CENTRO REGIONAL DE ESTUDIOS ECONOMICOS BUCARAMANGA

EL CULTIVO DEL FIQUE EN EL DEPARTAMENTO DE SANTANDER

AMILCAR MOJICA PIMIENTO* JOAQUIN PAREDES VEGA*

JULIO, 2004
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*Economistas del Centro Regional de Estudios Económicos del Banco de la República. Sucursal Bucaramanga. Para comentarios favor dirigirse a los autores en los correos electrónicos amojicpi@banrep.gov.co y jparedve@banrep.gov.co y/ó a los teléfonos (7) 6303646, (7) 6303133. Extensión. 210, 212. Las opiniones y posibles errores contenidos en este documento son responsabilidad exclusiva de los autores y no comprometen al Banco de la República ni a su Junta Directiva.

RESUMEN
El fique es una planta originaria de la América Tropical, su cultivo se da de manera particular en las zonas andinas de Colombia, Venezuela y Ecuador, en nuestro país su siembra se realiza en la parte alta de la sierra templada y fría. El proceso de desfibración de la hoja se realizaba de forma manual y su hilado de igual forma o en telares. Los talleres artesanales se fueron desarrollando poco a poco y la demanda de productos, en especial la de costales, aumentó de manera considerable hacia finales del siglo XIX, con el inicio de las exportaciones de café. Durante el siglo XX, la producción industrial a gran escala logra su mayor auge en los años 50 y finales de los 70. Su cultivo es óptimo en climas templados y secos, en temperaturas que oscilan entre los 19º y 32º centígrados con una humedad relativa entre el 70 y 90%, y una pluviosidad de 300 a 1.600 mm anuales, a una altitud entre 1.300 y 2.800 metros sobre el nivel del mar. El fique se siembra en el país con mayor énfasis en los departamentos de Cauca, Nariño, Santander, Antioquia y Boyacá, siendo el Cauca el mayor productor con más de 7.000 toneladas al año. Por su parte en Santander, se destacan como principales municipios productores: Mogotes y San Joaquín.

III. VII.CONTENIDO I. VIII. IV. II. V. Importancia del cultivo del fique Reseña histórica Características generales del proceso Producción Nacional y de Santander Industrialización de la fibra Problemática del cultivo Estrategias de producción y mercadeo Conclusiones IX. Bibliografía . VI.

cuyo fin primordial se ha orientado a la creación de talleres dedicados al aprovechamiento de la fibra. donde se han venido produciendo algunas sustancias. cuya utilidad es elemento básico para la aplicación de tratamientos medicinales. . En la actualidad su beneficio ha trascendido a la industria farmacéutica. su importancia ha venido evolucionando de manera favorable gracias al desarrollo alcanzado en los últimos años. a nivel rural en los sitios de producción. su uso ha sido conveniente en algunos procesos industriales. si puede en el mediano plazo.I. considerando que si bien no es en la actualidad un renglón básico dentro de la participación de la producción del Departamento. lo cual ha originado la aparición de una gran variedad de artículos en fibra de fique de gran aceptación en los mercados nacional e internacional. se han registrado avances significativos en las formas tradicionales de producción y se han creado nuevos productos con la materia prima. con lo cual se está reconociendo su importancia económica y social para los habitantes de las provincias señaladas. bolsos. de igual manera. El presente estudio procura incursionar en este subsector agrícola de gran importancia para la economía Santandereana. Importancia del cultivo del fique El cultivo del fique ha sido considerado desde hace mucho tiempo un medio de sustento para los habitantes de las provincias de Guanentá y Comuneros. Este sector genera dos frentes de trabajo. en los talleres donde se transforma la fibra hasta ser convertida en artículos tales como. donde su cultivo se realiza en pequeños minifundios de estructura familiar con un alto contenido de mano de obra. motivo por el cual. mediante la implementación de procesos productivos adecuados. La existencia de minifundios dedicados al cultivo de este producto. ha permitido que un gran número de agricultores se asocien en pequeñas cooperativas. los cuales se encuentran en proceso de comercialización con destino a los mercados de exportación. y a nivel urbano. calzado y otros elementos de uso para el hogar.

como y quienes empezaron a hacer objetos con esta fibra es. se puede afirmar que el fique crecía silvestre en casi todos los climas del territorio colombiano. Reseña Histórica El fique tiene su origen en la América Tropical. por tratarse de un cultivo exclusivo de unas determinadas regiones. así mismo. sobre todo en las regiones andinas de Colombia.consolidar un valor agregado de importancia para la región. redes y cuerdas utilizadas en sus labores domésticas. de igual manera. cordeles y telas de uso funerario elaborados con fique. se siembra en la parte alta de la sierra templada y fría. sus subproductos eran utilizados con propósitos medicinales. donde prevalecen condiciones climáticas apropiadas para su cultivo durante casi todo el año. Venezuela y Ecuador. hasta ahora. En tumbas aborígenes se han encontrado mochilas. II. donde los montes se ven cubiertos de fique entre una vegetación de gramíneas y cactus acusadora de un suelo seco. pero saber desde cuando. En nuestro país. representa un alto grado de bienestar para un buen número de familias de esta región. No obstante. sobre todo en las cercanías de la población de este nombre. En sus orígenes los habitantes de estas regiones lo desfibraban para la fabricación de alpargatas. y crece espontáneo en la hoya del Dagua. imposible determinarlo. .

y aun como alimento. aumentó la demanda de cordelería.En 1880 el Comisario de Agricultura Nacional informaba al poder ejecutivo que en Santander “Se producen anualmente tres millones de kilos de hilaza que se venden a 12 ½ centavos el kilo. los indígenas lo aprovechaban como medicamento humano y veterinario. El incremento de la población. Su hilado se hace a mano y se reteje artesanalmente en telares de cintura o en telares verticales. se envían a Boyacá y Venezuela doscientos mil kilos y el resto se fabrica en los siguientes artefactos: Cinco millones de pares de alpargatas que se venden a 1. trescientos mil pares de sacos que se venden a 50 centavos cada uno y un millón de lazos de 4 metros que se venden a 35 centavos cada uno”. Los talleres artesanales fueron desarrollándose cada vez más y a medida que se rompía el aislamiento entre provincias. de manera rápida aprendieron a manipularlos. la fundación de ciudades y el creciente comercio entre ellas. Los indígenas. destinando la mayor parte de fibras para la elaboración de cordelería y redes. elaborados con esta resistente fibra apta para el transporte de carga y movilización de productos agrícolas. Desde sus inicios las hojas se desfibraban de forma manual. sacos y alpargatas. este proceso aun se sigue aplicando en muchos lugares y consiste simplemente en frotar las hojas entre piedras o hacerlas pasar a presión entre dos palos. destacándose los de la cultura Guane. Con la introducción de telares horizontales. grupo indígena localizado en lo que geográficamente hoy corresponde a las provincias de Guanentá y Soto del departamento de Santander.12 ½ centavos cada uno. con el jugo del tronco preparaban bebidas y comían los bulbillos tiernos. Además de utilizar el fique como fibra textil. que utilizaban para el . los españoles proporcionaron un avance tecnológico en la tejeduría.

se conocieron por esta razón las variedades existentes en Colombia. la elaboración de alpargatas y de enjalmas. la importación de maquinaria especializada para el procesamiento del fique. en consecuencia. lo que indujo al gobierno a estimular la creación de empresas y. sus condiciones de vida óptima. se consolidaba la producción de tejidos con fique para “la arriería”. en Colombia nunca han existido grandes plantaciones de fique. y su filial de Empaques y Textiles del Atlántico en Barranquilla. la producción industrial a gran escala logra su mayor auge en los años 50 y finales de los 70. La demanda era tan grande que se creó la necesidad de importar costales. la demanda y producción de costales aumentó de manera considerable con el inicio de las exportaciones de café. fue entonces. las de mayor contenido de fibra. la cordelería. que la región del oriente antioqueño. Así. Al finalizar el siglo XIX. Hacia esas fechas ya existían en Colombia tres grandes fábricas de sacos y cordelería de fique: La Compañía de Empaques en Medellín. Durante el siglo XX. en fin. sin embargo. hechos con otra fibra (yute). La promoción del cultivo se propagó por todo el país. Hilanderías del Fonce en .transporte de carga caballos y mulas. el interés por la planta aumentó. todo lo que se produce proviene de pequeñas fincas que tienen este cultivo como marginal. todas las características del producto. desarrolló la artesanía de los costales.

y de la diversificación del uso de la fibra. industrial y artesanal. carteras. alfombras y tapetes para “tráfico pesado” y de uso doméstico.. Ante esta situación. con la que se empezaron a fabricar costales para productos transportados a través de contenedores. en general. las personas afectadas. hoy en el área textil. etc.731 toneladas de fique. etc. geotextiles. Su origen obedeció a una superproducción de fibra y a los cambios de los sistemas de empaque para almacenamiento y transporte en el mundo: La Invención de la fibra textil sintética polipropileno. el sector fiquero atravesó por una grave crisis que llevó a desertar a muchos productores de la industria. tapicería. muñequería. cerca del 89% del total producido en el país. .Santander con plantas en Bucaramanga y San Gil. Es así. de la artesanía y de la agricultura fiquera. buscaron de manera conjunta formulas para reactivar el gremio fiquero a través de estudios que pudieran certificar los beneficios de los costales de fique como empaque para transporte y bodegaje de productos agrícolas. cortinería. y mochilas. lencería para comedor. con el apoyo de entidades estatales y privadas. y Empaques del Cauca en Popayán. se elaboran nuevos productos utilitarios y decorativos como: Telas para zapatería. empresas industriales que procesaban 33. cordelería y encajes. como algunas fábricas de sacos y cordelería reiniciaron labores y. bolsos. A finales de 1970.

PRONATTA” presenta a la comunidad artesanal fiquera estas alternativas. hormonas. sueltos y permeables de textura arenosa. detergentes. tigogeninas. cortisona. de igual forma. profundos y fértiles. se ha encontrado que los subproductos de la fibra tienen otros usos de mucha utilidad como rellenos para colchones. el tipo de suelo debe ser de cordillera. saponinas. los jugos de las hojas se pueden utilizar para la obtención de etanol. con sede en el municipio de Curití.. como un aporte más que conduzca a mejorar la calidad de los objetos elaborados con la fibra del fique. esteroides. material para fibro-reforzados. carnosas y presentan un bonito color verde y pueden llegar a medir hasta 2 metros de longitud. En forma simultánea se trabaja en procesos que buscan tecnificar los cultivos. aglomerados.En esta búsqueda. también conocida con el nombre de Sisai. en este aspecto se destaca la Empresa Cooperativa de Fibras Naturales de Santander Ltda. elaboración de papel. “Ecofibras”. proteínas y celulosa. hecogeninas. en la india Oriental y en muchos otros países tropicales. III. Sus hojas son rígidas. dirigido todo esto hacia un esquema de manejo y producción limpios. mejorando la productividad y los modos de aprovechamiento de la planta. Características generales del proceso Su nombre botánico es Furcraea Macrophylla. “musgo” ecológico. se requiere una pluviosidad de 300 a 1600 mm anuales a una altitud entre 1300 y 2800 msnm. rojos. sus fibras lucen un color casi blanco. fertilizantes. Su cultivo se recomienda en climas templados y secos en temperaturas que oscilen entre los 19° y 32° C y una humedad relativa entre el 70 y 90%. quien con el apoyo del ministerio de agricultura y desarrollo rural a través del “Programa Nacional de Transferencia de Tecnología Agropecuaria. etc. etc. un poco ásperas pero rígidas y muy resistentes a la tensión. fungicidas e insecticidas. . insumos de los cuales se pueden producir alcoholes. aislantes térmicos. Se encuentra en las más cálidas regiones de Méjico y en muchas partes de África.

Su rendimiento varía año a año. La misma se inicia cuando las hojas no apuntan más al cielo. La calidad del suelo en el cual fueron sembradas las matas. sin contar las que encuentran en el centro (corazón) que constituye el grupo foliar central y el cual todavía no está bien desarrollado. Es aconsejable no sobre poner la fibra dejándola colgada lo más suelta posible.. Es necesario.El desarrollo de la plantación tiene una duración de 36 meses. ya que los extremos laterales de las hojas se encuentran arrugados. Muy importante es el secado de las fibras que se pueden obtener con simples estructuras de guadua. después de la cosecha. en promedio. . La manera como este suelo fue trabajado antes de la siembra. 3. se recomienda no efectuar este proceso en la época fuerte de verano. 6 en segundo y 8 para el tercero. en el primero se obtienen 4 Ton/Ha. construidas con el sistema de “lomo de burro”. 2. su corte se hace de forma manual. motivo por el cual la máquina “desfibradora” no las puede agarrar. machetes bien afilados dirigidos al último tercio de la planta y de un solo golpe. así mismo es importante que se corten solo las pencas que se van a desfibrar el día siguiente. dejar en las matas no menos de veinte hojas. La calidad y cantidad de abonos químicos y orgánicos que se aplicaron durante la preparación del suelo. La calidad y la época en la cual se puede empezar la recolección de las hojas están sometidas a varios factores: 1. para lo cual se utiliza la pala. momento en el cual se inicia su cosecha.

varios países usaban o todavía usan fibras de fique para la fabricación de papel moneda consiguiendo una calidad de producto muy delgado pero con muchísima resistencia. El fique es una fibra biodegradable. sin contaminar el agua.Para el transporte de las fibras y para que no forme demasiado volumen. y donde Cauca aparece como el mayor productor con más de 7. observando ventajas enormes para la conservación del medio ambiente. Santander. Producción Nacional y de Santander El fique se cultiva en el país y en especial en los departamentos de Cauca. Antioquia y Boyacá. se hace útil en la construcción de viviendas con materiales fibro reforzados con cabuya. Nariño. que al descomponerse se emplea como alimento y abono. siendo la producción promedio anual para Colombia durante la última década. . El fique tiene una variedad de aplicaciones industriales y artesanales. oleoductos y gasoductos. vías. es aconsejable tener a disposición una prensa sencilla construida con una estructura metálica conformada con “ángulos” o “ues”. Asimismo. IV. Lo anterior implica que la fibra se use como biomanto o manto natural para proteger sembrados y como agrotextil para reducir los daños por erosión en carreteras. En América.000 toneladas al año. con paredes de madera y con un sistema de compresión constituido por medio de un tornillo sin fin.

% 29.0 2.co COOHILADOS DEL FONCE.355 100. Boyacá y Cundinamarca y Empaques del Cauca.univalle.303 100.6 102 0. Dirección de Política.% 2001 Par.2 23.2 26.6 10.0 33.0 1.1 5.7 59 0. pues se trata de operaciones básicas y rutinarias.753 23. El costo del producto esta dado por: Costo de la materia prima. la mayor cantidad se destina a actividades de tipo industrial y el resto a la manufactura artesanal. UMATA's.884 100.5 7.3 9.8 117 0. Antioquia. mano de obra y costos de fabricación.% 1996 Par.932 26. Visión Universidad de la Sabana.624 100.5 905 2.0 9.0 4.2 4.0 35.594 4.2002 Toneladas 1 Año Nacional Antioquia Boyacá Cauca Nariño Risaralda Santander Otros 1995 Par.4 0.201 39.649 5.490 27.7 13. las labores desempeñadas no requieren algún tipo de especialización.416 100. Cuadro 1 Nacional .125 100.superior a las 20.385 27.347 7.550 7.0 23. en el año 2002.156 51.824 33.478 34. Minagricultura y Desarrollo Rural. Cundinamarca y Guajira.126 34. Producción de fique 1995 . De esta producción.7 1.2 0 0.% 1999 Par.485 26.0 2.473 100.% 1997 Par. esquema que ha permanecido por largo tiempo2 Las empresas más importantes dedicadas a esta actividad y que mantienen su influencia sobre algunas regiones son: Coohilados del Fonce Ltda.3 0.4 0. así la misma haya venido descendiendo en los últimos años.149 100.691 19.107 1 10.000 toneladas.% 2002 Par. de hecho. Proexport. cobija los departamentos de Nariño.2 2. .% 2000 Par.9 4.2 7 0.7 698 2.1 6.942 39.7 4.701 1 10.0 0 0. la participación departamental en la producción nacional ubicó a Cauca.6 18 0.268 39.352 16.964 108 7.0 19.0 2.3 47 0.1 0.edu.7 2.811 38.9 25.2 26. a Villavicencio y el Eje Cafetero.Santander.596 24.7 18.0 19.399 47 5.5 5.9 0 0.1 5.7 11.0 45 0.550 8. la Compañía de Empaques.049 8. en los departamentos de Boyacá.6 47 0.0 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's.0 18.2 63 0.8 1.7 191 0.545 24.534 47 5. “Programa Expopyme.6 5.2 8.631 8.0 7. siendo un cultivo de economía campesina .6 39.0 35.5 722 2. se caracteriza por tener un bajo nivel educativo.0 1. al señalar una participación 1 2 Fuente: aupec@ mafalda. Grupo Sistemas e información.880 13.0 21. pero con un alto grado de experiencia en el cultivo y su proceso.320 6.286 220 7.8 0.9 266 1. De acuerdo al reporte de las URPAS y UMATAS. El recurso humano utilizado en este sector. como el primer productor de fique en el país.% 1998 Par.0 22 0.

153 100.0 174 39. 0.855 0 5.5 27.0 1.9 0.8 31.1 1 5.050 627 8. mientras que Cauca y Santander señalaron un total de 9.6 41. % 1997 Part.0 2.de 39.2 1.249 60 6.Santander.126 toneladas.6 0.0 18. % 2000 Part.6 0.690 57 4.378 57 4.485 7.5 30.1 5.043 91 7.8 2.0 961 3.2 27. % 1999 Part.0 16.0 851 99 7. permiten establecer que en el año 1995 el total producido ascendió a 29. seguido de los departamentos de Santander.2 0. Participación departamental en la producción nacional de fique.0 17.1 7. La producción mostró un período de auge durante los años 1996 y 1997.691 toneladas.0 7.802 100.6 28. Superficie cosechada de fique 1995 .4 0.3 4.0 17.1 1.5 Antioquia.0 1.9 Nariño. Minagricultura y Desarrollo Rural. 0.8 0. 27.0 0 5.904 25 5.3 45.7 40. como los más representativos.229 7.210 4.5 110 42.0 17.100 619 9.3 57 27.3 22.8 0.1 22 18. Grupo Sistemas de Información. % 1998 Part.942 4.035 7 3.563 4.3 1.6 3.159 28 3. 23. Santander Cifras sobre producción de fique a nivel nacional.6 0.895 57 3.098 100. No obstante.9 0.7 42. 7. % 2002 Part. como consecuencia de la aparición de bienes sustitutos que han desplazado a la fibra natural.987 100.233 423 8.0 1.0 4.0 22.5 0.2 Cauca. % 1996 Part.1 21.200 4. Nariño y Antioquia. en los últimos años se registró un descenso ostensible en el total de toneladas producidas. .9 0.824 y 5.2 17.3 27.311 100.922 0.167 115 6.007 0.8 0.0 17.645 0. los cuales son importados a precios más favorables a aquellos registrados en la producción nacional. 39.9 Santander. 2002 Boyacá. Gráfico 1 Colombia.7 0. de las cuales el mayor aportante para esa época fue el departamento de Nariño con 10.0 21.484 0 4.922 0 6.0 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's.0 0.022 100.1 23.6 Fuente: URPA.8 917 0.3 25.149 toneladas.066 24. UMATA's.904 26 5. influenciada de manera especial por los departamentos de Cauca y Nariño.626 0. en su orden. Dirección de Política.0 41.605 34. % 2001 Part.176 100. Cuadro 2 Nacional .7 0.8 42. % 18.8 Otros.9% sobre el total producido.2002 Hectáreas Año Nacional Antioquia Boyacá Cauca Nariño Risaralda Santander Otros 1995 Part.944 44 3.391 100.

606 kilogramos por hectárea.171 825 1060 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's. como en la cosechada.371 1997 1. Curití y Mogotes. se contabilizaba un total de 1.960 1. Cuadro 3 Nacional .068 1. aunque el precio pagado al productor por tonelada en este último período. La producción de fique en el departamento de Santander. Los rendimientos por hectárea de la misma manera. que este renglón viene disminuyendo año tras año tanto en el área sembrada.066 1. UMATA's.246 1.048 1.023 1. que fueron elaborados por artesanos ubicados en los municipios de Aratoca. observó un crecimiento de 16.288.915 1. plátano y café.036 825 1.883 1.107. . Santander tiene tradición en el cultivo y procesamiento del fique. pues. maíz. utilizando su fibra para la elaboración de costales.En cuanto a la superficie cosechada.454 2000 1.507 2.187 1.159 1.Santander.427 1999 1.114 1.695 2. Dirección de Política. mientras en el año 1995 a nivel nacional.101 1. toda vez que en los primeros años del período de estudio. Rendimiento del fique 1995 . la tendencia esta acorde con la producción alcanzada.2002 Kilogramos por Hectárea Año Nacional Antioquia Boyacá Cauca Nariño Risaralda Santander 1995 1.140 en el año 2001 a $1. registró un descenso de 594 toneladas. el área registró una superficie promedio cosechada superior a las 20.099 1.000 1.263 2.000 hectáreas.821 1.752 1996 1.076 1.210 1.019 1.4%.103 825 1. hacia el año 2002 este promedio descendió a 1. zanahoria.004 1.250 1998 1.606 2.062 2002 1.198 2.000 en el 2002. Villanueva.102 1.143 1.536 786 1.463 1. entre 1995 a 1997.000 hectáreas.052 2001 1. mientras que de 1998 a 2002 el promedio bajó a 17. los cuales son utilizados para empacar papa. Cabe señalar.210 1. En efecto. para el año 2002 se estimó una producción de 13 millones de costales artesanales. han disminuido. al pasar de $1.886 1.143 kilogramos por hectárea.134 1. entre los años 1999 y 2000 y de 179 toneladas entre 2001 y 2002. Grupo Sistemas de Información. Minagricultura y Desarrollo Rural.153 2.529 1.707 1.132 1.134 825 1. yuca.027 1.135 818 1.777 1.

162 1995 56 55 388 2160 n.150 1. se hace necesario adelantar proyectos de investigación que estén orientados a mejorar los frentes de producción y aprovechamiento del fique.057 2002 350 55 285 1. pues en la actualidad solo se utiliza el 1.d.2003 Toneladas Año Aratoca Cepitá Curití Mogotes Onzaga San Joaquín 1994 56 21 327 1. cuyos volúmenes superan las 1. Dirección de Política. UMATA's.582 hectáreas.725 780 2. a la pérdida .781 1997 56 55 375 1. No obstante la rentabilidad observada para el año 2002.781 1999 56 55 200 1. en otros se observa un descenso en los dos últimos años. Principales municipios fiqueros.128 n. monto inferior en 108 hectáreas respecto del año precedente.012 2003 210 55 529 1.868 1996 56 55 375 1120 780 2. se podría convertir en el mediano plazo en un cultivo de significativa rentabilidad. lo que equivale a una disminución porcentual del 2. Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's.d. El Cuadro número 4.781 1998 56 55 700 950 780 2.690 1. presenta la producción fiquera en Santander por municipios.5% como fibra.120 780 2. Producción obtenida 1994 .725 741 2.3%. Expertos consultados sobre el tema. por esta razón. 2. afirman que si la planta es acondicionada a un buen programa de investigación en lo referente a la utilización de los subproductos. Minagricultura y Desarrollo Rural. Cuadro 4 Santander.d.100 n.690 1. este proceso debe complementarse con los trabajos de transferencia de tecnología en lo que al cultivo de refiere.: Cifras no disponibles.720 493 1. siendo los principales: San Joaquín y Mogotes. con el propósito de aumentar los rendimientos por hectárea en cerca de un 70%.000 toneladas anuales. Así mismo. debido en cierta medida. y en particular lo referente con la diversificación del uso de la penca.150 1.En efecto.862 2000 56 55 185 1.532 2001 350 55 331 1. este subsector continúa siendo poco atractivo para el agricultor. Grupo Sistemas e información. para el año 2002 se reportaron 4.

Más adelante.120 600 1. papero. proyectándose a la fecha estudios para la viabilidad de realizar un plan de exportaciones. Minagricultura y Desarrollo Rural.788 2000 56 55 185 1.690 1. Cuadro 5 Santander. Reseña Histórica.de importancia del cultivo.200 600 1. Dirección de Política. Grupo Sistemas e información. UMATA's. Cabe destacar.A.738 1998 56 55 200 950 600 1. hacia agosto de 1958 un grupo de inversionistas santandereanos adquirieron esta empresa.045 900 2003 210 55 423 1.045 940 2002 350 55 265 1. 3 COOHILADOS DEL FONCE LTDA. no obstante. cambiando su razón social a HILANDERIAS DEL FONCE S. que la producción de empaques de fique esta dirigido de manera específica a los sectores cafetero. En el año 1985 las directivas de la empresa deciden unificar el proceso del fique en una sola planta. de esta experiencia surge la primera empresa cuya razón social fue CONSORCIO INDUSTRIAL DE SANTANDER3. maicero. arrocero.688 2001 350 55 265 1. en la década de los años cuarenta y para el cual fueron utilizados aparatos muy rudimentarios.738 1996 56 55 150 1120 600 1.720 789 940 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's. con sede en San Gil y con una planta en la ciudad de Bucaramanga dedicada a la elaboración de cordeles de fique y sacos. Industrialización de la fibra En el departamento de Santander. con lo cual cambia la razón social de aquella existente en la capital de Santander. Principales municipios fiqueros. Area en producción.690 1.738 1997 56 55 150 1. entre los más importantes.738 1999 56 55 200 1. superado de manera amplia por otro tipo de bienes sustitutos. .150 570 1. la probabilidad al respecto es baja. V.2003 Hectáreas Año Aratoca Cepitá Curití Mogotes Onzaga San Joaquín 1994 50 33 218 1.100 202 1995 56 55 155 1080 1. los primeros procesos de industrialización del fique se aplicaron en el municipio de San Gil. 1994 .

que las materias primas para los procesos de fabricación de los diferentes productos del fique utilizados por la empresa HILANDERIAS DEL FONCE S. Para mencionar.. culminó sus labores en San Gil.A. Asimismo. esta situación motivó a que los empleados y operarios se agruparan y con un aporte de capital se creara una empresa cooperativa. la cual adoptó el nombre de “COOHILADOS DEL FONCE LTDA”.A. debidamente reglamentada.Se destaca. . se registró en estas zonas un desabastecimiento del producto y una pérdida de importancia del mismo.-. la empresa HILANDERIAS DEL FONCE S. sin embargo. con domicilio principal en el municipio de San Gil. con el fin de diversificar el uso de la fibra de fique y darle un manejo sostenible al cultivo. que en los últimos años y debido a la crisis del fique y a los constantes problemas de orden administrativos.. se han desarrollado varias líneas de producción de telas burdas y multiusos combinando la fibra del fique con algodón y complementando con acabados textiles. en el año 1995 se creo la Empresa Cooperativa de Fibras Naturales de Santander Limitada –ECOFIBRAS LTDA. se obtenían hasta hace pocos años de los cultivos de Santander y Boyacá. debido a los procesos de diversificación de cultivos. A lo largo de los años de existencia de esta entidad. la cual obligó a la empresa a acudir a proveedores de los departamentos del Cauca y Nariño.

Gracias a estos procesos. existen familias dedicadas al cultivo. con muy buena aceptación en el mercado por parte de los industriales del calzado y la marroquinería. sin embargo. productos ecológicos para hacer el proceso de tinturado. se vienen desarrollando por parte de ECOFIBRAS LTDA. para asegurar la materia prima en un futuro. Santander y Nariño. pues con el hilado de este producto. Problemática fiquera En varios municipios del país y del departamento de Santander. la presencia de empresas que procesan el producto especialmente en los departamentos de Antioquia. el mismo aun continúa siendo un trabajo realizado en forma rudimentaria con telares y tornos de utilización manual. se han venido diseñando estrategias tendientes a mejorar la calidad del . No obstante. evitando el uso de tintes químicos. procesamiento y trabajo artesanal del fique.. cojinerías para carro y las relacionadas con el ramo de cortinería. VI. se ofrecen al mercado nacional e internacional alrededor de 30 diseños de telas. con agricultores y amas de casa. actividades que contribuyen notablemente en la economía familiar. además de empresas que tapizan muebles. posibles exportaciones a la Unión Europea. Cauca. Ello ha implicado el montaje de huertos tintóreos. sus pobladores aportan buena parte del dinero para el mercado semanal. Enfocando hacia un futuro.

hilado y aumento de la producción. situación que según algunos cultivadores del producto. el cultivo presenta algunos inconvenientes relacionados con la contaminación de las aguas. los municipios fiqueros cuentan con una extensión geográfica grande. cuyos precios se encuentran por debajo del empaque de fibra. las fibras sintéticas han venido desplazando cada vez más a la cabuya. En el caso específico de Santander. En efecto. así como una mayor investigación y diseño de instrumentos para el proceso de industrialización. lo cual ha impedido la creación de un verdadero gremio. hacia la consecución de un mejor panorama comercial. se ha tornado difícil en atención a los intereses particulares de algunos cultivadores. en especial el empaque de yute y el plástico. Por su parte. no existe un organismo que aglutine y proyecte el cultivo y su industria artesanal. debido al lavado de la cabuya. consultados. en donde la mayoría de las veredas tienen problemas de infraestructura vial. En la actualidad el sector del fique ha perdido considerable importancia debido al ingreso al país de bienes sustitutos. En lo atinente al medio ambiente. que al parecer desplazan el . lo que dificulta el proceso normal de comercialización desde las plantaciones hasta el casco urbano. dado que el bagazo y el jugo del fique contienen sustancias tóxicas como las saponinas.

aplicaciones y otros como los tinturados creados para lograr una aceptable carta de colores. además de otras sustancias tóxicas que causan problemas a la salud. En términos generales destacamos los principales problemas detectados en este sector. proyectos encaminados a disminuir el efecto de contaminación de la fibra. Estrategias de producción y mercadeo Sobre este punto se cuenta con algunos informes de la Empresa ECOFIBRAS LTDA. puesto que de la planta del fique. en labores orientadas a la preparación de . teniendo en cuenta que el Estado no dispone de recursos para la financiación de proyectos de desarrollo integral del fique. considerada en la región como la de mayor organización en el sector. carencia de comités de apoyo científico. mientras el 96% restante es desperdicio. De igual manera.. al ser consumidas por personas y animales. no existe un Plan Nacional para el sector que contemple estrategias para el desarrollo integral del subsector fiquero.. técnicas inadecuadas de desfibrado y altos costos de producción por la extracción de fibra y baja rentabilidad. así: Una precaria canalización de los productos elaborados. Estos procesos han sido acompañados de programas de capacitación a un buen número de personas.oxigeno disuelto en el agua por el proceso de oxidación. presentaciones. afectando la ictiofauna en las quebradas. acabados. La actividad consiste en sembrar parcelas tecnificadas. ECOFIBRAS LTDA. Con respecto a este tema. se han construido tanques para el lavado del fique con el propósito de reemplazar lo que normalmente se hace sobre las corrientes de agua. utilizando abonos orgánicos con esos desperdicios. desarrolló de manera conjunta con algunos organismos en España. En la actualidad. VII. Los procesos de esta empresa se han orientado a la elaboración de nuevos diseños. ausencia de líneas de investigación de tecnologías en fibras naturales. únicamente se aprovecha el 4%. texturas.

Por su parte. Bucaramanga. Cali y Medellín. tinturados. más la capacidad para elaborar productos terminados en cantidad y calidad para la venta dentro y fuera del país. se exhiben productos en puntos de venta de algunas ciudades como Cúcuta. bolsos. tapetes. . tejeduría y engomado de telas. hilado. La empresa cuenta con una capacidad de producción de ocho mil metros de tela mensual.la materia prima. la estrategia de mercadeo va centrada en catálogos de productos para posibles clientes. se han ocupado de elaborar productos como calzado informal. Bogotá. participación en ferias a nivel nacional e internacional. participación en muestras artesanales. comerciales y ruedas de negocios. En tanto otro grupo de personas. cortinas y lencería. Asimismo.

VIII. siendo importante el auge en la región del oriente antioqueño. . Estudios realizados sobre el fique permiten establecer que el cultivo de este producto es poco rentable para el agricultor. destacándose en este proceso la cultura Guane.000 toneladas al año. siendo adoptado rápidamente por los indígenas. con más de 7. enjalmas. Conclusiones El fique se cultiva de manera especial en las regiones andinas de Colombia. siendo necesario buscar otras alternativas de desarrollo. con el fin de diversificar el uso de la fibra de fique y brindar un manejo sostenible al cultivo. etc. En 1995 se creo la Empresa Cooperativa de Fibras Naturales de Santander Limitada –ECOFIBRAS LTDA. son Mogotes y San Joaquín. Las principales zonas fiqueras del país se encuentran en los departamentos de Cauca. repercutió en una mayor demanda de empaques con base en esta fibra.-. cordelería. proceso que se sigue haciendo en muchos lugares. Venezuela y Ecuador. alpargatas. El incremento en las exportaciones de café. Antioquia y Boyacá. en especial lo relacionado con la investigación. cordeles y telas de uso funerario elaborados con fique. constituyéndose Cauca como el mayor productor. tales como: costales. En tumbas aborígenes se han encontrado mochilas. donde prevalecen condiciones tropicales durante casi todo el año. representó un avance tecnológico en la tejeduría. que desarrolló una amplia gama de productos. Nariño.000 toneladas al año. frotando las hojas entre piedras. Santander. Los principales municipios fiqueros de Santander. cuyas producciones superan las 1. La introducción de telares horizontales por parte de los españoles. Desde sus inicios las hojas se desfibraban de forma manual. buscando de esta manera obtener mejores rendimientos.

. los cuales normalmente se hacen sobre las corrientes de agua. mediante la construcción de tanques para el lavado de la fibra. generando contaminación.desarrollando líneas de producción de telas burdas y multiusos. comerciales y de rueda de negocios. ECOFIBRAS LTDA. además de contar con puntos de venta en algunas ciudades importantes del país. viene trabajando en un mayor control de los residuos del fique que constituyen el 96% del total de la planta. La estrategia de mercadeo se orienta más que todo a la participación en ferias nacionales e internacionales. con muestras artesanales. combinando la fibra de fique con algodón..

- PRONATTA al día. Universidad Jorge Tadeo Lozano. 1978. Junio de 1999. Curití. 166. Minagricultura y Desarrollo Rural. Bucaramanga. Oficina de Información y Estadística. - OREJUELA. Pérez – Arbeláez. Enero – marzo 1999. Edmundo Jesús. Tercera redacción. . “Historia del fique o cabuya”. Págs. Ecofibras Ltda. Los mil usos del fique. “Programa Nacional de Transferencia de Tecnología Agropecuaria”.IX. Volumen XIV. enero de 1998. Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. Boletín 37. UMATA’s. PRONATTA. - SICA. “Plantas útiles de Colombia”. URPA’s . “Proyecto para la creación de una tecnología apropiada en el tejido artesanal del fique en Santander Centro Oriente. Evaluaciones agropecuarias. - REVISTA LA TADEO. CICELPA-UIS. Años 1994 a 2001. “Tintura del fique con colorantes naturales”. junio de 2002. Informe final de ejecución. Banco Mundial. Universidad del Valle. Mayo 1997. “Servicio de información agropecuaria del Ministerio de Agricultura y Ganadería del Ecuador”. Número 60. 165. E. Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. “Capacitación de los fiqueros santandereanos para el mejoramiento de las fibras a utilizar en la elaboración de artesanías”. - Bibliografía AUPEC. 1999. Litografía Aéreo.

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