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Giovanni Arrighi

Siglo marxista, siglo estadounidense

En los ltimos prrafos de la primera seccin del Manifiesto Comunista, Marx y Engels expresan dos argumentos muy precisos sobre las razones por las que el rgimen de la burguesa llegara a su fin. Por un lado, la burguesa:
Es incapaz de dominar porque es incapaz de garantizar a sus esclavos la existencia an dentro de su esclavitud, porque se ve obligada a dejarlos que se suman en una situacin de desamparo en que no tiene ms remedio que mantenerles cuando son ellos quienes debieran mantenerla. La sociedad ya no puede vivir bajo la dominacin de la burguesa; en otras palabras, su existencia se ha hecho incompatible con la sociedad.

Por otro lado:


El progreso de la industria, del que la burguesa, incapaz de oponersele, la tiene como promotora involuntaria, sustituye el aislamiento de los trabajadores, resultante de la concurrencia, por su unin revolucionaria, mediante, la organizacin. El desarrollo de la industria moderna, por lo tanto, socaba bajo sus pies las bases sobre los que la burguesa produce y se apropia de lo producido. Por lo tanto, lo que la burguesa produce ms que nada, son sus propios sepultureros. Su hundimiento y el triunfo del proletariado son igualmente inevitables.1

Mi tesis en esta ocasin ser que estas dos predicciones representan tanto la fortaleza como la debilidad del legado marxista. Ellas representan su fortaleza porque han sido validadas en muchos aspectos cruciales por tendencias fundamentales de la economa del mundo capitalista en los siguientes 140 aos. Y representan su debilidad porque los dos escenarios estn en contradiccin parcial entre s y an ms importante la contradiccin ha vivido sin resolverse en las teoras y prcticas de los seguidores de Marx. La contradiccin, como yo la veo, es la siguiente. El primer escenario es la impotencia del proletariado. La competencia impide al proletariado compartir los beneficios del progreso industrial, y lo lleva a tal estado de pobreza que, en vez de ser una fuerza productiva, se convierte en un peso muerto sobre la sociedad. En contraste, el segundo escenario es el poder del proletariado. El avance de la industria sustituye a la competencia por la asociacin entre los proletarios de manera que la capacidad de la burguesa para apropiarse de los beneficios del
Robin Blackburn, Compilador . Despus de la cada. El fracaso del comunismo y el futuro del socialismo. Editorial Cambio XXI, Colegio Nacional de Ciencias Polticas y Sociales y Facultad de Ciencias Polticas y Sociales UNAM. 1994. pp 11-148. Estoy en deuda con Terence K. Hopkins y Beverly J. Silver por sus comentarios y crticas a los primeros borradores de este captulo.

progreso industrial se debilita. Para Marx, desde luego, no hubo ninguna contradiccin real. La tendencia hacia el debilitamiento del proletariado concerniente al Ejrcito Industrial de Reserva y debilit la legitimidad del gobierno burgus. La tendencia hacia el fortalecimiento del proletariado concerniente al Ejrcito Industrial Activo y debilit la capacidad de la burguesa de apropiarse plusvala. An ms, estas dos tendencias no fueron concebidas como independientes entre s. En la medida en que se debilite la capacidad de la burguesa para apropiarse, da lugar a dos efectos plusvala respecto al Ejrcito Industrial de Reserva. Los medios con que cuenta la burguesa para nutrir, esto es, para reproducir, el Ejrcito de Reserva son reducidos, en tanto que el incentivo para utilizar trabajo del proletariado como un medio para aumentar su capital tambin disminuye y, ceteris paribus, el Ejrcito de Reserva aumenta. Por consiguiente, cualquier aumento en el poder del Ejrcito Industrial Activo para resistir la explotacin se traduce ms o menos automticamente en una prdida de legitimidad del orden burgus. Al mismo tiempo, cualquier prdida de legitimidad debido a la incapacidad de asegurar la subsistencia del Ejrcito de Reserva se traduce ms o menos automticamente en un mayor (o cualitativamente superior) poder del Ejrcito Activo. Conforme teorizaba Marx, tanto el Ejrcito de Reserva como el Activo estaban formados del mismo material humano que se supona circulaba de modo ms o menos continuo entre uno y otro. Los mismos individuos seran hoy parte del Ejrcito Activo y maana del Ejrcito de Reserva, dependiendo de los contnuos altibajos de las empresas, lneas y locales de produccin. El orden burgus, por lo tanto, perdera legitimidad entre los miembros del Ejrcito Activo y el Ejrcito de Reserva de igual manera, aumentando as la tendencia de que quienes estuvieran en el Ejrcito Activo cambiaran su asociacin en el proceso productivo de ser un instrumento de explotacin por la burguesa, a ser un instrumento de lucha contra la burguesa. Los tres postulados El poder de este modelo radica en su simplicidad. Se basa en tres postulados. Primero, como Marx lo enuncia en el volumen 3 de El Capital, el lmite del capital es el capital mismo. Es decir, la evolucin y la eventual cada del capitalismo estn escritas en sus genes. El elemento dinmico es el progreso de la industria, sin el que la acumulacin del capital no puede seguir adelante. Pero el progreso de la industria sustituye a la competencia entre los trabajadores, en la que se basa la acumulacin, con su asociacin. Tarde o temprano, la acumulacin del capitalismo se convertir en su propia derrota. Sin embargo, este punto de vista determinista, slo se aplica al sistema como un todo y durante largos perodos de tiempo; el resultado en lugares especficos y en tiempos especficos queda totalmente indeterminado. Hay derrotas 1

1 Karl Marx, Friedrich Engels, The Communist Manifesto, Harmondsworth


1967, pp. 93-4.

Siglo marxista, siglo estadunidense 2 y victorias del proletariado, pero ambas son necesariamente economa sobre la cultura y la poltica. El proletariado en s eventos localizados y temporales y tienden a ser mismo est definido en trminos puramente econmicos promediados por la lgica de la competencia entre como empresas capitalistas y los proletarios. Lo nico que es una clase de trabajadores, que slo pueden vivir encontrando inevitable en el modelo es que en el largo camino de la trabajo y que slo lo hallan en la medida que ste aumenta e acumulacin se crean las condiciones para un creciente incrementa el capital. Los trabajadores tienen que venderse nmero de victorias frente a las derrotas hasta que la por pieza, son una mercanca como cualquier otro artculo dominacin burguesa sea desplazada, sustituda o del comercio, y por lo tanto, se hallan igualmente expuestos transformada ms all de todo reconocimiento. a las vicisitudes y cambios de la competencia, a todas las El tiempo y modalidades de la transicin a un orden fluctuaciones del mercado.3 posburgus han quedado tambin sin determinar. La condicin del proletariado Precisamente debido a que la transicin se hizo dependiendo de una multiplicidad de victorias y derrotas Sin duda, todo el trabajo de Marx fue revelar la ficcin de combinadas, tanto en el espacio como en el tiempo, en manejar el trabajo como una mercanca cualquiera. La formas impredecibles, poco se dice en el Manifiesto sobre mercanca poder-trabajo era diferente a todos los artculos los perfiles de la sociedad futura, excepto que llevar comerciales, ya que siendo parte inseparable de su dueo impresas las huellas de una cultura proletaria, cualesquiera estaba dotada de voluntad y de inteligencia. Sin embargo, que sea esa cultura en el momento de la transicin. en el esquema marxiano esto aparece slo en las luchas del Un segundo postulado es el que los agentes del cambio proletariado contra la burguesa y slo como una voluntad a largo plazo y gran escala son personificaciones de y una inteligencia proletaria, sin diferencia de sexo o edad. tendencias de tipo estructural. La competencia entre Las diferencias de grupo y de los individuos dentro del miembros individuales de la burguesa asegura el progreso proletariado son minimizadas o eliminadas como residuos de la industria, en tanto que la competencia entre miembros del pasado en proceso de ser eliminadas por las leyes de la individuales del proletariado asegura la acumulacin de los competencia del mercado. El proletariado no tiene ni pas beneficios para la burguesa. El progreso de la industria, sin ni familia: embargo, significa una cooperacin mayor y constante dentro y entre los procesos de trabajo, que en una Las diferencias de edad y sexo ya no tienen ninguna determinada etapa del desarrollo, transforma al proletariado significacin social en la clase trabajadora. Todos son de un conjunto de individuos en competencia a una clase instrumentos de trabajo, que acarrean diferentes costos cohesiva capaz de ponerle fin a la explotacin. La consciencia y la organizacin son resultado de 3 Ibid., p. 87. En esta definicin, que es la que voy a adoptar en todo el captulo, no procesos estructurales de competencia y cooperacin que hay indicacin alguna de que los trabajadores deben dedicarse a ocupaciones especno corresponden a ningn deseo colectivo o individual. Las ficas (por ejemplo: obreros) para calificar como miembros del proletariado; incluso expresiones como 'proletariado industrial' deben entenderse como una designacin mltiples luchas libradas por los proletarios son un del segmento que normalmente emplean las empresas capitalistas dedicadas a la proingrediente esencial para la transformacin del cambio duccin y distribucin, sin importar el tipo de trabajo realizado o el giro o actividad dentro del cual opera la empresa. estructural al cambio ideolgico y organizacional, pero Sin embargo, la definicin de Marx es ambigua con respecto a los lmites inferior y estn arraigados en los cambios estructurales. Esta es la superior del proletariado: en el extremo superior, nos enfrentamos al problema de clasificar a los trabajadores que venden su poder laboral por un salario pero, desde nica interpretacin que puede darse al proletariado una posicin de fuerza individual que les permite exigir y obtener recompensas por sobre aspectos externos a su condicin: esfuerzos que, con todo lo dems en iguales condiciones, son ms altos que los que
Los comunistas no forman un partido separado, frente a los dems partidos de la clase trabajadora. No tienen intereses separados y diferentes de los de todo el proletariado. No establecen principios sectarios segn los cuales pretendan moldear el movimiento proletario.Los comunistas se distinguen de otros partidos de la clase trabajadora nicamente por lo siguiente: 1. En las luchas nacionales de los proletarios de los diferentes pases, sealan y ponen por delante los intereses comunes de todo el proletariado, independientemente de cualquier nacionalidad. 2. En las distintas etapas de desarrollo por las que atraviesa la lucha entre el proletariado y la burguesa, representan siempre y en todos lados los intereses del movimiento general.2
recibe el trabajador comn y corriente. Este es evidentemente el caso de los altos escalafones de la direccin pero un gran nmero de individuos (los llamados 'profesionistas') trabaja por un sueldo o salario sin ser proletarios en una forma significativa (es decir: sustancial) en el sentido de la palabra. En las siguientes notas, todos esos individuos quedan implcitamente excludos de las filas del proletariado a menos que se refieran a ellos explcitamente como formalmente proletarizados. En el otro extremo, nos enfrentamos al problema opuesto de clasificar a los trabajadores que no encuentran comprador para su poder laboral (que estaran ms que dispuestos a vender a las tarifas existentes) y por ello se dedican a actividades no asalariadas que les recompensen por sus esfuerzos y que, con todo los dems en iguales condiciones, son menores que los que recibe un trabajador asalariado comn y corriente. Este es verdaderamente el caso con la mayora de aqullos que Marx llama el Ejrcito Industrial de Reserva. De hecho, todo el Ejrcito de Reserva est en estas condiciones con excepcin de la pequea minora de personas que califican para prestaciones de desempleo o que de otra forma pueden permitirse permanecer plena y verdaderamente desempleados por cualquier perodo de tiempo. En las siguientes notas, todos los trabajadores no asalariados que se encuentran en las condiciones antes mencionadas, quedan implcitamente includos en el proletariado: ciertamente como parte del Ejrcito de la Reserva, pero con todo y todo dentro del proletariado.

El tercer postulado del modelo es la primaca de la


2Ibid., p. 95

Siglo marxista, siglo estadunidense 3 refiere a su papel como algo similar a una mercanca trabajo-poder sujeta a todas las vicisitudes y cambios de la competencia. 3. Las leyes de la competencia del mercado, social y polticamente ciegas, tienden a fusionar estas dos tendencias en una prdida general de legitimidad del orden de la burguesa que provoca su supresin por un orden mundial no-explotador, no-competitivo. Para poder evaluar hasta qu punto se han confirmado estas predicciones por la historia del capitalismo es conveniente dividir los 140 aos que nos separan desde En el esquema marxiano, por lo tanto, el proletario no es ni 1848 en tres perodos de ms o menos la misma duracin: un individuo pulverizado compitiendo con otros individuos 1848 a 1896; 1896 a 1948; y 1948 a la actualidad. Esta (que estn igualmente pulverizados) por los medios de periodizacin es significativa para muchos de los subsistencia, ni tampoco un miembro de una clase problemas que existen. Corresponden todos ellos a una universal luchando contra la burguesa. Entre la clase onda larga de actividad econmica, cada una de ellas universal y el individuo pulverizado no hay adicin interabarcando una fase de prosperidad en la que predominan media capaz de proveer seguridad o nivel de competencia las relaciones de cooperacin en la economa (fases A) y con membresa de clase. La competencia del mercado hace una fase de depresin en la que predominan las que dichas adiciones intermedias sean inestables, por tanto, relaciones de competencia (fases B). Adems de que cada temporales. perodo de cincuenta aos tiene sus propias particulariDe manera similar, el esquema marxiano reduce las dades. luchas por el poder a una simple reflexin sobre la Entre 1848 y 1896, el capitalismo de mercado y la competencia del mercado o a la lucha de clases, porque no sociedad burguesa, conforme al anlisis de Marx, alcanz hay lugar para la bsqueda del poder para su propio su apogeo. El movimiento obrero moderno naci en este beneficio. Lo nico que se busca para beneficio propio son perodo e inmediatamente se convirti en una fuerza central las ganancias, la forma principal de la plusvala a travs de contra el sistema. Despus de una extensa lucha contra la que tiene lugar la acumulacin histrica. Los gobiernos doctrinas rivales, el marxismo se convirti en la ideologa son instrumentos de competencia o gobiernos de clases, dominante del movimiento. En el perodo 1896 a 1948, el simples comits para administrar asuntos comunes de toda capitalismo de mercado y la sociedad burguesa tal como la burguesa. Una vez ms, la competencia del mercado es han sido teorizados por Marx, entraron a una crisis la que obliga a los gobiernos a este molde. Si no observan finalmente fatal y prolongada. El movimiento obrero las reglas del juego capitalista, estn destinados a perder alcanz su apogeo como la fuerza central contra el sistema, tambin en el juego del poder. y el marxismo se consolid y extendi su hegemona sobre Los precios baratos de [sus] mercancas constituyen la los movimiento en contra del sistema. Sin embargo, nuevas artillera pesada con la cual [la burguesa] derrumba todas las divisiones aparecieron dentro y entre los movimientos murallas de China, con lo cual obliga a capitular a los brcontra el sistema, el marxismo mismo fue separado en dos: baros, en su odio contra el extranjero. Obliga a todas las una ala reformista y una revolucionaria. Despus de 1948, naciones, bajo pena de perecer, a adoptar en su propio seno el capitalismo administrativo o corporativo surgi de las el modo de produccin burgus; es decir, los obliga a concenizas del capitalismo de mercado como una estructura vertirse en burgueses. En una palabra, crea un mundo de dominante del mundo econmico. La expansin de los acuerdo a su propia imagen.6 movimientos contra el sistema aumentaron an ms, igual que su fragmentacin y los antagonismos recprocos. Bajo En suma, el legado marxista consisti originalmente en un la presin de dichos antagonismos, el marxismo ha sido modelo de sociedad burguesa con tres fuertes predicciones. lanzado a una crisis de la que todava tiene que recuperarse 1. La sociedad burguesa tiende a polarizarse en dos clases, y de la que, probablemente, nunca se recuperar. la burguesa y el proletariado, entendido este ltimo como 1 Surgimiento del movimiento obrero mundial una clase de trabajadores que slo pueden vivir encontrando trabajo y que slo encuentra trabajo en la Los eventos y tendencias ms importantes del primer medida que ste aumenta el capital. 2. La acumulacin del perodo (1848-96) se ajustaron a las expectativas de el capitalismo tiende a empobrecer y al mismo tiempo a Manifiesto. La expansin de las prcticas de comercio libre fortalecer al proletariado dentro de una sociedad burguesa. y la revolucin del transporte en los 20-25 aos despus de El fortalecimiento se refiere al papel del proletariado como 1848, hicieron que el capitalismo de mercado cobrase una productor de una riqueza social, el empobrecimiento se imagen de realidad ms fuerte en todo el mundo. La 4 Ibid., p. 88. competencia del mercado mundial se intensific y la industria se expandi rpidamente durante la mayor parte 5 Ibid., p. 92, 102. del perodo de cincuenta aos. La proletarizacin de los
conforme a su edad y sexo.4 La sujecin [moderna] al capital, que es igual en Inglaterra y en Francia, en los EUA como en Alemania, despoja al proletariado de toda huella de carcter nacional... Las diferencias y antagonismos nacionales entre los pueblos estn desapareciendo da a da, con el desarrollo de la burguesa, la libertad del comercio, el mercado mundial, con la uniformidad en el modo de produccin industrial y las condiciones de vida correspondientes.5
6. Ibid., p. 84.

Siglo marxista, siglo estadunidense 4 estratos intermedios se hizo ms pronunciada, an cuando proletariado como la clase gobernante. no tan extendida e irreversible como se ha proclamado con El ajuste ms cercano a los eventos y tendencias de mucha frecuencia. Parte debido a la contraccin del estrato 1848-96 con las predicciones de el Manifiesto se extiende intermedio, parte debido a una brecha ms extensa entre los bastante sobre la explicacin de la hegemona que Marx y ingresos de los hogares burgueses y los proletarios, y parte sus seguidores establecieron en el naciente movimiento debido a la mayor concentracin residencial y segregacin laboral europeo. No tuvo xito hasta despus de largas del proletariado, la polarizacin de la sociedad en dos luchas intelectuales sobre si la proletarizacin era histclases distintas y adems contrapuestas parecan ser una ricamente irreversible y as prepar el terreno propicio tendencia indiscutible, desde luego en algunos pases ms para seguir adelante las luchas del presente para la sociedad que en otros. del futuro segn las teoras de Marx o si los proletarios La tendencia de la acumulacin capitalista simulpodran histricamente recuperar la independencia tneamente con el empobrecimiento y fortalecimiento del econmica perdida, a travs de una u otra forma de proletariado tambin se puso de manifiesto. La mayor produccin cooperativa. El ltimo punto de vista ha sido concentracin del proletariado asociado con la expansin planteado en perodos anteriores por los owenitas de de la industrializacin, hizo ms fcil su organizacin en la Inglaterra y los fourieristas de Francia, pero vividas en forma de sindicatos, y la posicin estratgica de los formas nuevas y diferentes entre los seguidores de Proudasalariados en los nuevos procesos de produccin otorg a hon y Bakunin en Francia, Blgica, Rusia, Italia y Espaa, estas organizaciones un enorme poder, no slo vis-a-vis y de Lasalle en Alemania. patrones capitalistas, sino tambin vis-a-vis a los gobiernos La Primera Internacional fue poco ms que un tambin. Los xitos del movimiento laboral britnico en el portavoz de esta lucha intelectual que vea a Marx del lado curso de la fase A durante mediados del siglo diecinueve, de los sindicalistas britnicos (los nicos representativos al limitar la jornada de trabajo y extender el sufragio, fuereales de un proletariado industrial realmente existente) ron los ms visibles pero no las nicas expresiones de contra una mezcla de intelectuales reformistas y dicho poder. An as, el proletariado tambin se estaba revolucionarios (algunos de ellos de extraccin obrera) de empobreciendo. Cada victoria tena que ser sancionada por Europa continental. An cuando Marx fue quien llev las fuerzas del mercado que limitaban fuertemente la bsicamente la batuta, nunca gan una victoria capacidad de los trabajadores a resistir el mando poltico y contundente, y cuando lo hizo, su impacto sobre el econmico de la burguesa. Durante este perodo fue movimiento real fue ilusorio. El momento de la verdad fue cuando el desempleo adquiri nuevas dimensiones la Comuna de Pars y las conclusiones de Marx (la cuantitativas y cualitativas que reducan el necesidad de constituir en cada pas partidos legales de la empobrecimiento de las condiciones de vida y el trabajo clase trabajadora como la presuposicin de la revolucin del proletariado e intensificaban las presiones competitivas socialista) alejado, por razones opuestas, tanto a reentre s. volucionarios continentales como a sindicalistas britnicos, Finalmente, como predice el Manifiesto, las dos sellando el final de la Internacional.7 tendencias opuestas de empobrecimiento y fortalecimiento juntas debilitaron la aceptacin del proletariado al dominio Hacia una nueva internacional burgus. Una aceptacin relativamente libre de circulacin de mercancas, capital y trabajadores dentro y entre Justo cuando se estaba desintegrando la Primera Injurisdicciones estatales expandieron los costos y riesgos del ternacional sin ganadores y muchos perdedores en 1873, la desempleo entre los hogares proletarios. La consecuente fase de prosperidad de mediados de siglo result en la prdida de legitimidad llev a un grado completamente gran depresin del siglo anterior, creando las condiciones nuevo de autonoma poltica al proletariado de la tanto para el movimiento laboral en su forma de crecer burguesa. Slo hasta entonces empez la poca de los moderna como para los marxistas para establecer hepartidos polticos de la clase trabajadora. Pero si dichos gemona en su movimiento. Presiones competitivas ms partidos llegaron o no a crearse, los asalariados de todos los intensas extendieron y profundizaron los procesos de la pases centrales sacudieron su tradicional subordinacin a proletarizacin y multiplicaron las ocasiones de conflicto los intereses polticos y empezaron a buscar sus propios entre el trabajo y el capital. Entre 1873 y 1896, pararon intereses autnomamente y, de ser necesario, contra la actividades en una escala sin precedentes de un pas a otro, burguesa. La expresin ms espectacular (y dramtica) de mientras los partidos de la clase trabajadora se establecan esta emancipacin poltica fue la Comuna de Pars de 1871. a travs de toda Europa siguiendo los principios En la Comuna, el proletariado tuvo por primera vez el recomendados por Marx en 1871. Una nueva Internacional, poder poltico por dos meses completos (como Marx y en esta ocasin basada en partidos de la clase trabajadora, Engels escribieron con gran entusiasmo en el prefacio de la con una unidad de objetivos muy amplia, se convirti en edicin alemana de el Manifiesto publicada en 1872). realidad en 1896. Aunque derrotada, la Comuna de Pars fue aclamada por 7 Wolfgang Abendroth, A Short History of the European Working Class, Marx como un ejemplo de la futura organizacin del
Nueva York, 1973.

Siglo marxista, siglo estadunidense 5 El xito de el Manifiesto en predecir los amplios forma ms directa de la lucha de clases) y la formacin de contornos de los siguientes cincuenta aos fue y es partidos nacionales de la clase trabajadora (la forma lateral sumamente impresionante. Sin embargo, no todos los de la lucha de clases). An cuando estas dos tendencias hechos relevantes encajan en el esquema marxiano; an parecan validar las predicciones de el Manifiesto, su ms importante, la poltica proletaria misma. Porque el separacin espacial no poda acomodarse fcilmente dentro nico intento importante del proletariado para constituirse del esquema marxiano. Los pases a la cabeza de las en la clase dominante segn los principios teorizados por actividades huelguistas (Gran Bretaa y los EUA) fueron Marx, la Comuna de Pars, no tuvo relacin alguna con el los rezagados en la formacin de los partidos de la clase tipo de tendencias que, de acuerdo con esa teora, supuestrabajadora, en tanto que Alemania fue el caso opuesto. En tamente daran como resultado dicho control general, la formacin de los partidos de la clase trabajadora revolucionario. No fue el resultado de factores estructurales pareca tener poco que ver con la explotacin econmica, la (un fortalecimiento del proletariado, debido al progreso de formacin de la clase trabajadora y el conflicto estructural la industria, junto con su creciente empobrecimiento, entre el trabajo y el capital. Ms bien, los principales debido a la mercantilizacin) sino bsicamente como determinantes parecan ser la centralidad percibida y real resultado de factores polticos: la derrota de Francia por del estado en la regulacin econmica y social, y la lucha Prusia y las duras condiciones creadas por la guerra. Esto por los derechos civiles bsicos (en primer lugar los es, el proletariado intent una revolucin poltica no debido derechos a reunirse y a votar) por y para el proletariado. En a una creciente contradiccin entre su explotacin cada vez Alemania, en donde el estado fue sumamente visible y el mayor y su poder cada vez mayor en los procesos de proletariado industrial creciente, se negaron los derechos produccin, sino porque el estado burgus haba civiles bsicos, entonces la lucha de clases tom la forma comprobado su incompetencia para proteger a la lateral con la organizacin del partido de la clase sociedad francesa en general, y al proletariado parisino en trabajadora. Slo al terminar la gran depresin sobre todas particular, de o contra cualquier otro estado. las dems en la fase A siguiente, la lucha de clases tom la Podra argumentarse que la derrota en la guerra fue forma de un choque directo entre el trabajo y el capital. En slo un detonador de las contradicciones estructurales que Gran Bretaa y en los EUA en donde el estado estaba fueron la causa real, ms profunda, de la explosin. Es menos organizado centralmente y el proletariado haba asecierto, desde luego, que en donde las contradicciones gurado ya los derechos civiles bsicos, la lucha de clases estructurales estaban ms desarrolladas (en Inglaterra a tom la forma de actividad huelguista y la formacin travs del perodo bajo estudio, y en los EUA desde fines sindicalista, y slo mucho ms adelante (en Gran Bretaa) de los aos setenta del siglo XIX en adelante) el nivel de o nunca (en los EUA) hubo intentos de formar con xito conflictos directos entre trabajadores y capital (medido, por partidos de la clase trabajadora de relevancia nacional. ejemplo, por actividades huelguistas) fue sin duda alguna Estas diferencias sern discutidas ms adelante en la mucho mayor que en cualquier otro lado.8 El problema fue siguiente seccin. Por ahora tomemos nota simplemente que el descontento del trabajador en estos pases no mostr que la historia de la lucha de clases en los primeros cinpropensin alguna para que se convirtiera en una cuenta aos despus de la publicacin de el Manifiesto revolucin poltica. Si el proletariado industrial britnico proporcion fuertes evidencias en apoyo de sus principales (por mucho la clase ms desarrollada y la ms propensa a predicciones as como motivos de reflexin sobre la validez actividades huelguistas, alrededor de 1871) hubiera tenido de la relacin entre la lucha de clases y la revolucin la menor tendencia hacia esa direccin, sus representantes socialista postulada por Marx y Engels. Para ser ms en la Primera Internacional hubieran mostrado una actitud precisos, la formacin socio-econmica del proletariado ms positiva hacia la Comuna de Pars de la que tuvieron. industrial llev al desarrollo de las formas estructurales de Su actitud negativa fue de hecho muy sintomtica de un la lucha de clases, pero no condujo al desarrollo de tenproblema significativo en el esquema marxiano y probabledencias polticas, dejando solo a las polticamente revolumente jug un papel importante al inducir a Marx a abancionarias, dentro del proletariado. La actitud del donar su participacin activa en polticas laborales. proletariado hacia el poder poltico permaneci virLa separacin entre las formas directas y laterales de la tualmente instrumental a no ser que, como en Europa lucha de clases, se confirm despus de la Comuna de Pars continental, las condiciones polticas mismas (las rede una manera diferente. Como hemos visto, la llegada de laciones entre estados, y entre los estados y sus sbditos) le la ltima gran depresin del siglo diecinueve coincidi con den impulso a una participacin ms directa, revolucionaria el surgimiento importante en la actividad huelguista (la si as se requiere, a la actividad poltica. En los enormes progresos de finales del siglo XIX en el movimiento obrero (y del marxismo dentro de l), estas anomalas deben 8. Todas las declaraciones referentes a las inquietudes laborales menhaberse visto como detalles que no merecan mayor cionadas en este artculo se basan en investigaciones realizads por el Grupo atencin. Es ms, era razonable esperar que la mano de Trabajo de Investigacin sobre los Trabajadores del Mundo, del Centro invisible del mercado se hara cargo de las discrepancias Fernand Braudel de la Universidad Estatal de Nueva York en Binghamton. nacionales, y que los movimientos obreros de todos los Los hallazgos ms importantes de esta investigacin se publicarn en una
edicin especial de Review.

Siglo marxista, siglo estadunidense 6 pases convergiran hacia un patrn comn de lucha, seria de las masas que el dominio del mercado. Pero la conciencia y organizacin. La realidad es que lo que fue desaparicin del mercado mundial signific que el poder una pequea anomala se convirti en una tendencia histsocial y la miseria de las masas del mundo proletario rica importante en el siguiente medio siglo, tendencia que estuviera distribuida entre sus distintos segmentos con ms separ al movimiento obrero en dos campos opuestos y desigualdad que en el pasado. antagnicos. En trminos generales, en los perodos de movilizacin militar aument el tamao del Ejrcito Industrial Activo II Guerras Globales, Movimiento y (tanto absoluta como relativamente en comparacin con el Revolucin tamao del Ejrcito de Reserva) en la mayora de los lugares de la economa mundial, incluyendo a los pases Entre 1896 y 1948 el orden del dominio del mercado que no estuvieron involucrados directamente en la guerra. mundial se rompi para los actores sociales y polticos, y Es ms, la mayor industrializacin de la guerra a fines las expectativas de Marx de tener condiciones ms hodel siglo diecinueve y principios del veinte ha hecho que la mogeneizadas de existencia en el mundo proletario no se cooperacin de reclutas industriales sea tan importante cumplieron. Siguiendo la ideologa liberal del siglo como (sino es que ms importante que) la cooperacin de diecinueve, Marx haba supuesto que el mercado mundial reclutas militares para determinar el resultado de esfuerzos estaban ms all de las cabezas y no en las manos de los blicos. El poder social del trabajo ha crecido, por lo tanto, actores del estado. Lo cual result ser una falsa concepcin de acuerdo con la escalada por la lucha del poder en el ya que el mercado mundial de ese tiempo fue el primer sistema interestatal. instrumento, y el ms importante, del mando britnico Pero las guerras globales absorbieron una cantidad sobre el sistema expandido del estado europeo. Su creciente de recursos, al mismo tiempo que alteraron las efectividad, por lo tanto, residi en una distribucin del redes de produccin e intercambio a travs de las cuales se poder y la riqueza entre la multiplicidad de grupos obtenan los recursos. Como consecuencia, las capacidades dominantes cuyo consentimiento, o al menos aceptacin, generales de las clases dominantes para acomodar las era esencial para la continuacin de la hegemona britnica. demandas de trabajo disminuyeron o no aumentaron tan La gran depresin de 1873-96 fue el punto terminal y rpido como el poder social del trabajo. De esta manera, las el punto ms lgido del dominio del mercado mundial guerras mundiales crearon esa combinacin de poder proleconforme haba sido instituido en el siglo diecinueve. Un tario y privacin proletaria que, segn el esquema aspecto significativo de la depresin fue la llegada a marxiano, supuestamente resultaran en la intensificacin Europa de un abastecimiento masivo y barato de granos de de la lucha de clases y en la eventual desaparicin del otros continentes (y rusos). Los principales beneficiarios dominio del capital. fueron los proveedores extranjeros (los EUA en primer Ambas guerras mundiales de hecho generaron olas lugar) y el poder hegemnico mismo, que fue el importador globales de lucha de clases. La actividad huelgista general ms importante de granos del extranjero, que controlaba la disminuy en los primeros aos de las dos guerras, slo mayor parte del mundo comercial y de la intermediacin fipara escalar rpidamente en los ltimos aos. Los picos nanciera. El principal perdedor fue Alemania, cuyo rpido resultantes en el descontento del trabajador de todo el crecimiento de poder y riqueza an segua basndose en la mundo no tuvo precedentes histricos, y no han sido produccin nacional de granos y muy poco en la igualados hasta la fecha, asociando cada pico con una organizacin del comercio y finanzas mundiales. revolucin socialista significativa: primero en Rusia y Amenazados por los nuevos desarrollos, las clases despus en China. An cuando estas olas de la lucha de dominantes alemanas respondieron con la construccin de clases no terminaron con el dominio del capital, s dieron su complejo militar-industrial en un intento de desplazar o lugar a cambios fundamentales en la forma en que dicho unirse a Gran Bretaa en las cumbres dominantes de la dominio se ejerci. Estos cambios siguieron adelante junto economa mundial. El resultado fue una lucha por el poder con dos trayectorias radicalmente diferentes y divergentes abierta y generalizada en un sistema interestatal que que corresponden fielmente a las posturas tomadas por necesit dos guerras mundiales para resolverse. Bernstein y Lenin en el curso de la llamada controversia reEl dominio del mercado mundial fue daado y visionista. suspendido, durante y despus de la Primera Guerra En una de sus resoluciones finales, el Congreso Mundial, en el curso de esta lucha. La desaparicin del Internacional Socialista de 1896 predijo una inminente dominio del mercado mundial, no detuvo el progreso de la crisis general que podra poner el ejercicio del poder del industria ni la mercantilizacin del trabajo, las dos estado en la agenda de los partidos socialistas. Por tendencias que, bajo el esquema Marxiano, supuestamente consiguiente, inculc al proletariado de todos los pases la generaran un aumento simultneo en el poder social y en necesidad imperativa de aprender, como ciudadanos con la miseria de las masas de trabajadores. Por el contrario, las conciencia de su clase social, cmo administrar los asuntos guerras globales y su preparacin fueron los factores ms de sus respectivos pases para el bien comn. Conforme a poderosos que nunca para el progreso industrial y la milos trminos de esta resolucin, se decidi que los siguien-

Siglo marxista, siglo estadunidense 7 tes congresos se abriran slo para representantes de orga(Karl Kautsky) quien dirigi la embestida contra el nizaciones que trabajaran para transformar el orden revisionismo de Bernstein. Esencialmente, Kautsky argucapitalista a un orden socialista y estuvieran preparados ment que todas las ganancias polticas y econmicas del para participar en actividades parlamentarias y legislativas. proletariado eran coyunturales, que una crisis general era De esta manera, fueron excludos todos los anarquistas. inevitable y sin duda estaba en formacin, y que en dicho tipo de crisis la burguesa tratara de recuperar Movimiento y objetivo violentamente cualesquiera concesiones polticas y econmicas que hubiera hecho al proletariado. Bajo estas El final de la vieja controversia entre los seguidores de circunstancias, todo estara perdido a menos que el Marx y Bakunin, marc el principio de una nueva conproletariado y sus organizaciones estuvieran preparadas troversia entre los mismos seguidores de Marx. Mientras para tomar y sostener, de ser necesario a travs de medios que el objetivo de trabajar hacia la transformacin polticamente revolucionarios, las cumbres dominantes del socialista del orden capitalista fue enunciada en trminos estado y de la economa. Por lo que, a pesar de que Kautsy suficientemente vagos y ambiguos para satisfacer todos los sostuvo todas las ambigedades de Marx sobre la relacin matices de opinin entre los seguidores de Marx, la sola entre las luchas presentes del proletariado (el definicin de un objetivo poltico comn para el movimiento segn la consigna de Bernstein) y el proletariado de todos los pases present problemas objetivo final de la revolucin socialista (la meta), su fundamentales, tanto tericos como prcticos. Eduard posicin en ese entonces fue un pequeo paso alejado de la Bernstein fue el primero en sacar a la luz estos problemas. conclusin que la meta era todo y el movimiento no era An cuando Bernstein ha pasado a la historia como el nada. gran revisionista del pensamiento marxiano, su Kautsky mismo nunca di este paso. Se lo dejaron a revisionismo declarado fue realmente muy noble, Lenin, que se haba puesto del lado de Kautsky contra particularmente en comparacin con algunos de sus Bernstein, para llevar el argumento de Kautsky a su conoponentes ortodoxos. Siguiendo los principios del clusin lgica. Si slo una ocupacin socialista del poder socialismo cientfico, busc la validacin/invalidacin para del estado poda salvar/ampliar todos los logros anteriores las tesis de Marx de un aumento secular en el poder social del movimiento, entonces el primero tendra una clara del trabajo y un aumento secular simultneo en su miseria. prioridad sobre el segundo. Continuaba, asimismo, que los Igual que Marx, l tambin pens que la mejor gua para el logros del movimiento eran decepcionantes ya que no futuro del movimiento obrero en Europa continental en tomaron en cuenta las prdidas futuras que el movimiento, general y en Alemania en particular era el pasado y el dejado a su propia suerte, encontrara inevitablemente. presente del movimiento britnico. Por lo tanto, enfoc su Adems, slo reflejaron una parte de la condicin del atencin a las tendencias de este ltimo. proletariado. Aadiendo nuevo nfasis a su tesis de la Empezando con estas premisas, Bernstein encontr aristocracia obrera, Lenin implcitamente hizo a un lado suficiente evidencia para apoyar la primera tesis, pero poca los puntos de vista de Marx que la mejor gua para el futuro para apoyar la segunda: no slo haba habido mejoras del movimiento laboral en Europa continental y en todos importantes en los estndares de vida y trabajo del lados era el presente y el pasado del movimiento laboral proletariado industrial, sino tambin la democracia poltica britnico. El creciente poder social del trabajo en Gran se haba extendido y transformado de una herramienta de Bretaa fue un fenmeno local y breve relacionado con la subordinacin a una herramienta de emancipacin de las posicin britnica y las cumbres dominantes de la clases trabajadoras. Escribiendo al final de la gran economa mundial. El presente y el futuro del proletariado depresin de 1873-96 y al principio de la belle poque del de Europa continental en general y del imperio ruso en capitalismo europeo, no vi ninguna razn por las que estas particular, fue de mayor miseria de las masas y de continua tendencias deberan invertirse en el futuro predecible. Las opresin poltica, a pesar de la presencia de movimientos organizaciones liberales de la sociedad moderna estaban obreros vigorosos y bien organizados. all para quedarse, y fueron lo suficientemente flexibles Siguieron dos conclusiones. Primera, los logros (o para para acomodar un aumento indefinido en el poder social el caso los fracasos) de los movimientos proletarios crearon del trabajo. Como en el pasado, todo lo que se necesitaba el tipo errneo de percepciones entre sus liderazgos y las era organizacin y accin vigorosa (nfasis aadido, masas. La conciencia de la necesidad y la posibilidad de GA). Una revolucin socialista, en el sentido de una una revolucin socialista slo podra desarrollarse fuera de dictadura revolucionaria del proletariado, no era necesaria los movimientos y ser introducida por una vanguardia ni deseable.9 revolucionaria profesional. Segunda, las organizaciones de Bernstein resumi su posicin en la consigna El los movimientos tenan que ser transformadas en correas movimiento lo es todo, el objetivo no es nada. Esto son de transmisin capaces de comunicar los mandatos de las como una provocacin tanto para los reformistas marxistas vanguardias revolucionarias a las masas proletarias. En esta como para los revolucionarios. De hecho fue un reformista teorizacin, el movimiento era realmente nada, simples medios, el objetivo era todo.
9Eduard Bernstein, Evolutionary Socialism, Nueva York 1986, pp. 163-4.

Siglo marxista, siglo estadunidense 8 la capacidad de las clases dominantes para dar la ms Un balance contradictorio mnima proteccin al proletariado. Bajo estas circunstancias, una vanguardia de reMirando retrospectivamente el desarrollo del movimiento volucionarios dedicados, capacitados en el anlisis obrero durante todo el perodo 1896-1948, encontramos cientfico de los eventos, tendencias y coyunturas sociales, suficientes evidencias que validan ya sea la posicin de podan aprovechar la interrupcin de las redes de poder Lenin o de Bernstein, pero muy pocas para la posicin mundial y nacional para llevar a cabo revoluciones intermedia kautskiana. Todo depende cmo lo veamos. La socialistas exitosas. El fundamento del poder de esta prediccin/prescripcin de Bernstein de que la vanguardia era el mayor empobrecimiento de las masas organizacin y la accin vigorosa eran suficientes para extensamente explotadas, independientemente de clases forzar/ inducir a las clases dominantes a acomodar especficas. Porque el aumento de la miseria de las masas econmicamente y polticamente el aumento secular con el transform a la gran mayora de la poblacin en miembros poder social del trabajo asociado con el progreso de la potenciales o reales del Ejrcito Industrial de Reserva y, al industria, capta la esencia de la trayectoria de los mismo tiempo, evit que quienes estuviesen en el Ejrcito movimientos laborales de los mundos anglo-sajones y Industrial Activo en cualquier momento dado pudieran escandinavos. A pesar de las dos guerras mundiales y una desarrollar una identidad diferente de clase de aqulla de crisis catastrfica de la economa mundial, sealar que otros grupos o clases subordinadas. Dentro de este Bernestein fracas en su prediccin es errneo, pues, el contexto, los movimientos de protesta que se desarrollaron proletariado de esos lugares continua teniendo progreso en bajo condiciones precarias o temporales de la fuerza de los el bienestar econmico y la representacin del gobierno de asalariados no dieron un fundamento adecuado para un acuerdo con su papel cada vez ms importante en el movimiento continuo ni direccin alguna para una accin sistema de la produccin social. poltica orientada hacia la transformacin socialista del Los avances ms espectaculares ocurrieron en Suecia y orden social existente. Las maneras y medios de dicha Australia, pero los ms importantes desde el punto de vista transformacin tuvieron que ser indudablemente desarrollade la poltica de la economa mundial ocurrieron en Gran dos fuera de, y en ocasiones en oposicin a, los moBretaa (el poder hegemnico declinante pero an el poder vimientos espontneos de protesta de las masas proletarias. colonial dominante) y en los EUA (el poder hegemnico La caracterstica ms impresionante de estas tenascendente). Una fuerza subordinada y marginal en la dencias tan divergentes el desarrollo del poder social del poltica nacional de ambos estados en 1896, el trabajo trabajo en algunos lugares y una revolucin socialista conorganizado lleg a ser en 1948 el partido gobernante de tra la miseria de las masas entre otros es que, juntas, Gran Bretaa y una influencia decisiva en el gobierno de demuestran la impenetrabilidad histrica del proletariado los EUA. Todo lo anterior se logr precisamente por el industrial a ideologas y prcticas socialrevolucionarias. En largo camino que Bernstein predijo y prescribi es decir, donde el poder social del proletariado industrial fue el camino de movimientos bien organizados y activos significativo y creciente, la revolucin socialista no tena capaces de explotar cualquier oportunidad que surgiera partidarios; y en donde la revolucin socialista tena para transformar el creciente poder social del trabajo en un partidarios, el proletariado industrial no tena poder social. mayor bienestar econmico y una mejor representacin Como vimos anteriormente, la correlacin negativa entre el poltica. Bajo este contexto, la meta de la revolucin sociapoder social del trabajo y sus predisposiciones revoluciolista nunca se convirti en un problema, y las vanguardias narias socialistas aparecieron ya en forma embrionaria revolucionarias del proletariado encontraron pocos durante la Comuna de Pars, y fue quizs la nica causa seguidores. ms importante de la desbandada de la Primera InternacioAn as, 1896-1948 tambin fue el perodo de los ms nal. Frente a una decisin, tanto terica como poltica, entre grandes xitos de la revolucin socialista, perodo cuando un movimiento laboral fuerte pero reformista en Gran las vanguardias revolucionarias auto-proclamadas del Bretaa y un movimiento laboral dbil pero revolucionario proletariado tomaron el control de los medios de en Francia, Marx decidi no escoger y dej el problema en dominacin sobre casi la mitad de Eurasia. Aunque el aire. diferentes en muchos aspectos, las experiencias del proletariado en los anteriores imperios ruso y chino Decisiones fatales presentaron analogas importantes. Movimientos vigorosos de protesta (en 1905 en el imperio ruso y de 1925-27 en Conforme el marxismo se convirti en una institucin China) haban fracasado para mejorar las condiciones de poltica, contra las intenciones originales de Marx y Enexistencia del proletariado: aumentando la miseria de las gels, tena que tomarse una decisin, particularmente en masas, en vez de aumentar su poder social, fue la vista del hecho que la separacin entre el poder social y las experiencia ms abrumadora. Adems, la escalada de la predisposiciones revolucionarias del proletariado estaban lucha por el poder interestatal (imperialismo segn la aumentando en vez de disminuir. Bernstein plante el teora de la revolucin de Lenin) haba debilitado an ms problema y decidi aliarse con el poder social del trabajo

Siglo marxista, siglo estadunidense 9 (el movimiento); Lenin decidi aliarse con las modernizacin principal y ms importante de los complejos predisposiciones revolucionarias que surgan de la miseria militar-industriales, por un lado, y en un acceso privilecreciente de las masas (la meta en la antinomia de giado o exclusivo a los recursos de la economa mundial Bernstein); y Kautsky, igual que Marx treinta aos antes, necesario para esa modernizacin y expansin por otro decidi no decidir. Esto fue, sin duda, su nico reclamo lado. En los estados afectados por un desequilibrio eslegtimo de ortodoxia. tructural entre un aparato militar-industrial excesivo y una Esta decisin de no decidir tuvo implicaciones base estrecha de economa domstica, las ideologas polticas desastrosas. En tanto la decisin de Bernstein fue revanchistas tuvieron un fuerte atractivo para toda clase de validada por los xitos subsecuentes de los movimientos lagrupos sociales, incluyendo fracciones no-despreciables del borales en el mundo anglo-sajn y en Escandinavia, y la proletariado industrial. decisin de Lenin por los xitos subsecuentes de la Bajo estas circunstancias, la incertidumbre poltica revolucin socialista en los anteriores imperios rusos y chiengendrada por predisposiciones contradictorias del nos, la decisin de Kautsky de no decidir fue invalidada proletariado industrial hacia la reforma y la revolucin como una poltica estratgica por los xitos subsecuentes contribuyeron a debilitar la legitimidad del trabajo de la contra-revolucin en el sur y centro de Europa. El organizado, independientemente de su papel real para surgimiento del fascismo y del nacional socialismo pueden despejar la incertidumbre. Cualesquiera que hayan sido sus ser rastreados por lo menos en parte por la incapacidad causas, el nacional socialismo en Alemania se convirti en crnica de las organizaciones ms importantes de la clase un evento decisivo en la precipitacin de una nueva ronda trabajadora para decidir entre una accin revolucionaria de guerra generalizada y lucha de clases. Fue en el curso de activa y una reformista activa. esta ronda que el trabajo organizado se convirti en una Para estar seguros, esta incapacidad crnica para influencia poltica decisiva sobre las grandes potencias del decidir estaba relacionada con la situacin social ms mundo anglosajn y que el dominio de los regmenes compleja confrontada por las organizaciones laborales en social-revolucionarios llegaron a abarcar casi la mitad de esas regiones es decir, una situacin caracterizada por Eurasia. una combinacin de mayor poder social de trabajo y mayor Es importante observar que esta prodigiosa exmiseria de las masas en vez de la predominancia de una u pansin del poder poltico de representantes electos y autootra tendencia. La contradiccin fue real y localizada. Esta electos del proletariado industrial se llev a cabo en el combinacin gener dentro del proletariado industrial contexto de una desaparicin casi completa de las importantes predisposiciones revolucionarias junto con ms predisposiciones revolucionarias autnomas de parte del predisposiciones reformistas una combinacin que dej mismo proletariado industrial. En ningn lado, durante y al liderazgo del movimiento en un dilema permanente. La despus de la segunda guerra mundial, el proletariado decisin de Kautsky de no decidir, y el impresionante apaindustrial intent tomar el poder estatal en sus propias rato poltico y terico que la respaldaba, ofreci suficientes manos, a travs de comunas o soviets ni siquiera en justificaciones para un liderazgo que, en lugar de inclinar la los pases derrotados, como lo haba hecho en Francia en balanza en una direccin especfica, reflej de manera 1871, en Rusia en 1917, en Alemania y Austro-Hungra en pasiva las divisiones que desgarraron el movimiento y por 1919-20. La expansin del dominio de los regmenes revoque por consiguiente agravaron la confusin y lucionarios socialistas fue bsicamente debido a ejrcitos desorientacin poltica. derrotando a otros ejrcitos una versin proletaria de la Nunca sabremos si una accin ms revolucionaria o Piedmontese Function de Gramsci.10 reformista activa de parte de la socialdemocracia alemana En Europa del Este, los regmenes comunistas fueron hubiera tenido un resultado diferente en la historia posterior establecidos sustantiva si no formalmente, por el Ejrcito de Alemania y de todo el mundo. Pero no deben sovitico. En otras partes, como en Yugoslavia, Albania y, subestimarse ni tampoco exagerarse como todava ms importante, en China, los regmenes responsabilidades histricas de la socialdemocracia comunistas fueron establecidos por ejrcitos autctonos alemana (o para el caso el socialismo italiano) en preparar levantados y controlados por las lites polticas el camino para el nacional socialismo y el fascismo. Los revolucionarias y cuadros que haban tomado el mando en xitos hegemnicos de las lites reaccionarias para la lucha de la liberacin nacional contra las Potencias Eje. quedarse con el poder de pases tan diversos como An en Italia y en Francia, en donde los partidos Alemania, Japn e Italia se debieron a causas del sistema comunistas ganaron hegemona sobre fracciones general mundial y tambin local. Como se mencion en un importantes del proletariado industrial, esta hegemona fue principio, las causas sistmicas mundiales fueron los bsicamente el resultado del liderazgo previo en la lucha procesos que de manera conjunta llevaron a la desinarmada contra la ocupacin alemana. Rechazados por el tegracin del dominio del mercado mundial y la escalada movimiento obrero de los pases eje, la revolucin de la lucha por el poder interestatal. Estos procesos socialista encontr nuevos partidarios y una gran respuesta pusieron en primer trmino la preparacin de la guerra, que 10 Antonio Gramsci, Selections from the Prison Notebooks, Nueva York, en el siglo veinte se convirti en la expansin y
1971, pp.104-5.

Siglo marxista, siglo estadunidense 10 en los movimientos de liberacin nacional. diecinueve. Un nuevo orden mundial no poda construirse solamente sobre el poder social y las aspiraciones III La hegemona de EUA y la reconstruccin burguesas; tambin tena que incluir una fraccin del del movimiento obrero mundial mundo proletario tan grande como, en su opinin, fuera posible. En 1948, una simple extrapolacin de las principales El aspecto ms importante de esta estrategia fue el tendencias sociales y polticas de los cincuenta aos apoyo de los EUA para la descolonizacin y la exanteriores indicaba una inminente terminacin del dominio pansin/consolidacin del sistema de los estados sodel capital. Cada ronda de guerra generalizada y lucha de beranos. Franklin D. Roosevel, igual que Wilson antes que clase ha resultado en avances importantes de la revolucin l, comparti implcitamente los criterios de Lenin de que socialista en la periferia y semi-periferia de la economa la lucha por el territorio y la poblacin entre los estados mundial y en avances importantes en el poder poltico y capitalistas centrales fue un juego con resultados negativos, social del proletariado industrial en los pases eje. De no que cre un ambiente favorable para las revoluciones invertirse las tendencias, la nica pregunta que sigui socialistas y la desaparicin del dominio mundial del abierta no fue si el capitalismo sobrevivira sino bajo qu capital. Si la corriente de la revolucin socialista en Eurasia mezcla particular de reformas y revoluciones morira. tena que detenerse antes de que fuera demasiado tarde, Pero las tendencias se invirtieron, y en los siguientes esta lucha tena que terminarse y tena que reconocerse el veinte aos el capitalismo vivi una nueva era dorada de derecho a la auto-determinacin de las fracciones ms expansin sin precedentes. El desarrollo ms importante dbiles del mundo burgus y del mundo del proletariado. fue la pacificacin de las relaciones interestatales y la Un objetivo secundario, pero tambin sumamente reconstruccin del mercado mundial bajo la hegemona importante, de la estrategia de Roosevelt para un mundo estadunidense. La reconstruccin del mercado mundial hegemnico fue acomodar el poder social del trabajo en permaneci parcial y fuertemente dependiente de las casa y expandirlo al extranjero. Esta poltica tena un finanzas y de las fuerzas armadas de los EUA hasta 1968. nmero de ventajas para la coalicin de intereses que Poco despus, entre 1968 y 1973, el colapso del sistema de haban llegado a gobernar a los EUA. Desde el punto de Bretton Woods y la derrota de los EUA en Vietnam vista del capital corporativo, esto creara en Europa y en demostr que esas capacidades por y en s mismas ya no todas partes mercados masivos domsticos similares a eran suficientes o necesarias para el proceso constante de la los que ya existen en los Estados Unidos y as prepararan reconstruccin del mercado mundial. Desde 1973 en el camino para su mayor expansin trasnacional. Desde el adelante fue cuando precisamente el mercado mundial punto de vista del trabajo organizado, disminua la parece haber llegado, dentro de ciertos lmites, a amenaza de presiones competitivas originadas en los bajos convertirse en una fuerza autnoma que ningn estado estndares de los rendimientos por esfuerzo obtenidos casi (incluyendo a los EUA) puede controlar. En concierto, los en todas las dems partes del mundo. Por ltimo y lo ms estados, corporaciones y agencias administrativas pueden, importante, desde el punto de vista del gobierno, una y lo hacen, construir y manejar los lmites del mercado poltica de acomodo en casa y expansin en el extranjero mundial, pero no sin consecuencias involuntarias y de la fuerza social del trabajo signific que los EUA poda difciles. Por cierto, parece ser que en ningn momento en presentarse y ser ampliamente percibido, como el portador la historia capitalista el dominio del mercado se ha de intereses, no slo de capital, sino tambin de trabajo. acercado tanto como al tipo ideal limitante per se de Marx Fue esta poltica, junto con el apoyo para la como lo ha ocurrido en los ltimos 15-20 aos. descolonizacin, lo que transform a las fuerzas armadas y Actualmente, los fundamentos sociales del mercado a la supremaca financiera de los EUA en hegemnica a mundial son muy diferentes a lo del siglo diecinueve. Al escala mundial.11 final de la guerra, los EUA no se dedicaron a reestablecer El poder financiero y militar estadunidense se el mismo tipo de mercado mundial que se haba convirti por lo tanto en el vehculo a travs del cual se derrumbado en el curso de los cincuenta aos anteriores. export la ideologa y la prctica de la primaca del moviTotalmente aparte de las lecciones histricas de dicho miento sobre la meta, tpico del movimiento laboral de los colapso y de las diferencias estructurales entre el EUA misma que se llev a todos los lugares adonde lleg capitalismo britnico del siglo diecinueve y el capitalismo este poder. El trasplante tuvo ms xito en los estados estadunidense del siglo veinte a discutirse hoy en da, el derrotados (Alemania occidental y Japn) en donde la poder y la influencia ganadas por el trabajo organizado en fuerza armada de los EUA por s misma o en colusin con los EUA y en Gran Bretaa y los xitos de la revolucin sus aliados mantuvo el poder gubernamental absoluto y, al socialista en Eurasia, hicieron que dicho reestablecimiento mismo tiempo, sigui adelante con la industrializacin no fuera factible ni aconsejable. Las facciones ms necesaria para ofrecer trabajo organizado sobre una base iluminadas de las clases dominantes estadunidenses haban 11 Como lo implica esta oracin, uso el trmino hegemona en el sentido entendido desde mucho tiempo atrs que no era posible regresar al orden estrictamente burgus del siglo gramsciano de un dominio ejercido a travs de una combinacin de coercin
y consentimiento. Ver ibid., pp. 57-8.

Siglo marxista, siglo estadunidense 11 social firme. Sin embargo, an en donde tuvo ms xito sencillas (semi-capacitados) acumularon mayor poder esta reestructuracin de relaciones de clases desde arriba social. impulsada por la potencia extranjera no habra llegado a La des-capacitacin fue de hecho una espada de nada si no hubiera continuado, como lo hizo, con la redoble filo que facilit la valorizacin de capital hacia una construccin del dominio del mercado mundial y con una direccin slo para hacerla ms problemtica en otra. La rpida expansin de las estructuras de acumulacin sobre valorizacin del capital fue facilitada porque se hizo menos las que se basa el poder social laboral de los EUA. dependiente del conocimiento y habilidades de los obreros En la seccin anterior, el movimiento obrero en los calificados, todo ello asociado con una expansin Estados Unidos fue considerado como parte de un modelo importante de las jerarquas administrativas anglosajn ms amplio en el que el movimiento tena (tecnoestructuras de Galbraith) cuya valorizacin primaca sobre la meta. Pero en el perodo entre guerras dependa de la velocidad de los procesos de produccin y, ha llegado a ejemplificar mejor que en cualquier otro pas por lo tanto, de la disposicin de una gran masa de obreros como el movimiento obrero, como consecuencia de la a cooperar entre ellos y con la administracin para acumulacin del capital, puso en manos del trabajo un gran mantener los flujos de produccin a la velocidad requerida. poder social. En otras partes en particular en el Reino Esta mayor importancia del esfuerzo productivo de una Unido, Australia y Suecia los fuertes movimientos gran masa de obreros para la valorizacin de costosas y laborales han encontrado su expresin en el surgimiento de complejas tecnoestructuras proporcion un fundamento los Partidos del Trabajo, que permanecieron bajo el control nuevo y ms extenso al poder social del trabajo. del movimiento pero podan actuar como sustitutos para y Este fundamento nuevo y ms extenso, se manifest complementos del movimiento en caso de y cuando por primera vez durante una larga ola de huelgas y surgiera la necesidad. Este desarrollo no ha tenido lugar en descontento laboral que se desat en los Estados Unidos los EUA. Cuando mucho, un partido existente se ha entre mediados de los aos 1930 y finales de los aos 1940. convertido en la representacin poltica principal del La ola de huelgas empez como respuesta de los obreros trabajo organizado. El movimiento sigui adelante o del proletariado industrial a los intentos del capital de pasar zozobr segn si sus capacidades de auto-movilizacin y al trabajo los costos de la gran depresin de principios de auto-organizacin tuvieron xito o fracasaron. los aos treinta.8 La principal y desde luego la nica organizacin pre-existente del proletariado industrial de Nuevas estructuras de acumulacin cierta importancia (la AFL Federacin Norteamericana de Trabajo) no hizo nada para iniciar la ola huelguista. Fue Estas capacidades fueron la consecuencia involuntaria de activa en la organizacin y direccin del movimiento slo las transformaciones sufridas por el capital de los EUA cuando este ltimo demostr su capacidad de valerse por s durante los ltimos cincuenta aos. Al respecto, tambin la misma y de generar estructuras organizacionales alternas, gran depresin de 1873-96 ha sido un punto de cambio convirtindose ms adelante en el CIO (Congreso de decisivo. En dicho perodo fue cuando el capital de EUA Organizaciones Industriales). cre las estructuras de acumulacin con administracin Como ya lo mencionamos, las luchas fueron ms burocrtica integradas verticalmente que correspondieron exitosas en el perodo de la movilizacin blica, que al desarrollo completo de la produccin de valor mediante tendieron a aumentar el poder social del trabajo. No plusvala relativa de acuerdo a Marx.12 obstante el macartismo, la mayora de las ganancias del Como Harry Braverman ha demostrado cuidadotiempo de guerra se consolidaron en el perodo de dessamente, la creacin de estas estructuras de acumulacin movilizacin, y durante una o dos dcadas el proletariado estaba asociada con una reorganizacin de oficios de tal industrial de los EUA disfrut de una influencia poltica y manera que conforme los procesos de trabajo se hicieron bienestar econmico jams visto ni igualado. Pero el poder ms complejos, las habilidades requeridas por cada social del trabajo en los EUA tambin fue reprimido. Las participante fueron cada vez menores y ms fciles de formas efectivas de luchas fueron deslegitimizadas, el dominar (des-capacitacin). Esta reestructuracin de la conflicto fue una rutina, y el paso de la expansin en el divisin tcnica del trabajo debilit el poder social de la extranjero sufri una aceleracin repentina. clase comparativamente pequea de asalariados La predisposicin del capital corporativo de los EUA (bsicamente obreros calificados) quienes controlaron las para expandir sus operaciones trasnacionalmente se inici habilidades necesarias para desempear tareas complejas. mucho antes la ola huelguista de los aos treinta y Sin embargo, el declinante poder social de los obreros cuarenta, que fue desarrollada con los procesos de calificados fue slo un lado de la moneda. El otro lado, fue integracin vertical y burocratizacin de la administracin que la clase comparativamente mucho ms grande de obreque se form a fines del siglo diecinueve y constituy su ros asalariados que vinieron a desempear tareas ms forma esencial de expansin. Sin embargo, en los aos treinta y cuarenta, la escalada de la lucha del poder 12 Alfred D. Chandler, Jr., The Visible Hand: The Managerial Resolution in interestatal perjudic seriamente la inversin directa estadunidense en Europa y sus colonias, precisamente en el American Business, Cambridge, Mass. 1977, y Michel Aglietta, A Theory of
Capitalist Regulation, NLB, Londres 1979

Siglo marxista, siglo estadunidense 12 momento en que el creciente poder social del trabajo despus, las limitaciones sustantivas y formales sobre los nacional tena una expansin extranjera ms rentable y derechos polticos y civiles del proletariado industrial urgente. No debe ser sorpresa alguna, por lo tanto, que tan todava en vigor en muchos pases de Europa Occidental pronto como Washington cre condiciones sumamente empezaron a desmoronarse. 13 favorables para la expansin corporativa de Europa OcciLa expansin trasnacional dental (bsicamente a travs del Plan Marshall) el capital estadunidense aprovech la oportunidad y se dedic a Finalmente, el acomodo del poder social del trabajo fue reconstruir Europa a su propia imagen y semejanza. reducido y despus interrumpido, reorientando la El capital corporativo estadunidense no fue el nico expansin de los procesos de produccin hacia lugares ms actor involucrado en la reconstruccin de Europa. Los perifricos. Hasta 1968, la expansin trasnacional de los gobiernos y empresas europeas se unieron vidamente al procesos de produccin, medidos por ejemplo por la proyecto, en parte para poder actualizarse con los nuevos inversin directa en el extranjero, fue bsicamente un feestndares de podero y riqueza establecidos por los EUA y nmeno que se present en las empresas de EUA, en tanto en parte para poder hacerle frente a la competencia entre que sus contrapartes en Europa fueron un remanente de las ellos mismos ocasionada por la invasin de las empresas primeras operaciones y experiencias de tipo colonial. Las estadunidenses. El resultado fue una expansin sin preceempresas capitalistas que se iniciaron en pases ricos y dentes de instalaciones de produccin que personificaban pequeos, como Suecia y Suiza, tambin se haban comlas nuevas estructuras de acumulacin iniciadas en los prometido en este tipo de expansin pero las empresas de EUA en la primera mitad del siglo. Las nuevas estructuras los pases centrales ms grandes y dinmicos, como de acumulacin tambin trajeron consigo un aumento Alemania y Japn, sobresalieron por su ausencia en la masivo del poder social del trabajo europeo, anunciado en construccin de redes trasnacionales de produccin y los ltimos aos de los sesenta y los primeros de los setenta distribucin. por una ola huelguista que present analogas importantes Entre 1968 y 1973, ocurri una aceleracin abrupta en con las de EUA de los aos treinta y cuarenta. Primero, la inversin extranjera directa en la que los pases antes esta ola se bas tambin en la capacidad de autoretrasados, Japn en particular, tuvieron un papel principal. movilizacin y auto-organizacin de los obreros del Para 1988 el control de las redes trasnacionales de proletariado industrial. Las organizaciones laborales ya produccin y distribucin se haban convertido en una existentes, independientemente de su orientacin caracterstica comn del capital central de todas las nacioideolgica, no tuvieron ningn papel en la iniciacin de las nalidades, con el capital japons a punto de apoderarse del luchas y se involucraron en la direccin y la organizacin capital estadunidense en extensin y alcance. El liderazgo de la militancia slo cuando aqullos comprobaron ms de Japn en la aceleracin abrupta de la inversin adelante su capacidad de valerse por s mismos y de extranjera directa en los aos setenta y ochenta no fue slo generar estructuras organizativas alternativas. Con un factor de tasas excepcionalmente altas de crecimiento. frecuencia, los nuevos movimientos y las organizaciones Junto con, y sin duda implcitas a estas tasas de crecimiento laborales entraron en conflicto entre s cuando estas ltimas hubo una anticipacin de, y un ajuste rpido a, las trataron de imponer sobre los primeros sus propios tendencias de la economa mundial en las relaciones objetivos polticos y stos lucharon por retener su trabajo-capital. Tan pronto como una actividad huelgista autonoma de los objetivos que iban ms all de la nacional y los costos laborales empezaron a subir, el capital condicin proletaria. japons rpidamente reubic en el extranjero los procesos Segundo, el principio de auto-movilizacin y autode produccin que dependan ms de un amplia provisin organizacin del proletariado industrial fue totalmente de mano de obra barata. Adems, por lo menos en sus inherente de la condicin proletaria. La auto-movilizacin etapas iniciales, la expansin trasnacional del capital fue una respuesta colectiva y espontnea a los intentos del japons, a diferencia del capital estadunidense, se orient capital de pasarle al trabajo las presiones competitivas ms bsicamente hacia la reduccin de costos ms que a una intensas de la economa mundial, reduciendo las reexpansin de utilidades.14 compensas por el esfuerzo (bsicamente exigiendo mayor El liderazgo japons en la expansin trasnacional del esfuerzo). Y la auto-organizacin fue el uso de la capital de los aos setenta y ochenta se realiz anticipando organizacin tcnica del proceso de trabajo de manera de las dificultades creadas por la acumulacin de capital y por coordinar actos dispersos de insurgencia. Tercero, el movimiento fue sumamente exitoso, no 13 En Labor Movements and Capital Migration: The United States and slo en la bsqueda de sus objetivos inmediatos, sino Western Europe in World Historical Perspective, de Giovanni Arrighi y tambin para inducir a las clases dominantes a acomodar el Beverly Silver, publicado en C. Bergquist, ed., Labor in the Capitalist Worldpoder social del trabajo demostrado en las luchas. Entre Economy, Beverly Hills 1984, hay un relato ms completo de lo que se habla 1968 y 1973, las recompensas al esfuerzo subieron hasta en las siguientes lneas de esta seccin. las nubes en toda Europa occidental acercndola bastante a 14 Terutomo Ozawa, Multinationalism, Japanese Style: The Political los estndares estadunidenses. Al mismo tiempo o poco
Economy of Outward Depedency, Princeton, NJ 1979.

Siglo marxista, siglo estadunidense 13 la generalizacin de las estructuras del capitalismo Este aumento de la miseria de las masas no ha sido corporativo en toda la zona central. Al mismo tiempo que asociado a una disminucin proporcional del poder social el capitalismo corporativo fue casi exclusivamente un del trabajo. La especulacin financiera refleja el surfenmeno estadunidense, sus corporaciones podan escoger gimiento de incompatibilidad entre la expansin y elegir entre una gama amplia de lugares para buscar la corporativa y el creciente poder social del trabajo. No valorizacin de sus jerarquas administrativas. Esta falta de puede detenerse al ltimo sin detenerse al primero. Su competencia fue la nica razn ms importante por la que principal efecto es debilitar el consenso social sobre el que el capital corporativo de EUA en los aos cincuenta y la el dominio del capital ha descansado desde la segunda mayor parte de sesenta pudieron expandir simultneamente guerra mundial. su base productiva nacional y extranjera, acomodar el poder social del trabajo que iba de la mano con la Reduccin de costos expansin, y aumentar la masa de ganancias bajo su control. Para fines de los sesenta y principios de los En lo que se refiere a las actividades de reduccin de setenta, las jerarquas administrativas extremadamente costos, tambin han adquirido tres formas principales: (a) expandidas del capital estadunidense ya no estaban solas en una sustitucin de fuentes de salario-trabajo de ms costola bsqueda de valorizacin fuera de su dominio original. sas a ms baratas dentro de cada uno y todos los estados Las empresas capitalistas japonesas y de Europa occidental centrales la feminizacin de la fuerza de trabajo haban desarrollado las mismas capacidades y proasalariado es uno de los aspectos ms importantes, y el pensiones, al mismo tiempo que haban disminuido el empleo de la primera-generacin, con frecuencia ilegal, del nmero de lugares que ofrecan oportunidades comparables trabajo de inmigrantes como su aspecto secundario; (b) una de expansin lucrativa. Europa occidental, que haba sido, sustitucin de recursos de trabajo asalariado transfronterizo externamente, el mejor lugar para la valorizacin del ms costoso por ms barato, en particular entre las regiones capital estadounidense, buscaba ahora una salida rentable centrales y las ms perifricas reubicacin de plantas y para sus propias grandes tecnoestructuras. Las oportunidasustitucin de las importaciones por produccin nacional, des para la inversin directa extranjera en el resto del son los aspectos ms importantes en este caso; y (c) una mundo estaban muy limitadas, ya sea por controles sustitucin de la mercanca trabajo-poder cientfico e centralizados del estado sobre produccin y distribucin intelectual por la mercanca trabajo-poder proletario en los (como en todos los pases comunistas) o por la miseria de procesos de produccin -la automatizacin y el uso de las masas (como en la mayor parte de los pases del Tercer tecnologas basadas en la ciencia son sus aspectos ms Mundo) o por una combinacin de ambas. importantes. La carrera de reduccin de precios de los aos setenta Los dos primeros tipos de sustitucin han sido por y ochenta tiene profundas races en esta situacin de mucho los ms importantes en extender la miseria de las aglomeracin es decir, una situacin en la que masas al proletariado de los pases centrales. Sin embargo demasiadas estructuras corporativas estaban a la caza de ninguno de ellos implica una reduccin del poder social muy pocos lugares ofreciendo oportunidades rentables de general del mundo del proletariado. Lo que s implican es expansin. En los aos setenta, los intentos de los estados y una transferencia del poder social de un segmento a otro de las corporaciones de sostener la expansin de del mundo del proletariado. La sustitucin dentro de los instalaciones productivas y de acomodar el creciente poder estados centrales transfiere el poder social del hombre a la social del trabajo que ello significaba, result en una mujer y de los nacionales a los miembros inmigrantes del intensificacin de las presiones inflacionarias; que, a su proletariado industrial: una sustitucin transfronteriza de vez, aumentaron la rentabilidad de la reduccin de costos y los estados pasa el poder social del proletariado de un la atraccin de actividades especulativas que, en los aos estado al proletariado de otro estado. De cualquier manera, ochenta, haban provocado mayores recursos monetarios y el poder social cambia de manos pero permanece en las energas empresariales. manos del proletariado industrial. La especulacin financiera y las actividades de Como contraste, la automatizacin y las tecnologas reduccin de costos son por lo tanto reflejos de la inbasadas en la ciencia, involucran una reduccin del poder capacidad creciente del capital corporativo para ajustarse a social del proletariado como est constituido en la acun creciente poder social de trabajo que est asociado con tualidad. Al transferir el control sobre la calidad y cantidad la propia expansin del capital corporativo. A pesar de que de la produccin de trabajadores-asalariados a los principal impacto ha sido limitado, extendi la miseria de administradores, intelectuales y cientficos, este tipo de las masas a la zona central. El fenmeno ha adquirido sustitucin transfiere el poder social de trabajadores distintas formas: la cada de los salarios reales esencialmente proletarizados a trabajadores que, en el (bsicamente en los EUA), el aumento del desempleo mejor de los casos, estn proletarizados slo en el sentido (bsicamente en Europa occidental), y un mayor esfuerzoformal de trabajar por un sueldo o salario. Sin embargo, precio de los ingresos del proletariado en casi todos los entre ms fuerte es esta tendencia y mayor el tamao de la lugares del centro. fuerza de trabajo cientfica y administrativa en la economa

Siglo marxista, siglo estadunidense 14 general de los procesos de produccin, mayor tambin la de 1968, se ha vuelto cada vez ms independiente tendencia del capital a someter esta fuerza laboral a su especficamente de los intereses y poder estadunidense. dominio, y por tanto hace su proletarizacin ms imEsto a su vez refleja, entre otras cosas, la organizacin portante que lo haba sido hasta la fecha. En este caso, por trasnacional cada vez ms intensa y extensa de los procesos lo tanto, hay una transferencia del poder social de las de produccin y distribucin a travs del capital manos del proletariado industrial, pero slo como un corporativo que, independientemente de su nacionalidad, preludio a una futura extensin de su tamao y poder. ha estado tratando de desviar, contener y debilitar el poder Sigue en el sentido de que el deterioro de los essocial del trabajo en el centro. tndares de vida del proletariado en los pases centrales han estado asociados no tanto con una prdida como con una Reorganizacin del proletariado redistribucin del poder social dentro de sus filas presentes y futuras. El poder social y la miseria de las masas ya no se El resultado ha sido una importante reorganizacin del estn tan polarizadas en segmentos diferentes del mundo material humano que constituye el Ejrcito Industrial de proletario como estaban a mediados del siglo veinte. La Reserva y el Ejrcito Activo. En comparacin con hace miseria de las masas ha empezado a extenderse al veinte aos, una proporcin mucho mayor del Ejrcito proletariado del centro, mientras que el poder social ha Industrial Activo del mundo est localizado ahora en la empezado a extenderse al proletariado de la periferia y de periferia y semiperiferia de la economa mundial, mientras la semiperiferia. En resumen, nos estamos acercando al esque el ncleo del Ejrcito Activo est formado por un cenario visualizado por Marx y Engels en el Manifiesto nmero mayor de reclutas inmigrantes y mujeres en sus un escenario en el que el poder social y la miseria de las rangos inferiores, y de intelectuales y cientficos formalmasas del trabajo afectan al mismo material humano en vez mente proletarizados en sus rangos superiores. Esta de a segmentos diferentes y separados del mundo reorganizacin ha puesto considerable presin sobre los proletario. trabajadores nativos hombres, empleados en los rangos meSin duda, el poder social y la privacin material siguen dios e inferiores del Ejrcito Activo, para que acepten todava distribuidas en forma extremadamente desigual menores estndares de compensacin por su esfuerzo pues entre los distintos componentes del mundo del proletariado. de lo contrario salen de ese Ejrcito. Hasta donde podemos decir, dicha desigualdad seguir La resistencia en contra de este deterioro de estndares imperando durante mucho tiempo. Sin embargo, la de vida en los pases centrales hasta ahora ha sido bastante tendencia de la primera mitad del siglo veinte hacia la dbil y poco efectiva, principalmente porque los segmentos polarizacin espacial del poder social y la miseria de las del proletariado industrial que lo han experimentado en masas de trabajo en regiones separadas y diferentes de la forma ms directa tambin se han visto afectados por una economa mundial ha empezado a invertirse. Entre 1948 y prdida de poder social, mientras que los segmentos que 1968, el poder social antes en manos casi exclusivamente han estado adquiriendo poder social todava no del proletariado industrial del mundo anglosajn, se experimentan un importante deterioro en los estndares de extendi al proletariado industrial de toda la zona central, vida. En el caso de las mujeres y de los inmigrantes que que ha llegado a incluir a la mayor parte de Europa occihan llegado a ocupar los niveles inferiores del proletariado dental y a Japn, en tanto que la miseria de las masas industrial, dos circunstancias han suavizado el impacto del continu siendo una experiencia predominante de las masas deterioro. Por una parte, los estndares de compensacin proletarizadas y semi-proletarizadas del Tercer Mundo. De del esfuerzo en sus ocupaciones previas en muchos casos cualquier manera, desde cerca de 1968 esta polarizacin se eran inferiores a los estndares obtenidos en los rangos hizo contraproducente para una expansin posterior del inferiores del Ejrcito Industrial Activo en el cual se han capital corporativo. En las regiones centrales, el mayor reclutado. Por otra parte, a menudo consideran todava sus poder social del trabajo empez a interferir seriamente con compensaciones como un complemento para otras fuentes el dominio del capital sobre los procesos de produccin. En de ingreso, y sus esfuerzos como un suplemento temporal a las regiones perifricas, la mayor parte de la masa de su carga de trabajo habitual. Estas bajas compensaciones miseria del trabajo debilit la legitimidad del dominio del por su esfuerzo se aceptan entonces con mayor paciencia capital, empobreci a los mercados e interfiri con la movide lo que sera, como podemos imaginar, si las lizacin productiva de grandes partes del proletariado. compensaciones se percibieran como la nica o la principal Confrontado con estos obstculos opuestos y de fuente de ingreso, y si los esfuerzos se percibieran como un refuerzo mutuo para su expansin posterior, el capital suplemento permanente a su carga de trabajo. corporativo ha estado tratando de superar desde entonces Estas dos circunstancias son inherentemente transus dificultades para poder mantener el poder social del sitorias. Con el tiempo, los estndares de compensacin del trabajo en los pases centrales por medio de las masas del esfuerzo estn formados por las condiciones presentes ms proletariado de la semi-periferia y la periferia de la que por las pasadas. Adems, cuanto ms se difunda el uso economa mundial. El intento ha sido facilitado por la de mano de obra inmigrante y femenina en los rangos constante reconstruccin del mercado mundial que, a partir inferiores del ejrcito Industrial Activo, ms se convertirn

Siglo marxista, siglo estadunidense 15 las compensaciones en la fuente principal de ingreso, y los timientos ms bsicos. El resultado bien puede ser una grandes esfuerzos en una condicin de toda la vida. Sucede situacin de lucha social endmica como la anticipada por que la resignacin da lugar a una rebelin abierta en la que Marx y Engels en el Manifiesto. el poder social de mujeres e inmigrantes se voltea en contra de la creciente ola de miseria masiva en este ncleo. IV. La crisis del marxismo en la perspectiva histrica Incluso en la dcada de los setenta y ochenta, los hombres mundial y mujeres en los estados centrales han mostrado una fuerte predisposicin para rebelarse y hacer uso de su poder El argumento de que las predicciones el Manifiesto social; pero todava queda por verse una ola importante del respecto al movimiento obrero mundial pueden ser ms conflicto industrial centrado especficamente en sus relevantes en los prximos cincuenta o sesenta aos de lo resentimientos. Si llega a suceder, este tipo de movimiento que han sido en los ltimos 90 100 aos, puede parecer interactuar positiva y negativamente con movimientos de refutado por la crisis actual de mano de obra organizada y protesta que se originen en los rangos superiores del de las organizaciones marxistas. No negamos de que en los Ejrcito Industrial Activo. ltimos 15 20 aos los sindicatos obreros, los partidos de Cada da ms, estos rangos superiores estn ocupados trabajadores y los estados dirigidos por gobiernos por intelectuales y cientficos que estn acaparando una socialistas, en especial de la variedad comunista, han mayor variedad de tareas productivas. Por ahora, son los estado bajo considerable presin para reestructurarse y principales beneficiarios de la carrera actual de reduccin cambiar su orientacin o enfrentar la decadencia. Esta de costos que infla la demanda para su fuerza o mano de presin, sin embargo, no es incompatible con el argumento obra y les ofrece lujos comparativamente econmicos. aqu presentado. Por el contrario, ofrece mayores Pero, cuanto ms aumente su peso en la estructura de evidencias para respaldarlo. costos de capital, ms se convertirn en el blanco y Al igual que otras organizaciones sociales, las orprincipal objetivo de la carrera de reduccin de costos. En ganizaciones proletarias (marxistas o no) siguen estrategias ese punto, estas capas superiores del Ejrcito Industrial y tienen estructuras que reflejan las circunstancias Activo tambin puede esperarse que movilicen su poder histricas bajo las cuales han cobrado vida, y la mayora social en movimientos de protesta para evitar que la continan conservando el mismo tipo de estrategia y miseria de las masas se propague a sus propios rangos. estructura mucho tiempo despus de terminar las circunsEstos son los movimientos del futuro en este sector. tancias de su origen. Las ideologas y organizaciones Pero en la semiperiferia ese futuro ya ha comenzado. proletarias que se encuentran ahora bajo presin para Durante los ochentas presenciamos explosiones cambiar o enfrentar su decadencia, todas reflejan las importantes de descontento laboral en pases tan apartados circunstancias histricas tpicas de la primera mitad del como Polonia, Sudfrica y Corea del Sur, slo para siglo veinte, perodo en el cual la economa del mundo mencionar los casos ms significativos. A pesar de tener capitalista se apart en forma fundamental del escenario regmenes polticos y estructuras sociales radicalmente bosquejado en el Manifiesto. En la medida en que la diferentes, estas explosiones presentan importantes economa del mundo capitalista comience una vez ms a caractersticas comunes, algunas de las cuales se parecen a parecerse ms a ese escenario, slo podemos esperar que las atribuidas con anterioridad a las olas de lucha de clase todas las organizaciones cuyas estrategias y estructuras de los treintas y cuarentas en los Estados Unidos, y de reflejan las circunstancias histricas de una poca anterior finales de los sesentas y principios de los setentas en sern fundamentalmente desafiadas y enfrentarn la Europa occidental. En todos los casos, el conflicto decadencia. Algunas podrn impedir su cada, incluso industrial se ha basado en gran medida en la capacidad de prosperar a travs de un sencillo cambio en estrategia. auto-movilizacin y auto-organizacin de los rangos y filas Otras pueden obtener el mismo resultado pero slo a travs del proletariado industrial. El fundamento de esta capacide un proceso intenso de reestructuracin, y otras ms slo dad ha sido totalmente interno de la condicin proletaria y podrn caer, sin importar lo que hagan. ha consistido en un desequilibrio fundamental entre el Especficamente, Marx haba asumido que un mercado nuevo poder social y la vieja miseria de las masas del rector reorganizara en forma constante y profunda las proletariado industrial. diversas ubicaciones de la economa del mundo capitalista, Las semejanzas en estos aspectos son impactantes. Sin el creciente poder social y la creciente miseria de las masas embargo, las diferencias entre la ola ms reciente y las de trabajadores. En realidad, durante mucho tiempo esto no anteriores han sido tan importantes como sus semejanzas. sucedi. En la primera mitad del siglo veinte, el aumento Estos movimientos han sido tan difciles de reprimir como de la lucha de poder entre los estados primero alter y los anteriores, pero han sido mucho ms difciles de despus trastorn por completo la operacin del mercado reconciliar. La razn no es el resentimiento mismo, que es mundial. El poder social y la miseria masiva de los trabajamucho ms bsico que los resentimientos de olas dores aumentaron ms rpidamente que nunca pero en anteriores, sino la limitada capacidad de los estados y forma polarizada, es decir, el proletariado experiment en capital en la semiperiferia para resolver incluso los resenalgunas regiones un aumento en el poder social, y en otras

Siglo marxista, siglo estadunidense 16 experiment bsicamente un aumento en la miseria masiva. territorial (el Imperio Ruso), la teora leninista de Como Marx lo predijo, esta intensificacin de las supremaca de la vanguardia revolucionaria sobre el tendencias hacia un mayor poder social y una mayor movimiento se convirti en el centro de la ortodoxia miseria de las masas trabajadoras dio un tremendo impulso marxista. a la difusin de luchas, ideologas y organizaciones Finalmente, despus de adquirir un dominio territorial, proletarias. No obstante, la forma polarizada en la que se el marxismo como ortodoxia desarroll intereses propios, materializaron las dos tendencias foment el desarrollo de intereses que no necesaria ni evidentemente coincidieron organizaciones, ideologas y luchas proletarias siguiendo con los intereses imputables al proletariado del mundo. Las trayectorias que Marx no haba vaticinado ni defendido. destructivas luchas que siguieron a la toma del poder El supuesto de que las dos tendencias afectaran al estatal en el Imperio Ruso redefinieron el marxismo como mismo material humano a todo lo largo del espacio de la un rgimen coercitivo (del Partido sobre el estado, y del economa del mundo capitalista, fue un ingrediente esencial estado sobre la sociedad civil); el objetivo no era tanto en la teora de Marx de la transformacin socialista del alcanzar la liberacin proletaria como tal, sino alcanzar la mundo. Slo bajo este supuesto las luchas diarias del riqueza y el poder de los estados centrales de la economa mundo proletariado seran inherentemente revolucionarias, del mundo capitalista. Esta estrategia convirti a la Unin en el sentido de que tendran en los estados y el capital un Sovitica en una superpotencia y ayud a crear la poder social que no podra reprimir ni aceptar. La expansin fenomenal del dominio territorial de los revolucin social era el proceso a largo plazo y en gran regmenes marxistas. Las normas coercitivas sumadas a la escala mediante el cual el conjunto de estas luchas industrializacin se convirtieron en la nueva esencia de la obligara a la burguesa mundial a adoptar un orden basado ortodoxia. en el consenso y la cooperacin y no en la coercin y la competencia. Partido, estado y clase Dentro de este proceso el papel de las vanguardias revolucionarias, si es que tienen alguno, debera ser moral A pesar de esta negativa progresiva del legado de Marx, el y educativo ms que poltico. De acuerdo con el Manimarxismo continu afirmando que representaba los fiesto, las vanguardias verdaderamente revolucionarias intereses comunes de todo el proletariado y los movi(comunistas) no deban formar partidos independientes mientos obreros del mundo; no obstante, esta afirmacin opuestos a otros partidos de las clases trabajadoras; no estaba cada vez ms vaca de esencia por una redefinicin deban desarrollar intereses propios y diferentes a los del constante de los intereses comunes del proletariado del proletariado en su conjunto, y no deban establecer mundo con el objeto de equiparar los intereses de poder de principios sectarios mediante los cuales dar forma al movilas organizaciones marxistas (estados, partidos, sindicatos). miento proletario. Ms bien, deban limitarse a expresar y Desde el principio mismo, los intereses comunes del representar dentro de las luchas proletarias, los intereses proletariado del mundo se redefinieron, en primer lugar, comunes de todo el proletariado mundial y del movimiento para excluir los intereses materiales de los segmentos del en su conjunto (ver el pasaje citado anteriormente). El proletariado del mundo (las llamadas aristocracias hecho ms sorprendente acerca de esta lista de lo que no obreras) que rechazaban el papel necesario de los partidos deben hacer las vanguardias revolucionarias es que es una marxistas en busca de su emancipacin y, en segundo lista de lo que los marxistas hicieron en realidad al lugar, para incluir los intereses de poder de las organiconvertirse en agentes histricos colectivos. zaciones marxistas sin importar su participacin en las La formacin a fines del siglo XIX de partidos inluchas proletarias reales. As, mientras las organizaciones dependientes que competan y con frecuencia se oponan a marxistas incluan a la URSS, los intereses comunes del otros partidos de las clases trabajadoras, fue lo primero que proletariado del mundo se redefinan para dar prioridad a la hicieron los marxistas. De hecho, esta creacin de partidos consolidacin del poder marxista en y de la URSS en el polticos independientes marca el acto mismo del sistema estatal. Por ltimo, cuando la URSS lleg a nacimiento del marxismo como un agente histrico efecconvertirse en una superpotencia dedicada a la lucha por la tivo y comparta una identidad ideolgica. Poco tiempo hegemona mundial con los Estados Unidos, los intereses despus, la controversia revisionista liber al marxismo de comunes del proletariado del mundo se redefinan una vez la idea de que el movimiento de luchas proletarias conms para equiparar los intereses de la URSS en esa lucha. cretas tena primaca sobre los principios (socialistas o no) Esta trayectoria de negativas sucesivas y acumulativas establecidos por las vanguardias revolucionarias. Esta del legado de Marx por parte de individuos, grupos y evolucin fue una invitacin tcita a establecer principios organizaciones que, a pesar de todo, continuaban afirespecficos como criterios del proletariado y, por lo tanto, mando su lealtad a ese legado, no describe una traicin como lineamientos operativos para la formacin y creacin del marxismo, sea lo que fuere que esto signifique; ms de patrones y moldes vanguardistas para los movimientos bien, describe al marxismo por lo que es, una formacin proletarios reales, algo que sucedi de inmediato. Cuando histrica que se apega al desdoblamiento real del legado una versin de este patrn dio al marxismo su primera base marxista bajo circunstancias imprevistas por ese legado;

Siglo marxista, siglo estadunidense 17 dicho de otra manera, el marxismo fue creado por sta fue una razn no expresada pero importante para seguidores de buena fe de Marx pero bajo circunstancias rechazar la alternativa de Bernstein y que el marxismo histricas que ni haban sido previstas por ellos ni ellos las histrico se constituyera tanto terica como prcticamente haban creado. en el fundamento de la miseria de la creciente masa de los La escalada de la lucha interestatal por el poder y el trabajadores y no en su creciente poder social. rompimiento concomitante de la regla de mercado mundial impuesta por los seguidores de Marx, la necesidad histrica Una doble sustitucin de elegir entre estrategias alternativas que para Marx no lo eran en lo absoluto. Como se dijo en la seccin II anterior, Sean cuales fueren las motivaciones, esta decisin fue la alternativa en cuestin era desarrollar lazos orgnicos irrevocable, no slo para el marxismo sino para el con los segmentos del proletariado del mundo, que proletariado del mundo, el movimiento obrero mundial y el experimentaban ms directa y sistemticamente la sistema capitalista mundial pues impuso en los marxistas tendencia hacia un aumento de la miseria de las masas, o una doble sustitucin que aument en gran medida su con los segmentos del proletariado mundial que poder para transformar al mundo pero slo los hizo alejarse experimentaban ms directa y sistemticamente la en forma cada vez ms radical de la letra y el espritu del tendencia hacia un incremento del poder social. La legado marxista. Al principio, impuso en los marxistas la alternativa fue impuesta por la creciente divisin de las dos necesidad histrica de sustituir las organizaciones que ellos tendencias sobre el espacio de la economa-mundo. Marx mismos crearan por las organizaciones de las masas que pensaba y esperaba que esa divisin, que ya observaba en reflejaran los actos espontneos revolucionarios del estado embrionario en sus das, disminuira con el tiempo. proletariado y otros grupos y clases subordinados; a En lugar de ello, la escalada de la lucha interestatal por el continuacin, una vez en el poder, impuso en las poder, reforz ambas tendencias e increment su organizaciones marxistas la necesidad histrica de separacin espacial. De ah la necesidad de elegir y de sustituirse a s mismas por las organizaciones de la optar con prontitud. burguesa y otros grupos y clases dominantes para llevar a Cuando Bernstein seal esta cuestin y propuso el cabo las desagradables tareas gubernamentales que stas no desarrollo de lazos orgnicos con los segmentos ms podan o no queran llevar a cabo. fuertes del proletariado del mundo, los marxistas Las dos sustituciones (la primera bsicamente asociada rechazaron casi por unanimidad esta propuesta a pesar de con el nombre de Lenin, y la segunda con el nombre de sus predisposiciones revolucionarias o reformistas. Las Stalin) se complementaban mutuamente en el sentido de razones reales de este rechazo casi unnime, que marcaron que la primera preparaba a la segunda y sta conclua, en la el curso del marxismo durante las siguientes dcadas, medida de las posibilidades de sus actores, la labor iniciada quedan fuera del alcance de este ensayo. Todo lo que por aqulla. Pero fueren cuales fueren las relaciones necesitamos sealar es que pueden imputarse a mutuas, ambas sustituciones estaban arraigadas en la motivaciones que de ninguna manera contradicen la letra y decisin anterior de los marxistas de elegir como base el espritu del legado marxista. social de la teora y la accin revolucionaria la creciente Los lazos orgnicos con las facciones ms dbiles y no miseria de las masas y no el creciente poder social de los las ms fuertes del proletariado del mundo fueron trabajadores. La creciente miseria de las masas era una doblemente ventajosos para los marxistas; en primer lugar, condicin necesaria para el xito de la estrategia de Lenin apelaban a su sentido de indignacin moral ante la miseria en su revolucin por tomar el poder pero en cuanto tom el de las masas del proletariado del mundo que, sin duda, poder del estado, la miseria de las masas se convirti en haba sido la principal motivacin de que muchos de ellos una seria limitacin a lo que Lenin y sus sucesores podan siguieran los pasos de Marx; en segundo lugar, apelaba a su hacer con ese poder. sentido de autoestima: es decir, el sentido de que haba algo La incapacidad o falta de voluntad de las clases que ellos podan hacer personalmente para superar la midominantes anteriores de ofrecer proteccin bsica seria de las masas del proletariado del mundo que, sin (proteccin militar en primer lugar) al proletariado y otros duda, tambin desempeaba un papel al inducirlos a grupos y clases subordinados en una situacin de violencia dedicarse a la poltica de las clases trabajadoras. interestatal en aumento, haba sido el factor primario de su La eleccin de Bernstein estaba en desventaja desde cada. Las organizaciones marxistas podan as esperar que ambos puntos de vista; si la acumulacin del capital conservaran el poder slo con proporcionar al proletariado proporcionaba al proletariado el poder social necesario para y a otros grupos y clases subordinados mejor proteccin destruir la miseria de las masas, los marxistas o cuando que la que les ofrecieran los grupos dominantes anteriores. menos la mayora quedaban sin motivacin o funcin: la En la prctica, esto significaba o por lo menos as le indignacin moral no se justificaba porque la miseria de las pareci a los actores que participaron en la consolidacin masas era un fenmeno pasajero y la autoestima quedaba del poder marxista alcanzar o cuando menos estar a la fuera de contexto porque el proletariado tena todo el poder par con los complejos industriales y militares de las que necesitaba para emanciparse. Es plausible suponer que grandes potencias del sistema estatal.

Siglo marxista, siglo estadunidense 18 El alivio de la miseria de las masas se subordin, se deca y el proletariado de todo el mundo expeentonces, a la bsqueda de este objetivo; puesto que el rimentara suficiente poder social para eliminar la miseria atraso industrial y militar haba sido una causa importante, de las masas de sus filas. si no es que la ms importante, del aumento de la miseria de las masas del proletariado en el Imperio Ruso, pareca bastante razonable a quienes intervinieron en la consoliLos trabajadores estadunidenses y del mundo dacin del poder marxista en la URSS suponer que el alivio de la miseria de las masas misma se iniciara con la industrializacin pesada; sin embargo, esta suposicin no le Como todos sabemos, esta afirmacin (como todas las pareci tan razonable a un gran nmero de sbditos afirmaciones hegemnicas) era medio verdad y medio soviticos (incluyendo una gran variedad de sbditos fraudulenta. Como se prometi, la expansin global del proletarios) cuyas formas de vida se vieron interrumpidas capitalismo corporativo, proveniente del establecimiento de por la llegada de la industrializacin pesada bajo condila hegemona estadunidense y por tanto la aseguraba, ciones de miseria para las masas. Dada esta oposicin, se verdaderamente diseminaron el poder social de los hizo necesario el gobierno coercitivo como complemento a trabajadores de todo el centro, la semiperiferia y parte de la la industrializacin pesada. periferia de la economa mundial; tambin, como se El xito de la URSS para convertirse en una de las dos prometi, el segmento del proletariado del mundo con superpotencias del sistema interestatal y, al mismo tiempo, suficiente poder social en sus manos para acabar con la para aliviar realmente la miseria crnica de las masas de miseria de las masas, se haba extendido si no en trminos sus sbditos proletarios convirtieron tanto al gobierno relativos, ciertamente en trminos absolutos. coercitivo como a la industrializacin en el nuevo centro de Pero la afirmacin de que el movimiento obrero poda la teora y prctica marxistas. Con ello, el marxismo se rehacerse a la imagen de los Estados Unidos tambin se ha identific ms de cerca que nunca con la miseria de las convertido en un fraude; el aumento del poder social de los masas del proletariado del mundo y as aument sus catrabajadores no ha producido la reduccin proporcional de pacidades hegemnicas en la periferia y semiperiferia de la la miseria de las masas de los trabajadores, como sucedi economa mundial; pero fue por esa misma razn que en los Estados Unidos. Cuanto ms se extiende el perdi la mayor parte si no es que todo su atractivo residual capitalismo corporativo, menos le es posible dar cabida a a esos segmentos del proletariado del mundo cuya expetodo el poder social que su propia expansin pusiera en riencia predominante no era aumentar la miseria de las manos de los trabajadores y en consecuencia, la expansin masas sino el poder social. se ha hecho ms lenta y se ha institudo la carrera de reEl rechazo al marxismo por el proletariado de los duccin de costos que se iniciara en la dcada de los pases centrales y la supresin de las luchas proletarias setenta y de los ochenta. verdaderas en la teora y prctica del marxismo histrico La revelacin de los aspectos fraudulentos de la iban de la mano. Cuanto ms se identificaba el marxismo hegemona estadunidense ha sido un factor importante para histrico con la creciente miseria de las masas y las luchas precipitar su crisis a finales de la dcada de los sesenta y sangrientas a travs de las cuales intentaban las principio de la dcada de los setenta; sin embargo, ni los organizaciones marxistas superar la impotencia que se trabajadores organizados ni las organizaciones marxistas relacionaba con la miseria de las masas, ms se alejaba, no, han podido aprovechar la nueva situacin; por el contrario, se haca repugnante, ante los ojos de los proletariados de ambos se han visto afectados por una crisis tan estructural los pases centrales. Por el contrario, cuanto ms xito como la hegemona estadunidense. tenan las organizaciones proletarias basadas en el aumento La fuerza anterior de los trabajadores organizados en del poder social de los trabajadores en los pases centrales, los pases centrales estaba arraigada en una situacin en la para alcanzar una parte del poder y la riqueza de sus que un segmento especfico del proletariado tena poder respectivos estados, ms los perciban y presentaban los social considerable mientras que los estados y el capital marxistas como miembros subordinados y corruptos del tenan la capacidad de dar acomodo a ese poder. Los bloque social dominante que dominaba al mundo. trabajadores organizados, en la forma en que estn Este antagonismo mutuo fue un desarrollo histrico constituidos actualmente, se desarrollaron y extendieron que nadie haba deseado o, para el caso, esperado, pero una dando paz social a los estados y al capital con mayores vez institudo, ofreci a la burguesa mundial un arma rendimientos por su esfuerzo a los electores proletarios; no ideolgica valiosa en la lucha por reconstituir su gobierno obstante, la actual carrera por reducir costos ha hecho a los tambaleante. Como hemos visto, la hegemona estados y al capital ms renuentes o menos capaces a estadunidense despus de la segunda guerra mundial otorgar a los trabajadores mayores rendimientos por su esconfiaba ampliamente en la afirmacin de que la fuerzo, transfiriendo el poder social a las manos de los experiencia del proletariado estadunidense podra segmentos proletarios (mujeres, inmigrantes, trabajadores duplicarse a escala mundial. Que la expansin del extranjeros, etc.) con los que las actuales organizaciones capitalismo corporativo continuara en completa libertad obreras tienen lazos orgnicos dbiles o inexistentes. Los

Siglo marxista, siglo estadunidense 19 trabajadores organizados perdieron as su anterior funcin Las crisis de los trabajadores organizados y las organio base social, o ambas. zaciones marxistas son, pues, las dos caras de la misma Por el contrario, la fuerza de las organizaciones moneda. La crisis de los trabajadores organizados se debe marxistas estaba arraigada en una situacin en la que los principalmente al proletariado de los pases centrales miembros proletarios tenan poco poder social y en la que mientras que la crisis de las organizaciones marxistas se los estados y el capital eran incapaces de ofrecer a esos debe principalmente a su incapacidad estructural de evitar miembros el mnimo de proteccin; las organizaciones la diseminacin del poder social a sus miembros proletarios marxistas, tal y como se encuentran constitudas reales o potenciales. Sin embargo, la crisis es igual porque actualmente, crecieron basadas en su capacidad de ofrecer cada tipo de organizacin proletaria carece de los medios a esos miembros una mejor proteccin que la que las clases para enfrentar una situacin en la que los trabajadores dominantes anteriores podan o estaban dispuestas a tienen ms poder social del que las instituciones ofrecer; no obstante, la estrategia de estar a la par y econmicas y polticas existentes pueden aceptar. alcanzar a los complejos militares e industriales ms En estas circunstancias, la antigua oposicin entre el poderosos del sistema interestatal, a travs de los cuales las movimiento y el objetivo, que subraya el doble organizaciones marxistas se consolidaron y extendieron su desarrollo del movimiento laboral mundial en el curso del poder, estaba viciada por una contradiccin fundamental. siglo veinte, ya no tiene sentido para los protagonistas de Por un lado, esta estrategia requera que, a sabiendas o las luchas. De acuerdo con las teoras de Marx, el mero no, las organizaciones marxistas pusieran en manos de sus ejercicio del poder social acumulado o que se est miembros proletarios un poder social comparable con el acumulando en manos de los trabajadores es, por s mismo, poder social del que disfrutaba el proletariado de los pases un acto revolucionario. Un nmero creciente de luchas centrales; con el tiempo, este creciente poder social habra proletarias desde 1968 ha demostrado la incipiente de interferir con la capacidad de las organizaciones recomposicin del movimiento y de la meta. marxistas para alcanzar sus propios intereses a costa de sus La recomposicin fue prevista y explcitamente miembros proletarios. Cuanto ms esperaran para ajustar defendida por el lema practicare lobbjettivo (poner el sus estrategias y estructurar el aumento de poder social de objetivo en prctica) acuado por los trabajadores sus miembros proletarios, ms serio tendra que ser el italianos a la altura de sus luchas a finales de la dcada de ajuste subsecuente. los sesenta. Con este lema, se llevaron a cabo diversas La reconstruccin del rgimen de mercado mundial prcticas de accin directa y aunque las prcticas de accin bajo la hegemona estadunidense ha agravado esta directa no eran nada nuevo, sus efectos socialmente contradiccin en ms de una forma: las relaciones revolucionarios s lo fueron. El poder social desplegado interestatales se pacificaron y la guerra, como medio de hacia y a travs de estas luchas impuso una expansin territorial, perdi su legitimidad. Este cambio reestructuracin de gran envergadura a las instituciones socav la capacidad de las organizaciones marxistas a econmicas, incluyendo las organizaciones marxistas y no movilizar el consentimiento entre los miembros proletarios marxistas de las en favor de una estrategia de industrializacin coercitiva; en la situacin de una preparacin generalizada para la clases trabajadores para dar cabida al impuso democrtico e guerra y la guerra en s de las dcadas de los treinta y de igualitario del movimiento.15 los cuarenta, esta estrategia reflejaba probablemente un En la dcada de los setenta se observaron evidencias inters proletario genuino y profundo pero con el ms fehacientes de una incipiente recomposicin del establecimiento de la hegemona estadunidense, reflej movimiento y de la meta y en la dcada de los ochenta, cada vez ms los intereses propios de las organizaciones estas evidencias se observaron tambin en Sudfrica y marxistas y sus clientes polticos. Al mismo tiempo, la Polonia. En Espaa, un movimiento persistente y muy divisin creciente de los trabajadores en el resto de la amplio de luchas proletarias, que la dictadura de Franco no economa mundial, asociada con la reconstruccin del rgipudo reprimir ni acomodar, fue el factor ms importante en men de mercado, realzaron la desventaja comparativa de la la desaparicin de esa dictadura y el subsecuente industrializacin coercitiva en la carrera por mantenerse a surgimiento de la democracia social. En una forma menos la par con las normas de poder y riqueza establecidas por clara, el mismo patrn poda identificarse en las crisis los estados capitalistas centrales. En consecuencia, los posteriores de las dictaduras de Brasil, Argentina y Corea estados marxistas cada vez eran menos capaces de estar a la del Sur pudiendo reconocerse tambin en las luchas actuapar con esas normas o de ajustar el creciente poder social les del proletariado de Sudfrica y Polonia; sin embargo, en de sus sbditos proletarios o ambos. ambos casos el movimiento laboral presenta especificidades que realzan su importancia. La especial importancia del movimiento obrero en La conformacin de la crisis
15 Ida Regalia, Marino Regini, Emilio Reyneri, Labor Conflicts and Industrial
Relations in Italy, C. Crouch y A. Pizzorno, eds, The Resurgence of Class Conflict in Western Europe since 1968, vol. 1, Nueva York 1978.

Siglo marxista, siglo estadunidense 20 Polonia es que se constituy en un emblema de las queda fuera del alcance de este ensayo,16 pero su contradicciones y la crisis actual del marxismo histrico importancia para el futuro de las fuerzas del movimiento como ideologa y organizacin del proletariado. El laboral mundial me obliga a mencionarlos por excepcin y movimiento se basaba principal, pero no exclusivamente, como conclusin de lo que se ha dicho hasta ahora. en el poder social que haba puesto en manos de los Ciertamente, la reduccin de costos de los ltimos 15 a trabajadores la estrategia de la industrializacin coercitiva 20 aos ha sido una evidencia nueva y poderosa en apoyo a perseguida por las organizaciones marxistas. El despliegue la observacin que para el capital todos los miembros del de su poder social en busca de la manutencin y los proletariado son instrumentos de trabajo, ms o menos derechos civiles bsicos, era inherentemente subversivos de costosos, de acuerdo con su edad, gnero, color, las relaciones poltico-econmicas existentes en Polonia nacionalidad, religin, etc.; sin embargo, tambin se ha como es o ha sido en todos los pases antes mencionados. demostrado que no podemos inferir de esta predisposicin No era necesaria, ni siquiera posible, distincin alguna del capital, como Marx lo hace, una predisposicin de los entre la meta de la revolucin social y el desdoblamiento trabajadores a real del movimiento: segn lo atestiguado, entre otras cosas, por el tipo de dirigencia y organizacin que haba enunciar a sus diferencias naturales e histricas co mo generado el movimiento. medio de afirmar, individual o colectivamente, a la identiLa irona de la situacin fue que, al luchar contra una dad social exclusiva. organizacin marxista, a sabiendas o no, Solidarnosc sigui Siempre que los proletarios se han enfrentado a la ms de cerca las prescripciones de Marx en pro de las predisposicin del capital a tratar a los trabajadores como vanguardias revolucionarias, que cualquier organizacin una masa indiferenciada sin ms individualidad que la marxista. Se limit (1) de formar un partido poltico capacidad diferencial de aumentar valor al capital, se han opuesto a los partidos existentes de las clases trabajadoras, rebelado. Casi siempre han asumido o creado de nuevo (2) de desarrollar intereses propios distintos a los del cualquier combinacin de rasgos distintos (edad, gnero, proletariado del mundo y (3) de establecer principios seccolor, especifidades geohistricas diferentes) que puedan tarios mediante los cuales pudiera conformar y moldear el usar para imponer al capital alguna forma de tratamiento movimiento proletario. Adems, tal y como Marx lo especial y en consecuencia, el patriarcalismo, racismo y predicara, su funcin era ms moral que poltica aunque sus nacional-chauvinismo han sido parte integral para implicaciones polticas fueran verdaderamente conformar el movimiento laboral mundial en sus trayecrevolucionarias. torias del siglo veinte y vivir en una u otra forma dentro de No debe sorprendernos el hecho de que una orla mayora de las ideologas y organizaciones proletarias. ganizacin marxista fuera el homlogo de escena de sta, la Como siempre, la destruccin de estas prcticas y de ms marxista de las organizaciones proletarias; en realidad, las ideologas y organizaciones en las que se han la experiencia de Solidarnosc nos ofrece una evidencia institucionalizado, slo puede ser el resultado de las luchas vvida en apoyo de las dos tesis principales de este ensayo: de quienes se siente oprimidos por ellas. El poder social la tesis de que las predicciones y prescripciones de Marx que la carrera de reduccin de costos ha puesto en manos son cada vez ms pertinentes al presente y el futuro del de segmentos tradicionalmente dbiles del proletariado del movimiento laboral mundial y la tesis de que el marxismo mundo no es ms que un preludio de esas luchas y en la histrico se ha desarrollado en una direccin que, en medida en que esas luchas alcancen el xito, se preparar la aspectos escena para la transformacin socialista del mundo. clave, va en contra de la tesis prevista y defendida por Marx. Pero sealando el papel de la religin y nacionalidad en la formacin de una identidad proletaria distinta pero colectiva, la experiencia de Solidarnosc no hace ms que eso; junto con otras luchas proletarias contemporneas la experiencia sudafricana, en primer lugar nos pone sobre alerta contra la excesiva confianza en el esquema marxista para plantear el futuro del movimiento laboral ya que, en un aspecto por dems importante, el esquema marxista mismo sigue siendo severamente defectuoso: la forma en que maneja el papel de la edad, el gnero, la raza, nacionalidad, religin y otras especificidades naturales e histricas al conformar la identidad social del proletariado mundial. La consideracin a esos temas tan complejos
1989.

Mayo de 1989

16 Arrighi, Hopkins, Wallerstein, Anti-Systemic Movements, Verso, Londres