CENTRO REGIONAL DE ESTUDIOS ECONOMICOS BUCARAMANGA

EL CULTIVO DEL FIQUE EN EL DEPARTAMENTO DE SANTANDER

AMILCAR MOJICA PIMIENTO* JOAQUIN PAREDES VEGA*

JULIO, 2004
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*Economistas del Centro Regional de Estudios Económicos del Banco de la República. Sucursal Bucaramanga. Para comentarios favor dirigirse a los autores en los correos electrónicos amojicpi@banrep.gov.co y jparedve@banrep.gov.co y/ó a los teléfonos (7) 6303646, (7) 6303133. Extensión. 210, 212. Las opiniones y posibles errores contenidos en este documento son responsabilidad exclusiva de los autores y no comprometen al Banco de la República ni a su Junta Directiva.

RESUMEN
El fique es una planta originaria de la América Tropical, su cultivo se da de manera particular en las zonas andinas de Colombia, Venezuela y Ecuador, en nuestro país su siembra se realiza en la parte alta de la sierra templada y fría. El proceso de desfibración de la hoja se realizaba de forma manual y su hilado de igual forma o en telares. Los talleres artesanales se fueron desarrollando poco a poco y la demanda de productos, en especial la de costales, aumentó de manera considerable hacia finales del siglo XIX, con el inicio de las exportaciones de café. Durante el siglo XX, la producción industrial a gran escala logra su mayor auge en los años 50 y finales de los 70. Su cultivo es óptimo en climas templados y secos, en temperaturas que oscilan entre los 19º y 32º centígrados con una humedad relativa entre el 70 y 90%, y una pluviosidad de 300 a 1.600 mm anuales, a una altitud entre 1.300 y 2.800 metros sobre el nivel del mar. El fique se siembra en el país con mayor énfasis en los departamentos de Cauca, Nariño, Santander, Antioquia y Boyacá, siendo el Cauca el mayor productor con más de 7.000 toneladas al año. Por su parte en Santander, se destacan como principales municipios productores: Mogotes y San Joaquín.

Importancia del cultivo del fique Reseña histórica Características generales del proceso Producción Nacional y de Santander Industrialización de la fibra Problemática del cultivo Estrategias de producción y mercadeo Conclusiones IX. VIII. VII. V. VI.CONTENIDO I. Bibliografía . II. IV. III.

La existencia de minifundios dedicados al cultivo de este producto. a nivel rural en los sitios de producción. y a nivel urbano. En la actualidad su beneficio ha trascendido a la industria farmacéutica. los cuales se encuentran en proceso de comercialización con destino a los mercados de exportación. si puede en el mediano plazo. con lo cual se está reconociendo su importancia económica y social para los habitantes de las provincias señaladas. lo cual ha originado la aparición de una gran variedad de artículos en fibra de fique de gran aceptación en los mercados nacional e internacional.I. considerando que si bien no es en la actualidad un renglón básico dentro de la participación de la producción del Departamento. su importancia ha venido evolucionando de manera favorable gracias al desarrollo alcanzado en los últimos años. Este sector genera dos frentes de trabajo. calzado y otros elementos de uso para el hogar. ha permitido que un gran número de agricultores se asocien en pequeñas cooperativas. su uso ha sido conveniente en algunos procesos industriales. cuya utilidad es elemento básico para la aplicación de tratamientos medicinales. cuyo fin primordial se ha orientado a la creación de talleres dedicados al aprovechamiento de la fibra. de igual manera. Importancia del cultivo del fique El cultivo del fique ha sido considerado desde hace mucho tiempo un medio de sustento para los habitantes de las provincias de Guanentá y Comuneros. motivo por el cual. bolsos. mediante la implementación de procesos productivos adecuados. donde se han venido produciendo algunas sustancias. se han registrado avances significativos en las formas tradicionales de producción y se han creado nuevos productos con la materia prima. donde su cultivo se realiza en pequeños minifundios de estructura familiar con un alto contenido de mano de obra. en los talleres donde se transforma la fibra hasta ser convertida en artículos tales como. El presente estudio procura incursionar en este subsector agrícola de gran importancia para la economía Santandereana. .

Reseña Histórica El fique tiene su origen en la América Tropical. cordeles y telas de uso funerario elaborados con fique. Venezuela y Ecuador. hasta ahora. .consolidar un valor agregado de importancia para la región. sobre todo en las cercanías de la población de este nombre. II. representa un alto grado de bienestar para un buen número de familias de esta región. como y quienes empezaron a hacer objetos con esta fibra es. y crece espontáneo en la hoya del Dagua. sus subproductos eran utilizados con propósitos medicinales. donde prevalecen condiciones climáticas apropiadas para su cultivo durante casi todo el año. redes y cuerdas utilizadas en sus labores domésticas. No obstante. así mismo. sobre todo en las regiones andinas de Colombia. de igual manera. En sus orígenes los habitantes de estas regiones lo desfibraban para la fabricación de alpargatas. por tratarse de un cultivo exclusivo de unas determinadas regiones. En nuestro país. se puede afirmar que el fique crecía silvestre en casi todos los climas del territorio colombiano. pero saber desde cuando. En tumbas aborígenes se han encontrado mochilas. se siembra en la parte alta de la sierra templada y fría. donde los montes se ven cubiertos de fique entre una vegetación de gramíneas y cactus acusadora de un suelo seco. imposible determinarlo.

grupo indígena localizado en lo que geográficamente hoy corresponde a las provincias de Guanentá y Soto del departamento de Santander. de manera rápida aprendieron a manipularlos. los españoles proporcionaron un avance tecnológico en la tejeduría. se envían a Boyacá y Venezuela doscientos mil kilos y el resto se fabrica en los siguientes artefactos: Cinco millones de pares de alpargatas que se venden a 1. Su hilado se hace a mano y se reteje artesanalmente en telares de cintura o en telares verticales. y aun como alimento. la fundación de ciudades y el creciente comercio entre ellas. Los indígenas.En 1880 el Comisario de Agricultura Nacional informaba al poder ejecutivo que en Santander “Se producen anualmente tres millones de kilos de hilaza que se venden a 12 ½ centavos el kilo. destacándose los de la cultura Guane. Desde sus inicios las hojas se desfibraban de forma manual. sacos y alpargatas.12 ½ centavos cada uno. con el jugo del tronco preparaban bebidas y comían los bulbillos tiernos. trescientos mil pares de sacos que se venden a 50 centavos cada uno y un millón de lazos de 4 metros que se venden a 35 centavos cada uno”. aumentó la demanda de cordelería. los indígenas lo aprovechaban como medicamento humano y veterinario. Los talleres artesanales fueron desarrollándose cada vez más y a medida que se rompía el aislamiento entre provincias. El incremento de la población. que utilizaban para el . destinando la mayor parte de fibras para la elaboración de cordelería y redes. Con la introducción de telares horizontales. elaborados con esta resistente fibra apta para el transporte de carga y movilización de productos agrícolas. este proceso aun se sigue aplicando en muchos lugares y consiste simplemente en frotar las hojas entre piedras o hacerlas pasar a presión entre dos palos. Además de utilizar el fique como fibra textil.

la producción industrial a gran escala logra su mayor auge en los años 50 y finales de los 70. Hacia esas fechas ya existían en Colombia tres grandes fábricas de sacos y cordelería de fique: La Compañía de Empaques en Medellín. Al finalizar el siglo XIX. Así. La demanda era tan grande que se creó la necesidad de importar costales.transporte de carga caballos y mulas. La promoción del cultivo se propagó por todo el país. el interés por la planta aumentó. se conocieron por esta razón las variedades existentes en Colombia. todo lo que se produce proviene de pequeñas fincas que tienen este cultivo como marginal. la importación de maquinaria especializada para el procesamiento del fique. las de mayor contenido de fibra. sus condiciones de vida óptima. hechos con otra fibra (yute). que la región del oriente antioqueño. se consolidaba la producción de tejidos con fique para “la arriería”. la demanda y producción de costales aumentó de manera considerable con el inicio de las exportaciones de café. en consecuencia. la cordelería. y su filial de Empaques y Textiles del Atlántico en Barranquilla. Hilanderías del Fonce en . fue entonces. Durante el siglo XX. desarrolló la artesanía de los costales. sin embargo. en Colombia nunca han existido grandes plantaciones de fique. todas las características del producto. lo que indujo al gobierno a estimular la creación de empresas y. la elaboración de alpargatas y de enjalmas. en fin.

. cordelería y encajes.Santander con plantas en Bucaramanga y San Gil. con el apoyo de entidades estatales y privadas. lencería para comedor. en general. Es así. A finales de 1970. y mochilas. alfombras y tapetes para “tráfico pesado” y de uso doméstico. hoy en el área textil. geotextiles.731 toneladas de fique. se elaboran nuevos productos utilitarios y decorativos como: Telas para zapatería. de la artesanía y de la agricultura fiquera. el sector fiquero atravesó por una grave crisis que llevó a desertar a muchos productores de la industria. como algunas fábricas de sacos y cordelería reiniciaron labores y. con la que se empezaron a fabricar costales para productos transportados a través de contenedores. etc. y de la diversificación del uso de la fibra. industrial y artesanal. cortinería. y Empaques del Cauca en Popayán. buscaron de manera conjunta formulas para reactivar el gremio fiquero a través de estudios que pudieran certificar los beneficios de los costales de fique como empaque para transporte y bodegaje de productos agrícolas. muñequería. etc. cerca del 89% del total producido en el país. las personas afectadas. empresas industriales que procesaban 33. tapicería. bolsos. Su origen obedeció a una superproducción de fibra y a los cambios de los sistemas de empaque para almacenamiento y transporte en el mundo: La Invención de la fibra textil sintética polipropileno. Ante esta situación. carteras..

. mejorando la productividad y los modos de aprovechamiento de la planta. Se encuentra en las más cálidas regiones de Méjico y en muchas partes de África.En esta búsqueda. en la india Oriental y en muchos otros países tropicales. profundos y fértiles. PRONATTA” presenta a la comunidad artesanal fiquera estas alternativas. En forma simultánea se trabaja en procesos que buscan tecnificar los cultivos. Su cultivo se recomienda en climas templados y secos en temperaturas que oscilen entre los 19° y 32° C y una humedad relativa entre el 70 y 90%. cortisona. tigogeninas. de igual forma. como un aporte más que conduzca a mejorar la calidad de los objetos elaborados con la fibra del fique. en este aspecto se destaca la Empresa Cooperativa de Fibras Naturales de Santander Ltda. se ha encontrado que los subproductos de la fibra tienen otros usos de mucha utilidad como rellenos para colchones. dirigido todo esto hacia un esquema de manejo y producción limpios. sus fibras lucen un color casi blanco. etc. un poco ásperas pero rígidas y muy resistentes a la tensión. quien con el apoyo del ministerio de agricultura y desarrollo rural a través del “Programa Nacional de Transferencia de Tecnología Agropecuaria. con sede en el municipio de Curití. aglomerados.. hormonas. el tipo de suelo debe ser de cordillera. saponinas. proteínas y celulosa. carnosas y presentan un bonito color verde y pueden llegar a medir hasta 2 metros de longitud. se requiere una pluviosidad de 300 a 1600 mm anuales a una altitud entre 1300 y 2800 msnm. fertilizantes. insumos de los cuales se pueden producir alcoholes. sueltos y permeables de textura arenosa. hecogeninas. etc. Características generales del proceso Su nombre botánico es Furcraea Macrophylla. material para fibro-reforzados. III. los jugos de las hojas se pueden utilizar para la obtención de etanol. fungicidas e insecticidas. detergentes. Sus hojas son rígidas. aislantes térmicos. también conocida con el nombre de Sisai. esteroides. “musgo” ecológico. rojos. “Ecofibras”. elaboración de papel.

La manera como este suelo fue trabajado antes de la siembra. sin contar las que encuentran en el centro (corazón) que constituye el grupo foliar central y el cual todavía no está bien desarrollado. Su rendimiento varía año a año. Es necesario. dejar en las matas no menos de veinte hojas.. . La calidad y cantidad de abonos químicos y orgánicos que se aplicaron durante la preparación del suelo. su corte se hace de forma manual. motivo por el cual la máquina “desfibradora” no las puede agarrar. Muy importante es el secado de las fibras que se pueden obtener con simples estructuras de guadua. después de la cosecha. en el primero se obtienen 4 Ton/Ha.El desarrollo de la plantación tiene una duración de 36 meses. La misma se inicia cuando las hojas no apuntan más al cielo. machetes bien afilados dirigidos al último tercio de la planta y de un solo golpe. así mismo es importante que se corten solo las pencas que se van a desfibrar el día siguiente. 3. La calidad del suelo en el cual fueron sembradas las matas. construidas con el sistema de “lomo de burro”. 6 en segundo y 8 para el tercero. 2. ya que los extremos laterales de las hojas se encuentran arrugados. La calidad y la época en la cual se puede empezar la recolección de las hojas están sometidas a varios factores: 1. Es aconsejable no sobre poner la fibra dejándola colgada lo más suelta posible. para lo cual se utiliza la pala. momento en el cual se inicia su cosecha. se recomienda no efectuar este proceso en la época fuerte de verano. en promedio.

El fique tiene una variedad de aplicaciones industriales y artesanales. El fique es una fibra biodegradable. vías. observando ventajas enormes para la conservación del medio ambiente. que al descomponerse se emplea como alimento y abono.Para el transporte de las fibras y para que no forme demasiado volumen. y donde Cauca aparece como el mayor productor con más de 7. varios países usaban o todavía usan fibras de fique para la fabricación de papel moneda consiguiendo una calidad de producto muy delgado pero con muchísima resistencia. En América. Antioquia y Boyacá. Producción Nacional y de Santander El fique se cultiva en el país y en especial en los departamentos de Cauca. oleoductos y gasoductos. Nariño. siendo la producción promedio anual para Colombia durante la última década.000 toneladas al año. Asimismo. con paredes de madera y con un sistema de compresión constituido por medio de un tornillo sin fin. sin contaminar el agua. IV. Santander. se hace útil en la construcción de viviendas con materiales fibro reforzados con cabuya. . es aconsejable tener a disposición una prensa sencilla construida con una estructura metálica conformada con “ángulos” o “ues”. Lo anterior implica que la fibra se use como biomanto o manto natural para proteger sembrados y como agrotextil para reducir los daños por erosión en carreteras.

355 100. Visión Universidad de la Sabana.701 1 10.7 698 2.7 191 0.596 24.0 45 0.649 5.0 1.932 26.2002 Toneladas 1 Año Nacional Antioquia Boyacá Cauca Nariño Risaralda Santander Otros 1995 Par.5 722 2.156 51.149 100.1 6.478 34.416 100.268 39.303 100. Proexport.univalle.2 8.superior a las 20. esquema que ha permanecido por largo tiempo2 Las empresas más importantes dedicadas a esta actividad y que mantienen su influencia sobre algunas regiones son: Coohilados del Fonce Ltda.2 0 0.594 4.0 2.% 1998 Par. en el año 2002.811 38.0 9.Santander.2 26.9 25.6 5.2 2.1 0. de hecho. Producción de fique 1995 .6 10.0 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's.0 33.942 39.3 9.125 100.2 63 0.6 47 0. como el primer productor de fique en el país. Cundinamarca y Guajira. De acuerdo al reporte de las URPAS y UMATAS.0 1. Grupo Sistemas e información.0 19. cobija los departamentos de Nariño.2 7 0. se caracteriza por tener un bajo nivel educativo.0 7.0 4.1 5.201 39.7 2.7 11.490 27.631 8.9 4.0 2. “Programa Expopyme.% 2002 Par.0 19.2 23.1 5.9 0 0.964 108 7.286 220 7.884 100.2 4. Boyacá y Cundinamarca y Empaques del Cauca.8 0.0 0 0.2 26.0 22 0.534 47 5. así la misma haya venido descendiendo en los últimos años.% 29. pues se trata de operaciones básicas y rutinarias.880 13.% 1999 Par.0 2.8 1.320 6. la Compañía de Empaques.0 23.% 1997 Par.0 35.9 266 1. al señalar una participación 1 2 Fuente: aupec@ mafalda.6 102 0. Antioquia.3 47 0.126 34. . pero con un alto grado de experiencia en el cultivo y su proceso.624 100.6 18 0.107 1 10.691 19.% 1996 Par.753 23.824 33.5 7. El costo del producto esta dado por: Costo de la materia prima.0 21.% 2000 Par.347 7.co COOHILADOS DEL FONCE. en los departamentos de Boyacá. siendo un cultivo de economía campesina . mano de obra y costos de fabricación. la mayor cantidad se destina a actividades de tipo industrial y el resto a la manufactura artesanal. UMATA's.550 8.7 1.473 100.8 117 0.3 0.7 13.049 8.5 5.7 18.4 0.5 905 2.6 39.% 2001 Par. El recurso humano utilizado en este sector. Cuadro 1 Nacional .545 24.edu.550 7. De esta producción.485 26.0 35.000 toneladas. Dirección de Política.352 16.7 4.7 59 0. a Villavicencio y el Eje Cafetero.385 27.399 47 5.4 0. Minagricultura y Desarrollo Rural. la participación departamental en la producción nacional ubicó a Cauca. las labores desempeñadas no requieren algún tipo de especialización.0 18.

de las cuales el mayor aportante para esa época fue el departamento de Nariño con 10. 2002 Boyacá.484 0 4.249 60 6.0 22.5 27. Minagricultura y Desarrollo Rural.5 0. Dirección de Política.8 31.626 0.126 toneladas.050 627 8.153 100. % 1999 Part.855 0 5.8 42. .3 27.1 23.563 4.100 619 9.2 1.942 4.4 0.0 17.035 7 3.0 1.485 7. 0.022 100. 27. Cuadro 2 Nacional . influenciada de manera especial por los departamentos de Cauca y Nariño. % 2001 Part.9 0. 0. Santander Cifras sobre producción de fique a nivel nacional.6 0.0 41. Superficie cosechada de fique 1995 .8 2.0 0.2 0.645 0.229 7. en su orden.7 0.8 0. % 1996 Part.1 1.5 30.378 57 4.9 Nariño.987 100.1 7.0 21.2 27.0 17.066 24. Participación departamental en la producción nacional de fique. los cuales son importados a precios más favorables a aquellos registrados en la producción nacional. 23.0 174 39. La producción mostró un período de auge durante los años 1996 y 1997.de 39.9 Santander.944 44 3.391 100. % 2002 Part.1 5.8 917 0.3 1.0 17.2 Cauca.3 4.149 toneladas.6 41.3 22.5 110 42. Grupo Sistemas de Información. 39.1 21.802 100.0 851 99 7.9% sobre el total producido.0 7.6 Fuente: URPA.167 115 6. % 1997 Part. como los más representativos.3 57 27.0 1.3 45.0 4.176 100.7 40.007 0.1 22 18.0 2.9 0. en los últimos años se registró un descenso ostensible en el total de toneladas producidas.690 57 4.233 423 8.6 3.922 0.200 4. % 18.2 17.5 Antioquia.3 25.0 17.098 100.2002 Hectáreas Año Nacional Antioquia Boyacá Cauca Nariño Risaralda Santander Otros 1995 Part.043 91 7. % 2000 Part.7 42.8 0.904 25 5.605 34.0 1.311 100.895 57 3. Gráfico 1 Colombia.210 4. mientras que Cauca y Santander señalaron un total de 9.7 0. seguido de los departamentos de Santander.904 26 5. % 1998 Part. Nariño y Antioquia. 7.824 y 5.0 16.159 28 3. como consecuencia de la aparición de bienes sustitutos que han desplazado a la fibra natural.0 961 3.0 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's.0 18.9 0.8 Otros.8 0.6 0.Santander.691 toneladas. permiten establecer que en el año 1995 el total producido ascendió a 29.6 28.6 0.1 1 5.0 0 5.922 0 6. UMATA's. No obstante.

mientras en el año 1995 a nivel nacional. Santander tiene tradición en el cultivo y procesamiento del fique.140 en el año 2001 a $1. que fueron elaborados por artesanos ubicados en los municipios de Aratoca. Cabe señalar. Cuadro 3 Nacional . Grupo Sistemas de Información. hacia el año 2002 este promedio descendió a 1. mientras que de 1998 a 2002 el promedio bajó a 17.135 818 1. toda vez que en los primeros años del período de estudio.103 825 1.821 1.606 kilogramos por hectárea. al pasar de $1. La producción de fique en el departamento de Santander. como en la cosechada.371 1997 1.000 en el 2002. Minagricultura y Desarrollo Rural. entre 1995 a 1997.132 1.288. el área registró una superficie promedio cosechada superior a las 20. maíz.076 1.068 1.000 hectáreas.915 1.707 1. Los rendimientos por hectárea de la misma manera.210 1.143 kilogramos por hectárea.048 1.027 1.210 1.036 825 1.454 2000 1. Rendimiento del fique 1995 . observó un crecimiento de 16. En efecto.000 hectáreas.En cuanto a la superficie cosechada.107.2002 Kilogramos por Hectárea Año Nacional Antioquia Boyacá Cauca Nariño Risaralda Santander 1995 1.102 1.960 1.000 1. . la tendencia esta acorde con la producción alcanzada.752 1996 1.4%. Dirección de Política.529 1. pues.463 1.246 1.536 786 1.Santander. que este renglón viene disminuyendo año tras año tanto en el área sembrada.263 2. los cuales son utilizados para empacar papa.143 1.019 1. entre los años 1999 y 2000 y de 179 toneladas entre 2001 y 2002. registró un descenso de 594 toneladas.134 1.159 1.101 1.153 2.695 2.187 1. para el año 2002 se estimó una producción de 13 millones de costales artesanales. Curití y Mogotes. zanahoria.886 1. plátano y café.606 2.023 1.427 1999 1.883 1.134 825 1.099 1.777 1. utilizando su fibra para la elaboración de costales.004 1. Villanueva. yuca. UMATA's.507 2.114 1.250 1998 1. aunque el precio pagado al productor por tonelada en este último período.062 2002 1.066 1.052 2001 1.171 825 1060 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's. han disminuido. se contabilizaba un total de 1.198 2.

para el año 2002 se reportaron 4. Producción obtenida 1994 .150 1. se hace necesario adelantar proyectos de investigación que estén orientados a mejorar los frentes de producción y aprovechamiento del fique. se podría convertir en el mediano plazo en un cultivo de significativa rentabilidad.582 hectáreas. afirman que si la planta es acondicionada a un buen programa de investigación en lo referente a la utilización de los subproductos. El Cuadro número 4.781 1999 56 55 200 1.120 780 2. Expertos consultados sobre el tema. siendo los principales: San Joaquín y Mogotes. Dirección de Política.781 1998 56 55 700 950 780 2. Grupo Sistemas e información.725 741 2.3%. Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's.000 toneladas anuales. con el propósito de aumentar los rendimientos por hectárea en cerca de un 70%.532 2001 350 55 331 1.100 n.150 1. pues en la actualidad solo se utiliza el 1.d. Cuadro 4 Santander.En efecto. debido en cierta medida. Así mismo. Minagricultura y Desarrollo Rural.2003 Toneladas Año Aratoca Cepitá Curití Mogotes Onzaga San Joaquín 1994 56 21 327 1.d.862 2000 56 55 185 1. presenta la producción fiquera en Santander por municipios.128 n.012 2003 210 55 529 1.725 780 2. Principales municipios fiqueros.690 1. lo que equivale a una disminución porcentual del 2.5% como fibra.781 1997 56 55 375 1. No obstante la rentabilidad observada para el año 2002. este subsector continúa siendo poco atractivo para el agricultor.690 1. cuyos volúmenes superan las 1. UMATA's. por esta razón.057 2002 350 55 285 1.d. 162 1995 56 55 388 2160 n.868 1996 56 55 375 1120 780 2.720 493 1. en otros se observa un descenso en los dos últimos años. 2. este proceso debe complementarse con los trabajos de transferencia de tecnología en lo que al cultivo de refiere.: Cifras no disponibles. monto inferior en 108 hectáreas respecto del año precedente. a la pérdida . y en particular lo referente con la diversificación del uso de la penca.

3 COOHILADOS DEL FONCE LTDA. 1994 .200 600 1. Reseña Histórica. entre los más importantes. los primeros procesos de industrialización del fique se aplicaron en el municipio de San Gil.A. En el año 1985 las directivas de la empresa deciden unificar el proceso del fique en una sola planta. papero.720 789 940 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's. la probabilidad al respecto es baja. Dirección de Política.738 1999 56 55 200 1. que la producción de empaques de fique esta dirigido de manera específica a los sectores cafetero.738 1996 56 55 150 1120 600 1. Más adelante. Cuadro 5 Santander. Cabe destacar. V.120 600 1.788 2000 56 55 185 1. en la década de los años cuarenta y para el cual fueron utilizados aparatos muy rudimentarios.150 570 1. maicero.690 1. con lo cual cambia la razón social de aquella existente en la capital de Santander.de importancia del cultivo.690 1. hacia agosto de 1958 un grupo de inversionistas santandereanos adquirieron esta empresa. cambiando su razón social a HILANDERIAS DEL FONCE S. de esta experiencia surge la primera empresa cuya razón social fue CONSORCIO INDUSTRIAL DE SANTANDER3.738 1997 56 55 150 1. arrocero. proyectándose a la fecha estudios para la viabilidad de realizar un plan de exportaciones. UMATA's.045 940 2002 350 55 265 1. Industrialización de la fibra En el departamento de Santander.100 202 1995 56 55 155 1080 1. . Minagricultura y Desarrollo Rural. no obstante.2003 Hectáreas Año Aratoca Cepitá Curití Mogotes Onzaga San Joaquín 1994 50 33 218 1. Grupo Sistemas e información. superado de manera amplia por otro tipo de bienes sustitutos.045 900 2003 210 55 423 1. Principales municipios fiqueros. con sede en San Gil y con una planta en la ciudad de Bucaramanga dedicada a la elaboración de cordeles de fique y sacos. Area en producción.688 2001 350 55 265 1.738 1998 56 55 200 950 600 1.

la cual adoptó el nombre de “COOHILADOS DEL FONCE LTDA”. Asimismo. Para mencionar.. en el año 1995 se creo la Empresa Cooperativa de Fibras Naturales de Santander Limitada –ECOFIBRAS LTDA.. esta situación motivó a que los empleados y operarios se agruparan y con un aporte de capital se creara una empresa cooperativa. la cual obligó a la empresa a acudir a proveedores de los departamentos del Cauca y Nariño.A. se registró en estas zonas un desabastecimiento del producto y una pérdida de importancia del mismo. se obtenían hasta hace pocos años de los cultivos de Santander y Boyacá.-. con domicilio principal en el municipio de San Gil. con el fin de diversificar el uso de la fibra de fique y darle un manejo sostenible al cultivo. A lo largo de los años de existencia de esta entidad. se han desarrollado varias líneas de producción de telas burdas y multiusos combinando la fibra del fique con algodón y complementando con acabados textiles. que en los últimos años y debido a la crisis del fique y a los constantes problemas de orden administrativos. culminó sus labores en San Gil. debido a los procesos de diversificación de cultivos. debidamente reglamentada.A. la empresa HILANDERIAS DEL FONCE S. sin embargo. que las materias primas para los procesos de fabricación de los diferentes productos del fique utilizados por la empresa HILANDERIAS DEL FONCE S. .Se destaca.

pues con el hilado de este producto. Enfocando hacia un futuro. el mismo aun continúa siendo un trabajo realizado en forma rudimentaria con telares y tornos de utilización manual. con muy buena aceptación en el mercado por parte de los industriales del calzado y la marroquinería.Gracias a estos procesos. existen familias dedicadas al cultivo. sus pobladores aportan buena parte del dinero para el mercado semanal. la presencia de empresas que procesan el producto especialmente en los departamentos de Antioquia. No obstante. sin embargo. actividades que contribuyen notablemente en la economía familiar. VI. posibles exportaciones a la Unión Europea. productos ecológicos para hacer el proceso de tinturado. se han venido diseñando estrategias tendientes a mejorar la calidad del . se vienen desarrollando por parte de ECOFIBRAS LTDA. cojinerías para carro y las relacionadas con el ramo de cortinería. se ofrecen al mercado nacional e internacional alrededor de 30 diseños de telas. para asegurar la materia prima en un futuro. Santander y Nariño. Problemática fiquera En varios municipios del país y del departamento de Santander.. además de empresas que tapizan muebles. procesamiento y trabajo artesanal del fique. con agricultores y amas de casa. Cauca. evitando el uso de tintes químicos. Ello ha implicado el montaje de huertos tintóreos.

dado que el bagazo y el jugo del fique contienen sustancias tóxicas como las saponinas. En la actualidad el sector del fique ha perdido considerable importancia debido al ingreso al país de bienes sustitutos. cuyos precios se encuentran por debajo del empaque de fibra. que al parecer desplazan el . En efecto. debido al lavado de la cabuya. lo cual ha impedido la creación de un verdadero gremio. los municipios fiqueros cuentan con una extensión geográfica grande. lo que dificulta el proceso normal de comercialización desde las plantaciones hasta el casco urbano. hacia la consecución de un mejor panorama comercial.hilado y aumento de la producción. Por su parte. se ha tornado difícil en atención a los intereses particulares de algunos cultivadores. en donde la mayoría de las veredas tienen problemas de infraestructura vial. el cultivo presenta algunos inconvenientes relacionados con la contaminación de las aguas. las fibras sintéticas han venido desplazando cada vez más a la cabuya. En lo atinente al medio ambiente. en especial el empaque de yute y el plástico. En el caso específico de Santander. no existe un organismo que aglutine y proyecte el cultivo y su industria artesanal. situación que según algunos cultivadores del producto. consultados. así como una mayor investigación y diseño de instrumentos para el proceso de industrialización.

en labores orientadas a la preparación de . no existe un Plan Nacional para el sector que contemple estrategias para el desarrollo integral del subsector fiquero. Estos procesos han sido acompañados de programas de capacitación a un buen número de personas. La actividad consiste en sembrar parcelas tecnificadas. acabados. ECOFIBRAS LTDA. De igual manera. aplicaciones y otros como los tinturados creados para lograr una aceptable carta de colores. carencia de comités de apoyo científico. mientras el 96% restante es desperdicio. al ser consumidas por personas y animales. además de otras sustancias tóxicas que causan problemas a la salud. ausencia de líneas de investigación de tecnologías en fibras naturales. texturas. proyectos encaminados a disminuir el efecto de contaminación de la fibra. presentaciones. En términos generales destacamos los principales problemas detectados en este sector. técnicas inadecuadas de desfibrado y altos costos de producción por la extracción de fibra y baja rentabilidad. Los procesos de esta empresa se han orientado a la elaboración de nuevos diseños. En la actualidad. VII..oxigeno disuelto en el agua por el proceso de oxidación. teniendo en cuenta que el Estado no dispone de recursos para la financiación de proyectos de desarrollo integral del fique.. así: Una precaria canalización de los productos elaborados. considerada en la región como la de mayor organización en el sector. puesto que de la planta del fique. Con respecto a este tema. utilizando abonos orgánicos con esos desperdicios. afectando la ictiofauna en las quebradas. Estrategias de producción y mercadeo Sobre este punto se cuenta con algunos informes de la Empresa ECOFIBRAS LTDA. se han construido tanques para el lavado del fique con el propósito de reemplazar lo que normalmente se hace sobre las corrientes de agua. desarrolló de manera conjunta con algunos organismos en España. únicamente se aprovecha el 4%.

tapetes. hilado. tejeduría y engomado de telas. participación en muestras artesanales. se han ocupado de elaborar productos como calzado informal. la estrategia de mercadeo va centrada en catálogos de productos para posibles clientes. Asimismo. tinturados. Bogotá. se exhiben productos en puntos de venta de algunas ciudades como Cúcuta. Por su parte. comerciales y ruedas de negocios. Bucaramanga.la materia prima. cortinas y lencería. Cali y Medellín. más la capacidad para elaborar productos terminados en cantidad y calidad para la venta dentro y fuera del país. . La empresa cuenta con una capacidad de producción de ocho mil metros de tela mensual. En tanto otro grupo de personas. participación en ferias a nivel nacional e internacional. bolsos.

-. Conclusiones El fique se cultiva de manera especial en las regiones andinas de Colombia.000 toneladas al año. proceso que se sigue haciendo en muchos lugares. cordelería. siendo adoptado rápidamente por los indígenas. con el fin de diversificar el uso de la fibra de fique y brindar un manejo sostenible al cultivo.000 toneladas al año. siendo importante el auge en la región del oriente antioqueño. cordeles y telas de uso funerario elaborados con fique. enjalmas. . con más de 7. representó un avance tecnológico en la tejeduría. son Mogotes y San Joaquín. repercutió en una mayor demanda de empaques con base en esta fibra. destacándose en este proceso la cultura Guane. Los principales municipios fiqueros de Santander. Santander. Las principales zonas fiqueras del país se encuentran en los departamentos de Cauca. En tumbas aborígenes se han encontrado mochilas. tales como: costales. buscando de esta manera obtener mejores rendimientos. La introducción de telares horizontales por parte de los españoles. en especial lo relacionado con la investigación.VIII. donde prevalecen condiciones tropicales durante casi todo el año. Nariño. Estudios realizados sobre el fique permiten establecer que el cultivo de este producto es poco rentable para el agricultor. En 1995 se creo la Empresa Cooperativa de Fibras Naturales de Santander Limitada –ECOFIBRAS LTDA. que desarrolló una amplia gama de productos. constituyéndose Cauca como el mayor productor. El incremento en las exportaciones de café. cuyas producciones superan las 1. alpargatas. etc. Antioquia y Boyacá. frotando las hojas entre piedras. Desde sus inicios las hojas se desfibraban de forma manual. Venezuela y Ecuador. siendo necesario buscar otras alternativas de desarrollo.

con muestras artesanales.desarrollando líneas de producción de telas burdas y multiusos. La estrategia de mercadeo se orienta más que todo a la participación en ferias nacionales e internacionales.. comerciales y de rueda de negocios. los cuales normalmente se hacen sobre las corrientes de agua. mediante la construcción de tanques para el lavado de la fibra. generando contaminación. además de contar con puntos de venta en algunas ciudades importantes del país. . combinando la fibra de fique con algodón. viene trabajando en un mayor control de los residuos del fique que constituyen el 96% del total de la planta. ECOFIBRAS LTDA.

Pérez – Arbeláez. 165. Págs. “Capacitación de los fiqueros santandereanos para el mejoramiento de las fibras a utilizar en la elaboración de artesanías”. Volumen XIV. Banco Mundial. Bucaramanga. Ecofibras Ltda. “Programa Nacional de Transferencia de Tecnología Agropecuaria”. E. CICELPA-UIS. Evaluaciones agropecuarias. Litografía Aéreo. 1978. Universidad Jorge Tadeo Lozano. junio de 2002. Universidad del Valle. “Historia del fique o cabuya”. “Proyecto para la creación de una tecnología apropiada en el tejido artesanal del fique en Santander Centro Oriente. “Plantas útiles de Colombia”. Boletín 37. Oficina de Información y Estadística. Informe final de ejecución. Enero – marzo 1999. Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. Edmundo Jesús. PRONATTA.IX. Los mil usos del fique. Años 1994 a 2001. 1999. - OREJUELA. - REVISTA LA TADEO. - PRONATTA al día. - Bibliografía AUPEC. - SICA. UMATA’s. . Número 60. “Servicio de información agropecuaria del Ministerio de Agricultura y Ganadería del Ecuador”. Junio de 1999. 166. Minagricultura y Desarrollo Rural. Curití. URPA’s . Tercera redacción. “Tintura del fique con colorantes naturales”. Mayo 1997. enero de 1998.