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COCHINILLA

1. HISTORIA Argumento sostenido para la determinacin del origen de la tuna en el Per puede atribuirse al uso de la cochinilla (Dactylopius spp.). Este insecto cuya hembra ha sufrido grandes modificaciones en su morfologa para adaptarse a una vida ssil sobre los cactus, es endmico del continente americano, al igual que las cactceas, siendo la relacin entre ambos de una alta especicidad (Claps & Haro, 2001; Novoa, 2005), tal que estas no podran sobrevivir en la superficie de ninguna otra planta. Se alimentan de varias especies de cactus, opuntias en su mayora, y producen un colorante natural de gran importancia en la industria cosmtica y alimenticia; estos fueron de gran importancia en las culturas prehispnicas, en especial para el teido de fibras y tejidos En el Mxico precolombino era un producto entregado como tributo de los pueblos vasallos a los mexicas. "Al color con que se tie la grana llaman nocheztli, quiere decir, sangre de tunas, porque en cierto gnero de tunas se cran unos gusanos que se llaman cochinillas, apegados a las hojas, y aquellos gusanos tienen una sangre muy colorada, sta es la grana fina que es conocida en esta tierra... A la grana que ya est purificada y hecha en panecitos, llaman grana recia o fina, vndenla en los tinquez hecha en panes, para que la compren los pintores y tintoreros".(Fray Bernardino de Sahagn) Algunas tribus, incluso recogan las cochinillas en los das de grandes tormentas, para que no les pasara nada. Decan que su tintura era buena para evitar las picaduras de los mosquitos, aunque Humboldt dice que lo prob y le picaban igual. (Ignacio Gonzlez) Desde la antigedad, los colores prpura y escarlata gozaron de especial atencin en el mundo mediterrneo. El pensamiento mgicoreligioso los asociaba a la realeza. El descubrimiento de ambos tintes se atribuye a los fenicios, que obtenan el primero a partir de caracoles

marinos y el segundo de dos insectos, uno de ellos llamado quermes; de l deriva la palabra carmn. Con escarlata se tean las tnicas de los legionarios romanos y posteriormente los trajes de la nobleza europea. Tal era la situacin en Europa y en el Mediterrneo en el momento de la conquista de Mxico. En 1523 Espaa tuvo noticias de que all se produca una sustancia a la que denominaron grana similar al La antigedad del cultivo de la grana no se ha determinado con exactitud, aunque Clavijo y Humboldt suponen que se remonta al llamado perodo Tolteca, o sea, alrededor del siglo X de nuestra era. El primer envo a Espaa se efectu en 1526. La costumbre de algunos escritores espaoles del siglo XVI de llamar preciado fruto o semilla al referirse a la grana, determin que la mayora de los europeos pensaran en un producto de origen vegetal. Esta confusin fue fomentada por Espaa, con el objeto de dificultar la identificacin del colorante, salvaguardando as el secreto de su monopolio. Esto fue tan eficaz como la estricta prohibicin sobre la exportacin de los insectos vivos. Debido a los intentos de emancipacin de los pueblos americanos y ante el temor de perder tan preciado negocio, la grana cultivada se llev a Cdiz y de ah se trajo a las Islas Canarias entre los aos de 1824 y 1827. Desde aqu se exportaron en 1869 seis mil toneladas y en 1876 siete mil toneladas. (Ossorio, Artesana Canaria) En el ao de 1820 llegaron desde Mxico a Cdiz con direccin a su Sociedad Econmica ocho nopales o higueras tunas de Amrica, las que venan cargadas del insecto llamado Cochinilla. La Sociedad consigui en el mismo ao una generacin numerosa, y en su consecuencia las Cortes mandaron por su decreto de 29 de Junio de 1822, que se excitase el celo de las Sociedades econmicas de las otras provincias, que por su temperatura permitiesen el cultivo de este insecto. Ninguna pareca ms a propsito que la de Canarias, y bien lo comprendi asi el cannigo de La Laguna D. Jos Quintero Estvez, a quien se le debe en gran parte el rpido vuelo que ha tomado en las islas la plantacin de la Cochinilla. Este laborioso eclesistico, verdadero amigo del pas, hizo venir de Cdiz algunos insectos, y a fin de propagarlos practic

diferentes ensayos, todos con el mejor xito, llegndose a persuadir que algn da constituira, el cultivo de la grana, la principal riqueza de las Canarias. En el ao 1825 los seores D. Juan Mengliorini y D. Santiago de la Cruz, que haban verificado igualmente sus ensayos en diferentes puntos de la isla de Tenerife, tambin con felices resultados, publicaron una memoria sobre el nopal y cria de la cochinilla de Amrica, para el uso de los labradores canarios; cuya instruccin ha sido utilsima para el reducido cultivo de los primeros aos de su propagacin. Progresivamente se ha ido aumentando ese cultivo, y es llegado el presente ao de 1846, en que un movimiento general como si fuera un golpe elctrico, ha puesto en accin a todos los propietarios y labradores, que hasta ahora haban permanecido pacficos espectadores, y ya no queda rincn en las islas en donde no se ensaye el cultivo de la grana. En tales circunstancias, haciendose en el da el cultivo por fanegada, creemos que ser til a los nuevos cultivadores indicarles las reglas que deben seguirse sobre el planto del nopal, la propagacin del insecto, su recoleccin, etc; pues a la verdad, la memoria de los Sres. Menglorini y Cruz es ya ineficaz, por hallarse contraidas sus observaciones al limitado cultivo que hicieron en macetas en aos pasados. 2. DESCRIPCION Es un insecto, cuyo nombre cientrfico es "Dactylapius Coccus Costa", vulgarmente conocido como cochinilla y vive como huesped de la tunera, alimentndose de la savia de las pencas; su alimentacin es de tipo fitfago, por medio de sus largas trompas, que separadas de su huesped original, no vuelven jams a adherirse La cochinilla hembra es materia prima para la fabricacin del colorante rojo natural, llamado

comercialmente Carmn de Cochinilla, por contener el cido carmnico en su cuerpo, untuoso como sustancia de reserva. El ciclo vital del insecto desde la postura del huevo hasta que es adulta, dura aproximadamente 128 das. Los machos son ms pequeos que las hembras y ayudados por sus alas y el viento, vuelan de una paleta a

otra, inclusive de una planta a otra vecina, para cumplir con su papel fecundador. La fecundacion se da todo el ao, terminado este proceso, el macho muere. Por cada insecto macho, existen aproximadamente de 150 a 200 hembras y tiene un periodo de vida de 3 a 4 das, mide 2.2 mm. de longitud. La cochinilla hembra despus de fecundada deposita entre 400 a 600 huevecillos; al poner los huevos excreta una materia blanca cerosa que cubre a stos y que constituye una placa protectora contra el sol y las lluvias. La vida mxima de la cochinilla hembra, no pasa de los 150 das; como se ver el insecto hembra es el que contiene la sustancia colorante (cido carmnico) y mide 6.0 x 4.7 mm. ensanchado en la zona ventral. El aparato bucal es bastante desarrollado, picador - chupador, de 6 a 7 mm. de longitud aproximada, mente. Las hembras ovipositan exactamente a los 132 das como promedio en cualquier estacin del ao por ser acclicos, la postura dura 15 das como promedio. La reproduccin es por partenogenesis, demostrado en dos generaciones. Los huevos eclosionan cada 10 15 minutos dando lugar a "larvas migrantes", en numero de 400 individuos migran durante 3 das en busca de un lugar adecuado, luego se fijan temporalmente en los cladiolos, o pencas mientras los otros se fijan junto a su madre, por un perodo de 32 a 35 das Ciclo de vida de la cochinilla La cochinilla tiene un ciclo de vida incompleto y es ovovivparo. Las hembras ponen los huevos (oviparidad) producidos en el extremo posterior del cuerpo en una cavidad debajo de su cuerpo o en una cubierta cerosa llamada ovisaco, los huevos pueden medir entre 0,29 y 0,39 mm de longitud y entre 0,17 y 0,21 mm de ancho, los cuales para madurar y alcanzar su desarrollo puede durar entre 3 y 9 das dependiendo de las condiciones climticas. El estado ninfal posee tres estadios. En su ciclo de vida muda tres veces, en un periodo de

aproximadamente 34 das y unos 27 das despus empiezan a producir un promedio 234 cras en un periodo de 25 das. El tiempo de vida es aproximadamente de 90 das, de los cuales 56 los pasa en el periodo adulto. La duracin de estas etapas se aplica a un rgimen de 23C (Gullan y Martn 2003). Estos insectos son altamente dimrficos sexualmente. La hembra adulta es sedentaria, larviforme y ptera, con la cabeza y el trax fusionados y la segmentacin abdominal frecuentemente sin definir. Usualmente las hembras poseen dos o tres estados inmaduros y las patas estn frecuentemente reducidas o ausentes. Las hembras se fijan al hospedero utilizando principalmente sus estiletes bucales (Ramos 2006, SEL 2003). Morfologa, anatoma, biologa y ecologa de la cochinilla Las especies de la superfamilia Coccoidea han sido descritas principalmente a partir de las hembras adultas; los estados inmaduros solo son conocidos en cerca de un 5% de la fauna del mundo y los machos adultos probablemente en menos de un 1% (Llorente et al. 1996). Cuerpo. Puede ser alargado, oval o globular. Las hembras presentan un cuerpo de consistencia blanda, el tamao y el color del cuerpo varan de acuerdo con la especie, condiciones medioambientales y la forma puede ser alargada, ovoide o casi circular. Sobre la superficie dorsal puede verse la segmentacin del cuerpo, pero no se nota una diferencia entre cabeza, trax y abdomen. Sin embargo, en casi la totalidad de las especies es fcil observar un par de antenas y tres pares de patas (Castillo y Bellotti 1990; Ramos y Serna 2004) (Figura 1). Cabeza. A pesar que el tagma ceflico se encuentra fusionado con el torcico, se pueden diferenciar ciertas caractersticas y algunas estructuras correspondientes a esta rea. Es tipo opistognatha.

En vista ventral de la cabeza se observan las siguientes estructuras: aparato bucal de tipo picador chupador, ocupa de la una posicin

ventroposterior, causada por el descenso

regin facial,

presentndose una situacin extrema en la que las piezas bucales aparentan estar en el prosternn, entre las coxas anteriores. Presenta las siguientes estructuras: labio, labro, clpeo, jeringa y estiletes mandibulares y maxilares. Los ojos son semejantes a ocelos porque presentan un solo ommatidio y se localizan laterales a la base de las antenas; suelen poseer poros adjuntos lo cual es una caractersitica taxonmica importante. No posee ocelos, caracterstica de la familia. La antena en la mayora de las especies tienen ocho segmentos, pero algunas veces pueden estar reducidas a seis o siete segmentos y ocasionalmente pueden estar reducida a dos (Castillo y Bellotti 1990, Snodgrass 1935) Trax. El trax en la mayora de las especies de Pseudococcidae y Putoidae presenta la mayor amplitud del cuerpo, posee tres pares de patas, las apfisis esternales del meso y metatrax y dos pares de espirculos Patas. Son caminadoras, poseen los segmentos caractersticos de un hexpodo: coxa, trocanter, fmur, tibia, tarso (de un solo segmento) y postarso (ua simple). La ua posee en su base dos setas digitiformes, las cuales generalmente son capitadas La superficie plantar de la ua algunas veces produce un pequeo diente llamado dentculo. Las patas poseen algunas veces poros translcidos en alguna de sus partes, lo cual es un carcter de importancia taxonmica en el grupo (Snodgrass 1935) Abdomen. Ventralmente se observan ocho segmentos claramente diferenciados por lneas intersegmentales. Lbulos anales: son ligeras proyecciones del cuerpo en los dos lados del anillo anal que terminan en un par de setas posteriores que frecuentemente son de importancia taxonmica. Ventralmente en cada lbulo anal hay un rea de diferente grado de esclerotizacin y a veces tambin se encuentra la barra del

lbulo anal. Dorsalmente se ubica aqu el ltimo par de cerarios (Williams y Granara 1992).

Anillo anal. Corresponde a la cauda propiamente dicha. Generalmente est bordeado por al menos dos hileras de clulas que le proporcionan apariencia crenulada y de donde salen tres pares de setas dispuestas bilateralmente, de longitud variable (Williams y Granara 1992). Crculo: es una estructura ventral de forma diversa, generalmente ovalada o cuadrangular, ubicada en muchas ocasiones en la parte media de los segmentos abdominales tres y cuatro. Vulva: corresponde al orificio genital y se presenta cuando la hembra pasa al estado adulto. Se encuentra entre los segmentos siete y ocho. Ostiolos: se presentan en pares, uno ubicado en el dorso de la margen anterior del protrax y el par posterior localizado dorsalmente sobre el segmento abdominal seis. Estructuralmente son abultamientos redondeados de la epidermis en forma de dos labios separados por una depresin (Castillo y Bellotti 1990) Cerarios. Se extienden en una lnea imaginaria cefalo-caudal en los bordes laterales del dorso y constan de grupos de setas y poros. En cada cerario existen dos o ms setas cnicas o lanceoladas prominentes llamadas setas cerarianas y algunas veces setas filiformes denominadas setas auxiliares. El nmero de cerarios vara dependiendo de la especie, es comn encontrar 17 pares. Los cerarios reciben su nombre segn su ubicacin as: en la cabeza se encuentran los cerarios frontal, preocular y ocular; en el trax se ubican cinco pares de ellos y en el abdomen se distribuyen nueve pares, uno frente a cada extremo de las ocho lneas intersegmentales y el ltimo en el lbulo anal (Williams y Granara 1992). Setas. Las setas del cuerpo se distinguen de las setas de los cerarios. Pueden ser lanceoladas o cnicas en el dorso pero normalmente son flageladas en, al menos, el rea media del vientre (Williams y Granara 1992).

Poros. En las chinches harinosas generalmente son de cuatro tipos: discordes multiloculares, generalmente se encuentran alrededor de la vulva y contribuyen a la produccin del ovisaco; triloculares, se observan como un tringulo con bordes romos y tres cavidades internas (lculos); quinqueloculares, son poros con cinco lculos; discoides, generalmente son diminutos y algunas veces cribosos (Castillo y Bellotti 1990). Ductos tubulares. Son estructuras internas con el orificio en la superficie cuticular; los ductos varan considerablemente en estructura pero normalmente son de dos formas: ductos con collar oral, su tamao y distribucin en el cuerpo son variables, dependiendo de la especie, su apariencia bajo el microscopio es de un tubo con orificio simple y con un cilindro hueco proyectado internamente en la cutcula mostrando una esclerotizacin en su extremo interno; ductos con anillo oral, son similares a los ductos tubulares con collar oral, pero tienen anillo muy conspicuo levantado de la cutcula al rededor de la apertura (Chandler y Watson 1999)

3. TAXONOMIA La superfamilia Coccoidea es la ms importante para la agricultura debido a que la mayora de sus especies se alimentan de plantas cultivadas como son: yuca, pia, papa, tomate, ctricos, caf, cacao, caa de azcar, pimienta, soya, frijol y especies ornamentales, al igual que otros frutos tropicales y subtropicales subtropicales (Carrillo et al. 1992, Williams y Granara de Willink 1992, Ostos 2006). Coccoidea comprende 28 familias de cochinillas y escamas entre existentes y extintas y contiene ms de 7500 especies distribuidas mundialmente (Gullan y Martin 2003). Las familias ms numerosas en especies son: Diaspididae (2500 especies), Pseudococcidae (2000 especies) y Coccidae (1000 especies).

4. CULTIVO

4.1.

SIEMBRA

Se han empleado principalmente dos formas de cultivo para la cra de cochinilla, la primera en planta establecida, utilizada por algunos campesinos a un nivel familiar, y la segunda en cladodio (penca) cortado para proteger al insecto en cobertizos. Dependiendo de la poca estacional, los cobertizos se elaboraban con materiales como: carrizo, petates de palma, cubiertas de zacatillo y hojas de pltano y palma (Alzate y Ramrez, 1777). Actualmente la forma de cra de este insecto se ha modificado de acuerdo al clima, temperatura, presencia de depredadores, disponibilidad del hospedero y otros factores abiticos propios de cada regin. Algunas de las formas ms empleadas son:

Microtneles. Para esta forma se utilizan materiales que proporcionen sombra, tales como plstico negro y malla verde de 1 mm de dimetro (Mndez, 1990). Se emplean para planta establecida de

aproximadamente dos o tres aos de edad o cladodios plantados de un ao (M. Loera, 1996, comunicacin personal). Este procedimiento es til en regiones donde las lluvias son abundantes, la temperatura es menor

a 10C, o cuando se requiere disminuir el ciclo biolgico del insecto (Tekelenburg, 1995)

Cobertizos o tapescos. stos son elaborados con carrizo, madera, troncos y techo de polilona, malla de sombra, petate de palma, plstico transparente o negro y otros materiales (Rodrguez y Portillo, 1990; Santibez, 1990) en los que se utilizan plantas de dos a tres aos de edad o cladodios de uno a dos aos de edad, que se perforan en su base y despus son suspendidos mediante rafia, ixtle (lazo o mecate) o alambre recubierto con plstico. El uso de estos se recomienda cuando se dispone de poco material hospedero, si la cra del insecto no puede realizarse en planta establecida, si se requiere incrementar la colonia de cochinilla, o cuando sta se quiere proteger de los factores abiticos.

Planta o penca con sistema de cultivo hidrponico. Esta nueva forma se desarroll en Per y Mxico (Vigueras, 1992) donde se emplean formulaciones con macro y micronutrientes que favorecen el crecimiento del nopal y por consiguiente la cra de cochinilla. Otras formas de cra. Per es el primer productor mundial de cochinilla, lo que hace suponer que para la produccin emplean tcnicas sofisticadas, sin embargo esto no es as, pues las grandes cantidades para exportacin son consecuencia de un proceso de recoleccin de campesinos y mayormente por nios y mujeres. Las especies de nopal que crecen en forma silvestre en la sierra son utilizadas para la produccin de cochinilla al parecer son: Opuntia megacantha, O. streptacantha y O. ficus-indica y variedades de esta ltima. Pero en la costa sur del pas en Arequipa, Per, la empresa Colca, APX, tiene plantadas 100 ha de nopal Opuntia ficus-indica, con un sistema de riego por goteo. En estas condiciones es posible plantar altas densidades de plantas que varan entre 2 500 a 9 000 plantas/ha, con la finalidad de hacer rentable su produccin. (Flores, 1995). En la parte norte de Chile, en particular la Regin I en la Serena, un grupo de empresarios peruanos y chilenos estn produciendo cochinilla en forma similar

a la peruana (Flores, 1995; J. A. Bustamante, 1995, comunicacin personal). En Cochabamba, Bolivia, en el ao de 1990 dio inicio el cultivo de cochinilla en ambientes semi-controlados. Las construcciones fueron hechas de adobe, los techos de calamina de lata, plstico intercalado y tejas y los pisos de tierra compactada y cubiertos con aislante de aserrn de madera. Dentro de stas se colocan estantes para plantar o colgar los cladodios de nopal; cada estante con cuatro pisos a una distancia de 50 cm entre pisos (Tekelenburg, 1995). En Sudfrica la cra de cochinilla se inici como un programa para el control de nopal (O. ficus-indica) y actualmente ha tomado importancia comercial; se utilizan cladodios sujetos con alambres a manera de ganchos con presin, stos son introducidas en cobertizos (Zimmerman y Brutch, 1988). En las Islas Canarias la produccin de grana es desarrollada en tres islas: la Gran Canaria, Tenerife y Lanzarote, para lo cual emplean planta establecida de tres aos de edad (Flores, 1997). La grana cochinilla requiere para su cultivo ciertos cuidados para obtener una buena produccin del insecto; como cualquier otro organismo viviente sufre el ataque de plagas, enfermedades, etctera y est expuesto a factores climatolgicos que afectan el desarrollo del insecto. Semilla o pe de cra. La cochinilla que se utiliza para este cultivo es la grana fina, se debe de cuidar en no confundirla con la cochinilla silvestre, que tambin crece en nopales donde se desarrolla la fina. A diferencia de la grana, la silvestre presenta en su cuerpo una cubierta algodonosa difcil de desprender, adems tiene mayor adaptacin a condiciones adversas tales como la lluvia y viento. Factores a considerar en la infestacin de cochinilla Disponibilidad del insecto vivo Factibilidad de transporte con las debidas precauciones Facilidad y eficiencia en la infestacin, es decir homogeneidad en la planta.

Infestacin artificial o natural. La artificial es aquella mediada por el hombre, donde se emplean principalmente "nidos" de acuerdo a las diversas metodologas (Ricci, bolsita de tul, nido, penca al pie, pao de algodn, rale de cochinilla, penca infestadora, bandeja con malla milimtrica, etc.) (Abasto 1993). Los mtodos ms recomendados en la literatura se mencionan a continuacin: Tenate (mtodo oaxaqueo). La infestacin consiste en colocar las cochinillas madres en la base de la planta del nopal, por medio de "nidos" tejidos de palma que se recomiendan fijarlos por un perodo de 15 a 20 das, tiempo en el cual las hembras estn liberando los huevecillos, adems es recomendable hacer una rotacin de nidos hacia las partes de la planta que no presenten una infestacin adecuada con la finalidad de que exista una distribucin mas homognea del insecto.(S.D.R., 1990). Bolsa de tul (mtodo peruano). Se emplean cochinillas madre, las cuales se introduce en las bolsas de tul (aproximadamente 6 X 6 cm de lado) para luego ser fijadas en las plantas con ayuda de espinas u otro material no metlico para evitar pudricin en la penca. La ubicacin de las bolsas debe ser en el tercio medio de la planta por la tendencia de migracin ascendente de las cras en busca de pencas, que son las preferida para su establecimiento. Sobre este mtodo Gareca (1993) nos dice que se deben hacer grupos de 15 a 20 cochinillas madres. Para colocarlas en cladodios de 3 aos para que emigren a los cladodios superiores de 1 a 2 aos (TUKUYPAJ, 1993). Ricci. Las infestaciones del mtodo Ricci consiste en realizar una pequea incisin en el tercio medio del cladodio de forma triangular de 2x2x2 cm por 0.5 cm de profundidad, que luego de cicatrizar sirve de soporte para las hembras oviplenas (OV) y sus oviposturas (Portillo, Vigueras y Zamarripa, 1992). Penca al pie. Consiste en cortar las pencas de nopal infestadas con colonias de cochinilla cerca de la fase de oviposicin; este procedimiento mejora si se coloca la penca-semilla entre 2 pencas; para que quede protegida del sol y viento sujetndose con un cordn o con espinas. El proceso de infestacin se produce al ovipositar las hembras fijadas en la penca; las cras migrantes

pasan a la penca de las futuras plantas hospederas para fijarse (TUKUYPAJ, 1993). Pao o algodn. En este mtodo se utilizan paos y /o algodones sobre cochinilla oviplena fresca, ya que al ovipositar las cras suben por el pao quedando entrampado; entonces estos paos pueden ser llevados y adheridos a las plantas a infestarse (TUKUYPAJ 1993). Nido de caa. Consiste en cosechar OV y colocarlas dentro de una caa hueca con pequeas perforaciones, que permitan salir las cras. Los orificios laterales pueden ser tapados con material fibroso y/o algodn. Una vez llenados con cochinilla se procede a colgarlo sobre la penca en forma horizontal, con ayuda de algn cordn de lana u otro material (TUKUYPAJ 1993). Rale de Cochinilla. Consiste en cosechar cochinillas OV dejando 10 por cladodio, la reproduccin es considerable en un 100% (TUKUYPAJ 1993). Penca infestadora. Consiste en cortar de la insercin del tallo las pencas infectadas con gran nmero de hembras adultas en plena oviposicin para luego quitar el cladodio dejando de 15 a 20 cochinillas por cada parte para despus infectar la porcin del cladodio mediante una espina mas o menos larga (Gareca, 1993). Bandeja con malla milimtrica. Se aplica a cladodios sin races; es decir se cortan cladodios que renan la ptimas condiciones para la infestacin y posterior a la infestacin se cuelgan en un ambiente hmedo y con ventilacin adecuada. Se elabora en un marco de madera de 10 x 90 cm, con cuatro patas formando con malla milimtrica. En el marco, se coloca una cantidad de OV y abajo cladodios de 1 ao. Al marco se le da un movimiento horizontal 2 veces por da y los cladodios se retiran a las 48 horas para luego proceder a colgarlos (Gareca, 1993). Seleccin de la penca para infestar. Las pencas que se van a utilizar para la produccin, no deben de estar muy maduras ni muy tiernas ya que la cochinilla no vive en estas pencas, la edad ideal es de uno a dos aos. Una vez

escogidas las pencas, se lavan para quitar suciedad, telaraas o cochinilla silvestre que pudiera tener, luego se procede a perforarlos en la base, para colgarlos e introducirlos dentro de un cobertizo para su proteccin. Colocacin del nido en la penca. Una vez elegido el material para infestar, el nido se coloca en la parte media de la penca y se sujeta con espinas, nunca con alfileres o alambres, ya que sto propicia que se pudra o se dae la penca.

4.2. CUIDADOS

En el desarrollo y crecimiento de la cochinilla influyen factores climticos y biolgicos, asi como de manejo agronmico de la planta hospedera, que deben ser perfectamente determinados para efectuar un manejo adecuado y lograr una produccin ptima de cochinilla y con productos de mayor calidad en contenido de carmn Factores climticos Temperatura.- la temperatura est positivamente correlacionada con el desarrollo y reproduccin de la cochinilla. Se observa que temperaturas mayores (costa) el ciclo de vida se acelera y a temperaturas menores (sierra) el ciclo de vida se alarga. Humedad relativa.- la humedad relativa tambin favorece el desarrollo y crecimiento de la cochinilla, obtenindose su mejor comportamiento entre 80 y 86 % de humedad relativa. Insolacin .- La insolacin directa afecta la cochinilla, por lo que se recomienda disear la instalacin de campo orientando las lneas de plantas en direccin este oeste, de tal forma que las pencas presentan las partes planas hacia el norte y el sur. Lluvia y Granizo.- en las zonas de lluvias, como en la sierra, la lluvia es un factor negativo, para la explotacin de la cochinilla pues el agua arrastra los

huevos y a las ninfas recien emergidas. Por su parte, el granizo y la lluvia provocan la cada de las cochinillas adultas, cuando el impacto es directo. Viento.- el viento es el factor mas importante en la dispersin anual de las ninfas de la cochinilla ; pero , cuando es de alta intensidad, puede limitar la fijacin arrastrndolas a zonas no deseadas o desprovistas de tunales CUIDADOS EN LA MUERTE Y SECADO DE LA COCHINILLA Una vez extrada la cochinilla debe procederse a su muerte con la mayor rapidez, para evitar que ovipositen y disminuyan de peso; posteriormente debe secarse hasta 11 %. Para matar a las cochinillas se puede recurrir a varios procedimientos : Con agua caliente : se sumerge la bolsa con cochinillas en agua caliente (de 60 a 70 C) por 2 3 minutos. Con vapor de agua : se coloca las cochinillas en una caja de malla que se suspende sobre un recipiente con agua hirviendo, de tal manera que reciba el vapor del agua, por unos cinco a diez minutos. Con alcohol : se sumerge la bolsa con cochinilla en un recipiente con alcohol durante cinco minutos. Las cochinillas muertas deben secarse hasta lograr una humedad inferior a 11 %. La proporcin de cochinilla fresca a seca es de 3,3 a 1. Se puede secar cochinilla con los siguientes mtodos : Exposicin al Sol : el sol puede provocar la muerte de las cochinillas, aunque el proceso es relativamente lento, si se realiza directamente , no obstante con secadores solares se puede acelerar el proceso. En Hornos : se coloca las cochinillas en bandejas metlicas en hornos, a la temperatura de 65 a 70 C. Las cochinillas mueren en pocos minutos. Para el secado se requiere de 2 a 4 horas. Se recomienda remover las bandejas constantemente para obtener un secado uniforme.

RECOLECCION Y TRATAMIENTO DE LA COCHINILLA RECOLECCION DE LA COCHINILLA Implementos Para la recoleccin de la cochinilla se recomiendan implementos adecuados, tales como palitos de helados, cucharillas de plstico o peinetas de amplia separacin entre los dientes. Se debe utilizar bandejas de bordes elevados para recibir los insectos que se van desprendiendo en el proceso. Una vez llenas las bandejas se trasladan las cochinillas a bolsas de tela o de rafia, separndolas de los huevos y ninfas. Forma de Recoleccin Las cochinillas perfectamente maduras se extraen de las pencas en las que estan fijadas, cuidando de que no se daen en el proceso, ni provocar lesiones en la superficie de la penca. Las cochinillas desprendidas se reciben en las bandejas de borde alto y cuando alcanzan ms o menos, tres capas se trasladan a las bolsas de tela. Tamao ptimo de la cochinilla La extraccin de la cochinilla hembra adulta debe realizarse cuando ha cumplido su total desarrollo y aun no inicia la oviposicin: 4 a 6 meses en al sierra y 2 a 3 meses en la costa. A sta edad puede alcanzar 7 mm de largo y 6 mm de ancho. En ningn caso deben extraerse cochinillas inmaduras. poca de recoleccin En la sierra , la recoleccin de la cochinilla se realiza entre marzo y diciembre, mientras en la costa se puede hacer todo el ao. Frecuencia de recoleccin

La frecuencia de extraccin de las cochinillas maduras est regulada por el ritmo de sucesin de las generaciones, no obstante , las cochinillas de cada generacin no alcanzan la madurez en un solo da sino en un lapso de varias semanas 5. VARIEDADES En trminos generales, las cochinillas pertenecen al orden de insectos y seguidamente a la familia de los Hompteros. Lo habitual es que sean insectos de pequeo tamao y que al nacer son mviles lo que les permite desplazarse hasta encontrar la planta o lugar donde hospedarse. Una vez all, suelen fijarse a la planta y continuar desarrollarse ya de forma inmvil hasta que llegada su madurez, se reproduzcan, momento en el que adems, muchos de estos tipos mueren como consecuencia de su ciclo caracterstico biolgico. Este es un aspecto muy a tener en cuenta ya que para su control, debemos actuar principalmente en este momento ya que es ms fcil eliminar a estos insectos en sus fases iniciales. El motivo es que en estas fases de su vida, el insecto se encuentra sin coraza, dura o no, que les protege y por lo tanto los insecticidas son totalmente efectivos. Si no lo hacemos, a los pocos meses ya han desarrollado su coraza protectora y los tratamientos fitosanitarios reducen drsticamente su eficacia. Existen dos grupos de cochinillas, denominadas con escudo o "lapillas" y sin l, tambin denominadas "blandas" o "cochinillas algodonadas. a) Cochinillas con escudo: Las cochinillas con escudo ms frecuentes son las Aspidiotus, Diaspis, Pinaspis y Chrysomphalus. Estas cochinillas tienen una velocidad de desarrollo y nmero de generaciones que vara de ao en ao en funcin de las condiciones climticas, sobre todo en temperatura y humedad. Como ejemplo, pueden ser de dos a seis el nmero de generaciones que se pueden dar segn estas condiciones sean ms o menos favorables. Los machos (y siempre de forma general para todos los tipos de estas cochinillas) suelen tener una vida muy corta, desde unas horas a unos pocos das. La cpula tiene lugar poco despus de la segunda muda de la hembra. Algunas cochinillas como las del tipo Diaspis no producen melaza como otros tipos, ya que carecen de sistema digestivo y todo el alimento ingerido de la

planta se difunde por su cuerpo y por lo tanto no hay defecacin. Perece ser que este grupo de insectos se alimenta del contenido directo de las clulas de la planta que es rico en protenas, mientras que otros que s producen esta melaza se alimentan de la savia de los vasos conductores que es muy pobre en protenas y rico en hidratos de carbono. b) Cochinillas sin escudo: Las cochinillas sin escudo ms frecuentes son las Coccus y Saisettia, entre las algodonosas: la Pseudococcus y Planococcus, y entre las cochinillas de raz (menos frecuentes): Rhizoecus y Geococcus. Las cochinillas de esta familia se alimentan sobre todo de la parte prcticamente superficial de la planta, con lo que producen abundante melaza. Al no poseer un caparazn rgido, estos son mviles en todos sus estados, incluyendo la hembra adulta. Su cuerpo es blando y con abundantes secreciones creas de color blanco, harinosas o filamentosas. Las hembras segregan filamentos como de algodn formando masas, en cuyo interior ponen alrededor de unos 2000 huevos ovales de color amarillento. El nmero de huevos es variable con la poca del ao, siendo mximo en primavera y mnimo en otoo. Tras la eclosin de los huevos, las hormigas, si las hay, se encargan de cuidar las larvas y las transportan de una parte a otra de la planta para que encuentre alimento abundante, y tambin las defienden de sus depredadores. Con ello, las hormigas lo que en verdad hacen es "cultivar" y "defender" su alimento.
Estas son algunas de las especies de cochinillas encontradas en plantas ornamentales:

VARIEDAD Cochinilla del evonimus Cochinilla de los cactus Cochinilla blanca del rosal Cochinilla de la camelia Cochinilla del evonimus

NOMBRE Unaspis euonymi (Comstock) (Homop.:Diaspididae) Diaspis echinocacti (Bouch) (Homop.:Diaspididae Aulacaspis rosae (Bouch) (Homop.:Diaspididae) Fioriniafioriniae (Targ. yTozz.) (Homop.:Diaspididae) Melanaspis paulista (Hempel) (Homop.:Diaspididae)

Cochinilla dellaurel Cochinilla roja australiana Cochinilla de la hiedra Cochinilla roja comn Cochinilla negra Cochinilla cerosa Cochinilla de la higuera Cochinilla del jazmn Cochinilla hemisfrica Cochinilla hache Cochinilla blanda Cochinilla blanda alargada Cochinilla acanalada Cochinilla orthezia Cochinilla harinosa Cochinilla harinosa

Hemiberlesia rapax (Comst.) (Homop.:Diaspididae) Aonidiella aurantii Mask. (Homop.:Diaspididae) Aspidiotus nerii Bouch (Homop.:Diaspididae) Chrysomphalus dictyospermi Morg. (Homop.:Diaspididae) Chrysomphalus aonidium (L.) (Homop.:Diaspididae) Ceroplastes grandis Hempel (Homop.:Lecaniidae) Ceroplastes rusci (L.) (Homop.:Lecaniidae) Protopulvinaria pyriformis Cockerel(Homop.:Lecaniidae) Saissetia hemisphaerica (Targ.) (Homop.:Lecaniidae) Saissetia oleae (Bern) (Homop.:Lecaniidae) Coccus hesperidum L. (Homop.:Lecaniidae) Coccus elongatus (Signoret) (Homop.:Lecaniidae) Pericerya purchasi (Mask.) (Homop.:Margarodidae) Orthezia sp (Homop.:Ortheziidae) Planococcus citri (Risso) (Homop.:Pseudococcidae) Pseudococcus longispinus (Targ. y Toz.) (Homop.:Pseudo.)

Fuente: Insectos y caros perjudiciales a las plantas ornamentales y sus enemigos naturales. INTA.

6. PROCESAMIENTO La recoleccin de la cochinilla se realiza aproximadamente a los 90 das de su plantacin. Para ello se utiliza una cuchara con un mango alargado, que facilita al agricultor llegar hasta todas las hojas. Una vez raspada la hoja y desprendida la cochinilla, se deposita en un recipiente de metal conocido como milana. El agricultor debe proveerse de guantes y ropa adecuada que le proteja de los pinchos de las tuneras as como del intenso sol. El aprovechamiento de la cochinilla est subexplotado, por falta de un adecuado manejo, a pesar de la existencia de paquetes tecnolgicos al alcance del agricultor, lo que va en desmedro de la produccin y calidad del producto. El agricultor es un simple recolector de la cochinilla y no realiza trabajos de manejo como son: limpieza del rea, podas, raleos, infestacin etc., por lo que la produccin es muy baja, 30 kilos de cochinilla seca y el contenido de carmn de 10 a 12%. La tecnologa aplicada en las plantaciones, depende de donde se ubican. Si es en la sierra, las plantaciones se establecen en las laderas y la siembra se realiza, la mayora de las veces, en curvas a nivel y con una baja o nula aplicacin de fertilizantes; en cambio, en la costa, como el precio del agua es ms caro (pozo), en algunos casos se aplica riego tonificado o por mangueras,

pero en general por el bajo consumo de las plantas, se aplica riego por gravedad. La productividad es mayor segn las condiciones medio ambientales de la zona, pudiendo variar desde 120 a 240 kg de cochinilla seca/ha/ao (360 a 720 kg de cochinilla hmeda) y el contenido de carmn ptimo es de 18 a 20%. En su procesamiento, la cochinilla fresca pasa por un primer proceso de secado. Puede ser vendida en esta presentacin. Las calidades de cochinilla, "premium", de primera y de segunda se establecen a partir del contenido de cido carmnico: 22.5%, 19.5% y 10% respectivamente. Con el desarrollo tecnolgico ha sido posible extraer, mediante procesos qumicos el ingrediente activo de la materia colorante. El carmn de cochinilla en combinacin con aluminio y calcio forma la laca alumnico clcica al 52% generalmente insoluble en agua, y nicamente soluble en medios alcalinos, excepto a pH superior a 9. El cido carmnico es el agente colorante casi puro de 90% a 95%. En huertos constituidos se recomienda la distribucin en rectngulo, con una densidad de 2000 a 2500 plantas por hectrea para el cultivo de la tuna destinada a la produccin de fruta y densidades superiores a 2500 plantas por hectrea para la crianza de cochinilla. Al provocar la infestacion de la cochinilla se recomienda hacerla al segundo o tercer ao de instalacin del tunel. Ultimamente en predios visitados donde se est aplicando tecnologa, la hacen antes del ao. Los sistemas de infestacin son: 1. - INFESTACION NATURAL Este tipo de infestacin es producida por las ninfas (migrantes), las cuales se trasladan por si solas entre las pencas o plantas, favorecidas muchas veces por medio de agentes naturales (aves, insectos, vientos). 2. - INFESTACION INDUCIDA

Consiste en infestar la cochinilla (hembras adultas) sobre las pencas o plantas de tunas, aplicndose cIertos mtodos o sistemas desarrollados por el productor. Existen algunos mtodos de infestacin artificial siendo los principales:
o

Mtodo de las pencas:

Consiste en recolectar pencas infestadas de cochinilla que I tengan gran cantidad de colonias hembras adultas en plena ovoposicin, colocndolas en diferentes pisos de las plantas y sujetndolas con una espina, a una altura no menor de 40 cms. del suelo, de manera que el insecto se adhiera a las plantas por infestar. Este mtodo es el ms prctico y efectivo, pero con el tiempo se est descontinuando.
o

Mtodo de las bolsitas:

Consiste en recolectar las hembras adultas en plena ovoposicin e introducirlas en nmero de 15 - 20 en cada bolsita de tul de 10 x 20 cms., para luego colocarlas en diferentes pisos de la planta por infestar, en un nmero de 2 a 3 bolsitas por planta, dependiendo del tamao de esta sujetndolas con espinas a una altura no menor de 40 cms. del suelo, de manera que permita el paso libre de las larvas por nacer, ms no la salida o cada de las hembras, retirando dichas bolsitas al observar que las ninfas se han fijado en gran cantidad.
o

Mtodo de la gasa o pao:

Consiste en cosechar cochinilla como en el mtodo anterior para luego trasladarlas en un cajn o bandeja, cubrindolas con gasa de algodn. Al observar abundante presencia de ninfas, el algodn ser retirado y conducido al campo para ser colocados en lugares estratgicos de las plantas, donde las ninfas por instinto empiezan a migrar, infestndose de esta manera la superficie de las pencas.

En Cochabamba, Bolivia, en el ao de 1990 dio inicio el cultivo de cochinilla en ambientes semi-controlados. Las construcciones fueron hechas de adobe, los techos de calamina de lata, plstico intercalado y tejas y los pisos de tierra compactada y cubiertos con aislante de aserrn de madera. Dentro de stas se colocan estantes para plantar o colgar los cladodios de nopal; cada estante con cuatro pisos a una distancia de 50 cm entre pisos. COMPOSICION QUIMICA La cochinilla, por su parte, contiene una sustancia colorante denominada cido carmnico, el cual ha sido ampliamente empleado desde pocas

precolombinas. Los usos de la cochinilla son diversos, entre ellos: En la alimentacin : para colorear bebidas (Campari), refrescos, jarabes, caramelos, helados, dulces, galletas, turrones, chiles, salsas, conservas vegetales, sopas deshidratadas, embutidos, encurtidos y productos lcteos. En la industria: para colorear dentrficos y cosmticos; en preparacin de pinturas a la acuarela y para cintas de mquina de escribir y calcular; y para el teido de textiles. En medicina: para colorear clulas y tejidos en preparaciones microscpicas.

Fuente: Diccionario qumico, 1959 Edic. Omega

GRAFICO : PROCESAMIENTO