CENTRO REGIONAL DE ESTUDIOS ECONOMICOS BUCARAMANGA

EL CULTIVO DEL FIQUE EN EL DEPARTAMENTO DE SANTANDER

AMILCAR MOJICA PIMIENTO* JOAQUIN PAREDES VEGA*

JULIO, 2004
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*Economistas del Centro Regional de Estudios Económicos del Banco de la República. Sucursal Bucaramanga. Para comentarios favor dirigirse a los autores en los correos electrónicos amojicpi@banrep.gov.co y jparedve@banrep.gov.co y/ó a los teléfonos (7) 6303646, (7) 6303133. Extensión. 210, 212. Las opiniones y posibles errores contenidos en este documento son responsabilidad exclusiva de los autores y no comprometen al Banco de la República ni a su Junta Directiva.

RESUMEN
El fique es una planta originaria de la América Tropical, su cultivo se da de manera particular en las zonas andinas de Colombia, Venezuela y Ecuador, en nuestro país su siembra se realiza en la parte alta de la sierra templada y fría. El proceso de desfibración de la hoja se realizaba de forma manual y su hilado de igual forma o en telares. Los talleres artesanales se fueron desarrollando poco a poco y la demanda de productos, en especial la de costales, aumentó de manera considerable hacia finales del siglo XIX, con el inicio de las exportaciones de café. Durante el siglo XX, la producción industrial a gran escala logra su mayor auge en los años 50 y finales de los 70. Su cultivo es óptimo en climas templados y secos, en temperaturas que oscilan entre los 19º y 32º centígrados con una humedad relativa entre el 70 y 90%, y una pluviosidad de 300 a 1.600 mm anuales, a una altitud entre 1.300 y 2.800 metros sobre el nivel del mar. El fique se siembra en el país con mayor énfasis en los departamentos de Cauca, Nariño, Santander, Antioquia y Boyacá, siendo el Cauca el mayor productor con más de 7.000 toneladas al año. Por su parte en Santander, se destacan como principales municipios productores: Mogotes y San Joaquín.

IV.CONTENIDO I. VII. Importancia del cultivo del fique Reseña histórica Características generales del proceso Producción Nacional y de Santander Industrialización de la fibra Problemática del cultivo Estrategias de producción y mercadeo Conclusiones IX. Bibliografía . V. VI. III. II. VIII.

lo cual ha originado la aparición de una gran variedad de artículos en fibra de fique de gran aceptación en los mercados nacional e internacional. los cuales se encuentran en proceso de comercialización con destino a los mercados de exportación. de igual manera. El presente estudio procura incursionar en este subsector agrícola de gran importancia para la economía Santandereana. su uso ha sido conveniente en algunos procesos industriales. ha permitido que un gran número de agricultores se asocien en pequeñas cooperativas. motivo por el cual. en los talleres donde se transforma la fibra hasta ser convertida en artículos tales como. En la actualidad su beneficio ha trascendido a la industria farmacéutica. . mediante la implementación de procesos productivos adecuados. y a nivel urbano. calzado y otros elementos de uso para el hogar. con lo cual se está reconociendo su importancia económica y social para los habitantes de las provincias señaladas. Importancia del cultivo del fique El cultivo del fique ha sido considerado desde hace mucho tiempo un medio de sustento para los habitantes de las provincias de Guanentá y Comuneros. cuyo fin primordial se ha orientado a la creación de talleres dedicados al aprovechamiento de la fibra. se han registrado avances significativos en las formas tradicionales de producción y se han creado nuevos productos con la materia prima. donde se han venido produciendo algunas sustancias. considerando que si bien no es en la actualidad un renglón básico dentro de la participación de la producción del Departamento. La existencia de minifundios dedicados al cultivo de este producto. a nivel rural en los sitios de producción. Este sector genera dos frentes de trabajo. bolsos. donde su cultivo se realiza en pequeños minifundios de estructura familiar con un alto contenido de mano de obra. su importancia ha venido evolucionando de manera favorable gracias al desarrollo alcanzado en los últimos años. cuya utilidad es elemento básico para la aplicación de tratamientos medicinales. si puede en el mediano plazo.I.

hasta ahora. como y quienes empezaron a hacer objetos con esta fibra es. se siembra en la parte alta de la sierra templada y fría. y crece espontáneo en la hoya del Dagua. pero saber desde cuando. donde los montes se ven cubiertos de fique entre una vegetación de gramíneas y cactus acusadora de un suelo seco. En tumbas aborígenes se han encontrado mochilas. por tratarse de un cultivo exclusivo de unas determinadas regiones. sobre todo en las regiones andinas de Colombia. sus subproductos eran utilizados con propósitos medicinales.consolidar un valor agregado de importancia para la región. . imposible determinarlo. cordeles y telas de uso funerario elaborados con fique. En nuestro país. representa un alto grado de bienestar para un buen número de familias de esta región. En sus orígenes los habitantes de estas regiones lo desfibraban para la fabricación de alpargatas. sobre todo en las cercanías de la población de este nombre. así mismo. de igual manera. donde prevalecen condiciones climáticas apropiadas para su cultivo durante casi todo el año. No obstante. Reseña Histórica El fique tiene su origen en la América Tropical. redes y cuerdas utilizadas en sus labores domésticas. II. Venezuela y Ecuador. se puede afirmar que el fique crecía silvestre en casi todos los climas del territorio colombiano.

destinando la mayor parte de fibras para la elaboración de cordelería y redes. elaborados con esta resistente fibra apta para el transporte de carga y movilización de productos agrícolas. y aun como alimento. Con la introducción de telares horizontales. este proceso aun se sigue aplicando en muchos lugares y consiste simplemente en frotar las hojas entre piedras o hacerlas pasar a presión entre dos palos. Los talleres artesanales fueron desarrollándose cada vez más y a medida que se rompía el aislamiento entre provincias. de manera rápida aprendieron a manipularlos. grupo indígena localizado en lo que geográficamente hoy corresponde a las provincias de Guanentá y Soto del departamento de Santander.12 ½ centavos cada uno. Además de utilizar el fique como fibra textil. Desde sus inicios las hojas se desfibraban de forma manual. la fundación de ciudades y el creciente comercio entre ellas. se envían a Boyacá y Venezuela doscientos mil kilos y el resto se fabrica en los siguientes artefactos: Cinco millones de pares de alpargatas que se venden a 1. que utilizaban para el . los indígenas lo aprovechaban como medicamento humano y veterinario. Su hilado se hace a mano y se reteje artesanalmente en telares de cintura o en telares verticales. sacos y alpargatas. El incremento de la población. los españoles proporcionaron un avance tecnológico en la tejeduría. trescientos mil pares de sacos que se venden a 50 centavos cada uno y un millón de lazos de 4 metros que se venden a 35 centavos cada uno”. destacándose los de la cultura Guane.En 1880 el Comisario de Agricultura Nacional informaba al poder ejecutivo que en Santander “Se producen anualmente tres millones de kilos de hilaza que se venden a 12 ½ centavos el kilo. aumentó la demanda de cordelería. con el jugo del tronco preparaban bebidas y comían los bulbillos tiernos. Los indígenas.

y su filial de Empaques y Textiles del Atlántico en Barranquilla. se consolidaba la producción de tejidos con fique para “la arriería”. las de mayor contenido de fibra. Hilanderías del Fonce en . la demanda y producción de costales aumentó de manera considerable con el inicio de las exportaciones de café. desarrolló la artesanía de los costales. fue entonces. la elaboración de alpargatas y de enjalmas. todo lo que se produce proviene de pequeñas fincas que tienen este cultivo como marginal. que la región del oriente antioqueño. la cordelería. lo que indujo al gobierno a estimular la creación de empresas y. Al finalizar el siglo XIX. Hacia esas fechas ya existían en Colombia tres grandes fábricas de sacos y cordelería de fique: La Compañía de Empaques en Medellín. en consecuencia. el interés por la planta aumentó. en Colombia nunca han existido grandes plantaciones de fique.transporte de carga caballos y mulas. Así. sin embargo. La demanda era tan grande que se creó la necesidad de importar costales. la producción industrial a gran escala logra su mayor auge en los años 50 y finales de los 70. en fin. Durante el siglo XX. se conocieron por esta razón las variedades existentes en Colombia. sus condiciones de vida óptima. todas las características del producto. La promoción del cultivo se propagó por todo el país. hechos con otra fibra (yute). la importación de maquinaria especializada para el procesamiento del fique.

y de la diversificación del uso de la fibra. Es así. empresas industriales que procesaban 33. el sector fiquero atravesó por una grave crisis que llevó a desertar a muchos productores de la industria. carteras. con la que se empezaron a fabricar costales para productos transportados a través de contenedores. y mochilas. de la artesanía y de la agricultura fiquera. etc.731 toneladas de fique. etc. industrial y artesanal. cordelería y encajes. se elaboran nuevos productos utilitarios y decorativos como: Telas para zapatería. cerca del 89% del total producido en el país. geotextiles. muñequería. alfombras y tapetes para “tráfico pesado” y de uso doméstico.Santander con plantas en Bucaramanga y San Gil. . Ante esta situación. lencería para comedor. las personas afectadas. Su origen obedeció a una superproducción de fibra y a los cambios de los sistemas de empaque para almacenamiento y transporte en el mundo: La Invención de la fibra textil sintética polipropileno. buscaron de manera conjunta formulas para reactivar el gremio fiquero a través de estudios que pudieran certificar los beneficios de los costales de fique como empaque para transporte y bodegaje de productos agrícolas. con el apoyo de entidades estatales y privadas. A finales de 1970. tapicería.. como algunas fábricas de sacos y cordelería reiniciaron labores y. y Empaques del Cauca en Popayán. bolsos. cortinería. hoy en el área textil. en general.

en la india Oriental y en muchos otros países tropicales. sueltos y permeables de textura arenosa. etc. proteínas y celulosa.En esta búsqueda. dirigido todo esto hacia un esquema de manejo y producción limpios. “Ecofibras”. sus fibras lucen un color casi blanco. hormonas. Sus hojas son rígidas. elaboración de papel. como un aporte más que conduzca a mejorar la calidad de los objetos elaborados con la fibra del fique. con sede en el municipio de Curití. “musgo” ecológico. los jugos de las hojas se pueden utilizar para la obtención de etanol. fertilizantes. En forma simultánea se trabaja en procesos que buscan tecnificar los cultivos. detergentes. material para fibro-reforzados. . aislantes térmicos. el tipo de suelo debe ser de cordillera. cortisona. se requiere una pluviosidad de 300 a 1600 mm anuales a una altitud entre 1300 y 2800 msnm. hecogeninas. Características generales del proceso Su nombre botánico es Furcraea Macrophylla. Se encuentra en las más cálidas regiones de Méjico y en muchas partes de África. de igual forma. III. aglomerados. rojos. esteroides.. quien con el apoyo del ministerio de agricultura y desarrollo rural a través del “Programa Nacional de Transferencia de Tecnología Agropecuaria. Su cultivo se recomienda en climas templados y secos en temperaturas que oscilen entre los 19° y 32° C y una humedad relativa entre el 70 y 90%. profundos y fértiles. un poco ásperas pero rígidas y muy resistentes a la tensión. saponinas. en este aspecto se destaca la Empresa Cooperativa de Fibras Naturales de Santander Ltda. carnosas y presentan un bonito color verde y pueden llegar a medir hasta 2 metros de longitud. insumos de los cuales se pueden producir alcoholes. etc. también conocida con el nombre de Sisai. PRONATTA” presenta a la comunidad artesanal fiquera estas alternativas. fungicidas e insecticidas. tigogeninas. se ha encontrado que los subproductos de la fibra tienen otros usos de mucha utilidad como rellenos para colchones. mejorando la productividad y los modos de aprovechamiento de la planta.

motivo por el cual la máquina “desfibradora” no las puede agarrar. La misma se inicia cuando las hojas no apuntan más al cielo. sin contar las que encuentran en el centro (corazón) que constituye el grupo foliar central y el cual todavía no está bien desarrollado. 3. su corte se hace de forma manual. construidas con el sistema de “lomo de burro”.El desarrollo de la plantación tiene una duración de 36 meses. 6 en segundo y 8 para el tercero.. La manera como este suelo fue trabajado antes de la siembra. así mismo es importante que se corten solo las pencas que se van a desfibrar el día siguiente. La calidad y cantidad de abonos químicos y orgánicos que se aplicaron durante la preparación del suelo. . momento en el cual se inicia su cosecha. para lo cual se utiliza la pala. Es necesario. La calidad y la época en la cual se puede empezar la recolección de las hojas están sometidas a varios factores: 1. 2. machetes bien afilados dirigidos al último tercio de la planta y de un solo golpe. dejar en las matas no menos de veinte hojas. en el primero se obtienen 4 Ton/Ha. en promedio. se recomienda no efectuar este proceso en la época fuerte de verano. Su rendimiento varía año a año. después de la cosecha. Muy importante es el secado de las fibras que se pueden obtener con simples estructuras de guadua. ya que los extremos laterales de las hojas se encuentran arrugados. La calidad del suelo en el cual fueron sembradas las matas. Es aconsejable no sobre poner la fibra dejándola colgada lo más suelta posible.

000 toneladas al año. que al descomponerse se emplea como alimento y abono. Lo anterior implica que la fibra se use como biomanto o manto natural para proteger sembrados y como agrotextil para reducir los daños por erosión en carreteras. sin contaminar el agua. es aconsejable tener a disposición una prensa sencilla construida con una estructura metálica conformada con “ángulos” o “ues”. con paredes de madera y con un sistema de compresión constituido por medio de un tornillo sin fin. Asimismo. El fique es una fibra biodegradable. vías. varios países usaban o todavía usan fibras de fique para la fabricación de papel moneda consiguiendo una calidad de producto muy delgado pero con muchísima resistencia. Producción Nacional y de Santander El fique se cultiva en el país y en especial en los departamentos de Cauca. El fique tiene una variedad de aplicaciones industriales y artesanales. siendo la producción promedio anual para Colombia durante la última década. IV. Nariño. oleoductos y gasoductos. . y donde Cauca aparece como el mayor productor con más de 7.Para el transporte de las fibras y para que no forme demasiado volumen. observando ventajas enormes para la conservación del medio ambiente. En América. Antioquia y Boyacá. se hace útil en la construcción de viviendas con materiales fibro reforzados con cabuya. Santander.

942 39.0 22 0.320 6. al señalar una participación 1 2 Fuente: aupec@ mafalda.753 23. siendo un cultivo de economía campesina . Proexport.co COOHILADOS DEL FONCE.107 1 10.0 2. Cuadro 1 Nacional .6 18 0.0 1. mano de obra y costos de fabricación.0 19. .5 5.0 33.0 45 0.5 722 2.0 18.4 0.1 5.2 23.0 4. de hecho.% 2001 Par.% 1997 Par.286 220 7.7 18.6 102 0.% 2000 Par.385 27.9 4.0 2. Minagricultura y Desarrollo Rural.2 7 0.126 34.0 35.0 19.superior a las 20.550 8.0 0 0.2 4.0 35.2 26.534 47 5. esquema que ha permanecido por largo tiempo2 Las empresas más importantes dedicadas a esta actividad y que mantienen su influencia sobre algunas regiones son: Coohilados del Fonce Ltda.Santander.701 1 10.352 16.149 100.2002 Toneladas 1 Año Nacional Antioquia Boyacá Cauca Nariño Risaralda Santander Otros 1995 Par.550 7.9 0 0.4 0. UMATA's.8 117 0.0 2.347 7. Boyacá y Cundinamarca y Empaques del Cauca.% 2002 Par.691 19. cobija los departamentos de Nariño.8 1.303 100.8 0.% 1999 Par.932 26.0 1.2 0 0.% 29. las labores desempeñadas no requieren algún tipo de especialización.624 100.5 7.univalle.7 698 2.596 24. la Compañía de Empaques.2 26.485 26.7 2.268 39. la participación departamental en la producción nacional ubicó a Cauca.355 100.7 4. De esta producción.0 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's.049 8.884 100.000 toneladas. pues se trata de operaciones básicas y rutinarias.5 905 2. Cundinamarca y Guajira.1 0.490 27.6 5.824 33.7 13.% 1996 Par.3 47 0.1 6.2 63 0.631 8.545 24.125 100.7 59 0.6 10. Visión Universidad de la Sabana.473 100. se caracteriza por tener un bajo nivel educativo.649 5.3 0.0 23. Antioquia.0 9. como el primer productor de fique en el país.1 5.156 51. la mayor cantidad se destina a actividades de tipo industrial y el resto a la manufactura artesanal.2 2.399 47 5.0 7.811 38. El costo del producto esta dado por: Costo de la materia prima. “Programa Expopyme.7 11.201 39. El recurso humano utilizado en este sector.9 25.416 100.7 191 0.3 9. así la misma haya venido descendiendo en los últimos años. a Villavicencio y el Eje Cafetero.7 1. Producción de fique 1995 .edu. Grupo Sistemas e información.6 47 0.964 108 7.0 21. pero con un alto grado de experiencia en el cultivo y su proceso.880 13. Dirección de Política. De acuerdo al reporte de las URPAS y UMATAS. en los departamentos de Boyacá.478 34.6 39.% 1998 Par.2 8.9 266 1.594 4. en el año 2002.

824 y 5.0 1.100 619 9. 27.149 toneladas. de las cuales el mayor aportante para esa época fue el departamento de Nariño con 10.6 28. 0.0 18. 23. 2002 Boyacá.944 44 3.3 25.8 0.1 5. los cuales son importados a precios más favorables a aquellos registrados en la producción nacional.895 57 3.0 0.7 0. La producción mostró un período de auge durante los años 1996 y 1997.9% sobre el total producido.233 423 8.229 7.5 Antioquia.922 0 6.626 0. Grupo Sistemas de Información.7 42.9 0.167 115 6.855 0 5. 7.0 1.0 1.0 41. como los más representativos.098 100.035 7 3.200 4. % 2000 Part.0 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's.987 100.3 57 27.159 28 3.1 23.5 110 42.4 0.6 0.022 100.2 17.7 0.6 Fuente: URPA.0 21.0 851 99 7.922 0. Minagricultura y Desarrollo Rural.043 91 7.1 1 5.8 31. .5 30.8 917 0.9 Santander.7 40. mientras que Cauca y Santander señalaron un total de 9.de 39. Dirección de Política. % 18.0 17.5 0.9 0. 0.249 60 6. influenciada de manera especial por los departamentos de Cauca y Nariño.8 Otros.563 4.391 100. % 1998 Part.378 57 4.0 961 3.904 25 5.0 7.0 17. % 1996 Part. UMATA's.2 27.6 41.2 1.Santander. 39.3 22.645 0.0 0 5. Cuadro 2 Nacional .3 27.2002 Hectáreas Año Nacional Antioquia Boyacá Cauca Nariño Risaralda Santander Otros 1995 Part.942 4. No obstante. Superficie cosechada de fique 1995 .690 57 4.2 Cauca.8 42.6 0.802 100. como consecuencia de la aparición de bienes sustitutos que han desplazado a la fibra natural.8 0.8 2.3 4.485 7.484 0 4.6 0.0 16. Nariño y Antioquia.8 0.605 34.126 toneladas. Santander Cifras sobre producción de fique a nivel nacional.1 21.3 45.0 174 39.904 26 5.1 7. en los últimos años se registró un descenso ostensible en el total de toneladas producidas.007 0.0 4. % 1999 Part. Participación departamental en la producción nacional de fique. en su orden. seguido de los departamentos de Santander. % 2002 Part.691 toneladas.0 17.066 24.9 Nariño. % 2001 Part.1 22 18.311 100.5 27.050 627 8.0 2.0 17.2 0.0 22. Gráfico 1 Colombia.3 1.153 100.1 1.210 4.9 0. % 1997 Part. permiten establecer que en el año 1995 el total producido ascendió a 29.6 3.176 100.

000 1.099 1. que este renglón viene disminuyendo año tras año tanto en el área sembrada.052 2001 1.114 1.076 1. Grupo Sistemas de Información. Cabe señalar. registró un descenso de 594 toneladas. Los rendimientos por hectárea de la misma manera.134 1.187 1.027 1.135 818 1. entre 1995 a 1997.463 1.171 825 1060 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's. Minagricultura y Desarrollo Rural.606 kilogramos por hectárea.198 2.529 1. yuca.159 1.101 1. Rendimiento del fique 1995 . aunque el precio pagado al productor por tonelada en este último período.210 1.536 786 1.107.707 1.821 1. utilizando su fibra para la elaboración de costales. observó un crecimiento de 16.143 kilogramos por hectárea. toda vez que en los primeros años del período de estudio.134 825 1. Dirección de Política. mientras en el año 1995 a nivel nacional. entre los años 1999 y 2000 y de 179 toneladas entre 2001 y 2002. UMATA's.606 2. La producción de fique en el departamento de Santander. zanahoria.062 2002 1.695 2. mientras que de 1998 a 2002 el promedio bajó a 17.004 1.000 hectáreas.752 1996 1.En cuanto a la superficie cosechada.Santander. Curití y Mogotes. Santander tiene tradición en el cultivo y procesamiento del fique.023 1.102 1. los cuales son utilizados para empacar papa.883 1. Villanueva.000 hectáreas. para el año 2002 se estimó una producción de 13 millones de costales artesanales. Cuadro 3 Nacional .427 1999 1. al pasar de $1.886 1. se contabilizaba un total de 1.140 en el año 2001 a $1.103 825 1. En efecto.263 2.036 825 1.507 2.777 1. plátano y café. maíz.068 1.000 en el 2002.210 1. el área registró una superficie promedio cosechada superior a las 20. que fueron elaborados por artesanos ubicados en los municipios de Aratoca.019 1.2002 Kilogramos por Hectárea Año Nacional Antioquia Boyacá Cauca Nariño Risaralda Santander 1995 1.132 1.048 1.143 1.4%.246 1.288.066 1.371 1997 1.960 1.250 1998 1. la tendencia esta acorde con la producción alcanzada. han disminuido. hacia el año 2002 este promedio descendió a 1.454 2000 1. pues.153 2. como en la cosechada.915 1. .

a la pérdida . Grupo Sistemas e información. lo que equivale a una disminución porcentual del 2. Dirección de Política.128 n. Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's.720 493 1.En efecto.582 hectáreas.000 toneladas anuales.725 741 2.150 1. con el propósito de aumentar los rendimientos por hectárea en cerca de un 70%.690 1. Cuadro 4 Santander.781 1997 56 55 375 1. UMATA's. para el año 2002 se reportaron 4.150 1. por esta razón. este proceso debe complementarse con los trabajos de transferencia de tecnología en lo que al cultivo de refiere. debido en cierta medida. Así mismo.532 2001 350 55 331 1. siendo los principales: San Joaquín y Mogotes.d.012 2003 210 55 529 1.100 n. Principales municipios fiqueros.2003 Toneladas Año Aratoca Cepitá Curití Mogotes Onzaga San Joaquín 1994 56 21 327 1. 2. No obstante la rentabilidad observada para el año 2002. Expertos consultados sobre el tema.: Cifras no disponibles. cuyos volúmenes superan las 1. este subsector continúa siendo poco atractivo para el agricultor.781 1998 56 55 700 950 780 2. afirman que si la planta es acondicionada a un buen programa de investigación en lo referente a la utilización de los subproductos.120 780 2.868 1996 56 55 375 1120 780 2. presenta la producción fiquera en Santander por municipios. se hace necesario adelantar proyectos de investigación que estén orientados a mejorar los frentes de producción y aprovechamiento del fique. se podría convertir en el mediano plazo en un cultivo de significativa rentabilidad. 162 1995 56 55 388 2160 n. en otros se observa un descenso en los dos últimos años. El Cuadro número 4.781 1999 56 55 200 1.057 2002 350 55 285 1. Producción obtenida 1994 .690 1.d. Minagricultura y Desarrollo Rural.d.5% como fibra. y en particular lo referente con la diversificación del uso de la penca.862 2000 56 55 185 1.725 780 2.3%. pues en la actualidad solo se utiliza el 1. monto inferior en 108 hectáreas respecto del año precedente.

738 1998 56 55 200 950 600 1.2003 Hectáreas Año Aratoca Cepitá Curití Mogotes Onzaga San Joaquín 1994 50 33 218 1. cambiando su razón social a HILANDERIAS DEL FONCE S. .738 1997 56 55 150 1. Grupo Sistemas e información. no obstante.120 600 1.788 2000 56 55 185 1. arrocero. superado de manera amplia por otro tipo de bienes sustitutos. Area en producción.100 202 1995 56 55 155 1080 1.A. entre los más importantes. UMATA's. Minagricultura y Desarrollo Rural. Cuadro 5 Santander. que la producción de empaques de fique esta dirigido de manera específica a los sectores cafetero.738 1999 56 55 200 1.045 900 2003 210 55 423 1.150 570 1.690 1. la probabilidad al respecto es baja.720 789 940 Fuente: Evaluaciones Agropecuarias URPA's. Cabe destacar. en la década de los años cuarenta y para el cual fueron utilizados aparatos muy rudimentarios. V. los primeros procesos de industrialización del fique se aplicaron en el municipio de San Gil.045 940 2002 350 55 265 1.688 2001 350 55 265 1.738 1996 56 55 150 1120 600 1. hacia agosto de 1958 un grupo de inversionistas santandereanos adquirieron esta empresa.200 600 1. maicero. 3 COOHILADOS DEL FONCE LTDA. Industrialización de la fibra En el departamento de Santander. de esta experiencia surge la primera empresa cuya razón social fue CONSORCIO INDUSTRIAL DE SANTANDER3. con lo cual cambia la razón social de aquella existente en la capital de Santander. Más adelante. papero. con sede en San Gil y con una planta en la ciudad de Bucaramanga dedicada a la elaboración de cordeles de fique y sacos.690 1. En el año 1985 las directivas de la empresa deciden unificar el proceso del fique en una sola planta. 1994 . Principales municipios fiqueros.de importancia del cultivo. Dirección de Política. proyectándose a la fecha estudios para la viabilidad de realizar un plan de exportaciones. Reseña Histórica.

con domicilio principal en el municipio de San Gil. A lo largo de los años de existencia de esta entidad. con el fin de diversificar el uso de la fibra de fique y darle un manejo sostenible al cultivo. que en los últimos años y debido a la crisis del fique y a los constantes problemas de orden administrativos. debidamente reglamentada.-.A. se obtenían hasta hace pocos años de los cultivos de Santander y Boyacá. la empresa HILANDERIAS DEL FONCE S. culminó sus labores en San Gil.. debido a los procesos de diversificación de cultivos. la cual obligó a la empresa a acudir a proveedores de los departamentos del Cauca y Nariño. Asimismo.. se registró en estas zonas un desabastecimiento del producto y una pérdida de importancia del mismo. que las materias primas para los procesos de fabricación de los diferentes productos del fique utilizados por la empresa HILANDERIAS DEL FONCE S. esta situación motivó a que los empleados y operarios se agruparan y con un aporte de capital se creara una empresa cooperativa. . en el año 1995 se creo la Empresa Cooperativa de Fibras Naturales de Santander Limitada –ECOFIBRAS LTDA.A. se han desarrollado varias líneas de producción de telas burdas y multiusos combinando la fibra del fique con algodón y complementando con acabados textiles.Se destaca. sin embargo. Para mencionar. la cual adoptó el nombre de “COOHILADOS DEL FONCE LTDA”.

No obstante. para asegurar la materia prima en un futuro. posibles exportaciones a la Unión Europea. sin embargo. procesamiento y trabajo artesanal del fique. el mismo aun continúa siendo un trabajo realizado en forma rudimentaria con telares y tornos de utilización manual. se vienen desarrollando por parte de ECOFIBRAS LTDA. evitando el uso de tintes químicos.. se ofrecen al mercado nacional e internacional alrededor de 30 diseños de telas. con muy buena aceptación en el mercado por parte de los industriales del calzado y la marroquinería. Problemática fiquera En varios municipios del país y del departamento de Santander. con agricultores y amas de casa. pues con el hilado de este producto. VI. Santander y Nariño. Ello ha implicado el montaje de huertos tintóreos. existen familias dedicadas al cultivo. la presencia de empresas que procesan el producto especialmente en los departamentos de Antioquia. además de empresas que tapizan muebles. se han venido diseñando estrategias tendientes a mejorar la calidad del . cojinerías para carro y las relacionadas con el ramo de cortinería. Cauca. sus pobladores aportan buena parte del dinero para el mercado semanal. Enfocando hacia un futuro. productos ecológicos para hacer el proceso de tinturado.Gracias a estos procesos. actividades que contribuyen notablemente en la economía familiar.

consultados. que al parecer desplazan el . cuyos precios se encuentran por debajo del empaque de fibra. situación que según algunos cultivadores del producto. en donde la mayoría de las veredas tienen problemas de infraestructura vial. las fibras sintéticas han venido desplazando cada vez más a la cabuya. los municipios fiqueros cuentan con una extensión geográfica grande. En la actualidad el sector del fique ha perdido considerable importancia debido al ingreso al país de bienes sustitutos.hilado y aumento de la producción. Por su parte. lo cual ha impedido la creación de un verdadero gremio. dado que el bagazo y el jugo del fique contienen sustancias tóxicas como las saponinas. En lo atinente al medio ambiente. así como una mayor investigación y diseño de instrumentos para el proceso de industrialización. En el caso específico de Santander. el cultivo presenta algunos inconvenientes relacionados con la contaminación de las aguas. debido al lavado de la cabuya. lo que dificulta el proceso normal de comercialización desde las plantaciones hasta el casco urbano. no existe un organismo que aglutine y proyecte el cultivo y su industria artesanal. en especial el empaque de yute y el plástico. En efecto. hacia la consecución de un mejor panorama comercial. se ha tornado difícil en atención a los intereses particulares de algunos cultivadores.

considerada en la región como la de mayor organización en el sector. acabados. carencia de comités de apoyo científico. Con respecto a este tema. se han construido tanques para el lavado del fique con el propósito de reemplazar lo que normalmente se hace sobre las corrientes de agua. VII. desarrolló de manera conjunta con algunos organismos en España. Estos procesos han sido acompañados de programas de capacitación a un buen número de personas. además de otras sustancias tóxicas que causan problemas a la salud. Los procesos de esta empresa se han orientado a la elaboración de nuevos diseños.. presentaciones. únicamente se aprovecha el 4%. afectando la ictiofauna en las quebradas.oxigeno disuelto en el agua por el proceso de oxidación. técnicas inadecuadas de desfibrado y altos costos de producción por la extracción de fibra y baja rentabilidad. utilizando abonos orgánicos con esos desperdicios.. ECOFIBRAS LTDA. proyectos encaminados a disminuir el efecto de contaminación de la fibra. En la actualidad. De igual manera. teniendo en cuenta que el Estado no dispone de recursos para la financiación de proyectos de desarrollo integral del fique. En términos generales destacamos los principales problemas detectados en este sector. en labores orientadas a la preparación de . mientras el 96% restante es desperdicio. La actividad consiste en sembrar parcelas tecnificadas. texturas. ausencia de líneas de investigación de tecnologías en fibras naturales. al ser consumidas por personas y animales. no existe un Plan Nacional para el sector que contemple estrategias para el desarrollo integral del subsector fiquero. Estrategias de producción y mercadeo Sobre este punto se cuenta con algunos informes de la Empresa ECOFIBRAS LTDA. aplicaciones y otros como los tinturados creados para lograr una aceptable carta de colores. puesto que de la planta del fique. así: Una precaria canalización de los productos elaborados.

. comerciales y ruedas de negocios. Bogotá. se exhiben productos en puntos de venta de algunas ciudades como Cúcuta. tapetes. Bucaramanga. la estrategia de mercadeo va centrada en catálogos de productos para posibles clientes. Por su parte. bolsos. cortinas y lencería.la materia prima. participación en ferias a nivel nacional e internacional. hilado. La empresa cuenta con una capacidad de producción de ocho mil metros de tela mensual. tejeduría y engomado de telas. más la capacidad para elaborar productos terminados en cantidad y calidad para la venta dentro y fuera del país. participación en muestras artesanales. tinturados. Cali y Medellín. En tanto otro grupo de personas. se han ocupado de elaborar productos como calzado informal. Asimismo.

tales como: costales. proceso que se sigue haciendo en muchos lugares. En tumbas aborígenes se han encontrado mochilas. En 1995 se creo la Empresa Cooperativa de Fibras Naturales de Santander Limitada –ECOFIBRAS LTDA. destacándose en este proceso la cultura Guane. enjalmas. Los principales municipios fiqueros de Santander. Desde sus inicios las hojas se desfibraban de forma manual.000 toneladas al año. buscando de esta manera obtener mejores rendimientos. repercutió en una mayor demanda de empaques con base en esta fibra. cordelería. Conclusiones El fique se cultiva de manera especial en las regiones andinas de Colombia.000 toneladas al año. Nariño.VIII.-. cordeles y telas de uso funerario elaborados con fique. cuyas producciones superan las 1. en especial lo relacionado con la investigación. Santander. . Las principales zonas fiqueras del país se encuentran en los departamentos de Cauca. son Mogotes y San Joaquín. con el fin de diversificar el uso de la fibra de fique y brindar un manejo sostenible al cultivo. El incremento en las exportaciones de café. etc. siendo adoptado rápidamente por los indígenas. representó un avance tecnológico en la tejeduría. que desarrolló una amplia gama de productos. siendo necesario buscar otras alternativas de desarrollo. constituyéndose Cauca como el mayor productor. Venezuela y Ecuador. frotando las hojas entre piedras. Estudios realizados sobre el fique permiten establecer que el cultivo de este producto es poco rentable para el agricultor. con más de 7. siendo importante el auge en la región del oriente antioqueño. La introducción de telares horizontales por parte de los españoles. donde prevalecen condiciones tropicales durante casi todo el año. Antioquia y Boyacá. alpargatas.

viene trabajando en un mayor control de los residuos del fique que constituyen el 96% del total de la planta. ECOFIBRAS LTDA. . La estrategia de mercadeo se orienta más que todo a la participación en ferias nacionales e internacionales. los cuales normalmente se hacen sobre las corrientes de agua. con muestras artesanales.desarrollando líneas de producción de telas burdas y multiusos. combinando la fibra de fique con algodón.. generando contaminación. además de contar con puntos de venta en algunas ciudades importantes del país. comerciales y de rueda de negocios. mediante la construcción de tanques para el lavado de la fibra.

“Capacitación de los fiqueros santandereanos para el mejoramiento de las fibras a utilizar en la elaboración de artesanías”. “Plantas útiles de Colombia”. “Historia del fique o cabuya”. Volumen XIV. “Proyecto para la creación de una tecnología apropiada en el tejido artesanal del fique en Santander Centro Oriente. - REVISTA LA TADEO. junio de 2002. - OREJUELA. Junio de 1999. enero de 1998. 166. Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. PRONATTA. Oficina de Información y Estadística. Banco Mundial. Años 1994 a 2001. Boletín 37. Bucaramanga. “Tintura del fique con colorantes naturales”.IX. 1999. Enero – marzo 1999. CICELPA-UIS. - SICA. Minagricultura y Desarrollo Rural. Tercera redacción. - PRONATTA al día. Edmundo Jesús. Evaluaciones agropecuarias. Curití. Número 60. Litografía Aéreo. URPA’s . UMATA’s. Págs. Mayo 1997. Ecofibras Ltda. “Programa Nacional de Transferencia de Tecnología Agropecuaria”. “Servicio de información agropecuaria del Ministerio de Agricultura y Ganadería del Ecuador”. - Bibliografía AUPEC. . Universidad del Valle. Universidad Jorge Tadeo Lozano. Informe final de ejecución. 165. Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. 1978. Los mil usos del fique. E. Pérez – Arbeláez.

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