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Ray Kurzweil - La era de las mquinas espirituales Seleccin del prlogo: Una emergencia inexorable.

Ray Kurzweil, uno de los principales inventores y pensadores de nuestra poca, nos muestra su visin del futuro: un mundo donde ser cada vez ms difcil establecer una distincin clara entre las capacidades de la inteligencia humana y la de las mquinas. Una emergencia inexorable Jams se le haba ocurrido al jugador que algn da se hallara en este lugar. Pero, reflexionando, cay en la cuenta de que en su poca haba dado muestras de bondad. Y este sitio era ms hermoso y satisfactorio de lo que haba imaginado. Por todas partes se vean araas de cristal, las ms bellas alfombras tejidas a mano, las comidas ms refinadas y, claro que s, las ms hermosas mujeres, que parecan intrigadas con su nuevo compaero celestial. Prob suerte en la ruleta y, sorprendentemente, su nmero sali una y otra vez. Prob los juegos de mesa y la suerte no le fue menos favorable: gan partida tras partida. En verdad, sus ganancias causaron gran impresin y excitacin tanto en el personal, que tena en l prendida la atencin, como entre las bellas mujeres. As sigui todo un da y otro da, una semana y otra semana. El jugador ganaba en todos los juegos y acumulaba ms y ms dinero. Todo se plegaba a su voluntad. Slo ganaba. Y una semana tras otra, un mes tras otro, su racha de suerte se mantena inquebrantable. Al cabo de un tiempo la situacin comenz a resultar aburrida. El jugador empez a sentir una cierta desazn, pues el hecho de ganar comenzaba a carecer de sentido. Pero nada cambi. Sigui ganando a todos los juegos hasta que un da, ya angustiado, se volvi al ngel que pareca encargado de su custodia y le dijo que no poda aguantar aquello. Despus de todo, el cielo no era para l.
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l se haba credo destinado al "otro sitio", y era all adonde de verdad quera ir. "Este es el otro sitio", fue la respuesta. Es mi recuerdo de un episodio de la dimensin desconocida, que vi de pequeo. No recuerdo el ttulo, pero yo lo titulara "ten cuidado con lo que deseas". De acuerdo con el tono general de esta atractiva serie, ilustraba una de las paradojas de la naturaleza humana: nos gusta resolver problemas, pero no queremos que estn todos resueltos, no demasiado rpidamente, en absoluto. Nos atraen ms los problemas que las soluciones. Pensemos en la muerte, por ejemplo. Invertimos gran parte de nuestros esfuerzos en evitarla. Hacemos grandes esfuerzos por aplazarla y a menudo tenemos su aparicin por un acontecimiento trgico. Sin embargo, nos resultara muy difcil vivir sin ella. La muerte da sentido a la vida. Da importancia y valor al tiempo. El tiempo carecera de sentido si abundara en exceso. Si la muerte se postergara indefinidamente, la psique humana terminara como el jugador del episodio de la dimensin desconocida. Pero no tenemos este inconveniente. Hoy en da no escasean por cierto los problemas relativos a la muerte o en general a cuestiones humanas. Pocos observadores tienen la sensacin de que el siglo veinte nos vaya a dejar un legado demasiado bueno. En efecto, la prosperidad aumenta, no casualmente alimentada por la tecnologa de la informacin, pero la especie humana se sigue enfrentando a retos y dificultades que, en conjunto, no difieren de aquellos con los que viene luchando desde el inicio de su historia documentada. El siglo veintiuno ser diferente. La especie humana, junto con la tecnologa informtica que ha creado, estar en condiciones de resolver antiguos problemas de necesidad, cuando no de deseo, y podr trastocar la naturaleza de la mortalidad en un futuro posbiolgico. Tenemos bastante capacidad psicolgica para todo lo bueno que nos espera? Probablemente, no. Sin embargo, tambin esto cambiar.

Antes de que acabe el prximo siglo, los seres humanos ya no sern los entes ms inteligentes o ms capaces del planeta. Pero quisiera matizar, porque, en realidad, la verdad de este enunciado depende de qu se entienda por "humano". Y en esto apreciamos una diferencia profunda entre ambos siglos. A diferencia del siglo veinte, el principal problema poltico y filosfico del prximo estribar en definir quines somos. Pero me estoy adelantando demasiado. Este ltimo siglo ha sido testigo de una inmensa transformacin tecnolgica y de las perturbaciones sociales que la acompaaron y que pocos sabios previeron. El ritmo de esta transformacin se acelera y as ha ocurrido desde el comienzo de la invencin. El resultado ser las transformaciones de las dos primeras dcadas del siglo veintiuno, mucho mayores que las que hemos visto en todo el veinte. Sin embargo, para apreciar la lgica inexorable de hacia dnde nos llevar el siglo veintiuno, hemos de volver atrs y comenzar con el presente. Seleccin del prlogo: La transicin al siglo XXI. Ray Kurzweil, uno de los principales inventores y pensadores de nuestra poca, nos muestra su visin del futuro: un mundo donde ser cada vez ms difcil establecer una distincin clara entre las capacidades de la inteligencia humana y la de las mquinas. La transicin al siglo veintiuno. Las computadoras de hoy superan a la inteligencia humana en una amplia variedad de dominios, pero estrechos, como el ajedrez, el diagnstico mdico, la compra y venta de acciones y la orientacin de misiles. Pero la inteligencia humana sigue siendo mucho ms sutil y flexible. Las computadoras todava son incapaces de describir los objetos amontonados sobre la mesa de una cocina, escribir el resumen de una pelcula, atar los cordones de un par de zapatos, establecer la diferencia entre un perro y un gato... ...(aunque esto parece que est a punto de lograrse gracias a las redes neuronales contemporneas o la estimulacin de neuronas humanas), reconocer el estado anmico o realizar otras sutiles tareas en las que los humanos descuellan.
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Una razn de esta disparidad en las capacidades reside en que nuestras computadoras ms avanzadas siguen siendo ms simples que el cerebro humano: alrededor de un milln de veces ms simples (dan o cogen uno o dos rdenes de magnitud, segn los supuestos utilizados). Pero esta disparidad se ir desdibujando a medida que transcurra la primera parte del prximo siglo. Las computadoras han duplicado tanto su velocidad como su complejidad (lo que en realidad significa la cuadruplicacin de su capacidad) cada veinticuatro meses desde el comienzo de los artilugios de clculo, en los inicios de este siglo. Esta tendencia continuar y las computadoras alcanzarn la capacidad de memoria y la velocidad de clculo del cerebro humano. El logro de la complejidad y la capacidad bsica del cerebro humano no tendr como consecuencia inmediata la equiparacin de las computadoras a la flexibilidad de la inteligencia humana. Igualmente importante es la organizacin y el contenido de estos recursos, esto es, el software de la inteligencia. Un enfoque para estimular el software del cerebro est en la inversin de la ingeniera: estudiar un cerebro humano (lo cual se podr hacer a principios del prximo siglo)... ...y copiar en lo esencial sus circuitos neuronales en una computadora neuronal, es decir, una computadora diseada para estimular una gran cantidad de neuronas humanas, con capacidad suficiente. Hay una multitud de posibilidades crebles en cuanto a lograr que la mquina tenga una inteligencia de nivel humano. Seremos capaces de evolucionar y poner a punto un sistema que combine redes neuronales masivamente paralelas con otros paradigmas a fin de comprender el lenguaje y el conocimiento modlico, incluso la capacidad para leer y comprender documentos escritos. Aunque la capacidad que tienen hoy las computadoras para extractar y adquirir conocimiento a partir de documentos escritos en lenguaje natural es muy limitada, sus habilidades en este campo estn progresando rpidamente. Hacia la segunda dcada del siglo veintiuno las computadoras sern capaces de leer por s mismas, comprender y hacer un modelo con lo que han ledo.

Entonces podremos hacer que nuestras computadoras lean toda la literatura del mundo: libros, revistas, publicaciones cientficas y cualquier otro material. Por ltimo, las mquinas reunirn conocimiento por su cuenta, aventurndose en el mundo fsico, extrayndolo de todo el espectro de medios y servicios de informacin y compartindolo, algo que las mquinas pueden hacer con mucha mayor facilidad que sus creadores humanos. Una vez que una computadora haya alcanzado el nivel humano de inteligencia, necesariamente lo superar. Desde su comienzo mismo, las computadoras han aventajado considerablemente a la destreza mental humana en capacidad para recordar y procesar informacin. Una computadora recuerda perfectamente miles de millones e incluso billones de datos, mientras que nosotros a duras penas podemos recordar unos cuantos nmeros de telfono. Una computadora puede recorrer una base de datos de miles de millones de registros en slo fracciones de segundo. Las computadoras pueden compartir de forma inmediata sus bases de conocimiento. Sin duda, la combinacin de inteligencia de nivel humano en una mquina con la superioridad intrnseca de sta en velocidad, precisin y coparticipacin en la capacidad de memoria, tendr un efecto formidable. Las neuronas de los mamferos son creaciones maravillosas, pero nosotros no las habramos construido tal como son, pues gran parte de su complejidad se dedica a mantener sus propios procesos vitales, no su capacidad para manejar informacin. Adems, las neuronas son extremadamente lentas; los circuitos electrnicos son por lo menos un milln de veces ms rpidos. Una vez que una computadora logre un nivel humano de capacidad en comprensin de conceptos abstractos, reconocimiento de modelos y otros atributos de la inteligencia humana, ser capaz de aplicar esa habilidad a una base de conocimiento formada por la totalidad del conocimiento, ya sea adquirido por el hombre, ya por la mquina. Una reaccin comn a la afirmacin de que las computadoras competirn seriamente con la inteligencia humana consiste en despreciar este espectro sobre la base del examen de su capacidad actual.
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Despus de todo, cuando interacto con mi computadora personal, su inteligencia parece limitada y frgil, aun en el caso de que se le llegue a atribuir inteligencia. Es difcil de imaginar que una computadora personal tenga sentido del humor, que sostenga una opinin o que exhiba cualquiera de las otras preciadas cualidades del pensamiento humano. Pero en tecnologa informtica la situacin dista mucho de ser esttica. Hoy estn haciendo su aparicin computadoras con una capacidad que hace veinte o treinta aos se consideraba imposible. Los ejemplos incluyen la capacidad de transcribir rigurosamente el habla humana continua, comprender el lenguaje natural y responder a l inteligentemente, reconocer modelos en procedimientos mdicos... ...tales como electrocardiogramas y anlisis de sangre con una precisin que rivaliza con la de los mdicos de carne y hueso, y, por supuesto, competir con campeones mundiales de ajedrez. En la prxima dcada veremos telfonos traductores que proporcionarn la traduccin simultnea de una lengua humana a otra, asistentes personales informticos inteligentes capaces de conversar... ...y buscar y comprender a gran velocidad las bases de conocimiento del mundo entero, as como una profusin de otros tipos de mquinas con inteligencia de amplitud y flexibilidad cada vez mayores. En la segunda dcada del prximo siglo ser cada vez ms difcil establecer una distincin clara entre las capacidades de la inteligencia humana y la de las mquinas. Las ventajas de la inteligencia de la computadora en trminos de velocidad, precisin y capacidad sern clamorosas. Por otra parte, cada vez ser ms difcil distinguir las ventajas de la inteligencia humana. Seleccin del prlogo (conclusin). Ray Kurzweil, uno de los principales inventores y pensadores de nuestra poca, nos muestra su visin del futuro: un mundo donde ser cada vez ms difcil establecer una distincin clara entre las capacidades de la inteligencia humana y la de las mquinas. Es preciso no olvidar tampoco que el progreso de la inteligencia informtica se nos echar encima poco a poco.

Para poner slo un ejemplo, pinsese que en mil novecientos noventa Gary Kasparov afirmaba sin sombra de duda que jams una computadora tendra ni siquiera la remota posibilidad de derrotarlo. No en vano haba jugado con las mejores computadoras, cuya habilidad para jugar al ajedrez, comparada con la de Kasparov, era pattica. Pero las computadoras ajedrecistas han realizado un constante progreso, a razn de cuarenta y cinco puntos por ao. En mil novecientos noventa y siete, una computadora super a Kasparov, al menos en ajedrez. Se hicieron entonces muchos comentarios sobre que existan comportamientos humanos mucho ms difciles de imitar que el juego del ajedrez. Es verdad. En muchos campos (por ejemplo, el de escribir un libro sobre computadoras), la capacidad de las computadoras es an nfima. Pero como las computadoras continen adquiriendo capacidad a una velocidad de tasa exponencial, nos ocurrir en esos otros campos lo mismo que a Kasparov con el ajedrez. Durante las prximas dcadas, la competencia de las mquinas rivalizar, y finalmente superar, cualquier habilidad humana particular que se nos ocurra, incluida nuestra maravillosa capacidad para insertar las ideas en una gran diversidad de contextos. Se ha visto la evolucin como un drama de mil millones de aos que condujo inexorablemente a su creacin ms grandiosa: la inteligencia humana. El surgimiento, a principios del siglo veintiuno, de una nueva forma de inteligencia en la tierra que compita con la inteligencia humana y finalmente la supere significativamente, ser un acontecimiento ms importante que cualquiera de los que han dado forma a la historia humana. No ser menos importante que la creacin de la inteligencia que la cre, y tendr profundas implicaciones en todos los aspectos del quehacer humano, incluso en la naturaleza del trabajo, el aprendizaje humano, el gobierno, la guerra, las artes y el concepto de nosotros mismos. Este espectro todava no est entre nosotros. Pero con el surgimiento de las computadoras, que rivalizan verdaderamente con el cerebro humano y lo superan en complejidad, vendr la correspondiente capacidad de las mquinas para entender y responder a abstracciones y sutilezas. En parte, los seres humanos parecemos complejos debido a que nuestras aspiraciones compiten entre s.
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Los valores y las emociones representan metas que a menudo entran en conflicto unas con otras y son subproductos inevitables de los niveles de abstraccin con los que hemos de tratar forzosamente en tanto que seres humanos. Cuando las computadoras logren un nivel de complejidad comparable (e incluso mayor), dado que, al menos en parte, derivan cada vez ms de modelos de inteligencia humana, tambin ellas utilizarn necesariamente metas con valores y emociones implcitas, aunque no es forzoso que presenten los mismos valores y emociones que presentamos los seres humanos. Se plantear filosficos. un gran cmulo de problemas

Piensan las computadoras, o slo calculan? Y a la inversa, piensan los seres humanos, o slo calculan? Es presumible que el cerebro humano siga las leyes de la fsica, de modo que tiene que ser una mquina, slo que muy compleja. Hay alguna diferencia intrnseca entre el pensamiento humano y el pensamiento de las mquinas? Para plantear la cuestin de otra manera, debemos considerar que, una vez alcanzada la complejidad del cerebro humano y la capacidad de ste en sutileza y complejidad de pensamiento, las computadoras sern conscientes? Es una cuestin difcil hasta de plantear, y hay filsofos que creen que es una pregunta sin sentido; otros creen que es la nica cuestin con sentido en toda la filosofa. Esta cuestin se remonta en realidad a la poca de Platn, pero con el surgimiento de mquinas que parecen tener autntica volicin y emocin, el problema resultar cada vez ms imperioso. Por ejemplo, si una persona explora su cerebro mediante una tecnologa de exploracin no invasora del siglo veintiuno (como, por ejemplo, una imagen por resonancia magntica avanzada) y baja su mente a su computadora personal, es la "persona" que aparece en la mquina la misma conciencia que la persona explorada? Puede esa persona explicar de modo convincente que se cri en Brooklyn, fue a la universidad en Massachussets, entr en un escner y se despert en la mquina? La persona original explorada, por su parte, reconocer que la persona de la mquina parece compartir verdaderamente esta historia, su conocimiento, su memoria y su personalidad, pero en cierto sentido es una impostora, otra persona.

Aun cuando limitemos la discusin a las computadoras que no deriven directamente de un cerebro humano particular, cada vez ms parecer que poseen personalidad propia y pondrn de manifiesto reacciones que slo podemos clasificar como emociones y articularn sus propias metas y propsitos. Parecern tener una voluntad propia y libre. Llegarn a afirmar que tienen experiencias espirituales y la gente (tanto la que siga utilizando neuronas a base de carbono como la que no) les creer. A menudo se leen predicciones para las prximas dcadas que analizan una gran variedad de tendencias demogrficas, econmicas y polticas, que evidencian una tremenda ignorancia del impacto revolucionario que tienen y tendrn las mquinas en sus propias opiniones y sus propios planes. Sin embargo, para poder captar el mundo que nos aguarda, debemos reflexionar acerca de las implicaciones del surgimiento gradual, pero inevitable, de un verdadero competidor en todo el espectro del pensamiento humano. Seleccin del captulo 2: La aceleracin exponencial de la evolucin. El captulo 2 compara la evolucin de las formas de vida con las de la tecnologa, y nos ofrece una definicin de esta ltima que abarca todos sus componentes esenciales: arte, lenguaje y mquinas. La aceleracin exponencial de la evolucin Como recordar el lector, tras miles de millones de aos, se form el planeta llamado tierra, sin ninguna caracterstica destacable. Agitados por la energa del sol, los elementos formaron molculas cada vez ms complejas. De la fsica naci la qumica. Dos mil millones de aos despus comenz la vida. Lo que quiere decir que modelos de materia y energa que podan perpetuarse y sobrevivir se perpetuaron y sobrevivieron. Es notable que hasta hace dos siglos no se advirtiera esta aparente tautologa. Con el tiempo, los modelos adquirieron mayor complicacin que la de meras cadenas de molculas. Estructuras de molculas que cumplan distintas funciones se organizaron en pequeas sociedades de molculas. De la qumica naci la biologa.
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As, hace alrededor de tres mil cuatrocientos millones de aos, surgieron los primeros organismos de la tierra. El desarrollo ms importante durante los dos mil millones de aos siguientes fue la gentica basada en el ADN, que a partir de ese momento gua y registra el desarrollo evolutivo. Un requisito clave para un proceso evolutivo es un registro "escrito" de logros, pues de lo contrario el proceso est condenado a repetir la bsqueda de soluciones a problemas ya resueltos. Para los primeros organismos, el registro estaba escrito (incorporado) en sus cuerpos, codificado directamente en la qumica de sus estructuras celulares primitivas. Con el invento de la gentica basada en el ADN, la evolucin haba diseado una computadora digital para registrar su obra. Este diseo permiti experimentos ms complejos. Los agregados de molculas llamadas clulas se organizaron en sociedades de clulas con la aparicin de las primeras plantas y animales multicelulares hace unos setecientos millones de aos. Durante los ciento treinta millones de aos siguientes se trazaron los planos corporales bsicos de los animales modernos, incluso un esqueleto con su espina dorsal bsica, que posibilit a los primeros peces un eficaz estilo natatorio. De modo que mientras que la evolucin necesit miles de millones de aos para disear las primeras clulas, luego ocurrieron acontecimientos destacados en slo centenares de millones de aos, lo que indica una clara aceleracin del tiempo. Cuando alguna catstrofe acab con los dinosaurios, hace sesenta y cinco millones de aos, los mamferos heredaron la tierra (aunque los insectos tal vez discrepen de esta afirmacin). Con el surgimiento de los primates, el progreso comenz a medirse en simples decenas de millones de aos. Los humanoides surgieron hace quince millones de aos y se distinguieron por andar sobre las extremidades posteriores. Y ahora descendamos a slo millones de aos. Con cerebros ms grandes, en particular en la zona de la corteza que presenta ms circunvoluciones y que es la responsable del pensamiento, nuestra especie, el homo sapiens, surgi tal vez hace quinientos mil aos.

El homo sapiens no era muy distinto de otros primates avanzados en trminos de herencia gentica. A partir de entonces, la historia de la evolucin se centra en una variante evolutiva auspiciada por el hombre: la tecnologa. Tecnologa: evolucin por otros medios La tecnologa tiene su auge con la aceleracin de la evolucin a ritmo exponencial. Aunque no es el nico animal que emplea herramientas, el homo sapiens se distingue por la creacin de tecnologa. La tecnologa va ms all de la mera invencin y utilizacin de herramientas. Implica un registro de produccin de herramientas y un progreso en la sofisticacin de stas. Eso requiere invencin y es en s mismo una continuacin de la evolucin por otros medios. El "cdigo gentico" del proceso evolutivo de la tecnologa es el registro que mantiene la especie productora de herramientas. As como el cdigo gentico de las primeras formas de vida fue simplemente la composicin qumica de los organismos, el registro escrito de las primeras herramientas consisti en las herramientas mismas. Ms tarde, los "genes" de la evolucin tecnolgica evolucionaron hasta convertirse en registros que emplean el lenguaje escrito y que ahora son a menudo almacenados en bases de datos. Por ltimo, la propia tecnologa crear nueva tecnologa. Pero nos estamos adelantando demasiado. Ahora nuestra historia se cuenta por decenas de miles de aos. Hubo mltiples subespecies de homo sapiens. Algunas especies y subespecies de humanoides iniciaron la creacin de la tecnologa. La ms inteligente y agresiva de estas subespecies fue la nica que sobrevivi. Esto estableci un patrn que se repetira a lo largo de la historia humana, segn el cual los grupos de tecnologa ms avanzada terminan dominando. Puede que esta tendencia sea un buen augurio para el momento en que las mquinas inteligentes nos superen en inteligencia y sofisticacin tecnolgica en el siglo veintiuno. Nuestra subespecie de homo sapiens, por tanto, qued sola entre los humanoides hace aproximadamente cuarenta mil aos. Nuestros antecesores han ido heredando de especies y subespecies anteriores de homnidos innovaciones
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tales como el registro de acontecimientos en las paredes de las cuevas, el arte pictrico, la msica, la danza, la religin, el lenguaje avanzado, el fuego y las armas. Durante decenas de miles de aos, los humanos crearon herramientas afilando un lado de una piedra. A nuestra especie le llev decenas de miles de aos pensar que afilando ambos lados, el filo resultante proporcionara una herramienta mucho ms til. Sin embargo, lo interesante es que esas innovaciones tuvieron lugar y que permanecieron. Ningn otro animal de la tierra que emplee herramientas ha demostrado capacidad para crear y conservar innovaciones en su uso. Y tambin es interesante que la tecnologa, como la evolucin de las formas de vida que la produjeron, sea un proceso intrnsecamente acelerador. Los fundamentos de la tecnologa (como la creacin de un filo agudo a partir de una piedra) necesitaron eones para perfeccionarse, aunque para la tecnologa de creacin humana los eones slo significan miles de aos y no los miles de millones que requiri el inicio de la evolucin de las formas de vida. Al igual que la evolucin de las formas de vida, el ritmo de la tecnologa se ha acelerado enormemente con el tiempo. El progreso de la tecnologa en el siglo diecinueve, por ejemplo, super por mucho el de los siglos anteriores con la construccin de canales y grandes barcos, la creacin de caminos pavimentados, la extensin del ferrocarril, el desarrollo del telgrafo... ...y la invencin de la fotografa, la bicicleta, la mquina de coser, la mquina de escribir, el telfono, el fongrafo, el cine, el automvil y, por supuesto, la bombilla de luz de Thomas Edison. El crecimiento exponencial continuo de la tecnologa en las dos primeras dcadas del siglo veinte es equiparable al de todo el siglo diecinueve. Hoy conseguimos inmensas transformaciones en unos cuantos aos. Entre muchos ejemplos posibles, mencionemos la ms reciente revolucin en las comunicaciones, la Internet, inexistente hace slo unos aos. Seleccin del captulo 2: La inevitabilidad de la tecnologa. El captulo 2 compara la evolucin de las formas de vida con las de la tecnologa, y nos ofrece una definicin de esta ltima que abarca todos sus componentes esenciales: arte, lenguaje y mquinas.

La inevitabilidad de la tecnologa Una vez que la vida se instala en el planeta, podemos considerar inevitable el surgimiento de la tecnologa. No cabe duda de que la capacidad para expandir el alcance de las habilidades fsicas, por no hablar de las facilidades mentales, a travs de la tecnologa, es til para sobrevivir. La tecnologa ha puesto a nuestra especie en condiciones de dominar su nicho ecolgico. La tecnologa exige dos atributos de su creador: inteligencia y habilidad fsica para manipular el medio ambiente. Hablaremos ms en el captulo cuatro, "Una nueva forma de inteligencia en la tierra", acerca de la naturaleza de la inteligencia, pero no hay duda de que es una habilidad para usar de manera ptima recursos limitados, incluso el tiempo. Esta habilidad es intrnsecamente til para la supervivencia y, por tanto, se la favorece. La habilidad para manipular el medio ambiente tambin es til; de lo contrario, un organismo se hallara a merced de su entorno en lo tocante a seguridad, alimento y satisfaccin de las dems necesidades. Ms tarde o ms temprano, un organismo est destinado a emerger con ambos atributos. Qu es la tecnologa? Como la tecnologa es la continuacin de la evolucin por otros medios, comparte el fenmeno de la aceleracin exponencial. La palabra deriva del griego tekhn, que significa "oficio o arte", y loga, que significa "estudio de", de modo que una interpretacin de "tecnologa" es "estudio de la habilidad de un oficio", entendiendo por "oficio" la actividad de dar forma a los recursos necesarios para un fin prctico. Utilizo la palabra "recursos" y no "materiales" porque la tecnologa comprende tambin la produccin de recursos no materiales, como la informacin. A menudo se define la tecnologa como la creacin de herramientas para obtener el control del medio. Sin embargo, esta definicin no es suficiente. Los seres humanos no son los nicos que usan e incluso crean herramientas. Los orangutanes de los pantanos de Sumatra, usan palos largos como herramientas para romper termiteros. Los cuervos usan palos y hojas como herramientas.
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Hay una especie de hormiga que mezcla hojas secas con saliva para producir una pasta. Los cocodrilos usan races de rboles para fijar la presa muerta. Lo original del hombre es la aplicacin del conocimiento (conocimiento registrado) a la confeccin de herramientas. La base de conocimientos representa el cdigo gentico para la tecnologa en evolucin. Y como la tecnologa ha evolucionado, los medios para registrar esta base de conocimientos tambin han evolucionado y han pasado de las tradiciones orales de la antigedad a las anotaciones escritas de los artesanos del siglo diecinueve y finalmente a las bases de datos con asistencia informtica de los aos noventa del siglo veinte. La tecnologa tambin implica una trascendencia de los materiales utilizados para contenerla. Cuando los elementos de un invento se unen exactamente como corresponde producen un efecto de encantamiento que trasciende a las partes. Cuando Alexander Graham Bell conect accidentalmente con un alambre dos bobinas en movimiento y solenoides (ncleos de metal envueltos en alambre), el resultado trascendi los materiales con los que haba trabajado. Por primera vez, al parecer de modo mgico, se transportaba la voz humana a un lugar remoto. La mayora de los montajes son simplemente eso: montajes al azar. Pero cuando los materiales (y, en el caso de la tecnologa moderna, la informacin) estn montados como deben estarlo, se produce la trascendencia. El objeto montado termina por ser mucho ms que la suma de sus partes. El mismo fenmeno de la trascendencia tiene lugar en el arte, que bien podra considerarse como otra forma de tecnologa humana. Cuando se monta de manera adecuada madera, barnices y cuerdas, el resultado es prodigioso: un violn, un piano. Cuando ese artilugio se manipula de manera adecuada, se da otro tipo de magia: la msica. La msica va ms all del mero sonido. Evoca una respuesta (cognitiva, emocional, tal vez espiritual) en quien escucha, otra forma de trascendencia. Todas las artes comparten la misma meta: la comunicacin del artista con el pblico.

La comunicacin no consta slo de datos sin adorno, sino de los elementos ms importantes del jardn fenomenolgico: sentimientos, ideas, experiencias, anhelos. El significado griego de tekhn incluye el arte como manifestacin clave de tecnologa. El lenguaje es otra forma de tecnologa de creacin humana. Una de las primeras aplicaciones de la tecnologa es la comunicacin, y el lenguaje proporciona el fundamento para la comunicacin del homo sapiens. La comunicacin es una habilidad decisiva para la supervivencia. Capacita a las familias y las tribus humanas para desarrollar estrategias conjuntas con el fin de superar los obstculos y los adversarios. Otros animales tambin se comunican. Los simios y los monos antropoides elaboran gestos y gruidos para comunicar variados mensajes. Las abejas ejecutan complicadas danzas en forma de ocho para comunicar dnde hay escondrijos de nctar. Las hembras de la rana de los rboles de Malasia marcan un ritmo de danza como seal de que estn disponibles. Los cangrejos mueven las pinzas de cierta manera para advertir a los adversarios, pero usan otro ritmo para el cortejo. Sin embargo, estos mtodos no parecen evolucionar de otra manera que a travs de la habitual evolucin basada en el ADN. Estas especies no poseen una manera de registrar sus medios de comunicacin, de modo que los mtodos se mantienen estticos de una generacin a otra. Por el contrario, el lenguaje humano evoluciona, lo mismo que todas las formas de tecnologa. Junto con las formas de evolucin del lenguaje, la tecnologa ha proporcionado medios cada vez ms eficaces de registrar y distribuir el lenguaje humano. El homo sapiens es nico en la utilizacin y fomento de todas las formas de lo que a mi juicio es tecnologa: arte, lenguaje y mquinas, todo lo cual representa la evolucin por otros medios. De los aos sesenta a los noventa de este siglo se dijo de diversos primates muy conocidos que dominaban por lo menos las habilidades del lenguaje infantil. Muchos lingistas se mostraron escpticos al observar que gran parte de los "enunciados" de los primates eran un verdadero batiburrillo, como "Nim come, Nim come, bebe cmeme Nim, yo goma yo
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goma, me hace cosquillas, Nim juega, t yo pltano yo pltano t". Si encontramos un resultado ms organizado, ser la excepcin que confirma la regla. Estos primates no han desarrollado los lenguajes que se supone que utilizan, no parecen desarrollar espontneamente esas habilidades y su uso es muy limitado. En el mejor de los casos, participan de modo secundario en lo que es an un invento exclusivamente humano: La comunicacin que emplea medios repetitivos (auto referenciales), simblicos, evolutivos, que se conocen como "lenguaje".

FIN