisme utopique (ce qui cons
tituera l'un des thmes majeurs de ce travail), d'autre
part la question agraire et la place qu'on lui assigne
dans le contexte de la Rvolution. C'est autour de ces
deux ples que l'on verra natre les difrentes concep
tions qui divisent les historiens. De l la structure de
cette tude. Notre attention s'est porte sur l'galita
risme, d'abord en tant que catgorie du socialisme uto
pique, puis par rapport la question agraire, cela
d'aprs les uvres des historiens de la Rvolution
franaise. Nous nous sommes ensuite attach l'ana
lyse des ides de K. Marx, F. Engels et V. I. Lnine,
sur ce problme, dans un contexte plus vaste. Cette
dmarche invers a paru plus commode, les historiens
129
tudis se rclamant souvent (implicitement ou expli
citement) du marxisme. Du cas concret de la France,
nous remonterons donc aux sources thoriques.
L'GALI TARISME AGRAIRE FAIT-I L PARTI E DES CAT
GORIES DU SOCIALISME UTOPIQUE ?
A. Deux exemples d'imprcision conceptuelle :
P. A. Kropotkine et A. Mathiez (confusion entre 9 gali
tarisme agraire : et communisme utopique)
Nous tudierons d'abord les effets ngatifs pour la
comprhension de l'histoire, tant d' une conceptuali
sation qui masque les problmes au lieu de les clairer
que d'une pure et simple imprcision conceptuelle. Pour
cela, nous avons pris deux exemples signifcatifs parmi
tant d'autres.
Le clbre ouvrage La Grande Rvolution, 1 789-
1793, de l'anarchiste russe Piotr Kropotkine, paru en
franais en 1909, marque plusieurs gards un progrs
important dans l 'interprtation d'ensemble de la rvo
lution franaise . Son propos est clair. II envisage la
Rvolution sous l'angle de l'histoire populaire W Le
rle du peuple des campagnes et des villes dans ce
mouvement n'a jamais t racont ni tudi dans son
27. L'importance du livre de P. Kropotkine fut apprcie
sa juste valeur par la jeune Rpublique des soviets. Son
livre est paru pour la premire fois en russe en 1 91 8 (2" d.
en 1 920). P. Kropotkine crivit son ouvrage partir d'une
documentation srieuse, celle existante au British Museum
Londres, qui avait dj servi Louis Blanc pour son His
toire de la Rvolution franaise, Paris, 1 847- 1862, t. I-XII.
Sur les conceptions historiques de Piotr Kropotkine, voir
notamment A. V. GORDON, c Istoriografia Velikoi Frant
souszkoi Revolioutii : (c L'Historiographie de la Grande
Rvolution franaise : , in Novaia Istoria. Pervoi period
(L
'
Histoire moderne. Premire priode), Moscou, 1 972 ; E. V,
STAROSTINE, c K Istorii izoutchenia P. A. Kropotkinyem Veli
koi Frantsouszkoi Revolioutsii : (c Au sujet de l'histoire des
recherches de F.A. Kropotkine sur la Grande Rvolution
franaise :), in Frantsouzkii Ejegodnik. (Annuaire d'tudes
franaises 1967), Moscou, 1 968.
130
entier , constate Piotr Kropotkine . Pour lui, ce ft
le grand soulvement des campagnes de 1788 1794
qui permit l a Rvolution franaise d'accomplir son
ggantesque travail de dmolition. Mieux, c'est ce qui
permit de placer les premiers jalons d'un rgime gali
taire, de dvelopper en France l'esprit rpublicain et
de proclamer 9 les grands principes du communisme
agraire que nous allons voir surgir en 1793
9 Rgime galitaire , communisme agraire , quel
sens Piotr Kropotkine donne-t-il ces expressions ?
Il en prcise le contenu par rapport aux revendications
paysannes de 1 792 et surtout de 1793. L 9 commu
nisme agraire comprendrait deux tendances. D'une
part, il admet la 9 possession individuelle du sol
(revendication d' un partage des biens nationaux, des
fermes) ; d'autre part, il dfend la proprit commu
nale = 9 L pense dominante du mouvement commu
niste de 1793 fut que la terre doit tre considre
comme un patrimoine commun de toute la nation, que
chaque habitant a droit la terre et que l 'existence
doit tre garantie chacun, de faon que prsonne ne
puisse tre forc de vendre son travail sous l a menace
de la fai 31. Si l'esprit antibourgeois des masses est
bien mis en vidence ici par l'auteur, celui-ci n'en est
pas moins forc (compte tenu des tendances galitaires
et communistes qui feraient partie toutes deux du
communisme agraire ) d'em'loyer parfois le terme
de communisme partiel , au lieu de communisme
agraire tout court 32. Cette dmarche de pense
appelle quelques remarques. Tout d'abord, est-il juste
de mettre cte cte, sous la mme dnomination,
deux concepts dont l'un admet la possession indivi
duelle du sol, tandis que l 'autre dfend la possession
collective de celui-ci ? Ensuite, l'ide que l a terre doit
28. P. KROPOTKIN, L Grande Rvolution franaise, 1789-
1793, Paris, 1 909, p. 3.
29. Ibid., p. 124.
30. Ibid., p_ 629.
3 1 . Ibid., p. 634, soulign par H. R.
32. Ibid p. 629.
131
tre le patrimoine de toute la naton suf ra-t-elle pour
affrmer que nous sommes en prsence d'un mouve
ment communiste ? Ce concept de W communisme
agraire est rattacher l'idologie anarchiste de
Piotr Kropotkine, comme l'a not P. P. Chtchegolev 33.
Kropotkine aurait transpos dans la Rvolution fran
aise le concept cher aux populistes russes selon lequel
les aspirations antibourgeoises des masses paysannes
dans le contexte de la rvolution bourgeoise seraient
des aspirations communistes. En effet, il est ici trs
proche des populistes radicaux (les socialistes-rvolu
tionnaires, par exemple), pour lesquels la 9 nationali
sation des terres correspondrait ipso facto au commu
nisme ,
Chez l'historien franais Albert Mathiez, d'une
gnration plus proche de nous, on peut aussi dceler
une certaine confusion entre le concept d'galitarisme
et celui de communisme, bien que les raisons en soient
autres que chez Piotr Kropotkine. A plusieurs reprises,
les dfenseurs de la 9 loi agraire pendant la Rvo-
lution franaise sont appls 9 communistes 9 Ils
[les Jacobins] punissent de peine de mort les prdica
teurs de la "l oi agraire", c'est--dire les communis
tes , Si l'on se rappelle que les dfenseurs de la
loi agraire prchaient un partage plus ou moins
radical des terres expropries au proft des paysans, on
en vient la conclusion que pour A. Mathiez toute
ide qui propose le partage ou la nationalisation
des terres est communiste. Et cela indpendamment du
33. Cit par A. V. Ao. Le Mouvement paysan ee op. cil
p. 352.
34. Comparr les ides de P. A. Kropotkine avec ce que
Lnine disait du c socialisme : de Herzen, ,'un des premiers
populistes russs . Herzen voyait du "socialisme" dans
l'afranchissement du paysan auquel on laisserait H lot de
lerre. dans la possession communale de la terre. C'est dire
combien P. Kropotkine tait prs du populisme sur cette ques
tion. (oir LNINE. c A la mmoire de Herzen , in Socia
lisme utopique ... , loc. cil.. p. 68.)
35. Albert MATHIE, Le Bolchevisme el le Jacobinime.
Paris, 1 920, p. 14.
132
fait que cette nationalisation pourrait se faire dans
un sens galitaire (Pierre Dolivier en 1793), ou commu
niste (Babeuf). Parfois, pourtant, A. Mathiez est plus
nuanc et emploie l e mot de socialisme agraire ,
bien que quelques pages plus bas i l revienne au terme
de W communiste pour dfinir les dfenseurs de l a
loi agraire 37 . On serait en peine de chercher un
quelconque efort pour cerner de pl us prs l e sens de
ces expressions dans l'uvre de cet historien de la
Rvolution. On ne sera donc pas surpris r'entendre
qualifer Pierre Dolivier, idologue typ de l'galita
risme agraire pendant l a Rvolution franaise, de cur
dmocrate dans l e genre du cur Meslier, qui rdigea
bientt des crits caractre communiste . Com
munisme , 9 socialisme agraire , 9 prdicateurs de l a
loi agraire , voil qui semble tre des synonymes
dans le langage de A. Mathiez.
Pour ce qui est de Piotr Kropotkine, le concept de
communisme agraire fait partie d'un corps concep
tuel bien prcis, celui des doctrines agraires des popu
listes russes. Il ne rsout pourtant pas le problme
suivant : quelle est la spcifcit mme de J 'galitarisme
qu'il intgre dans le communisme agraire ?
Dans l e cas d'Albert Mathiez, l'origine de son impr
cision semble tre autre. On sait qu'au dbut de l a
Rvolution russe de 1917 Albert Mathiez prit sa
dfense. Sa brochure dj cite Le Bolchevisme et le
Jacobinisme est un exemple de ses eforts pour se
rapprocher de l a conception marxiste de l 'hi stoire. Il
y fait explicitement rfrence au parallle trac
plusieurs reprises par V. 1. Lnine entre la dictature
jacobine et la dictature du proltariat 39. Il sufft cepen-
36. ID., La Questioll sociale pelldallt la Rvolutioll franaise,
p. 29-30.
37. Ibid., p. 34.
38. ID., Etudes sur Robespierre. Paris, 1 958, p. 1 1 5.
39. De V. I. Lnine sur le jacobinisme, voir, par exemple,
L Rvolution russe et les Tches du proltariat (paru
le 20 mars 1 906), uvres, Mocou, t. X, Chauvinisme mou
rant et Socialisme vivant (ubli le 1 2 dcembre 1 91 4),
133
dant de lire les textes de Unine pour se rendre compte
qu'A. Mathiez n'a pas su faire sienne la prcision
conceptuelle marxiste. D'o, notre avis, son incapa
cit distinguer l'galitarisme du communisme.
Une tell e imprcision conceptuelle ne saurait suffre
l'historien. Une dmarche plus nuance s'imposait.
B. - Diffrence entre c galitarisme agraire 3 et com
munisme utopique (l'galitarisme agraire fait-il partie
des catgories du socialisme utopique ?)
I l s'agit, dans un premier moment, de prciser le
contenu des concepts eux-mmes -de savoir comment
ils se dfnissent par rapport au problme de l'abolition
de l'exploitation de l'homme par l'homme et, par
extension, celui de la proprit - plus que d'ana
lyser leur signifcation en fonction d'un contexte histo
rique trs prcis. Une remarque pralable s'impose
sur la dfnition mme d'un concept. On aura recours
non pas l ' abstraction de type aristotlicien, mais
l 'abstraction de type marxiste, si bien illustre dans
Le Capital, c'est--dire cette abstraction qui a pour
objet d'aller au fond, l'essence mme des phno
mnes tudier. Nous passerons ici en revue aussi
quelques tentatives pour rsoudre les problmes non
cs plus haut qui s'inscrivent dans cet efort pour aller
au fond des choses.
Force nous est de commencer par l'historien du
socialisme utopique franais, Andr Lichtenberger,
chez qui on trouve, explicitement, un des premiers
essais pour rsoudre ces questions. La distinction entre
galitarisme et communisme utopique est donne dans
Le Socialisme ail XVII/" sicle, o l'on peut lire : On
appellera socialistes les crivains du XVI I I
'
sicle qui,
au nom du pouvoir de l'Etat et dans un sens gali-
ibid., t. XI ; c L Passag de la contre-rvolution l'atta
que (publi le 10 juin 1 91 7), ibid., t. XV ; c Sur les
ennemis du peuple , (paru le 20 juin 1 91 7), ibid., t. XV ;
c Peut-on efrayer la classe ouvrire avec le " jacobinisme" ? "
publi le 7 juillet 1 917, ibid., t. XV.
134
taire ou communiste, ont entrepris de critiquer, de
modifer ou de renverser l'organisation traditionnelle de
l a proprit et de l a richesse < [ j . On a cependant
beaucoup de mal, et vrai dire on ne parvient pas,
trouver dans ses ouvrages une dfnition qui serre de
plus prs le concept d'galitarisme et celui de commu
nisme. Ils sont prsents comme deux lments dis
tincts de l a mme famil l e socialiste, mais leurs contours
restent vagues.
L'un des premiers, Viatcheslav P. Volguine essaya
partir de 1923 de dgager les traits spcifques des
ides socialistes prmarxistes, les critres qu' il faudrait
suivre dans leur dfnition 41. Cet efort se poursuivit en
1928 pour continuer jusqu' sa mort, en 1962 42 Ses
analyses taient fondes sur une tude comparative
trs vaste qui allait des utopistes anglais du XVI I' sicle
jusqu'au socialisme utopique du XIX sicle 43. Elles
40. A. LICHTENERGER, Le Socialisme au xVIIr sicle,
Paris. 1 895, p. 1 . Par l'ampleur de ses tudes sur le soa
lisme utopique en France, au XVIV sicle, l'uvre d'A. Lich
tenbcrger gardait pour le public franais, jusqu' trs rcem
ment, une place importante en tant que rfrence toujours
ncessaire. Et cela malgr les uvres d'autres historiens pos
trieurs, tels C. BOUGLE, Les Ides galitaires, tude sociolo
gique, Paris, 1 899 ; A. EPINAS, La Philosophie sociale du
XVIIIe sicle et de la Rvolution, Paris, 1 898 ; H. SE, Les
Ides politiques en France au XVIIIe sicle, Paris. 1 925 ;
R. GARAUDY, Les Sources franaises du socialisme scientifique,
Paris, 1 949, etc.
41 . V. P. VOL0NE, Otcherki po istorii sotsializma (Essais
sur l'histoire du socialisme), Moscou, 1 923 (rd. en 1 924).
Les ditions de 1 926 et de 1 935 ont t dveloppes par
l'auteur.
42. ID.. Istoria Sotsialistitcheskikh idei, (flistoire des ides
socialistes), 2 t., Moscou, 1 928- 1 93 1 .
43. Pour une vue d'ensemble plus profonde de l'uvre de
V. P. Volguine, lire l'excellent article de V. A. DOUNAEVSKII
et de B. F. PORCHEV, dont nous avons tenu grand compte
ici, Izouchenie zapadnevropeiskogo outopitcheskogo sotsia
lizma v sovetskoi istoriografa ( L'Etude du socialisme
utopique de l'Europe ocidentale d'aprs l'historiographie
sovitique ,), in Istoria sotsialistitcheskikh outchenii. Sbornik
statei (Histoire des thories socialistes. Recueil d'articles),
Moscou, 1 964.
135
taient fondes aussi sur les remarques et les ouvrages
sur le socialisme utopique de Marx, Engels et Lnine.
Encore faut-il ajouter que, si dans ses recherches
historiques concrtes V. P. Volguine n'a pas pu faire
suivre l'tude de chaque utopiste d'une tude approfon
die des bases socio-conomiques o s'inscrit son uvre,
i l ne perdait jamais de vue cette perspective essen
tielle. Mieux : c'est l la pierre angulaire de ses tra
vaux, comme le montre l a lecture de Communisme
utopique franais et de Dveloppement de la pense
soiale en France au XVIII' sicle +
Pour V. P. Volguine sont galitaires toutes les tho
ries qui ne prchent que la rpartition, plus ou moins
gale, des moyens de production et dcs biens de
consommation. Celles-ci ne mettent pas encore en
cause la proprit prive des moyens de production,
mme dans leur variante la plus radicale qui, par
exemple, ne recule pas devant l 'ide de 9 nationalisa
tion des terres redistribues ensuite titre viager.
Dans cette mme optique, toutes les thories qui
dfendraient l'ide de socialisation des moyens de
production seraient socialistes, indpendamment de
leurs formes utopiques, que ce soit celles d'un Meslier,
d'un Morel l y ou d'un Babeuf. V. P. Volguine est
cependant trs nuanc : l'galitarisme et le socialisme
utopique tant bien dlimits, selon un critre cono
mique, ils n'en possdent pas moins des traits com
muns importants. V. P. Volguine rejoint par l une ide
chre Lnine : ne mettant pas encore en cause le
principe de l a proprit prive, l'galitarisme porte
nanmoins atteinte la proprit rellement existante ;
il suppose la destruction, l' expropriation des biens des
riches. La proprit n'est donc plus inviolable. C refus
de l ' ingalit sociale tout prix est la racine thorique
44. L premier de ces livrs est paru Moscou en 1 960
sous le titre Fran/souzskii outopitcheskii Kommolln/zm ; l e
deuxime est paru, toujours Moscou, en 1 958, sous le titr
Razvitie obches/vennoi mysli vo Fran/s;; v XVIII veke.
136
commune aussi bien l'galitarisme qu'au socia
lisme ,
Ajoutons cependant que, pour V. P. Volguine, ces
traits communs aussi bien l'galitarisme qu'au
socialisme ou communisme utopiques ne jouent pra
tiquement aucun rle efectif. Thories galitaires et
thories socialistes-communistes restent en fait spares,
constituant deux types d'ides difrents. L'galitarisme
n'appartient pas au socialisme. Tel est la logique de
ce critre 9 conomique qui est la base des dfni
tions de V. P. Volguine et qui permet de toucher l'un
des aspects essentiels des doctrines envisages. Il n' en
reste pas moins que, mme aprs cette mise au point,
il est encore diffcile, parfois, de tracer les frontires
conomiques entre certaines variantes d'galitarisme et
le socialisme-communisme utopique. Partant de l, des
historiens sovitiques laborrent petit petit un nou
veau concept, celui d'galitarisme radical, qui a l ' avan
tage de souligner les spcifcits de quelques-unes des
thories galitaires agraires par rapport l 'galitarisme
modr et au socialisme-communisme utopique. Sous
cette dsignation, on entend les thories qui, tout en
restant des thories galitaires agraires parce qu'elles
conservent l'exploitation individuelle du sol, ne s'en
rapprochent pas moins du socialisme utopique lors
qu'elles dfendent la nationalisation de la proprit
45. V. A. DOUNAEVSKII et B. F. PORCHNEV, art. cit, p. 1 1 .
Cette expression c racine thorique commune : en rappelle
une autre de Lnine, c noyau du dmocratisme :, commun
aussi bien au populisme russe qu'au bolchevisme. Voir
LNN, c Dux utopies :, in Socialisme utopique ... , loc. cit.,
p. 90. Nous emploierons dornavant les expressions c racine
thorique commune , c noyau du dmocratisme : ou, par
extension, c noyau idal , c critre idal :, pour dsigner
les thories et conceptions sociales dans leur rapport aux
aspirations subjectives des difrents groupes sociaux, aspira
tions centre sur l a question de l'abolition de l'exploitation
de l'homme par l'homme. Celles-ci peuvent tre fort dif
rentes de leur signification objective par rapport un contexte
historique donn.
1 37
foncire, qui serait par l a suite redistribue en lopins
gaux titre viager 4.
La distinction entre galitarisme et soci alisme-com
munisme utopique aide cerer, isoler, dans leur
spcifcit conomique mme les thories galitaires.
Les exemples d' imprcision conceptuelle vus plus haut
chez Kropotkine ou Mathiez n'ont plus de raison
d'tre. Suivie plus ou moins en U. R. S. S. jusqu'
prsent, cette distinction n'est cependant pas dpour
vue de certaines ambiguts que le concept d' 9 gali
tarisme radical > n'eface pas compltement. En efet,
si du point de vue conomique l'galitarisme est en
dfnitive bien dmarqu du socialisme-communisme
utopique, bien d'autres i des (la 9 racine thorique
commune ) l'y rattachent, surtout si l'on prend sa
variante la plus radicale. Il y aurait ainsi un danger
trop sparer l'galitarisme radical du socialisme. En
efet, plusieurs socialistes utopiques, considrs comme
tels par Marx et Engels dans le Manifeste du Parti
communiste (les 9 socialistes critico-utopiques >), ainsi
46. A. R. IONNISSIAN. dans Kommounistitcheskie idei v gody
Velikoi Frantsouzskoi Revoliolltsii (Les Ides commllnistes
pendant la Rvollltion franaise), Moscou, 1 966, gnral ise
l'emploi de ce terme qu'il dfnit avec beaucoup de prcision
pages 1 5- 1 7. Nous y relevons ce passage page 15 . c Beau
coup d'galitaristes radicaux ont pouss l'id d'galit sociale
si loin qu'ils sont arrivs au seuil du communisme, commu
nisme qu'ils considrent parfois ouvertement comme l'idal
60cial. Quelques adeptes de l'galitarisme radical s'opposaient
dj la proprit prive du sol et exigeaient la nationali
sation de toute proprit foncire, afin de l a redistribuer
parmi les citoyens en parcelles gales, mais seulement titre
viager. Dans la mesure o ils ne posaient pas encore la
question de la nationalisation de toute la proprit : o ils
dfendaient, en dernire instance, l'exploitation individuelle
du sol, on doit considrer de tels adeptes de la " loi agrai r"
comme galitaires. Mais, dans la mesure o ils s'opposaient
rsolument la proprit prive du sol, cs reprentants de
l 'galitarisme radical taient beaucoup plus prohet du com
munisme que les galitaires qui ne soutiennent que le partag
de la terre et la proprit foncire galise (traduit du russ
par H. R.).
138
Saint-Simon et Fourier `g ou des adeptes de projets
coopratifs, W mi-communistes et mi-galitaires , selon
l'expression mme de V. P. Volguine g tels L'Ange,
suivent une dmarche de pense qui, dans son essence,
n'est pas trs loigne de celle de l ' galitarisme radi
cal : i l s tenaient pour insuffsante la seule galisation
de l a proprit, mais n'taient pas en mme temps
pour sa socialisation complte, comme le souligne
O. E. Leist, que nous citerons, ce propros, in extenso :
L'ide de "gestion de l a proprit" soumise au
contrle et l a rglementation de la part de l'Etat ou
d'associations de producteurs tait inhrente cette
tendance [ l 'galitarisme radical ] . Or Saint-Simon aussi
bien que Fourier appartiennent en derire instance
cette orientation de l a pense sociale ; il n'est donc
pas tonnant que V. P. Volguine, qui suivait rigoureu
sement la division des thories en galitaires et socia
listes, se soit trouv dans l'embarras toutes les fois
qu'il s'agissait de dfnir les thories des penseurs cits
plus haut. Des diffcults surgissent aussi dans l'appr
ciation des thories d'autres reprsentants de cette
tendance. sur lesquels on met des jugements arbi
traires. Ainsi. Bakounine est souvent appel "gali
taire", quoiqu'il et les mmes ides sur la proprit
que Herzen qui. lui, est rang du ct des socialistes
utopiques `. La diffcult souleve par O. E. Leist
est de taille. En efet, le problme qui se pose, c'est de
savoir si l'on peut isoler tout fait l'galitarisme radi
cal (agraire) du socialisme (utopique) en se fondant
seulement sur une classifcation strictement cono
mique. Si l 'on s'en tient l'uvre de Marx, d'Engels
et de Lnine, on voit que le critre employ pour l a
47. K. MARX ct F. ENGELS, Mal/ifeste du Parti communiste.
/II'res choisies en trois voillmes, Editions du Progrs. Mos
cou. 1 970. t. I, p. 1 38- 1 40.
48. V. P. VOLGUIN. Le Dveloppement.... op. cit.. p. 250.
49. O. E. LEIST. Polititcheskaia ideologuia autopilcheskikh
sotsia/istov FrantsU v Al veke (L'Idologie politique des
socialistes utopiques de la France au Al sicle), Moscou,
1 972, p. 5-6, n. 9 (traduit du russe et soulign p H. R.).
139
classifcation des ids sociales est un peu autre. Ici,
la premire place semble tre tenue par la racine
thorique commune (ou W noyau idel ), qui joue
un rle dterminant. Le critre est donc 9 idel
la distinction conomique n'intervenant qu'aprs coup.
C'est dans ce sens que vont les crits de N. E. Zasten
ker. Tout en tenant la distinction conomique de l'ga
litarisme comme acquise, il place cependant celui-ci
dans le cadre du socialisme utopique, comme une des
variantes du socialisme petit-bourgeois ou, si l'on pr
fre, comme une des i llusions bourgeoises (ici syno
nyme de petites-bourgeoises), au sein du socialisme .
Le terme socialisme utopique acquiert d'ailleurs chez
N. E. Zastenker deux signifcations. L'une, restreinte
(oppose communisme utopique) . seraient socialistes
utopiques toutes les thories sociales qui prchent
l ' galit sociale de fait, mais qui ne sont pas cons
quentes quant la question de l a socialisation des
moyens de production. L' autre beaucoup plus large,
formule dans son article 9 Outopitheskii sotsializm
( Socialisme utopique ) dans l a Filosofskaia Entsi
klopedia (Encyclopdie philosophique, t. V, p. 291-
295), o N. E. Zastenker tend le concept de socialisme
utopique jusqu'aux thories communistes utopiques
50. N. E. ZASENR, c Lnine... 3y lo. cit.. p. 1 08 .
c Lnine a dmontr d faon irrfutable que l'idalisation
utopique de la production marchande (fonde sur l'incompr
hension des lois conomiques qui de l a petite production font
clore le capital isme) fait natre ncessairement d'innombl a
bles illusions bourgeo au sein du soialisme. Celles-ci s'ten
dent depuis les programmes galitaires en lutte contre l e
monopole de la grande proprit et l es privilges du grand
capital, depuis l'illusion de la garantie de l'change qui
valent et "juste" des marchandises et du travail, jusqu' la
conception utopiqu du .. contrat soial " et des thories de
la dmocratie politique radicale qui en dcoulent [ .. J 3 (tra
duit du russe par H. H.). Le terme 4 i l l usions bourgeoises
dans le socialisme : est employ par Lnine l ui-mme,
propos de l'idologie de Herzen . c L faillite morale de
Herzen. son profond scepticisme et son pessimisme aprs 1 848
marquaient la faillite des illllsions bOllrgeoises ail sein dll socia
lisme. 3 (< A la mmoire de Herzen , loc. cit e p. 67.)
140
elles-mmes ; l e communisme utopique ne serait alors
qu'une des variantes de la grande famil l e socialiste
(utopique), et dans O cas le critre employ semble
tre strictement idel : 9 Le socialisme utopique, comme
l'ensemble des ides et des courants du socialisme
prscientifque, englobe aussi bien le communisme uto
pique que le socialisme au sens restreint du mot
(ibid., p. 12).
Comme on l e voit, cette classifcation introduit un
certain glissement dans l e sens des termes employs
par V. P. Volguine. Pour lui, et surtout pour la majo
rit de ses disciples, socialisme et communisme devien
nent en fait synonymes 51. Dans la classifcation pro
pose par N. E. Zastenker, socialisme, mme au sens
restreint, devient un concept plus gnral. C'est cette
dmarche qui se dgage, notre avis, de la lecture du
Manifeste du Parti communiste de Marx et Engel s.
Dans ce sens vont aussi deux textes de ces mmes
auteurs, textes que nous prenons ici titre d'exempl e
et qui nous paraissent extrmement probants, car l a
rfrence explicite au terme galitaire y est faite au
cours d'analyses trs pousses, et parce qu'un inter
valle de plus de trente ans les spare, le texte d'Engels
apportant une prcision la pense de Marx exprime
dans Misre de la philosophie. Rponse la Philo
sophie de la Misre de M. Proudhon, de 1 847 5 De
5 1. Comme le remarque V. A. Dounaievskii et B. F. Porch
nev, dans l'article dj cit, V. P. Volguine avait propos
au sein mme des thories soialist, telles qu' il les dfnit,
une sous-ivision . c Seraient "socialistes" les thories qui
proposent l a rpartition des biens produits selon l e travail.
"Communistes " celles qui font dpendre cette rpartition des
ncesits de chaque membre de l a soit. Mais une telle
analyse o les termes socialistes et commllnistes deviennent
ainsi pratiquement synonymes n'a jamais t suivie par I
historiens du soialisme utopique. (p. 1 2).
52. Pour ce deuxime texte. i l s'agit de la prface crite
en 1 884 par F. Engels pour la premire dition allemande
de Misre de la philosophie (voir la c Prface l a prmire
dition allemande , rdige pr . Engels, in K. MARX and
F. ENGELS, Werke, Dietz Verlag, Berlin, t. XI ; en franai
cette prface se trouv dans K. MARX. M;sre de la philo-
141
quoi parle Marx dans le passage qui nous intresse ?
Il s'agit fondamentalement de l'analyse de l'idalisation
utopique de la production marchande, analyse mene
par rapport aux thories de Proudhon et de Sismondi.
Ces deriers prtendent riger en valeur absolue la
prtendue 9 thorie de la valeur proportionnelle et
surtout la perptuer une poque o elle n'existait
plus. D'o leur position utopique et ractionnaire. Or
l'galitarisme agraire franais du XVI I I ' sicle relve en
derire instance, tout comme les thories de Sismondi
et de Proudhon, d'une mme idalisation de la pro
duction marchande simple. Et Marx, par rapport
Sismondi et Proudhon, emploie prcisment le terme
galitaire pour dfnir leurs ides 9 Mais au moins
l'application galitaire de cette formule appartient-elle
M. Proudhon 53 ? > Et d'expliciter tout de suite ce
qu'il entend par le mot 9 galitaire c'est--dire l a
rorganisation de la socit par l a transformation de
tous les hommes en travailleurs directs, en producteurs
indpendants. changeant entre eux des quantits gales
de travail. Marx oppose ensuite cet galitarisme au
communisme (utopique), et il se sert pour cela de l a
dmarche mme du communiste utopique anglais de la
sophie. Rpollse la Philosophie de la misre de M. Prou
dhon. Editions sociales. Paris, 1 947).
53. Certes, l'galitarisme dont parle Marx s'applique au
XIX sicle cI le thme de notre tude est le concept d'gali
tarisme agrair au Xm" sicle. Ainsi il serait risqu de trans
poser dans la Rvolution franaise la position selon laquelle
l 'galitarisme serait c ractionnaire , sans auparavant se
livrer d'autres types de recherches. En l'ocurrenc, ce qui
nous intresse ici pour le moment, rptons-le, ce n'est pas
tant la signifcation prcise d ces ides dans tel ou tel
contexte, mais tout simplement le fait qu'au XX sicle comme
au XVIII' l'galitarisme repose sur l a mme idalisation uto
pique de l'conomie marchande. s'agit dans les deux contex
tes de gens voulant dtruire c l'ingalit existante en laissant
subsister l a cause de l'ingalit :, scion la formule saisissante
du communiste utopique anglais Bray . MARX. Misre de
la philosophie, loc. cit., p. 59), ou de gens voulant combattre
le capitalisme tout en employant Je$ mthodes du capitalisme,
selon l'expression de Lnine.
142
premlere moiti du X! X` sicle, Bray : le communisme
dfend l a socialisation des moyens de production,
l'galitarisme conserve la possession individuelle des
moyens de production , Mais en mme temps il est
bien clair dans l 'esprit de Marx (et cela une anne
avant la rdaction du Manifeste du Parti communiste)
que l ' galitarisme est bien une catgorie du socialisme
utopique. A cet gard, le passage suivant est net '
Quiconque est tant soit peu familiaris avec l e mou
vement de l'conomie politique en Angleterre n'est
pas sans savoir que presque tous les socialistes de ce
pays ont, difrentes poques, propos l' application
galitaire de la thorie ricardicnne +
Sur ce point prcis, Engels intervient, plus de trente
ans aprs, pour souligner encore davantage l ' appar
tenance de l'galitarisme au socialisme. Dans sa pr
face, il reprend la citation de Marx donne ci-dessus
et, aprs l es mots application galitaire g il ajoute
cette parenthse : (c'est--dire socialiste ) =
54. Ibid., p. 59-62.
55. Ibid., p. 58 (soulign par H. R.).
56. F. ENGELS, c Prface l a premire dition allemande :
de Misre de la philosophie, lo. cit., p. 1 6. En allemand :
K. MARX und F. ENGELS, Werke, op. cit., t. XI, p. 1 76.
L'dition franaise de 1947 ne spare pas les mots d'Engels
dans l e texte de Marx, ce qui est manifestement une erreur.
Dans l 'dition allemande cite, ainsi que dans l a traduction
russe des uvres de ]Iarx et Engels (voir K. MARX et
F. ENGELS, Sotchnellina (uvres), Moscou, 1 961 , t. XXI,
p. 1 82), la parenthse apparat et indique l'appartenance de
ces mots la pl ume d'Engels
.
Dans l'dition de 1 96 1 des
Editions soiale' de Misre de la philosophie, les mots d'En
gels sont de mme spars par une parenthse. Ajoutons que,
dans Le Mallifeste du Parti commulliste, crit un an aprs
Misre de la philosophie, le terme galitaire appliqu Sis
mondi et Proudhon n'apparat plus. La nomenclature qui
y est propose souligne davantage l'appartenance immdiate,
tant de Sismondi que de Proudhon, au soialisme. L premier
est appel c socialiste ractionnaire petit-bourgeois : ; le
deuxime 4 socialiste bourgeois :, sans que pour autant J'ana
lyse de fond de leurs ides y soit change par rapport
celle donne dj dans Misre de la philosophie. U nous
semble pourtant opportun de conserver le terme galitarisme
(agraire) pour le XVIII" sicle, comme moyen d'individualiser
143
Mais plus probante encore nous parat tre l a
dmarche de V. I. Lnine. Il parle de doctrines gali
taires (agraires) directement rattaches un contexte
socio-conomique proche de celui de la Rvolution
les ides galitaires agraires au sein mme du c socialisme
petit-bourgeois - Cela a d'ailleurs l'avantage de conserver
un terme trs proche de ceux du XVIII" sicle : galitaire,
ides galitair. Lnine, pour parler du socialisme petit
bourgeois rus des XIX"-XX" sicles (le populisme), qui, lui,
s'intgre dans un contexte proche de celui existant en France
vers la fn du XVH sicle, a aussi recours trs souvent aux
expressions c galitaire :, c galitarisme : (agraire). (Voir
par exemple LNE, c Deux utopies loc. cit" p. 87. )
A propos des critres employs par Marx et Engels afn de
dterminer les catgories du socialisme utopique, quelques
remarques sont ncssaires. En liant leurs uvres, on a
l'impression que Marx et Engels n'ont pas expos de faon
acheve leurs vues sur ces questions. Le Manifeste du Parti
communiste, o elles sont pourtant exposes de faon assez
systmatises, relve d'une structure o les critres ne sont
qu'implicites dans l'architecture de l'ouvrage, Ainsi, ds le
dbut du chapitre 3 (c Littrature socialiste et communiste
prmarxiste, utopique ajouterions-nous), deux grands courants
sont spar - clui du soialisme et celui du com
munisme -, mais cette c sparation : n'empche pas que les
deux courants soient exposs ensemble, ce qui peut tre inter
prt comme une faon de souligner leur appartenanc un
mme type d'ides fondamentales : celles qui refusent, qui
s'opposent l'ide de l'exploitation de l'homme par l'homme,
l'exploitation des masses laborieuses. De plus, consquence
de l'volution de la pense de Marx et d' Engels, il y a
parfois un crtain changement de terminologie qu'on peut
constater en comparant Misre de la philosophie et le Mani
feste du Parti communiste. Mais les causes de ces glissements
de terminologie, ou de c perspective . sont parfois ailleurs.
Si, aprs le Manifeste, Marx et Engels reviennent parfois
sur ces questions. les problmes concrets, immdiats, aux
quels ils rpondent sont autres, ou se situent des niveaux
difrents, ce qui ne les empche pas, d'ailleurs, de donner
des prcisions prcieuses sur tel ou tel point du Manifeste,
mais d'une faon indirecte, par rapport notre sujet. Ainsi,
lorsque Engels, dans sa prface de 1 890 l'dition alle
mande du Manifeste (voir K. MARX et F. ENGELS, uvres
choisies en trois volumes, loc. cit" t. , p. 105-106), revient
sur quelques problmes de la terminologie employe en 1 848,
il le fait du point de vue du sens que les termes c socialiste
et 4 communiste possdaient alor ( 1 848), tant parmi les
utopistes leurs contemporains que dans le mouvement ouvrier,
144
franaise, caractris par le passage d'une socit
fortes survivances fodales une socit capitaliste. Il
ne cessait de souligner l ' i mportance de l a racine tho
riquc commune , du 9 noyau idel qui faisait de
l'galitarisme agraire un socialisme, parce que mettre
nn aux difrences entre riches et pauvres, l ' ingalit
sociale, est bien une aspiration socialiste. Tous les
socialistes veulent cela . Et, mme s' i l ne se lassait
pas de mettre en relief le caractre utopique de l'ga
l itarisme agraire russe - utopisme qu'il appelait par
fois socialisme faux , par rapport au 9 vrai socia
lisme proltarien > -, Lnine ne qualifait pas moins
cet galitarisme de socialisme, en tant que variante
petite-bourgeoise ractionnaire 58. Les cas cits ne sont
pas isols. Ils font partie d'un ensemble thorique dont
l a rfrence ne peut tre que l e Manifeste du Parti
communiste, ainsi que les autres crits sur le socia
lisme utopique de Marx et d'Engels. Cette position de
principe, qui, elle, impl ique l e choix comme critre
dterminant pour la classifcation des thories socia
listes utopiques du critre idel , est pose en toute
nettet propos de l'tude concrte des ides d'un
dmocrate antifodal, galitaire, comme Sun Yat-sen
en 1 91 1 . Aprs avoir dmontr que, du point de vue
conomique, le programme agraire de Sun Yat-sen tait
illusoire, utopique (en dfnitive, il ne protge pas l e
paysan contre l'exploitation capitaliste), i l aborde l e
problme de savoir si , malgr leur caractre i l l usoire,
point de vue qui dtermina l'adoption par Marx et Engels
des termes 4 communisme c communiste . afn de dsi
gner et leurs ides et leur manifeste. L'ensemble de c
problmes demanderait une tude de trs longue haleine qui
n' a pas sa place dans l e cadre de ce travail.
57. A propos de cette citation de Lnine, voir N. E. ZAS
TENKER, c Lenin L domarksovom sotsializme (c Lnine, sur
l e socialisme prmarxiste .), loe. cit., p. 107.
58. LN, c Socialisme petit-bourgeois et Socialisme pro
ltarien y in Socialisme IItopique et Socialisme scientifique,
loe. cit., p. 50. Sur le concept de social isme ut opique, voir
encore l'article trs dense de Claudio INGERFLOM, c A propos
du socialisme utopique La Pense, nU 1 69, Paris, juin 1973.
145
les ides sociales des dmocrates chinois, en 1911, font
partie ou non des catgories du socialisme utopique. A
cette question, Lnine rpond en faisant appel aux
aspirations sociales contenues dans ces doctrines, aux
ides exprimes < au point de vue de la doctrine >.
Et la rponse est que l es ides de Sun Yat-sen sont
W socialistes g mot que Lnine met entre guillemets
pour souligner le caractre utopique, illusoire de ce
socialisme . < Cette thorie [l' galitarisme agraire de
Sun Yat-sen], si on l 'envisage du point de vue de l a
doctrine, est celle d'un "socialiste" ractionnaire petit
bourgeois `. > Quelques pages auparavant, Lnine avait
encore rappel l ' importance du critre idel, de 1a
doctrine elle-mme, pour dterminer l 'appartenance de
thories sociales aux catgories du socialisme utopique :
les dmocrates chinois du typ de Sun Yat-sen < sont
socialistes subjectivement parce qu'ils sont contre l'op
pression et l'expJ itation des masses >.
Albert Soboul, dans l'Histoire gnrale du socialisme
dj cite, reprend quelques-unes de ces questions au
cours de son analyse d'ensemble des ides sociales
et socialistes franaises au XVI I I ' sicle. Son tude des
ides sociales suppose l'imbrication complexe des
champs idologiques et socio-conomiques de l 'poque.
Pour ce qui est de la dmarcation des ides galitaires,
A. Soboul suit, pour l'essentiel, une dmarche qui ne
difre pas de celles que nous venons de voir . Par
tant l'un et l'autre de la critique de la proprit prive,
deux courants essentiels traversent le sicle. L'un main
tient la proprit, mais l a restructure sur J e fondement
de l'galit : socialisme galitaire, plus exactement
galitarisme, ce qui fut le socialisme des partageux de
1848. L'autre, plus radical, supprime la proprit
59. V. 1. LNINE, 4 Democratia i narodnitchestvo N Kitae :
(c La Dmocratie et le Populisme en Chine ), in Sotchinenia
(III'res), 4" dition, Moscou, t. XVIII, p. 1 47 ; taduit par
nous, l a traduction franaise donne i n LINE, Socialisme
utopique et Socialisme scielltifique, loc. cit., p. 80, n'tant
pas sur ce point parfaitement rigoureuse.
60. Ibid., p
.
146. En franais, ibid., p. 79.
146
prive et entend instaurer une socit communiste :
communiste critico-utopique, selon l'expression de
Marx 61. A. Soboul suit le cheminement de ces deux
tendances au cours du XVII I sicle qu'il divise en deux
poques : avant et pendant la Rvolution. Celle-ci
reprsente un W moment de vrit pour la pense
utopique, o l'on vit, 9 face la dure ralit g les uns
sombrer de l'utopie dans la contre-rvolution ; d'autres
s'eforcr, impuissants, de se dgager des contradic
tions i nhrentes leur monde ; quelques-uns, plus
rares, se librer comme ttons des brumes de l'utopie
et s'engager dans l'action rvolutionnaire .
Traitant de la critique sociale et de l'utopie en
gnral au XVI I I sicle, l e mme auteur souligne
qu'elles restent tributaires d'une ralit caractrise
par une socit survivances fodales o l' antagonisme
fondamental demeurait celui de l'aristocratie foncire
et du Tiers Etat o L'utopie (qui suppose elle aussi une
critique sociale) aurait ainsi une valeur ambivalente .
9 Par sa critique implicite du prsent, elle aide
l'accouchement de l'histoire qu'elle fgeait d'autre part
par sa construction de l a cit idale, donne une fois
pour toute. La fonction l i bratrice de l ' utopie s'affr
mait contradictoirement avec son caractre archasant
et rtrograde : l'utopie du XVI I I sicle fut souvent
construite d'lments emprunts un pass agraire
idalis . Pour l'essentiel, c'est cette mme pers
pective que nous retrouverons l orsqu'Albert Soboul
traite du problme des thories galitaires agraires
pendant la Rvolution franaise. personnalises, par
exemple, par la fgure de Pierre DoIivier. L'apport de
la critique sociale contenue dans les ouvrages de Doli
vier ne peut pas tre nglig (un de ses ouvrages ne
fut-il pas trouv parmi les papiers saisis chez Babeuf ?).
61 . A. SOBOUL, Lumires, Critique sociale et Utopie pen
dant le XVIII" sicle franais , in Histoire gnrale du socia
lisme, loc. cit., p. 1 07.
62. Ibid., p. 107.
63. Ib/d., p. 104.
64. Ibid., p. 105.
147
Mais, en mme temps, quel tait son programme ga
litaire ? Dans un premier moment, la division des
fermes ; par la suite, un partage radical de la pro
prit foncire, titre viager. Pierre Dolivier resterait
ainsi prisonnier du contexte agraire de l a Beauce. Ce
programme qui dfendait une socit de petits pro
ducteurs i ndpendants, de caractre archasant, serait
rtrograde du point de vue de l 'volution conomique
vers le capitalisme . 9 Alors mme que l ' volution
conomique gnrale portait la concentration, pou
vait-on remonter la chane du temps 6 ? A. Soboul ,
outre l es problmes qui nous intressent dans cette
partie, pose de nouveau celui de savoir quelle est l a
signifcation de l'galitarisme, du point de vue cono
mique, dans le contexte de l a Rvolution franaise.
Nous arrivons ainsi au terme de cette tentative pour
dlimiter l e concept d'galitarisme agraire par rapport
aux catgories du socialisme utopique. A la question
pose au dbut - J ' galitarisme agraire fait-il partie
des catgories du socialisme utopique ? -, nous avons
vu deux types fondamentaux de rponse. L'un consiste
confondre, pour des raisons diverses, les concepts
d'galitarisme et de communisme (. Kropotkne,
A. Mathiez), sans trop se donner l a peine d'analyser
chacun de ces concepts dans sa spcifcit mme. Les
rsultats ngatifs de cette dmarche sont vidents.
L'autre tablit ces distinctions. Mais dans ce cas une
65. Ibid., p. 242. A. Soboul semble restreindre cette appr
ciation au cas des pays o un certain type de capitalisme
fermier s'tait dj impos. Ainsi dans la Beauce. o ce type
d

capitalisme se frayait sa voie depuis l ongtemps, l'galita
risme voudrait remonter la chane du temps. Il irait donc
contre-courant de l'volution capitaliste. Sur les poitions
d'A. Soboul sur cette question, qu'il y a lieu de rattacher.
avec grande prudence, quelques-unes des analyses de G. L
febvre sur l'galitarisme agraire, voir l' introduction d'A. V.
Aoo un recueil d'articles d'A. SOBOUL, paru en russe, Ir
Istor;; Velikoi bOl/rjol/aznoi revoliolltsii 1789-1794 i revo
lioutsii 1848 vo Frantsii (De l'hstoire de la grande Rvo
lution bOllrgeoise de 1789-1794 et de celle de 1848 en France),
Moscou, 1 960.
148
autre question surgit : le critre dterminant pour
tabli r les frontires et les points communs des dif
rentes catgories du socialisme utopique doit-il tre
conomique (
.
P. Volguine, A. R. Ioannissian, etc.)
ou idel (Marx, Engels, Lnine, Zastenker, Soboul) '!
La seule dmarche conomique aboutit une indi
vidualisation prcise des concepts ; mais, en excluant
celui d'galitarisme radical du socialisme (terme qui
devient, par l, synonyme de communisme), il soulve
de graves diffcults lorsqu'on sort du contexte du
XVI I I " sicle pour entrer dans celui du XIX. Les cri
tiques de O. E. Leist V. P. Volguine sont sur ce point
pertinentes. Le critre idel rsout notre avis
cette diffcult. Il n'exclut pas (au contraire, il l 'intgre)
le critre W conomique , mais aprs coup. Le terme
socialisme acquiert une vaste tendue o s' int
grent difrents concepts tels que, pour suivre l a
lettre le Manifeste du Parti communiste . socialisme
fodal ractionnaire, socialisme conservateur ou bour
geois, socialisme allemand ou socialisme W vrai ,
socialisme petit-bourgeois ractionnaire et socialisme
et communisme critico-utopiques.
Sans vouloir trancher sur ces questions, il nous
parat pourtant que l e critre W idel comme dter
minant, uni au critre conomique , est plus oprant.
Pourra-t-on d'ailleurs sparer de l'essence de ces tho
ries et ides sociales ces deux moments appels par
commodit au cours de l'expos idel et cono
mique ? Nous ne le pensons pas. A notre avis, ce
serait appauvrir le contenu des ides sociales que de
les envisager excl usivement du point de vue cono
mique (objectif), indpendamment de la reprsentation
(subjective) que leurs porteurs en ont - aspiration
l 'abolition de l'exploitation -, sans quoi le rapport de
ces ides avec leur base matrielle n'est tabli que
partiel l ement, celle-ci tant rduite certaines de ses
composantes conomiques. C'est l, ce nous semble,
le trait fondamental de la dmarche de Lnine, lequel,
tout en analysant le contenu objectif (conomique) de
l'galitarisme agraire, n'carte jamais de son analyse
1 49
l'aspect subjectif ; il se relie par l ce qui nous semble
tre la pense profonde de Marx et d'Engels sur le
socialisme utopique. En ngligeant l'aspect subjectif de
certaines ides et thories sociales, V. P. Volguine s'est
falement trouv dans l' i mpossibilit de les comprendre
compltement. On ne peut pas rendre compte de
concepts contradictoires dans leur essence en limi
nant l'un des ples de leur contradiction ; notre rle
est d'clairer les contradictions dans leur unit et non
pas de 9 briser celle-ci artifciellement. Ce n'est fna
lement que la pratique sociale qui peut rsoudre les
contradictions dont le concept dans son langage pro
pre (laissant dj entrevoir les solutions que renferme
le prsent) se fait l'cho. C'est de cette pratique sociale
que nous aurons aussi parler rtrospectivement ,
dans l es pages qui suivent. Dans cette perspective,
l'galitarisme agraire radical du XVI I I " sicle serait une
des variantes du socialisme petit-bourgeois, i l serait
l'idologie typique d'un contexte bien spcifque : celui
du passage du fodalisme au capitalisme. Tant dans
sa variante du xm
e
sicle que dans celle du XIX
'
(Sismondi et Proudhon), il relve d'une idalisation
utopique de la production marchande simple, qu'il
gnralise et isole. Les idologues galitaires du
XVI I I" sicle pensent qu'il est possible de maintenir
l'galit sociale en conservant l' exploitation indi
viduelle du sol, ft-ce titre viager. Par ce trait,
l'galitarisme agraire, variante du socialisme petit
bourgeois, se distingue du communisme utopique qui,
lui , mme dans ses formes les plus W abstraites , prche
la socialisation des moyens de production. Pour repren
dre l'expression d'A. Soboul, l'galitarisme du XVI I I"
sicle doit tre rattach ce que fut, plus tard, l e
socialisme des partageux de 1848.
Un problme cependant surgit qui n'est fnalement
que l' approfondissement de l ' aspect conomique
inhrent au concept d'galitarisme agraire. Il a t
formul dans les 9 considrations prliminaires et est
rapparu en fligrane lors de l'analyse des ides
d'A. Soboul sur le socialisme au XVI I I
e
sicle : dans ce
1 50
contexte de l a transition d'une socit fodale vers l e
capitalisme, l es ides galitaires agraires auraient-elles
t porteuses de progrs par rapport l ' volution de
l'conomie capitaliste naissante ?
L'GALITARISME AGRAIRE EST-IL RTROGRADE OU PRO
GRESSISTE DU POI NT DE VUE CONOMIQUE ?
LA 9 VOI E RVOLUTIONNAIRE , AU SEIN DE LA Rvo
LUTION FRANAISE
Dans l'Histoire socialiste de la Rvolution fran
aise de Jaurs, on trouve beaucoup d'lments pour
l'tude de ces questions. L'galitarisme agraire y est
analys directement par rapport aux mouvements
paysans et leurs revendications sociales et cono
miques, encore qu'il faille attendre G. Lefebvre pour
que les problmes agraires soient traits avec la rigueur
qu'ils demandent.
Pour J. Jaurs g les thories galitaires sont dis
tinctes de celle du communisme utopique. Elles ne
mettent pas encore en cause l a proprit foncire ;
elles l a conservent, mais sur d'autres bases. Jaurs, par
endroits, fait un efort pour cerer de plus prs les
nuances qui sparent les thories galitaires entre elles.
Bien que sa pense ne soit pas d'une grande prcision
conceptuelle, il dgage de l'ensemble des ides gali
taires clles qui affrment dj la ncessit d'une
9 nationalisation des terres. Ces ides seraient
66. Sur les ides de Jaurs en histoir, voir La Rvollltioll
franaise. Certitudes et controverses, par J.-R. SURATEAU,
Paris, 1 973 ; A. GRARD, La Rvollltion franaise. Mythes et
interprtations. 1789-1790, Paris, 1 970 ; A. V. Aoo, L Mouve
ment paysan ... , op. cit., p. 10- 1 1 : A. V. GORDON, c Istorio
grafa Valikoi Frantsouzskoi revolioutsii (c L'Historiogra
phie de la grande Rvolution franaise ,), chapitre de l'ou
vrage collectif, Novaia Istoria (Histoire moderne), Moscou,
1 972, et encore N. M. LOUKINE, c Jaurs Kak istorik Frant
souzskoi revolioutsii , Cc Jaurs historien de la Rvolution
franaise ,), introduction la traduction russe de l'Histoire
soialiste de la RvolutioTl franaise, Moscou, 1 927.
151
mi-chemin entre l'galitarisme et le communisme uto
pique. Quelle joie, au moment o, par Dolivier et
quelques autres, nous saisissons le passage de Robes
pierre Babeuf, de la dmocratie au communisme g
s'excJame-t-il propos d' un ouvrage de L'Ange dont
Michelet avait eu connaissance 67.
A l'gard du rle des thories et des mouvements
galitaires agraires dans le contexte de la Rvolution
bourgeoise antifodale, Jaurs est tranchant. Si les
mouvements paysans sont jugs positifs, dans la mesure
o ils ont aid l a bourgeoisie accompl i r son uvre
rvolutionnaire, les revendications galitaires elles
mmes, qui affuaient en l'an II la Convention, sont
considres comme allant contre-courant de l ' histoire.
Pour Jaurs, il semble ne pas y avoir d'autre voie pour
l'instauration du capitalisme la campagne que celle
suivie en Angleterre, avec l 'expropriation des paysans
Oes enclosures) et la formation des grandes fermes
exploites sous une forme capitaliste. En ce sens, les
revendications galitaires des paysans, tout comme les
thories galitaires, taient condamnes par l'volution
mme du capitalisme ; elles prconisaient un retour
des formes primes de la proprit foncire. Par cons
quent, traitant par exemple du projet galitaire de
Beffroy (d'ailleurs peu radical du point de vue agraire),
Jaurs le rsume, en mettant en vidence son caractre
rtrograde par rapport l'volution du capitalisme
W C'est la guerre violente ce que nous avons appel,
d'aprs Marx, le capitalisme agricole
C'est Georges Lefebvre qu'on doit la premire
analyse rigoureuse de la composition sociale de l a
paysannerie franaise l a veille de l a Rvolution `.
67. J. JAURS, Histoire socialiste de la Rvo/I/tion franaise,
dit par A. Soboul, Paris, 1 970, t. III. p. 468.
68. Ibid., p. 495. Dans cette page, la rduction du capi
talisme agaire au c capitalisme fermier est trs nette.
69. Sur les ides de G. Lefebvre, on peut consulter, l'in
troduction d'A. Soboul, la deuxime dition du livre de
G. LEFEBVE, Eludes sllr /a Rvolution franaie, Paris, 1 963 ;
A. V. Ado, dans l'introduction et le chapitre 7 de son livre
152
Il a mis en vidence et expliqu comment et pourquoi
le front antifodal de la paysannerie s'est disloqu
ct dissc;i pendant que s'accomplissait l'abolition de
l a fodalit sous l a Convention. Il a, par ailleurs, tabli
des distinctions parmi les revendications de l a paysan
nerie pauvre qui avaient un aspect nettement oppos
au capitalisme agraire. Trs souvent, elles eurent une
allure archasante, dfendant des structures communau
taires agraires dont la destructon paraissait tre l'une
des conditions du dveloppement du capitalisme (asso
lement forc, droits de vaine pture ... ). Mais les paysans
pauvres ne s'arrtrent pas l. Pendant la Rvolution
franais, ils rclamrent un partage des communaux
af d'accder la proprit. A partir de 1 792, les
couches pauvres et moyennes ( journaliers , labou
reurs ) s'en prirent di rectement aux riches. Le pro
blme du partage des terres communales et du maintien
des servitudes communautaires passe en quelque sorte
au second plan. L'galitarisme prit des formes plus
varies. G. Lefebvre a maintes fois soulign la diversit
de ces revendications galitaires. Il explique l ' absence
d'un mouvement galitaire franais aussi uniforme que
ceux qui eurent lieu au dbut du x sicle en Europe
centrale par le fait que le paysan franais tait encore
le plus souvent propritaire de quelques parcelles de
terre : il hsitait gnralement avancer des reven
dications galitaires trop radicales. Ne frent exception
que les jouraliers et les manouvriers, lesquels ne surent
ni ne purent entraner dans leur sillage les autres cou
ches paysannes 70.
Quelles taient ces revendications dont G. Lefebvre
dj cit, donne une contribution particulirement impor
tante la mise au point des ids de G. Lfebvre, ce dont
nous avons tenu grand compte dans ce travail. Voir aussi,
N. M. LOUKINE, 4 Novaia rabota po agraroi istorii velikoi
frantsouzskoi revolioutsii (c Un nouvel ouvrage sur la
question agraire pendant la Rvolution franaise ), Istorik
Marksist (L'Historien marxiste), Moscou, 1 933, t. VI.
70. G. LEFEBVRE, Etudes sur la Rvolution franaise, Paris,
1 963, p. 365.
1 53
donne lui-mme tant d'exemples dans Questions agrai
res au temps de la Terreur (1932) ? D'un ct, joura
liers et laboureurs rclamaient un partage plus ou
moins galitaire des 9 biens nationaux ; d'un autre
ct (surtout dans les pays de fermage 9 capitaliste ),
ils luttaient, toujours avec des nuances dues l a diver
sit sociale de la paysannerie, soit pour une limitation
des corps de ferme, soit pour une redistribution des
terres parmi les paysans qui ainsi redeviendraient de
petits exploitants (voir les ides mises en 1793 par
Pierre Dolivier dans son Essai sur la justice primitive).
Manifestement, dans les rgions telles que l'Ile-de
France, la Picardie, le dpartement du Nord, cela allait
contre la concentration capitaliste de type W anglais
qui, comme le souligne avec forc A. V. Ado, s'tait
amorce depuis longtemps 71.
Mais, la Rvolution franaise tant par essence une
rvolution bourgeoise, l a question se pose de savoir
quelle fut la porte des revendications paysannes ga
litaires. Tout en reconnaissant que la Rvolution avait,
par la force des choses, garanti la proprit aux
paysans, G. Lefebvre, dans le sillage de J. Jaurs,
semble ne pas envisager d'autre passage au capitalisme
agraire que celui de type 9 anglais - D'o peut-tre
sa conclusion W Les vnements de juillet 1789 sau
vrent le paysan franais ; en dpit des apparences,
leur infuence a t autant conservatrice que rvolution
naire ; ils ont mis bas le rgime fodal , mais ils ont
consolid la structure agraire de la France. Ils
vitrent au paysan franais de subir le sor du paysan
anglais, puisque la ptite proprit et les structures
communautaires se sont conserves bien aprs la Rvo
lution '.
Donc, selon G. Lefebvre, si par leur aspect anti-
71 . A. V. Ano. Le Mouvement paysan .... op. cit p. 361 .
72. G LEFEBVE, Etudes .. , op. cit., p. 353 (A. V. Ao,
op. cit., p. 355, rattache explicitement ce point de vue au
fait que, pour G. Lefebvre, la seule issue possible pour
l'instauration du capitalisme agricole semble tre la voie
anglaise :).
154
fodal les mouvements paysans pendant l a Rvolution
furent d'une importance capitae - grce eux les
droits fodaux furent dfnitivement abolis en 1793 -g
il n'en reste pas moins vrai que la majorit des
paysans entraverait volontiers l a transformation de
l 'agriculture dans l e sens commercial et capitaliste 73
En ce sens, les buts de l a rvolution paysanne g
ds lors que celle-ci s'carte des revendications anti
fodales, auraient t distincts, voire opposs, ceux
de l a rvolution bourgeoise 74. La petite proprit fon
cire issue de la Rvolution, la conservation de l a
communaut rurale, auraient empch l e dveloppe
ment normal du capitalisme agraire en France . De
ces vues dcoule la conception de G. Lefebvre de
l'galitarisme agraire dans le cas de l a France Si,
socialisme il y a eu, c'et t en tout cas un socialisme
partageux, bien difrent du ntre. Ces hommes taient
tours vers le pass : ils voulaient le maintenir, ou, si
l ' on prfre, c'est avec des lments emprunts au
pass qu'ils se construisaient une socit idale 76.
Socialisme 9 partageux g certes, mais socialisme qui,
selon G. Lefebvre, voulait conserver idalement un
stade dpass. Son anticapitalisme, sa critique sociale
allaient contre-courant du progrs.
73. G. LEFEBVRE, Questions agraires ail temps de la Ter
rellr, Strasbourg, 1 932, p. 1 32.
74. U., c L Place de la Rvolution dans l'histoire agraire de
la France Annales d'histoire conomique et sociale, B" 4,
Paris, 1 929.
75. Comparer avec H. SE, L France conomique et
sociale ail XVIIIe sicle, Paris, 1 925 si 4 jusque vers 1 840
l'agriculture franaise ressemble encore beaucoup c qu'elle
tait sous l'ancien rgime (p. 6), l a cause en est la consti
tution de la proprit c foncire, telle qu'elle existait au
XVIII sicle, c'est--dire le maintien d'une petite proprit
parcel laire, rattach au systme communautaire , cla nous
expliquerait c la raison pour laquelle en France les progrs
de. l'agriculture ont t beaucoup plus lents que dans les
contr o la grande proprit noble a lim la proprit
paysanne (. 5).
76. G. LEFEBVRE, Etudes sllr la Rvolution franaise, op.
cit., p. 349.
155
Si, avec les auteurs russes de la f du XIX sicle
comme Karev, Loutchitsky, Nikiforov, l'tude de l a
question agraire pendant l a Rvolution franaise a
commenc vraiment, ce problme, largi au Moyen
Age et aux XVU
e
-XVIIl" sicles, n' en a pas moins conti
nu faire l' objet de recherches parmi les historiens
sovitiques. Les uvres de V. M. Daline, E. Tarl,
B. F. Porchnev, N. M. Loukine, Mme A. D. Liou
blinskaia, S. D. Skazkine et de tant d'autres contien
nent d'importants apports rudits et thoriques. On
y voit se dessiner des interprtations qui, sur certains
points, difrent de celle de G. Lefebvre, notamment
l'gard des ides galitaires pendant la Rvolution
franaise.
Dans un mme esprit, le livre rcent de l'historien
sovitique A. V. Ado, Le Mouvement paysan pendant
la Rvolution franaise, cit plus haut, reprend en
profondeur l'tude des luttes et des mouvements
paysans pendant la Rvolution, problme tudi par
G. Lefebvre de faon brillante, mais un peu dlaiss par
la suite, malgr les apports d'historiens tel qu'Albert
Soboul entre autres. En opposition une certaine ten
dance de l'historiographie contemporaine qui noie la
lutte de classes sous un flot de chifres et de graphiques
reftant les processus de l'volution conomique,
A. V. Ado, tout en utilisant les techniques historiques
rcentes, entend donner la lutte des classes toute sa
place dans l'histoire agraire de la Rvolution `= Il
n'entre pas dans les li mites de ce travail de donner
un aperu, ft-il gnral, de ce livre qui, par son apport
factuel et thorique, ouvre de nouvelles voies la
rfexion, notamment sur la signifcation du mouvement
paysan dans le cadre de la Rvolution franaise, ainsi
que sur les voies et les rsultats de la Rvolution eIle
mme. Nous nous borerons ici au problme de l'ga
litarisme agraire.
A. V. Ado envisage le processus qui tendait conser
ver les terres aux paysans sous un angle diffrent de
77. A. V. Ao, Le MO/lvement paysan esg op. cil., p. 1 3.
156
celui de G. Lefebvre. Il remarque que l a tendance
transformer l'ancien tenancier fodal en propritaire
de jure tendance qui ne se ralise compltement
que sous la Rvolution - supposait, elle aussi, une
dif renciation socio-conomique de l a paysannerie 78.
Peu peu s'levait de son sein une couche de paysans
nantis (capitalistes), en contact direct avec le march
et qui exploitaient, vers la fn du XVI I I
"
sicle, les
paysans, leurs semblables g en train de se ruiner. En
fait, dans les rgions de petite culture g s'installait
lentement au long du sicle une conomie d'allure
petite-bourgeoise, bien que gne par les survivances
tenaces et de tous ordres du r.ime fodal. On assistait
ainsi l'bauche d'un capitalisme paysan g o les
paysans conservaient dans une large mesure leurs
terres hrditaires.
Si, dans les conditions du rgime fodal, ce capi
talisme paysan prenait plus de temps s'imposer que
le capitalisme de type fermier, il n'en tait pas pour
autant moins rel. On serait ainsi en face d'une voie
paysanne vers le capitalisme. Oppose l a voie
anglaise elle tait considre par Marx comme l a
plus normale l a moins douloureuse pour l es masses
paysannes, comme un moment de transition ncessaire
au dveloppement de l ' agriculture elle-mme `e Elle
supposait l ' instauration d'une socit de petits produc
teurs indpendants et librs des contraintes fodales,
o rgnerait dans un premier temps une conomie
marchande (petite-bourgeoise).
Aprs avoir tudi minutieusement, preuves l'ap
pui, les mouvements paysans depuis 1789 jusqu'en
1792 - jacqueries antifodales plus ou moins end
miques, troubles de subsistances, lutte des paysans pour
la terre -, A. V. Ado arrive au seuil de la Convention.
Dsormais se dsagrge le front uni prsent par
l'ensemble de la paysannerie dans sa lutte contre l'aris
tocratie fodal e. Au premier plan surgit la lutte pour
78. Ibid., p. 42-43.
79. K. MA, Le Capital, 1. Il, t. 3, cbap. >"VII, p. 1 16.
157
la terre. Mais, remarque notre auteur, il ne s'agit pas
simplement d' augenter le fonds des terres communales
indment accapares par les propritaires fonciers, ce
qui surgit au premier plan des proccupations paysan
nes : il est question aussi du partage des terres. Les
aspirations galitaires que l'auteur avait suivies depuis
1789 se sont renforces prcisment au cours de cette
priode . Au milieu de l'anne 1792, elles avaient
dj acquis une force sociale agissante suffsante pour
que les cercles dirigeants en tiennent compte (dcret
du 14 aot 1792 bientt annul _ comme le rappelle
A. V. Ado 81). Quelles taient ces revendications ga
litaires ?
Toujours preuves l'appui, A. V. Ado rpond :
morcellement des biens nationaux, division des grandes
fermes, fxation d'une limite maximale pour l'tendue
des exploitations agricoles, division aussi des terres
communales et en friche, y compris celles qui,
l ' ayant t un jour, taient nanmoins cultives depuis
longtemps et se trouvaient dans l a possession de quel
qu'un ; voil les principales mesures l 'aide desquelles
les pauvres et les paysans moyens pensaient obtenir
une galisation foncire plus ou moins radicale =
80. A. V. ADo, Le Mouvement paysan sg op. cit., p. 297
(toutes les citations de l'ouvrage d'A. V. Ado sont traduites
du russe en franais par H. R.). Une des caractristique de
ce livr est qu'il cherche dtecter, depuis 1 789, au fond
du monde paysan, les lignes de force qui, peu claires encore
au dbut, dterminent plus tard l'essentiel des revendications
agraires (galitairs) de 1793. Revendications galitaires laten
tes dans le pages des cahiers de 1 789, plus prcises en
1790- 1 79 1 (n'est-ce pas alors que l a c l oi agraire com
mence revenir souvent sous la plume des rvolutionnaires 7),
dominante enfn en 1 793. Cela, au fur et mesure que le
contexte des lutte de classes change, que l e front uni an ti
fodal de la paysannerie m dagrge et que des glissements
surgissent au sein mme des revendications galitaires.
81 . Ibid., p. 304.
82. Ibid., p. 303. Comme G. Lefebvre, A. Soboul et P. Pe
trov, A. V. Ado est d'avis que c'tait surtout les paysans
sans terre qui demandaient avec le plus d'acharnement le
partage (et la rcupration) des terres communales. Les cou-
158
Pendant la dictature jacobine, la lutte pour l a division
des communaux n'est plus qu'un des aspects des reven
dications galitaires qui secouaient les campagnes.
A. V. Ado attire l'attention sur le fot de ptitions
provenant de la paysannerie pauvre et moyenne qui sc
dversait sur la Convention. Malgr les nuances entre
les diverses revendications galitaires, nuances qui
avaient dj t expliques par G. Lefebvre, A. V. Ado
les prend dans leur ensemble + La masse des docu
ments manant des campagnes qui parvenait la
Convention reftait 9 d'une faon directe les aspira
tions du paysan travailleur, le programme agraire de
l a paysannerie sous la forme qu'eIle s'tait forge au
moment culminant de la Rvolution. Il n'y a pas de
doute que cela est bien un programme agraire, que
nous sommes devant une lutte pour imposer une co-
ches nanties de la paysannerie (fermiers, gros laboureurs)
avaient plutt tendance s'opposer ce partage. craignant
de perdre une ressource fourragre importante, alors mme
que l'agriculture tait extensive dans l a plupart des cas. Au
contraire, les paysans pauvres et moyens dfendaient l e main
tien des servitudes communautaires. contre lesquelles s'le
vaient les couches nanties (ibid., p. 1 03).
83. Ce phnomne de diversifcation des revendications ga
litaires est d un certain fou de la structure sociale de
la paysannerie elle-mme : l a difrenciation socio-cono
mique n'tant pas encore termine au temp de la Rvolution,
il subsistait des groupes et sous-groupes qui n'taient pas
encore constitus en classes telIes que les entend le marxisme.
Par exemple, les journaliers en voie de proltarisation pos
sdaient encor assez souvent des petits lopins de terre. De
ce fait, les revendications galitaires 4 n'taient pas toutes
galement radicales et ne s'exprimaient pas sous forme d'un
quelconque mot d'ordre gnral (ibid., p. 324). A l a suite
e G. Lefebvre, A. V. Ado distingue parmi les revendi
cations galitaires plusieurs variantes, depuis les plus mo
res qui n'exigeaient souvent qu'une limitation de l'extension
des fermes, un lopin des biens nationaux et un partage
par feu des terrs communale, jusqu' celles plus radicales,
exprimes dans les uvres ou ptitions de thoriciens et
hommes d'action qui mettaient en cause la proprit foncire.
L contenu de la l oi agraire tait, lui aussi, quelque peu flot
tant.
1 59
nomie petite paysanne qui devrait rger compltement
et partout >,
A. V. Ado cn revient ainsi, aprs les indications
prliminaires donnes sur la 9 voie la plus normale
(Marx) vers le capitalisme, l a question pose par
Jaurs et surtout par G. Lefebvre sur la signifcation
historique du programme, ou plutt des programmes
galitaires agraires. II est d' accord avec G. Lefebvre
pour affrmer que les objectifs des revendications pay
sannes (parfois mme dj en 1 789) taient loin de
concider toujours avec ceux de la bourgeoisie. Il n'en
est pas moins vrai aussi que quelques-unes des reven
dications des paysans pauvres ou moyens taient
diriges contre les progrs techniques agricoles et pour
l e maintien des servitudes communautaires. De mme
faut-il reconnatre que, dans les rgions o l e fermage
de type capitaliste s'tait impos (mais ces rgions
taient nettement minoritaires), la lutte des couches
dfavorises de la paysannerie pour la limitation des
corps de ferme ou pour le partage radical de celle-ci
(V loi agraire ) tait dirige contre la concentration
capitaliste dj en marche. Et pourtant, ajoute A. V.
Ado, 9 i l nous semble que, si nous envisageons les
revendications agraires dans leur totalit, et plus
forte raison dans leur variante la plus radicale, i l faut
contester l'opinion selon laquelle ces revendications
seraient conservatrices du point de vue du progrs
conomique .
Selon l'historien sovitique, l a thorie scientifque
de la question agraire a dj montr la difrence qui
existe entre les aspirations subjectives, anticapitalistes,
des paysans, ]ors du passage du fodalisme au capita
lisme, et leur contenu objectif. historiquement parlant.
Les travaux de Lnine sur les difrentes voies possi
bles pour le triomphe du capitalisme agraire (fonds
sur un dveloppement attentif des ides du Capital de
Marx, sur l'tude concrte du cas de la Russie et d'au-
84. Ibid., p. 351 .
85. Ibid., p. 355.
1 60
tres pays d'Europe, ainsi que sur celui des Etats-Unis)
permettent de poser la question autrement que G. Le
febvre , En dpit de ces tendances " anticapitalistes",
elle [la rvolution paysanne de 1 789- 1 794] n'entrait
pas en contradiction avec le dveloppment bourgeois
ultrieur de la France ; au contraire, elle tait une ten
tative originale quoique avorte, de raliser une
" expropri ation des terres" plus ou moins radicale,
favorable aux paysans, tentative qui ouvrait la voie au
capitalisme 87.
Plus loin, A. V. Ado prcise sa pense. Dans les
conditions de l a France, l ' application consquente de
l'ensemble des revendications galitaires et surtout de
leur variante l a plus radicale n' aurait pas manqu, bien
sr, d'anantir les lments du capitalisme fermier et de
la grande exploitation foncire qui existait dj. Mais,
en mme temps, elle aurait ananti la grande proprit
parasitaire qui opprimait la petite exploitation paysanne
(majoritaire en termes absolus), aussi bien que les for
mes d'exploitation semi-fodale du petit producteur
qui cn dcoulaient ; elle aurait entran, logiquement,
un "triage" radical de la structure parcellaire de l a pro
prit foncire franaise au proft du petit producteur.
Donc, dans les conditions de la domination de l ' cono
mie marchande, qui est " Ie point de dpart du capital"
(Marx), cela n'aurait rien cr d'autre que le point de
dpart d' une volution capitaliste rapide et sans entra
ves ; le point de dpart d' un dveloppement du capi
talisme selon une " voie rvolutionnaire" (Marx), c'est-
dire en faisant surgir les capitalistes au sein d'une
masse de paysans producteurs qui se ruineraient
vive allure +
Nous avons cit ce passage in extenso pour l'origi
nalit mme des conclusions d'A. V. Ado. Pour lui,
86. Au cours de son analyse, A. V. Ado se rfre concr
tement quelques-uns des textes de Marx, d'Engels et de
Lnine. Cette question sera reprise dans la partie suivante
de la prsente tude.
87. Ibid., p. 356.
88. Ibid., p. 358.
1 61
l'galitarisme agaire, en dpit de ses aspirations sub
jectives souvent tournes vers le pass (rve d'une
socit de petits producteurs), aurait t objectivement,
du point de vue de son contenu conomique, dans l e
contexte de l a rvolution bourgeoise, un ensemble de
doctrines et d'ides progressistes exprimant l a voie
rvolutionnaire la plus radicale pour l'instauration du
capitalisme !a campagne. En ce sens, la thse de
l ' opposition entre 9 rvolution paysanne et rvolu
tion bourgeoise , soutenue par Georges Lefebvre,
n'aurait plus de raison d'tre. La rvolution pay
sanne n'aurait t que l'expression de l'une des
variantes possibles de la rvolution bourgeoise. Selon
A. V. Ado, la Rvolution franaise a bien suivi la
voie rvolutionnaire dont parle Marx ; il Y a eu
expropriation des terres en faveur des paysans, au
dtriment des anciens propritaires fonciers. Mais, pour
toute une srie de raisons spcifques du dveloppement
de l a Rvolution elle-mme, cette voie ne fut pas
suivie jusqu'au bout. Cela constitue l e thme de l a
partie fnale de l'ouvrage d'A. V. Ado En guise de
conclusion 89. Le retard ultrieur du capitalisme en
France, par rapport l'Angleterre par exemple, serait
ainsi d plutt au caractre incomplet de l a rvolu
tion paysanne X l'impossibilit o se trouvrent les
masses franaises les moins favoriss d'appliquer
jusqu'au bout la voie rvolutionnaire , ce qui eut
pour rsultat de laisser subsister, ct d'une petite
proprit foncire, d'autres formes de proprit se mi
fodales.
Aprs avoir examin les ides de Jaurs et de
G. Lefebvre, surtout celles concerant l' galitarisme
dans l e contexte des questions agraires rvolutionnaires
et aprs avoir expos l a pense d'A. V. Ado sur l a
mme question, i l est possible de formuler quelques
remarques critiques.
Il faut tenir compte, tout d'abord, de l 'apport factuel
contenu dans l 'ouvrage d'A. V. Ado, conu bien des
89. Ibid., p. 394-41 4.
1 62
dcennies aprs les uvres matresses de G. Lefebvre.
Cet apport nouveau n'est pas seulement le fait de
recherches spcifques d'A. V. Ado dans les Archives
franaises et les Bibliothques sovitiques, il provient
aussi d'une grande quantit d'ouvrages plus ou moins
rcents d'historiens franais et trangers, dont A. V.
Ado a fait un usage critique. De cette faon, le poids
des revendications galitaires pendant l a Convention a
pu tre mieux valu et mi s en relief. Une perspective
plus vaste, par rapport l 'uvre de G. Lfebvre, a t
rendue possible. Ainsi peut-on voir plus clair sur un
point aussi important que celui du caractre rtrograde
de certaines revendications agraires exprimes par des
couches pauvres et moyennes, tel le maintien des servi
tudes communautaires. Or cette revendication appa
remment rtrograde tait accompagne d'une autre qui
allait dans le sens de l'clatement de la communaut
rurale : l a distribution galitaire des terres communales
entre les paysans, la proprit prive acqurant ainsi
une valeur dominante dans le monde conomique rural.
L'ampleur, au temps de la Convention, des revendica
tions galitaires agraires, tel le partage des biens natio
naux - ampleur qui n'tait peut-tre pas soupon
ne - permettait de dmontrer qu' partir de l't
1 792 ce type de revendications galitaires tait domi
nant. Cela permet d'avoir une vue d'ensemble non
fragmentaire de l'galitarisme sous l a Convention et
d'envisager les revendications issues des campagnes
comme un corps plus ou moins cohrent de revendi
cations au travers duquel apparat une i mage de la
France autre que celle entrevue ct dfendue par la bour
geoisie, ft-lle jacobine.
D'autre part, il faut bien constater que G. Lefebvre,
qui cependant tenait grand compte de l'apport de la
mthodologie marxiste l a science de l'histoire, semble
avoir mconnu certaines rfexions de Marx sur
l 'essence et J 'volution de l ' conomie marchande dans
l e cadre du passage d'une conomie fodale une
conomie capitaliste, ainsi que les remarques de Marx
sur la W voie rvolutionnaire . En tenant compte de
1 63
cet apport thorique du marxisme-lninisme et des
donnes de l'investigation historique concrte, A. V.
Ado propose une interprtation difrente de l 'essence
de l'galitarisme agraire, qui ne serait pas rtrograde
du point de vue conomique ; au contraire, malgr ses
illusions, son aspect subjectif dirig contre le capita
lisme naissant, l' galitarisme ne serait que l'expression
de l'une des voies d'accs au capitalisme, la voie
rvolutionnaire >, selon l'expression de Marx. A. V.
Ado est ainsi arriv des conclusions qui, par rapport
celles, implicites, de G. Lefebvre, ont le mrite de
prsenter une explication plus vaste et plus profonde
du droulement de la Rvolution franaise, du sens des
luttes des classes qui l'ont marque et particulirement
au sein de la paysannerie elle-mme, des rsultats
acquis et de leurs consquences pour le dveloppement
capitaliste ultrieur de la France.
Les recherches d'archives pourront seules complter
et approfondir la connaissance de l'galitarisme pendant
la Rvolution franaise. Quant aux analyses thoriques
qui servent A. V. Ado de base. il n'est que de se
rapporter aux textes de Marx et Engels et ceux de
Lnine o celui-ci dveloppe leurs ides.
L'GALITARISME AGRAIRE
.
EXPRESSION D'UNE VOIE
AUTONOME DE PASSAGE VERS LE CAPITALISME
9 VOIE RVOLUTIONNAIRE : ET 9 VOIE AMRICAINE :
VERS LE CAPI TALISME
Ni dans La Sainte Famile de 1 844 9, ni dans le
Manifeste du Parti communiste de 1 848 de Marx et
d'Engels ``, ni encore dans l'ouvrage d'Engels Socia-
90. Ecrite en 1 844, L Saillte Famille ou la critique de
la critique. Contre Bruno Bauer et consorts, ne fut publie
qu'un an aprs. On suit ici la traduction franaise des Edi
tions sociales, Paris, 1969.
9 1 . Traduction franaise des /II
'
res choisies, en trois
volumes, de K. MARX et F. ENGES, op. cit., t. I, p. I l et s.
1 64
Iisme utopique et Socialime scientifque on ne trouve
explicitement traites les doctrines galitaires agaires
dans le contexte qui nous intresse. Il y a cependant
des passages qui mritent notre attention.
Dans La Sainte Famille, Marx et Engels rattachent
le W Cercle social 93 g par Lclerc et Jacques Roux,
aux ides communistes de Babeuf et de Buonarroti et,
par l, au communisme du XlX` sicle. W La Rvolution
a fait germer des ides qui mnent au-del des ides
de tout l' ancien tat du monde. L mouvement rvo
lutionnaire qui commena en 1 789 au Cercle social,
qui, au milieu de sa carrire, eut pour reprsentants
principaux Leclerc et Roux et fnit par succomber
provisoirement avec la conspiration de Babeuf avait fait
germer l'ide communite que l'ami de Babeuf, Buonar
roti. rintroduisit en France aprs la rvolution de
1 830 9 Encore faut-il replacer cette phrase dans
son contexte. Marx et Engels se situent rsolument 5U
92. Dont la clbre prface l'dition anglaise est de 1 892.
Voir aussi l'ouvrage de F. ENGELS, Anti-Diirhing. Editions
sociales, Paris. 1 963. dont Socialisme utopique et Socialisme
scientifique a t extrait sur une suggestion de Paul Lafargue.
93. Le Cercle social attire depuis longtemps l'attention des
historiens: sovitiques surtout. Essentiellement galitaire, l e
Cercle social comptait parmi ses membres, comme le dmon
trent les recherches d'Alexeev-Popov et d'A. R. Ioannissian,
des homme de tendance plus radicale qui arrivrent au seuil
de la pense communiste. Voir V. S. Alexcev-Popov, c Isto
ria osnovania Sotsialnogo Kroujka (c Histoire de la fonda
tion du Cercle soial ,), in Iroudy Odesskogo gossoudarstven
nogo o/llliversiteta imeni . . Metchnikova (Travaux de l'uni
versit d'Etat Metc1znikov dOdes.ra), t. CXLIV, Odesa,
1 954 ; 4 Le Cercle social. 1 789- 1 79 1 Recherches soviti
qI/es, Paris. 1 956, n 4 ; 4 Sotialniy Kroujok i ego politit
cheski i sotsialnye trebavania ( 1 790-1 792) (c I Cercle
social et ses rvendications politiques et sociales ( 1 790-
1 791 ) , in Iz Istoria sotsialnye politithes kikI idei. Sbornik
.ftatel. . . . Moscou. 1 960 : A. R. IOANNISSIAN, Kommounistit
cheskie idei v gody Valikoi Frantsollzski revo/iol/tsii (Les
Ides communistes pendant la Rvoll/tion franaise), Moscou.
1 966 ; A. SOBOUL, c Utopies et Rvolution franaise , i n
Histoire gnrale du soialisme, op. cit., p. 226 et s.
94. K. MARX et F. ENGELS, L Sainte Famille, op. cil.,
p. 145.
165
le terrain de l'volution longue dure des ides
communistes. Leur but est tout simplement de trouver
la fliation de l'ide communiste du XIX

sicle partir
de celle formule pendant la Rvolution : de cette ide
communiste qui, aprs une laboration ultrieure, devint
au XIX" sicle W l'ide du nouvel tat du monde ` .
On ne saurait y voir, par exemple, un efort pour
rattacher mcaniquement le communisme utopique de
Babeuf l'galitarisme modr d'un Bonneville, mem
bre du Cercle social. La dmarche est autre, notre
avis. Marx et Engels ont surtout voulu souligner les
traits communs l'galitarisme du Cercle social et
des Enrags et au communisme utopique de Babeuf
(aussi bien qu' celui du XIX

sicle), c'est--dire leur
W racine thorique commune : l'ide d'galit sociale,
de bonheur commun , la mise en cause de la pro
prit rellement existante. Les conceptions thoriques
exprimes au sein du Cercle social eurent subir l e
choc de la ralit pendant le mouvement des Enrags.
Aprs l'chec de 1 794, Babeuf, enrichi de l'exprience
de la Rvolution. et tout en leur donnant une forme
communiste. essaya une derire fois de les mettre en
uvre ,
On ne trouve pas non plus beaucoup de donnes sur
l'galitarisme agraire ou urbain franais du XVI I I

si
cle dans le Manifeste du Parti communiste, sauf quel
ques passages sur Babeuf et la littrature rvolution
naire qui accompagna la Rvolution franaise : W Il
95. Ibid.,
p. 1 45.
96. On retrouve chez Lnine une dmarche semblable. Il
rapproche le populisme russe du bolchevisme en tenant
compte de leur c noyau : thorique, idal, commun . c Il
est clair que les marxistes doivent dgager avec soin de
la coquille des utopies populistes le noyau sain et prcieux
du dmocratisme de combat, sincre et rsolu des masses
paysannes. Dans la vieille l ittrature marxiste de 1 880-1 890,
on dcouvre une tendance constante dgager ce prcieux
noyau dmocratique. Un jour, les historiens tudieront avec
mthode cette tendance et dcouvriront sa l iaison avec ce qui
a reu le nom de "bolchevisme" dans la premire dcennie du
xX sicle (c Deux utopies , loe. cit., p. 89-90).
166
ne s'agit pas ici [Marx et Engels parlent du socialisme
et du communisme critico-utopiques] de la littrature
qui, dans toutes les grandes rvolutions moderes, a
formul les revendications du proltariat (crits de
Babeuf, etc.). Les premires tentatives du proltariat
pour faire prvaloir ses propres intrts de classe, faites
en un temps d'efervescence gnrale, dans la priode
du renversement de la socit fodale, chourent
ncessairement, tant du fait de l'tat embryonnaire du
proltariat lui-mme que du fait de l' absence des condi
tions matrielles de son mancipation, conditions qui
ne peuvent tre que le rsultat de l'poque bourgeoise.
La littrature qui accompagnait ces premiers mouve
ments a forcment un caractre ractionnaire. Elle
prconise un asctisme universel et un galitarisme
grossier + Peut-on considrer que cette dernire
remarque propos de l ' W galitarisme grossier porte
sur l'galitarisme agraire tel qu'il existait au XVII I si
cle ? Nous ne le croyons pas.
La brivet des indications du Manifeste sur le
socialisme utopique franais du XVII I " sicle s'explique
aisment par la structure mme de cette uvre. Elle
avait pour but d'exposer les ides de Marx et d'Engels
sur l e socialisme scientifque et, en mme temps, de
combattre les socialismes utopiques dominant au milieu
du XIX sicle, surtout dans les pays avancs o les
rvolutions bourgeoises avaient dj eu lieu, ou bien
taient en train de s'accomplir. Pour trouver alors un
galitarisme agraire du type de celui de la Rvolution
franaise, il aurait fallu chercher en Russie ou aux
Etats-Unis d'Amrique. Lorsqu' propos du socialisme
et du communisme critico-utopiques Marx et Engels
se rfrent aux thories du XVI I I
' sicle (Babeuf) et
qualifent leur contenu de ractionnaire, ils veulent
souligner de faon expresse, ce nous semble, que l ' asc
tisme et l'galitarisme de distribution, implicites dans
le communisme d'un homme comme Babuf, ne pou-
97. K. MAR et F. ENGELS
, Manifeste du Parti comm/lniste,
op. cit., p. 138.
1 67
vaient pas ofrir la socit franais l'essor cono
mique dont elle avait besoin : il fallait que les forces
productives s'accroissent, que le capitalisme se dve
lopp.
Tels sont les passages qui ont trait directement
notre poque. Mais que deviennent les ides galitaires
agraires au XVII Ie sicle ? Le Manifeste n' en parle pas.
Cependant, d'autres passages de cet ouvrage peuvent
fourir des lments mthodologiques utiles pour l a
comprhension de l' galitarisme agraire, surtout ceux
o l'on traite du W socialisme dans ses variantes
9 fodale et W petite-bourgeoise . D'emble, Marx
et Engels situent ces doctrines dans un contexte histo
rique trs prcis : celui d'une socit o le mode de
production capitaliste s'est dj impos et o sa
domination ne fait plus de doute.
c
Quand les cham
pions de la fodalit dmontrent que le mode d'exploi
tation fodal tait autre que celui de la bourgeoisie, i5
n'oublient qu'une chose : c'est que l a fodalit exploi
tait dans des circonstances et des conditions tout fait
difrentes et aujourd'hui primes 98. Il n'est pas inu
tile d'attirer l 'attention sur ce fait ; car, lorsque Marx
et Engels se rfrent au 9 socialisme ractionnaire
petit-bourgeois _ la mme question se pose : de quel
socialisme petit-bourgeois parlent-ils, et surtout dans
quel contexte l 'envisagent-ils ? Il n'y a pas de doute
qu'Us analysent ces thories exactement dans le mme
contexte que le 9 socialisme fodal :, c'est--dire au
sein d'une socit capitaliste : 9 L'aristocratie fodale
n'est pas la seule classe dont les conditions d' existence
s'tiolent et dprissent dans l a socit bourgeoise
modere. La classe des petits-bourgeois forme W dans
les pays o s'panouit l a civilisation modere voit
s'approcher l'heure o elle disparatra 9 totalement
en tant que fraction autonome de la socit mo
dere .
98. Ibid., p. 1 33.
99. Ibid., p. 1 33.
1 68
Marx et Engels parlent donc de cette ptite bour
geoisie ne dans les nouvelles conditions du capita
lisme, autrement dit, dans le cas de la France,
o
les paysans forment bien plus de la moiti de la popu
lation g de cette petite bourgeoisie qui veut dfendre
les intrts du proltariat en partant des 9 critres
petits-bourgeois et paysans . Paysans issus de l a
Rvolution franaise, ajouterons-nous. Marx et Engels
choisissent Sismondi comme exemple type de ce socia
lisme Ce socialisme analysa avec beaucoup de
sagacit les contradictions inhrentes au rgime de l a
production moderne. [ . . . ] Il dmontra d'une faon
irrfutabl e les efets meurtriers du machinisme et de
la division du travail, la concentration des capitaux et
de la production foncire, l a surproduction, les crises,
la fatale dcadence des petits-bourgeois et des pay
sans
IV
[

. .
]

Envisag sous cet angle, son apport aux


ides socialistes a t positif. Mais, comme il entend
soit 9 rtablir les anciens moyens de production et
d'change et, avec eux, l ' ancien rgime de la proprit
et toute l'ancienne socit, soit faire entrer de force
les moyens moderes de production et d'change dans
le cadre troit de l'ancien rgi me de proprit qui a
t bris et fatalement bris par eux ce socialisme
ne peut tre que ractionnaire du point de vue cono
mique
1W_
1 00. Ibid., p. 133.
101. Ibid., p. 1 34.
1 02. Ibid., p. 1 34. Voi LN, c Pour caractriser l e
romantisme onomique (Sismondi et no sismondistes
nationaux) in uvres, !. . Unine, dans L texte capital
pour la comprhension de l'idologie ptite-bourgeoisie rac
tionnaire de Sismondi, souligne nanmoins la cohrence
interne du systme d'ides de Sismondi, lequel correspond
encore parfaitement une situation de fait : les forces pro
ductives franaises au dbut du XIX sicle taient encore
peu dveloppes, la concentration de la proprit foncire
(par exemple) issue de la Rvolution de 1 789 commenait
peine : le proltariat n'tait qu' ses dbuts, la masse de petits
producteurs agricoles issue de la Rvolution se maintenait
tu0otc. H8pQou8 que le progamme concret de Sismondi
169
Mais que fut pour Marx et Engels la sigcation
des ides galitaires agraires dans un autre contexte
historique, celui du passage du fodalisme au capita
lisme ? Leur opinion s'exprime dans un autre texte, l a
Circulaire contre Kriege, crite en 1846, un an avant
Misre de la philosophie 10. Texte d'une importance
capitale qui nous donne les ides de Marx et d'Engels
sur le fameux W partage noir : partage agraire radical
dans le cadre des Etats-Unis, et dont se servit Lnine
dans ses critiques contre les programmes agraires des
populistes russes, critiques qui s'inscrivent dans l a
rfexion de Unine sur l a 9 voie amricaine de
dveloppement du capitalisme l a campagne. C'est de
ce texte, entre autres, que se rclament certains histo
riens sovitiques qui ne partagent pas toutes les concep
tions de G. Lefebvre sur l 'galitarisme agraire.
La Circulaire a t rdige par Marx et Engels contre
leur collaborateur et compatriote Kriege. El l e est issue
du Comit de correspondance, Bruxelles, fond au
sein de la Ligue des communistes par Marx et Engels,
ce qui explique qu'elle ait t signe par d' autres rvo-
n:envisage pas un nouveau c partage des terres . On est
loin de la loi agraire de 1 792- 1 793. Si tel avait t le cas,
on pourrait peut-tre considrer ces ides comme progressis
tes du point de vue conomique. En efet, c'eCt t un moyen
de mener bien la c voie rvolutionnaire qui ne fut qu'im
parfaitement suivie en France ; un moyen d'en terminer avec
la grande exploitation de caractre smi-foal (mtayage)
que la Rvolution ne brisa pas compltement et qui consti
tuait un joug trs lourd sur les petites exploitations indpn
dantes encore aprs la Rvolution ; c'eCt t aussi un moyen
d'en terminer avec les structures commllnautaires auxquelles
les paysans taient d'autant plus attachs qu'ils n'avaient pas
pu obtenir une quantit de terres suffsante pour leur sub
sistance, comme le montrent les analyses d'A. V. Ado dans
son livre dj cit.
1 03. K. MARX et F. ENGELS, c Zirkular gegen Kriege
(c Circulaire contre Kriege ), in Werke (Dietz, Berlin,
1 971 ), t. . Lnine semble attribuer ce texte exclusivement
Marx. En ralit, i l fut crit par Marx et Engels, le
I l mai 1 846, et publi le mme mois. Nous utilisons le
texte allemand dont I. Hartig a bien voulu traduire en
fraai les extraits ir dans l a prsente tude.
1 70
lutionnaires. Kriege, trs jeune encore, avait migr en
1845 aux Etats-Unis. L il collabora au joural en
langue allemande Der Volks-Tribn 10 dans lequel i l
entama une propagande d'ides qu' i l croyait commu
nistes, cela en liajson avec le mouvement W national
rformiste amricain qui reven(lquat le partage
galitaire des terres de l 'Ouest. Pourtant, tant donn
la tourure que prenaient ses ides, Marx et Engels
furent obligs d' i ntervenir publiquement pour le dsa
vouer. A ce texte, il faut en joindre un autre, de Lnine
celui-l, qui en est un commentaire averti
Pourquoi Lnine donne-t-il tant d'importance ce
vieux texte ? Il ne peut y avoir qu'une rponse : parce
que les conditions conomiques de la Russie vers 1905
ressemblaient, quant au fond, celles des Etats-Unis
l'poque o Kriege avait dvelopp ses conceptions
agaires ". Tant dans un pays que dans l' autre, il
s'agissait alors non pas d'une socit capitaliste dve
loppe, mais de la cration des 9 conditions primaires
fondamentales, pour l' apparition du vrai capita-
104. Ce journal paraissai t une fois par semaine New
York et avait t fond par les socialistes 4 vrais alle
mands (voir, sur le socialisme c vrai , K. MAX et F. ENGELS,
Manifeste du Parti communiste, op. cit., p. 1 34-1 37). Il
parut du 5 janvier au 31 dcembre 1 846.
105. LNINE, c Marx et le .. Partage noir" amencam ,
uvres, op. cit., t. N11, p. 325-33 1 . Cet article parut pour
la premire fois dans le journal V perio du 20 avril 1 905
(nU 1 5). Il s'insre dans la polmique que les bolcheviks
menaient contre les mencheviks propos des tches de la
rvolution prOltarienne russe. L terme 4 partage noir
est la traduction de l'expression russe Ichornyi peredel, par
laquelle on dsignait un partage radical des terres.
1 06. Sur la situation conomique des Etats-Unis cette
poque, et sur le 4 Homestead Act , voir par exemple le
livr d'A. N. EFIMov, S. Ch. A. POllti Razvitiia Kapita/isma
(Etats-Unis. Les Voies du dveloppement du capitalisme), Mo
cou, 1 969, chap. N p. 1 55- 1 83 ; les pages 1 63- 1 64 font
rfrence aux textes dont nous parlons ici. Pour ce qui est
de la situation conomique de la Russie, voir LNINE, 4 Le
Dveloppement du capitalisme en Russie, Processus de for
mation du march intrieur pour la grande industrie
uvres, op. cil., t. .
1 71
Iisme 10 . Autrement dit, le mme problme se posait,
bien que de faon trs difrente, aux deux pays : celui
de la transition d'une socit au capitalisme embryon
naire une autre, au capitalisme dvelopp, mo
derne .
Quel tait, en substance, l e programme agraire
dfendu par Kriege ? On a l 'impression d'entendre les
thories de l ' abb Pierre Dolivier en 1793. Kriege crit :
W Eux [les national-rformistes amricains] appellent
l a terre le patrimoine de tous les hommes [ ... ] et ils
exigent que la lgislation du peuple prenne des mesures
afn que 1 400 millions d'acres de terre qui ne sont pas
encore tombs entre les mains des spculateurs acca
pareurs soient conservs comme le bien commun
inalinable de toute l'humanit. [ . . . ] De ce bien du
peuple encore intact, personne ne doit recevoir en
possession plus de 1 60 acres, et cela condition qu'il
les cultive lui-mme 10. Et Kriege de conclure
Chaque pauvre devient immdiatement un membre
utile la socit humaine ds l'instant qu'on l ui garan
tit la possibilit d' un travail productif. [ ... ] Cela l ui sera
garanti pour toujours ds que la socit lui donne un
lopin de terre qu l e nourrira l ui et sa famille. [ . . . ] Si
cette quantit gigantesque de terre est soustraite au
commerce et assure en quantit /imite au travail,
alors on met d'un coup fn la misre en Am
rique 10 [
]
. Nationalisation par l'Etat des terres
vierges, redistribution de celles-ci parmi les citoyens.
De cette faon, Kriege pensait tablir le communisme :
le pauvre trouverait immdiatement du travail et de
quoi mener une vie digne.
Marx et Engels font la critique de ce programme en
tenant compte de deux facteurs : d'un ct, les i l l usions
socialistes du programme de Kriege ; de l' autre le
contenu socio-conomique rel de ses doctrines dans
1 07. LNINE, 4 Marx et le " Partage noir" amricain :g
loc cil .q p. 35, retraduit par H. R.
1 08. K. MARX ct F. ENGELS, 4 Circulaire contre Kriege :,
loc. cil., p. 8.
1 09. Ibid., p. 5-6, soulign par H. H.
1 72
la lutte qui se droulait alors aux Etats-Unis entre
partisans d'un patage galitaire radicl des terres de
l'Ouest et les gros accapareurs esclavagistes du Sud qu
voulaient profter des terres vierges pour y tendre
la culture du coton.
Marx et Engels commencent par dclarer qu'ils sont
en faveur de ce courant populaire parce qu' il s' insre
objectivement dans le dveloppement conomique qui
mne au capitalisme modere et par la suite au commu
nisme. 9 Nous reconnaissons entirement, crivent-ils,
le mouvement des nationaux-rformistes amricains
dans sa lgitimit historique. Nous savons que ce
mouvement aspire un rsultat, qui, certes, pour le
moment acclrerait le dveloppement de l' industriali
sation de la socit bourgeoise moderne, mais qui, en
tant que fruit du mouvement proltarien et en tant
qu'attentat l a proprit foncire en gnral et en
particulier dans les conditions prsentes de l'Amrique,
grce ses consquences propres, doit ncessairement
mener plus loin, au communism
e
))_

Ce que Marx et Engels critiquaient chez Kriege


c'tait ses 9 illusions g le fait de ne pas voir le vrai
processus dont le moment galitaire ne serait qu'un
chanon . 9 Kriege qui, avec les communistes alle
mands de New York, adhra ce mouvement contre
la rente ("Anti-Rent" Bewegung), enveloppe ce fait
simple en des lieux communs communistes et empha
tiques, sans jamais se donner la peine d'analyser le
contenu positif de ce mouvement
) ) )
_
@
Car, pour Marx
et Engels, la division des terres, la formation d'une
petite paysannerie indpendante mneraient bientt la
formation d'un capitalisme agraire moderne : 9 Kriege
s'imagine qu'il est en son pouvoir d'interdire par des
lois les consquences ncessaires de cette division : l a
concentration, le progrs industriel, etc. Les "paysans"
changeront entre eux et avec d'autres sinon les terres
elles-mmes, du moins leur produit. Et, si les gens en
1 10. Ibid s p. 8 (soulig pat H. R.).
1 1 1 . Ibid p. 8 (soulig pat H. R.).
173
sont arrivs l, on verra bientt un paysan, mme sans
capital et grc son travail et la plus grande fert
lit naturelle de ses 1 60 acres, pousser l' autre la
condition de valet de ferme +
Commentant la pense de Marx et d'Engels, Lnine
expose ses ides sur ce qu'il appllera l a voie amri
caine vers le capitalisme. M. . Gefter a attir l 'atten
tion sur le fait que c'est peut-tre partir de la lecture
de ce vieux texte de Marx et d'Engels que Lnine
commence employer l'expression voie amri
caine 113 . Lnine crit textuellement : Nous nous
trouvons ainsi devant un vrai plan de partage noir
amricain : soustraction d'une masse de terre la
circulation commerciale, droit l a terre, limitation de
la proprit foncire ou de l'exploitation agricole. Et
Marx, ds le dbut, critique avec rigueur l'utopisme,
montre l' invitable transformation de la socit patriar
cale en une socit industrielle, c'est--dire l'invitable
dveloppement du capitalisme, pour parler le l angage
contemporain. Mais ce serait une grave erreur de penser
que les rves utopiques des participants aux mouve
ments mneraient Marx envisager de faon ngative
le mouvement gnral. Rien de tel. Se trouvant alors
tout au dbut de sa carrire littraire, Marx a su dj
1 12. Ibid., p. 8 (soulig par H. R.).
1 1 3 M. J. GEFER, c Stranitsa iz istorii marksizma natchala
7 veka (c Une page d'histoire du marxisme au dbut du
x sicle ), in Istorit cheskaia Naouka i nekotere pro
blemy sovremenosti (L Science historique et quelques pro
blmes de l'poque contemporaine), Moscou, 1 969, p. 1 5.
Cet article a t publi en franais sous le titre . c Lnine
et la perspective historique au dbut du xx" sicle. Essai
mthodologique , Recherches internationales la lumire du
marxisme. Paris, 1 970, n 62. Sur les ides de Lnine
propos du socialisme utopique. nous renvoyons encore l e
lecteur aux tudes de N. E. ZASTENER, 4 LNINE. Sur le
socialisme utopique prmarxiste oc. cit. , de A. V. Aa,
lo. cit., chap. . A notre connaissance, ce sont l le trois
tudes les plus systmatises sur cette question ; ce qui ne
veut pas dire qu'on ne touve pas ce propos dans les
ouvrages sovitiques de nombreuses rfexions psentes
depuis longtemps (voir notamment N. M. Loukine).
1 74
sparer le contenu rel progressiste de ce mouvement,
de ses parements idologiques de pacotille 114. Selon
Lnine, et cela se retrouve dans plusieurs de ses uvres
majeures, ce programme agraire, dans les conditions de
la cration des bases premires et fondamentales de
l ' apparition du capitalisme avanc, va dans le sens
d'une des voies possibles, la plus radicale, pour l'ins
tauration d'un capitalisme agraire moderne. S'inspirant
de l ' exemple amricain, i l l'a appel voie amricaine
vers le capitalisme. Ajoutons que la voie amricaine
s'inscrit dans le prolongement de la voie rvolution
naire telle que K. Marx l'a caractrise dans Le
Capital, propos du passage du fodalisme au capi
talisme
lIS
.
1 1 4. LNINE. c Marx et le .. Partage noir" amricain ,
lo. cit q p. 326. traduit et soulign par H. R.
1 15. K. MARX. Le Capital. I. III, t. 1, chap. 7 4 Aperu
historique sur le capital marchand , p. 342. Lnine tait
bien conscient de l a fliation de ses ides ; le seul, son
poque, il a su dvelopper les donnes contenues dans l'u
vre de Marx et Engels sur cette question, les adapter aux
conditions existantes dans certains pays au dbut du XX" si
cl
e
. En parlant des ides que suppose la c voie amricaine
(c national isation du sol, etc.), il dit textuellement c Une
telle rforme est-eHe possible dans le cadre du capitalisme ?
[Il s'agit de la nationalisation des terres.] Non seulement
elle est possible, mais elIe constitue le capitalisme le plus
pur, le plus consquent et le plus parfait, un capitalisme
idal. Marx l'a indiqu dans Misre de la philosophie, l'a
dmontr en dtail dans le tome 3 du Capital, et i l a dve
lopp cette thse d'une manire particulirement frappante
lors de sa polmique avec Rodbcrtus dans les Thories de
la plus-value. (c La Dmocratie et le Populisme en Chine .,
i n LNINE. Socialisme utopique.... loc. cit.. p. 8 1). On pour
rait encore ajouter d'autres textes, comme par exemple, Socia
lisme utopique ..., de F. ENGELS (K. MARX et F. ENGELS,
uvres choisies en trois volumes, lo. cit p. 1 23). F. Engls,
en parlant de l'afranchissement de la proprit foncire de
es entraves foales comme rsultant de la Rvolution fran
aise, tient exactement le mme type de raisonnement, for
mule la mme critique conomique que celle qu'on trouve
dans la Circulaire contre Kriege. C'est ce dveloppment
des ides de Marx que furent incapables de poursuivre les
partisans de l a II' Internationale, mme les plus grands
comme Plekhanov. D'o l'inadquation de la ligne politique
1 75
L'intrt que Lnine porte ces questions est d
avant tout l a vitalit des thories populistes rsses
tout au long du XIX

sicle et au dbut du XX

. De par
le retard du dveloppement capitaliste, les survivances
tenaces de l'conomie fodale ou semi-fodale et l 'exis
tence d'une conomie paysanne petite-bourgeoise, l a
Russie n'tait pas sans points communs avec les pays
d'Europe occidentale tels qu'ils taient lors de leur
rvolution bourgeoise de l a fn du XVI I I
"
sicle ou du
courant du XIX

116
.
Dans ses analyses Lnine a donc
trs souvent recours une mthode comparative, se
rfrant l a France, l'Allemagne, l' Italie, aux
Etats-Unis et la Chine. Ses ides ont de ce fait une
porte qui dpasse l argement le cas concret de la
Russie.
Dans un texte publi aprs la rdaction de 9 Marx el
le "Partage noir" amricain , Lnine reprenait l'en
semble de ces problmes 117. Le contexte tait alors celui
de l a rvolution bourgeoise antifodale de la Chine
(191 1), ce qui largit encore davantage les horizons de
la problmatique de l'gal itarisme. Pour l'essentiel, cet
article de Lnine reprend les mmes ides fondamen
tales. La Chine de 1 91 1 est un pays semi-fodal, agraire,
arrir ; l'oppression et l'exploitation du peuple revtent
une forme spcifque, historiquement dtermine, le fo-
menchevik la voie rvolutionnaire de la Russie. Lnine
qual ife, dans le texte cit, ce courant du marxisme d 4 quasi
marxisme l ibral abtardi et frapp de strilit (ibid., p. 80).
Il est signifcatif que Lnine ait adopt le terme 4 voie am
ricaine et non pas, par exemple, 4 voie franaise -
Dans Le Capital, c'et la Franc que Marx se rfre pour
illustrer cette voie rvolutionnaire qui menait l'expropria
tion des terres en faveur des paysans et au dtriment des
propritaires fonciers. aristocrates ou bonrgeois, ce qui laisse
supposer que pour Lnine l'exemple franais n'tait pas aussi
probant que celui des Etats-Unis.
1 1 6. N. E. ZASENR, 4 Lnine, sur le socialisme pr
marxiste lo. cit., p. 1 05.
1 17. Voir LN, 4 L Dmocratie et le Populisme en
Chine 3 Soialisme utopique ... , lo. cit., p. 75-83. (ubli
pour la premire fois en 1 91 2 dans le journal Nievskaia
Z,
'
erda du 15 juillet, n 17.)
176
dalisme ; celui-ci repose sur la 9 prdominance de
la vie agraire et de l'conomie naturelle

. Lnine
tablit alors un parallle, quant au fond, entre la situa
tion de l a Chine et celle de la Russie. Le problme qui
se pose est celui du 9 dmocratisme et du populisme
dans les rvolutions bourgeoises contemporaines en
Asie. C'est--dire, pour nous rfrer sa terminologie,
la cration des conditions premires fondamentales
pour l'apparition du vrai capitalisme.
Contrairement au cas de la bourgeoisie occidentale
devenue ractionnaire par peur de son fossoyeur - le
proltariat qu'elle voit se dresser devant elle -, en
Asie 9 il y a encore une bourgeoisie capable de repr
senter une dmocratie sincre, combative, consquente,
digne mule de celle de l a fn du XVII I e sicle en
France 119 + 9 Le dmocrate chinois avanc [Sun
Yat-sen] , ajoute Lnine, raisonne exactement comme
un dmocrate russe. Sa ressemblance avec un popu
liste russe est si grande qu'elle atteint l'identit entire
des ides fondamentales et d'un bon nombre d'expres
sions
_

Quels sont le programme conomique, le contenu de


la rvolution conomique
@
y
propose par Sun
Yat-sen et les dmocrates chinois en 1 91 1 ? Ils touchent
exclusivement la proprit foncire : c'est un pro
gramme de 9 transmission de la rente l'Etat
@
q
c'est--dire de 9 national isation de la terre l ' aide
d'un certain impt unique, dans le genre de ce que
propose Henry George. Il n'y a absolument rien d'autre
de rel dans la rvolution conomique prche par
Sun Yat-sen 1
21
@
_
Il s'agit donc d'un programme agraire
galitaire. Mais quel tait, dans la situation conomique
de l a Chine d'alors, la signifcation conomique, l'es
sence de ce programme ? La nationalisation de l a
1 1 8. Ibid., p. 79.
1 1 9. Ibid., p. 78.
1 20. Ibid., p. 75. Toutes proportions gardes, ce parallle
peut aussi bien s'tablir avec les dmorates franais du
7M sicle, surtout les galitaristes radicaux.
1 21 . Ibid., p. 81.
1 77
terre permet d' abolir la rente absolue et de ne garder
que la rente difrentielle g rpte Lnine. L'galita
risme du progre de Sun Yat-sen (la nationali
sation des terres ) ne fait que combattre, liminer
radicalement les monopoles moyengeux et les rapports
fodaux dans l ' agriculture. Il permet une plus grande
libert d'alination de la terre, 9 une plus grande faci
lit d'adapter l ' agriculture au march g ce qui signi
ferait ouvrir une voie qui mnerait au dveloppement
9 le plus rapide du capitalisme dans l ' agriculture
1Z _
C'est--dire l a W voie amricaine + Telle est la signi
fication objective des ides conomiques de Sun Yat
sen. Il affrmait que son programme permettait de ra
liser le socialisme. Tout comme les populistes russes,
i l voulait profter du retard conomique chinois pour
passer directement au socialisme, vitant ainsi les maux
du capitalisme ; il prsentait son programme de natio
nalisation des terres au nom de la 9 lutte contre le
capitalisme dans l'agriculture.
Nous touchons ici l' aspect subjectif des ides de
Sun Yat-sen. La critique que lui adresse Lnine est l a
mme que celle de Marx et d'Engels envers Kriege
soixante-cinq ans auparavant. La critique conomique
du capitalisme contenue dans les ides de Sun Yat-sen
est ractionnaire : il pense pouvoir conserver une co
nomie marchande simple alors que la socit marchera
inluctablement vers une concentration de type capi
taliste avanc. Il ne combat pas le capitalisme y
mais le fodalisme. L rsultat fnal de l'application de
ses thories ne serait pas l e socialisme, comme il le
pnse navement, mais bien un capitalisme agricole
moderne. Ce rve est 9 totalement raction
naire 12 . Du point de vue de la thorie, nous sommes
devant un 9 socialisme ractionnaire, un socialisme
subjectif, petit-bourgeois 124, utopie qui ne mrite le
122. Ibid., p. 82.
1 23. Ibid., p. 80.
124. Ibid., p. 80.
178
nom de socialisme que parce qu'elle est contre
l'oppression et l 'exploitation des masses .
Mais, dans une situation qui est en ralit celle du
passage du fodalisme au capitalisme, ces ides sont
objectivement progressistes, non par rapport une
socit socialiste, cela va de soi, mais par rapport
au futur dveloppement du capitalisme en Chine. Elles
permettent de chercher le chemin du renouveau de l a
Chine dans le W progrs de l ' initiative, de la rsolution
et de l ' audace les plus grandes des masses paysannes
en matire de rformes politiques et agraires .
Lnine ne perdait pas non plus de vue que l a monte
du proltariat des villes, de l'industrialisation (la mul
tiplication des Changa ), permettrait la formation
plus ou moins brve chance d'un parti social-dmo
crate chinois (communiste, dirions-nous aujourd'hui)
qui encadrerait ce mouvement galitaire des masses
paysannes tout en critiquant les utopies petites
bourgeoises et les vues ractionnaires de Sun Yat
sen .
On pourrait multiplier les analyses de textes de
Lnine portant sur ces questions en puisant dans
l'immense littrature qu'il consacre la critique et
l'analyse du populisme nsse. Pour ne pas allonger ce
travail, nous avons prfr essayer de dresser un
tableau schmatique de ses ides sur l'galitarisme en
nous fondant sur ses crits sur le populisme russe. En
tudiant ces textes, il faut tenir compte du fait que
Lnine a d combattre non pas un populisme russe,
mais plusieurs. En efet. depuis les premiers populistes,
Herzen et Tcherychevski, le capitalisme en Russie
avait russi se dveloppr - surtout aprs l a
W rforme de 1 861 qui mit fn au servage -, de
sorte que l es coles populistes perdirent peu peu de
leur cohrence et de l eur intransi geance primitive.
Tchernychevski, quant lui, pnsait encore pouvoir
12S. Ibid., p. 79.
126. Ibid., p. 3.
ZJ. 0ld., p. 1-
1 79
soustraire la Russie aux efets malheureux du capi
talisme et accder directement au communisme, en
s'appuyant sur le mir, sur la communaut villageoise
russe o rgnaent encore une culture et une possession
collectives, communes, de la terre. Mais les populistes
devinrent de plus en plus des rformistes , s'ver
tuant proposer des rformes qui amlioreraient l a
situation des paysans indpendants issus de l a
W rforme de 1861, sans pour autant penser mettre fin
la situation relle, telle qu'elle tait, sans mettre en
cause les survivances fodales. C'est notamment l e
cas des idologues du populisme libral (1880-1890),
V. P. Vorontsov et N. F. Danielson
)_
De C fait, on possde divers ouvrages de Lnine o
l'accent est mis tantt sur une critique des ides popu
listes en conomie politique - c'est le cas de Pour
caractriser le romantisme conomique (Sismondi et
nos sismondistes nationaux) de 1 897 -, tantt,
lorsqu'il traite des socialistes-rvolutionnaires qui
la fn du XIX

sicle renourent avec un programme
agraire plus radical, sur la signifcation rclle de leur
programme dans le contexte de la rvolution russe de
1905 et 1917. C'est plutt cct aspect qui nous i ntresse
ici. Lnine se place donc dans ses analyses rsolument
dans une perspective historique, en plein W histo
risme
)

. Cette dmarche lui permet de dterminer


l'essence conomique de l'galitarisme par rapport
un contexte socio-conomique trs prcis. Parce qu'il
128. Sur l'histoire et les tapes du populisme russe, on
peut consulter l'article de LNINE, c Soialisme petit-bour
geois et Socialisme proltarien , loc. cit., p. 40.
1 29. Sur les c socialistes-rvolutionnaires , voir, par exem
ple LNINE, 4 Deux utopies , loc. cit., p. 1 6-25.
130. Nous employpns ici l'exprssion 4 perspective histo
rique , ou c historisme dans un sens marxiste, c'est--dire
l'exigence d'envisager J'objet de recherches dans c les condi
tions concrtes de telle ou telle tape de dvloppement "
comme J'crit A. V. Goulyta dans son article c Istoria Kak
Naouka , (c L'Histoire comme science ,), in Filosofskie pro
blemy istoritchskoi Naouki (Les Problmes philosophiques de
la science historique), Moscou, 1 969, p. 7, n. 2.
1 80
y a plusieurs sortes d'galtarismes. Et, si tous se fon
dent sur une idalisation utopique de la production
marchande, leur sens n'est pas le mme selon que l' on
est dans une socit fortes survivances fodales ou
dans une socit en plein essor capitaliste. Telle est
d'ailleurs aussi la dmarche de Marx et d'Engels que
nous pensons avoir fait ressortir au fl des pages pr
cdentes : l'idologie galitaire de Kriege est juge de
faon difrente de celle de Sismondi (et de Proudhon),
en fonction du contexte, bien que toutes reposent, en
dfnitive, sur l a mme idalisation de la production
marchande.
Bien plus, Lnine, dans un passage que nous repro
duisons intgralement cause de son importance, fait
ressortir, avec un sens aigu de la dialectique, que le
mme galitarisme agraire des populistes, progressiste
du point de vue politique et conomique dans un
contexte qui tat alors celui de la rvolution bour
geoise antifodale, deviendrait une thorie pleinement
ractionnaire lorsque le problme serait celui de l a
rvolution proltarienne. 9 L'utopie des populistes
et des troudoviks est le rve du petit patron qui tient
le milieu entre le capitaliste et l'ouvrier salari et pense
qu'il est possible de supprimer l 'escl avage salari sans
lutte de classes. Lorsque la libration conomique
["libration conomique" est employ ici en tant que
synonyme de rvolution socialiste proltarienne] devien
dra pour la Russie une question actuelle. aussi imm
diate, aussi directe que l'est aujourd'hui celle de la
libration politique, l'utopie des populistes s'avrera
non moins nuisible que celle des libraux. Mais aujour
d'hui la Russie en est encore l'poque de sa
TRANSFORMATION BOURGEOISE et NON PROLTARIENNE :
ce qui est venu complte maturit. ce n'est pas la
Cuestion de l ' afranchissement conomique du prol
tariat. mais celle de la libert politique, c'est--dire
(au fond) la question de la libert bourgeoise complte.
Et. dans cette derire question. l'utopie des populistes
joue un rle historique d'un genre particulier. UTOPI E
en ce qui touche l a question de savoir ce que DOIVENT
1 81
bRE (et seront) les CONSQUENCES CONOMIQUES
du nouveau parage des terres, elle est le compagon
de route et le symptme du grand essor dmocratique
des masses paysannes, c'est--dire des masses qui com
posent la majorit de la population de l a Russie bour
geoise fodale d'aujourd'hui
LJ_
Implicitement, Lnine tablit dans le derier para
graphe que nous venons de citer une distinction fonda
mentale entre la signifcation subjective (i l l usions socia
listes utopiques) et le contenu conomique rel,
objectif, des ides et doctrines galitaires agraires. A
J'poque de l a rvolution bourgeoise antifodale, l'ide
dominante parmi les paysans est celle de l 'accs l a
terre ; ils luttent pour une rpartition quitable de
la proprit foncire existante (o les traits fodaux
et capitalistes se mlangeaient). Les populistes rigent
en thorie les aspirations paysannes, sous forme, par
exemple, du mot d'ordre de socialisation

de la
terre, 9 socialisation qui n'est en fait qu'une simple
W expropriation ou W nationalisation des terres des
anciens grands propritaires. Ils prsentent leurs tho
ries comme tant le vrai soci alisme, confondant ainsi
les tches d'une rvolution dmocratique bourgeoise et
celles d'une 9 transformation socialiste i magine de
toutes pices . Du point de vue du socialisme, cette
idalisation de la production marchande est utopique,
ractionnaire et petite-bourgeoise. Les populistes M
trompent. Ce n'est pas contre le capitalisme, mais sim
plement contre les survivances fodales qu'ils luttent !
9 Ce mot d'ordre Da "nationalisation" des terres dans
le contexte de la rvolution hour,geoise antifodale l
rcft ce la facon R DHIS comolte et la oIns ddde
les intrts du capitalisme (contre lequel le paysan
rdir:l se dfend navement par des si lnes de croix),
les i ntrts du plus grand dveloppement des forces
rroductives de la terre sous la production mar-
13 1. LN, 4 Deux utopies y oc. cit., p. 86-87. (s
mots en petites capitales sont souligns par H. R.)
1 32. LN, 4 Sialisme et Paysannerie g lo. cit., p. 29.
182
chan de

`.
Tous les plans galitaires imaginables,
souligne Lnine, sont ainsi l 'expression la plus complte
des tches de la lutte contre le rgime bureaucratique
fodal et aucunement de la rvolution socialiste.
L contenu idologique rel de l'galitarisme agraire
(ou du populisme) est donc fort difrent des repr
sentations subjectives qu'en ont ses partisans. Mais
cela n' puise pas l ' analyse de la signifcation objective
de l'galitarisme agraire ; encore faut-il situer celui-ci
dans son contexte social et conomique. Les rves
utopiques galitaires socialistes ne doivent pas nous
conduire, avertit Lnine, envisager le mouvement
gnral dont ils font partie d'une faon ngative. La
nationalisation de la terre (ou, si l'on veut, l 'ex
propriation des gros propritaires semi-fodaux) et sa
redistribution plus ou moins galitaire entre les paysans
ne font qu' abolir toutes les survivances de l' exploitation
et de la proprit semi-fodales. Elles ne font que
supprimer l a rente absolue. Une voie royale est ainsi
ouverte : la transformation de l a production mar
chande simple en une production capitaliste avance.
Tandis que la grande masse des paysans se ruinera,
une couche de paysans capitalistes s'imposera qui, en
les exploitant, fera voluer l' agriculture vers un capi
talisme modere. C'est ce que Lnine appelle la
voie amricaine vers l e capitalisme.
Mais que pnser des pays o, au sein d' une socit
fortes survivances fodales, se sont instaurs ici et
l des noyaux d'exploitation agricole dj nettement
capitalistes ? (C'tait d'ailleurs le cas de la Russie.)
La division galitaire des terres ne risquerait-elle pas
de provoquer un recul par rapport celles des rgions
o l a concentration capitaliste de l a proprit est dj
1 33. LNN, Agramaa programma sotsial-demokratii v
pervo rousskoi revelioutsii - 1 905 1 907 gode (c Programme
agraire de la social-dmocratie dans la premire rvolution
russe ( 1 905- 1 907) , m Sotchinenia (uvres), Moscou, 4' d.,
t. 71ll, p. 254 (traduit par H. R.). En franais - LNINE.
uvres. L 7111, p_ 295.
1 83
commence ? En tenant compte de l ' ensemble du
dveloppement conomque atteint par la Russie, et
sans perdre de vue que la tche premire qui s'impose
au moment o i crit est la lutte contre le fodalisme,
Lnie rpond par la ngative, et la porte de son
propos dpasse largement l e cadre de la Russie. 9 Si
l a revendication de confsquer toutes les terres de l'aris
tocratie s'est montre historiquement concrte - et
ce fut sans aucun doute le cas -, cela signie qu'un
dveloppement grande chelle du capitalisme exige
des rapports nouveaux dans la proprit de l a terre,
que les germes du capitalisme existant au sei de
l'exploitation aristocratique peuvent et doivent tre
sacrifs un large et libre dveloppement du capita
lisme sur la base d' un renouvellement de la petite
exploitation foncire. [ ... ] Le renouvellement de l a
petite exploitation est aussi possible si l a tche histo
rique pose est de l utter contre un rgime pre api
taliste 13.

Les ides et thories galitaires agraires


sont donc progressistes du point de vue conomique,
dans la mesure o elles faci litent l'expansion d'un
mode de production - l e capitalisme - suprieur au
fodalisme. Voil leur apport rel, objectif
.
Ainsi, tout en critiquant constamment les illusions
thoriques de ces doctrines socialistes petites-bourgeoi
ses, Lnine, de mme que Marx et Engels dans l a
Circulaire contre Kriege, ne soulignait pas moins l'im
portance mobilisatrice, face aux exigences de la rvo
lution bourgeoise, de l'ide d'galit socio-conomique,
ide implicite das les revendications galitares agrai
res. Mais Lnine ne s'en tient pas l. Etant donn
l'industrialisation de la Russie dans la premire dcen
nie du X` sicle, cette mobilisation des masses paysan
nes tait pense aussi dans la perspective d'une rvo
lution proltarienne, courte chance. Marx et
Engels, lorsqu'ils analysaient les ides de Kriege, se
1 34. Ibid p. 265 (taduit p0t H. R.). En franais, ibid.,
p. 307.
1 84
plaaient dans la mme perspective. Celle-ci n'est pas
absente, non plus, chez Lnine propos de la Chine
de 1 91 1 , mais plus longue chance.
CONSIDRTIONS FINAES
Peut-tre se demandera-t-on au terme de ces analyses
ce que devient le concept d' W galitarisme agraire
dans la Rvolution franaise ? Rappelons deux points :
1 . La ncessit pour l'historien de mettre en uvre
un appareil conceptuel bien dfni pour mener dans
de bonnes conditions ses recherches historiques concr
tes.
2. L bsoin de dgager, de mettre au point des
concepts partir d' analyses historiques, historiogra
phiques et thoriques trs concrtes, un concept scien
tifique ne pouvant tre en dfnitive que l'aboutisse
ment critique de recherches pralables qu'il suppose.
Quant la ncessit intere (le lien logique) qui
justife le double besoin que nous avons eu de faire
en mme temps une analyse des critres thoriques
permettant de classer les ides galitaires agraires par
rapport, la fois, aux catgories du socialisme utopique
et une tude de ces mmes ides en fonction de l a
question agraire, elle dcoule des travaux passs en
revue ici au fl de ces pages.
Egalitarisme agaire dans la Rvolution fran
aise. Gardons donc l'expression, comme ce fut pro
pos, pour dfir une des variantes du socialisme petit
bourgeois dans le passage d'une conomie fortes
survivances prcapitalistes, fodales, une conomie
capitaliste. Socialisme petit-bourgeoi s qui ressortit fna
lement une idalisation de la production marchande
simple. Les galitaires veulent toute force la maintenir
comme moyen de prserver l a W vritable galit
soci ale, galit qui suppose la fn de l'exploitation de
l'homme par l'homme. Cette galit aurait repos sur
le travail individuel des terres, mme si l a proprit
n'avait exist qu' titre viager (sous l e contrle de
1 85
l'Etat). L'galitarisme agraire se dresse de cette faon
contre l'ide d'une galit purement juridique dfendue
par les difrents courants bourgeois pndant la Rvo
lution franaise.
Socialisme utopique aussi dans ses aspirations de
base, d' aprs sa doctrine, son contenu idel (subjective
ment, dirait Lnine). Du point de vue des ides,
l'galitarisme agraire contient une critique (peu dve
loppe) du capitalisme naissant. A partir de 1791 les
galitaires de certaines rgions commencent s'en
prendre directement aux riches _ la nouvelle
aristocratie .
An de dterminer la contribution de cette cri
tique du capitalisme naissant l'laboration des ides
socialistes, i faut se placer rsolument dans une pers
pective historique. Alors que la concentration capi
taliste en France commenait, que le proltariat
moderne naissait peine et que le marxisme tait
encore loin de pouvoir apparatre, Sismondi apportait,
selon Marx et Engels, une contribution progressiste,
positive, la critique des contradictions interes du
mode de production capitaliste et, par l mme, au
dveloppement des ides socialistes. Tel n'est pas l e
cas des populistes libraux russes des annes 1880-
1890 et des socialistes-rvolutionnaires des annes
1905-1917 en Russie. L marxisme avait dj depuis
longtemps labor une critique vraiment scientifque
du capitalisme, et les populistes revenaient en arrire,
sur ce plan, la critique de Sismondi, compltement
dpasse du point de vue thorique, comme le souligne
Lnine dans son tude dj cite sur les sismon
distes russes. Leur critique thorique tait alors fon
cirement ractionnaire.
Pour ce qui est de la critique thorique du capita
lisme au sein des ides galitaires agraires en 1792-93,
il faut bien dire qu'elle est trs peu consistante. L
capitalisme lui-mme en tait ses dbuts et n' avait
pas dvoil tout fait ses contradictions interes. On
pourrait tout au plus parler d'une critique elle aussi
ses dbuts, lorsque les galitaires s'insurgent contre
186
l'exploitation par l a nouvelle aristocratie y c'est-
dire la bourgeoisie. Mais elle ne peut pas porter trs
loin du point de vue thorique. Les galitaristes n'ont
opposer au capitalisme naissant que l'aspiration
(l'image) d' un monde paysan o rgnerait une cono
mie marchande simple. Mais attention ! Cette image
en 1793 (voir les ides de Pierre Dolivier) n'est pas
qu'un simple retour en arrire, une idalisation d' un
pass bien rvolu. Certes, la rfrence ce monde
paysan plus ou moins imaginaire existe, mais nous
pouvons nanmoins parler vraiment d'une aspiration
une socit rellement nouvelle. En efet, l' idalisation
d'une socit de petite culture, en 1 792, pour nous en
tenir ctte poque, a pour condition essentielle la
disparition totale de la fodalit, du fodalisme. Si
l'on veut qualifer ctte idalisation de retour au pass,
il faut nanmoins rappeler qu'une des conditions
fondamentales de ce pass - la fodalit - aurait
compltement disparu et qu'une alternative paysanne
au dveloppement capitaliste est en fait pose, mme
si les galitaristes n'en ont pas conscience.
Pourra-t-on employer le mot W ractionnaire
(adopt par Lnine afn de caractriser l'conomie
politique des populistes de l a fn du XIX" sicle) pour
l'galitarisme agraire du XVI I I ' sicle ? Si la critique
thorique du capitalisme chez les populistes est vrai
ment ractionnaire, comme nous venons de le voir,
il nous semble que tel ne serait pas prcisment le cas
de l'galitarisme agraire au XVI I I
'
sicle. Nous pensons
qu'il faudrait tre assez prudent dans l'emploi de
ce terme. Bien qu'elle ne soit qu' ses dbuts, et encore
trs imprcise. la critique du capitalisme naissant. impli
cite dans l 'galitarisme agraire du XVI I I " sicle, ne
serait-ell e pas plutt rattacher l'esprit de celle qu'on
trouve chez Sismondi. consi dre comme progressiste.
vu les conditions dans lesquelles elle s'est dveloppe ?
Mais. en mme temps que l'galitarisme agraire nous
apparat comme un socialisme petit-bourgeois quant
aux ides, subjectivement, le problme se pose de savoir
quel est le contenu conomique, objectif, de l ' idalisa-
1 87
tion de la production marchande simple ; quelle est la
signifcation rlle de cette aspiration instaurer et
maintenir (illusoirement) une production de ce type.
Tout d'abord, il faut replacer cette idalisation dans
son contexte socio-conomique trs prcis ; car il va
de soi que n'importe quell e idalisation de l a production
marchande simple dans l'Antiquit ou en plein Moyen
Age n' aura pas la mme signifcation que celle qui
surgit, par exemple, dans une socit o l'essor des
forces productves, l a difrenciation sociale se situent
un moment donn de la transition du mode de pro
duction fodal au mode de production capitaliste. Les
travaux de Marx, d'Engel s et de Lnine sont l pour
rappeler que ce problme ne peut pas tre analys
sans recourir une perspective historique. L'essence
conomique de l 'galitarisme agraire, du socialisme
petit-bourgeois, change selon le contexte historique
dans lequel il se situe.
Si, du point de vue conomique, les ides socialistes
de Sismondi sont ractionnaires, c'est parce que celui-ci
veut empcher un processus dclench de concentra
tion capitaliste de la proprit foncire (entre autres),
processus historiquement progressiste et qui avait lieu
aprs la destruction, en droit et en fait, de la fodalit
au cours de la Rvolution franaise. La socit fran
aise du dbut du XIX' sicle s'tait dj engage, cer
tes de faon lente, dans la voie capitaliste. Le cas de
Proudhon est encore plus frappant : alors que le capi
talisme, l' industrialisation al l aient bon train, il voulait
W instaurer une socit o rgnerait la petite pro
duction, o se vriferait sa fameuse loi

de la
9 valeur constitu - Aussi bien les ides de Sismondi
que celles de Proudhon sont conomiquement raction
naires. parce qu'elles s'opposent. sans vritablement l e
combattre. un processus historiquement ncessaire, l e
dveloppement des forces de production capitalist(
Tout autre tait la situation de l 'galitarisme agraire
en France au X` sicle, aux Etats-Unis vers 1 846, en
Russie au dbut du x' sicle ou en Chine en 1911 .
La production capitaliste y tait encore relativement
1 88
peu dveloppe ; l a France la Russie et l a Chine se
trouvaient ( des niveaux trs difrents) dans une
phase de transition vers l e capitalisme ; aux Etats-Unis,
les survivances prcapitalistes taient fortes aussi.
Dans un tel contexte, l ' application consquente des
ides galitaires aurait eu pour rsultat la disparition
du fodalisme et, d'une faon gnrale, des rapports
de production prcapitalistes : elle aurait ouvert,
comme nous l ' avons vu, une voie royale, rapide, au
dveloppement du capitalisme. C'est l a voie rvolu
tionnaire , la voie amricaine vers le capitalisme,
selon Marx et Unine. Du point de vue du dveloppe
ment conomique de la socit, du dveloppement des
forces productives, l'galitarisme agraire est progres
siste . i permet l ' accs un mode de production
suprieur, l e capitalisme.
Le concept d'galitarisme ainsi dfni permet de plus,
notre avis, de dvoiler son essence contradictoire
(opposition de la subjectivit l' objectivit) dans la
Rvolution franaise, donc de l e prsenter sous une
forme gnrale. Il est susceptible d'tre opratoire ds
que nous avons afaire des socits de transition du
fodalisme au capitalisme. Pour les autres types de
socit, de modes de production, des tudes "cront
encore ncessaires qui ne sont que trs rapidement
signales ici.
Il n'est pas dans les usages de conclure sur une inter
rogation. Nous le ferons cepndant. Les analyses conte
nues dans les textes de Marx, Engels et Lnine reposent
sur un principe mthodologique fondamental : celui de
ne pas extrapoler certaines thories de leur contexte
social et conomique spcifque. Dans ce sens (et c'est
l une des prcautions d'A. V. Ado dans son travail),
on ne peut, propos de la Rvolution franaise, oprer
avec les ides de ces auteurs sur l'galitarisme agraire
que si, pour l'essentiel, le problme qu'on traite est l e
mme que celui dont ils se sont occups. On sai t dj
que cette condition se vrife : le problme est celui
du passage d'une socit fortes survivances prcapi-
1 89
talistes, fodales, au capitalisme. Cependant, les acci
dents g c'est--dire tout ce qui ne relve pas de ce
problme central, sont importants. A. V. Ado en tient
compte aussi : le niveau de dveloppement gnral du
capitalisme tait trs difrent en France et en Russie
au moment o s' accomplissaient leurs rvolutions bour
geoises respectives. Dans le premier cas, on en tait
un stade manufacturier, et le proltariat, au sens
moderne du terme, n'existait presque pas. La situation
de la Russie tait fort diffrente. Au dbut du A si
cle, l'industrialisation avait russi s'y imposer massi
vement, le proltariat moderne tait nombreux et, qui
plus est, dot d'un parti social-dmocrate remarqua
blement organis. Pour N. M. Loukine, que cite
A. V. Ado et avec l equel il est d'accord, l' absence
mme d'un proltariat organis au temps de la Rvo
lution franaise n' a pas permis l'application d'un pro
gramme galitaire radical. La paysannerie n' aurait pu
atteindre ses buts que grce l'action d'un proltariat
organis. Ce qui n'empche pas A. V. Ado de penser
que, si le concours des circonstances avait t un peu
autre au temps de la dictature jacobine, l a pression
exerce par les couches pauvres de la population
urbaife et paysanne sur la politique sociale et cono
mique jacobine (en particulier en ce qui concerne
l'application des promesses et des dcrets de la Conven
tion) aurait pu aboutir des efets plus importants 135.
L'bauche d'une voie rvolutionnaire aurait donc
pu tre plus cohrente qu'elle ne le fut.
Notre question est donc celle-ci : dans le cadre de
cette hypothse, le faible dveloppement des forces
productives en France au XVI II" sicle aurait-il permis
un essor du capitalisme agraire aussi rapide que celui
qui eut lieu aux Etats-Unis aprs le Homestead Act ?
Les paysans W indpendants franais issus de l a
Rvolution du XVI II
"
sicle se seraient-ils rins non
pas vive allure , mais, au contraire, une allure
assez modre ? Bien entendu, on n'est plus ici sur l e
135. A. V. A, Mouvement paysan .... op. cit., p. 373.
190
champ de l' histoire relle, concrte, celle qui a eu lieu
et que l 'on peut analyser. Mais le problme, lui, n'est
pas moins rel. Car cette perspective d'une bauche
plus cohrente de la voie amricaine pendant l a
Rvolution franaise s'est prsente en 1793-1794
comme une alternative bicn vivante, que seules, peut
tre, des circonstances accidentelles n'ont pas permis de
mener bien.
Hemni RESENDE
(1976)
1 91
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f' + I 1
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.
1
. ! . . ' .
Table
Ic/um: !
Albert SOBOUL. - Avertissement
5
Maurice DOBB. - Prface l'dition de 1954 7
Rodney HILTON. -Introduction
l'dition de 1 976 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 3
I. Le dbat sur la transition e + . . e . + . o + e e e o e 43
1 . Paul SWEEZY. -Une critique (1 950) . . . . 45
2. Maurice DOBB. - Une rponse (1 950) . . 79
3. Kohachiro TAKAHASHI
.
- Contribution
la discussion (1 952) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
4.
Maurice DOBB. - Commentaire (1 953) . . 141
5. Paul SWEEZY.
- Riposte (1 953) . . . . . . . . 147
6. Rodney HILTON. - Commentaire (1 953) 1 57
7. Christopher HILL. - Commentaire (1 953) 171
8. Rodney HI LTON. - Qu'entend-on par capi-
talisme ? (1 952) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
II. Contributions + e a a a a a e e + e e e e o e e e a o a o + o o 1 97
1 . Giuliano PROCACCI. Prsentaton ( 1 955)
199
2. Georges LEFEBVRE. - Observations ( 1 956) 219
3. Albert SOBOUL. - Contribution propos
de la Rvolution franaise (1 956) . . . . 227
Ic/um: 1
III. Nouvelles contributions 5
1 . Eric HOBSBA W. -Du fodalisme au capi-
talisme ( 1 962) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
2. Maurice DOBB. - Du fodalisme au capi-
talisme (1962) q e e e e e q e 8 e e e e e e e
15
I. Autour du dbat
.
e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 1
1 . Kohachiro T AKAHASHI. - La place de la
Rvolution de Meiji dans l'histoire agraire
du Japon ( 1 953) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
2. Henri H. STAHL. - Voie prussienne et
9 deuxime servage

(1969) . . . q . . . . 81
3. Hernani RESENE. - Socialisme utopique
et question agraire dans la transition du fo-
dalisme au capitalisme ( 1 976)

.
. . .
_
.
1 I l
51
52
53
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55
56
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38

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13
14
DANS LA PETTE CLLECTION MASPERO
Lc$H FREINET, 00I c08 GH 808.
G. m. BRAVO, 88 0C0l$f8$ 0II0 0I2, J,
G. M. OHAVO 88 0cl0Wfc8 0I0 m0T, H.
G. M. Bu0, 88 0C0888 000D m0TX, Q .
0U !IZAN, D88CU8 c0DDHD8l8, .
0U IZAN, D88CU8 C0DDHD8, U.
IcD0c ZAHAII, HII8 G8 I0R7 0D0D.
L. SINELNIKOI'F, 0II8 G8 YD8D 8CD .
C. SINELNIIWI'F, HIII8 G8 YD6D 8CD Il.
0DB11 \VI:t NSTOCK, 8 D0ttI18DrD II0H0DD0I8 0T008.
LuH$0HH TsoUCLS, 0 IC8 G8 DG8DG0C8 0UZ C00~
D8S.
mcD0c Lowv, 0 8D88 G8 LD8 U800T0.
cu1 SnRGB L8 gU8 0U I00Hf0DD0lI8 G0f 8000I G8 0
II8880D.
Itc Hos, m08C00 80U8 DD8, I.
I1c Hosm, m08C0U 80U8 DD8, Q.
0Hc GUKIUN, W L8U D m0I8, - HD00c c
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0Hc GUI\IUN, J8H D m0I8, I ~ HDu0c c
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0Hlc GUI;IUN, W L8Q D m0I8, III " HDuu c
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0Hc GUIIIN, L80 D m0fI8, W * WDD0uc
"0H0tcDl5Dc.
UU8c MICHEL, 0 L0DDHD8 - 80I8 8 0HII8DlI8, 1.
U$c hr,HEL, 0 L0DDHDf - M80I8 8f 0HII8DI8, II.
LD0tc$ BnTTELHEI)I, c0D0D8 08D0DG8 8008 8
D071D8, .
LD0tc$ ImTTELIIIUI, C0D0D8 08D0G8 8008 8
D078Dc, ,
c1t JAL, 8 8I8 D0DG8 8R cDI88.
. ALLEN. 80I8 G0 D0HII8D8D D0I 0U3 f08-UD8, ),
. ALLEN, 80lI8 GH D0HII8D8 D0I 0U2 f08-UD8, H.
Wc0$ PoutJswas, 0UI0lI 0llgU8 8f C08 0C088 I.
cU$ POULNTZAS, 0HII0lI 0lgU8 8 C08 0C088, II.
LD0tc$ BBTRIH, DG8 fDG8DG0D8.
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D8DD8.
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D8, J,
m0Utcc Gourtr8, 00D0f 8 II0f0D0f 8D C0D0~
D8, I.
m01cc COIIEN, m0I0H2 0HI UD8 80c00g8 G0 0R~
g0g8, I
m0rcc COII "-", m0I002 0HI UD8 80c00g8 GU 0~
g0g8, Il,
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Karl 1URX et Friedrich ENGELs, 6 [jRGl00l8Dc,
Thorie, organisation, activit.
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Contenu et signification des revendications.
Paul M. SWEEY et Chorles B 8ffBIM Ic8 8UI g0~
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1 Pierre BNB, c 80tDMDc.
1b Jean-Pierre COLSON, c DU080lIc 80R8 cS ]I0D0M.
ACHEV D'IMPRIMER EN OCTOBRE 1 977
SUR LES PRESSES DE L'IMPRIMERIE
CORBIRE ET lUGAIN A ALENON (ORNE)
DPT LGAL . 3" TRIMESTRE 1 977
PREMIER TIRAGE . 1 0 000 EXEMPLAIRES
ISBN 2-7071 -0983-5
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